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Clestin Bougl (1870-1940)

Bilan de la sociologie franaise contemporaine (193 )


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Clestin Bougl (1870-1940) Bilan de la sociologie franaise contemporaine


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Table des matires

Avant-propos Chapitre I : Chapitre II : Chapitre III : Chapitre IV : Chapitre V : Chapitre VI : Chapitre VII : Conclusion Sociologie et psychologie Ethnologie et sociologie Morphologie sociale Sociologie et histoire Sociologie juridique Sociologie conomique Sociologie conomique (suite)

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Clestin Bougl

BILAN DE LA SOCIOLOGIE FRANAISE CONTEMPORAINE


Paris : Librairie Flix Alcan,1935. Collection : Nouvelle encyclopdie philosophique

Reprint dition 1975 by Arno Press Inc. ARNO PRESS New York Times Company New York - 1975 European Sociology
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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

A"ant-propos

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine , le programme paratra sans doute ambitieux, les champs o glaner trop vastes. Il est certain que si nous voulions relever seulement tout ce que les savants franais ont pu faire, depuis la guerre, pour avancer sous une forme ou une autre la connaissance des socits humaines, il y faudrait une longue srie de volumes de la taille de celui-ci. Mais il importe de distinguer, et de prciser ds l'abord notre objet. Nous nous plaons dlibrment au point de vue adopt par la sociologie proprement dite, telle qu'elle nous parat dfinie le plus nettement par l'quipe des

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chercheurs groupe dans l'Anne Sociologique autour d'mile Durkheim, luimme continuateur, sur le terrain scientifique, d'Auguste Comte. Que les socits humaines ne soient pas un empire dans un empire, que les faits qui s'y passent comme ceux qui se passent dans l'ordre de la nature soient eux-mmes soumis des lois, qu'en se livrant une tude objective et comparative des divers types d'institutions, des habitudes collectives qui se cristallisent en lois et coutumes, rites et techniques, et s'ordonnent autour d'un certain nombre de reprsentations impratives on puisse mieux comprendre comment s'organisent, comment vivent ces tres spciaux que sont les groupes humains, tels sont les principaux postulats de cette cole. Et il nous semble que ses membres ont commenc, par les rsultats gnralisables de leurs recherches, en dmontrer la fcondit. Est-ce dire qu'ils aient dcouvert une autre Amrique, labour des terres totalement inexplores ? Bien loin de l. Le sociologue travaille le plus souvent sur du dfrich. Des chercheurs qui ne se rclament pas de ses principes ont pass avant lui sur les sujets o il s'arrte. On n'a pas attendu le mot compos et lanc comme un signal par Auguste Comte pour rflchir sur les aspects sociaux du droit, de l'conomie, de la religion. Ainsi des disciplines spciales se constituaient dont les fidles, chacun partant de son point de vue, se construisaient une ide de la vie d'ensemble des groupements humains, des types qu'on y peut distinguer, des lois qui les gouvernent. Ainsi s'bauchait une sorte de sociologie spontane, ou si l'on veut inconsciente, capable non seulement de rassembler des faits, mais de formuler des thses utilisables. Mais n'y a-t-il pas intrt ce que la sociologie devienne son tour consciente et mthodique ? Si elle se reprsente nettement les ensembles dont elle veut expliquer la vie, n'y a-t-il pas plus de chances pour qu'elle ordonne mieux et amne converger les rsultats des recherches spciales ? Qu'il s'agisse des faits tudis par l'histoire compare des religions, ou par la science du droit, ou par l'conomie politique, on ne peut, rappelait Durkheim dans un chapitre de la Science franaise, les comprendre que si on les met en rapport les uns avec les autres, et avec les milieux collectifs au sein desquels ils s'laborent et qu'ils expriment . C'est sur ce prcepte de mthode que ses collaborateurs ont insist avec le plus de force, protestant que la sociologie, pour ne pas demeurer une philosophie en l'air, a besoin des recherches spciales, mais tablissant qu' son tour elle peut les servir en leur offrant des centres de ralliement. Nous nous placerons, dans les revues qui vont suivre, sur la ligne de jonction entre sociologie spontane et sociologie mthodique. Et nous essaie-

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rons de prciser ce que celle-ci ajoute celle-la par un certain nombre d'exemples, qu'il s'agisse de psychologie ou d'ethnologie, de gographie humaine ou d'histoire, de science du droit ou d'conomie politique. Srie d'chantillons sans doute. Mais nous esprons qu'ils permettront au lecteur, mieux que des dissertations abstraites, de se reprsenter le rle de stimulant qu'a pu jouer et que peut jouer encore, en France, la sociologie proprement dite.

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Nous n'avons pas cru devoir alourdir ce petit volume de dtails bibliographiques. Nous nous permettons de renvoyer les lecteurs qui en dsireraient au Guide de l'tudiant en sociologie, que nous avons publi la librairie Rivire, avec la collaboration de M. Marcel Dat.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre I
2ociologie et ps:c-ologie

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On a pu croire nagure, lorsque la sociologie franaise cherchait se tailler son domaine et dressait son programme de travail, qu'elle aussi, selon la formule fameuse, se poserait en s'opposant, et qu'en particulier elle voudrait rduire la portion congrue la science qui, traditionnellement, semblait dtenir la clef du monde humain, la psychologie. L'tude objective des institutions, en nous rvlant, du dehors, les conditions de vie des tres sociaux, allait-elle donc rendre inutile cette connaissance des mes par le dedans, o tant de penseurs franais avaient brill ? Moralistes la manire d'un Pascal, d'un La Rochefoucauld, d'un Vauvenargues, habiles sonder les replis du cur, spiritualistes disciples et mules de Victor Cousin, que l'analyse des

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facults conduisait l'affirmation des principes et qui au fond du puits de la conscience retrouvaient toute la mtaphysique, les uns et les autres avaient acquis notre pays un indiscutable renom. On rptait volontiers que la France aimait la psychologie et y excellait. La sociologie, pour se constituer, ferait-elle bon march de cette tradition ? Ce qui l'avait donn penser, sans doute, c'tait d'abord l'attitude du parrain de la sociologie envers la psychologie. On sait qu'Auguste Comte ne laisse celle-ci aucune place dans sa classification des sciences, et qu'il n'a que railleries pour les apologistes de l'introspection. En s'observant euxmmes, ils croient entrer tout droit dans un monde intrieur, vestibule d'un monde suprieur. En ralit, ils ne font que retarder le moment o la pense deviendra enfin homogne en appliquant tous objets, ceux du rgne humain comme aux autres, les mmes mthodes d'observation objective. Il appartient justement la sociologie, en se constituant comme une science positive l'instar de ses surs anes, de chasser de leur dernier retranchement ces fantmes mtaphysiques. mile Durkheim, le vritable hritier d'Auguste Comte sur le terrain de la recherche scientifique, n'est pas moins dsireux d'exorciser la mtaphysique, ni moins ddaigneux l'gard de l'introspection. Le sociologue qui s'y fierait ne pourrait que nous livrer ses ides personnelles, non des vrits objectives. Si l'on veut se dbarrasser enfin des prnotions, en cette matire aussi il importe d'apprendre traiter les faits sociaux comme des choses et les observer du dehors . Ajoutons que, joignant l'exemple au prcepte, Durkheim, dans sa thse sur la Division du Travail, cherchait les raisons dernires du dveloppement que lui ont vu prendre nos civilisations, non pas dans tel ou tel mobile du cur humain, mais dans la forme mme de nos socits, dans des faits de morphologie sociale accroissement de volume, de densit, de mobilit, accessibles l'observation externe. De l conclure que l'auteur des Rgles de la Mthode sociologique prtendait expliquer l'intrieur par l'extrieur, le suprieur par l'infrieur, qu'en ddaignant la psychologie il portait de l'eau au moulin du matrialisme il n'y avait qu'un pas qui fut vite franchi. On se rend compte aujourd'hui que sous les antithses ainsi exploites subsistait un bon nombre d'quivoques. La sociologie nie la psychologie ? Formule simpliste. Elle ne saurait convenir, M. Ch. Blondel l'a lumineusement dmontr dans son Introduction la psychologie collective ni Auguste Comte, ni mile Durkheim. En ralit c'est une certaine psychologie qu'ils en veulent. Le fondateur de la Philosophie positive se dfiait d'une psychologie qui ne faisait confiance qu' l'observation de l'individu par lui-

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mme, pour aboutir une mtaphysique clectique qu'il jugeait suranne : c'est aux philosophes classiques de son temps qu'il en avait, ceux-l mme que Taine devait pourfendre avec tant d'nergie. Ce n'est pas dire pourtant qu'il considrt les faits de conscience comme des phnomnes sans importance, comme des piphnomnes . Bien loin de l. N'est-ce pas lui qui dclare que tout le mcanisme social repose en dernire analyse sur des opinions ? Opinions et dsirs, thories et sentiments sont ses yeux des forces motrices de la plus grande efficacit. Ce qui reste vrai, c'est que le dveloppement des phnomnes haut placs dans la hirarchie a ses conditions dans les phnomnes plus simples qui les prcdent. En ce sens la psychologie ne saurait en effet se passer de la biologie. Et l'on sait que Comte, sduit par les thories de Gall, a paru croire que l'on pourrait dcouvrir dans les diverses parties du cerveau le sige des diverses facults de l'homme. Mais en dehors de la thorie qui passe, le prcepte de mthode reste. Comte est un de ceux qui, ragissant contre l'introspection des spiritualistes, ont ouvert les voies la psychologie physiologique. Seulement il n'a jamais cru que cette psychologie ft la seule possible, ni qu'elle tnt dans ses mains toutes les explications. Ce dont l'homme est capable, on ne peut l'apprendre que par l'histoire. Le dveloppement de la civilisation est ncessaire l'panouissement des facults suprieures. C'est dans ce grand livre qu'il faut lire, en expliquant l'homme par l'humanit . Ce qui revient dire qu' ct de la psychologie physiologique il importe de rserver une place, et trs large, la psychologie sociale. Il n'est pas moins inexact de taxer Durkheim de matrialiste, comme s'il dniait tout prix aux faits de conscience. Dans un article sur les reprsentations individuelles et les reprsentations collectives, il a pris la prcaution de noter ce qu'avait d'inadmissible ses yeux la thorie de la conscience piphnomne, qui, assimilant les faits de conscience aux lueurs qui se dgagent d'une locomotive en marche, parat admettre dans l'ordre psychique des faits sans effets. Il a relev l'autonomie relative des ides par rapport leurs antcdents ou leurs concomitants physiques ; il a signal que toute la vie de l'esprit suppose des synthses, gnratrices de proprits nouvelles, incompatibles avec les postulats de l'atomisme associationniste dont on s'est longtemps content. Si aprs cela il nous demande de traiter les faits sociaux comme des choses et de les observer du dehors, c'est pour nous apprendre nous dfier des prnotions, des ides toutes faites que chacun de nous trouve en lui-mme et qui traduisent ses prfrences bien plus que la ralit elle-mme. Des institutions comme le mariage, ou comme les glises, ou comme l'change, non seulement revtent des formes diverses que nous n'aurions pas inventes, qu'il nous reste constater dans l'histoire, mais elles rpondent des besoins,

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elles remplissent des fonctions qu'on ne saurait comprendre en partant du moi tout seul : il y faut la considration des ensembles. Cela ne signifie pas pour autant que ces ensembles soient purement matriels ; si un certain nombre de choses s'incorporent dans les socits btiments, routes, amnagements divers de la nature les socits elles-mmes sont essentiellement des liens d'homme homme, et des liens qui ne sont pas tous visibles. Mme spars par la distance, les individus sont membres d'une mme socit s'ils partagent un certain nombre d'ides, de sentiments, d'aspirations. C'est ce noyau spirituel qui est l'lment constitutif d'une association. Tout ce qui est social consiste en reprsentations, dclare Durkheim ds ses premiers ouvrages, par consquent est un produit de reprsentations. Et plus tard, lorsqu'il aura mis en pleine lumire la force associante des croyances, singulirement plus pesante, ses yeux aussi, que les intrts matriels, lorsqu'il aura montr l'uvre les jugements de valeur, par lesquels la vie morale des collectivits se manifeste et s'entretient, il introduira un lien de plus en plus troit entre la notion de la socit et la notion d'idal. Il ira jusqu' dire que la principale fonction des socits est de crer de l'idal. Tant il est loin de nier ni la ralit ni la valeur de la vie spirituelle. Seulement, pour comprendre d'o elle vient et o elle va, ses origines et ses fonctions, il importe de se reprsenter non pas seulement l'effort de l'individu sur lui-mme, mais l'action de tous sur chacun. Il faut faire entrer en compte ce qui nat du rapprochement des consciences ; ce sont des forces spirituelles originales, dont l'individu, en se repliant sur soi, ne pouvait prvoir le dveloppement. Ici l'on voit l'uvre une notion pour Durkheim capitale, qu'il dit lui avoir t rappele par Renouvier, qu'un Hegel dj avait souvent utilise ; l'ide que dans le tout il y a plus que la somme des parties, qu'un changement quantitatif entrane un changement qualitatif. N'tait-ce pas au surplus une ide que le progrs de la chimie rendait familire tous ? La synthse implique que la combinaison des lments fait apparatre des proprits indites que l'analyse des lments isols n'et pas permis de dcouvrir. Cette analogie est une matresse-pice de la pense de Durkheim. S'il nous invite nous dfier de l'introspection, analyse du moi par lui-mme, c'est justement pour nous prparer constater, dans les faits, les consquences de la substitution d'un nous un moi , les effets de cette synthse qu'est l'association. Les reprsentations dont la vie spirituelle de l'association est tisse, les reprsentations collectives, sont donc dans le mme rapport avec leurs lments composants, les individus, que les reprsentations individuelles elles-mmes avec les cellules crbrales : et la mme autonomie relative que nous accordions aux reprsentations individuelles, il faut la reconnatre aux reprsentations collectives. Ce qui revient dire que celles-ci mritent une tude part, qui nous renseigne sur la faon spciale dont elles se comportent.

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L'analyse rflexive ne saurait suffire nous rvler ces manires d'tre. Et c'est pourquoi lon a vu Durkheim, aprs Comte, dnoncer les insuffisances de la psychologie classique. Ce qui ne veut pas dire du tout qu'il conoive la sociologie sans psychologie. La sociologie implique ses yeux une psychologie nouvelle, qui aurait pour ventre l'observation de la conscience collective.

Mais ntait-ce pas, sous prtexte d'enrichir la psychologie, crer tout simplement une nouvelle ontologie ? Cette conscience collective, qu'est-ce autre chose qu'une abstraction ralise, une de ces entits que pourchassait justement Auguste Comte ? L'objection a t reproduite sous mille formes. Et elle a t le point de dpart d'un duel clbre entre les deux penseurs dont, les bustes dominaient la sociologie franaise la fin du sicle dernier : Gabriel Tarde est parti en guerre contre mile Durkheim. Gabriel Tarde est, l'auteur de ces Lois de l'Imitation dont Taine lui disait : C'est la clef qui ouvre toutes les serrures. Et en effet, qu'il s'agisse de rites religieux, d'obligations juridiques, de pratiques conomiques, Tarde pense expliquer toutes les unanimits qu'il rencontre par des propagations. Un monde de croyances et de dsirs passe d'me me, les associant, par cela mme qu'il les assimile. Mais quel est le point de dpart, du mouvement ? Une ide germe dans un cerveau, une initiative personnelle, une invention. Nul besoin donc, pour expliquer les similitudes dont les socits vivent, d'attribuer au groupe lui-mme on ne sait quelle mystrieuse influence. Tout part de l'individu. Tout passe d'individus en individus. Observons cette circulation : c'en est assez pour comprendre toutes les associations. L'analogie dont semble ici s'inspirer Tarde, ce n'est pas celle de la synthse, emprunte la chimie, c'est celle de la contagion, emprunte aux sciences biologiques. Et l'interpsychologie lui parat constituer le tout de la psychologie sociale. Est-ce dire que Tarde s'en tienne aux positions classiques et mconnaisse la ncessit d'largir le champ de la psychologie pour rendre compte de ce qui se passe dans les socits ? Bien loin de l. Et M. Ch. Blondel a pu montrer, rapprochant plaisir les adversaires d'hier, que sur plus d'un point les thses de Tarde concidaient avec celles de Durkheim. Par exemple Tarde attribue l'Esprit social des fonctions et des catgories distinctes de celles qu'il attribue l'Esprit individuel . Tarde reconnat que la vie sociale est l'alambic mystrieux o s'laborent les originalits personnelles ellesmmes. Tarde encore proclame que l'homme est un tre social greff sur un tre vital : Notre moi s'allume, comme une flamme lectrique, au point de rencontre de deux courants diffrents et combins, le courant vital et physique

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d'une part, le courant social de l'autre. Tous thmes qui se retrouveront, abondamment dvelopps, dans le sociologisme durkheimien. Il n'en reste pas moins que celui-ci est caractris par la grande place qu'il accorde la notion de conscience collective. C'est sur cette notion que s'arrte et que bute, pourrait-on dire, l'attention des lecteurs. Et puisque nous pouvons constater exprimentalement qu'il en est bon nombre qu'elle inquite, qu'elle dtourne de la sociologie (V. ce propos l'tude critique de M. Roger Lacombe sur la Mthode sociologique de Durkheim), il nous faut essayer d'abord de tirer cette notion au clair, en prcisant les services qu'on en a pu attendre. Lorsque Durkheim, dans son livre sur le Suicide, discute la thorie de Tarde sur l'imitation, c'est dans la psychologie des foules qu'il prend son point de dpart. Si une masse d'hommes se laisse entraner par une motion commune, l'honneur en devrait revenir, selon la thorie de Tarde, tel ou tel meneur dont l'loquence russit faire partager son sentiment au groupe. Mais y regarder de prs on s'aperoit qu'il y a aussi action du groupe sur le meneur, et action des auditeurs les uns sur les autres. Du rapprochement mme des hommes rsulte une sorte d'effervescence, une exaltation qui enlve l'individu le contrle de lui-mme, et le dispose se laisser traverser par le courant collectif. Il y a l une force psychique qu'aucune initiative individuelle ne suffit expliquer. Htons-nous de le remarquer : le cas des foules est le moins favorable la thorie durkheimienne. La foule est le plus bas degr de la socit, les rapports entre ses lments, qui peuvent d'ailleurs tre htrognes, n'tant pas dfinis. La foule est par dfinition la socit la moins organise. Au contraire, partout o une organisation se fait jour, partout o des rapports plus ou moins permanents sont institus entre des individus, qu'il s'agisse d'une arme, d'une glise, d'une nation les ides, les volitions, les tendances qui se retrouvent les mmes dans les esprits des associs se multiplient : le stock des tats de conscience communs augmente de volume. D'ailleurs ces tats de conscience ne sont pas seulement les mmes en fait : on veut qu'ils soient les mmes. Un effort est dpens, des mesures sont prises, des sanctions prvues pour que soient maintenues les traditions caractristiques du groupe. Par la pression qu'il exerce, sous des formes varies, s'expliquent les similitudes que l'on constate. Et cette pression est tout autre chose que la pure et simple imitation d'un individu. Elle dcle la prsence d'une certaine force spirituelle sui generis qui tend modeler les mes.

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Mais cette force elle-mme est-elle une me ? La socit constitue-t-elle une personnalit ? Est-il permis son propos de parler de conscience ? La rponse dpend videmment, au premier chef, de ce qu'on met sous ces notions de conscience, de personnalit, d'me. Durkheim, aussi oppos que Comte la philosophie substantialiste, n'a nullement la prtention de louer la conscience collective dans une substance spare. Il se dfend de lui chercher d'autres siges que les consciences individuelles ; mais les consciences individuelles unies entre elles par certains rapports. Que ces rapports soient eux-mmes des causes, c'est au fond ce qu'il importe de comprendre. Parce qu'ils sont des causes il ne suffit pas d'analyser ce qui se passe dans un des lments pris part, dans une conscience individuelle, pour deviner le comportement de l'ensemble. Ces tats de conscience communs aux membres d'un groupe ne sont pas seulement un stock, vrai dire, un capital inerte : ils agissent et ragissent les uns sur les autres, ils constituent, coordonns entre eux, un systme et un systme agissant, dont les tendances se dfendent par des institutions. Pour comprendre les conditions de cette vie propre il ne saurait suffire que nous nous penchions sur nous-mme. Il importe que chacun consente sortir de lui et observer du dehors , dans les faits rapports par l'histoire, l'ethnographie, la statistique et spcialement dans le mouvement, des institutions les tendances relles des socits. C'est l ce que doit nous rappeler avant tout lide de la conscience collective. Ide directrice, elle conserve en tout tat de cause la valeur d'une hypothse de travail : elle nous met en garde contre les explications prmaturment individualistes, auxquelles prte tout naturellement l'analyse rflexive. Qu'aprs cela il nous soit difficile pour nous dont les sens ne saisissent que des tres spars et dont la conscience ne connat qu'un tre personnel de nous reprsenter le mode de vie et d'action de la conscience collective, nul n'en doute. Mais serait-ce la premire fois, en science, qu'une force dont l'imagination se reprsente difficilement le mode d'existence et d'action joue un grand rle ? Si nous pouvons seulement dire que tout se passe comme si une conscience collective prsidait, aux destines d'une nation, d'une glise, d'une corporation, c'en est assez pour que la notion soit un guide utile la recherche. une condition pourtant, c'est que cette mme notion, de stimulante, ne devienne pas paralysante. Elle nous a aids, disions-nous, sortir de nousmmes, comprendre qu'il faut observer les faits objectivement, pour nous expliquer la vie des socits. Mais se borner affirmer : la conscience collective le veut ne serait-ce pas aussi un regrettable arrt dans la recherche explicative ? Cette autorit qui s'exerce sur chacun de nous, il n'est pas impossible de prciser de quels moyens elle use, ni mme comment elle a constitu la rserve de forces o elle puise. Une Nation, une glise, une corporation ont

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une histoire o nous pouvons voir se former le systme d'ides au nom duquel elles commandent. Les rsultats d'une pareille analyse ne seraient nullement ddaigner pour le sociologue. Si surtout il veut distinguer nettement conscience collective et inconscient collectif, il rencontre sur sa route plus de questions que de solutions. Pour que les ides directrices d'une socit passent en effet de la pnombre la clart, pour qu'elles deviennent conscientes , il y a toutes sortes de mesures prendre et d'institutions combiner. Les difficults mmes de l'opration nous avertissent que la conscience collective n'est pas un donn tout fait : elle est un produit historique dont toutes sortes d'analyses convergentes peuvent nous aider comprendre la gense. Il n'en reste pas moins qu'en lanant dans la circulation l'ide de conscience collective, le sociologisme ouvrait des voies nouvelles la recherche. Il soulignait l'insuffisance des rflexions consacres au seul inventaire de consciences individuelles. Il prparait sa faon le renouvellement, l'enrichissement de la psychologie. Veut-on des preuves de cette action fcondante ? On en pourrait trouver dans les travaux de beaucoup de nos psychologues d'aujourd'hui et notamment dans l'uvre d'une quipe : le Trait de Psychologie que G. Dumas a compos avec la collaboration d'une vingtaine de spcialistes. Le Trait est ddi la mmoire de Th. Ribot dont l'influence s'est exerce sur la plupart de ces chercheurs. En les mettant au courant des rsultats obtenus par la Psychologie anglaise et la Psychologie allemande contemporaines, grce l'emploi des observations objectives et des mthodes exprimentales, il les avait dtourns de s'en tenir l'analyse des donnes de la conscience chres la tradition spiritualiste. Sans mconnatre la ncessit de l'introspection il en avait proclam l'insuffisance. Il s'tait plaint, dans une formule reste fameuse, que l'on se bornt trop souvent tudier l'homme blanc, adulte, civilis . Il rappelait par l qu'il y avait divers types de mentalit et qui pouvaient varier selon les milieux sociaux. Il admettait enfin que si la vie psychique a sa racine dans la structure biologique, elle ne s'panouit que dans la socit. C'est dire que Ribot tendait une main aux sociologues et que, sous les auspices d'Auguste Comte, la conjonction devait s'oprer facilement, dans l'esprit d'un grand nombre de psychologues contemporains, entre l'influence de Ribot et celle de Durkheim. De fait, les collaborateurs du Trait se gardent bien d'oublier les soubassements physiques de la vie psychique. Ils rappellent que le psychologue, pour comprendre comment se concentre l'attention, comment se perd la mmoire, comment se dissout la volont, doit savoir comment se diffrencient

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ou s'associent les cellules nerveuses, et escompter l'influence que telles ou telles scrtions exercent sur nos ractions. Mais ils accordent en mme temps que, du moins pour les formes suprieures de la vie psychique, si l'on veut s'expliquer l'orientation de nos tendances ou le dveloppement de nos facults, c'est du ct de la socit qu'il faut regarder : c'est par la socit qu'il faut expliquer. Ainsi le Trait de Psychologie semble coudre ensemble deux lais d'toffes : les unes tisses par la physiologie, les autres par la sociologie. La part faite aux deux types d'explication varie, naturellement, selon les chapitres de la psychologie. Il en est o l'on voit avec une clart spciale et comment ils se distinguent et comment ils cooprent. Darwin avait tudi l'expression des motions en biologiste finaliste. Qu'il s'agt de la colre ou de la peur il expliquait les gestes ou les jeux de physionomie par le principe des habitudes utiles : telle contraction, par exemple, prparait l'agression, ou la fuite. G. Dumas conteste ce principe ou du moins il tablit qu'on en fait une application trop large. Des dcharges motrices diffuses, la propagation d'une onde d'excitation dans le sens de la moindre rsistance, un relchement musculaire d l'hypotonus lui paraissent raisons suffisantes des mouvements naturels qui accompagnent la joie ou la tristesse, actives ou passives, et leurs varits. tant donne la structure de nos nerfs et de nos muscles, nos motions devraient produire, automatiquement, tel changement dans notre attitude. Ainsi ce sont des explications mcanistes que G. Dumas substitue aux explications finalistes de Darwin. Est-ce dire pour autant que la mcanique physiologique ait seule, ici, son mot dire ? Bien loin de l gestes et jeux de physionomie ne deviennent vraiment des expressions d'motions, ils ne constituent un langage que lorsque la socit y attache un sens. Et elle est capable de modeler la matire que la physiologie lui apporte, d'ajouter aux rflexes des habitudes, de choisir entre les gestes possibles pour inhiber les uns ou amplifier les autres. En un mot une mimique intervient ici qui opre de vritables socialisations des gestes . Elle est capable d'ajouter aux rflexes de la peur, des gestes symboliques de protection, de soumission ou d'imploration. Elle peut, dans certains pays, attribuer aux larmes la signification d'une joie, celle qu'on prouve retrouver des amis (ce sont les larmes de bienvenue ). Ailleurs elle associe le sourire la douleur stoquement supporte. Au surplus, qu'on observe seulement les jeux de physionomie des aveugles, privs ici des leons de la socit : leur gaucherie suffit nous prouver que notre mimique est pour grande part une uvre d'ducation sociale. Si l'on se rappelle les liens troits tablis entre l'expression des motions et les motions elles-mmes, on conviendra que, par cette voie dj, la socit peut exercer une action profonde sur l'individu.

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C'est ce que Gustave Belot, l'auteur de tant de pntrantes tudes sur la morale positive, s'employait dmontrer dans la premire dition du Trait, propos des sentiments complexes. Qu'il s'agisse des motions esthtiques, religieuses, morales, on dcouvre toujours que les lments sur lesquels elles s'appuient tiennent directement ou indirectement la vie sociale. Danse, chants, ornements de la personne et des objets, rgles de conduite communes, tabous et obligations ; cultes, mythes et rites, tous ces faits ont leur matire essentielle dans la vie et la pense collectives. Or, sans des points d'appui de ce genre, nos sentiments suprieurs ne sauraient prendre leur essor. Ils pourront bien, dans la suite des temps, s'individualiser de plus en plus. L'esthte savourera ses admirations dans la solitude. Le mystique entre en contact direct et tout personnel avec son Dieu. L'honnte homme en arrive placer ses devoirs envers lui-mme au-dessus de tout. Ni les uns ni les autres n'auraient pu inventer seuls ces attitudes intrieures. L'pithte de naturelles ne saurait leur convenir. Elles sont les produits d'une culture. Un milieu fournit toujours nos sentiments le noyau reprsentatif sans lequel ils se volatiliseraient. L'ingnieux psychologue qu'est M. Paulhan, dans son livre sur les Transformations des sentiments, nous invitait mesurer, en face des impulsions organiques, la croissante complication de notre vie affective ; qu'on songe seulement, observait-il, la distance qui spare un repas bien ordonn de l'ingurgitation, ou l'amour courtois de l'accouplement. Mais dans ces complications, M. Paulhan distinguait deux formes : spiritualisation et socialisation. Ici, des systmes qui lient les individus par des rseaux de traditions ou de conventions. L, des systmes qui lient des ides, et permettent des synthses d'lments reprsentatifs de plus en plus nombreux. Mais ceci ne se mle-t-il pas toujours cela ? Les deux formes de systmatisation l'intrieure et l'extrieure ne sont-elles pas toujours en troits rapports ? Peut-on concevoir une vie spirituelle qui se complique sans l'appui d'une civilisation ? Telle est du moins l'ambition explicative de lcole proprement sociologique : elle entend unir les deux termes que M. Paulhan maintenait distincts : la spiritualisation ses yeux suppose toujours une socialisation. Et ainsi elle ne nierait nullement contrairement ce que certains critiques ont parfois laiss entendre ce dualisme de la nature humaine affirm par tant de religions et de philosophies. Elle reconnatrait au contraire que structure et fonctionnement, de l'organisme individuel sont bien loin d'expliquer tout ce qui se passe en nous. Elle serait donc spiritualiste sa manire. Mais sa manire en effet : puisqu'elle chercherait fournir, des sentiments qui distinguent l'homme, une explication positive en tudiant les actions et ractions des individus les uns sur les autres, et en observant les appuis que leur offrent, comme les pressions que leur imposent, les groupements qu'ils constituent.

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Passe pour les sentiments, dira-t-on : on conoit que l'homme, lorsqu'il s'agit d'motions, d'inclinations, de passions, se laisse porter par des courants qui le dbordent. Mais la vie intellectuelle suprieure entre-t-elle en jeu ? L'heure est-elle venue de comprendre le monde et de le dominer en nous dominant nous-mme ? La raison, la volont bandent leurs ressorts intrieurs pour une lutte directe avec la nature. Que vient faire ici la socit ? Durkheim pourtant tente lui-mme l'assaut de ces hauteurs, Durkheim que Jules Romains, pote de la sociologie, a appel le Descartes de l'unanimisme. Ce Descartes esquisse une thorie de la raison qui serait un renouvellement de l'empirisme. Au lieu d'expliquer la formation des concepts, des catgories, des principes qui gouvernent nos jugements et raisonnements par une sorte de dpt que laisserait en nous le monde extrieur, il l'expliquerait par l'interposition de ce mdiateur plastique qu'est le monde social. Nous verrons plus loin, en prcisant ce que la sociologie doit l'ethnologie, sur quels exemples, pour la plupart emprunts aux socits primitives, Durkheim fondait cette thorie. Ne retenons ici que le rsultat qu'il attend de son induction. La psychologie en serait renouvele, pense-t-il, jusque dans la partie de ses tudes qui s'applique aux facults suprieures : il ne s'agirait de rien de moins ici que de nous faire assister une gense de la raison. On devine combien de recherches et de thories ce no-empirisme peut suggrer au sujet de ces facults de l'esprit, que l'cole classique considrait le plus souvent comme des donnes qu'il suffisait d'analyser. Deux adeptes de l'cole sociologique en ont fourni des exemples, en dfendant des thses qui n'ont pas laiss d'tonner : M. Halbwachs propos de la mmoire (Les Cadres sociaux de la mmoire), M. Blondel propos de la volont (chapitre sur les Volitions du t. II du Trait de Psychologie, 1re d.). On ne se souvient que de soi-mme, rptait-on nagure. Et la formule semblait indiquer que lorsqu'il se souvient, l'homme se livre un effort tout personnel : avec la lampe secrte il descend les marches de l'escalier intrieur ; il n'est jamais plus seul que lorsqu'il se remmore son exprience propre. M. Halbwachs prend le contre-pied de ces thses familires. Une opposition tranche entre le souvenir et le rve est le point de dpart de sa dmonstration. M. Bergson parat croire que le rve, nous soulageant et nous dtournant de l'action sociale et de toutes les conventions qu'elle comporte, nous permet de ressaisir directement notre pass. Mais M. Halbwachs fait observer que dans le rve dfilent, des images que nous ne saurions le plus souvent dater, ni localiser, ni mme rapporter nous-mmes. Le souvenir proprement dit suppose un autre effort de reconstruction. Bien loin de saisir

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directement, par les intuitions du rve, notre pass tout fait, nous le rdifions grand'peine. Et c'est pour cette opration complexe que la socit nous offre matriaux et points d'appui de toutes sortes. Tous les souvenirs, si personnels soient-ils, mme ceux des vnements dont nous seuls avons t les tmoins, mme ceux de penses et de sentiments inexprims, sont en rapport avec un ensemble de notions que beaucoup d'autres que nous possdent, avec des personnes, des groupes, des lieux, des dates, des mots et formes de langage, avec des raisonnements aussi et des ides, c'est--dire avec toute la vie matrielle et morale des socits dont nous faisons ou dont nous avons fait partie. Reprenant et amplifiant ici les indications de Taine sur les jalons dont se sert la mmoire, M. Halbwachs fait observer qu'ils nous sont fournis par le milieu social. Les mots dont nous nous servons pour cristalliser nos souvenirs, les dates entre lesquelles nous les insrons, les grands vnements historiques qui scandent notre vie personnelle, autant de cadres sociaux , autant de choses qui intressent les groupes et supposent l'action de leurs traditions. Appartenir une famille, une glise, une classe, c'est prcisment possder en commun avec un certain nombre d'individus un lot d'ides caractristiques. Et faire abstraction, pour comprendre le fonctionnement de la mmoire, des groupes qui dominent et alimentent l'individu, cest se priver plaisir de la plus riche des sources d'explication. Plus audacieuse encore, sans doute, paratra la thse de M. Ch. Blondel sur la volont. La volont est le plus souvent prsente comme l'expression de la personnalit dans ce qu'elle a de plus indpendant et de plus interne. Qu'il s'agisse de sauter du lit ou de choisir une profession, le Fiat dont parle William James suppose, semble-t-il, une rserve d'nergie spirituelle tout intrieure. Et le conseil suprme d'Emerson, de son ct, ne pourrait-il tre ainsi traduit : Pour s'affirmer, se dtacher ? M. Ch. Blondel a entrepris de remonter cette pente. Pour lui une volont tout intrieure ne serait pas une volont. Un acte volontaire tend toujours s'extrioriser, agir sur le monde matriel, et il n'agit sur le monde matriel que par l'intermdiaire d'un monde social. Or celui-ci ne fournit pas seulement l'individu des moyens d'excution, des outils, des techniques : il lui impose des consignes, il lui suggre un idal. Et c'est justement la prsence de ces reprsentations collectives qui distingue l'activit volontaire de l'activit instinctive, comme elle distingue l'homme de l'animal. Il n'est d'humanit, d'activit proprement humaine, de volont particulirement et d'activit volontaire que pour autant que des commandements dont, quelle qu'en soit l'origine, le caractre commun est de dpasser l'individu et de s'imposer lui, s'interposent entre les ncessits de la vie, les exigences de la matire et les ractions de l'organisme. Pour le

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commun des hommes, il n'est pas douteux que ces impratifs collectifs aident prfrer, quand besoin est, la ligne de la plus grande rsistance aux passions et aux instincts. Mais l'lite elle-mme celle des hros de Carlyle est oblige de tenir compte de ce systme de concepts. Elle le refond sans doute, le refrappe sa manire, mais elle sait elle aussi formuler en concepts ses tendances pour leur donner une valeur courante, pour les socialiser. Elle invoque elle aussi, pour justifier son action, des principes de porte virtuellement universelle. Bien plus, les rfractaires, ceux qui disent non la socit, ne font-ils pas souvent appel, pour rationaliser leur conduite, des proccupations idales ? N'invoquent-ils pas leur tour des principes ? C'est dire que l'homme qui lutte, qui dploie son nergie contre lui-mme aussi bien que contre d'autres, cherche normalement un mur o s'adosser. Et il n'est certes pas sans intrt, pour se reprsenter comment s'effectue ce dploiement, d'tudier en psycho-physicien les conditions organiques de la volition et ses rapports avec le rflexe. Mais on ne comprendrait pas ce que la volition ajoute l'activit automatique si l'on oubliait le rservoir d'nergies spirituelles que constitue la socit. La psychologie pathologique apporte ici la psychologie sociologique un secours inattendu. Quel est, selon M. Blondel, le caractre principal de cette conscience morbide dont il a si soigneusement observ, chez un certain nombre de malades, les manifestations ? C'est qu'elle est incapable de conceptualiser , de parler le langage commun, d'invoquer des ides pour contrler les impressions. Ces malades vivent penchs sur eux-mmes; attentifs aux seules modifications de leur cnesthsie, ils s'puisent l'analyser. Ils s 'absorbent en motions ineffables, incommunicables. Ils deviennent de plus en plus incapables de se dominer, de vouloir, par cela mme qu'ils ont coup les ponts entre leur sensibilit et la vie du groupe. Dans cette thorie, commentaire inattendu du vae soli, le demi-fou apparat essentiellement comme un insociable. Le conseil qu'il faudrait lui donner est celui qu'Amiel se donne lui-mme pour retrouver l'quilibre : revenir parmi les hommes . M. Pierre Janet, dans ses profondes tudes sur Les Obsessions et la Psychasthnie, aime distinguer les degrs de tension dont l'homme est capable. L'exercice de la fonction du rel , la prsence la vie, la capacit de s'adapter aux faits caractrisent ses yeux l'individu sain. M. Blondel est bien loin de mconnatre l'intrt de ces analyses. Mais si l'on veut comprendre ce qui distingue la volont, il faut les complter elles-mmes en faisant appel aux reprsentations collectives et l'action rgulatrice qu'elles exercent sur les consciences individuelles. Ces valeurs dbordent trangement

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les mouvements crbraux qui les sous-tendent. C'est faute de pouvoir entendre ces appels supra-organiques que les psychasthniques sont abouliques. Ils ne savent pas profiter du systme de tuteurs prpar par la socit. L'activit psycho-organique ne devient activit volontaire qu' la condition de se sublimer pour ainsi dire sous l'action de reprsentations collectives. Mais demander ainsi la socit, ses traditions, ses institutions, des faits qui rendent compte de l'attitude de la volont elle-mme, n'est-ce pas finalement rduire la portion congrue les explications qui tablent sur l'organisme, sa structure, son fonctionnement ? Tant de notions accumules dans le tome I du Nouveau Trait de Psychologie, sur l'influx nerveux ou les glandes endocrines, ne vont-elles pas perdre beaucoup de leur intrt aux yeux du psychologue s'il se laisse attirer, absorber par la sociologie ? Les deux vagues que nous montrions gagnant du terrain, chacune de son bord, sur l'inconnu, pourraient bien se rencontrer, s'affronter ? Les deux quipes assembles par le Dr Dumas se retourneraient alors l'une contre l'autre. Les partisans du dterminisme physiologique seraient amens dnoncer les prtentions imprialistes des partisans du dterminisme social. C'est prcisment ce qu'on a vu propos d'une des questions les mieux tudies par l'cole de l'Anne sociologique. Aprs Durkheim (Le Suicide), M. Albert Bavet et M. Maurice Halbwachs y ont consacr deux gros volumes ( Le Suicide et la Morale, Les Causes du Suicide ). M. Max Bonnafous en annonce un autre. Les auteurs sont bien loin, naturellement, d'tre d'accord sur tous les points. Un thme pourtant leur reste commun. Et c'est l'ide que le taux des suicides, caractristique des diverses socits il n'est pas le mme avant la guerre, en France, en Allemagne, en Angleterre, en Italie s'explique par des faits de structure sociale. Les clibataires se suicident plus souvent que les gens maris, les protestants plus souvent que les catholiques. C'est sans doute qu'aux premiers a manqu l'appui du groupe domestique, aux seconds celui d'une glise fortement discipline. Dsencadrement, dsintgration, absence d'un ordre qui maintienne chaque individu sa place et le soutienne en lui fixant sa tche, voil la cause profonde de la tendance au suicide. Qu'on tienne compte ou non des motifs que les suicids attribuent l'acte qu'ils vont commettre Durkheim en fait abstraction, M. Halbwachs y prte attention qu'il s'agisse de pertes d'argent ou de chagrins d'amour, toujours on retrouverait au fond du cur de ces malheureux un sentiment de vide social qui installe en eux une angoisse insupportable. Il n'y a rien qu'une pense forme par la socit soit moins capable de regarder en face que le vide social , dclare M. Halbwachs. Et encore : La

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cause vritable du suicide, c'est le vide qui s'est fait autour du suicid : s'il n'y avait pas de semblables lacunes, il n'y aurait pas de suicides. Ainsi prsente, la thse n'a pas t sans veiller un vif mouvement de scepticisme dans le camp de ceux qui, professionnellement, observent la tendance au suicide en tenant compte avant tout des conditions organiques qui la dclanchent : la psychiatrie s'est dcide partir en guerre contre la sociologie. Dans sa Psychologie pathologique du suicide, le Dr Achille Delmas a men cette campagne avec une grande vigueur. Dj son matre, Maurice de Fleury, fort des 60.000 cas de maladies nerveuses qu'il avait pu soigner, crivait dans l'Angoisse humaine : La seule condition ncessaire au suicide c'est l'tat d'angoisse, c'est--dire l'exaltation suprme de l'humaine motivit ; ses yeux le suicide tait toujours et partout affaire de pathologie mentale. Le Dr Achille Delmas est encore plus catgorique. l'entendre, 90%, des suicides sont le fait de ces cyclothymiques chez qui la dpression nerveuse alterne avec l'exaltation : le reste est fourni par les hypermotifs. Ce qui revient dire que les suicides d'alins et de psychopathes, en qui Durkheim ne voulait voir qu'une minorit trs particulire, n'exerant aucune influence apprciable sur le taux des suicides caractristiques de chaque groupement, constitueraient au contraire l'immense majorit, sinon la totalit des cas dnombrables. Conclusion : le suicide serait toujours la consquence d'une maladie mentale, au moins momentane. Le dterminisme du suicide serait un dterminisme essentiellement individuel , entendez : base biologique. Et, en effet, devant les tares nerveuses dont le clinicien est mme de constater chaque jour l'existence et les effets, de quel poids psent les formes sociales, ou les reprsentations collectives, les institutions et les traditions que le sociologue invoque ? Les conditions extrieures peuvent bien fournir des prtextes aux psychopathes en mal de suicide : elles ne constituent pas la cause profonde de leur taedium vitae. Bien plus, s'il est vrai que certaines conditions extrieures favorisent la tendance au suicide, le psychiatre ne serait-il pas capable de dceler chez certains hommes le temprament qui les pousse se placer dans les dites conditions ? On nous affirme que les clibataires se suicident plus que les gens maris. Or justement les dprims constitutionnels, candidats-ns au suicide, n'ont gure la vocation du mariage. Les protestants, moins soutenus par l'organisation de leur glise, se suicident plus que les catholiques ? Mais, quand le grand schisme se propagea au dbut du XVIe sicle, il est probable que parmi les adeptes de la religion dite rforme, la proportion des cyclothymiques, toujours ports aux migrations , fut sensiblement plus forte que parmi ceux qui restrent fidles au culte traditionnel. Par o l'on voit que la

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psychiatrie aurait rponse tout et ne laisserait plus grand'chose glaner aux sociologues. Ceux-ci se dbattent, comme bien l'on pense, contre cette tentative de refoulement. M. Halbwachs, rectifiant la pense de Durkheim, admettait que la sociologie doit tenir compte des suicides d'alins ; bien plus il allait jusqu' accorder que chez tout individu qui se tue on dpisterait un trouble profond, au moins momentan, des fonctions nerveuses et crbrales. Tout suicide intresserait donc par quelque ct le psychiatre. Mais tout suicide intresserait aussi par quelque ct le sociologue. Car croit-on que l'organisation sociale des nations modernes et le genre de vie qu'elle implique ne soient pour rien dans le dveloppement des maladies mentales ? Et en tout cas, pour celui qui n'est pas un fou total, comme mur dans sa folie, pour celui qu'un dsespoir d'amour, une dception de carrire, une catastrophe financire conduisent, dans un tat de trouble momentan, choisir la mort, les motifs qu'il se donne lui sont suggrs par des circonstances sociales dont il est impossible de faire abstraction. Scrutez ces motifs : vous retrouverez toujours au fond de votre creuset ce sentiment de solitude qui rvle une inadaptation, un dsencadrement. La structure de chaque socit garde donc ici sa part de responsabilit dans le taux des suicides qui la caractrise. M. Max Bonnafous (dans la Revue Philosophique de mai-juin 1933), venant au secours de M. Halbwachs, utilise les statistiques qu'il a commenc recueillir en Turquie et les renseignements que lui ont communiqus les psychiatres turcs : il en rsulte que dans ce pays les cyclothymiques ne paraissent pas avoir d'ides de suicide. C'est seulement sous l'influence des bouleversements de toutes sortes subis dans sa structure par la Turquie, depuis la guerre, que de pareilles ides semblent commencer s'acclimater, et surtout dans les classes aises et volues . Ce qui tendrait prouver que, mme si les faits sociaux ne sont pas la cause de la mlancolie, ils sont du moins la cause de l'apparition, dans l'esprit du mlancolique, de l'ide de suicide. Il n'en reste pas moins que pour saisir comment s'exerce l'action des causes gnrales qu'il invoque, le sociologue doit accorder grande attention ces intermdiaires que sont les organismes individuels : de leur tat particulier dpend l'influence de ces causes gnrales, ici facilites, l paralyses. Une socit sans alins ni psychopathes, mme en ses pires moments, connatraitelle la mort volontaire ? M. Ch. Blondel se permet d'en douter. Ces motifs de suicide que l'on scrute ont sans doute d'troits rapports avec les organisations sociales. Mais la force avec laquelle ces motifs s'emparent des esprits tient-elle uniquement la valeur contraignante que la collectivit

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leur a confre ? Non, car en de pareilles circonstances, des individus normaux rsisteraient. Ne cde que celui qui est dj dsquilibr. La goutte d'eau fait dborder le vase : c'est que le vase jusqu'au bord tait plein d'angoisse. Fort de ces remarques, M. Blondel va intervenir entre les deux clans. Lui le psychiatre qui a accord tant de poids aux conditions sociales de la volont, il se croit oblig, dans une tude rcente sur Le Suicide, de rappeler ses confrres sociologues que dans l'tude d l'homme, qui est la fois un tre biologique et un tre social, il s'agit de laisser et de faire sa part au psychologique ct du social ; il faut mme reconnatre que le social a dans le physiologique ses conditions d'apparition et n'existe qu'autant que le physiologique l'admet et le comporte . Bel exemple des oscillations auxquelles la pense des psychologues contemporains est oblige de se prter, pour faire leur part aux divers types d'explication positive qui leur sont offerts. L'explication sociologique complte, disions-nous, la physiologique. Mais en mme temps elle la limite. D'o, ct de la collaboration, une concurrence latente, et des luttes d'influence dont on retrouverait les traces presque toutes les pages du Trait de G. Dumas. Et c'est peut-tre ce qui en fait le vif intrt. Est-il besoin d'ajouter que la psychologie pure, celle qui insiste sur les services rendus par l'analyse rflexive et l'intuition personnelle, fait de son ct des rserves ? Il suffit de rappeler que les tenants de Bergson, en face de ceux de Durkheim, sont loin d'avoir dsarm pas plus que les admirateurs de Marcel Proust n'ont abdiqu devant ceux de Jules Romains. Mais ce n'est pas seulement un Bergson, c'est un Pierre Janet ou un Delacroix qui rsistent l'entranement de la sociologie. Et les prcieuses observations des uns et des autres aussi bien sur la tension psychologique et ses oscillations, sur le sentiment religieux ou les motions esthtiques, que sur les formes propres, inexprimables en termes d'espace, de la dure intrieure, prouvent assez la fcondit des mthodes qu'ils emploient. Ce qu'il est permis d'ajouter, c'est qu'on trouverait dans ces travaux mmes des traces de l'influence exerce par le progrs de la sociologie. Suivant les judicieuses remarques de M. Essertier ( Psychologie et sociologie, Essai de Bibliographie critique), des points de vue qu'on oppose

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dans l'abstrait se rapprochent souvent dans la pratique. Le livre de M. Delacroix sur La Religion, plus forte raison son livre sur Le Langage accueillent maintes explications qui supposent, sous des formes diverses, l'action de la vie sociale sur la pense individuelle. Mais cette sorte de contamination ne serait-elle pas sensible jusque dans l'uvre de M. Bergson, dont on se plait opposer les tendances celles de Durkheim ? Opposition relle : puisque Bergson nous invite briser la glace des concepts d'origine sociale, pour retrouver le courant de la vie intrieure. Il n'en reste pas moins qu'en assignant l'intelligence la fonction, non pas seulement d'agir sur la matire, mais d'unir les hommes l'aide de concepts communicables par des mots, Bergson indique la grande place occupe par la vie sociale dans la vie spirituelle. Que cette vie spirituelle-sociale ne soit pas ses yeux la forme suprieure de la vie, et que mme on devienne incapable de saisir celle-ci lorsqu'on se fie aux seuls concepts construits par celle-l, d'accord. Mais ce jugement de valeur n'empche que, mme pour l'auteur des Donnes immdiates de la conscience, si l'on veut comprendre quelque chose l'orientation et au dveloppement de l'intelligence humaine, il importe de s'en reprsenter les tenants et aboutissants sociaux. La discussion n'est pas close. La dlimitation est loin d'tre acheve. Entre psychologie pure et psychologie sociologique la frontire est motivante. La ligne avance ou recule selon les initiatives. Et nul ne peut dterminer aujourd'hui sur quels terrains s'tendra ou ne s'tendra pas l'ambition explicative de la sociologie. Ce qu'il y a de sr, c'est que depuis une trentaine d'annes principalement sous l'influence de Durkheim et de son cole, appliquant le programme de Comte et de Ribot elle a opr chez nous des annexions dont nul ne pouvait prvoir l'ampleur. Quelles que soient ses tendances, le psychologue, dit justement M. Delacroix, doit dornavant penser les faits psychologiques selon la dimension sociale .

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre II
Ft-nologie et sociologie

Retour la table des matires

Quels services l'ethnologie, entendue comme la connaissance des populations primitives , a-t-elle rendus la sociologie proprement dite ? Il y a certes bien longtemps que des penseurs franais se sont intresss aux primitifs. Au XVIIIe sicle on n'a pas seulement rv l'homme sauvage comme le reprsentant de la nature, on s'est efforc de le connatre tel qu'il est, dans les rgions o la civilisation n'a pas encore pntr. Les missionnaires taient en pareille matire les principaux fournisseurs de documents. Et comme l'a montr M. Hubert dans son livre sur les Sciences sociales dans l'Encyclopdie, les collaborateurs de Diderot, bien loin de s'en tenir aux

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constructions a priori ainsi qu'on le leur a reproch satit se rjouissent d'accumuler les observations de voyageurs. Le prsident des Brosses insistait dj sur le rle du ftichisme, que ne devait pas oublier Auguste Comte. Il eut nombre d'mules qui, utilisant une mthode dj comparative, et s'attachant recueillir des faits, au lieu de prsenter des conjectures , contribuaient ce que M. Ren Maunier appelle la prparation de la sociologie (Introduction la Sociologie, chap. VI. V. aussi le premier chapitre de la Sociologie de M. Marcel Dat). Au XIX e sicle, sous l'impulsion de Quatrefages, d'Hamy, de Verneau, comme l'a montr M. P. Rivet au tome II de la Science franaise, l'anthropologie s'largit en ethnologie, l'tude des cultures s'ajoute l'tude des races. L'expansion de la colonisation devait d'ailleurs fournir, aux reprsentants de la civilisation franaise, la fois des raisons nouvelles et des moyens nouveaux de connatre les primitifs, comme il fut rappel l'opinion, rcemment, par les confrences organises et les collections publies l'occasion de l'Exposition coloniale. Une place part devrait tre faite l'Afrique du Nord. Depuis longtemps en contact avec les populations, nomades ou sdentaires, nous avons pu enregistrer leurs coutumes, essayer de pntrer leur tat d'esprit, nous efforcer de comprendre, sur leurs exemples, de quels lments se composent les socits qui deviennent plus tard des nations. La synthse de Masqueray, la Formation des Cits chez les Populations sdentaires de l'Algrie, venant aprs les collections de documents de Hanoteau et Letourneux, a pos avec clat le problme des rapports entre clans et cits. M. Ren Maunier n'a pas tort de souligner, dans ses Mlanges de Sociologie nord-africaine, la grande influence exerce par cet initiateur sur la sociologie franaise contemporaine. Mais toutes nos colonies, si diverses que soient les populations qu'on y rencontre, ont t mises contribution. L'Institut d'Ethnologie a commenc cet gard un vaste travail de concentration, destin stimuler et orienter les recherches des enquteurs. Ainsi un trsor de documents sur l'me humaine, sur les mes humaines, se constitue peu peu chez nous, que nous pourrons bientt comparer ceux qui ont t accumuls par les recherches des bureaux d'ethnologie anglais et amricains.

La mise en uvre de ces documents a-t-elle t entreprise et mene, en France, de manire donner satisfaction aux ambitions de la sociologie ? S'est-on efforc de retrouver le collectif dans le primitif , et, en montrant quel point la mentalit des socits infrieures se distingue de la

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ntre, a-t-on recherch dans quelle mesure ces diffrences s'expliquent par des diffrences de structure sociale ? Il suffit de poser cette question pour que tout le monde pense aujourd'hui aux travaux universellement connus de M. L. Lvy-Bruhl. Quatre volumes Les Fonctions mentales dans les socits infrieures (1910), La Mentalit primitive (1922), L'me primitive (1927), Le Surnaturel et la Nature dans la mentalit primitive (1931) , lui ont permis, non seulement de nous prsenter un nombre considrable de petits faits emprunts aux enqutes les plus diverses, mais de formuler quelques ides gnrales, quelques thses destines encadrer ces observations, en faire mesurer la porte.
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Ides conformes dans l'ensemble aux tendances d'Auguste Comte, que M. Lvy-Bruhl a spcialement tudi, celles de Th. Ribot en qui il voit le grand rnovateur de la psychologie franaise, et sur bien des points celles de Durkheim, avec qui il se rjouit de se rencontrer. Pour comprendre l'esprit des travaux de M. Lvy-Bruhl, le mieux est toujours d'en revenir la formule clbre de Th. Ribot qu'il cite plusieurs fois. On n'a fait jusqu'ici que la psychologie de l'homme blanc, adulte, civilis . Mais si nous voulons comprendre la gense des facults que nous attribuons l'homme en gnral, il importe d'user d'observations comparatives mettant en lumire diffrences et ressemblances. D'o un largissement ncessaire du champ des recherches psychologiques. D'o l'utilit des tudes portant sur le malade et sur l'enfant, sur le sauvage ou le primitif. C'est nous faire pressentir l'originalit de cette dernire mentalit que M. Lvy-Bruhl se consacre, en nous avertissant qu'entre elle et la ntre il n'y a pas de commune mesure. On oublie trop souvent, quand on aborde l'tude des populations dites primitives, qu'il s'agisse des Esquimaux ou des Bantous, des Amricains du Nord-Ouest ou des Mlansiens, que nos catgories intellectuelles ne leur conviennent pas forcment. Nous appliquons trop vite nos critres leurs tats d'esprit. Nous nous imaginons volontiers qu'il n'y a entre leur mentalit et la ntre que des diffrences de degr, et que leurs ides s'associent, ou leurs jugements se justifient selon les lois ou les principes qui nous sont familiers. Et c'est ainsi que la plupart des reprsentants de l'ethnologie anglaise, frus d'associationnisme, ont t amens expliquer trop facilement, trop simplement, l'tat d'esprit des primitifs. Parce que ceux-ci voient reparatre dans leurs rves des hommes qu'ils ont
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Vient de paratre un cinquime volume La mythologie primitive. Le Monde Mythique des Australiens et des Papoues.

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rencontrs pendant la veille, ils sont amens supposer logiquement que les hommes ont une me ? Parce que les actions qui leur sont familires rpondent le plus souvent des intentions, ils sont amens rendre compte, par les intentions de quelque personne cache, des mouvements mmes de la nature ? Contre ce simplisme animiste, M. Lvy-Bruhl proteste avec autant d'nergie que le fera de son ct Durkheim. Ne pas assimiler, ne pas uniformiser, constater qu'il y a plus de choses dans les socits primitives que nous n'en pouvons immdiatement comprendre, justement parce que nous sommes des civiliss, tels devraient tre les premiers articles du credo de l'enquteur, tels sont les prceptes que ne cesse de rpter M. Lvy-Bruhl. Quel est donc le trait dominant de cette mentalit, celui qui nous la rend si difficilement accessible ? Une sorte de confusionnisme sans limites, pourraiton dire. Ainsi serions-nous bien empchs de retrouver dans l'esprit des primitifs la notion du moi telle que nous l'entendons, ou la distinction entre l'me et le corps, ou la distinction entre le surnaturel et le naturel. L'individualit n'a pas pour eux, semble-t-il, d'existence nettement distincte. Elle se fond facilement dans le groupe. D'autre part, les choses qui lui appartiennent des titres divers, ses appartenances , font partie intgrante de la personne, non pas seulement ses secrtions ou excrtions, mais la trace de ses pas, les restes de ses aliments, les produits de son travail, les outils qu'il manie. Cette individualit subsiste-t-elle aprs la mort ? Sans doute, mais non pas sous la forme d'une me spare et diffrente du corps. Rien de plus tranger la mentalit primitive que cette opposition de deux substances dont les attributs seraient antagonistes. De mme ils ont la plus grande peine concevoir un dieu distinct de l'univers. Bien plutt croient-ils l'existence d'un continuum de forces spirituelles le mana, le wakenda qui pntrent toute la nature, se mlent chaque instant la vie, facilitent ou paralysent l'action, expliquent la russite et l'insuccs, la maladie et la mort, obligent enfin l'homme un perptuel qui-vive. Ainsi se cre une atmosphre universelle de mystique et de magie dont nous arrivons difficilement nous faire une ide. C'est que le primitif est incapable d'oprer les distinctions qui nous sont familires, de sparer le naturel du surnaturel, l'objectif du subjectif, le rel du rv. Tout se mle pour lui. Tout participe tout. Les Bororo dclarent srieusement qu'ils sont des Arara (des perroquets). Les Indiens Huichol du Mexique identifient le bl, le cerf et le kikuli (plante sacre). Ils paraissent trs facilement admettre, non seulement qu'un tre se trouve dans un autre endroit que celui o on le rencontre, mais qu'il soit autre chose que ce qu'il est. Le principe de contradiction est donc sans valeur leurs yeux. C'est pourquoi on peut dire de leur mentalit qu'elle est prlogique. Sans doute parce qu'elle est affective, et aussi parce qu'elle est collective.

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Le mot de reprsentations, vrai dire, convient mal leurs tats d'esprit. Avant tout ils craignent ou esprent, vibrent de colre ou de sympathie. Et ils ne semblent pas capables de dissocier de ces sentiments imprieux la connaissance pure. C'est de catgories affectives qu'il faudrait ici parler. Peu d'ides proprement dites, mais des motions, des impulsions, dont l'intensit est dcuple par les ractions des individus les uns sur les autres et dont la direction est impose par des traditions ; jamais, en consquence, l'observateur ne se trouve en prsence de reprsentations qui appartiennent en propre un individu. L'esprit humain individuel postulat de la thorie animiste est la ralit qu'on atteint le plus malaisment. On a toujours affaire des esprits socialiss. La catgorie affective nous reconduit donc la reprsentation collective. L'ethnologie telle que la comprend ici M. Lvy-Bruhl semble tre la plus directe introduction la sociologie. Ces conceptions n'ont pas t, on le sait, sans susciter beaucoup de discussions. L'antithse qui en fait le fond entre la mentalit primitive qui mle tout dans une sorte de tourbillon mystique, et la mentalit civilise qui sait oprer les distinctions ncessaires aux conqutes de l'esprit critique a t contrebattue de deux points de vue diffrents. Les primitifs, aussi obsds qu'ils soient par le mysticisme et la magie, savent pourtant accomplir dans la vie courante des actions qui supposent la connaissance d'un certain nombre de lois naturelles. M. Olivier Leroy y insiste dans son Essai d'introduction critique l'lude de l'conomie primitive : ils savent lancer une flche, rparer un canot, amener des aliments au degr de cuisson voulue. Ils possdent diverses techniques. Ne serait-ce pas l, comme l'observait dj Auguste Comte, des germes de positivit ? On doute que M. Lvy-Bruhl puisse expliquer, par des participations prlogiques, les progrs des techniques positives. Inversement, dans notre mentalit de civiliss, que de participations survivent ! Combien de fois des motions collectives, des traditions consacres, nous interdisent-elles les discernements utiles l'laboration de jugements dmontrables et irrfutables ? Maint paysan breton, remarquait M. Rivet, ne se fait peut-tre pas de la nature de l'me ou de l'action des dieux une ide sensiblement plus claire que celle des Bantous. Par les chanes de superstitions que nous tranons nous sommes donc, bien souvent, rattachs la mentalit primitive. Bien plus, lorsque nous faisons avancer la science, il nous arrive souvent, selon M. Meyerson, d'identifier des divers : la science ne saurait se passer des participations que M. Lvy-Bruhl signale comme caractristiques d'un ge dpass. Mme remarque chez M. Raoul Allier, dans sa Psychologie de la Conversion chez les Peuples non civiliss. Et ce qu'on dit ici de la

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science, a fortiori le rpterait-on de la philosophie. N'y aurait-il pas, selon les conclusions de M. Maurice Blondel dans son livre sur La Pense, plus de vrit profonde dans les communions sentimentales chres l'esprit primitif, que dans les ides soi-disant claires et distinctes dont se contente si facilement l'esprit primaire ?... En dpit de ces rserves, le thme lanc par M. Lvy-Bruhl s'est rvl fcond. Il a largi notre conception de la vie psychologique. Et jusque dans des travaux comme ceux de M. Charles Blondel sur la conscience morbide, ou ceux de M. Maurice Halbwachs sur la mmoire, on discernerait que son influence se mariant celle de M. Bergson a orient d'utiles recherches. Mais, la sociologie proprement dite, a-t-il apport toutes les satisfactions attendues ? M. Lvy-Bruhl ne se contente pas de rappeler que les reprsentations primitives sont des types par excellence de reprsentations collectives, et que l'individualit n'arrive se dgager du groupe que par une suite de rductions , en rompant des sries de chanes : thses familires et chres l'cole de Durkheim. Il ajoute que les mentalits diffrentes correspondent des types sociaux diffrents. Remarquant que les primitifs ne peroivent rien comme nous, il prcise : De mme que le milieu social est diffrent du ntre, et prcisment parce qu'il est diffrent, le monde extrieur qu'ils peroivent diffre aussi de celui que nous percevons. Ce parce que mriterait des explications, appellerait des dmonstrations. Si telles croyances changent de formes, si par exemple on dpasse le polythisme pour tendre vers le monothisme cela ne tient-il pas, et dans quelle mesure, des changements qui se seraient produits dans la structure mme de la socit, progressant vers la centralisation, comme on l'a vu en gypte ? Le culte des hros-saints a pris en Irlande une ampleur particulire. Cela ne tient-il pas, comme essaie de le montrer M. Czarnowski, dans son livre sur Saint Patrick (Le culte des hros. Saint Patrick hros national de l'Irlande), l'action combine des clans confdrs et d'une sorte de confrrie nationale ? Un sociologue de stricte obdience, comme dit M. Mauss la sance de la Socit franaise de philosophie d'aot-septembre 1929, se serait avant tout attach rpondre des questions de ce genre. M. Lvy-Bruhl accorde, en reprenant le mot de Carlyle, que sa sonde n'est pas assez longue pour atteindre ces profondeurs . Par exemple il se contente de relever qu'en beaucoup de socits le nom est identique l'me. M. Mauss, allguant avec M. Leenhardt que le nom dsigne l'ensemble des positions spciales de l'individu dans son groupe, prtend trouver le fondement rel de ce mythe de l'identit de l'me et du nom dans l'organisation sociale .

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L'exemple tendrait prouver qu'au del des informations ethnologiques, par ailleurs si prcieuses, que rassemble et qu'ordonne M. Lvy-Bruhl, il resterait encore un large champ d'action pour les hypothses explicatives de la sociologie proprement dite.

Des faits rapports par les enquteurs touchant les institutions et l'tat d'esprit des primitifs, Durkheim s'attache naturellement, plus que M. LvyBruhl, fournir une explication spcifiquement sociologique ; d'autre part, de ces mmes faits, il tire des conclusions beaucoup plus larges qui permettent d'enrichir nos ides non seulement sur la structure des socits et leur volution, mais sur la gense mme de la raison. Ds la thse sur la Division du Travail, tablissant une distinction aujourd'hui classique entre la solidarit mcanique, qui implique des similitudes contraignantes, et la solidarit organique, qui implique des diffrences entre individus plus ou moins libres, il est visible que Durkheim songe, pour incarner le premier type de solidarit, aux socits dites primitives. C'est dans les clans australiens, kabyles ou iroquois qu'il voit des opinions unanimes, adosses des traditions imprieuses de caractre religieux, craser en quelque sorte l'individualit, ou plutt l'touffer au berceau. Ce qui revient dire que la socit primitive est comme le Paradis de la conscience collective. C'est l que celle-ci rgne en matresse, sans tolrer, sans rencontrer de rsistances. L'histoire de la civilisation sera, pour Durkheim lui-mme, une attnuation progressive de cette puissance. Mais, des poques o elle a joui d'un pouvoir absolu, il reste plus d'une tradition qui continue de contribuer efficacement la cohsion sociale, alors mme que d'autres principes et d'autres mthodes d'union sont entrs en jeu. De ce ciment initial nulle socit jusqu' nouvel ordre n'a pu se passer. Plus grosses encore de consquences sont les rflexions qu'inspire Durkheim, concernant les formes sociales et leur volution, l'tude de ces mmes clans. Cherchant son tour, dans les Rgles de la mthode sociologique, un moyen de classer les espces sociales et plus prs en ceci de la pense de Montesquieu, qui distingue des types de gouvernement, que de celle de Comte, qui parle de l'Humanit et de son volution comme si elle tait une socit unique il propose une classification. qu'on pourrait appeler la fois gntique et morphologique. Ce qui parat distinguer le plus nettement ses yeux les socits les unes des autres, c'est le degr de leur composition. Les primitives sont aussi les plus simples ; et la simplicit est l'absence de parties constitutives. En ce sens le groupe le plus simple serait la horde, o l'on ne

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retrouverait aucune trace de segmentation intrieure. Peut-tre, vrai dire, n'at-elle jamais exist l'tat pur. Mais nous connaissons une multitude de socits formes par une rptition de hordes . Ainsi juxtaposes elles s'appellent des clans. Mais le clan est lui aussi une sorte de protoplasme du rgne social, un agrgat qui ne se rsout en aucun autre plus restreint. Et c'est bien de ce ct qu'il faut chercher la source d'o sont sorties toutes les espces sociales.
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Une mditation sur le clan, sur les groupes que l'ethnologie nous a rendus familiers, devrait donc tre le premier chapitre de toute sociologie, non seulement parce que le clan est l'lment constitutif de toute socit, mais parce que l'tude des rgles qui prsident aux rapports de ses membres, et des croyances par lesquelles ces rgles se justifient, projette sur des reprsentations et des institutions capitales la famille, la religion par exemple les plus utiles lumires. Dj, Fustel de Coulanges qui fut le matre de Durkheim l'cole Normale Suprieure avait montr les cits naissant de la fdration des [mot grec] ou des gentes, hritiers des clans. Masqueray, employant plus audacieusement la mthode comparative, avait essay de prouver que la faon dont les tribus kabyles s'organisent sous nos yeux clairait les origines de la cit romaine. Les continuateurs de Durkheim largiront les recherches de ce genre. MM. Davy et Moret propos de l'Orient ancien ( Des Clans aux Empires), Granet, propos de la Chine (La Civilisation chinoise) Montagne, propos du Maroc (Les Berbres et le Makhzen), indiquent par quelles tapes on passe des clans aux empires, ou bien comment la persistance de l'esprit de clan retarde la formation des nations. De la diversit de ces tudes, il ressort d'ailleurs que des possibilits varies sont ouvertes aux groupes humains. Et c'est ce que Durkheim luimme n'avait pas manqu d'indiquer. partir d'un mme tronc les branches divergent. Il n'y a pas qu'une seule voie ouverte l'volution, comme parat l'admettre Comte. Il croit l'existence d'une srie historique unique et continue. Mais cette conviction, si elle le prpare instaurer le culte de l'Humanit, l'incline aussi mconnatre la diversit des types sociaux, dont une sociologie vraiment positive doit tenir compte. Il reste que, pour Durkheim, le point de dpart des volutions sociales divergentes serait commun : ce qui ne veut pas dire sans doute qu'il exclue toute hypothse polygniste et croie l'existence d'une socit-mre qui serait en fait l'anctre de toutes les autres, mais
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C'est en raison de cette thorie que M. Duprat reproche aux conceptions de Durkheim d'tre encore des conceptions atomistiques . V. son Introduction l'tude des Formes lmentaires de la Vie sociale , Archives de Sociologie, juin 1934.

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qu'au dbut de toute volution se retrouve qu'il s'agisse d'Amrique ou d'Australie la mme simplicit formelle. D'ailleurs, en confrontant les observations des enquteurs sur ces socits primitives en voie de composition, clans, tribus, confdrations australiennes ou indiennes, kabyles ou eskimos, en les tudiant, non plus seulement dans leurs formes mais dans les rgles de vie qu'elles imposent leurs membres et dans les croyances par lesquelles ces rgles se justifient, Durkheim est amen un certain nombre de dcouvertes, qui clairent d'un jour nouveau la structure de nos socits elles-mmes. Les plus fcondes de ces thses sont celle qui concerne la famille et celle qui concerne la religion. Pour la famille, lorsque nous partons de l'tat qui nous est familier, nous croyons volontiers que le couple et ses descendants immdiats ce que Durkheim appelle la famille conjugale est le fait premier, que les socits se constituent par rapprochement de ces couples, et qu'ainsi le groupement politique drive des groupements domestiques antrieurement donns. Mais Durkheim remarque que, dans les socits primitives qui lui sont connues, la famille conjugale stricte ne se conoit pas comme institution sociale ; la descendance physique n'est pas seule dterminer l'appartenance au groupement domestique : la parent est loin de se calquer toujours sur la consanguinit. elle seule, la naissance ne suffit pas ipso facto faire de l'enfant un membre intgral de la socit domestique : il faut que des crmonies religieuses s'y surajoutent. Inversement des crmonies religieuses suffisent pour intgrer l'individu dans la socit en question, dont les limites concident avec celles du clan lui-mme. La famille primitive est donc singulirement plus large que la famille comme nous l'entendons, et elle repose sur d'autres bases. Ce n'est que peu peu que la famille conjugale, constitue par le mariage, se distingue du groupe o elle tait d'abord comme fondue. Du clan proprement dit, unit politique encore plus que domestique, on verrait se dissocier progressivement la famille-clan, utrine ou masculine, puis la famille agnatique indivise, la famille patriarcale romaine, la famille patriarcale germanique ; au bout seulement de cette srie, apparat la famille telle que nous la comprenons. Et ainsi on pourrait dire que la famille se forme par une sorte de contraction. Rsumant cette volution, dans la 2e partie de Sociologues d'hier et d'aujourd'hui , M. Davy peut crire : C'est le groupement domestique qui merge du groupement politique et non pas le politique qui est issu par dilatation du domestique.
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Cf. dans les Cours de Sorbonne , Les Institutions juridiques et morales : La Famille, par M. Paul Fauconnet.

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Durkheim n'a pas seulement ici l'occasion de renverser la thse traditionnelle qui expliquait la cit par l'agrandissement de la famille, il dnonce en passant l'insuffisance de deux conceptions gnrales : la conception naturaliste et la conception matrialiste. M. Espinas parlait en naturaliste lorsqu'il montrait la socit naissant du rapprochement des sexes, et cherchait dans la famille, pour justifier l'organicisme, le point de soudure entre nature et socit : selon Durkheim, ici mme, ici dj des croyances collectives interviennent, qui parlent plus haut que les sentiments sexuels naturels. Croyances dont on n'aperoit pas d'ailleurs qu'elles se subordonnent en tout et pour tout des intrts matriels. Discutant la thorie de Grosse sur les Formes de la Famille et les Formes de l'conomie, Durkheim observe que le mme type de famille se retrouve, au moins dans ses traits essentiels, sous des rgimes conomiques bien diffrents. Les croyances sur lesquelles table le plus souvent Durkheim sont celles qui apparentent les membres d'un clan une certaine espce animale ou vgtale, laquelle devient l'objet d'un culte commun : c'est le totmisme. On rapporte que Lucien Herr, bibliothcaire de l'cole Normale Suprieure, grand initiateur de recherches varies, signala un jour Durkheim des tudes de Sir James Frazer qui venaient de paratre sur le totmisme. En les mditant, Durkheim tira du fait tudi des consquences sur plus d'un point diffrentes de celles de Frazer, et en tout cas singulirement plus larges . Le totmisme ne devient-il pas le centre et comme le pivot de sa sociologie ? Beaucoup de commentateurs paraissent le penser, prts conclure par suite que si le totmisme n'est pas une institution premire et universelle, toute cette sociologie est ruine. Mais Durkheim proteste que la question de savoir si le totmisme a t plus ou moins rpandu est ses yeux trs secondaire. Qu'il ait t universel ou non, certaines socits o il domine, et o il a t spcialement bien tudi par exemple des socits australiennes, observes par Spencer et Gillen sont des cas privilgis sur lesquels on saisit clairement les rapports entre croyances et institutions primitives. C'est donc en nous montrant les croyances totmiques en action que Durkheim nous explique la structure de la famille laquelle nous venons de faire allusion. C'est dans le culte du totem qu'il voit communier ses membres. C'est par le caractre sacr du sang totmique qu'il rend compte de la prohibition de l'inceste : le clan totmique n'admet pas que ses membres se marient entre eux et est par dfinition exogame. Mais le totmisme nous fournit bien davantage. Nous offrant l'occasion de voir l'uvre des croyances primitives, nous permettant de saisir et leurs consquences et leurs causes, il nous claire sur les formes lmentaires de la vie religieuse et ses rapports avec les socits.
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V. A. Van Gennep, L'tat actuel du Problme totmique, 1920.

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Trop souvent nous dfinissons la religion en gnral, en fonction des religions complexes qui nous sont familires. Nous croyons que toute religion suppose l'ide de dieu ou de l'infini, ou du mystre. Une observation assez large nous avertit bientt que trop de religions vivantes demeureraient en dehors du cercle ainsi dlimit. Nombre de primitifs ne semblent possder ni la notion de Dieu, ni celle de l'infini, ni mme le sentiment du mystre. Mais tous, sous des formes diffrentes, admettent qu'il y a des choses sacres, avec lesquelles il est dangereux d'entrer en contact sans des prcautions spciales. Des rites impratifs donc, des mythes qui les justifient et qui eux aussi s'imposent, des glises enfin qui se constituent pour entretenir ces cultes et dfendre ces dogmes, voil l'essentiel, le fonds humain, universel et permanent, de la religion, ce par quoi les religions diverses apparaissent comme les espces d'un mme genre. Dans les socits totmiques on voit clairement affleurer ce fonds. Les prcautions que l'on prend, les procds que l'on emploie vis--vis des principes totmiques sont autant de rites que l'on retrouvera dvelopps dans les grandes religions classiques : on ne doit toucher le totem qu'aprs certaines purifications, on entretient sa force par des sacrifices, on s'en nourrit, on s'en recre par des communions. N'est-ce pas, contrairement ce que pense Frazer, qu'on se trouve ici en prsence d'une religion vritable ? Mais cette puissance avec laquelle l'individu doit compter chaque instant de sa vie, d'o vient-elle donc ? N'est-ce pas le clan lui-mme, dont le totem est la fois le nom, l'emblme et la substance, qui en constitue la source ? de certains jours, runis en quelque revival qui les exalte, les met en tat d'effervescence, les membres du clan sentent natre, de leur runion mme, ce mana la fois transcendant et immanent. C'est donc de la socit, non de la nature ou de l'individu, que surgissent les forces spciales qui prennent vie et forme dans les religions. Et ds lors nous n'avons plus besoin de nous en tenir aux thories, naturistes ou animistes, qui nous dvoilent dans les croyances religieuses les rsultats d'interprtations errones. Nous rattachons ces croyances une ralit. Mais cette ralit est une ralit positive, donne l'observation : c'est la vie mme de la socit, qui se prsente l'individu comme une puissance la fois imprieuse et secourable, exigeante et bienfaisante. Et sans doute un jour viendra o les croyances s'individualiseront, la religion pourra prtendre tre affaire personnelle. Mais ce trsor de force morale

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o il puise, jamais l'individu lui seul ne l'aurait cr ; il y fallait la collaboration des nergies spciales qui naissent d'une vie collective intense .
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On sait que Durkheim ne se contente pas d'expliquer ainsi, par la socit, la formation de la religion : de la mme faon il pense clairer la gense de la raison elle-mme. On peut mesurer ici la grande diffrence qui spare l'attitude de Durkheim de celle de M. Lvy-Bruhl quand il s'agit de comparer la mentalit primitive la ntre. O celui-ci montre une discontinuit et comme une opposition infranchissables, Durkheim insisterait plutt sur la continuit, la filiation possible. Ces reprsentations collectives imprieuses, qui surgissent de la vie du groupe et la dominent, aident de plus d'une faon l'esprit humain s'lever au-dessus de l'animalit. Les classifications sociales auxquelles elles prsident ne servent-elles pas de modles toutes les classifications ? tres vivants, choses inanimes, toutes les manifestations de la nature sont censes appartenir soit un clan, soit un autre ; elles rentrent dans les cadres prpars pour les hommes. Le temps n'est-il pas scand par des ftes liturgiques ? Les rgions de l'espace ne sont-elles pas distingues d'abord par les valeurs affectives diffrentes que les clans leur attribuent et les emplacements qu'ils doivent occuper ? D'autre part le mana, la force impersonnelle la fois redoutable et bienfaisante que l'on sent circuler partout, est le prototype de la substance en mme temps que de la cause. C'est en rflchissant sur ses attributs que l'esprit humain s'aiguise, construit ces concepts, apparents aux consignes, qui dominent le flux des impressions sensibles, et, cristalliss dans les mots, tendent exprimer la manire dont la socit dans son ensemble se reprsente les objets de son exprience. Il n'est pas jusqu'aux catgories qui, de ce point de vue, n'apparatraient comme des produits de la vie sociale : Non seulement c'est la socit qui les a institues, mais ce sont des aspects diffrents de l'tre social qui leur servent de contenu. Ainsi Durkheim renouvelle l'explication empirique des principes rationnels. Il cherche un milieu entre l'apriorisme et l'empirisme traditionnels. celui-ci il accorde que les catgories ne sauraient sortir des sensations de l'individu, mme si la force de l'association des ides et de l'habitude s'en mle. Mais il n'admet pas que ces catgories soient prsentes comme des faits premiers et inanalysables. Tout un travail, qui suppose d'incessantes collaborations, les labore ; elles sont de savants instruments de pense, que,
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M. M. Halbwachs, rsume ces conceptions dans Les Origines du sentiment religieux (La culture moderne), 1925. Pour les rsistances trs vives qu'elles ont rencontres, tant du ct protestant que du ct catholique, v. Pinard de La Boullaye, L'tude compare des religions, et G. Richard, L'athisme dogmatique en sociologie religieuse.

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les groupes humains ont laborieusement forgs au cours des sicles et o ils ont accumul le meilleur de leur capital intellectuel. Ainsi les reprsentations collectives, mystiques en effet dans leurs formes premires, comme M. Lvy-Bruhl l'a bien montr, prparent pourtant les voies la pense logique. La continuit est ici rtablie. La religion contribue sa manire lever dans l'ombre cette science, qui un jour battra sa nourrice : Les notions de la logique scientifique sont d'origine religieuse... La pense scientifique n'est qu'une forme plus parfaite de la pense religieuse. Les rflexions de Durkheim sur l'ethnologie le conduisent donc, par l'intermdiaire de la sociologie, une vritable thorie de la connaissance qui opre une jonction grandiose entre la religion et la science, entre la pense mystique et la pense critique .
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Que ce soit l moins une thorie actuellement dmontre qu'une hypothse de travail, Durkheim est le premier nous en avertir. Entre les deux ples qu'il indique le chemin est long, plus d'un passage difficile franchir. Comment l'esprit arrive s'manciper, devient capable de se retourner contre les traditions qui ont entour son berceau, il n'est pas toujours ais de se le reprsenter. De longues recherches seraient mener si l'on voulait mettre au jour les transformations de structure sociale qui ont second ce que M. Lon Brunschvicg appelle le progrs de la conscience dans la civilisation occidentale. Mais qu'en tout cas l'hypothse soit fconde et qu'elle suggre, sur les dbuts de la raison et les voies diffrentes o celle-ci peut s'engager, les plus intressantes remarques, c'est ce dont plusieurs travaux ont dj apport la preuve. Par exemple ceux de M. Abel Rey et celui de M. Schuhl, qui viennent complter heureusement ceux de M. Gilbert Murray ou de Miss Harrisson sur La Formation de la pense grecque, mre de l'esprit scientifique occidental. Mais la plus belle confirmation qui ait t apporte aux vues de Durkheim est sans doute celle qui se trouve dans l'tude rcemment consacre par M. Marcel Granet la Pense chinoise. Il se rfre expressment aux remarques de MM. Durkheim et Mauss, au tome VI de l'Anne sociologique sur Quelques formes primitives de classification ; nulle thorie ne lui parat plus propre faire comprendre la gense de ce qu'il appelle les catgories chinoises.
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Voir ce propos les remarques de M. Raymond Lenoir dans le Bulletin de la Socit franaise de philosophie, aot-sept. 1929 (sance consacre l'me primitive ) et dans la Revue de synthse historique, de dcembre 1927.

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En relevant les notions communes propres la grande civilisation qui s'est engage dans des voies si diffrentes des ntres, M. Granet met en effet au jour diverses survivances de mentalit primitive et montre l'uvre une pense mythique troitement attache des formes sociales. La pense chinoise se proccupe moins de dcouvrir par l'observation des lois scientifiques que de formuler des recettes, des secrets de sagesse, par lesquels se maintient la bonne entente, aussi bien dans le microcosme que dans le macrocosme, d'ailleurs strictement souds l'un l'autre. Le Temps et l'Espace ne sont pas pour elle lieux neutres, contenus homognes. Ils sont toujours imagins comme un ensemble de groupements concrets, de sites et d'occasions. La reprsentation du Temps se confond avec celle d'un ordre liturgique. L'Espace est une fdration hirarchise d'tendues htrognes : conception suggre sans doute par la structure fodale de la socit. Les Nombres servent surtout tiqueter des groupements hirarchiss. Le Yin et le Yang, emblmes plus encore que substances, dont l'alternance sert organiser la matire du calendrier, se rapportent aux formes anciennes de l'opposition des sexes, conus comme deux corporations complmentaires, la fois solidaires et rivales. Le Tao lui-mme, symbole de l'ordre qui doit rgner dans la Totalit, ne tient-il pas son origine du sentiment de l'unit communielle qu'prouve le groupe, s'exaltant prendre conscience de lui-mme ? Bref, M. Granet s'efforce de toute faon de rattacher les formes de la pense dans la civilisation chinoise ce qu'il appelle le fonds institutionnel de cette civilisation. Plus directement encore que la thorie de la connaissance, la science des religions elle-mme devait naturellement tre enrichie par les principes que Durkheim a lancs dans la circulation. Et ses disciples ont commenc en apporter la preuve. Les travaux de MM. Mauss et Hubert sur le Sacrifice et la Magie, dans leurs Mlanges d'histoire des religions, et la prface que celui-ci a crite pour la traduction du Manuel de l'histoire des religions compos par Chantepie de La Saussaie, montrent combien le souci de rattacher les premires formes de croyances aux ralits collectives suggre de solutions ou pose de questions nouvelles. Il est noter d'ailleurs que sur plus d'un point, du moins en ce qui concerne les phases initiales de l'volution religieuse, les ides de M. Loisy convergent avec celles de l'cole de l'Anne sociologique.

Mais l'ethnologie a apport d'autres fruits la sociologie. Des institutions que Durkheim n'avait pu tudier, insuffisamment connues au moment o il menait ses recherches et constituait sa doctrine ont veill les plus suggestives rflexions de ses continuateurs. Nous songeons en particulier au potlatch,

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auquel M. Mauss, dans la nouvelle srie de l'Anne sociologique a consacr un essai : Le Don, forme archaque de l'change. M. Davy dans sa thse, sur la Foi jure, cherche dans le potlatch la premire forme du contrat, et insiste sur ce que doit le Droit cette institution de transition : son travail est avant tout de sociologie juridique. M. Mauss se livre une tude beaucoup plus large, et c'est l'influence du potlatch sur la vie sociale tout entire qu'il entend mettre en lumire. Dans certaines socits primitives en Australie, en Mlansie, dans l'Amrique du Nord-Ouest trois obligations primordiales dominent toute la vie sociale : donner, recevoir, rendre. Entre clans voisins on donne de tout, et propos de tout. Qu'il s'agisse d'un mariage, d'une naissance, d'une victoire, de la construction d'une maison, les ftes sont prtextes des dons somptuaires, qui sont en mme temps des dfis, lancs au milieu de danses et de chants, dans l'excitation gnrale. On donne des gens comme des choses, des femmes ou des enfants comme des couvertures et des boucliers, on donne des emblmes, on donne des rangs dans une hirarchie. Et le groupe donateur y gagne de l'honneur en mme temps qu'il s'ouvre un crdit. Car la chose donne porte en elle une sorte de vertu magique, qui est aussi quelque chose de l'me du donateur. Et il importe, comme disait M. Hertz, qu'elle revienne son foyer d'origine. D'o une circulation obligatoire de toutes sortes de biens, un va-et-vient irrsistible, un commerce spcial qui mle les choses et les mes et qui met en branle toutes les forces de la socit. Fait social total, aime dire M. Mauss : il n'intresse pas seulement l'conomie par les changes qu'il multiplie et le travail de production qu'il exige, mais la religion, par les croyances qu'il implique et l'atmosphre mystique dont il enveloppe les choses, l'esthtique par l'effort auquel on se livre pour imprimer aux cadeaux une forme qui frappe les yeux, qui fasse envie. Ajoutez que c'est par excellence un fait de morphologie sociale ; n'estce pas au cours de sortes de foires ou les clans se runissent pour une dure plus ou moins longue que la crmonie de transfert s'accomplit ? Ainsi sommes-nous forcs, pour comprendre le potlatch, d'envisager la vie d'un ensemble concret. Or, c'est rendre service la sociologie que d'attirer son attention sur des synthses de ce genre. Il a fallu sans doute, pour atteindre des connaissances prcises, spcialiser les recherches, distinguer les branches de la science sociale. Mais les branches ne doivent pas cacher le tronc. Aprs avoir forcment un peu trop divis et abstrait, il faut que les sociologues s'efforcent de recomposer le tout. Le principe et la fin de la sociologie, c'est d'apercevoir le groupe entier et son comportement tout entier.

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Mais M. Mauss ne se contentera pas de tirer, de l'exemple du potlatch, un conseil de mthode. Il y joindra une comparaison entre socits primitives et socits civilises, soulignant ici des diffrences, l des ressemblances, signalant tantt des disparitions, tantt des rsurrections. Tant et si bien que l'tude de l'institution centrale des tribus polynsiennes, mlansiennes ou amricaines du Nord-Ouest nous aide mieux comprendre certains traits de notre civilisation elle-mme. Aprs avoir dcrit l'extension du commerce Kula, qui remplace dans la socit mlansienne par des dons faits et rendus le systme des achats et des ventes, M. Mauss conclut ainsi : Une partie de l'humanit relativement riche, travailleuse, cratrice de surplus importants, a su changer des choses considrables sous d'autres formes et pour d'autres raisons que celles que nous connaissons. Et ce sont ici les diffrences qui sont mises en relief. On aurait grand tort cependant de croire qu'il s'agit de deux mondes irrductiblement spars. Mme dans les civilisations qui connaissent un grand dveloppement du contrat et de l'change proprement dits, des survivances nombreuses permettent de supposer qu'elles ont connu l'ge du potlatch : M. Mauss en trouve des preuves aussi bien dans le nexum romain que dans le wadium germanique dont Huvelin avait not qu'ils baignent dans une atmosphre de reprsentations religieuses. Autant de traditions rvlatrices. Voici d'ailleurs ct des survivances, les rsurrections. Dans nos socits froides et calculatrices, qui ont invent l'homo conomicus subordonnant tout son intrt personnel, non seulement la coutume de donner et de rendre conserve une large place, non seulement les dpenses somptuaires sont de pratique courante, mais encore un esprit de solidarit gagne du terrain qui, sous diverses formes, annonce une raction contre le laissez-faire, laissezpasser cher au rationalisme de l'conomie politique classique. D'o M. Mauss tire des conclusions de morale gnrales qui valent pour les socits les plus volues comme pour les moins leves que nous puissions connatre. Il touche ici le roc, pense-t-il. Une tude ethnographique lui a permis, non seulement de comprendre des institutions caractristiques de socits primitives, mais de retrouver certains traits ternels de la nature humaine.

cette mme influence des tudes ethnographiques il conviendrait sans doute de rattacher certaines ides sur la nature de la civilisation qui contribuent inflchir, dans un sens pour beaucoup inattendu, les recherches de l'cole durkheimienne.

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Au culte de l'humanit, vers lequel tendait toute la philosophie d'Auguste Comte, on pourrait, dire que l'cole durkheimienne oppose initialement l'apologie des groupes. Ce qui signifie non seulement que la morale pour Durkheim implique toujours l'attachement un groupe, mais que toute explication sociologique suppose l'action de forces spcifiques qui naissent l'intrieur d'un groupe existant par lui-mme, spar, ferm, constituant une sorte d'organisme. Une sorte d'organisme, disons-nous : pour rappeler que Durkheim, contrairement ce qu'et voulu Espinas (voir dans la Revue philosophique de 1900, l'article intitul : tre ou ne pas tre ou le postulat de la sociologie), refuse de souder en tout et pour tout la sociologie l'organicisme. Mais en sociologie comme en biologie il entend retrouver des espces, des types distincts. Et chaque socit est comme un individu appartenant une de ces espces, ralisant un de ces types. Sans doute ce type est psychique plus que physique. Il se dfinit en dernire analyse par une convergence de faits de conscience. Mais ces reprsentations collectives ellesmmes refltent leur manire la structure du groupe, traduisent son tre. C'est donc l'intrieur d'un cercle ferm, semble-t-il, que se produisent les effervescences cratrices. Pourtant on serait vite arrt dans l'explication de ce qui se passe l'intrieur d'un groupe clan, cit ou nation si l'on ne se reprsentait l'action exerce sur lui par des groupes voisins. En particulier, il est impossible de retracer la formation d'une civilisation en l'emprisonnant entre des frontires. L'explication par le dedans rencontre bientt ses limites. Il y a toujours lieu de compter avec des faits internationaux. C'est ce que Durkheim lui-mme avait indiqu dans une note trs dense de l'Anne sociologique sur l'ide de Civilisation . Indications reprises, dveloppes, illustres de toutes faons par M. Mauss, notamment dans une communication la premire Semaine internationale de Synthse (Civilisation, le mot et lide). Il y rappelle que les civilisations dbordent toujours les socits. Toutes inventent, mais toutes empruntent, des degrs divers. Tels phnomnes sociaux sans doute sont spciaux une socit un dialecte, une constitution, un code. Leur vie demeure interne. Mais nombre d'autres supportent, recherchent le voyage : non pas seulement des outils, des techniques, des modes de production ou de consommation, mais des rites, des institutions et jusqu' des principes d'organisation sociale. Ainsi deviennent-ils communs plusieurs socits plus ou moins rapproches, qui constituent comme une famille. Une forme se rpand dans une aire et donne naissance une sorte de systme hypersocial qui est essentiellement ralit extra-nationale, internationale.

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Des ralits de ce genre se multiplient sous nos yeux avec ce qu'on appelle le progrs de la civilisation. Les grandes nations qui se sont constitues en Occident, quelles qu'aient, t la violence de leurs heurts et l'intensit de leurs dfiances mutuelles, seraient surs pour un observateur qui verrait les choses d'assez haut. Tant il est vrai que le patrimoine non pas seulement scientifique ou industriel, mais religieux et mme esthtique o elles puisent, est un trsor commun. C'est ce que ne manquent pas de mettre en lumire et les thoriciens du Droit des gens, cherchant le soubassement de fait qui rend possible et ncessaire le progrs de l'organisation juridique, et les organisateurs de la Coopration intellectuelle internationale. Pour les disciples de Durkheim, il semble bien que ce qui les a amens sentir le prix de cette sociologie internationale qu'il resterait constituer, c'est justement le spectacle du Monde dit primitif. O lon pouvait sattendre trouver un isolement farouche, on s'aperoit que les communications, les influences mutuelles sont la rgle. M. Mauss cite les corroboree australiens, espces de chefs-d'uvre d'art dramatique musical et plastique mettant quelquefois en mouvement des centaines de danseurs-acteurs, qui passent de tribu tribu, comme aujourd'hui des films de ville en ville, les orchestres ngres, les griots et les devins qui voyagent au loin, les contes qui se propagent de longues distances, sans parler des monnaies de cauri, en Afrique, de coquillages en Mlansie, de nacre au Nord-Ouest de l'Amrique, qui acquirent valeur internationale. C'est en faisant leur part aux thories des ethnographes allemands sur les Kulturkreise qu'il arrive nous faire mesurer le rle primordial primitif autant que capital des faits de propagation. Naturellement, il ne rendra pas compte des convergences de techniques, ou de rites, ou de modes, par la seule vertu d'une mystrieuse force d'expansion. Ce serait donner raison Tarde pour qui l'imitation explique tout. Si tel lment de civilisation passe d'un groupe un autre, et si un troisime groupe refuse de l'absorber, le sociologue en cherchera la raison dans les rapports entre forces sociales : moindre capacit de rsistance de l'emprunteur par exemple, et autorit plus grande de celui qui est fait l'emprunt. Ainsi l'ethnographie pose des problmes plus encore qu'elle n'impose des solutions. Il n'en reste pas moins exact que, plus d'une fois, les thories labores par l'cole sociologique franaise ont pris leur point de dpart dans l'tude des socits primitives.

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C-apitre III
$orp-ologie sociale

Retour la table des matires

Une attention spciale devrait tre consacre ce qu'on a appel la morphologie sociale : en tudiant les travaux consacrs l'influence exerce par les formes tant structurales que matrielles de la socit, on sera amen prciser les rapports de la sociologie, telle que l'entend l'cole qui a le plus fait pour la rendre positive en France, avec la dmographie, la gographie humaine, la statistique. Dans un mmoire de la nouvelle srie de l'Anne sociologique qui est une suite de rflexions sur les transformations que ses divisions ont subies et celles

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qu'elles devraient subir, M. Mauss indique que la morphologie sociale y devrait occuper la place centrale. Ici encore Durkheim lui-mme ouvre la voie et donne l'exemple. Non seulement, ds les Rgles de la Mthode sociologique, il signale l'importance de cette partie de la sociologie qui a pour tche de constituer et de classer les types sociaux. Mais encore, dans sa thse sur la Division du Travail, c'est du ct des transformations de l'ordre matriel accroissement de la population, multiplication des villes, extension des moyens de communication qu'il cherche la cause profonde du phnomne qu'il veut tudier en sociologue, Si le travail se divise dans les socits humaines, c'est qu'elles obissent, elles aussi, aurait dit un Spencer, aux grandes lois de la nature qui font tout passer de l'homogne l'htrogne. C'est que leurs membres, aurait dit un Adam Smith, ont tendance chercher chacun leur avantage dans l'change, et par suite intrt spcialiser leurs activits. Durkheim ne se contente ici ni de l'explication individualiste ni de l'explication naturaliste. Une pression de la socit, telle que tout se passe mcaniquement , c'est ce qu'il veut mettre en lumire. Or, pareille pression rsulte de la densit mme des groupements. Rapprochant dans un mme cercle des individus de plus en plus nombreux, ils augmentent l'intensit de la lutte pour la vie. Les hommes qui exercent les mmes activits ont plus de peine subsister. Qu'ils se spcialisent au contraire, la convivance devient plus facile. La division du travail, solution adoucie de la lutte pour la vie, et dont le progrs va exercer jusque sur la vie morale des socits la plus profonde action, s'explique donc en dernire analyse par un fait de morphologie sociale. De notre ct, dans une thse sur Les Ides galitaires, nous essayions de fournir, de leur succs dans le monde occidental, une explication de mme tendance. La zone o elles ont triomph n'est-elle pas aussi celle o les populations de plus en plus denses s'agglomrent dans des villes de plus en plus nombreuses, o des tats se constituent, qui progressent en centralisation, o se multiplient, o s'entrecroisent les groupements auxquels un mme individu peut participer sans sy absorber tout entier tout entier ? Autant de transformations qui contribuent dans la structure mme de ces socits branler le respect de ces distinctions de castes dont nous pouvions tudier la domination dans la civilisation hindoue : en Occident, elles sont brouilles par un va-et-vient invitable, qui aplanit le terrain pour l'expansion des ides galitaires, et permet enfin que passe au premier plan le culte de la personnalit humaine. Ainsi, nous allions, nous aussi, du dehors au dedans, des formes aux ides.

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Il est noter toutefois que les explications de ce genre, pas plus celles de Durkheim que les ntres, ne mritaient l'tiquette de matrialistes. Les formes sociales, dans notre thorie, n'agissaient sur la marche des socits qu' travers des sries d'intermdiaires, qui justement sont des consciences. Et dans chacun de nos chapitres, aprs avoir not des corrlations entre tel fait de structure et le mouvement d'ides dont nous voulions rendre compte, nous nous efforcions de reconstituer le travail mental que les transformations du milieu avaient facilit. De mme il ne faudrait pas prendre la lettre la remarque de Durkheim, selon laquelle tout se passerait mcaniquement. Lui-mme prsente la division du travail comme une solution adoucie de la lutte pour la vie, solution prfre, donc, par les membres du groupe. Et il insiste sur ce fait que la seule densit qui ait ses yeux force de pression, c'est une densit morale, favorisant en effet action et raction des consciences les unes sur les autres. Ce qui revient dire que la morphologie sociale n'exclut nullement mais bien plutt implique la psychologie. Le progrs mme des recherches de l'quipe qui se groupa autour de Durkheim devait d'ailleurs susciter un effort pour dissocier des lments encore confondus, cette premire phase, sous la rubrique morphologie sociale. Lorsque nous proposions, nous rapprochant ici de G. Simmel, de dfinir la sociologie comme l'tude spcifique des formes sociales, le mot forme prtait l'quivoque. On pouvait entendre les formes matrielles, dessines dans l'espace, ou bien les formes institutionnelles consistant, par exemple, en certains rapports de hirarchie. C'est en ce dernier sens que l'entendait G. Simmel lorsqu'il publiait dans le tome I de l'Anne sociologique, Comment les formes sociales se maintiennent . Durkheim n'est pas loign de ce point de vue lorsqu'il assigne la morphologie sociale la tche de classer les types sociaux. Et il est vrai que les socits pour lui se distinguent essentiellement par leur degr de composition, par le nombre des lments qu'elles ordonnent. Mais cette ordonnance ne se traduit pas seulement par des rapprochements matriels, visibles dans l'espace : elle suppose une structure institutionnelle. M. Mauss, dans le mmoire que nous citions, continuant employer le mot de structure , fait observer qu'il comporte plus d'un sens. Il peut dsigner des sous-groupes dont l'unit est surtout morale, le groupe domestique, la grande famille, une fdration de clans qui sont en rapports sans tre en contact : ou mme quelque chose qui n'a plus de rien matriel, un pouvoir souverain, une chefferie dans la tribu, les classes d'ges, la hirarchie militaire, tous phnomnes qui supposent une organisation juridique, et non pas seulement, un rapprochement physique. Mais nombre de structures se traduisent de faon visible aux yeux. Elles

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donnent lieu des manifestations reprables, mesurables, chiffrables. Rpartition des populations la surface du sol, des points d'eau, dans des villes et des maisons sur le long des routes, emplacements d'industries, rseaux de communications, grands courants humains d'immigration et d'migration, etc., autant de phnomnes graphiquement reprsentables dont l'ensemble dessinerait le substrat matriel, et comme le corps et la socit. C'est sur cette morphologie sociale matrielle qu'il faudrait dornavant insister. Et aucune tude sociologique ne devrait perdre de vue ce substrat physique des socits, point de dpart et point d'arrive. En fait, dit M. Mauss, il n'y a dans une socit que deux choses : le groupe qui la forme, d'ordinaire sur un sol dtermin, d'une part ; les reprsentations et les mouvements de ce groupe d'autre part. L'tude de ces reprsentations et mouvements qui commandent tant de transformations du droit, de l'conomie, de la morale constituerait la partie physiologique de la sociologie. Et cette physiologie elle-mme est essentiellement, dans le cas des groupements humains, une psychologie. Mais quelque forme qu'elle revte elle ne saurait aller loin sans se rfrer cette sorte d'anatomie qu'est la morphologie sociale, et qui nous remet chaque instant sous les yeux les groupements sociaux dans leur totalit concrte. Qu'en poussant ses recherches de ce ct la sociologie doive rencontrer des terrains dj labours par d'autres disciplines statistique dmographique ou gographie humaine en particulier on le devine. Et ce sera un difficile problme que de prciser les rapports de la morphologie sociale avec ces disciplines, en relevant ce qu'elle en retient ou ce qu'elle y ajoute. La sociologie, quand elle rencontre la gographie, est tente de taxer celleci d'ambition excessive. N'est-ce pas la constante prtention des gographes d'expliquer l'homme par la terre, les groupements par les rgions, les activits par les matriaux ? Dj Durkheim qui avait publi au tome III de l'Anne sociologique, la traduction d'un article de Ratzel sur Le Sol, la socit et l'tat, tenait marquer, contre les tendances imprialistes du fondateur de l'Anthropogographie , les limites de l'explication gographique. Il est bien exact que les formes et dimensions des espaces occups par les tats exercent sur leur installation, sur leur orientation, sur leurs proccupations une indniable influence. Mais ne se placer qu' ce point de vue on est presque fatalement amen ngliger nombre de facteurs capitaux. Il va de soi d'abord que la conception de Ratzel lui-mme est trop troite par cela seul qu'elle est presque exclusivement politique : songeant toujours la puissance et l'extension des tats, le problme des frontires l'attire par-dessus tout. Mais les transformations de la socit, en tant qu'elles sont antrieures l'tat ou

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qu'elles se dveloppent dans ses cadres, ne sont certes pas moins grosses de consquences pour le sociologue. remarquer que les groupements primitifs qui ont, au premier moment, retenu la plus grande attention de l'cole de Durkheim, les groupements totmiques ne sont pas forcment des groupements localiss dans un territoire nettement dfini : ils chappent au moins partiellement aux prises de la gographie. Observons en second lieu qu'en dehors des formations politiques, des tats constitus chers Ratzel, maintes associations de nature et de tendance conomiques subissent bien plus directement que l'tat l'influence du sol : cela saute aux yeux pour ces communauts agricoles dont l'tude a t si brillamment renouvele par des travaux franais rcents (Marc Bloch, Roupnel, Dion). Mais ici mme, mme s'il s'agit d'activits productrices, de biens consommables, gardons-nous de trop accorder au substrat matriel. Au tome XI de l'Anne sociologique, o il discute les travaux de MM. Demangeon sur la Picardie, Blanchard sur la Flandre, Vallaux sur la Basse-Bretagne, Vallier sur le Berry, Sion sur la Normandie Orientale, M. Simiand observe que, lorsqu'on s'efforce de rattacher la vie conomique d'une socit au sol qui la porte, on invoque le plus souvent la technique qu'elle emploie, qu'on montre drivant elle-mme de l'environnement physique. Mais le technique n'est pas si troitement li au physique. La forme de la charrue n'est pas toujours directement dtermine par la nature de la terre labourer ni par celle des matriaux les plus voisins du champ. Il ne suffit pas qu'il y ait des cours d'eau pour que les hommes sachent et veuillent les utiliser, ni des terres arables pour que les hommes sachent et veulent les labourer. L'ambition gographique, ici, ne risquerait-elle pas de nous faire oublier que le phnomne conomique est moins dans les choses que dans l'esprit des hommes, et des hommes associs ? En rappelant aux chercheurs dont il analyse les uvres, que les ralits terrestres ne doivent pas clipser les ralits psychiques et sociales, M. Simiand limite par avance la porte des explications spciales au gographe. La gographie prend son point de dpart dans l'analyse des paysages, soit, mais il y a aussi des paysages intrieurs qui sont des forces. Sur quelque portion de terre qu'un groupe humain soit install on aura compter d'abord avec les aspirations et les traditions caractristiques de ce groupe, porteur de son bagage intellectuel et moral. Et la nature tant partout plus ou moins modifie par l'homme, il apparatra vite que la dpendance de l'homme l'gard de la nature d'aujourd'hui est en ralit une dpendance de l'homme d'aujourd'hui l'gard de ses anctres. Partout, entre l'homme et le produit naturel, observera de son ct M. Febvre, s'interpose l'ide. D'o une limitation invitable du dterminisme gographique. Lorsque le grand rnovateur de la gographie franaise, Vidal de La Blache, se laissait entraner dire qu'entre la culture du riz et la forme de la famille il apercevait un rapport de cause effet, il oubliait que des groupements familiaux de mme forme se retrouvent en des climats o le riz est inconnu. De

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mme la dpendance de l'habitat humain l'gard de l'eau potable, dpendance sur laquelle nos gographes ont projet une si vive lumire, n'empche que, dans des conditions physiques sensiblement identiques, on trouve des populations tantt dissmines, tantt concentres en villages. Pour la forme mme de l'habitat, enfin, qui parat devoir tre en rapports si troits avec le climat ou le matriau , maints exemples prouveraient que la propagation d'une forme s'explique bien souvent par la marche d'une civilisation, parfois ne sous d'autres cieux, qui envoie au loin ses modles et ses constructeurs. Les tenants de la gographie humaine sont-ils tous coupables de l'espce d'absolutisme que le sociologue leur reproche ainsi ? Croient-ils que la clef gographique ouvre toutes les serrures ? D'autre part oublient-ils ce qui est d aux initiatives des hommes associs ? M. Febvre formule ce sujet les plus expresses rserves dans un livre sur La Terre et l'volution humaine, o les conceptions de la morphologie sociale sont discutes pied pied. M. Demangeon, dans sa thse sur la Picardie, n'est-il pas le premier signaler l'installation d'une industrie du fer dans un pays o il n'y a ni fer, ni charbon, et qu'aucune considration proprement gographique ne saurait expliquer ? Au surplus, la plupart des gographes d'aujourd'hui, s'ils signalent mthodiquement les points d'appui montagnes, plaines ou plateaux que la nature offre aux civilisations humaines, voient l des possibilits offertes plutt que des ncessits imposes. Dj on aurait pu opposer au dterminisme d'un Ratzel le possibilisme d'un Vidal. Celui-ci n'crivait-il pas : Dans l'aspect actuel de nos vieux pays historiques, des causes de tous ordres se croisent et s'interfrent. L'tude en est dlicate. On saisit des groupes de causes et d'effets, mais rien qui ressemble une impression totale de ncessit. Il est visible qu' un tel moment, les choses auraient pu prendre un autre cours et que cela a dpendu d'un accident historique. En tout cas, qu'on n'accuse pas un Vidal de mconnatre la raction des groupements humains sur les choses ellesmmes. Les formes diverses de l'activit humaine agriculture, industrie, urbanisme ne sauraient manquer de l'intresser puisque, non contentes de modifier la surface du sol, elles y veillent, elles font passer l'acte toutes sortes de virtualits dormantes. Ce qui reste, c'est que dans le sol, dans les aspects varis de cette couverture vivante , dans les rgions climato-botaniques, il trouve son point d'arrive comme son point de dpart. Proccup de sauver la spcificit de sa discipline, il rpte que la gographie veut tudier les lieux, non les hommes . C'est sur ce point sans doute que se manifesterait le plus nettement la diffrence entre le gographe et le sociologue. L'important pour celui-ci, le point de dpart et le point d'arrive, c'est toujours l'homme, ce sont les hommes associs. Et sans doute puisque la sociologie, lorsqu'elle devient

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morphologie, se flatte de porter son attention sur le substrat matriel des socits, retrouve-t-elle nombre de faits, dont le gographe tudie les formes, causes et consquences : la configuration du soi, sa couverture vivante , flore et faune, sa constitution gologique, les mouvements aussi de l'atmosphre, rgime des vents et des pluies, etc. Mais d'autres faits intressent la morphologie sociale, qui ne sont pas dans la dpendance directe de la terre : par exemple la rpartition des races, la concentration ou la dispersion de la population, le rythme de ses mouvements. Ce qui revient dire que la morphologie sociale aurait tirer profit non seulement des travaux de la gographie, mais de ceux de la dmographie. Les recherches de M. Halbwachs sur La Population et les tracs de voies Paris depuis un sicle, lui sont aussi prcieuses que celles de M. Demangeon sur les points d'eau de Picardie, ou celles de M. Dion sur les mergences dans le Val de Loire. S'il est vrai que la sociologie a souvent utiliser, en s'efforant de leur imprimer une orientation qui les coordonne, des disciplines prexistantes, celles sur lesquelles elle s'appuierait pour constituer sa section nouvelle sont aisment visibles : gographie humaine et dmographie statistique sont les deux piliers de la morphologie sociale. Mais l'ide qui assurerait la convergence fconde de ces deux sortes de recherches resterait celle qui domine toute la sociologie : et c'est une ide synthtique : l'ide du tout que forme un groupement et de ce qu'exige la vie propre d'un ensemble. Aprs avoir numr les principaux phnomnes morphologiques dont il y aurait lieu d'tudier les tenants et les aboutissants altrations de structure, pertes de substance humaine par suite de la guerre ou de la famine, destruction de socits entires, naissance d'autres socits, grands courants humains d'immigration et d'migration, rpartitions urbaines et rurales en perptuelles variations, communications intra-sociales et extra-sociales, transports de forces et partage des transports internationaux de forces, M. Mauss observe : tous ces problmes supposent non seulement la dmographie et la gographie des socits, mais la connaissance de leur vie totale. Parce qu'elle travaille promouvoir cette connaissance, la sociologie pense fournir une impulsion et une direction utiles aux disciplines qu'elle fait converger.

Il va de soi qu'elle ne saurait se passer, en tout cas, des rsultats que cellesci ont acquis. Et si ces tudes telles quelles, avant infusion de l'esprit sociologique, se rvlent florissantes, si elles dcouvrent entre des faits qui intressent de prs ou de loin les socits des rapports vrifiables et gnralisables, le sociologue ne peut que s'en rjouir. Il serait mal venu chicaner sur les cadres. Que par exemple les monographies rgionales chres l'cole

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franaise se multiplient ; bien qu'il y manque souvent des distinctions essentielles aux yeux du sociologue, il tirera grand profit de ces travaux. Il importe que ces recherches locales soient nombreuses et varies pour qu'on puisse quelque jour employer, comme le demande M. Simiand, en ce qui concerne soit les formes de l'habitation, soit la distribution des maisons et des agglomrations, soit la localisation de telles ou telles industries la mthode comparative qui permettrait des gnralisations. noter d'ailleurs que la morphologie sociale une fois constitue, si elle devait, ayant embrass dans sa totalit le substrat matriel des socits, essayer de fournir une explication totale de ce qui s'y passe, risquerait de tomber sous les mmes reproches que les sociologues nagure ont adresss la gographie. La connaissance de ce que M. Mauss propose d'appeler l'anatomie des socits ne saurait rendre compte elle seule de leur physiologie. S'il est vrai que, sur le progrs des ides galitaires ou sur celui de la division du travail, l'accroissement de la densit sociale a exerc une influence, n'est-ce pas une influence entre autres, laquelle il serait imprudent d'accorder une sorte de monopole ? Durkheim, rflchissant sur les rapports du physique et du moral, protestait contre la psychologie de tendance matrialiste qui croirait rduire le mouvement des ides au mouvement des cellules. De mme l'analyse de tout ce qui constitue le corps de la socit ne saurait elle seule expliquer le systme des reprsentations collectives qui en est l'me. Il subit d'autres influences que celles qui manent du sol, de la population, de la manire dont celle-ci s'installe en celui-l. Sans parler de l'autonomie relative avec laquelle ces reprsentations peuvent se dvelopper une fois constitues agissant et ragissant les unes sur les autres selon les lois d'une psychologie spciale qu'il resterait tudier n'arrive-t-il pas qu'elles subissent l'action de ces courants de civilisation qui dbordent les frontires ? Interventions que la seule gographie ni mme la morphologie sociale entendue au sens large ne pouvait nous faire prvoir. Elles sont matire d'histoire et c'est pourquoi il importerait maintenant de prciser les rapports de notre discipline, non plus avec la gographie, mais avec l'histoire.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre IJ
2ociologie et -istoire

Retour la table des matires

Lorsque s'est constitue l'cole qui devait le plus nettement s'appliquer, en France, rendre positive l'tude des socits, ses ambitions ont choqu plus d'un esprit. On a paru croire, parfois, qu'elle prtendait faire table rase de ce qui pouvait tre acquis en pareille matire et qu'en particulier elle n'aurait que ddain pour le travail des historiens. Durkheim n'avait-il pas dclar qu'il ne saurait admettre la mthode historique prconise par son prdcesseur Auguste Comte ? En ralit les critiques de Durkheim portaient sur la conception trs particulire que Comte se faisait de l'volution de l'humanit. Il l'envisageait comme un tre unique au lieu de distinguer les espces sociales. Et il pensait avoir dcouvert du premier coup une loi d'volution la loi des

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trois tats toujours et partout applicable. C'est contre ces prtentions que Durkheim s'insurge. C'est cette philosophie de l'histoire, trop rapide, qu'il reproche d'tre encore une vue a priori, une synthse vol d'oiseau. Et au fond son principal reproche au grand penseur qui lui ouvre la voie serait prcisment qu'il ne s'est pas mis assez modestement l'cole des disciplines historiques. Fera-t-on remarquer que le champ tudi par celles-ci, embrassant toutes les sries d'vnements, les uns logiques, les autres contingents, du moins en apparence, qui influent sur les destines des socits humaines, est celui qui se prte le moins aux inductions des sociologues ? Ils sont beaucoup plus leur aise s'ils remontent ces socits primitives qui n'ont pas d'histoire. Du moins le plus souvent ignorent-ils celle-ci. Et ainsi ils se trouvent en face d'institutions et de croyances dont il leur est plus facile de dgager les rapports. Ou bien alors qu'ils se reportent l'autre extrmit de la ligne. Qu'ils fixent leur attention sur le prsent. Ici du moins, ils pourront se livrer non seulement des observations prcises, mais des exprimentations vritables. Ici ils pourront formuler en chiffres les rapports qu'ils saisiront sur le vif. Des comparaisons de statistiques rendront enfin leurs inductions possibles. Ainsi, ethnographie et statistique, les sociologues seraient condamns osciller entre ces deux ples : ils se trouveraient refouls, tantt vers le plus lointain pass, tantt vers le seuil de l'avenir. Quant aux priodes intermdiaires, chasse garde, terres rserves aux historiens. Mais qui ne voit, ds le premier coup d'il, que si la sociologie prtend tre une tude comparative et synthtique, mais d'abord positive des institutions humaines, de leurs tenants et aboutissants, elle ne saurait se passer des renseignements recueillis dans ces priodes intermdiaires ? Si elle ne veut plus inventer, construire a priori, son champ plus large d'observations est celui-l mme o les historiens travaillent, et depuis des annes, avec un esprit enfin scientifique. Qu'il s'agisse des rapports du politique avec l'conomique, ou de ceux des croyances religieuses avec l'esprit scientifique, ou des nations avec les civilisations, c'est toujours l'histoire que le sociologue demande des faits. Et il ne connat pas d'autres sources.

Est-ce dire que la sociologie doive se confondre avec l'histoire, du moins telle qu'elle a t jusqu'ici comprise ? Que les points de vue des deux tribus diffrent, mme lorsque leurs membres se rencontrent sur le mme champ de

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travail, cela aussi est manifeste au premier coup d'il. L'histoire est avant tout un mlange de hasards et de fatalits, indiquait le meilleur de nos logiciens en la matire, celui-l mme que Tarde mettait cent coudes au-dessus de Comte, Augustin Cournot. L'historien pur n'aurait-il pas tendance insister sur les hasards, les concidences, les initiatives, tout ce qui donne l'impression que les choses auraient pu tourner autrement ? Tandis que le sociologue soulignerait les ncessits diverses auxquelles le mouvement des socits parat obir. Paul Lacombe, plus tard, dans L'Histoire considre comme science, demandait qu'on distingut nettement entre l'vnement , ce que jamais on ne verra deux fois, et l'institution , encadrant par dfinition des actes qui se rptent. l'historien donc le rcit des vnements, au sociologue la science des institutions. Soit. Formules acceptables en gros. Mais il est trop clair que pour cadrer avec la pratique, elles devraient subir plus d'une retouche, accepter plus d'une nuance. On l'a observ depuis longtemps : il y a historiens et historiens, les uns plus prs, les autres plus loin des proccupations sociologiques. Et cela dpend sans doute des matires traites : qui fait l'histoire des institutions, surtout s'il se permet quelques comparaisons, est plus naturellement sur le chemin de la sociologie. Cela dpend aussi des tours d'esprit : les uns prfrant le rcit des accidents qui tonnent, les autres l'explication qui rend les choses scientifiquement intelligibles. M. Seignobos, la fin de son Histoire politique de l'Europe contemporaine, opposait, aux actions lentes et continues, les initiatives individuelles qui expliquent des changements de rgimes, et prsentait l'histoire dans l'Introduction aux tudes historiques qu'il a crite en collaboration avec M. Langlois comme un enchanement vident et incontest d'accidents . Mais depuis, le mme auteur nous a donn une Histoire sincre de la nation franaise presque sans individus, o la part des accidents est rduite au minimum. Plusieurs de ses collgues ou de ses prdcesseurs, soucieux comme lui d'crire une histoire objective, dgage de tout romantisme, avaient d'ailleurs amorc des comparaisons mthodiques d'o les lois pouvaient sortir. Le plus illustre exemple n'avait-il pas t fourni par Fustel de Coulanges lui-mme ? La Cit Antique cherche expliquer la formation des institutions, non seulement Rome, mais en Grce et chez les autres peuples de race aryenne, par la prdominance de ce que Durkheim appellera des reprsentations collectives. Parmi les ouvrages de ses successeurs, nous pouvons citer, comme un excellent spcimen d'histoire tendance sociologique, les tudes de M. Gustave Glotz sur la Solidarit de la famille en Grce. Athnes lui sert de centre. Et c'est dans la civilisation athnienne qu'il voit le plus clairement se dvelopper ce progrs du droit qui fait passer de la vengeance entre familles

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la justice dj individualiste de la cit. Mais il indique que les phases de ce dveloppement, se droulant selon des rythmes plus ou moins rapides, se retrouvent sous d'autres cieux, chez d'autres races. Et c'est vraiment vers une vue gnrale de l'volution du droit qu'il oriente l'esprit des historiens. Au fond, ce qui diffrencie les esprits en pareille matire, ce qui distingue historiens-historisants, historiens-sociologisants, et sociologues proprement dits, c'est l'ide qu'ils se font de ce que c'est qu'une cause, et une, loi, et une explication. Pour clore des dbats sans cesse renaissants, il faudrait qu'on arrivt s'entendre sur ces notions philosophiques. C'est quoi on s'est plus d'une fois essay avant la guerre, en des discussions qui sont restes fameuses, soit dans la Revue de Synthse historique (Simiand, Mantoux, 1903), soit la Socit Franaise de Philosophie (Simiand, Seignobos, 1913). Nous ne rsumerons pas nouveau ici les thses qui restent en prsence et sur lesquelles nous nous sommes exprim dj dans un livre intitul Qu'est-ce que la sociologie ? Nous y montrions en particulier de quelle utilit restent les distinctions proposes par Cournot. Ce que nous voudrions noter maintenant, c'est le progrs qu'a pu faire la question en France depuis la guerre, et sous quelles influences. En France plus encore que dans les autres pays, il y a eu, en ces dernires annes, un nouveau mouvement de rflexion sur l'histoire, ses mthodes, son objet, son caractre tendancieux ou objectif . Mouvement d, pour une grande part, aux contrecoups intellectuels de la situation faite au monde, et spcialement l'Europe, par les secousses de la guerre et le dsordre de l'aprs-guerre. Du dchanement des passions qui ont lanc les nations les unes contre les autres, beaucoup d'ducateurs ont rendu responsable l'enseignement de l'histoire tel qu'il a t jusqu'ici compris : exaltant l'orgueil national, suggrant aux enfants d'un pays mfiance et mpris l'gard des autres. C'est pourquoi ces ducateurs, s'efforant de se concerter par-dessus les frontires, ont prpar l'puration des manuels d'histoire et mis l'index ceux qui leur paraissent dangereux pour l'esprit de paix. Mais ils ne s'en sont pas tenus cette attitude ngative. Ils ont demand des manuels nouveaux, souhait que la recherche historique, dont les rsultats alimentent de proche en proche l'enseignement, mit plus mthodiquement en lumire l'interdpendance des peuples, les convergences de leur culture, et se plat plus volontiers, enfin, un point de vue universaliste . Ainsi se sont institus des Congrs destins rapprocher ducateurs et historiens. Sans attendre d'ailleurs ces sollicitations, les historiens de leur ct avaient prouv le besoin de se runir pour faire uvre internationale. Protestant

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contre toute immixtion des moralistes , contre tout projet qui demanderait l'histoire d'tre tendancieuse, et avertissant qu'elle n'avait pas servir la cause de la paix pas plus que celle de la guerre, mais seulement celle de la vrit, ils proclamaient aussi que devant la masse des documents publier, interprter, ordonner, les historiens des divers pays avaient plus d'intrt que jamais se concerter. Rpondre ce besoin, ce fut l'uvre du Comit international des Sciences historiques, organisateur des Congrs d'Oslo (1928) et de Varsovie (1933). Indpendamment des publications de ce Comit, il faudrait cela va de soi faire entrer en ligne de compte les uvres de synthses historiques et les histoires gnrales entreprises en France au lendemain de la guerre. L'esprit qui les anime et qui se manifeste non seulement dans les prfaces et les conclusions, mais dans la faon dont les faits sont ordonns ou expliqus est symptomatique : il peut nous aider faire le point. ces trois sources, Congrs d'ducateurs, Congrs d'historiens, Collections d'histoire gnrale, quelles indications utiles pouvons-nous puiser concernant la faon dont sont compris aujourd'hui les rapports de l'histoire avec la sociologie ?

Il est remarquable que nombre d'ducateurs paraissent compter, pour les tirer de peine, pour les aider ragir contre le particularisme de l'enseignement historique, sur l'intervention de l'esprit sociologique. Comme le remarquait M. Parodi, au Ve Congrs international d'ducation morale, comme l'indiquait dj Durkheim, l'histoire n'a t trop longtemps que la mmoire collective et spontane des socits. Lorsque ces socits ont pris dans les temps modernes la forme de nations proprement dites, pourvues de tous leurs organes et armes de pied en cap, elles se sont naturellement attaches mettre en relief ce qui les distingue, faire valoir leur patrimoine original. ce stade l'histoire ne se spare pas du patriotisme, elle est le patriotisme mme, puisque seule elle donne un peuple la conscience de luimme . Mais, en insistant sur cet aspect de la ralit sociale, n a-t-on pas nglig d'autres aspects, qui ouvraient l'esprit des gnrations nouvelles de plus larges perspectives ? Les sociologues n'ont-ils pas t amens faire une part croissante aux conqutes de la civilisation internationale, qui fait passer par-dessus les frontires nombre de mythes, de rites, de procdures, de mthodes ? (Nous l'avons vu plus haut, lorsque nous avons indiqu les consquences des rflexions de M. Mauss sur La Notion de civilisation.)

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De ce point de vue, dclare M. mery, considrer une nation dans une autonomie irrelle, c'est s'enfermer dans la convention la plus draisonnable . Et il demande une refonte des matires enseigner qui serait favorise par la tendance qui rapproche lhistoire de la sociologie . Tant que les vnements dynastiques, diplomatiques, militaires, constituaient le fonds banal de l'histoire scolaire, leur particularit restait irrductible ; mais ils ont t progressivement remplacs par l'tude, ou plutt la description des faits gnraux de civilisation : voyages, essors industriels ou commerciaux, colonisation, diffusion de nouvelles ides politiques et religieuses, progrs des techniques, etc. L'auteur s'est d'ailleurs efforc de montrer par une srie d'exemples, publie dans l'cole libratrice depuis 1932, sur quoi pouvait porter un enseignement ainsi compris. M. Belliot, de son ct, proposait un plan d'tudes destin faire comprendre aux enfants les progrs matriels raliss au cours des ges, soit par le travail obscur d'innombrables artisans, soit par le labeur gnial de puissantes individualits . La tendance est claire : c'est un effort pour substituer aux histoires nationales une histoire gnrale qui serait une histoire de la civilisation et spcialement des progrs matriels. Que sur plus d'un point les travaux des sociologues prparent des satisfactions cette tendance et fournissent d'ores et dj des exemples dont un enseignement ainsi compris pourrait se servir, cela n'est pas douteux. Il n'est pas sr pour autant qu'il y ait concidence exacte entre cette histoire universaliste et la sociologie. D'abord parce que la sociologie comme l'a rappel M. Mauss discutant les prfaces de H. Berr (dans l'Anne sociologique de 1923-1924), n'aspire pas remplacer l'histoire. Il y a des vnements, grands ou petits, dont la narration importe l'histoire ; le sociologue, lui, rserve son attention pour la formation et les transformations des institutions entendues lato sensu. Il n'aurait garde d'ailleurs, ni d'expliquer le mouvement des institutions par les seuls progrs de la technique, ni de mconnatre l'importance centrale d'organisations comme celles des nations et des tats. Plusieurs avenues demeurent ouvertes ses recherches spcifiques. Il reste vrai que la confrontation des histoires des diffrents groupements humains mettant en vedette et leurs similitudes et leurs diffrences est spcialement utile aux sociologues. Sans l'usage de la mthode comparative, ils seraient condamns ou aux dductions a priori ou aux constatations empiriques. C'est pourquoi ils ne peuvent que se rjouir s'ils voient les historiens eux-mmes sentir l'utilit de cette mthode et essayer de dfinir les conditions auxquelles ils pourraient y revenir, sans retomber pour autant dans les thories

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trop ambitieuses de la philosophie de l'histoire. cet gard, le Bulletin du Comit international des sciences historiques fournit, au compte rendu du Congrs de Varsovie, une srie d'tudes parallles sur le despotisme clair en France, au Danemark, en Espagne, en Italie, en Sude, en Allemagne, qui permettent les plus prcieuses comparaisons ; elles montrent ce que peut ou ne peut pas un mme systme en face de circonstances historiques diffrentes. Particulirement intressant aussi pour le sociologue est le programme de recherches convergentes propos par M. mile Lousse pour l'tude, la fois historique et juridique, des Assembles d'tats dans les divers pays d'Europe (vol. V, partie I, p. 90 96). Plus suggestifs encore sont les desiderata exprims par M. Marc Bloch. Aprs avoir tudi, avec un grand souci d'ordre en mme temps que de prcision, la formation de la classe rurale en France (Les caractres originaux de l'histoire rurale franaise, Paris, Les BellesLettres, 1931, 261 p. in-8), il indique que pour expliquer comment presque partout le seigneur, de grand exploitant, se mue en rentier, la comparaison est le seul recours, car lorsque nous serons parvenus dater exactement les diffrentes volutions rgionales et apprcier leur ampleur, il nous deviendra possible, comme par une exprience naturelle, d'liminer certains facteurs et de peser la valeur relative des autres. La discrimination des effets et des causes, laquelle s'opposait, l'intrieur d'une aire sociale limite, l'absence de datations exactes, c'est au dcalage des diverses courbes qu'il faut en demander le secret. Dans plus d'une Histoire gnrale en voie de publication, on pourrait noter que des proccupations analogues se font jour, qui ne se seraient pas imposes avec la mme intensit sans les problmes poss et les hypothses proposes par la sociologie. Presque toutes professent l'ambition de ragir contre le cantonnement de l'histoire, de renoncer aux vieux cadres gographiques, d'insister sur les connexions, sur les interdpendances, sur les grands courants d'ides et de civilisations (v. Peuples et Civilisations. Les Premires Civilisations). Ici on invoque une loi de renaissance , prparatrice des civilisations nouvelles (Les Barbares). L on rappelle la dcomposition spontane des Empires qui, chez les Barbares comme chez les Romains, fraie d'avance un chemin aux invasions. Un autre collaborateur de la collection explique les convulsions dont a souffert Rome avant l'Empire par le fait que des institutions anciennes, faites pour un organisme strictement municipal, n'ont pu s'adapter au gouvernement d'un monde conquis peu peu . Passons maintenant aux raisons de la dcadence de l'Empire romain. Une des raisons pour lesquelles l'Empire romain lui-mme cessait d'exister, remarque M. Albertini, tait l'excessive tendue de ses frontires, la difficult de maintenir dans un

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espace dmesur une cohsion. Une autre tait la situation humilie et mprise dans laquelle avait t laisse une grande partie du peuple : l'aristocratie et la bourgeoisie qui gouvernaient l'Empire taient recrutes dans toutes les provinces, la masse des petites gens restait l'cart des affaires publiques et s'en dsintressait. Enfin la dpopulation et les crises de production qu'elle entranait ont gravement atteint l'conomie du monde romain ; elles ont pos des problmes qui taient insolubles pour les anciens, dans l'tat de leur science et de leur technique. Raisons satisfaisantes pour le sociologue ; car elles tiennent la morphologie sociale, la structure mme de l'Empire, au degr de civilisation qu'il atteint. Preuve que l'attention des historiens, en de pareilles collections, est aiguille, par les comparaisons mmes auxquelles ils ne peuvent s'empcher de se livrer, vers l'tude des effets propres aux formes et aux institutions sociales. Comme il est naturel, c'est dans la collection intitule l'volution de l'Humanit (Bibliothque de Synthse historique) et dirige par M. Henri Berr que ces tendances sont le mieux mises en vidence. On a souvent dit, notamment dans les comptes rendus de l'Anne sociologique, les minents services rendus par cette collection la cause chre aux sociologues. On a fait remarquer aussi que les rserves sur lesquelles M. Henri Berr insiste dans ses prfaces, lorsqu'il fait allusion l'cole de l'Arme sociologique, ont peut-tre moins de gravit qu'il ne semble la premire apparence. La sociologie telle que nous la comprenons ne prtend nullement remplacer elle seule l'histoire, ni nier en tout et pour tout l'individu. Lorsque nous voyons ces discussions renatre, c'est alors que nous ne pouvons nous dfendre de la pense qu'un retour Cournot serait salutaire. Le thoricien du hasard n'a-t-il pas proclam tout le premier que la constatation des accidents et des initiatives ne devait nullement nous empcher ni de dgager l'allure gnrale des sicles, ni de relever des rgularits dans le monde humain, ni de retrouver des analogies entre socits de mme type ? La part des diffrentes espces de causes qui concourent ne saurait tre dtermine a priori : en face de chaque cas particulier, tablissons ce qui est explicable par les transformations des formes sociales et des croyances collectives. S'il demeure un rsidu qu'on ne peut comprendre sans le rattacher aux effets d'une concidence ou l'action d'un temprament individuel, nous laissons l'histoire le soin d'en faire le rcit, tout en maintenant pour notre part qu'une explication par des causes gnrales rend les choses plus intelligibles, apporte l'esprit des satisfactions rationnelles. Dans un livre rcemment paru de la collection de Synthse historique, La Monarchie fodale, par M. Petit-Dutaillis, on trouverait des exemples pour justifier ces distinctions. M. Petit-Dutaillis ne veut pas que, sous prtexte d'crire l'histoire des institutions, on nglige de se reprsenter les hommes. Il attribue une grande importance aux tempraments des hommes qui ont le

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pouvoir en main : Philippe Auguste, nvros sans doute, mais opinitre ; Jean sans Terre, cyclothymique avr ; saint Louis dvot exalt, mais volont ferme et qui sait s'imposer. Celui-ci en particulier aura beaucoup contribu prparer en France la religion de la monarchie. Mais qu'en mme temps des causes gnrales y aient concouru, c'est ce que M, Petit-Dutaillis ne nglige pas de montrer. Comment le besoin de protection et spcialement de protection en cour de justice amne la recommandation, et celle-ci, se gnralisant, au dveloppement du systme fodal qui liait par des obligations rciproques, quoique ingales, le suzerain et le vassal ; comment ce systme, n'ayant pour principe que le lien personnel et la foi jure, portait en soi, ct de l'esprit chevaleresque, des ferments d'anarchie brutale et de barbarie guerrire qu'une monarchie forte et constamment prsente pouvait seule, au moyen ge, empcher de se dvelopper ; comment le roi, usant de ses prrogatives de suzerain suprieur, les faisait consacrer et renforcer par l'autorit de l'glise, celle-ci mettant sa disposition non seulement ses principes et ses rites, mais un personnel administratif prouv, ces thmes sont dans le livre autant de phases d'une dmonstration ; on y voit des besoins collectifs chercher satisfaction, des traditions consacres venir leur secours, des croyances se constituer qui largissent la zone d'ordre et de paix. Le problme est d'ailleurs plus ou moins vite rsolu, il admet des solutions tant soit peu diffrentes : en Angleterre, la nation cherche bientt son unit dans la rsistance au roi, en France elle tend plutt s'unifier autour de lui. Cette perptuelle confrontation, permettant de noter diffrences et ressemblances, donne aussi l'occasion de mesurer jusqu'o va le paralllisme dans le dveloppement des institutions. Et c'est en ce sens que le livre, comme le remarque M. H. Berr dans la prface, est un livre de sociologie.

Sur cet exemple, on pourrait prouver la valeur des distinctions mthodologiques proposes par M. H. Berr (dans ses livres, sur la Synthse en histoire (1911), sur l'Histoire traditionnelle de la Synthse historique (1921), dans la collection de ses prfaces : En marge de l'Histoire universelle (1934), et aussi dans un article qu'il a crit, en collaboration avec M. Febvre, pour The Encyclopdia of the social sciences, vol. VII, art. History ). Il faudrait en toute matire historique distinguer la part de la contingence, celle de la ncessit, celle de la logique. La logique, dans le cas qui nous occupe, ce serait sans doute le dveloppement des thories du pouvoir par lesquelles

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l'glise vient au secours de la royaut naissante . La ncessit, ce seraient les tendances naturelles de groupements qui, cherchant un principe de paix et d'quilibre, ne le trouvent que dans un perfectionnement du systme fodal. L'lment contingent, lequel aurait pu tre tout autre qu'il ne fut en ralit, ce serait le temprament des deux nations compares, et d'abord le temprament de leurs chefs. Les deux premiers thmes de recherches seraient particulirement intressants pour le sociologue, la logique aussi bien que la ncessit. Car ce ne sont pas seulement les conditions quasi organiques de la vie des socits qui retiennent son attention. Il est bien loin de nier l'action des ides, le droulement des consquences qu'entranent certains principes une fois poss : il postule seulement que les principes en question ont plus de chances d'exercer une action profonde lorsqu'ils correspondent des croyances communes et impratives. Quant aux accidents ou aux initiatives personnelles qui pourraient acclrer ou retarder ce double mouvement, logique et social, le sociologue laisserait l'historien le soin de nous les faire admirer.
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il va de soi, d'ailleurs, que, mme lorsqu'il s'agit d'expliquer les succs des initiatives individuelles, de ces coups d'ailes qui dclenchent les avalanches, pour reprendre l'image de Tarde, la sociologie a son mot dire. C'est ce qui ressort des exposs suivis de discussions, prsents la troisime Semaine internationale de Synthse, sur l'individualit. Des biologistes, des psychologues, des sociologues eurent l'occasion de confronter leurs points de vue. Pour l'objet qui nous occupe ici, la communication retenir est celle que M. Lucien Febvre consacre au Personnage historique . Ce serait celui dont l'uvre exerce une influence non pas seulement sur un groupe particulier, mais sur la civilisation : grandes religions, grands systmes d'ides, formes et uvres d'art, inventions scientifiques et techniques. Une uvre de force une conqute par exemple ne devient uvre historique que dans la mesure o, cessant d'tre une opration d'intrt tribal ou national , elle revt le caractre d'un transfert, d'une extension ou d'un approfondissement de civilisation. L'auteur se rfre ici expressment la communication antrieure de M. Mauss sur la civilisation, o celui-ci insistait sur l'intrt que prsentent pour la sociologie les migrations, les emprunts de toutes sortes qui passent par-dessus les frontires. (Mais, se servir de ce critre pour dfinir le personnage historique, n'est-ce pas une exagration inverse de celle qui a t longtemps commise ? Jeanne d'Arc, dont l'effort consiste sauver un groupe national de l'occupation trangre, ne serait donc plus ce compte un personnage historique ?) L'important est de savoir quelles conditions le novateur
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vrai dire la logique pour l'auteur est quelque chose de plus gnral, et de plus naturel. Il semble quil y voie surtout la pousse interne qui meut lhumanit et do sort la connaissance . Elle se traduit d'ailleurs, non seulement par la tendance tre, mais maintenir et amplifier l'tre.

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peut exercer son action. Or il n'est qu'un ferment qui fait lever une pte, Il a besoin de toutes sortes de collaborations qui entranent presque fatalement des dformations. Bref, des adaptations, des compromis s'imposent. Et le social, par cette voie encore, vient rsorber, digrer l'individuel. On a dit, observait M. Smets dans la discussion qui suivit, que ce sont les grands hommes qui font l'histoire : il faut ajouter inversement que c'est l'histoire qui fait les grands hommes. Ainsi la sociologie, mme en prsence de ce que M. Simiand appelle les faits vnementiels initiatives, inventions, rencontres de toutes sortes aurait son mot dire. Rechercher les conditions gnrales et notamment les faits institutionnels qui ont rendu possible le succs d'une initiative ou les rpercussions d'une rencontre, c'est en tout tat de cause diminuer la part du mystre. Pour expliquer scientifiquement les faits particuliers, ne faut-il pas toujours se rfrer une relation gnralisable qui rende le fait intelligible ? Mais les explications elles-mmes de la sociologie ne seraient que partielles ? Elle ne nous fournirait pas elle seule les lments de cette synthse historique qui tait nagure le monopole de la philosophie de l'histoire, et que nous voudrions reconstruire sur des assises positives ? M. Berr insiste volontiers sur cette incapacit. La sociologie proprement dite semble rester ses yeux une science abstraite. Elle considre les socits en tant que socits seulement. Elle isole l'lment social et aprs l'avoir trait par la mthode comparative, fournit l'histoire des rsultats labors qui clairent un des aspects de la causalit . Un des aspects : mais bien d'autres demandent tre clairs leur tour. Et c'est pourquoi l'effort de synthse historique devra toujours dborder les cadres de la sociologie. Vers des conclusions analogues semblaient ports la plupart des membres du XIe Congrs de l'Institut international de sociologie, qui se demandaient rcemment si la sociologie tait capable de prvision. Les rponses, pour la plupart sceptiques, impliquaient que la sociologie tait bien loin de fournir une explication totale du mouvement historique. Pour rpondre cette argumentation il faudrait distinguer. Elle vaut srement contre une sociologie qui voudrait demeurer formelle : qu'il s'agisse de formes matrielles ou de formes institutionnelles il est clair qu'on peut par leur action expliquer une grande part de ce qui se passe, mais non pas tout ce qui se passe dans les socits. Mais si, comme le demande M. Mauss, la morphologie on ajoute la physiologie, si l'on tient compte du fonctionnement de diverses institutions conomiques ou politiques aussi bien que juridiques

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ou religieuses de la faon dont elles ragissent les unes sur les autres et sur les ensembles qu'elles servent, alors la plate-forme est singulirement moins troite : le sociologue est oblig de montrer l'uvre des concours de causes qui tendent entretenir une vie collective multiforme. Sociologie gnrale synthtique, et non plus uniquement formelle, qui nous rapprocherait davantage de la complexit du donn historique. Mais le degr de ce rapprochement ne saurait gure tre dtermin a priori. Il y faudrait les verdicts de l'exprience. Elle seule pourrait trancher le dbat en tablissant o s'tendent et o ne s'tendent pas les conqutes de cette sociologie gnrale. Mais pour qu'on en puisse juger, celle-ci est-elle d'ores et dj intgralement constitue ? Nous en sommes loin. Et les sociologues ne sont pas les derniers le proclamer. Qu'on mesure plutt l'tendue du programme que lui trace M. Mauss, dans son article sur les Divisions et proportions des divisions de la sociologie (Anne sociologique, nouvelle srie, 1924-1925 . Elle aurait coordonner les rsultats de recherches sociologiques spciales conomiques, juridiques, religieuses, etc., en les rapportant toujours ces touts que sont les groupes. Elle mettrait en lumire ce qui constitue les systmes sociaux et ce qui est d leur influence, elle relverait la propagation des faits de civilisation par-dessus les frontires des groupes. Toutes tches qui supposent d'immenses enqutes, des rponses des questionnaires mthodiquement tablis, des tudes sociographiques de toutes sortes, un travail cyclopen. Mais imaginons-le men bien. La sociologie ainsi constitue, arme de pied en cap, rendrait-elle inutile les rcits, les tableaux, les synthses d'une histoire universelle ? Nous ne croyons pas qu'elle ait jamais eu cette prtention. Il y aura toujours du contingent, du chronologique, de l'historique relever ct du social, du ncessaire, du rationnel. Seulement le filtrage des deux lments, comme dit M. Mauss encore, s'oprera mieux si les deux tribus sociologues et historiens chacune connaissant les ambitions et les traditions de l'autre, se rencontrent sur les mmes terrains de chasse. Des rencontres de ce genre se font sous nos yeux de plus en plus frquentes. C'est pourquoi il est permis d'esprer qu' l'antagonisme dnonc nagure succdera, entre l'histoire et la sociologie en France, une collaboration de plus en plus fructueuse.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre J
2ociologie Huridi#ue

Retour la table des matires

La sociologie et la science du Droit n'ont pas toujours fait bon mnage chez nous. Beaucoup de juristes franais, habitus tirer d'un certain nombre de textes, par un effort de logique, des conclusions pratiques prcises, voyaient sans plaisir grandir une discipline dont l'objet leur paraissait vague autant que les prtentions immenses. Bon pour les Facults des Lettres et pour les coles Normales primaires, un enseignement portant sur les diffrents types de socits ou sur les diffrents moments de l'volution sociale se serait dmontr inutile, sinon dangereux, dans les Facults de Droit. grand'peine et comme regret, elles avaient ouvert leurs portes l'conomie politique. Celle-ci avait du moins le mrite de porter ses recherches sur des intrts, sur des choses mesurables et chiffrables. Quant aux spculations sur la statique ou la dynamique sociales, apparentes aux rveries de Comte sur le Grand tre,

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elles ne pouvaient gure que troubler, sans profit pour leur culture gnrale, l'esprit des praticiens. Cette attitude de dfiance a fini par cder, semble-t-il. Entre les deux disciplines qu'on et volontiers opposes les rapprochements, en fait, se multiplient. Non seulement on voit des sociologues de plus en plus nombreux se mettre l'cole du Droit, mais de plus en plus nombreux aussi des juristes, cherchant dans l'tude des Codes et des Coutumes des renseignements sur l'esprit des peuples, sont amens, soit par leurs recherches sur l'histoire du Droit, soit par leurs rflexions sur le Droit naturel, tenir compte des thories sociologiques. Symptme remarquable : prs d'une dizaine de professeurs de Droit font maintenant partie de l'Institut franais de Sociologie, dont le noyau a t fourni par l'quipe de l'Anne sociologique. D'autre part, les Archives de Philosophie du Droit s'tant rcemment fondes, elles ont ajout leur titre principal : et de sociologie juridique. Dans les congrs que suscite l'Institut dont elles sont l'organe par exemple aux travaux de la I re Session, sur le Problme des sources du Droit positif elles invitent une rflexion commune des sociologues aussi bien que des juristes proprement dits. Rapprochement attendu, un jour ou l'autre invitable. Les pioches des deux quipes, en creusant chacune de leur ct leurs galeries, ne devaientelles pas fatalement se rencontrer ?

Pour la sociologie, il saute aux yeux qu'elle ne saurait se passer de l'tude des lois et coutumes, et qu'elle devrait inscrire sur la maison qu'elle veut difier : que nul n'entre ici s'il n'est juriste . Sans doute l'ide, et le mot mme de Droit faisaient horreur Auguste Comte. Cela veut dire que la conception du Droit qui l'emportait l'poque o se formait sa pense, la conception individualiste, lui semblait incompatible avec l'ide qu'il se faisait du Grand-tre et des devoirs de l'individu envers le tout. N'empche que pour tablir, en fait, comment s'organisent les rapports des individus entre eux et avec les ensembles qu'ils forment, la connaissance des rgles qu'ils s'imposent est le plus commode des instruments d'observation. La chose n'a pas chapp ceux qui, sur le terrain de la recherche scientifique, continuent le plus directement l'uvre d'Auguste Comte. Ds sa thse sur la Division du Travail social, Durkheim pensait saisir travers le Droit les deux formes principales de la solidarit. Le volume du Droit rpressif lemporte sur celui du Droit restitutif lorsque la solidarit est mcanique , les ressemblances imposes, le conformisme dominant. Le Droit restitutif gagne au contraire lorsque la solidarit est organique , les diffrences permises, l'individualisme tolr. Au surplus, les disciples de Durkheim (par exemple MM. Mauss

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et Fauconnet dans l'article Sociologie de la Grande Encyclopdie) n'taient-ils pas amens dfinir leurs disciplines comme l'tude comparative des institutions par lesquelles s'entretient la vie propre des groupes ? Et sans doute ils entendaient ici institution au sens large ; ils songeaient aux diverses habitudes collectives, qui s'imposent aussi bien dans l'ordre du langage que dans celui des pratiques conomiques. De son ct M. Albert Bayet, tudiant les variations de l'opinion en matire de suicide, dans la thse intitule Le Suicide et la Morale, observait qu'il ne saurait suffire, pour les mesurer, de s'en tenir aux codes. Les lois sont ici souvent en retard sur les murs. C'est pourquoi le sociologue devra, pour saisir les ralits qui l'intressent, complter et au besoin corriger les rvlations du Droit par celles des us et coutumes de toutes sortes, par l'tude des langues, par celle des littratures. (V. La Science des faits moraux et aussi l'Avertissement mis en tte de la Morale des Gaulois.) Il n'importe : la rflexion sur le systme des lois demeure l'initiatrice ncessaire : par lui sont prcises et sanctionnes les obligations essentielles, celles qui fournissent des garanties aux prtentions reconnues lgitimes, celles qui permettent la vie sociale de durer dans la paix, celles qui constituent comme l'armature d'une socit. Et c'est pourquoi M. Hubert, dans un article du premier numro des Archives que nous signalions plus haut, pouvait maintenir que le fait juridique est l'aspect rglement de toutes les choses sociales, que l'esprit des lois est le rapport que les lois soutiennent avec la mentalit collective tout entire, et qu'en un sens, la sociologie juridique est toute la sociologie. Comment les juristes, de leur ct, n'auraient-ils pas aperu ces rapports ? Un Code n'est pas une chose en l'air. Mme si on le prsente comme rvl, descendu du ciel, il tient la terre par cent racines. Il rvle une certaine situation historique, un certain tat des croyances, des intrts, de la faon dont les hommes les entendent et les dfendent . Que ce donn change, les rgles qui fixent le lgitime et l'illicite tt ou tard se modifient. Ce sentiment, la fois relativiste et organiciste, qui rattache les lois la vie des groupes, l'histoire du Droit suffit le suggrer. Elle a sa place dans nos Facults de Droit, ct de l'enseignement dit dogmatique une technique vrai dire qui consiste faire connatre aux futurs avocats, juges, avous, les lois qu'ils auront appliquer. Sans doute, c'est surtout l'histoire du Droit romain, prsent comme un modle incomparable, plus encore que comme un exemple entre autres, qui a t l'honneur chez nous. Mais progressivement, le champ des observations s'est largi. On a ainsi t amen comparer les rgles et
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M. Georges Scelle va jusqu' dire : Le Droit est un produit spcialis de, chaque groupement politique , et encore : Une scrtion sociale propre chaque milieu humain solidaire. V. Empirisme, science et technique juridiques, dans les Mlanges d'conomie politique et sociale offerts Edgard Milhaud.

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procdures en vigueur dans le Droit romain, non seulement avec celles des socits germaniques, mais avec celles des socits primitives. Les tudes de Dareste sur l'Histoire du Droit ont trouv des continuateurs. Lyon comme Paris, des Instituts de Droit compar fonctionnent qui confrontent les plus rcentes lgislations, pendant qu'un Institut d'Ethnologie juridique nous renseigne sur les formes de Droit en vigueur dans les socits que nous colonisons. Ainsi, des matriaux de plus en plus nombreux et divers s'accumulent. Les comparaisons ne deviennent pas seulement possibles, on ne peut plus s'y drober. Elles s'imposent aux esprits. Or une tude comparative des institutions fondamentales celles-l mme qui se cristallisent dans le Droit n'est-ce pas l'introduction toute naturelle la sociologie ? N'en est-ce pas dj une partie essentielle ? Mais dans la sociologie proprement dite, il y a sans doute autre chose. Nous accordons qu'elle est avant tout une tude comparative des diverses institutions sociales. Seulement, cette tude doit tre en mme temps synthtique, et mettre en lumire les rapports de ces diverses institutions avec la vie propre des groupes. Le sentiment de la vie propre des groupes, de leur manire d'tre originale, de celle des individus qu'ils runissent, n'est-ce pas la marque de l'esprit sociologique ? Nous avons vu de combien de manires les sociologues purs ont essay d'expliquer ce sentiment. Ils ont fait observer qu'il y a dans ce tout qu'est la socit plus et mieux que la somme de ses parties : quand celles-ci entrent en rapports, ragissent les unes sur les autres, une sorte de synthse se produit, qui dgage des forces, rvle des proprits indites. L'observation de notre conscience individuelle ne nous permettrait pas elle seule de saisir ces nouveauts. Elles apparaissent comme, les manifestations d'une sorte de personnalit nouvelle que serait la socit. Et puisque les faits sociaux, mettant des esprits et non pas seulement des corps en rapports, sont en dernire analyse des reprsentations, il est permis de parler de consciences collectives, autres organisateurs de ces reprsentations communes. Dans quelle, mesure nos juristes ont-ils t amens se rapprocher de ces conceptions ? Jusqu' quel point les acceptent-ils ? C'est ce qu'il faudrait maintenant prciser.

Voici justement un guide qui soffre nous M. Bonnecase, professeur la Facult de Droit de Bordeaux vient de publier deux volumes sur La Pense juridique franaise de 1804 l'heure prsente, o il s'efforce de relever les empreintes qu'ont pu dposer sur elle l'Humanisme, le Classicisme, le Romantisme . Citations abondantes, analyses minutieuses, rapprochements

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entre la pense juridique et les autres formes de la pense franaise, le tableau est aussi complet qu'on peut le rver. En ce qui concerne le moment prsent, l'auteur insiste fortement sur l'inquitude des juristes, dans la crise que leur science parat traverser. l'entendre, ils ne sauraient plus quel saint se vouer. Et c'est le premier trait qui lui permet d'appliquer le terme qui lui est cher, l'un des plus quivoques qui soient : romantisme. quoi tient cet tat de crise ? ce qu'il s'est produit, dans la ralit sociale, des transformations que les rdacteurs du Code sur lequel nous avons vcu n'avaient pas prvues, n'avaient pu prvoir : elles obligeraient ses gardiens rviser et leurs doctrines et leurs mthodes. Dj M. Jean Ray, dans son Essai sur la Structure logique du Code civil, avait pu montrer que celui-ci tait moins l'uvre logique d'une raison universelle et ternelle que la traduction d'un certain tat de la conscience collective. Mais s'il est en un sens un produit de l'histoire, il est fatal qu'il soit dpass par le mouvement de l'histoire. Rien d'tonnant, donc, ce qu'on assiste une Rvolte des faits contre le Droit. C'est le titre d'un ouvrage de M. Morin, dont les thses sont dveloppes dans une nouvelle tude sur La Loi et le Contrat, la dcadence de leur souverainet. Qu'il s'agisse des conventions entre patrons et ouvriers syndiqus, ou entre nations dsireuses de former une socit suprieure, qu'il s'agisse de ce Droit ouvrier et de ce Droit des gens que M. Georges Scelle aime confronter, vous vous trouvez en face de problmes indits. Le fameux arsenal des lois consacres laisse voir ses lacunes. Bien plus, sous la pression des faits, vous tes accul rviser vos principes eux-mmes. Souvent on fait tenir toutes ces difficults en un mot (lui aussi gros d'quivoques) ; l'individualisme traditionnel en France serait en train de faire faillite. Le Droit romain, qui tient tant de place dans notre formation, nous avait habitus, rpte-t-on, concevoir les relations justes sur le type des contrats entre personnes libres, usant leur guise de leurs proprits. La Rvolution greffe sur ce vieil arbre l'ide que tout, dans l'tat devrait s'organiser comme s'il naissait lui-mme d'une convention entre individus. Et elle dtruisait systmatiquement les corps particuliers, les groupes intermdiaires corporations comprises pour ne laisser que les individus face face. Les vnements ont, dmontr que la position tait intenable et qu'il tait dcidment impossible, soit de rduire toute obligation des contrats, soit de concevoir la loi sur le type du Contrat. La grande industrie en particulier a rvl que l'ouvrier seul en face du patron tait condamn l'impuissance : il a fallu rendre aux ouvriers la libert de coalition, substituer au contrat individuel des contrats collectifs qui sont de vritables conventions-lois, admettre que l'entrepreneur, mme sans faute de

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sa part, devait supporter les frais des accidents survenus aux ouvriers dans son usine. La notion de libert comme celle de responsabilit se trouvaient ainsi soumises une sorte de dilatation qui les rendait mconnaissables. N'tait-ce pas un droit socialiste qui tait en train de se substituer au Droit individualiste ? Du moins, comme M. Gurvitch se plat le relever dans un ouvrage d'ensemble, philosophique autant qu'historique, L'Ide du Droit social gagnait partout du terrain. Il y aurait sans doute bien dire sur cette antithse. Le socialisme juridique n'est pas forcment la ngation de tout individualisme. Jaurs l'observait il y a plus de trente ans dans un article de la Revue de Paris : le socialisme est encore l'individualisme, mais logique et complet . Il voulait dire sans doute que des transformations du rgime de la proprit seraient ncessaires pour que le plus grand nombre pt jouir de liberts relles. M. Charmont, depuis, a fait observer que la Socialisation du Droit a le plus souvent pour consquence d'assurer aux dshrits, de quelque groupement qu'il s'agisse, une protection contre l'abus du Droit. La remarque vaut contre ceux qui seraient tents de montrer dans le Droit social une puissance capable de refouler le Droit de la personne humaine. Cela peut arriver dans tel rgime de nationalisme intgral ou de collectivisme. Cela peut tre vit dans un rgime dmocratique. Quoi, qu'il en soit, il est indiscutable que les transformations du Droit, tant public que priv, ont entran une rvision des concepts familiers aux juristes classiques. En vain l'cole de l'Exgse avait du consentir des concessions. On autorisait le juge s'inspirer non seulement du texte de loi lui-mme, mais de la pense qui avait du guider le lgislateur. Plus tard, on admettait que, sans s'associer cette pense, il s'ingnit faire jaillir du texte tout ce que paraissaient exiger les situations nouvelles dont il y avait connatre. Exercices d'assouplissement. Casuistique. Hypocrisie, va jusqu' dire M. M. Morin. On pense ainsi sauvegarder la continuit, mais aux dpens de la sincrit. N'est-il pas plus courageux d'avouer que notre philosophie du Droit est rectifier tout entire ? D'o, en effet, tant de systmes nouveaux qui presque tous se trouvent faire une part plus ou moins large l'esprit sociologique.

Le plus radical dans la ngation des positions traditionnelles est celui de l'ancien doyen de la Facult de Droit de Bordeaux, M. Duguit, l'auteur du livre clbre sur L'tat, le Droit objectif, la loi positive. Duguit fait sienne la pense d'Auguste Comte : l'individu n'a pas de droit, il n'a que des devoirs. La Rvolution franaise s'est donc trompe qui mettait les Droits de l'Homme audessus de tout ? Dans les cours qu'il a faits l'tranger comme dans ceux qu'il

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a faits Bordeaux, M. Duguit ne craint pas de le proclamer. Et son argumentation pourrait tre utilise par tous ceux qui, l'heure actuelle, soit en Allemagne, soit en Italie, mettent au-dessus de tout l'tat, crateur de la loi par sa toute-puissance, qu'il consent limiter, sans qu'il y ait pourtant en dehors de son domaine aucune norme sacre, aucune source de Droit. Mais M. Duguit n'est pas moins svre pour cette conception que pour l'autre. Et il se rjouit de renvoyer dos dos, ici, tradition franaise et tradition allemande. Pas plus dans l'tat que dans l'individu il ne veut voir de sujet de Droit ; le souvenir de l'imperium lui est aussi odieux que celui du dominium. Au fond, la notion de Droit subjectif n'est-elle pas une notion mtaphysique, ne du besoin que nous conservons de poser des substances derrire les forces ? On ne pourra sortir de la crise dplore, on ne pourra raliser l'accord des esprits qu'en revenant aux faits. Or le fait est qu'il y a dans toute socit des rgles qui s'imposent, sources d'un Droit objectif. Comment leur existence s'explique-telle ? Par l'interdpendance qui rend les hommes incapables, pour continuer vivre, de se passer les uns des autres. Que cette solidarit prenne, comme l'a montr Durkheim, la forme de la division du travail, il devient de plus en plus vident que l'association ne peut durer qu' une condition : que chacun remplisse sa fonction propre. Et tel est bien l'objet des rgles juridiques : rendre possible l'exercice des fonctions, qu'elles soient d'ailleurs celle du propritaire qui fait valoir son bien, celle de l'ouvrier qui vend son travail, celle du fonctionnaire proprement dit qui accomplit sa besogne administrative. C'est donc autour de la profession que devra de plus en plus s'organiser le Droit. Il rendra possible une sorte de syndicalisme gnralis, qui ne se laisserait pas entraner dans le sillage de la lutte des classes, mais qui sera dlivr des restrictions qu'on lui impose, soit au nom de l'individu, soit au nom de l'tat. Construction raliste, pense M. Duguit. Il se vante de l'avoir difie en dehors de tout romantisme. Apparent en ceci aux psychologues du comportement , il ne veut tabler que sur des faits constatables de visu. Et c'est pourquoi il refuse en particulier de faire appel la conscience collective dont les sociologues commenaient parler : mythe nouveau, ou plutt vieux fantme exorciser lui aussi. Pour justifier sa rgle de Droit, M. Duguit s'en tient-il aux faits constatables de visu ? Il y a longtemps que M. Davy l'a constat dans sa thse sur Le Droit, l'Idalisme et l'Exprience, et les plus rcents critiques abondent dans le mme sens : M. Waline, par exemple, dans une tude sur les Deux matres du Droit public, Hauriou et Duguit, dnonce en Duguit un idaliste qui s'ignore. Le fait, est qu'il est oblig, pour distinguer entre les prtentions lgitimes et les autres, de faire appel des sentiments, et non pas seulement au sentiment de la solidarit, mais au sentiment de la justice. Pour que les actes d'une collectivit, association, corporation, fondation, soient reconnus et protgs juridiquement,

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encore faut-il que son but soit conforme la solidarit sociale telle qu'elle est comprise un moment donn dans le pays considr . Citons encore : Ce qui fait le Droit, la rgle du Droit, c'est la croyance pntrant profondment la masse des hommes, une poque et dans un pays donns, que telle rgle est imprative, que telle charge doit tre accomplie. Le Droit en un mot est avant tout une cration psychologique de la socit, dtermine par des besoins d'ordre matriel, intellectuel et moral. M. Davy avait raison de souligner ces passages : ils dmontrent que M. Duguit, incapable de se passer de psychologie, et d'une psychologie qui tient compte avant tout des sentiments qui s'imposent dans le groupe, est, qu'il le veuille ou non, sur la pente de la sociologie.

La mme dmonstration pourrait tre tente pour l'uvre de M. Hauriou, le grand adversaire de M. Duguit. L'histoire de notre Philosophie du Droit, dans les vingt dernires annes, est remplie par leur duel, retentit des coups qu'ils se sont ports. Hauriou traitait volontiers Duguit d'anarchiste, et dclarait que celui-ci ne nous fournissait aucune raison ni d'obir aux lois dictes par l'quipe des gouvernants, ni de respecter les droits de l'individu. Ce n'est pas dire qu'il s'en tnt pour sa part ni l'individualisme, classique, ni l'tatisme traditionnel. Il s'agit d'viter, dclare-t-il, aussi bien un individualisme effrn qu'un collectivisme sans frein. La thorie qui lui permet de tenir le milieu entre ces extrmes est la thorie de l'Institution. Elle est ds prsent fameuse. Beaucoup comptent sur elle pour renouveler, non seulement nos conceptions du Droit, mais toute notre philosophie sociale. M. Renard parat y voir pour reprendre le mot fameux de Taine Tarde la clef qui ouvre toutes les serrures. M. Archambault, prsentant dans les Cahiers de la Nouvelle Journe divers mmoires d'Hauriou, dclare premptoirement : La philosophie sociale et juridique du XIXe sicle eut la malchance de s'engouffrer successivement dans deux impasses : l'individualisme volontariste d'une part, le sociologisme d'autre part. Entre les deux, la thorie de l'Institution dessine la voie libre et libratrice. Il ajoute : Les sociologues commencent se demander si elle ne serait pas susceptible de tirer leur char hors de l'ornire o il menace de s'enliser. Que la notion de l'Institution soit centrale pour les sociologues, que de leur ct, ils en usent pour dfinir l'objet de leurs recherches, nous l'avons dj rappel. En face de l'vnement qui passe, comme aimait dire Lacombe,

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l'auteur de L'Histoire considre comme science, ils tudient spcialement la pratique qui dure, usage, rite ou loi qui s'imposent un groupe. Hauriou prend le met dans un sens plus prcis. Il parle sans doute de lInstitution comme d'un rseau de pratiques : c'est l'institution-chose, par exemple, un rgime de proprit qui produit certaines consquences. Mais ce qui l'intresse, c'est l'institution-ide, une fondation, une corporation, une nation qui, en cherchant fixer les conditions de sa vie, constitue un Droit, grce au pouvoir de gouvernement qu'elle contient. Essai de vitalisme social comme dit Hauriou lui-mme, la thorie escompte l'action de ces forces organisatrices spontanes qui en dehors des contrats, uvre consciente des individus, comme antrieurement la lgislation, oeuvre consciente des pouvoirs constitus, font dominer une discipline. Ici, en effet, surgit une pointe de romantisme, s'il est vrai que le romantisme, comme l'a montr M. Ren Berthelot, est avant tout un vitalisme et implique une croyance dans la puissance d'organisation spontane des groupes. Mais, M. Hauriou ne se contenterait pas pour sa part d'un acte de foi dans l'instinct. Il analyse, il dmonte le mcanisme grce auquel l'institution produit du Droit. Il faut d'abord toute entreprise qu'il s'agisse d'un hpital, d'une Congrgation, d'un tat l'ide d'une uvre raliser (ide directrice intrieure ladite fondation, plus et mieux qu'un but qui lui resterait extrieur : l'action des critiques de Bergson contre le finalisme classique est ici sensible). Un pouvoir de gouvernement organis doit intervenir en second lieu ; sans sa volont l'ide ne prendrait pas corps, elle ne serait pas dfendue par un ordre. Mais un troisime lment est ncessaire, qu'Hauriou appelle la communion. Il importe que l'ide rencontre l'adhsion de ceux qui ont obir aux ordres qu'elle justifie. La fondation des Communes au moyen ge, la fondation des Syndicats la fin du XIX e sicle, supposent des acclamations, traduisent des sentiments communs intenses. Il importe qu'ils durent, ft-ce dans l'inconscient de leurs membres, pour que l'institution reste vivante et agissante. C'est d'ailleurs pourquoi un tat a plus de chances de conserver sa vitalit s'il reste en contact avec les masses et peut escompter leur adhsion. Ce qui revient dire que tout groupement a besoin de s'appuyer sur une conscience collective. Hauriou repousse ce vocabulaire. La conscience collective lui fait toujours l'effet de prparer les voies un collectivisme absorbant tendance allemande qu'il fltrit avec vigueur. Il ne voit pas qu' un certain moment de l'volution sociale, dans certains types de civilisation, celle-ci peut fort bien comme l'ont montr Durkheim et ses collaborateurs autoriser, rclamer, justifier sa manire une part de plus en plus large laisse l'autonomie diffrenciatrice des consciences individuelles. Pour dfendre quand il en prouve le besoin l'individu contre les empitements de l'autorit, pour dmontrer la ncessit d'ajouter au souci de l'ordre le souci de la justice,

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Hauriou invoquera bien des ides qui s'imposent. Mais pour qu'il les reconnaisse comme valables, il les lui faut ternelles et comme tombant du ciel. Trace de thomisme, remarque M. Gurvitch, ou tout au moins trace de platonisme. Le Droit naturel correspondant une ide intemporelle caractristique de l'espce humaine, elle ne saurait tre un produit de la socit. En ce sens, la formule lance par le juriste allemand Stammler et souligne nagure dans l'Anne sociologique par M. Simiand, l'ide du Droit naturel coutume variable ferait horreur M. Hauriou. Il est bien oblig pourtant de reconnatre que la justice elle-mme admet, pour vivre dans les socits, des accommodements assez divers. Le Suum cuique tribuere, comme l'a montr M. Lvy-Bruhl dans une page fameuse de son livre sur La Morale et la Science des murs, est loin d'avoir le mme sens sous toutes les latitudes. Il n'y a pas seulement, comme le remarque M. Gny, un donn naturel, il y a un donn historique, sur lequel les plus constructeurs des juristes doivent compter, sous peine de suspendre aux nues ce qu'il appelle leur libre recherche scientifique. Nous entendons bien qu'un certain nombre de juristes M. Renard, M. Ripert ont ici une solution toute prte : et c'est la solution catholique. Des vrits ternelles rvles, et la personnalit humaine, parce que destine l'immortalit, revtue d'une dignit suprieure, n'est-ce pas tout ce qu'il faut pour fonder le Droit ? Qui oserait dire pourtant aujourd'hui qu'en dehors de ces croyances il n'est point de salut pour lui ? M. Hubert et M. Gny lui-mme nont pas de peine tablir qu'il subsiste aussi des sources laques du Droit naturel, depuis les Stociens jusqu' Grotius ou Kant. Et ils laissent entendre que dans les socits o les glises sont spares de l'tat, il serait imprudent d'enchaner le Droit un dogme. La structure mme de ces socits, la variation des tendances qu'elles font coexister sous un rgime de tolrance oblige le juriste chercher des principes plus larges. Qu'est-ce dire, sinon qu'ici encore la ralit sociale commande et impose l'idal ncessaire une certaine orientation ? Impratif, et pourtant relatif, telle est la destine fatale du Droit. N'est-ce pas par la pression des ides qui se dgagent de la vie des groupes que s'explique le plus naturellement ce double caractre ? Et si les prescriptions juridiques se prsentent revtues d'une autorit qui en impose l'individu, n'est-ce pas parce que les institutions chres Hauriou en arrivent constituer des personnalits morales conscientes ? Il apparat ici que la thorie de l'institution pourrait recevoir de la sociologie un utile contrefort. M. Davy le dmontrait ds longtemps et les rflexions plus rcentes de M. Delos, dans les

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Archives de Philosophie du Droit, confirment sur presque tous les points ses remarques. Celui-ci, en tablissant une thorie de la personnalit morale, base sur la sociologie , ajoute que sans ce complment, toute thorie de l'institution lui semblerait mutile.

Veut-on voir maintenant quelle sorte de services les conceptions sociologiques peuvent rendre un juriste qui, loin de rsister la pente, s'y abandonne pleinement ? C'est l'uvre de M. Emmanuel Lvy qu'il faudrait relire. sa thse, la preuve par titre du Droit de proprit immobilire, son livre sur la Vision socialiste du Droit, le professeur de l'Universit de Lyon vient d'ajouter une srie d'tudes sur le Fondement du Droit. uvre pleine de formules sibyllines, mais qui donnent penser. M. Emmanuel Lvy est prophte, et mme pote, en mme temps que professeur. Mais au tmoignage de plusieurs connaisseurs Charles Andler, douard Lambert, A. de Monzie c'est un des esprits les plus originaux parmi les matres du Droit contemporain, un de ceux qui font le plus profondment rflchir les jeunes esprits sur les transformations, sur la rnovation ncessaire de la philosophie du Droit. Or, dans quelle direction prtend-il les entraner ? Le Droit n'est pas chose matrielle, mais affaire d'opinion. Partout o il y a Droit, il y a une attente lgitime, qui permet aux membres d'une socit de compter sur des garanties, d'escompter des valeurs. tre propritaire, c'est croire qu'on peut user de certains biens : la socit arrange ses lois pour que cette confiance ne soit pas due. Sans ce soutien, qui suppose entente tacite et, volont commune, toute proprit est ruineuse. De mme, si deux individus contractent, c'est encore une volont collective la volont, de donner scurit qui contracte fait la vritable force de leur engagement. C'est le milieu lui-mme, c'est la socit avec ses lois telles qu'elle est amene se les reprsenter qui font la responsabilit, qui font le contrat, qui crent l'tre juridique. Crances, confiance, croyances, tout se tient. Dans l'ordre juridique surtout nous vivons de croyances collectives. Et il faut un certain tat des croyances collectives pour permettre la personnalit de se poser. Ce sont les recherches de Durkheim qui ont confirm M. Emmanuel Lvy dans ces convictions. Et suivant la mme filire d'ides il est amen conclure que le Droit est avant tout une religion. Religion qui est bien loin, naturellement, de consacrer toujours les mmes prceptes. Demain elle rsorbera peut-tre, prvoit le juriste prophte, le patrimoine du propritaire dans la crance de la classe qui n'a pour vivre que son travail. Les relations quitables entre producteurs et consommateurs repo-

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seront sur la confiance qu'ils s'inspireront les uns aux autres. Car M. Emmanuel Lvy est socialiste en mme temps que sociologue. Et de l'affirmation du Droit collectif il croit pouvoir tirer des rformes qui amenuiseraient le Droit du propritaire. En attendant, quelque forme que doive prendre la lgislation de demain, il importe de se rappeler que, le Droit se constituant dans un milieu social, par un milieu social, la variation est sa loi. Charles Andler notait dj que la pense d'Emmanuel Lvy rejoint ici celle de Lassalle : Le Droit est d'essence relative : il change avec la croyance sociale, expression elle-mme du besoin.

Htons-nous de l'ajouter, ce qu'il y a de plus intressant nos yeux pour l'orientation des rapports entre le Droit et la sociologie, ce ne sont pas ces affirmations trs gnrales, tendant une rnovation du systme juridique actuel : ce seraient plutt des tudes particulires, pourvu qu'elles soient conues dans un esprit comparatif, qui portent sur tel aspect du Droit ou telle notion ncessaire sa vie. Dj M. Gaston Richard, qui fut pendant quelque temps collaborateur de l'Anne sociologique, avait montr, dans sa thse sur les Origines de l'ide du Droit, comment l'observation ethnographique et sociologique peut renouveler la philosophie du Droit, par exemple en portant son attention sur les formes de la procdure. Un peu plus tard, au tome IV de l'Anne sociologique, Durkheim luimme donnait une mmorable preuve de la fcondit de pareilles recherches ; il formulait et expliquait deux lois de l'volution pnale. L'intensit de la peine est d'autant plus grande que la socit appartient un type moins lev et que le pouvoir central a un caractre plus absolu. Les peines de privation de libert et de la libert seule, pour des priodes de temps variables selon la gravit des crimes, tendent de plus en plus devenir le type normal de la rpression. Comment s'expliquer cet adoucissement du Droit pnal, et que la prison se substitue, en nombre de cas, aux supplices de toutes sortes le pal, le feu, l'crasement sous les pieds d'un lphant, la noyade, l'huile bouillante verse dans les oreilles et dans la bouche qui sont monnaies courantes dans le Droit archaque ? Suffira-t-il, pour rendre compte de cette substitution, de constater que les murs se sont adoucies ? Les transformations qui se sont produites dans la structure des socits aident comprendre cette humanisation elle-mme. Lorsque la socit est simple , lorsqu'elle est constitue par exemple de cette sorte de clans qui ne se compose pas avec d'autres, alors l'intolrance du groupe ne rencontre pas d'obstacles, les peines appliques

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risquent d'tre terribles. Qu'une organisation politique se constitue, si elle culmine en un pouvoir absolu, sans contrepoids, alors la tentation est grande, en mme temps que la possibilit est fournie, de traiter les hommes comme des choses : leur souffrance ne compte pour rien. Sous l'empire romain, c'est quand le pouvoir gouvernemental tend devenir absolu que la loi pnale s'aggrave. Chez nous, l'apoge de la monarchie absolue marque aussi l'apoge de la rpression. L o les centres de rsistance organise manquent, la piti perd ses droits. Les croyances collectives sur lesquelles repose l'ordre social autorisent, pour rprimer le crime, des violences mthodiquement inhumaines. C'est que les crimes sont alors, le plus souvent, des actes qui portent atteinte au prestige des traditions consacres : ils se prsentent comme autant de sacrilges. Tandis que pour nous, le crime consiste essentiellement dans la lsion de quelque intrt humain, pour les peuples primitifs, il consiste presque uniquement ne pas accomplir les pratiques du culte, violer les interdictions traditionnelles, s'carter des murs des anctres, dsobir l'autorit. Pour qu' cette conception religieuse de la criminalit une conception laque se substitue, il a fallu de profondes transformations sociales : par exemple des tats se distinguant des glises, ou des professions s'organisant en dehors des familles. La libert de lindividu gagne du terrain. Et nous rservons le plus clair de notre indignation pour les actes qui lsent les droits personnels. Ce qui amne sans doute sanctionner nombre d'actes pour lesquels la conscience publique nagure se serait montre plus tolrante. Mais ces sanctions ne revtiront pas la gravit de celles qui taient en usage dans les socits o rgnait sans contrepoids une autorit base religieuse : les coupables eux-mmes bnficient de notre croissant respect pour la personne humaine. N'y aurait-il pas une sorte de contradiction venger la dignit offense dans la personne de la victime en la violant dans la personne du coupable ? D'o les adoucissements, les hsitations, les scrupules dont notre systme pnal porte plus d'une trace.

Ce mme fait capital, le renversement des rapports entre conscience collective et consciences individuelles, retrouve dans les explications que fournit M. Fauconnet des transformations qui se produisent dans la notion, si discute, de responsabilit. Aprs avoir voqu toutes les thories qu'elle a suscites et rappel leurs contradictions, il demande qu'on l'tudie dans les faits, et qu' on traite par la mthode historique ce problme ordinairement abandonn la philosophie . En fait, il y a, dans les diverses socits, des sujets tenus pour responsables, et des situations gnratrices de responsabilit.

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Qu'on passe les uns et les autres en revue, on aura vite fait de reconnatre que ni sujets ni situations ne sont ce que nous voudrions qu'ils fussent selon les ides de notre temps. Ont t tenus pour responsables, non pas seulement des individus conscients, mais des enfants, des fous, des cadavres, des animaux et jusqu' des outils. engendr la responsabilit, non pas seulement l'intervention active et volontaire, mais l'intervention passive, l'intervention indirecte : qui viole un rite, mme sans le savoir, qui se laisse souiller par le contact d'un sacrilge, s'expose une peine. Au vrai, partout o il y a des sentiments collectifs intenses au maintien desquels une socit se juge intresse, toute atteinte ces sentiments suscite une raction intense, un besoin de se soulager par une destruction qui soit une rparation, donc un besoin de punir. Mais qui punira-t-on ? Ce souci ne passe au premier plan qu'aprs un assez long travail. Primitivement, il semble bien que la vengeance soit inoriente. L'ide premire, remarque M. Le Hnaff dans le Droit et les Forces, est celle de l'quilibre : Tout dommage doit tre rpar, non par l'octroi d'une indemnit mais par une destruction quivalente... Les indignes des Philippines, si leur chef est tu, massacrent le premier passant venu. Nombre de coutumes, en des pays assez divers, trahissent que dans les premires formes de pnalit une sorte d'indtermination est la rgle. On voudrait effacer le crime lui-mme. Et l'on cherche pour le symboliser, pour le personnifier, un porteur de responsabilit. La vraie fonction de la responsabilit semble donc tre celle-ci : Rendre possible la ralisation de la peine en lui fournissant un point d'application, et par suite permettre la peine de jouer un rle utile. La conscience collective outrage demande une proie : quaerens quem devoret. Et ce n'est pas seulement parce qu'il est cause, au sens physique du mot, de l'acte qualifi crime, c'est pour des raisons parfois bien plus compliques que le criminel devient le bouc missaire. Si l'on en arrive, ici, proposer comme idal au Droit de ne juger pour responsable que l'individu libre, cause consciente du crime, cela tient en effet aux transformations de toutes sortes qui dans les socits font passer au premier plan l'individu et sa conscience. L'attention se concentre alors sur le porteur de la peine, dont la douleur rvolte notre piti. Ainsi s'explique ce double mouvement qui fait subir au besoin de vengeance une sorte de refoulement : en mme temps que les peines s'attnuent, la responsabilit se prcise. Et pour appliquer plus justement la peine, de plus en plus on s'occupe de ce qui se passe dans l'intrieur de l'individu. De limitation en limitation, la responsabilit se spiritualise en mme

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temps qu'elle s'individualise. Et c'est l'effet moins d'une thorie philosophique que d'une situation historique.

Veut-on un troisime exemple, portant sur une notion qui, plus encore que celle de responsabilit a longtemps occup dans notre philosophie du Droit une place minente ? Qu'on relise la thse de M. G. Davy sur La Foi jure : elle vise nous retracer la lente formation du Droit contractuel, et nous rappeler que le contrat, pice matresse, pivot du Droit pour certains, est une acquisition de l'histoire plutt qu'un penchant premier de la nature humaine. Sumner Maine avait prsent le progrs du Droit comme une substitution du contrat au statut, des obligations que l'homme se cre lui-mme en liant sa volont celle d'un autre, aux obligations qui lui sont imposes par sa naissance, sa situation sociale, son appartenance un groupe. Faut-il s'en tenir cette antithse, si longtemps capitale dans notre philosophie du Droit ? ceux de nos juristes qui en contestent aujourd'hui le bien-fond, M. Davy va fournir des arguments sociologiques. Il va montrer le contrat se dgageant du statut, et ne pouvant acqurir sa vertu imprative qu'en l'empruntant l'autorit des groupes eux-mmes ; il ne la dpassera qu'en s'appuyant sur elle. Il est exact que tout Droit nat d'abord pour un homme de la situation o l'a plac sa naissance : il n'est fond rclamer que selon les conditions poses par la tradition de son groupe politico-domestique. Mais ne peut-on d'abord entrer dans ce groupe autrement que par la naissance ? Le mariage en est la meilleure preuve qui est essentiellement, comme l'a not le sociologue amricain Boas, un moyen d'acqurir des privilges. Et puis, ct des parents naturelles , n'y a-t-il pas, dans toutes les socits, des parents artificielles ? Deux guerriers qui changent leurs sangs deviennent frres. Chacun d'eux acquiert ainsi droits et devoirs nouveaux. Sa situation juridique est modifie par un acte de volont : c'est un prcontrat. Mais si l'on veut voir s'laborer de faon plus prcise les lments constitutifs du contrat, il faut, suivre le fonctionnement d'une curieuse institution que nous avons dj rencontr : le potlach, le don escompteur, qui comporte non seulement l'obligation de donner, mais celle daccepter et celle de rendre, forme primitive de l'change qui mobilise et redistribue des proprits, forme aussi du dfi qui fournit aux rivaux l'occasion de se surpasser en talant leurs trsors, et qui s'accomplit propos d'une fte naissance, mariage, invitation, rection d'un tombeau. Le potlach, syncrtisme de faits sociaux unique, disait M. Mauss, domine la vie tout entire d'un grand nombre de socits, dans

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louest de l'Amrique du Nord par exemple, ou en Mlansie. Tant et si bien qu'on a pu parler de civilisation potlach. Ce par quoi l'institution intresse M. Davy, c'est qu'elle permet aux donateurs, non seulement de se distinguer, de gagner du prestige, mais de s'imposer une obligation, et de crer chez d'autres des obligations qu'ils escomptent. Ne sommes-nous pas ici sur le chemin du contrat ? On l'aperoit clairement lorsque quelque chef, ayant derrire lui non plus son clan, mais une confrrie, une socit secrte, prend des initiatives qui lui assurent un accroissement de prestige, source d'un accroissement de pouvoir. Ainsi, ct des promotions par l'hrdit, des promotions au choix apparaissent. Par la vertu du potlach, principe de vie et de changement, des ascensions deviennent possibles, Les hros de la concurrence se dtachent de la masse. Que l'institution qui leur a servi de marchepied devienne d'usage commun, une voie est ouverte l'individualisme. Les souverainets privilgies qui se sont constitues rencontreront bientt des rsistances, d'autres pouvoirs les rduiront en les imitant : produites par des conditions sociales, elles se verront limites aussi ncessairement par d'autres conditions sociales. L'individualisme traversera ainsi le fodalisme pour aboutir l'galitarisme . De ces quelques exemples, on conclura que M. Mauss n'avait pas tort qui, intervenant une rcente session de l'Institut International de Philosophie du Droit, remarquait propos des sources du Droit positif : Pour les sociologues, tout concept change, toute notion est d'origine historique. Et il ajoutait qu'il en apporterait bientt la dmonstration propos d'une notion aussi capitale pour le Droit que celle de responsabilit ou celle de contrats, la notion de personne. Relativiste donc, le sociologue l'est comme par dfinition. Et il ne peut ici qu'emboter le pas derrire les historiens. Mais l'histoire elle-mme ne lui donnera toute satisfaction que si elle cherche montrer, par l'emploi de la mthode comparative, en fonction de quelles ralits varient les institutions et jusqu'aux principes mme du Droit. Or c'est dans les socits, dans leur structure, dans les reprsentations suggres par elles aux consciences qu'elles runissent, qu'il faut chercher, selon les sociologues, les ralits dominatrices. Et il y a lieu de penser, en effet, que cette proccupation matresse quelquesuns diront cette obsession systmatique peut, en tout cas, susciter et orienter plus d'une recherche utile la science du Droit.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre JI
2ociologie conomi#ue

Retour la table des matires

Nous avons vu sur quels points s'accordent les membres de l'quipe dont nous cherchons mesurer l'influence : que les faits sociaux, quelque catgorie qu'ils appartiennent conomiques, politiques, religieux, moraux sont soumis des lois ; qu'il est possible de dgager ces rapports constants par des observations comparatives ; que pour bien comprendre les tenants et aboutissants des faits sociaux, institutions, habitudes, reprsentations collectives, il faut se placer mthodiquement au point de vue des ensembles, prendre en considration la structure, les besoins, l'influence des groupes dont ils contribuent entretenir la vie propre.

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Que de nombreuses tudes portant directement ou indirectement sur ces objets aient prcd l'ge de la sociologie proprement dite, les sociologues, nous l'avons vu aussi, sont les premiers le reconnatre. Ils savent que dans bien des cas leur champ de travail a ds longtemps t retourn par des spcialistes des diverses sciences sociales droit ou histoire des religions, science des murs ou conomie politique. Mais ils estiment qu'on obtiendrait des rsultats encore plus favorables au progrs de la science, qu'on mettrait au jour des vrits plus aises coordonner, si jusque dans les tudes spciales on gardait le sentiment des ensembles sociaux et si l'on se souvenait que ces ensembles, eux aussi, sont leur manire des tres classables en types, et soumis des lois. Quelle sorte d'influence l'esprit sociologique ainsi compris a-t-il pu exercer sur l'conomie politique en France dans la priode contemporaine ? C'est ce que nous voudrions maintenant essayer de prciser.

De toutes les sciences sociales, celle qui a pris son point de dpart dans l'tude du commerce, de l'agriculture, des conditions de la richesse des nations, est sans doute la plus anciennement constitue, ayant la premire bti un corps de doctrine, invoqu des lois naturelles, raisonn sur des chiffres. Forts de cette avance, les conomistes devaient tre amens regarder avec quelque mfiance les efforts de la dernire venue, mais non la moins ambitieuse des sciences sociales, celle qui semblait en vouloir oprer la synthse, en se plaant un point de vue nouveau la sociologie proprement dite. C'est pourquoi longtemps les relations ont t tendues, ou inexistantes, entre les deux disciplines. Il y a lieu toutefois de noter que le problme de leurs rapports admet des solutions fort diffrentes suivant le type d'conomie politique que le sociologue rencontre en face de lui. On en peut distinguer trois principaux : l'conomie librale, l'conomie nationale, l'conomie sociale. De la premire, on aurait trouv nagure les reprsentants les plus caractristiques en Angleterre, de la seconde en Allemagne, de la troisime en France. L'conomie politique d'origine anglaise dont les principes ont t poss par Adam Smith et son cole avait cru dcouvrir des lois naturelles valables pour tous les temps et tous les pays, en partant d'une psychologie qui ne voit dans les hommes que des individus changistes, chacun suivant son intrt personnel et matriel, et cherchant obtenir en toute libert le maximum de

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profits avec le minimum de frais. Elle faisait volontiers abstraction des frontires des nations comme des phases de l'histoire. Au contraire, c'est sur le fait national et sur les moments de l'volution que la Nationalkonomie insiste. Depuis le Systme d'conomie nationale de List, elle fait passer au premier plan les intrts propres des groupes, les mesures qu'ils emploient pour sauvegarder leurs forces productives, ces mesures variant d'ailleurs avec le degr de l'volution conomique qu'ils ont atteint. Par cette cole sont donc contests les postulats individualistes en mme temps que les conclusions universalistes de l'cole librale. Et l'on devine qu'autant celle-ci nous tient loigns de la sociologie, propice par dfinition au dveloppement d'un esprit la fois relativiste et solidariste, autant la nationalkonomie nous en rapproche. Il faudrait d'ailleurs compter avec une troisime tendance, celle que reprsente le mieux Sismondi en 1819 lorsqu'il crit les Nouveaux principes d'conomie politique. C'est l'conomie sociale qu'il dresse ainsi contre l'conomie politique classique. Et tous les penseurs franais qui utilisent ses analyses les socialistes proprement dits sont amens concevoir une organisation de la socit fort diffrente de celle que les conomistes avaient conue pour les besoins de l'homo conomicus. D'o non pas seulement une suite dutopies, mais des sries de constatations dont le sociologue peut retenir beaucoup. Auquel de ces trois types appartiennent les travaux d'conomie politique en face desquels s'est trouve la sociologie en France lorsqu'elle a voulu se constituer ? Les trois traditions en fait sont reprsentes, mais ingalement.

Dans son livre, guide excellent sur les Doctrines conomiques en France, M. Gatan Pirou note que l'conomie politique classique, orthodoxe, librale, a toujours ses dfenseurs groups autour du Journal des conomistes. Ils tiennent, non seulement pour les consquences individualistes qu'on a souvent dduites de ses thories, mais pour la mthode par laquelle elles ont t tablies. Ils estiment qu'on a en effet, de la sorte, dcouvert des lois naturelles, comme disait M. Leroy-Beaulieu, aussi bonnes qu'inluctables. Et lorsque le sociologue les invite un rapprochement, il est repouss avec hauteur. C'est ce qu'on fit bien voir Durkheim lui-mme lorsqu'il fut entendu la Socit d'conomie politique, en avril 1908. Comme il indiquait que la sociologie et l'conomie politique avaient toutes deux traiter de choses d'opinion, on lui fit comprendre que l'conomie politique n'avait que faire de poursuivre des

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nues : elle tudiait des ralits mesurables, exprimables en formules, et soumises des lois universelles. La majorit des conomistes se tient-elle ce nescio vos ? Il est permis d'en douter. consulter les traits d'conomie politique en usage la Facult de Droit, on s'apercevrait que dans beaucoup d'entre eux d'autres tendances que la tendance individualiste se sont fait jour, et que d'autres mthodes que la mthode abstraite sont mises en uvre. C'est ce qui apparut clairement peu de temps aprs que l'conomie politique fut installe dans la Facult de Droit, lorsque Cauws publia son Cours. On l'y vit protester contre le laisser-faire, rappeler contre le fameux aphorisme de Turgot que l'conomiste ne saurait faire abstraction des frontires, qu'au surplus les nations pouvaient tre d'ges diffrents en matire d'agriculture ou d'industrie : plus prs en tout ceci de List ou de Knies que de Smith ou de Ricardo. Les continuateurs de Cauws devaient donc tre logiquement amens rapprocher leurs conceptions de celles des sociologues. Il nous faut pourtant faire une place une tendance qui semble, au premier abord, tout oppose. un certain point de vue la tradition classique a trouv encore chez nous des dfenseurs, des continuateurs : il y a des partisans de l'conomie pure, voire de l'conomie politique mathmatique ceux-ci lointains hritiers de Cournot qui tiennent rappeler qu'on garde le droit, en matire conomique aussi, d'user de l'abstraction et de la dduction : ce seraient mme les seuls moyens d'assurer cette discipline un caractre vraiment scientifique. Sous des formes diverses, MM. Bodin et Bousquet, Aupetit et Rueff dfendent ce point de vue. Et ainsi ils s'loignent assurment tant de l'conomie nationale que de l'conomie sociale. Est-ce dire qu'ils se rapprochent pour autant de l'conomie librale ? Il y aurait ici bien des distinctions faire. L'conomie classique est optimiste en mme temps que librale ; elle dduit, des analyses auxquelles elle se livre, des principes qu'elle pose, une justification du laisser-faire. Telle n'est pas la prtention de ceux qui veulent faire de nos jours de l'conomie pure. Ils se rendent compte, ils avertissent que pour pouvoir dduire, calculer, tablir a priori les conditions de l'quilibre d'un march, ils adoptent certains postulats et envisagent une hypothse qui n'est pas forcment un idal, et qui non plus ne correspond pas forcment la ralit. Pour qu'on puisse aboutir leurs formules il faut en effet supposer donnes un certain nombre de conditions difficilement ralises en fait. Par exemple, la concurrence devrait tre parfaitement libre, sans que certains des vendeurs ou acheteurs pussent s'entendre pralablement, et que d'autres fussent tenus dans lignorance de telles offres ou de telles demandes. Cela n'est possible que par la prsence de certaines

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institutions, au premier rang desquelles la proprit prive. Et la faon dont les proprits sont rparties influe au premier chef sur l'attitude des vendeurs ou acheteurs. Cette rpartition assure-t-elle le maximum d' ophlimit ? Aucun thoricien ne le peut dmontrer. Pas plus qu'aucun thorme ne peut nous faire connatre les causes historiques qui prsident la constitution de tel march rel, ni s'il se rapproche ou non du march idal. C'est pourquoi l'conomie pure de nos jours, consciente de l'abstraction qu'elle emploie, ne saurait plus tre qualifie d'optimiste, pas plus qu'elle ne saurait tre qualifie de raliste. M. Ch. Rist l'a dmontr dans des articles rests classiques, conomie optimiste et conomie scientifique (reproduits dans ses rcents Essais sur quelques problmes conomiques et montaires), dont l'argumentation retombe sur M. Bousquet ou M. Bodin aussi bien que sur Walras ou Vilfredo Pareto : toute conomie pure plane dans un empyre ; prisonnire de ses postulats, elle ne saurait elle seule rejoindre la terre. On pense bien que les sociologues proprement dits, lorsqu'ils voudront s'appliquer l'tude de la production et de la rpartition des richesses, utiliseront cette distinction, et maintiendront qu'aucune conomie abstraite, mme ou surtout si elle revt la forme mathmatique, ne saurait nous fournir une science positive des ralits conomiques. C'est, sur quoi M. Simiand a insist avec une force particulire, dans son livre sur La Mthode positive en science conomique. Veut-on dduire ce qui se passera sur un march lorsqu'une banque fait appel des capitaux, lorsqu'un marchand cherche achalander des clients, lorsqu'un taux de salaire est dbattu entre patron et ouvrier la dduction vous ouvre plusieurs voies. Et si l'on choisit l'une plutt que l'autre, c'est qu'on se laisse conduire par une vue, si rapide et superficielle soit-elle, de la ralit historique. La seule considration de l'homo conomicus ne nous permettra pas de deviner si le rentier sera dtermin par la perspective d'un taux d'intrt trs lev, ou par celle d'un placement sr, si l'acheteur sera sduit par le bon march ou par la bonne qualit, ni quel taux l'ouvrier jugera le salaire inacceptable. Sidney et Beatrice Web remarquent justement que le minimum et maximum, en matire de salaire et de travail, ne sont pas du tout les mmes pour un ouvrier anglais et pour un ngre. Celui-ci, dans certaines conditions, travaillera pour n'importe quel salaire, si bas qu'il soit. D'autre part, n'importe quel salaire, si haut qu'il soit, ne le dcidera travailler quand il aura eu sa suffisance. Diffrences de premire importance, que pourtant aucune thorie conomique ne laissait prvoir. Qu'aprs cela on donne ces raisonnements l'allure mathmatique, cela ne change rien la question, sinon que cela risque de nous loigner encore de la

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vie. M. Simiand est d'accord avec M. Painlev pour penser que les mathmatiques, en pareille matire, apportent un vtement , une forme plutt qu'un principe de dcouverte. Seulement il ne s'arrte pas l'objection principale du grand mathmaticien, contestant que les valeurs puissent tre assimiles aux quantits dont traitent les sciences de la nature. Une valeur, selon M. Painlev, n'a rien d'une longueur par exemple. Ne varie-t-elle pas selon le point de vue des individus ? C'est pourquoi les prmisses dont partent les conomistes mathmaticiens seraient toujours des qualits dguises en quantits. M. Simiand est bien loin d'accepter ce verdict. Pour lui comme pour Durkheim, les valeurs conomiques traduisent des tats d'opinion, mais d'une opinion collective, et dont linfluence peut fort bien se traduire par des chiffres. Une opinion qui est une quantit , tel est le fait, peut-tre unique, que rencontre le sociologue-conomiste. Et c'est ce qui lui permettra, comme on le verra par les travaux de M. Simiand lui-mme, de faire si grand usage de la statistique. Mais cela ne signifie pas que les simplifications dont use l'conomie politique pure recouvrent la ralit. Hypothtiques restent, ses prmisses comme invrifiables ses conclusions. Et son principal tort est justement qu'elle reste place au point de vue de l'individu, postulant des lois qui, ou bien perdent leur sens quand on se place au point de vue de la collectivit, ou ne prennent de sens que par rapport une structure sociale antrieurement donne. Exemple du premier cas la loi de l'utilit finale. Exemple du deuxime cas la loi de l'offre et de la demande. Aprs avoir obtenu un grand succs, la loi formule par l'cole psychologique autrichienne a rencontr des objections graves. Et l'on a souvent fait observer qu'il ne se vrifie pas toujours que le besoin dcroisse mesure que crot la quantit de la chose employe le satisfaire. M. Simiand s'associe ces critiques en faisant observer qu'il y a des besoins insatiables, des besoins-passions : il y a des hommes qui peuvent dsirer toujours plus d'or, ou mme toujours plus de terre. Et le dernier lopin ou le dernier cu leur est aussi prcieux que le premier. D'ailleurs, pour savoir si la valeur d'une chose crot ou dcrot nos yeux, il importerait de considrer les rapports de nos divers besoins entre eux et d'tablir comment nous les hirarchisons. Mais par dessus tout il conviendrait de se rappeler que, de par les conditions de la vie sociale, un vtement, des provisions, un logement, encore mieux la terre et plus forte raison l'or conservent une valeur durable, mme dans le cas o nous n'en pouvons user immdiatement pour notre consommation personnelle. Si nous n'utilisons pas leur valeur d'usage, nous la gardons comme valeur d'change. Et cela seul modifie toutes les conditions du problme. Cela explique que nous prenions dans la ralit, vis--vis de la dernire unit des biens consomptibles, une attitude toute diffrente de celle que laisserait prvoir la thorie.

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Mais plus fondamentale encore est, pour l'application des mathmatiques l'conomie, la loi de l'offre et de la demande. C'est en rflchissant sur la hausse des prix augmente par la demande et sur leur baisse, augmente par l'offre, qu'on a t amen calculer les conditions de l'quilibre sur un march. Mais on a trop souvent oubli de remarquer que cette loi ne se vrifie qu' l'intrieur de limites donnes, dans un cadre dtermin. Il y faut des conditions historiques qui sont loin d'tre toujours et partout rassembles : que des changistes soient propritaires, qu'ils aient et la volont et la facult d'aliner par contrat les biens dont ils disposent ; que d'ailleurs ils soient dsireux ou contraints par leur situation elle-mme d'aboutir, au lieu de rompre le marchandage ; qu'au surplus ils se rfrent dans leurs estimations quelques prix dj raliss et connus. Ce qui revient dire que le fonctionnement de la loi en question implique l'existence non seulement de certaines institutions, mais de certaines reprsentations collectives. Le vice radical de cette thorie est donc finalement qu'elle nous explique un phnomne de nature sociale par des phnomnes individuels qui justement drivent de ce phnomne social lui-mme. Tel serait donc, contre la nouvelle forme de l'conomie abstraite, contre 1'conomie politique mathmatique, le grief essentiel : elle ne tient pas assez de compte des faits sociaux, et des faits sociaux qui sont eux-mmes des variables historiques, puisqu'il peut y avoir diversit et changement dans la structure des groupes. En cdant cette pente les sociologues proprement dits seraient donc amens faire quelques rserves au sujet des positions prises par M. Rist, dans la prface ses Essais sur quelques problmes conomiques et montaires. Nous avons vu que, rsumant les thories d'conomie pure labore par les Walras, les Pareto et leurs successeurs, il en limite tout le premier et la porte pratique et la valeur explicative : elles supposent un cosmos idal dont rien ne dit qu'il serait pour nous le plus dsirable ni qu'il est le plus proche de la ralit. Mais lorsqu'il s'agit d'expliquer cette ralit mme, M. Rist marque ses prfrences pour une mthode de recherches et pour un type d'explications. L'conomiste devrait se donner pour tche essentielle de comprendre les phnomnes conomiques qui se passent sous ses yeux : l'observation des faits prsents et l'analyse de leur mcanisme est pour lui ce qu'est pour le mdecin l'examen clinique du malade. Il sera d'ailleurs bien vite amen, par cette voie, constater que les phnomnes conomiques sont relativement plus indpendants notamment l'gard des phnomnes politiques qu'on ne le croit gnralement. Acclration ou ralentissement de la production, cration ou disparition de l'pargne rsultent d'une multiplicit d'actes de volont par lesquels des individus ou des entreprises en trs grand nombre dcident,

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chacun ou chacune en particulier, de travailler ou de suspendre le travail, d'tendre ou de restreindre la production , etc. Donc des phnomnes de masse, et dont les lments sont des milliers ou millions de choix, individuels, indpendants, dtermins par l'ide que chacun se fait de son avantage conomique en face du mouvement gnral des prix, telle serait la matire propre de l'conomie politique, telles seraient les forces spontanes dont elle aurait suivre les effets. On reconnat ici une tendance, non seulement diminuer la part d'influence de la politique proprement dite, mais d'une faon gnrale celle de toutes les forces sociales extra-conomiques, depuis la structure juridique des socits jusqu'aux croyances dominantes, jusqu'aux ides que se font les individus, parce qu'ils appartiennent une certaine nation, une certaine classe, du niveau de vie qu'il leur parat lgitime de maintenir. On rejoindrait aussi l'homo conomicus. On donnerait raison ses thoriciens. Et puisque par hypothse on s'en tiendrait l'analyse du prsent, on ngligerait de mettre en lumire tout le mouvement historique qui a rendu possible cette multiplicit de calculs indpendants o l'on voit le grand ressort de la vie conomique actuelle. Nous voici aux antipodes des thses soutenues par Frdric Rauh lorsqu'il objectait M. Landry, auteur d'un Manuel d'conomique (dans la Revue de synthse historique, d'octobre 1908) L'homo conomicus n'appartient pas la psychologie : c'est un type social et historique n du capitalisme des temps modernes, dans une socit fonde sur l'change, la monnaie et le crdit . Relativisme raffirm par M. Mauss la fin de ses Essais sur le Don forme archaque de l'change (Anne Sociologique, 1925) : Ce sont nos socits d'Occident qui ont, trs rcemment, fait de l'homme un animal conomique... il n'y a pas bien longtemps qu'il est une machine, complique d'une machine calculer. M. Rist dsavouerait-il ce relativisme ? Pas absolument sans doute. Il est prt reconnatre qu'il n'y a pas de loi conomique si l'on entend par l que les mmes circonstances produiront ncessairement toujours, partout, et sur tout le monde les mmes effets . La raction d'un ngre devant certains vnements ne sera sans doute pas la mme que celle d'un Europen. Celle d'un Anglais ou d'un Allemand diffre sensiblement de celle d'un Franais. M. Rist maintient seulement qu'il y a dans des groupes humains dtermins des ractions communes certains vnements conomiques . Et c'est l'esprit sociologique une concession importante. Mais celui-ci voudrait sans doute qu'on mt mthodiquement en relief ce qui, dans les ractions conomiques

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elles-mmes, est d l'action spcifique des groupes, de leurs structures et de leurs tendances propres .
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Au surplus l'conomie politique pure, dductive ou mathmatique, dont nous venons d'clairer les postulats, n'est qu'une des formes, et non la plus abondamment reprsentative, de la pense conomique dans la France contemporaine. La plupart des auteurs de Traits ou Cours d'conomie politique adoptent, l'exemple de Cauws, des manires de prsenter et d'expliquer les choses qui les apparentent la nationalkonomie et l'conomie sociale plus qu' l'conomie abstraite : ils vont donc se trouver spontanment rapprochs de la sociologie. La Revue d'conomie politique n'avait-elle pas t fonde en 1887 pour favoriser ce rapprochement ? Elle protestait contre les conceptions troites et dures que dfendait le Journal des conomistes. Elle accueillait, pour manifester sa largeur d'esprit, ct des tudes d'conomie politique proprement dites, des travaux sur le dveloppement des fonctions de l'tat dans leur rapport avec le droit constitutionnel, sur l'Inspection du travail en France, sur l'organisation des ouvriers en Angleterre, sur la division du travail au point de vue historique. Elle affirmait ainsi une double proccupation : 1 ragir contre le fatalisme conomique ; 2 tenir compte de l'volution, distinguer les formes successives que peuvent revtir, sous des influences diverses, la production ou la distribution des richesses. quelle attitude en matire de science sociale peut conduire cette double proccupation ? On le verrait, comme en un cas privilgi, dans l'uvre mme de Charles Gide, le principal rdacteur de cette revue, l'auteur du Trait et des Principes d'conomie politique qui ont nourri tant d'tudiants de divers pays, et le hraut de ce qu'il appela l'cole Nouvelle , dans une confrence retentissante faite Genve en 1890. Pour l'cole Nouvelle , celle qu'on voit fleurir aprs un grand dgel des vieilles doctrines classiques, l'art, dclare Ch. Gide, est aussi insparable de la science que l'avenir du pass. L'conomiste moderne, aprs tant de leons de l'histoire, devra se souvenir qu'en fait de loi naturelle, la principale est une loi d'volution. Il considrera l'organisation conomique d'aujourd'hui comme doublement relative : par rapport au pass qui l'a prpare et l'avenir qu'elle prpare. Il ne se croira pas oblig de considrer comme ternel ni le salariat, ni le surprofit, ni la monnaie
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Cf. le compte rendu des Essais conomiques et montaires de M. Charles Rist, par Fr. Simiand, dans la Revue d'conomie politique, de janvier-fvrier 1934.

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mtallique. Et si on lui rpte le mot de M. Leroy-Beaulieu observant que les capitaux alimentaient l'industrie des Phniciens comme celle des Anglais, tout de mme que le sang circulait dans les veines des Babyloniens comme dans les ntres, il ripostera qu'il y a autant de diffrence entre l'organisation conomique des Phniciens et celle des Anglais qu'il peut y en avoir entre la circulation chez un animal sang froid et la circulation chez l'homme. Maintient-on d'ailleurs, avec M. de Molinari, que l'conomie politique n'est pas plus l'art d'organiser les socits que l'astronomie n'est l'art de faire tourner les plantes ? M. Ch. Gide rpond que les lois dcouvertes par les sciences, formulant des rapports constants entre certains faits, ne dmontrent nullement l'ternit de ces faits eux-mmes, qu'en tout cas vient un moment dans l'histoire des socits o l'effort des lois naturelles, si lois naturelles il y a, est mthodiquement limit par l'action de lois positives humaines, visant en effet sauver l'humanit d'un certain nombre de flaux parmi lesquels celui d'une concurrence sans rgle ni merci. En admettant que l'objet propre de l'conomie politique soit de dcouvrir des lois naturelles, celui de l'conomie sociale est de les dpasser en visant un autre idal que l'idal du marchand arm de sa balance, en s'efforant d'assurer aux travailleurs un salaire plus haut, des loisirs plus longs, un plus haut degr de confort et de scurit, en dfendant par dessus tout les droits du consommateur, qui tout le reste devrait tre logiquement subordonn. En ce sens, si l'conomie politique reste une science, l'conomie sociale ne se cache pas d'tre un art, et mme une thique. Pareille attitude est-elle faite pour donner toute satisfaction aux sociologues ? Oui et non. Ils ne peuvent qu'applaudir l'expression d'un relativisme qui montre les formes de la vie conomique variant en fonction des ralits sociales. Mais le moralisme d'un Charles Gide, s'il devait dominer, leur paratrait de nature entraner des confusions de points de vue dangereuses. Non qu'ils pensent que les sciences sociales, une fois constitues, ne rendraient aucun service la pratique. Bien loin de l. N'est-ce pas Durkheim qui disait que si elle ne devait fournir un point de direction aux socits, la sociologie ne lui paratrait pas valoir une heure de peine ? Seulement, pour qu'une discipline scientifique devienne un jour vraiment utile, il importe qu'elle soit d'abord et par dessus tout dsintresse. La fcondit en pareille matire a pour condition la puret. tant entendu qu'une science sociale pure serait non pas thorie abstraite, mais enqute positive, s'efforant de dgager, en dehors de toutes prfrences et prnotions, les types et lois donns dans la ralit. C'est ce qu'tablit avec force M. Simiand lorsqu'il analyse les transformations que devrait entraner, dans l'ordre de la science conomique, l'introduction d'une mthode vraiment positive. Il faisait remarquer ds 1908

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que si l'on prenait au srieux cet unique postulat : la science conomique a pour objet de connatre et d'expliquer la ralit conomique , les deux tiers des travaux, thories et systmes qui se rclament de cette science en devraient tre exclus. La principale raison en est qu'ils mlent troitement thorie et pratique, recherche et rforme, et apprcient plus qu'ils n'expliquent. Mlange qui est devenu la rgle, depuis la guerre plus encore qu'avant, en raison mme de la gravit des crises ouvertes pour les socits. On court au plus press : l'invention des panaces plus qu' l'observation des faits. Le normatif l'emporte sur le positif. Il serait pourtant d'une bonne mthode, pour gagner peu peu sur l'inconnu, d'liminer pralablement tout finalisme. On devine que, proccup de faire prvaloir ces distinctions, mthodologiques, M. Simiand ne puisse accepter telles quelles les synthses normatives prpares par M. Ch. Gide au lendemain de ce que celui-ci appelait potiquement le grand dgel de l'conomie politique : ce souffle nouveau qui fait fondre les vieilles doctrines, comme les vieilles neiges, les emporte en torrent et les fait descendre enfin des hauteurs en bas, trs bas, pour servir quelque chose de bon, pour pntrer dans la vie mme des peuples . Savoir d'abord, rpondrait le sociologue positif, afin de prvoir et de pourvoir, c'est entendu. Mais, pour savoir, ne plus mler pratique et thorie, cause et fin. M. Charles Gide s'efforce sans doute de distinguer (au moins en thorie) entre l'conomie politique proprement dite et l'conomie sociale : la premire relevant les tendances spontanes des producteurs et changistes, et dgageant les lois naturelles auxquelles elles obissent, l'autre retenant l'effort rflchi, rationnel que s'imposent les hommes runis en socit pour ragir contre ce fatalisme l'aide de lois humaines. Doublement humaines, pourrions-nous dire : 1 parce qu'elles se traduisent par des lois positives, inscrites dans des cadres ou recueils administratifs, aboutissant des institutions de prvoyance, d'assistance, de politique sociale ; 2 parce qu'elles tendent faire respecter, grce la dfense des salaires, du bien-tre, des loisirs, les exigences de l'humanit telles que nous les concevons aujourd'hui. La distinction ainsi formule entre lois naturelles et lois humaines, remarque M. Simiand, serait plus prjudiciable qu'utile l'avancement des sciences sociales. Elle tendrait faire croire que seules les oprations conclues sur le march entre changistes sont soumises des lois et que ces lois sont naturelles. Mais en fait, nous l'avons vu, le jeu mme de ces oprations suppose l'existence de certaines institutions sociales, un donn historique qui n'a rien de spcifiquement naturel. D'autre part, pourquoi maintenir qu'est seul naturel le salaire fix aprs dbat entre l'ouvrier isol et le patron tandis que, si le syndicat intervient, la hausse du salaire mriterait d'tre qualifie d'artificielle ? Le dveloppement du syndicalisme ouvrier, ou la lgislation produc-

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trice du travail sont des faits dcrire et comprendre aussi bien que la concentration des entreprises ou la spcification des industries. Les institutions caractristiques de l'conomie sociale, pour rflchies et rationnelles qu'elles soient, demandent aussi bien que les autres tre l'objet d'tudes descriptives, explicatives, et non pas normatives, thiques, finalistes . Elles rentrent vrai dire dans les institutions de la rpartition entendue au sens large dont l'tude constituerait, aprs celle de la production, la deuxime partie d'un trait rationnel d'conomie politique. Comment en effet une classification plus mthodique nous mettrait, en bien des cas, sur la voie des explications et ouvrirait l'conomie politique l'esprit sociologique, c'est ce qu'a montr le mme M. Simiand dans ses comptes rendus de l'Anne sociologique, et dans ses Cours du Conservatoire des Arts et Mtiers. Pour la production il rappelle qu'aprs avoir pass en revue ses branches ou espces classiques (industrie, agriculture, commerce) il importerait d'tudier part ses rgimes, caractriss par des relations juridiques entre hommes artisanat, entreprises individuelles, ententes de producteurs, coopratives et ses formes, caractrises par une certaine organisation technique production grande ou petite, concentration ou dispersion, la main ou la machine. Distinction grosse de consquences : elle contient en germe une rfutation du matrialisme historique. Elle suppose en effet que les transformations de la technique elle seule ne crent pas les formes de droit, qu'il n'est pas exact que le moulin bras donne le suzerain et le serf, tandis que le moulin vapeur donne le capitaliste et le proltaire. Une tude positive des institutions de la rpartition ouvrirait de plus larges perspectives encore aux recherches sociologiques, et leur permettrait de faire entrer en compte d'autres facteurs que les facteurs purement conomiques. En observant les classes d'aujourd'hui M. Simiand croit constater que de plus en plus les critres qui permettent de les distinguer sont d'origine conomique. Dis-moi de quel revenu, et de quel genre de revenu tu disposes, je te dirai quelle classe tu as chance d'appartenir. Il reste, d'abord, que longtemps la situation des gens a t dtermine, leur profession leur a t impose par des organisations sociales autoritaires, obissant avant tout par exemple des traditions religieuses, comme il est arriv pour le rgime des castes. Notons ensuite que la faon de dpenser, de hirarchiser les dpenses est loin d'tre en tout et pour tout dtermine par le revenu. Traditions et aspirations autres qu'conomiques font ici sentir leur poids. La lutte mme pour le salaire n'est nullement lie au souci du minimum vital. L'ide qu'on se fait de celui-ci varie avec les tats de civilisation, avec les mouvements de l'volution. Ce qui re-

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vient dire que l'orientation de la rpartition obit l'influence, non seulement de certaines institutions, mais de reprsentations collectives et impratives, avec lesquelles tout conomiste doit compter.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

C-apitre JII
2ociologie conomi#ue (suite)

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Vers quelles sortes d'tudes les proccupations que nous venons de rappeler orientent-elles les sociologues ? Il est permis d'en juger d'abord par l'uvre de M. Simiand lui-mme. Car il joint l'exemple au prcepte. Et les prceptes qu'il nous propose ont le mrite de porter la marque de la pratique dont ils sont issus. Dans les recherches base de statistique, qu'il consacre au salaire, les rgles qu'il s'impose le montrent soucieux d'employer une mthode positive, de dcouvrir des vrits relatives, de s'appuyer sur des ralits collectives. La Statistique de l'Industrie minrale en France nous fournit le salaire moyen par service, par journe de travail, par anne depuis 1847 pour l'ensemble des mines carbonifres. Il y a l des donnes exactement compa-

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rables, tablies avec une prcision et une continuit rares. Veut-on profiter de cette aubaine pour laisser parler les faits, pour tirer des conclusions de la comparaison des courbes ? C'est ce que tente M. Simiand dans son tude sur le Salaire des ouvriers des mines de charbon en France (1907). Il s'aperoit bientt que les hypothses classiques se laissent difficilement vrifier. Par exemple que nous ferait prvoir ici la loi de l'offre et de la demande ? Que, le nombre des ouvriers augmentant, le salaire doit baisser, que si le nombre des ouvriers diminue, le salaire doit hausser. S'il est vrai qu'entre 1851 et 1854, dans une priode de production croissante, le nombre des ouvriers augmentait moins que la production, le salaire haussa ce qui confirme l'hypothse on constate qu'entre 1854 et 1856 le nombre des ouvriers augmentant plus que la production, le salaire haussa encore ce qui infirme l'hypothse. Dira-t-on alors que la productivit du travail, l'effet utile qu'il obtient est pour l'tablissement du taux des salaires le facteur dterminant ? Mais l non plus, le paralllisme attendu ne se retrouve pas. L'hypothse est tantt confirme, tantt infirme selon les priodes. Au total, la mme production moyenne n'a pas comport le mme salaire. Il est prvoir que le cot de la main-d'uvre, par tonne de charbon produit, tant un lment essentiel du prix de revient, exercera une influence plus directe sur le prix du salaire. Mais les variations de celui-ci sont loin, soit de dterminer, soit de suivre exactement les variations de celui-l. Au fond la force qui mne tout le mouvement, c'est le prix de vente. Quand celui-ci hausse, le salaire moyen par tonne s'lve, le salaire moyen par jour aussi, sans que la production le suive. Que le prix du charbon passe la baisse le salaire moyen par tonne hausse aussi, la production moyenne par journe s'lve, le salaire par jour se maintient. Pour rendre raison de ces rapports complexes entre la courbe des salaires et celle des prix, il faut se reprsenter deux systmes de tendances en prsence, deux volonts de groupes en opposition, qui de certains moments entrent en composition. Chez les ouvriers comme chez les patrons prime le dsir de maintenir le gain auquel on est accoutum. On cherchera d'ailleurs, d'un ct comme de l'autre, ne pas augmenter l'effort quotidien. Arrive ensuite la tendance s'assurer un gain plus grand, et enfin celle diminuer l'effort. Par le conflit et l'accord de ces tendances, surexcites ou rfrnes par le mouvement des prix, s'explique finalement le mouvement des salaires. Le dernier moteur du systme est d'ailleurs de nature psychologique : certaines habitudes de gain, certaines ides sur le standing et non seulement sur le minimum vital, mais sur le minimum dcent, sont ici les forces impratives, et ce sont des forces collectives. Les faits objectifs constats ne peuvent s'expliquer ni par quelque action arbitraire et spontane, ni par les traits gnraux de la nature humaine. L'tat d'esprit commun aux membres d'un groupe garde ici le dernier mot, tat d'esprit qui peut d'ailleurs varier comme les groupes eux-

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mmes, comme les moments de civilisation qu'ils reprsentent. Et c'est pourquoi si l'on renvoie M. Simiand, comme l'a fait M. March, l'objection du travailleur ngre, si l'on fait observer que les primitifs sont bien loin de hirarchiser leurs besoins comme le travailleur anglais, allemand, franais, le coup passe ct de la tte de notre auteur : sa sociologie est par dfinition assez relativiste pour admettre ces diffrences, elles-mmes d'origine sociale. Au surplus, dans l'enqute plus gnrale que M. Simiand intitule Le Salaire, l'volution sociale et la monnaie, il aura l'occasion de prciser ce que commande selon lui lesprit sociologique. Enqute plus gnrale, puisqu'il ne s'agit plus du salaire des ouvriers dans une catgorie d'industrie, mais encore localise, puisque l'enquteur emprunte ses donnes l'histoire d'un seul pays, la France, dans la priode contemporaine, de la fin du XVIII e sicle jusqu'en 1930. Champ limit, mais terrain solide. L'auteur se dfie des chantillonnages, des exemplifications que favorise lusage d'une mthode comparative mal entendue : trop souvent celle-ci rapproche des groupes entre lesquels il n'y a pas assez de traits communs pour que le rapprochement soit clairant. Il vaut bien mieux se cantonner dans une intgralit indpendante o l'on jouit d'une identit de base . Pour peu qu'il y ait dans le dveloppement d'une socit des variations portant sur des ensembles, qui permettent de relever des concomitances, d'assister des naissances et des disparitions, des hausses et des baisses, c'en est assez pour que le statisticien participe une vritable exprimentation. Ses moyennes, tablies de diffrents points de vue, lui permettent d'isoler les facteurs, pour discerner ceux qui sont causes vritables. Ainsi nous met-il sur le chemin des connaissances explicatives, se rfrant des relations de forme universelle, comme en veut effectivement la sociologie, aussi loigne des thories sans fait que des faits sans thorie. Si l'on considre dans l'ensemble le mouvement des salaires en France la hausse ou la baisse des rmunrations montaires accordes en change d'un travail manuel la confrontation mthodique des statistiques nous invite distinguer cinq phases : hausse notable entre le dbut de la Rvolution franaise et le dbut du XIXe sicle, baisse ou du moins hausse attnue jusqu'aux environs de 1850, reprise de hausse jusqu'en 1880, attnuation jusqu'en 1900 peu prs, puis hausse jusqu'en 1930, M. Simiand passe en revue les diverses catgories de faits qui pourraient rvler des variations de mme sens : faits dmographiques, religieux et moraux, juridiques, espces, rgimes et formes de la production, institution de la rpartition, etc. Et ainsi c'est une vritable Somme, un Trait d'conomie politique et sociale qu'il nous offre. Mais c'est un Trait tout entier orient vers la solution d'un problme. Il s'agit de dgager les faits gnraux qui pourraient bien

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expliquer les fluctuations du salaire. Or, ceux que le statisticien rencontre dans cette revue ou bien sont quasi constants, et leur constance ne saurait rendre compte des variations observes, ou bien ils varient, mais leurs variations ne sont pas de mme sens ni de mme ampleur que celles du salaire. Les traits gnraux de la nature humaine ne sauraient nous faire comprendre pourquoi l'ouvrier franais touche plus d'argent entre 1860 et 1880 qu'entre 1880 et 1900. D'autre part, l'augmentation du machinisme va son chemin tout le long du sicle, concidant aussi bien avec les phases de baisse qu'avec les phases de hausse de salaire. De mme encore la rgression de l'agriculture ne concide nullement, comme on pourrait s'y attendre, avec un accroissement du salaire des ouvriers des villes : elle se manifeste en des priodes o le salaire est en baisse, ou du moins est stationnaire. Mme les associations ouvrires n'apparaissent pas, rapprocher les courbes, comme des antcdents spcifiques du phnomne expliquer : conditions concourantes si l'on veut, mais non cause motrice. La cause motrice que le paralllisme statistique dsigne, c'est le mouvement des prix. Si les prix sont en lvation le salaire, suivant d'ailleurs le mouvement gnral des revenus, part en hausse, mais jusqu' un certain niveau : il laisse une marge au profit qui hausse encore plus, relativement, que les prix eux-mmes. Ceux-ci viennent-ils baisser, les salaires et profits baissent, mais non sans rsistance. La descente comporte des paliers. Et nous constatons que se gnralise la tactique constate dans le cas des mines : chaque groupe s'vertue maintenir le gain dont il a l'habitude, tout en n'admettant qu' la dernire extrmit une augmentation de l'effort. Le mouvement des prix lui-mme, dont parat dpendre le mouvement des salaires, de quoi dpend-il son tour ? En dernire analyse de la plus ou moins grande quantit de monnaie dont on dispose, que cette monnaie soit d'ailleurs convertible ou non convertible. Le volume de la monnaie dont on dispose augmente-t-il ? L'esprance gonfle le cur du producteur. On achte, on anticipe, on entreprend, et du mouvement accru de la production le salari aussi tire profit, il exige sa part, il obtient un accroissement de salaire. Dispose-t-on de moins de moyens d'achat ? Les restrictions se font bientt sentir. On s'ingnie sans doute de toutes parts pour conserver les mmes niveaux de gain. La circulation des affaires est moins rapide et la classe ouvrire, en particulier, rsiste tant qu'elle peut pour ne pas voir diminuer ce qu'elle considre comme un salaire vital. Mais la baisse entrane la baisse. La courbe du salaire s'inflchit, finalement, dans le mme sens que celle des prix. Prix et salaires dpendent troitement

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du montant des moyens montaires. Ce montarisme social fluctuations incitatrices en arrive donc ce rsultat paradoxal de suspendre toute notre volution conomique et sociale l'histoire d'un outillage technique, la monnaie, et aux accidents de cette histoire. M. Simiand lui-mme se plat faire sentir le caractre troublant de cette conclusion lorsqu'il dclare au dbut de son livre : Ce qui, aux XIXe et XXe sicles, est l'origine de l'lvation des salaires, et plus largement d'une orientation gnrale favorable dans le dveloppement conomique tout entier, ce n'est pas la constitution mme du systme conomique, ce n'est pas la libert conomique, ce n'est pas les transformations techniques, ce n'est pas le capitalisme, ce n'est pas le socialisme : c'est la dcouverte et l'exploitation des mines d'or de Californie puis de celles du Transvaal et du Klondyke. Et subsidiairement au dbut du XIXe sicle, comme encore en les deuxime et troisimes dcades du XXe, c'est ce que l'on dnomme communment l'inflation fiduciaire . Un historien rendant compte des travaux de M. Simiand crit ce propos : (M. Marc Bloch, dans la Revue Historique, janvier-fvrier 1934) scruter en sociologue les causes de quelques-unes des plus vastes transformations sociales qui se puissent imaginer, et de couche en couche aboutir dcouvrir, au plus profond de la fouille, un accident aussi contingent premire vue que la naissance de Cromwell, Napolon ou le grain de sable, l'aventure, avouons-le, a de quoi faire rver . Du moins, la position de Simiand paratrait-elle ici se rapprocher de celle de M. Seignobos, dont il discutait nagure les tendances avec vivacit devant la Socit franaise de philosophie (mai 1906) ou dans la Revue de Synthse historique. M. Seignobos attribue des accidents (habilet de conspirateurs ou maladresse de gouvernants), l'volution politique de l'Europe contemporaine. Des accidents analogues (dcouvertes de mines ou mission de papiers) expliqueraient selon M. Simiand l'volution conomique de la France contemporaine. Comment M. Simiand se tire-t-il de ce pas ? Son ambition reste de ne pas nous offrir uniquement des explications d'historien, liaisons empiriques de particulier particulier. Il a soif de rationnel : il entend dgager des relations universalisables et intelligibles. Comment est-ce ici possible ? La dcouverte d'une mine, ou bien des mesures d'inflation fiduciaire, ces faits vnementiels comme dit M. Simiand se souvenant ici peut-tre de la distinction propose par P. Lacombe entre vnement et institution sont bien loin de produire automatiquement la hausse des prix et des salaires.

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L'auteur ne dirait pas, comme nagure Durkheim parlant de la Division du Travail : Tous ces changements sont donc produits mcaniquement par des causes ncessaires. Par la faon mme dont les niveaux des prix et des salaires s'tablissent, il nous est rappel que des hommes sont ici les intermdiaires, et qu'ils ragissent devant les vnements et leurs consquences selon certaines traditions ou aspirations qui leur sont communes. Ce sont ces forces psychiques, mais collectives qui sont ici les dterminantes indispensables. La hausse des prix n'amnerait pas sa suite la hausse des salaires si l'on ne sentait l'uvre une pousse ouvrire, elle-mme suscite et prolonge par l'ide que la classe des salaris se fait du standing qui lui est ncessaire. L'volution conomique suppose donc une psychologie, mais conditionne. Nous voyons bien ici en action un homo conomicus, mais un homo conomicus qui est un produit historique en mme temps qu'une ralit sociale. Il a t amen estimer son travail en monnaie, dans une forme de richesse qui lui permet d'escompter l'avenir. Ce qui suppose tout un rseau non seulement d'habitudes, mais d'institutions, tout un tat de civilisation .
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Cet tat tant donn, la monnaie se prsente comme un instrument indispensable. Par nul autre moyen, semble-t-il, on n'aurait pu inciter l'homme d'aujourd'hui dvelopper au maximum l'industrie en priode de hausse comme faire tous ses efforts pour en maintenir les conqutes et en ralentir le dclin en priode de baisse. En ce sens on pourrait dire non seulement qu'un intrt social, mais qu'une raison collective prside ce mouvement rythmique, inexplicable au premier abord l'individu, et inexplicable en effet par l'individu. Les rgularits constates seraient donc gnralisables, puisque fondes en raison. La liaison dcele par les statistiques n'apparat plus comme accidentelle : c'est une relation qui s'tablit en vertu de proprits gnrales et caractristiques du systme conomique d'change complexe et chelonn, lequel est jusqu'ici le systme le plus avanc dans l'volution conomique. En ce sens et pour autant, cette liaison et ce rsultat nous apparaissent irrationnels , selon la dfinition positive de ce terme .

plusieurs reprises, nous avons vu M. Simiand insister sur la puissance dterminante que reprsentent, au milieu de tant de forces qui agissent en sens divers sur la vie conomique, les conceptions que se font les groupes des
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noter que pour M. Simiand la monnaie, bien loin d'tre un outillage entre autres, est par excellence ralit sociale , tant par les traditions que son institution suppose, que par les perspectives de crdit qu'elle ouvre. Voir une communication l' Institut Franais de sociologie, dont on trouvera le texte avec le compte rendu de la discussion, qui a suivi, au fascicule 2 D des Annales sociologiques.

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niveaux de vie auxquels leurs membres doivent se maintenir. C'est prcisment l'tude de ces conceptions que s'est consacr M. Halbwachs dans ses travaux de sociologie conomique. En quoi faisant il rpondait du coup au vu de Charles Gide rappelant que la consommation, terminus ad quem de la production, devrait tre aussi le principal objet de rflexion des conomistes. Dans une premire tude sur la classe ouvrire et les niveaux de vie, M. Halbwachs utilise deux statistiques se rapportant la classe ouvrire en Allemagne. L'Office imprial allemand de statistique d'une part, l'Union des travailleurs de mtaux en Allemagne d'autre part, ont pu analyser en 1909 plusieurs centaines de budgets de familles, de comptes tenus jour par jour d'un bout de l'anne l'autre. Mieux que les monographies chres Le Play, qui nous font pntrer dans le dtail pittoresque de la vie de quelques familles, ces confrontations de statistiques, en nous permettant d'tablir des moyennes, nous aident comprendre comment les membres d'un certain groupe hirarchisent leurs dpenses. Et c'est peut-tre le plus sr moyen de saisir la ralit intime des classes. Une classe ne se dfinit ni par la seule profession ni par le seul revenu comme parat l'accorder Karl Bcher. Mais la faon dont elle organise son budget, la quantit et la qualit de consommations qu'elle se permet ou s'interdit, nous renseignent sur la place qu'elle occupe dans la hirarchie sociale. Toutes les classes sans doute, parce qu'elles font partie d'une mme socit, entrevoient plus ou moins clairement un mme idal de vie. Et ceux-l sont regards comme suprieurs qui, engags dans un nombre considrable de relations, mnent, l'intrieur du cadre gnral, la vie sociale la plus intense qu'on puisse se reprsenter. Que ce soit la religion qui prime, ou la politique, ou les affaires, toujours une certaine manire de vivre apparat comme la plus conforme aux aspirations de la socit en gnral. Et elle est la marque de la sphre suprieure que tous regardent, o tous voudraient pntrer. Mais il y a des groupes que leur genre de vie tient fort loigns en fait de ces hauteurs : soit en raison de la faiblesse des revenus qu'ils obtiennent, soit en raison de l'intensit et des modalits du travail auquel ils sont soumis, ils se trouvent comme mis l'cart de la socit vritable. Et cette infriorit se traduit jusque dans leurs livres de comptes : si l'on compare des ouvriers proprement dits soit aux ruraux, soit aux employs, on s'apercevra que le travailleur d'usine est assujetti et en quelque sorte riv, par son travail mme, une certaine conception de la vie qui le dtourne de certaines valeurs morales. Pour les ruraux qui vivent d'ailleurs, mme dans leurs villages, comme parpills sur la terre, vie domestique et vie professionnelle sont intimement mles. Leur maison, qu'ils ne sparent pas de leur bien, est leur centre de travail en mme temps que leur lieu de repos. L'employ, une fois ses heures de bureau termines, se croit

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tenu un certain standing, et le souci du dcorum est sensible jusque dans l'appartement o il aime retrouver les siens. Mais l'ouvrier, en lutte tout le jour avec la matire inanime, agissant moins sur les hommes que sur les choses, est comme isol dans cette lutte mme ; n'est-il pas, au vrai spar de la socit quand il travaille ? Appendice de la machine, observait Marx, vritable outil manier des outils, on pourrait dire qu'il se dshumanise. La mcanique, dit M. Halbwachs se souvenant ici moins de Marx que de Bergson pntre dans le vivant et en chasse jusqu'au dsir de s'lever aux vritables joies de la vie sociale. Exclu des biens suprieurs, incapable d'y accder, renonant bientt les dsirer, il est sevr des enrichissements que la civilisation ajoute la vie organique. Comme milieu, la rue lui suffit, qui est encore toute mle des choses de l'usine o l'individu M. Halbwachs va jusque-l n'est encore qu'un morceau de matire en mouvement. Tout asservie qu'elle ait pu tre la matire, cette force, dira-t-on, a pourtant t dans l'usine coordonne avec d'autres. Les ouvriers ont travaill en quipes. Ils se sont senti les coudes. Ils ont got du moins la fraternit du travail. Mais il semble que ces modes d'association active ne soient pas, aux yeux de M. Halbwachs, la vie sociale digne de ce nom, qui implique sociabilit, et d'abord jouissance des relations interindividuelles pour elles-mmes, telles qu'on les peut trouver par exemple, dans la vie de famille. Or c'est justement ce dont l'ouvrier, semble-t-il, se soucie le moins. L'usine aurait tu jusqu'au got du home. Par cet tat d'esprit collectif, lui-mme li une situation sociale dtermine, M. Halbwachs pense expliquer un fait singulier que lui rvle la confrontation des statistiques allemandes : savoir que les membres de la classe ouvrire dpensent moins, en moyenne, que les autres, mme revenu gal, pour leur logement ; notamment ils dpensent moins pour ce chapitre que les employs dont les appointements pourtant ne sont pas toujours suprieurs leurs salaires. Il faudrait donc sur ce point rectifier une des lois proposes par Engel dans ses tudes de 1883 sur le prix de la vie des hommes. Comparant les grandes catgories des dpenses des mnages dpense-aliment, dpense-vtement, dpense-logement, dpensesdiverses il avait cru observer que la proportion des dpenses pour le logement et non pas seulement pour le vtement resterait approximativement la mme pour toutes les catgories de revenus. M. Halbwachs au contraire observe que dans les mnages vivant du salaire ouvrier, si le salaire augmente on consacre plus d'argent la nourriture, mais on n'en met pas beaucoup plus de ct pour le loyer. Presque toujours le rapport de la dpense-logement la dpense totale varie en sens inverse du rapport de la dpense-nourriture la dpense totale. D'o M. Halbwachs conclut que de tous les besoins conomiques ressentis par les ouvriers, c'est le besoin-logement qui se trouve le moins dvelopp. Vrification, par les chiffres, de l'analyse de psychologie

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sociale laquelle il s'est livr. Le genre de vie serait donc dtermin avant tout par le genre de travail. Le rle d'un homme dans la production permettrait de prvoir sa manire de hirarchiser ses consommations. Avant d'adopter telles quelles ces conclusions, on souhaiterait sans doute une enqute plus large portant sur les conditions de la vie ouvrire en diffrents pays, et divers moments de l'volution. M. Halbwachs nous offre cet apaisement dans un livre plus rcent, portant justement sur l'volution des besoins dans les classes ouvrires. Avec les rsultats de l'enqute mene par l'Office de Statistique du Reich en 1907 il peut comparer les rsultats d'une autre enqute mene par le mme Office vingt ans aprs et portant sur 2.000 familles. Diverses enqutes poursuivies par le Bureau of Labours Statistics depuis la guerre lui procurent des renseignements prcis sur les budgets de plus de 13.000 familles. Qu'on y ajoute les informations rassembles par la Statistique gnrale de la France sur le salaire et le cot de l'existence jusqu'en 1910, ou les contributions du Bureau international du Travail l'tude de la comparaison internationale du cot de la vie , en 1923, on pourra peut-tre se faire une ide des tendances communes, en matire de dpenses, aux groupes qui se trouvent dans la mme situation conomique et sociale. Or M. Halbwachs voit confirmes les remarques qu'il avait faites dans sa thse de 1913, en dpit des changements que les contrecoups de la guerre ont pu apporter dans les revenus des classes ouvrires. C'est ainsi qu' comparer les logements d'employs aux logements d'ouvriers d'aprs les enqutes amricaines on constate que si la surface disponible est en moyenne de 100 par habitant parmi les ouvriers on trouve 154 pour les employs. Dans l'ensemble, les familles des employs, pour des familles qui comptent d'ailleurs moins d'enfants, ont toujours des dimensions plus grandes, et l'emportent aussi en qualit de plus en plus mesure que les revenus augmentent. Non seulement les ouvriers dpensent moins en proportion et en montant absolu, mais ils sont, pour le mme loyer, moins bien logs. Il semble bien que l'ouvrier continue attacher moins d'importance ses conditions de logement. L'auteur relve toutefois des exceptions la rgle. L'enqute Ford permet de constater chez beaucoup d'ouvriers de Dtroit une forte dpense-logement. Mais il faut dire aussi qu' ce moment, un gros afflux d'ouvriers s'tant produit, le nombre des candidats un logement se multipliait plus vite que les logements eux-mmes. M. Halbwachs le reconnat d'ailleurs volontiers : quelque lourdement que pse sur le niveau de vie et le genre de vie l'influence de la profession ouvrire, il n'est pas douteux qu'une assez grande varit subsiste dans les budgets. Les familles ouvrires n'ont pas toutes les mmes origines.

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De leur milieu antrieur, paysan ou artisan, elles peuvent conserver plus d'une habitude, plus d'un got qui les diffrencient. Et d'autre part, les progrs de l'industrie, dans leurs milieux nouveaux, leur ouvrent des perspectives, leur offrent des possibilits qui ne peuvent pas ne pas modifier, pour peu que l'lasticit du salaire s'y prte, leur mode de consommation. On a bien des fois comment les rsultats de l'enqute Ford, au chapitre des dpenses diverses. Sur les 100 familles tudies, 30 avaient une radio, 13 un piano, 45 un phonographe, 51 une machine laver, 98 un fer lectrique, 6 un appareil lectrique pour griller des toasts, 97 avaient des tapis dans leur living-room et 90 dans leur salle manger, 47 enfin possdaient une automobile. Si les hauts salaires avaient dur et que d'autre part les logements accessibles se fussent multiplis, croit-on que les ouvriers capables d'augmenter ainsi leurs dpenses diverses se seraient arrts en si bon chemin ? Ne seraient-ils pas devenus exigeants leur tour en matire de confort intrieur ? Sur ce point aussi n'auraient-ils pas voulu se sentir la hauteur des classes qu'ils se reprsentent comme suprieures, et qui souvent, en matire de dpenses, sont des initiatrices ? L'uniformisation fait des progrs presque partout, non seulement en matire d'alimentation, mais en matire de vtement. S'arrtera-t-elle au seuil des logements ? Il est permis d'en douter. Aux forces qui diffrencient les classes, d'autres s'opposent qui tendent les assimiler. Des modes universelles sont capables de refouler les coutumes spciales. Du moins, si cette circulation rencontre des barrires , peut-tre celles-ci tiennent-elles moins aux diffrences de revenus ou mme aux diffrences de profession qu'aux diffrences de culture, aux diffrences d'ducation, comme l'a montr M. Goblot dans son ingnieuse tude sur la Barrire et le Niveau ? En tout cas, ce n'est pas des forces mcaniques qu'on a ici affaire. Vainement voudrait-on ne considrer dans l'homme qu'un moteur, entretenir par un certain nombre d'units d'nergie que la science dterminerait. chaque poque, remarque justement M. Halbwachs, c'est dans la pense et l'opinion des groupes ouvriers, c'est dans l'opinion et l'exemple que se fixe l'ide du ncessaire et qu'on le conoit d'aprs les habitudes acquises et les progrs raliss jusqu' ce moment (p. 128). Par o l'on voit que la tendance de ses tudes rejoint celle des tudes de M. Simiand, et qu'elles sont les unes et les autres imprgnes de l'esprit sociologique tel que nous l'avons dfini. Nos deux sociologues-conomistes insistent sur la nature collective des ralits d'ordre psychologique qui sont

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comme les substrats de la vie conomique, substrats d'ailleurs plus ou moins mobiles, variant avec les poques de la civilisation et la structure des socits.

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Bilan de la sociologie franaise contemporaine

Conclusion

Retour la table des matires

Dans une revue si rapide nous ne saurions nous flatter d'avoir numr tous les gains que les sciences humaines en France doivent la sociologie telle que nous l'entendons. Il va de soi que l'esthtique par exemple, a subi cette influence enrichissante, comme le prouveraient, non pas seulement les travaux spciaux de M. Lalo sur L'Art et la Vie sociale, mais tel article de M. Hourticq ou telle prface de M. Focillon. Cette mme influence serait plus visible encore dans le monde de la linguistique : les travaux de M. Meillet, de M. Vendrys, de M. Brunot, de M. Delacroix, accordent une part plus ou moins large, mais accordent tous une part croissante au social dans la gense et les transformations des parlers ; et l'on sait que M. Meillet a appuy de son autorit les efforts de l'Anne sociologique. C'est de ce ct, au confluent de la linguistique et de la sociologie, que le fils d'mile Durkheim, s'il n'avait pas

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t comme tant de collaborateurs de l' Anne emport par la guerre, aurait pouss ses recherches. Pour les tudes de technologie enfin, si elles sont moins dveloppes en France qu'en d'autres pays, on trouverait en les rapports du technique et du social, dans des ouvrages de M. Weber sur le Rythme du progrs, de M. Hubert sur les Celtes ou dans ceux de M. Abel Rey sur La Science dans l'Antiquit, maintes indications qui attestent la fcondit des pressentiments d'Alfred Espinas, auteur des Origines de la Technologie, et qui fut en cette matire aussi un initiateur. Mais une autre section de la sociologie mriterait, par les problmes qu'elle pose, une tude part ; c'est celle qui touche la science des murs. Comment concevoir les rapports de la sociologie et de la morale ? Cela doit-il remplacer ceci, et de quelle manire ? C'est ce dtour surtout que les philosophes attendent les sociologues, pour jauger leur uvre. Et en raison des rpercussions pdagogiques, voire politiques, des thses qui s'affrontent, le dbat a pris chez nous une ampleur symptomatique : le compte rendu en emplirait des volumes. On se souvient que ds 1903 M. L. Lvy-Bruhl avait mthodiquement oppos la science positive des murs la morale thorique. Celle-ci postule une nature humaine toujours et partout la mme ; elle pose volontiers des principes universels d'o elle dduirait les devoirs particuliers des hommes. Mais si l'on se retourne, sans prnotion, vers les faits de la vie morale, on s'aperoit que les pratiques priment les thories. Celles-ci, partant de principes divers, rejoignent comme elles peuvent les devoirs qui sont donns d'abord, et qui s'imposent dans la ralit historique. Or, ces devoirs eux-mmes, la faon dont ils sont hirarchiss, les systmes qu'ils forment les Tables des valeurs comme on aime dire depuis Nietzsche varient selon les structures et les tendances des groupements humains. Le moral serait donc encore du social cristallis. La thse d'mile Durkheim sur la Division du Travail social tendait, propos d'un exemple particulier vers des conclusions analogues. Elle veut tre avant tout une recherche de sociologie morale. Le problme pratique qu'elle pose, c'est de savoir si oui ou non nous devons cder cette tendance la spcialisation que nous sentons si puissante autour de nous. Or la division du travail n'entrane pas seulement les consquences conomiques sur lesquelles on a tant de fois insist : elle remplit une fonction morale. Solidarisant ceux-l mme qu'elle spcialise, et qui se compltent dans la mesure o ils diffrent, elle accrot la cohsion sociale. Mais le maintien de cette cohsion est en fait la fonction propre des rgles morales. On nen connat pas, pense Durkheim, qui ne concernent que l'individu, seul ou l'univers entier. Toutes ont pour

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objet, directement ou indirectement, soit par les institutions qu'elles maintiennent, soit par les habitudes qu'elles dveloppent, l'entretien de la vie des groupes. Ce qui reste, c'est que les manires de vivre de ces groupes peuvent diffrer, et que par suite les reprsentations collectives qui y prdominent insistent ici sur une valeur morale et l sur une autre. Ainsi la division du travail rend possible une morale de la coopration, admettant des diffrenciations individuelles que la conscience collective, dans sa force primitive, n'aurait pas tolres. Mais enfin, ici comme l le social commande, le moral suit. Quelle leve de boucliers devait susciter ces thses dans le camp des purs philosophes, on le devine. La science des murs a t crible de flches. On a vivement protest contre ses prtentions, non seulement au nom de la morale personnelle, mais au nom de la logique elle-mme. Celle-ci ne nous rappelle-t-elle pas que les jugements de ralit sont formellement distincts des jugements de valeur ? Des uns aux autres, pas de dduction possible. Les constatations des sociologues ne sauraient donc engendrer de prescriptions : elles ne nous offrent pas le moyen de choisir entre les devoirs. Si d'ailleurs il fallait chercher dans le seul terreau social la racine de la noble tige dont parlait Kant, ses fruits ne perdraient-ils pas toute saveur pour les mes prises d'idal et soucieuses de vie intrieure ?
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Il va sans dire que les croyants, dans cette bataille, devaient voler au secours des philosophes. Car si la sociologie durkheimienne professe le plus grand respect pour les reprsentations religieuses dans lesquelles elle montre en effet, bien loin d'y voir des illusions malfaisantes, les premiers tuteurs de la morale, il n'en reste pas moins que dogmes et rites, dans ce systme, tirent toute leur force du substrat social dont ils manent. Ce sont dsormais plantes grimpantes et non plus arolithes. Ils ne jouissent donc plus que d'une valeur d'emprunt. Au surplus, Durkheim lui-mme devait marquer, dans les premiers chapitres de l'ducation morale, le moment o la morale, retournant en quelque sorte vers ses sources, peut et doit s'appuyer directement sur la ralit sociale, sans l'intermdiaire des traductions religieuses : justification inattendue du lacisme qui faisait paratre spcialement redoutable l'introduction, dans les programmes de sociologie des coles Normales d'instituteurs, d'un
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Objections de principe qu'on reconnatrait, sous des formes d'ailleurs diverses, dans les livres de M. Paul Bureau ( La Science des Murs. Introduction la Mthode sociologique), de M. D. Parodi (Le Problme moral et la Pense contemporaine, et Les bases psychologiques de la vie morale), de M. B. Le Senne (Devoir), de M. Louis Lavelle (La Conscience de Soi), ou dans les articles de M. Leroux ( Revue philosophique) et de M. Mauchaussat (Revue de Mtaphysique et de Morale). (V. les conclusions de M. A. Cresson dans Le Problme moral et les philosophes, et celles de M. G. Richard dans L'volution des Murs.)

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paragraphe sur la Religion, la Science et l'Art au point de vue sociologique . Il n'est donc pas tonnant qu'on se soit rjoui, en divers milieux, de pouvoir opposer l'attitude de Durkheim l'autorit de Bergson. Le dernier livre de celui-ci venait point nomm. Dans les Deux sources de la religion et de la morale, ne vengeait-il pas l'une et l'autre, semblait-il, des assauts d'un sociologisme qui n'est que le masque du positivisme, sinon du matrialisme le plus troit ? Antithse un peu simpliste, cela saute aux yeux. Car dans cet ouvrage comme dans les prcdents, Bergson fait la part assez belle aux explications sociologiques. Et c'est plutt aux prtentions de l'intellectualisme en matire de morale qu'il en a. Il reconnat, il proclame volontiers que les consignes morales traduisent essentiellement les besoins impratifs des socits. Mais il est vrai qu'il ne s'agit alors que des socits closes , prtes rassembler leurs forces en se dressant contre l'tranger. Pour que s'institue une morale vraiment humaine, unissant au culte de la personnalit le souci de l'universalit, il faut les intuitions, les inventions des hros qui retrouvent, sous la couche de feuilles mortes dposes par les socits, le courant profond de la vie. On pourrait discuter ce dualisme lui aussi. Croit-on que le sociologue n'aurait pas quelque explication proposer pour le passage des socits closes aux socits ouvertes ? L'largissement des murs de la morale n'est-il que miracle ? Les transformations que les socits subissent dans leur structure et leurs tendances, pourraient, au moins en partie, en rendre compte. Mais que ces explications soient valables ou non, vrifiables ou non, ce qui importe au moraliste, ce sont les prescriptions qui lui permettront de choisir, le cas chant, entre l'esprit des socits closes et celui des socits ouvertes ? Or, c'est ce que vous tes impuissant par dfinition nous donner. Par cela mme qu'elle veut tre objective, la sociologie n'a pas de drapeau dployer, pas de consigne formuler. Ce dbat philosophique sur la capacit ou l'incapacit morale de la sociologie ne saurait selon nous tre tranch a priori. Ce serait l'exprience de rpondre. Des tudes positives, portant sur les murs et leur volution dans diffrentes socits, influeraient-elles ou non sur l'orientation de notre conduite ? Il faudrait que ces tudes fussent singulirement plus nombreuses et mieux coordonnes qu'elles ne le sont aujourd'hui pour qu'on en pt dcider l'usage. La tour n'est pas assez haute, nul ne peut dire jusqu'o rayonnera sa lumire. En attendant, les quelques travaux de sociologie morale publis en France, depuis le moment o M. Lvy-Bruhl lanait son programme, per-

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mettent de constater que leurs rsultats ne sauraient tre sans aucun effet sur l'homme moral qui rflchit et entend tenir une conduite rationnelle. Quand Durkheim dgageait les conclusions de comparaisons statistiques auxquelles il s'tait livr propos du taux des suicides dans les diffrentes socits, il en rsultait un conseil pratique : si vous voulez que les suicides ne se multiplient pas, vitez le dsencadrement des individus ; dfaut de groupement domestique, cherchez-leur des points d'appui dans le groupement professionnel. Lorsque plus tard Paul Lapie, dans le livre intitul, La Femme dans la famille, dterminait sous quelles influences varient dans l'histoire la valeur reconnue et par suite les droits accords la femme, les fministes d'aujourd'hui pourraient tirer argument de ces indications : les conditions qui expliquaient la mise en tutelle de la femme, quand la famille tait la fois groupe religieux, politique, professionnel n'ont-elles pas aujourd'hui disparu l'une aprs l'autre ? Enfin lorsque nous cherchions, dans les transformations de la structure des socits occidentales, les raisons profondes du succs des Ides galitaires, cela donnait penser que quiconque dnie toute valeur ces ides et s'efforce d'en prendre le contre-pied, s'attache une cause anachronique : n'a-t-il pas contre lui, comme l'indiquait dj Tocqueville, un irrsistible courant d'histoire ? Plus rcemment, M. Albert Bayet abordait, mais d'un autre biais, le mme problme du Suicide qui avait occup Durkheim. En opposant la morale simple , qui condamne sans rmission ni distinction tout suicide quel qu'il soit, la morale nuance qui distingue, attnue, excuse, celle-ci valable pour les lites tandis que l'autre tait applique aux masses populaires, il nous incline conclure que les prceptes absolus de nos traits de morale, plus forte raison les prescriptions svres de nos Codes, voudraient tre humaniss : il serait temps de les harmoniser avec le progrs de la conscience collective, telle que nous permet de les entrevoir non seulement l'tude des lois et coutumes, mais celle des romans, des pices de thtre, de tout ce qui nous renseigne sur le mouvement des valeurs morales. Ces quelques exemples suffisent le prouver : des tudes de fait qui nous renseignent sur les tenants et aboutissants de telle rgle, de telle pratique, de telle tradition, de telle aspiration ne laisseraient pas d'exercer quelque influence sur notre attitude morale elle-mme. Mais htons-nous de le reconnatre : une influence de ce genre suppose, dans les esprits o elle s'exerce, certaines volonts, certains sentiments pralables, autres que le dsir pur et simple de connatre les choses telles qu'elles sont. L'archet de la science ne fera rien vibrer si le violon n'a pas de cordes tendues. Dans les exemples que nous avons choisis, on voit clairement que des raisonnements base sociologique ne possdent d'efficacit morale que s'ils rencontrent, dans les esprits auxquels ils s'adressent, des tendances comme la volont de vivre et de vivre en groupe, celle d'tre logique, celle encore d'utiliser les donnes historiques et de nager,

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comme disait Saint-Simon, dans le sens du courant. Ce qui revient dire que nos inductions n'auraient aucune chance d'exercer une action si nous ne trouvions en face de nous, non seulement des raisons raisonnantes, mais des consciences vivantes. Mais quand ces consciences sont accules choisir entre les tendances qui cohabitent en elles, une science objective, si tendue qu'elle soit, leur donnerat-elle le mot de passe, le critre de choix ? Et ne faut-il pas en dernier ressort, l'intervention d'une philosophie permettant de rattacher une conception de la vie un jugement d'ensemble sur la totalit du monde ? En attendant une science totale peut-tre irralisable, en tout cas loin d'tre ralise aujourd'hui nous admettrions volontiers pour notre part qu'une philosophie garde son rle jouer : et s'il est vrai qu'il faut toujours, finalement, opter pour une solution des nigmes, la philosophie offre la morale, dfaut de dmonstrations qui justifient l'action par a + b, des raisons d'opter. Mais le sociologue, en tant que tel, ne saurait lever si haut son ambition. Quelles que soient les solutions mtaphysiques qu'une philosophie pense proposer pour l'nigme du monde, il maintient que la connaissance objective du milieu o nous vivons une connaissance qui s'efforce non seulement de le dcrire, mais de le faire comprendre par les comparaisons qui s'imposent est en tout cas utile l'orientation de notre conduite. Est-il indiffrent l'homme en marche d'avoir repr le terrain ? D'ailleurs, quand bien mme les inductions du sociologue ne suffiraient pas nous guider, les habitudes d'esprit qu'il contracte et contribue rpandre, pour tablir ces inductions, ne sont-elles pas gnratrices d'un nombre apprciable de vertus, de la sincrit la tolrance, fort prcieuses pour les socits modernes ? En admettant que la sociologie soit incapable de btir sur les faits un systme de morale, il y a une Morale de la science, comme dit M. Albert Bayet, il y a une moralit de l'esprit scientifique que la sociologie concourt dvelopper en rappelant que cet esprit doit s'tendre, enfin, l'explication des choses humaines. Par ces diverses considrations s'expliquent sans doute les espoirs qui conduisirent M. Paul Lapie, directeur de l'enseignement primaire et collaborateur de l'Anne sociologique, introduire dans les coles o se forment les futurs instituteurs, des notions de sociologie appliques la morale et l'ducation . Il voyait, dans l'espce d'histoire compare des socits qu'tait pour lui aussi la sociologie, non pas une panace, mais un rducteur prcieux, il comptait qu'elle pourrait remdier, en matire morale, ce qu'on a appel l'absolutisme primaire, en inoculant l'esprit laque une forte dose d'esprit positif .
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Quelles ractions passionnes ce programme a suscites, on s'en rendra compte en lisant le petit volume des Entretiens de Guillon intitul : comment juger la sociologie contemporaine. M. Georges Goyau y commente un mot de M. Izoulet l'auteur de la

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Mais quoi qu'il en soit de ces considrations pratiques, l'essentiel aux yeux de l'quipe qui a le plus travaill dvelopper en France l'esprit sociologique, c'est que cet esprit dmontre sa fcondit par les vrits qu'il dgage et par les recherches qu'il provoque. Quand le sociologue poursuit son objet propre, en cherchant tablir et comprendre ce qui fut ou ce qui est, le souci de ce qui doit tre lui est plus dangereux qu'utile. Et il n'a pas s'inquiter des contrecoups pratiques des propositions vrifiables qu'il travaille tablir. Par cela mme que les sciences sociales traitent souvent de sujets passionnants, qui mettent en question la destine des groupes humains, elles ne sont que trop exposes l'attrait des thories tendancieuses. Il est temps, pour transposer un mot de L. Liard, aprs la guerre de 70, qu'elles prennent un bain d'objectivisme. C'est ce point de vue que se sont systmatiquement placs nos sociologues, reprenant leur manire la lutte contre la tradition qui veut que le monde humain chappe aux lois saisissables par la science. En raffirmant le postulat positiviste et en s'efforant de prouver par leurs conqutes la valeur heuristique de leurs ides directrices, ils ont amen nombre de philosophes ragir, ils les ont incits aussi rflchir sur les positions classiques de la philosophie en France ; ils ont ainsi contribu, tout au moins par les problmes qu'ils ont poss en termes nouveaux, enrichir l'enseignement philosophique. Mais d'autres rsultats, plus modestes en un sens, leur importent davantage : ceux qu'on obtient en faisant converger, pour la mise en lumire d'un certain nombre de types et de lois, les rsultats des disciplines qui s'attachent l'tude des hommes associs. Aprs notre rapide revue des rsultats dus aux interventions de l'esprit sociologique en psychologie ou en ethnologie, en gographie humaine ou en histoire, en science du droit ou en conomie politique, on jugera sans doute que cet effort n'a pas t vain.

Fin du livre.

Cit Moderne, qui fut nomm par Lon Bourgeois la premire chaire de sociologie du Collge de France. M. Izoulet a dit la fin de sa vie : L'obligation d'enseigner la sociologie de M. Durkheim dans deux cents coles Normales de France est le plus grave pril national que notre pays ait connu depuis longtemps.