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Karl MARX (1859)

CONTRIBUTION
LA CRITIQUE DE LCONOMIE POLITIQUE
Traduit de lallemand par Maurice Husson et Gilbert Badia.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

Une dition lectronique ralise partir de luvre de KARL MARX, CONTRIBUTION LA CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE . Traduit de l'allemand par Maurice Husson et Gilbert Badia. Paris : ditions sociales, 1972, 309 pages.

Louvrage comporte 3 textes : 1er texte : Critique de lconomie politique 2e texte : 3e texte : Introduction la critique de lconomie politique Fragment de la version primitive de la Contribution la critique de lconomie politique (1858).

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

Table des matires


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Avertissement CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE Prface PREMIER LIVRE : Du capital Premire section : le capital en gnral CHAPITRE I. - LA MARCHANDISE A. Considrations historiques sur l'analyse de la marchandise. CHAPITRE. II. - LA MONNAIE OU LA CIRCULATION SIMPLE I. Mesure des valeurs B. Thories sur l'unit de mesure de la monnaie II. Moyen de circulation a) La mtamorphose des marchandises b) La circulation de la monnaie c) Le numraire. Le signe de valeur III. La monnaie a) Thsaurisation b) Moyen de paiement c) Monnaie universelle IV. Les mtaux prcieux C. Thories sur les moyens de circulation et la monnaie

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INTRODUCTION A LA CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE A. INTRODUCTION. 1. Production, consommation, distribution, change (circulation) I. PRODUCTION ternisation des rapports de production historiques. Production et distribution en gnral. Proprit II. RAPPORTS GNRAUX ENTRE LA PRODUCTION ET LA DISTRIBUTION, L'CHANGE, LA CONSOMMATION a) La production est aussi immdiatement consommation. b) Distribution et production c) change et production III. LA MTHODE DE L'CONOMIE POLITIQUE IV. PRODUCTION. MOYENS DE PRODUCTION ET RAPPORTS DE PRODUCTION. RAPPORTS DE PRODUCTION ET RAPPORTS DE CIRCULATION. FORMES DE L'TAT ET DE LA CONSCIENCE PAR RAPPORT AUX CONDITIONS DE PRODUCTION ET DE CIRCULATION. RAPPORTS JURIDIQUES. RAPPORTS FAMILIAUX FRAGMENT DE LA VERSION PRIMITIVE DE LA CONTRIBUTION LA CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE (1858) L'argent en tant que tel Forme de proprit 3 L'argent : moyen d'achat et de paiement international, monnaie universelle 4 Les mtaux prcieux, substrat de la fonction montaire .... 5 Manifestation de la loi d'appropriation dans la circulation simple 6 Passage au capital CHAPITRE. III. - LE CAPITAL A. Procs de production du capital. 1. Transformation de l'argent en capital INDEX INDEX DES OEUVRES CITES INDEX DES NOMS CITS

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AVERTISSEMENT
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La critique de l'conomie politique, pierre angulaire du socialisme scientifique, a t pendant presque toute sa vie une des proccupations dominantes de Karl Marx et le thme essentiel de ses recherches. Le Capital est en effet le fruit d'une longue laboration, et cette oeuvre matresse plonge ses racines jusque dans la jeunesse mme de son auteur. C'est en 1842, en tudiant dans la Rheinische Zeitung la lgislation sur les vols de bois et la situation des paysans de la Moselle, qu'il a t amen donner toute leur importance aux relations conomiques . Ce n'est pas la volont des hommes qui donne l'tat sa structure, mais l'tat objectif des rapports entre eux. Ce n'est pas l'armature juridique qui explique la socit bourgeoise, ainsi que le voulait Hegel; elle n'est qu'une superstructure et la socit bourgeoise trouve son explication dans les rapports de proprit. Cette ide, qui prendra corps dans l'Introduction la critique de la philosophie du droit de Hegel, va orienter ses recherches, et, lorsqu'il arrive Paris en 1844, il dpouille les oeuvres d'conomistes clbres, comme Adam Smith, J.-B. Say, Ricardo ou Boisguillebert. Dj, les Manuscrits de 1844 rendent compte de cette premire laboration critique des catgories de l'conomie politique bourgeoise. L'Esquisse d'une critique de l'conomie politique qu'Engels publie dans les Deutsch-Franzsische Jahrbcher aura sur lui une influence dterminante qu'il a reconnue lui-mme dans la prface de sa Contribution la critique de l'conomie politique.
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Si Marx a abord le domaine de l'conomie politique en partant d'un point de vue philosophique, qui s'exprime dans les uvres de jeunesse, ses recherches scientifiques, ses contacts avec les thoriciens du socialisme franais, la frquentation des clubs d'ouvriers rvolutionnaires vont l'amener trs rapidement ses positions fondamentales. Dans les leons qu'il lait en janvier 1848, devant l'Association des ouvriers allemands Bruxelles, et qui sont connues sous le titre : Travail salari et capital, Marx a dj fix les grandes lignes de sa dcouverte la plus importante, la thorie de la plus-value. Il avait cette poque non seulement labor sa conception du matrialisme historique telle qu'on la trouve dans L'Idologie allemande (1845-1846), mais aussi crit Misre de la Philosophie, ouvrage dirig contre Proudhon, dont il critique les doctrines conomiques. Si dans ce livre, publi en 1847, s'bauche dj
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Dans une lettre R. Fischer du 6 avril 1893, Engels crit: J'ai toujours entendu dire a Marx que c'est prcisment en s'occupant de la lgislation sur les vols de bois et de la situation des paysans de la Moselle qu'il s'est vu renvoy de la politique pure aux relations conomiques et qu'il est venu au socialisme. (Cit par A. CORNU : Karl Marx u. Fr. Engels. tome I, 1818-1844, p. 344, Berlin, 1954.)

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dans ses grandes lignes la critique de l'conomie politique, celle-ci n'est pas encore dveloppe avec cette rigueur scientifique qui apparatra quelques annes plus tard. Bien qu'il ait parfaitement conscience de l'troitesse de Ricardo et du caractre dpass de ses thories, il y accepte encore sa thorie de la monnaie et de la rente. Certes, il montre dj ce qu'il y a dans celle-ci d'illogique du point de vue de Ricardo lui-mme. Mais, avant de le rfuter, il lut faut laborer dans le dtail sa propre doctrine conomique, qui n'est encore fixe que dans ses rudiments. On sait comment la rvolution de 1848 arracha Marx ses tudes et la place qu'il prit dans le combat pour la rvolution dmocratique en Allemagne. Il faudra attendre son exil et son installation Londres en 1850 pour qu'il puisse reprendre ses recherches d'conomie politique. Il y tait plac un poste d'observation idal, au cur mme du pays qui avait labor le plus parfaitement cette thorie de la socit bourgeoise qu'est l'conomie politique classique. La riche documentation du British Museum, le nouveau stade de dveloppement dans lequel tait entre la vie conomique avec la dcouverte de l'or australien et californien sont pour lui autant de sources d'observation et d'tude. Ds le numro de la revue Neue Rheinische Zeitung qui parat l'automne 1850, il dresse le bilan de la vie conomique des dernires annes, avec sa crise conomique de 1847 et la prosprit retrouve dans les annes 48 et 49, et il en lire la conclusion suivante :
Dans cette prosprit gnrale, o les forces productives de la socit bourgeoise se dveloppent avec toute la luxuriance dont elles sont susceptibles dans le cadre des rapports bourgeois, il ne peut tre question d'une vritable rvolution. Une telle rvolution n'est possible que dans des priodes o ces deux facteurs, les forces de production modernes et les formes de production bourgeoises, entrent en conflit. Les diffrentes querelles auxquelles se livrent prsentement les reprsentants des diverses fractions des partis de l'ordre sur le continent et dans lesquelles ils se compromettent rciproquement, bien loin de donner l'occasion de rvolutions nouvelles, ne sont au contraire possibles que parce que la base des rapports est momentanment si s re et, ce que la raction ne sait pas, si bourgeoise. !outes les tentatives de raction arrtant le dveloppement bourgeois s'" briseront aussi s rement que toute indignation morale, ou toutes les proclamations ent#ousiastes des dmocrates. Une nouvelle rvolution ne sera possible qu'$ la suite d'une nouvelle crise. %ais elle est aussi s re que celle-ci 1.

Une priode de calme relatif s'annonce dont Marx va profiter pour pousser ses recherches conomiques. Chaque jour il travaille au British Museum. Il progresse rapidement et, le 2 avril 1851 dj, il annonce Engels :
&'en suis au point que dans cinq semaines ''en aurai fini de toute cette scie conomique. (t cela fait, ''laborerai l'conomie $ la maison et, au %useum, 'e me mettrai $ une autre science. )a commence $ m'ennu"er. *u fond, cette science n'a plus progress
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MEHRING : Aue dem literarischen Nachlass von Karl Marx und Friedrich Engels..., tome III, pp. 467468.

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depuis *. +mit# et D. ,icardo, malgr tout ce qui a t fait dans des tudes isoles, souvent ultra-dlicates 1.

Mais celui-ci lui rpond avec prudence:


!ant que tu as encore $ lire un livre tenu pour important, tu ne pourras pas te mettre $ crire 2.

En fait c'est dans une masse d'ouvrages conomiques que Marx est plong et il n'en verra pas la fin si tt. Mais la vie qu'il mne est trs dure. Ces annes comptent parmi les plus difficiles qu'il connatra. Il est pratiquement sans ressources, et il lui faut faire face aux besoins d'une famille qui s'accrot. Pour pallier la misre, Marx accepte de se livrer, pour le New York Daily Tribune, une besogne de correspondant qui va lui prendre une grosse partie de son temps, malgr l'aide dont Engels ne sera jamais avare. Il acceptera mme d'crire des notices pour l'encyclopdie que dirige Dana, un des diteurs du quotidien. Sa collaboration au journal durera pratiquement un rythme assez rgulier jusqu'en 1862, et si nous lui devons toute une srie d'articles prcieux qui tmoignent de l'attention avec laquelle Marx suivait le droulement des vnements politiques, elle n'en a pas moins retard la maturation et la mise au point de son couvre conomique. Cependant, en 1857, la crise qui s'est amorce depuis deux ans et dont Marx et Engels ont soigneusement not les signes annonciateurs dans leur correspondance, entre dans une phase critique. Les spculations financires en France et en Allemagne, l'effondrement des cours New York, quelques krachs industriels retentissants indiquent que le monde conomique va connatre des bouleversements profonds.
-l ne sera pas si facile $ la ,volution de retrouver une table rase aussi belle que cette fois-ci... .eureusement... ce n'est qu'en a"ant du c/ur au ventre et la dtermination la plus rsolue qu'on pourra faire quelque c#ose, car on n'aura plus $ craindre un reflux aussi rapide qu'en 0121,

remarque Engels dans sa lettre Marx du 17 novembre 1856 . Et le 11 juillet 1857, Marx note, dans une lettre Engels :
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La rvolution s'approc#e, ainsi que le montre la marc#e du 3rdit %obilier et les finances de 4onaparte en gnral 2.

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MEGA III/I, p. 180. Les passages en Italique sont en franais dans le texte. Ibid., p. 184. MEGA III/2, p. 166. Ibid., p. 201.

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Dans leur esprit, l'explosion rvolutionnaire est donc lie la crise et aussi sre que celle-ci . Mais cette fois, pensent-ils, le capitalisme aura beaucoup plus de peine rtablir la situation qu'il y a dix ans et, dans le camp socialiste, bien des illusions ont disparu, ce qui permettra une action plus nergique et plus claire. Pour Marx, ces considrations ont aussi un autre sens. En tudiant l'conomie classique, il est arriv un certain nombre de conclusions qui mettent en lumire les contradictions fondamentales du rgime bourgeois et les impasses auxquelles aboutit l'uvre de ses thoriciens. La classe ouvrire peut disposer maintenant d'une base scientifique pour fonder son action rvolutionnaire. Et il est urgent d'exposer cette critique de l'conomie capitaliste laquelle Marx a travaill depuis sept ans. N'crira-t-il pas Engels, le 8 dcembre 1857 :
&e travaille comme un fou, toutes les nuits, $ faire la s"nt#5se de mes tudes conomiques afin d'avoir mis au clair au moins les grandes lignes avant le dluge 1.

Les tudes auxquelles Marx s'est livr sont dj assez pousses pour qu'il envisage tout de suite de passer la rdaction de ses conclusions. Et ds le 23 aot 1857 il commence crire une introduction la critique de l'conomie politique qui constitue le premier en date des travaux originaux, fruits de ses recherches personnelles dont l'aboutissement sera Le Capital . Le plan qu'il adopte montre que dj cette critique de l'conomie politique est extrmement claire dans son esprit. Examinant la suite les unes des autres les grandes catgories adoptes par les savants bourgeois, il montre quelle est leur imprcision et met en lumire leurs rapports dialectiques. Par l mme il dfinit sa propre mthode qui s'oppose aussi bien la classification abstraite des concept$ gnraux de l'conomie qu' leur tude dans l'ordre o ils se sont prsents historiquement Les phnomnes conomiques apparaissent, au stade de dveloppement qu'est le capitalisme, sous un aspect qui permet leur tude somme toute l'tat pur. Il faut partir du concept pour remonter l'abstrait, et, une lots les concepts clairement tablis, revenir vers le concret pour les enrichir de toute la complexit de leurs dterminations. C'est donc une tude de mthodologie que reprsente vrai dire celle introduction; elle montre que Marx a dj labor une critique assez pousse de la science bourgeoise de l'conomie politique pour en dceler les vices de mthode et s'lever au point de vue philosophique. Mais, en la rdigeant, Marx sent lui-mme qu'elle est plutt une mise au point de ses rflexions personnelles qu'une vritable introduction. Aussi, partir du point IV se contente-t-il de noter des titres de rubriques, les faisant suivre de notations destines en lait une rdaction dont il entrevoit dj le cadre. Et quand ses projets auront pris forme avec la Contribution la critique, il dira dans la prface :
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&e supprime une introduction gnrale que ''avais bauc#e, parce que, rflexion faite, il me para6t qu'anticiper sur des rsultats qu'il faut d'abord dmontrer ne peut
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MEGA III/2, p. 253. Publie pour la premire fois dans la Neue Zpit, cette introduction reste un texte essentiel qui nous claire la fois sur la mthode de travail de Marx et sur le degr de maturit auquel sa thorie tait dj parvenue avant mme qu'il rdige la Contribution la critique de l'conomie politique. On la trouvera dans notre dition la page 149.

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tre que f7c#eux, et le lecteur qui voudra bien me suivre devra se dcider $ s'lever du singulier au gnral.

Marx voit s'esquisser le plan dune uvre d'ensemble. Aussi, ds octobre 1857, va-t-il noter sur des cahiers les rsultats de ses recherches et formuler ses propres dcouvertes. Travaillant de nuit la plupart du temps, il va remplir sept cahiers jusqu'au mois de mars o une grave crise de sant, conscutive ce surmenage, va l'obliger arrter ses travaux pendant trois mois. Ces manuscrits, qui constituent un gros volume de prs de 1100 pages, sont composs selon un plan qui comprend deux grandes parties : le chapitre de l'argent et le chapitre du capital.
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Dans l'ensemble, le problme central, celui de la plus-value, est lucid pour lui. Mais il s'agit maintenant d'ordonner et de clarifier les dtails qui lui sont apparus au cours de ses recherches. Selon la mthode qui lui est familire, il prend pour base un auteur dont il discute les thories, exposant par l mme les siennes. Ainsi, il part de la thorie proudhonienne de la monnaie et lui oppose ses propres ides. Mais, chemin faisant, il parvient des dcouvertes : par exemple sur le rapport de la valeur et de l'argent, sur le rle de l'argent, marchandise particulire aux aspects contradictoires de mesure des prix et de moyen d'change. Et peu peu il voit s'largir son plan primitif et s'baucher les grandes lignes de ce qui sera Le Capital.
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La lettre que Marx crit Lassalle le 2 fvrier 1858 confirme absolument la chose. Aprs avoir dit que depuis quelques mois il a entrepris l'laboration finale de ses travaux conomiques, il ajoute :
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%ais la c#ose n'avance que tr5s lentement 8 d5s que l'on veut en finir avec des su'ets dont on a fait depuis des annes l'ob'et principal de ses rec#erc#es, ils ne cessent d'appara6tre sous de nouveaux aspects et de vous donner des scrupules... Le travail dont il s'agit en premier est la critique des catgories conomiques ou, si tu prf5res, l'expos critique du s"st5me de l'conomie bourgeoise. 3'est $ la fois l'expos du s"st5me et, par le biais de l'expos, sa critique. &e n'ai pas la moindre ide du nombre de feuillets d'imprimerie qu'il faudra pour le tout. +i ''avais le temps, le loisir et les mo"ens de mettre au point l'ensemble avant de le soumettre au publie, 'e le condenserais beaucoup, car ''ai tou'ours aim cette mt#ode. %ais ainsi 9cela vaut peuttre mieux pour que le publie comprenne, mais cela nuit $ coup s r $ la forme:, imprime sous forme d'une suite de fascicules, la c#ose s'tendra ncessairement un peu.

Et pour la premire lois Marx expose le plan de son travail :


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Ces manuscrits, publis en volume Moscou en 1939 et 1441, sont connus maintenant sous le titre : Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie (Robentwurf). Voir ce sujet sa lettre Fr. Engels du 14 janvier 1868 (MEGA III/2, p. 274). Voir dans : Ferdinand LASALLE : Nachgelassene Briefe und Schriften, hrsg. von Gustav Mayer, III. Bd, pp. 116-117 (Berlin, 1922).

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L'expos, 'e veux dire la mani5re, est tout $ fait scientifique, donc ne contrevient pas aux r5glements de police au sens #abituel. Le tout est divis en six livres ; 0. Du capital 9avec quelques c#apitres prliminaires: 8 <. De la proprit fonci5re 8 =. Du salariat 2. De l'>tat 8 ?. Le commerce international8 @. Le marc# mondial. &e ne puis naturellement m'empc#er de soumettre d'autres conomistes $ la critique, en particulier de polmiquer contre ,icardo, dans la mesure o, mme lui, parce que bourgeois, il est oblig de commettre des bvues, du point de vue strictement conomique. %ais, dans l'ensemble, la critique et l'#istoire de l'conomie politique et du socialisme devraient faire l'ob'et d'un autre travail. (nfin une br5ve esquisse #istorique du dveloppement des catgories et des rapports conomiques devrait faire l'ob'et d'un troisi5me.

Lassalle se met en qute d'un diteur et, ds le 3 mars, demande Marx des prcisions sur les conditions du contrat qu'il pourrait signer. Le 26 mars, il lui annonce l'accord de l'diteur Franz Duncker qui paiera Marx 3 friedrichs d'or (soit 17 taler) par feuille d'imprimerie, alors que les professeurs d'universit n'en reoivent que deux. Il semble que l'avenir de l'uvre conomique de Marx soit assur, il ne lui reste plus qu' passer la rdaction dfinitive. Malheureusement, au moment o ces bonnes nouvelles arrivaient Londres, Marx avait d interrompre son travail et s'aliter. Les nuits sans sommeil, les tracas financiers, son travail de correspondant au New York Tribune avaient eu raison de sa sant et une grave crise de joie s'tait dclare. Au printemps, il est assez remis pour aller faire, du 6 au 20 mai, chez Engels, Manchester, un sjour qui lui fera le plus grand bien. Le 31 mai, de retour Londres, il crit Engels qu'il se sent en forme et va se remettre au travail. Mais entre temps son projet primitif s'tait prcis. Le 2 avril 1858, il avait fait Engels l'expos de son plan qui prvoit maintenant pour la premire partie, le capital, ces quatre rubriques : A) le capital en gnral; B) la concurrence; C) le crdit; D) le capital par actions. Le premier chapitre, le capital en gnral, se subdivise lui-mme en : 1. La valeur; 2. L'argent, a) l'argent comme mesure, b) l'argent comme moyen d'change ou la circulation simple, c) l'argent comme monnaie; 3. Le capital. Pendant son sjour Manchester, il avait discut de son projet avec Engels, qui lui avait dj apport, lors de la rdaction des cahiers , tout le fruit de son exprience commerciale. Bref, quand il retrouve ses notes, il juge ncessaire de faire un index de ses sept carnets . Il veut y voir clair avant d'entreprendre la rdaction dfinitive.
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L't amne une nouvelle interruption de travail. D'abord sa situation financire est devenue de plus en plus difficile. La sant de Mme Marx exige absolument un changement d'air et Marx passe une partie de son temps en qute de cranciers susceptibles d'escompter un prt long terme qu'Engels lui a consenti, mais qu'il ne pourra verser que dans quelques mois. Ensuite il continue travailler ferme pour le journal de New York et l'encyclopdie de Dana qui sont ses uniques sources de revenu. Enfin la maladie de foie, laquelle le sjour Manchester et la pratique de l'quitation avaient apport quelque soulagement, reprend avec
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Voir la lettre du 2 avril 1858 Marx dans MEGA III/2, pp. 308-312. Cet index se trouve dans l'dition des Grundrisse, pp. 951-967.

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les chaleurs. Marx se sent incapable d'crire. Ce n'est qu'en septembre qu'il pourra se remettre son travail de rdaction. Il crit en effet le 21 septembre Engels, aprs avoir rappel son mauvais tat de sant, l't durant:
3'est aussi pour cette raison que mon manuscrit ne partira que maintenant 9dans deux semaines:, mais deux fascicules d'un seul coup. 4ien que 'e n'aie eu rien d'autre $ faire que de remettre en bon st"le des c#oses d'$ crites, il m'arrive de rester des #eures avant d'avoir pu mettre debout quelques p#rases 1.

En ralit, luvre grandit entre ses mains. En reprenant ses notes et en les mettant en /orme, Marx dveloppe plus fond certaines parties et il rdige en trois cahiers un nouveau texte, qui n'est pas encore d'ailleurs la Contribution la critique. Une partie de ces manuscrits a t retrouve, sous la forme de deux cahiers baptiss version primitive de la Contribution . C'est apparemment la fin de ce travail que nous possdons. Il commence en effet par l'tude de l'argent en tant que monnaie, ce qui correspond la troisime partie du chapitre II de la Contribution. On y trouve pour l'essentiel les mmes rubriques que dans luvre dfinitive. Mais Marx reste fidle son plan antrieur et traite ici pour la premire fois de la transformation de l'argent en capital, partie qui ne sera pas reprise avant le Livre 1er du Capital. De mme on y trouve un chapitre sur les manifestations de la loi d'appropriation dans la circulation simple . Ces cahiers sont un texte essentiel pour comprendre clairement l'laboration de la pense conomique de Marx. D'abord ils contiennent des lments nouveaux sur l'origine du mode de production capitaliste. D'autre part, on y trouve des formulations d'une extrme importance qu'on ne retrouvera plus nulle part, ni chez Marx ni chez Engels. Enfin ces manuscrits, et ce n'est pas l leur moindre intrt, sont encore rdigs dans un langage philosophique trs proche du vocabulaire hglien, et l'on y voit Marx se livrer une dduction des diverses dterminations du capital en partant du concept mme de capital. Ils constituent donc la vritable charnire entre la pense philosophique de la jeunesse et luvre scientifique de la maturit. Leur tude systmatique sera de nature enrichir trs sensiblement notre connaissance de l'volution de Marx et de sa mthode.
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Cependant, Lassalle s'inquite de ne pas voir arriver le manuscrit promis. Le 12 novembre 1858, Marx lui crit une lettre trs importante o il lui dit notamment :
Aour ce qui est du retard dans l'envoi du manuscrit, tout d'abord la maladie m'en a empc# et ensuite il m'a fallu rattraper d'autres travaux rmunrateurs en retard. %ais la vritable raison est la suivante ; ''avais la mati5re devant moi, il ne s'agissait plus que de la forme, Br, dans tout ce que ''crivais, 'e sentais $ travers le st"le la maladie de foie. (t ''ai deux raisons de ne pas permettre $ cette oeuvre d'tre g7c#e par des causes relevant de la mdecine ;

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MEGA III/2, p. 838. Ces manuscrits ont t publis dans l'dition des Grundrisse, pp. 871-947. tant donn l'intrt de ce texte pour la connaissance de la pense de Marx, nous l'avons joint notre dition o on le trouvera pp. 177-256.

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0. (lle est le rsultat de quinCe annes d'tudes, donc du meilleur temps de ma vie. <. (lle reprsente pour la premi5re fois d'une faDon scientifique une importante mani5re de voir les rapports sociaux. 3'est donc mon devoir $ l'gard du parti que la c#ose ne soit pas dfigure par cette mani5re d'crire maussade et raide qui est le propre d'un foie malade. &e n'aspire pas $ l'lgance de l'expos, mais seulement $ crire $ ma mani5re ordinaire, ce qui, pendant ces mois de souffrance, m'a t impossible, sur ce su'et du moins, puisque dans le mme temps ''ai t dans l'obligation d'crire au moins deux volumes d'ditoriaux en anglais de omnibus rebus et quibusdam aliis 1 et qu'en consquence 'e les ai crits. &e pense que si cet tat de c#oses est prsent $ %. DuncEer mme par quelqu'un de moins #abile que toi, il ne pourra qu'approuver mes procds, qui, en ce qui le concerne en tant que libraire, se ram5nent tout simplement au fait que 'e c#erc#e $ lui donner pour son argent la meilleure marc#andise possible. &'aurai fini dans quatre semaines environ, car $ proprement parler 'e viens seulement de commencer $ crire. *utre c#ose, mais que tu n'auras $ dfendre qu'$ l'arrive du manuscrit; -l est vraisemblable que la premi5re section ; Le capital en gnral prendra tout de suite deux fascicules 8 $ la mise au net, 'e trouve en effet qu'ici, o il s'agit d'exposer la partie la plus abstraite de l'conomie politique, trop de concision rendrait la c#ose indigeste pour le lecteur. %ais, d'autre part, cette deuxi5me section doit para6tre en mme temps. L'enc#a6nement interne l'exige, et tout l'effet en dpend 2.

C'est donc vers cette date que Marx entreprend la rdaction dfinitive de ce qui sera la Contribution la critique de l'conomie politique. Comme la grosseur moyenne des fascicules tait estime, dans les premiers accords, quatre feuillets d'imprimerie, il s'aperoit dj que la matire traiter dpassera ce volume. Il explique lui-mme les raisons de son retard dans sa lettre Engels du 29 novembre 1858, et il ajoute, aprs avoir mentionn son mauvais tat physique et ses soucis financiers : Enfin, la premire section a pris plus d'extension ; en effet, les deux premiers chapitres, dont le premier, la marchandise, n'tait pas du tout rdig dans le premier brouillon, et dont le second, l'argent ou la circulation simple, n'tait que trs brivement bauch, ont t dvelopps avec plus d'ampleur que je ne l'avais en vue l'origine .
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Le travail continue pendant tout le mois de dcembre et le dbut de janvier. Enfin, le 15 janvier 1859, il peut annoncer Engels:

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Sur toutes sortes de sujets et d'autres encore. LASALLE : Nachgelassens Schriften, tome III., p. 136. MEGA III/2, p. 849.

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Le manuscrit fait $ peu pr5s 0< feuillets d'imprimerie 9= fascicules: et - tiens-toi bien - quoi qu'il ait pour titre ; Le 3apital en gnral, ces fascicules ne comportent encore rien sur le capital, mais seulement les deux c#apitres ; 0. La marc#andise, <. L'argent ou la circulation simple. !u vois donc que l$ partie labore dans le dtail 9en mai, lorsque 'e suis all te voir: ne para6t pas encore. %ais cela est bon $ deux points de vue. +i la c#ose marc#e, le troisi5me c#apitre, Du 3apital, pourra suivre rapidement. (n second lieu, comme, de par la nature des c#oses, ces sagouins ne peuvent pas rduire leur critique, pour la partie publie, $ de simples in'ures tendancieuses et que le tout $ l'air extrmement srieux et scientifique, ''oblige ces canailles $ prendre ensuite plutFt au srieux mes conceptions du capital. D'ailleurs, 'e pense que, mises $ part les fins pratiques, le c#apitre sur l'argent sera intressant pour les spcialistes 1.

Cette fois luvre touche bien sa fin. Mais d'ultimes difficults surgissent. Le 21 janvier 1859, Marx crit encore Engels :
Le mal#eureux manuscrit est termin, mais ne peut tre expdi, car 'e n'ai pas un fart#ing pour l'affranc#ir et l'assurer. 3'est ncessaire, car 'e n'en poss5de aucune copie. *ussi me vois-'e oblig de te prier de m'envo"er un peu d'argent d'ici lundi...

Et Marx ajoute avec une amre ironie:


&e ne crois pas qu'on ait 'amais crit sur G l'*rgent H en en manquant $ ce point. La plupart des auteurs qui en ont trait taient profondment en paix avec le su'et de leurs rec#erc#es 2.

Naturellement Engels vole au secours de son ami et le manuscrit peut enfin partir le 25 janvier. Les soucis n'taient pas cependant finis. Duncker tarde accuser rception du colis. Et ce n'est que le 9 fvrier que Marx est rassur. Il peut maintenant envoyer la prface, date de janvier 1859, ce texte admirable par sa clart et Sa concision, qui donne, avec le rappel de la carrire de Marx, cette immortelle dfinition du matrialisme historique qui compte parmi les plus belles pages de la littrature marxiste. Le livre paratra au dbut de juin - le 1er juin si nous en croyons une lettre de Lassalle tir mille exemplaires. Il ne semble pas que la Contribution la critique de l'conomie politique ait eu l'cho que Marx en attendait. Si l'on excepte les deux articles qu'Engels crivit dans Das Volk, journal qui paraissait Londres , on ne relve pas dans la presse allemande de recension. La conspiration du silence est bien organise autour de luvre de Marx. Sans doute le livre tait-il d'une lecture assez difficile et, dans sa lettre Kugelmann du 28 dcembre 1862, Marx le reconnat lui-mme:
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MEGA III/2, p. 358. MEGA III/2, p. 857. Ces deux articles figurent dans , K. MARX et F. ENGELS: tudes philosophiques, ditions Sociales, 1951, pp. 77-87.

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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Dans le premier fascicule le mode d'exposition tait certes tr5s peu populaire. 3ela tenait soit $ la nature abstraite du su'et, soit $ la place limite qui m'tait prescrite, soit au but de l'ouvrage... Des tentatives scientifiques pour rvolutionner une science ne peuvent 'amais tre vraiment populaires... &e me serais toutefois attendu, par contre, $ ce que les spcialistes allemands, ne fut-ce que par dcence, n'ignorent pas aussi totalement mon travail. &'ai en outre fait cette exprience, nullement r'ouissante, qu'en *llemagne, des camarades de parti qui se sont depuis longtemps occups de cette science, qui, en priv, se sont livrs dans leurs lettres $ des transports d'admiration et de louanges excessives sur le fascicule -, n'ont pas fait le moindre geste pour crire une critique ou mme seulement insrer la table des mati5res dans des revues qui leur taient accessibles 1. +i c'est l$ la tactique du parti, ''avoue que son secret m'est imp ntrable.

Si ce livre ne connut pas lors de sa publication le succs qu'il mritait, s'il n'y eut pas de rdition du vivant de Marx, nous ne pouvons plus le sparer du reste de son oeuvre conomique. Il n'en tait pour lui que le dbut. Et il comptait bien, aprs s'tre un peu repos, en continuer la rdaction. Mais, une lois de plus, elle allait tre interrompue. L'anne 1860 allait amener l'affaire Vogt, et Marx va passer une partie de son temps rassembler les documents ncessaires la rdaction de son Herr Vogt. Puis c'est au dbut de 1862 que sa source de revenus essentielle, les correspondances du New York Tribune, va tarir. Il sera dans une situation financire dsespre, songeant mme entrer comme employ dans une compagnie de chemins de fer pour assurer la subsistance de sa famille. En lait ce n'est gure qu' partir de 1863 qu'il se remettra ses travaux conomiques et Le Capital ne paratra qu'en 1867. Mais ce qui devait tre le chapitre suivant de la Contribution la critique de l'conomie politique sera entre temps devenu le grand ouvrage que l'on connat. Le plan a chang et la critique de l'conomie politique ne figure plus que comme sous-titre dans le nouvel ouvrage. Dans la prface, Marx crira
L'ouvrage dont 'e livre au publie le premier volume forme la suite d'un crit publi en 01?I sous le titre de ; 3ritique de l'conomie politique. 3e long intervalle entre les deux publications m'a t impos par une maladie de plusieurs annes. *fin de donner $ ce livre un complment ncessaire, ''" ai fait entrer, en le rsumant dans le premier c#apitre, l'crit qui l'avait prcd. -l est vrai que ''ai cru devoir, dans ce rsum, modifier mon premier plan d'exposition. Un grand nombre de points, d'abord simplement indiqus, sont ici dvelopps amplement, tandis que d'autres, compl5tement dvelopps d'abord, ne sont plus qu'indiqus ici. L'#istoire de la t#orie de la valeur et de la monnaie, par exemple, a t carte 8 mais, par contre, le lecteur trouve ra dans les notes du premier c#apitre de nouvelles sources pour l'#istoire de cette t#orie 2.

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Marx pense sans doute Lassalle qu'il avait pri directement de faire une critique dans la revue de la maison Brockhaus. Le Capital, 3. B., 1948, tome I, p. 17.

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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Lorsque Marx parle des points qui ne sont plus qu'indiqus dans Le Capital, il pense videmment au chapitre sur l'argent. Et il est de fait que nous avons dans la Contribution la critique l'expos le plus complet de la thorie de l'argent chez Marx. Il y traite de questions de la circulation montaire et de la thorie de la monnaie qui ne seront plus souleves que dans le Livre Ill du Capital, une fois qu'auront t tudis le procs de production et le procs de circulation. Il est donc difficile de considrer cette oeuvre comme un simple commencement et Le Capital comme sa suite. Si l'analyse de la marchandise n'y est encore qu'bauche et sera plus amplement dveloppe dans le Livre 1er, par contre, dans le domaine de la thorie de l'argent, l'ouvrage nous lait dj entrevoir les contours de luvre entire. C'est ce qui donne au livre sa figure originale, ce qui en lait le complment des autres tudes conomiques de Marx. C'est une oeuvre dont rien ne peut remplacer la lecture et qui sera la source de fcondes mditations. La traduction que nous prsentons de la Contribution la critique de l'conomie politique a t laite d'aprs l'dition publie Berlin en 1951. Ce texte, reprenant celui de 1859, est cependant amlior par la prise en considration des corrections et notes de bas de page que comportait l'exemplaire personnel de Marx, dont les photocopies se trouvent l'Institut du marxisme-lninisme Moscou. Pour l'Introduction, nous avons compar avec le texte du manuscrit tel qu'il est publi au dbut des Grundrisse. Ceci nous a amen rtablir le texte de Marx sur des points o Kautsky avait jug bon de le modifier ou de le corriger et souvent avec peu de bonheur. Nous donnons en note la version de Kautsky. Enfin nous publions pour la premire lois en franais la traduction de la version primitive, telle qu'elle est imprime dans l'dition des Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie (Moscou, 1939-1941). Il nous reste remercier les traducteurs, MM. Husson et Badia, ainsi que toutes les personnes qui ont collabor la mise au point de cette dition, et; en particulier, M. Auguste Cornu. On trouvera en fin de volume les index habituels. E. B. Avril 1957.

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Karl MARX (1859)

CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE


Traduction de MAURICE HUSSON
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Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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PRFACE
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J'examine le systme de l'conomie bourgeoise dans l'ordre suivant: capital, proprit foncire, travail salari ; tat, commerce extrieur, march mondial. Sous les trois premires rubriques, j'tudie les conditions d'existence conomiques des trois grandes classes en lesquelles se divise la socit bourgeoise moderne; la liaison des trois autres rubriques saute aux yeux. La premire section du livre premier, qui traite du capital, se compose des chapitres suivants: 1 la marchandise; 2 la monnaie ou la circulation simple; 30 le capital en gnral. Les deux premiers chapitres forment le contenu du prsent volume. J'ai sous les yeux l'ensemble de la documentation sous forme de monographies jetes sur le papier de longs intervalles pour mon propre claircissement, non pour l'impression, et dont l'laboration systmatique, selon le plan indiqu, dpendra des circonstances. Je supprime une introduction gnrale que j'avais bauche parce que, rflexion laite, il me parat qu'anticiper sur des rsultats qu'il faut d'abord dmontrer ne peut tre que fcheux et le lecteur qui voudra bien me suivre devra se dcider s'lever du singulier au gnral. Quelques indications, par contre, sur le cours de mes propres tudes d'conomie politique me semblent tre ici leur place.
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L'objet de mes tudes spcialises tait la jurisprudence laquelle cependant le ne m'adonnais que comme une discipline subalterne ct de la philosophie et de l'histoire. En 1842-1843, en ma qualit de rdacteur la Rheinische Zeitung, le me trouvai, pour la premire lots, dans l'obligation embarrassante de dire mon mot sur ce qu'on appelle des intrts matriels. Les dlibrations du Landtag rhnan sur les vols de bois et le morcellement de la proprit foncire, la polmique officielle que M. von Schaper, alors premier prsident de la province rhnane, engagea avec la Rheinische Zeitung sur la situation des paysans de la Moselle, enfin les dbats sur le libre-change et le protectionnisme, me fournirent les premires rai-sons de m'occuper de questions conomiques. D'autre part, cette poque, o la bonne volont d' aller de l'avant remplaait souvent la comptence, s'tait lait entendre dans la Rheinische Zeitung un cho, lgrement teint de philosophie, du socialisme et du communisme franais. Je me prononai contre ce travail d'apprenti, mais, en mme temps, j'avouai carrment, dans une controverse avec l'Allgemeine Augsburger Zeitung, que
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Voir le second texte intitul : Introduction la critique de lconomie politique dat de 1857. (N. R.)

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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les tudes que j'avais faites jusqu'alors ne me permettaient pas de risquer un jugement quelconque sur la teneur mme des tendances franaises. Je prfrai profiter avec empressement de l'illusion des grants de la Rheinische Zeitung, qui croyaient pouvoir faire annuler l'arrt de mort prononc contre leur journal en lui donnant une attitude plus modre, pour quitter la scne publique et me retirer dans mon cabinet d'tude. Le premier travail que j'entrepris pour rsoudre les doutes qui m'assaillaient /ut une rvision critique de la Philosophie du droit, de Hegel, travail dont l'introduction parut dans les Deutsch-Franzsiche Jahrbcher, publis Paris, en 1844. Mes recherches aboutirent ce rsultat que les rapports juridiques - ainsi que les formes de l'tat - ne peuvent tre compris ni par eux-mmes, ni par la prtendue volution gnrale de l'esprit humain, mais qu'ils prennent au contraire leurs racines dans les conditions d'existence matrielles dont Hegel, l'exemple des Anglais et des Franais du XVIIIe sicle, comprend l'ensemble sous le nom de socit civile , et que l'anatomie de la socit civile doit tre cherche son tour dans l'conomie politique. J'avais commenc l'tude de celle-ci Parts et je la continuai Bruxelles o j'avais migr la suite d'un arrt d'expulsion de M. Guizot. Le rsultat gnral auquel j'arrivai et qui, une lois acquis, servit de fil conducteur mes tudes, peut brivement se formuler ainsi: dans la production sociale de leur existence, les hommes entrent en des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont, rapports de production qui correspondent un degr de dveloppement dtermin de leurs forces productives matrielles. L'ensemble de ces rapports de production constitue la structure conomique de la socit, la base concrte sur laquelle s'lve une superstructure juridique et politique et laquelle correspondent des formes de conscience sociales dtermines. Le mode de production de la vie matrielle conditionne le processus de vie social, politique et intellectuel en gnral. Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre; c'est inversement leur tre social qui dtermine leur conscience. un certain stade de leur dveloppement, les forces productives matrielles de la socit entrent en contradiction avec les rapports de production existants, ou, ce qui n'en est que l'expression juridique, avec les rapports de proprit au sein desquels elles s'taient mues jusqu'alors. De formes de dveloppement des forces productives qu'ils taient ces rapports en deviennent des entraves. Alors s'ouvre une poque de rvolution sociale. Le changement dans la base conomique bouleverse plus ou moins rapidement toute l'norme superstructure. Lorsqu'on considre de tels bouleversements, il faut toujours distinguer entre le bouleversement matriel - qu'on peut constater d'une manire scientifiquement rigoureuse - des conditions de production conomiques et les formes juridiques, politiques, religieuses, artistiques ou philosophiques, bref, les formes idologiques sous lesquelles les hommes prennent conscience de ce conflit et le mnent jusqu'au bout. Pas plus qu'on ne juge un individu sur l'ide qu'il se lait de lui-mme, on ne saurait juger une telle poque de boule versement sur sa conscience de soi; il faut, au contraire, expliquer cette conscience par les contradictions de la vie matrielle, par le conflit qui existe entre les forces productives sociales et les rapports de production. Une formation sociale ne disparat jamais avant que soient dveloppes toutes les forces productives qu'elle est assez large pour contenir, jamais des rapports de production nouveaux et suprieurs ne s'y substituent avant que les conditions d'existence matrielles de ces rapports soient closes dans le sein mme de la vieille socit. C'est pourquoi l'humanit ne se pose jamais que des problmes qu'elle peut rsoudre, car, y regarder de plus prs, il se trouvera toujours, que le problme lui-mme ne surgit que l o

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les conditions matrielles pour le rsoudre existent dj ou du moins sont en voie de devenir. grands traits, les modes de production asiatique, antique, fodal et bourgeois moderne peuvent tre qualifis d'poques progressives de la formation sociale conomique. Les rapports de production bourgeois sont la dernire forme contradictoire du processus de production sociale, contradictoire non pas dans le sens d'une contradiction individuelle, mais d'une contradiction qui nat des conditions d'existence sociale des individus; cependant les forces productives qui se dveloppent au sein de la socit bourgeoise crent en mme temps les conditions matrielles pour rsoudre cette contradiction. Avec cette formation sociale s'achve donc la prhistoire de la socit humaine. Friedrich Engels, avec qui, depuis la publication dans les Deutsch-Franzsische Jahrbcher de sa gniale esquisse d'une contribution la critique des catgories conomiques, j'entretenais par crit un constant change d'ides, tait arriv par une autre voie (comparez sa Situation des classes laborieuses en Angleterre) au mme rsultat que moi-mme, et quand, au printemps de 1845, il vint lui aussi s'tablir Bruxelles, nous rsolmes de travailler en commun dgager l'antagonisme existant entre notre manire de voir et la conception idologique de la philosophie allemande; en lait, de rgler nos comptes avec notre conscience philosophique d'autrefois. Ce dessein fut ralis sous la forme d'une critique de la philosophie post-hglienne. Le manuscrit, deux forts volumes in-octavo, tait depuis longtemps entre les mains de l'diteur en Westphalie lorsque nous apprmes que des circonstances nouvelles n'en permettaient plus l'impression. Nous abandonnmes d'autant plus volontiers le manuscrit la critique rongeuse des souris que nous avions atteint notre but principal, voir clair en nous-mmes. Des travaux pars dans lesquels nous avons expos au public cette poque nos vues sur diverses questions, je ne mentionnerai que le Manifeste du Parti communiste, rdig par Engels et moi en collaboration, et le Discours sur le libre-change publi par moi. Les points dcisifs de notre manire de voir ont t pour la premire fois bauchs scientifiquement, encore que sous forme polmique, dans mon crit, paru en 1847, et dirig contre Proudhon: Misre de la philosophie, etc. L'impression d'une dissertation sur le Travail salari, crite en allemand et rassemblant les confrences que j'avais laites sur ce sujet l'Association des ouvriers allemands de Bruxelles, tut interrompue par la rvolution de Fvrier et par mon expulsion de Belgique qui en rsulta. La publication de la Neue Rheinische Zeitung en 1848-1849 et les vnements ultrieurs interrompirent mes tudes conomiques, que je ne pus reprendre qu'en 1850 Londres. La prodigieuse documentation sur l'histoire de l'conomie politique amoncele au British Museum, le poste favorable qu'oftre Londres pour l'observation de la socit bourgeoise, et, enfin, le nouveau stade de dveloppement o celle-ci paraissait entrer avec la dcouverte de l'or californien et australien, me dcidrent recommencer par le commencement et tudier fond, dans un esprit critique, les nouveaux matriaux. Ces tudes me conduisirent partiellement d'elles-mmes des disciplines qui semblaient m'loigner de mon propos et auxquelles il me fallut m'arrter plus ou moins longtemps. Mais ce qui surtout abrgea le temps dont je disposais, ce /ut l'imprieuse ncessit de faire un travail rmunrateur. Ma collaboration qui dure maintenant depuis huit ans, au New York Tribune, le premier journal anglo-amricain, entrana, comme je ne m'occupe qu'exceptionnellement de journalisme proprement dit, un parpillement extraordinaire de mes tudes. Cependant, les articles sur les vnements co-

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nomiques marquants en Angleterre et sur le continent formaient une partie si considrable de mes contributions, que je lus contraint de me familiariser avec des dtails pratiques qui ne sont pas du domaine de la science propre de l'conomie politique. Par cette esquisse du cours de mes tudes sur le terrain de l'conomie politique, j'ai voulu montrer seulement que mes opinions, de quelque manire d'ailleurs qu'on les juge et pour si peu qu'elles concordent avec les prjugs intresss des classes rgnantes, sont le rsultat de longues et consciencieuses tudes. Mais, au seuil de la science comme l'entre de l'enfer, cette obligation s'impose Qui si convien lasciare ogni sospetto Ogni vilt convien che qui sia morta

Londres, janvier 1859. Karl MARX.

Qu'ici l'on bannisse tout soupon Et qu'en ce lieu s'vanouisse toute crainte. [DANTE : Divine Comdie.] (N. R.)

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PREMIER LIVRE : DU CAPITAL


PREMIRE SECTION

LE CAPITAL EN GNRAL
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Chapitre premier
LA MARCHANDISE
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A premire vue, la richesse bourgeoise apparat comme une immense accumulation de marchandises et la marchandise prise isolment comme la forme lmentaire de cette richesse. Mais chaque marchandise se prsente sous le double aspect de valeur d'usage et de valeur d'change .
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La marchandise est d'abord, comme disent les conomistes anglais, une chose quelconque, ncessaire, utile, ou agrable la vie , l'objet de besoins humains, un moyen de subsistance au sens le plus large du mot. Ce mode d'existence de la marchandise en tant que valeur d'usage concide avec son mode d'existence physique tangible. Le froment, par exemple, est une valeur d'usage particulire, qui se distingue des valeurs d'usage que sont le coton, le verre, le papier, etc. La valeur d'usage n'a de valeur que pour l'usage et ne se ralise que dans le procs de la consommation. La mme valeur d'usage peut tre utilise diffremment. Toutefois, son mode d'existence d'objet dou de proprits dtermines embrasse la somme de ses possibilits d'utilisation. De plus, la valeur d'usage n'est pas dtermine que qualitativement, elle l'est aussi quantitativement. Selon leurs particularits naturelles, des valeurs d'usage diffrentes se mesurent diffremment : par exemple, un boisseau de froment, une main de papier, une aune de toile, etc. Quelle que soit la forme sociale de la richesse, des valeurs d'usage en constituent toujours le contenu, et ce contenu est tout d'abord indiffrent cette forme sociale. Le got du froment n'indique pas qui l'a cultiv, serf russe, paysan parcellaire franais ou capitaliste anglais. Bien qu'objet de besoins sociaux, donc lie l'ensemble social, la valeur d'usage n'exprime pas de rapport social de production. Prenons, par exemple, un diamant comme marchandise en tant que valeur d'usage. A voir le diamant, on ne reconnat pas en lui une marchandise. Utilis comme valeur d'usage, pour les besoins de l'esthtique ou de la technique, sur la gorge de la
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ARISTOTE: De Republica, Livre 1er, chap. IX (dition I. Bekkeri, Oxonii, 1837 [Opera, vol. X, p. 13 et suiv.]): Car tout bien peut servir deux usages... L'un est propre la chose en tant que telle, mais pas l'autre ; ainsi une sandale peut servir de chaussure, mais aussi d'objet d'change. Il s'agit, dans les deux cas, de valeurs d'usage de la sandale, car celui qui change la sandale contre ce qui lui manque, des alimenta par exemple, se sert lui aussi de la sandale. Mais ce n'est pas l son usage naturel. Car elle n'est pas faite pour tre change. Il en est de mme pour les autres biens.

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lorette ou dans la main du tailleur de verre, il est diamant, et non marchandise. Il semble que, pour la marchandise, ce soit une condition ncessaire que d'tre valeur d'usage, mais qu'il soit indiffrent la valeur d'usage d'tre marchandise. Quand la valeur d'usage est indiffrente toute dtermination conomique formelle, c'est--dire quand la valeur d'usage est prise en tant que valeur d'usage, elle n'entre pas dans le domaine de l'conomie politique . Elle n'y rentre que lorsqu'elle constitue elle-mme une dtermination formelle. Elle constitue alors la base matrielle, sur laquelle se manifeste de faon immdiate un rapport conomique dtermin, la valeur d'change.
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La valeur d'change apparat tout d'abord comme un rapport quantitatif selon lequel des valeurs d'usage sont changeables entre elles. Dans un tel rapport, elles reprsentent la mme grandeur d'change. C'est ainsi qu'un volume de Properce et huit onces de tabac priser peuvent reprsenter la mme valeur d'change, malgr le caractre disparate des valeurs d'usage du tabac et de l'lgie. En tant que valeur d'change, une valeur d'usage a exactement la mme valeur qu'une autre, condition que soient respectes les proportions voulues. La valeur d'change d'un palais peut s'exprimer en un nombre dtermin de botes de cirage. Inversement, des fabricants de cirage londoniens ont exprim en palais la valeur d'change de leurs milliers de botes. Totalement indiffrentes donc leur mode d'existence naturel et sans considration de la nature spcifique du besoin pour lequel elles sont des valeurs d'usage, les marchandises, prises en quantits dtermines, s'quilibrent, se substituent l'une l'autre dans l'change, sont rputes quivalentes et reprsentent ainsi, malgr la bigarrure de leurs apparences, la mme unit. Les valeurs d'usage sont, de faon immdiate, des moyens de subsistance. Mais, inversement, ces moyens d'existence sont eux-mmes des produits de la vie sociale, le rsultat d'une dpense de force vitale humaine, ils sont du travail matrialis. En tant que matrialisation du travail social, toutes les marchandises sont des cristallisations de la mme unit. C'est le caractre dtermin de cette unit, c'est--dire du travail, qui se manifeste dans la valeur d'change, qu'il nous faut maintenant tudier. Supposons que 1 once d'or, 1 tonne de fer, 1 quarter de froment et 20 aunes de soie reprsentent des valeurs d'change d'gale grandeur. En tant qu'quivalents, o se trouve teinte la diffrence qualitative de leurs valeurs d'usage, ces produits reprsentent un volume gal du mme travail. Le travail qui se matrialise en quantits gales dans ces divers produits doit lui-mme tre un travail uniforme, indiffrenci, simple, auquel il est tout aussi indiffrent de se manifester dans l'or, le fer, le froment ou la soie, qu'il l'est l'oxygne de se trouver dans la rouille, l'atmosphre, le jus de raisin ou le sang humain. Mais extraire de l'or, tirer du fer de la mine, cultiver du froment et tisser de la soie sont des genres de travaux qualitativement diffrents les uns des autres. En fait, les diffrences objectives des valeurs d'usage se manifestent dans le procs de production sous forme de diffrences de l'activit qui donne naissance aux valeurs d'usage. Indiffrent la substance particulire des valeurs
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C'est la raison pour laquelle des compilateurs allemands traitent con amore [avec amour] de la valeur d'usage fixe sous le nom de bien . Voir par exemple: L. STEIN: System der Staatswissenschaft [Systme d'conomie politique) (Stuttgart et Tbingen, 1852), vol. I, chap. des biens [p. 134, etc.]. Les vues senses sur les biens , il faut les chercher dans les Indications sur la science des marchandises.

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d'usage, le travail crateur de valeur d'change est galement indiffrent la forme particulire du travail lui-mme. De plus, les diffrentes valeurs d'usage sont les produits de l'activit d'individus diffrents, donc le rsultat de travaux diffrencis parleur caractre individuel. Mais en tant que valeurs d'change elles reprsentent du travail gal non diffrenci, c'est--dire du travail dans lequel s'efface l'individualit des travailleurs. Le travail crateur de valeur d'change est donc du travail gnral abstrait. Si 1 once d'or, 1 tonne de fer, 1 quarter de froment et 20 aunes de soie sont des valeurs d'change d'gale grandeur, ou des quivalents, 1 once d'or, 1/2 tonne de fer, 3 boisseaux de froment et 5 aunes de soie sont des valeurs d'change de grandeur entirement diffrente, et cette diffrence quantitative est la seule qu'elles soient susceptibles d'offrir en tant que valeurs d'change. Comme valeurs d'change de grandeur diffrente elles reprsentent plus ou moins des quantits plus ou moins grandes de ce travail simple, uniforme, gnral abstrait, qui constitue la substance de la valeur d'change. La question qui se pose est : comment mesurer ces quantits ? Ou plutt : quel est le mode d'existence quantitatif de ce travail luimme, tant donn que les diffrences de grandeur des marchandises, en tant que valeurs d'change, ne sont que les diffrences de grandeur du travail matrialis en elles. De mme que le mode d'existence quantitatif du mouvement est le temps, de mme le mode d'existence quantitatif du travail est le temps de travail. La qualit du travail tant suppose donne, c'est par sa propre dure seulement qu'il peut se diffrencier. Comme temps de travail, il aura pour talon les mesures normales du temps : heure, jour, semaine, etc. Le temps de travail, c'est l'existence vivante du travail, peu importe sa forme, son contenu, son individualit; c'est son mode d'existence vivante sous sa forme quantitative, en mme temps que sa mesure immanente. Le temps de travail matrialis dans les valeurs d'usage des marchandises est la fois la substance qui fait d'elles des valeurs d'change, donc des marchandises, et l'talon qui sert mesurer la grandeur prcise de leur valeur. Les quantits corrlatives des diffrentes valeurs d'usage, dans lesquelles se matrialise le mme temps de travail, sont des quivalents, ou encore toutes les valeurs d'usage sont des quivalents dans les proportions o elles contiennent le mme temps de travail mis en oeuvre, matrialis. Entant que valeurs d'change, toutes les marchandises ne sont que des mesures dtermines de temps de travail coagul. Pour bien comprendre comment la valeur d'change est dtermine par le temps de travail, il importe de ne pas perdre de vue les ides essentielles suivantes. la rduction du travail du travail simple, pour ainsi dire dnu de qualit ; la faon spcifique dont le travail crateur de valeur d'change, donc producteur de marchandises, est du travail social; enfin la distinction entre le travail, en tant qu'il se ralise en valeurs d'usage, et le travail, en tant qu'il se ralise en valeurs d'change. Pour mesurer les valeurs d'change des marchandises au temps de travail qu'elles contiennent, il faut que les diffrents travaux eux-mmes soient rduits un travail non diffrenci, uniforme, simple, bref un travail qui soit qualitativement le mme et ne se diffrencie donc que quantitativement.

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Cette rduction apparat comme une abstraction, mais c'est une abstraction qui s'accomplit journellement dans le procs de production social. La rsolution de toutes les marchandises en temps de travail n'est pas une abstraction plus grande ni en mme temps moins relle que la rsolution en air de tous les corps organiques. En fait, le travail, qui est ainsi mesur par le temps, n'apparat pas comme le travail d'individus diffrents, mais les diffrents individus qui travaillent apparaissent bien plutt comme de simples organes du travail. Autrement dit, le travail, tel qu'il se prsente dans les valeurs d'change, pourrait tre qualifi de travail humain gnral. Cette abstraction du travail humain gnral existe dans le travail moyen que peut accomplir tout individu moyen d'une socit donne, c'est une dpense productive dtermine de muscle, de nerf, de cerveau, etc., humains. C'est du travail simple , auquel peut tre dress tout individu moyen, et qu'il lui faut accomplir sous une forme ou sous une autre. Le caractre de ce travail moyen diffre lui-mme selon les pays et les poques de la civilisation, mais dans toute socit existante il apparat comme donn. Ce travail simple constitue la partie de beaucoup la plus importante de tout le travail de la socit bourgeoise, comme on peut s'en convaincre en consul tant n'importe quelle statistique. Que A produise du fer pendant six heures et pendant six heures de la toile, et que B produise galement du fer pendant six heures et pendant six heures de la toile, ou que A produise du fer pendant douze heures et B de la toile pendant douze heures, cela ne reprsente de toute vidence qu'une utilisation seulement diffrente du mme temps de travail. Mais qu'en sera-t-il du travail complexe, qui s'lve au-dessus du niveau moyen, en tant que travail de plus grande intensit, de poids spcifique suprieur ? Ce genre de travail se rsout en une somme de travail simple, en travail simple une puissance suprieure, un jour de travail complexe quivalant par exemple trois journes de travail simple. Le moment n'est pas encore venu d'tudier les lois qui rglent cette rduction du travail complexe au travail simple. Mais il est vident qu'elle a lieu : car, en tant que valeur d'change, le produit du travail le plus complexe est, dans des proportions dtermines, l'quivalent du produit du travail moyen simple ; il est donc mis en quation avec un quantum dtermin de ce travail simple.
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La dtermination de la valeur d'change par le temps de travail suppose de plus que, dans une marchandise donne, une tonne de fer, par exemple, se trouve matrialise une quantit gale de travail, celui-ci tant indiffremment le travail de A ou de B, ou encore, que des individus diffrents emploient un temps gal pour produire la mme valeur d'usage qualitativement et quantitativement dtermine. En d'autres termes, on suppose que le temps de travail contenu dans une marchandise est le temps de travail ncessaire sa production, c'est--dire le temps de travail requis pour produire un nouvel exemplaire de la mme marchandise dans des conditions gnrales de production donnes. Ainsi qu'il rsulte de l'analyse de la valeur d'change, les conditions du travail crateur de valeur d'change sont des dterminations sociales du travail ou des dterminations du travail social, non pas social tout court, mais d'une manire particulire. C'est une forme spcifique des rapports sociaux. Tout d'abord, la simplicit non diffrencie du travail signifie l'galit des travaux d'individus diffrents, elle signifie qu'on peut comparer leurs travaux les uns aux autres, comme s'il s'agissait d'un travail identique, et cela en rduisant effectivement tous ces
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Unskilled labour [travail non qualifi], disent les conomistes anglais.

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travaux un travail de mme espce. Le travail de tout individu, pour autant qu'il se manifeste en valeurs d'change, possde ce caractre social d'galit et il ne se manifeste que dans la valeur d'change, pour autant que, rapport au travail de tous les autres individus, il est considr comme du travail gal. De plus, dans la valeur, d'change, le temps de travail de l'individu isol apparat de faon immdiate comme temps de travail gnral, et ce caractre gnral du travail individuel, comme caractre social de ce dernier. Le temps de travail reprsent dans la valeur d'change est le temps de travail de l'individu, mais, sans qu'on fasse la diffrence entre cet individu et les autres, c'est le temps de travail de tous les individus, pour autant qu'ils accomplissent un travail gal, donc pour autant que le temps de travail demand l'un pour produire une marchandise dtermine est le temps de travail ncessaire qu'emploierait tout autre pour produire la mme marchandise. C'est le temps de travail de l'individu, son temps de travail, mais seulement en tant que temps de travail commun tous : il est donc indiffrent de savoir de quel individu c'est le temps de travail. Comme temps de travail gnral, il se ralise dans un produit gnral, un quivalent gnral, un quantum dtermin de temps de travail matrialis, qui, indiffrent la forme dtermine de la valeur d'usage, sous laquelle il apparat de faon immdiate comme produit d'un individu, peut tre converti volont en toute autre forme de valeur d'usage, sous laquelle il se manifeste comme produit de tout autre individu. Il n'est une grandeur sociale qu'en tant qu'il est une grandeur gnrale. Pour que le rsultat du travail de l'individu soit une valeur d'change, il faut qu'il aboutisse un quivalent gnral : il faut que le temps de travail de l'individu reprsente du temps de travail gnral, ou encore, que le temps de travail gnral reprsente le temps de travail de l'individu. Tout se passe comme si les diffrents individus avaient mis en commun leur temps de travail et avaient donn la forme de valeurs d'usage diffrentes aux diffrentes quantits de temps de travail dont ils disposaient collectivement. Le temps de travail de l'individu isol est ainsi, en fait, le temps de travail dont a besoin la socit pour produire une valeur d'usage dtermine, c'est-dire pour satisfaire un besoin dtermin. Mais il ne s'agit ici que de la forme spcifique, sous laquelle le travail acquiert un caractre social. Le temps de travail dtermin d'un fileur se matrialise, par exemple, en 100 livres de fil de lin. Supposons que 100 aunes de toile, produit du tisserand, reprsentent le mme quantum de temps de travail. Dans la mesure o ces deux produits reprsentent un quantum gal de temps de travail gnral et sont par suite des quivalents de toute valeur d'usage contenant une gale quantit de temps de travail, ils sont des quivalents l'un de l'autre. C'est seulement du fait que le temps de travail du fileur et le temps de travail du tisserand se prsentent comme temps de travail gnral et que, par suite, leurs produits se prsentent comme des quivalents gnraux qu'ici le travail du tisserand pour le fileur et celui du fileur pour le tisserand devient le travail de l'un pour le travail de l'autre, c'est--dire, pour l'un et pour l'autre, l'existence sociale de leurs travaux. Dans l'industrie patriarcale rurale, au contraire, o fileur et tisserand habitaient sous le mme toit, o dans la famille les femmes filaient et les hommes tissaient, mettons pour les propres besoins de la famille, le fil et la toile taient des produits sociaux, filer et tisser taient des travaux sociaux sans dpasser le cadre de la famille. Mais leur caractre social ne rsidait pas dans le fait que le fil s'changeait en tant qu'quivalent gnral contre de la toile en tant qu'quivalent gnral, ou que tous deux s'changeaient l'un contre l'autre en tant qu'expressions quivalentes quelconques du mme temps de travail gnral. C'est plutt le cadre

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familial, avec sa division du travail primitive, qui marquait le produit du travail de son empreinte sociale particulire. Ou bien encore, prenons les corves et redevances en nature du moyen ge. Ce sont les travaux dtermins des individus sous leur forme de prestations en nature, c'est la particularit et non la gnralit du travail, qui constituent ici le lien social. Ou bien enfin, prenons le travail collectif sous sa forme originelle, tel que nous le trouvons au seuil de l'histoire de tous les peuples civiliss . Ici, le caractre social du travail ne provient manifestement pas de ce que le travail de l'individu prend la forme abstraite de la gnralit, ou de ce que son produit prend celle d'un quivalent gnral. C'est le rgime communautaire, sur lequel repose la production, qui empche le travail de l'individu d'tre du travail priv et son produit d'tre un produit priv, et qui fait au contraire du travail individuel directement la fonction d'un membre de l'organisme social. Le travail qui se manifeste dans la valeur d'change est, par hypothse, le travail de l'individu isol. C'est en prenant la forme de son contraire immdiat, la forme de la gnralit abstraite, qu'il devient travail social.
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Le travail crateur de valeur d'change se caractrise enfin par le fait que les relations sociales entre les personnes se prsentent pour ainsi dire comme inverses, comme un rapport social entre les choses. Ce n'est que si l'on compare une valeur d'usage une autre en sa qualit de valeur d'change, que le travail des diverses personnes est compar sous son aspect de travail gal et gnral. Si donc il est juste de dire que la valeur d'change est un rapport entre les personnes , il faut ajouter : un rapport qui se cache sous l'enveloppe des choses. De mme que, malgr la diffrence de leurs proprits physiques et chimiques, une livre de fer et une livre d'or reprsentent la mme masse, de mme les valeurs d'usage de deux marchandises, contenant le mme temps de travail, reprsentent la mme valeur d'change. La valeur d'change apparat ainsi comme une forme naturelle des valeurs d'usage socialement dtermine, forme dtermine qui leur est dvolue en tant qu'objets et grce laquelle, dans le processus d'change, elles se substituent l'une l'autre dans des rapports quantitatifs dtermins et forment des quivalents, la faon dont des corps chimiques simples se combinent dans certains rapports quantitatifs et forment des quivalents chimiques. Seule l'habitude de la vie quotidienne fait considrer comme banal et comme allant de soi le fait qu'un rapport social de production prenne la forme d'un objet, donnant au rapport entre les personnes dans leur travail l'aspect d'un rapport qui s'tablit entre les choses et entre ces choses et les personnes. Cette mystification est encore toute simple dans la marchandise. Tout le monde souponne, plus ou moins vaguement, que le rapport entre les marchandises en tant que valeurs d'change est bien plutt un rapport entre les personnes et leur activit productive rciproque. Cette apparence de simplicit disparat dans les rapports de production d'un niveau plus
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C'est un prjug ridicule, rpandu ces derniers temps, de croire que la proprit collective primitive est une forme de proprit spcifiquement slave, voire exclusivement russe. C'est la forme primitive dont on peut tablir la prsence chez les Romains, les Germains, les Celtes, mais dont on rencontre encore, aux Indes, tout un chantillonnage aux spcimens varis, bien qu'en partie l'tat de vestiges. Une tude rigoureuse des formes de la proprit collective en Asie, et spcialement aux Indes, montrerait qu'en se dissolvant les diffrentes formes de la proprit collective primitive ont donn naissance diffrentes formes de proprit. C'est ainsi que l'on peut, par exemple, dduire les diffrents types originaux de proprit prive Rome et chez les Germains de diffrentes formes de proprit collective aux Indes. La richezza una ragione tra due persone. [La richesse est un rapport entre deux personnes.] GALIANI: Della Moneta, p. 221, vol. III, du recueil de Custodi des Scrittori classici itaiiani di economia politica. Parte moderna, Milan, 1803.

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lev. Toutes les illusions du systme montaire proviennent de ce que l'on ne voit pas que l'argent , sous la forme d'un objet naturel aux proprits dtermines, reprsente un rapport social de production. Chez les conomistes modernes, qui ont un sourire sarcastique pour les illusions du systme montaire, se trahit la mme illusion, ds qu'ils s'occupent de catgories conomiques suprieures, par exemple du capital. Elle clate dans l'aveu de leur naf tonnement quand leur apparat bien vite comme rapport social l'objet que, lourdement, ils s'imaginaient tenir en main l'instant mme, et qu'inversement; les nargue sous la forme d'objet ce qu'ils viennent tout juste de cataloguer dans la catgorie des rapports sociaux.
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La valeur d'change n'tant, en fait, rien d'autre que le rapport entre les travaux des individus, considrs comme du travail gal et gnral, rien d'autre que l'expression objective d'une forme de travail spcifiquement sociale, c'est une tautologie de dire que le travail est la source unique de la valeur d'change et, par suite, de la richesse, pour autant que celle-ci consiste en valeurs d'change. C'est la mme tautologie de dire qu'en soi la matire l'tat naturel ne renferme pas de valeur d'change , puisqu'elle ne renferme pas de travail, et que la valeur d'change en soi ne renferme pas de matire l'tat naturel. Mais quand William Petty appelle le travail le pre, et la terre, la mre de la richesse ; quand l'vque Berkeley demande si les quatre lments et le travail humain qui s'y vient mler ne sont pas la vraie source de la richesse ; ou encore, quand l'Amricain Th. Cooper explique sous une forme populaire :
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JteC $ une mic#e de pain le travail qu'elle a co t, le travail du boulanger, du meunier, du fermier, etc., qu'est-ce qu'il reste K Luelques graines d'#erbe folle impropres $ tout usage #umain4,

dans toutes ces manires de voir il s'agit non du travail abstrait, source de la valeur d'change, mais du travail concret, en tant qu'il est une source de richesse matrielle, bref, du travail produisant des valeurs d'usage. En posant la valeur d'usage de la marchandise, on suppose l'utilit particulire, le caractre dtermin et systmatique du travail qu'elle a absorb ; mais, du point de vue de la marchandise, ces considrations puisent toute rfrence ce travail en tant que travail utile. Ce qui nous intresse dans le pain en tant que valeur d'usage, ce sont ses proprits alimentaires, et nullement les travaux du fermier, du meunier, du boulanger, etc. Si quelque invention supprimait les dix-neuf vingtimes de ces travaux, la miche de pain rendrait les mmes services qu'avant. Si elle tombait du ciel toute cuite, elle n'en perdrait pas pour autant un atome de sa valeur d'usage. Tandis que le travail crateur de
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1re dition : or. Corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.) Dans son tat naturel... la matire est toujours destitue de valeur. Mac CULLOCH: Discours sur l'origine de l'conomie politique, etc. Traduction de Prvost, Genve, 1825, p. 57. On voit combien mme un Mac Culloch s'lve au-dessus du ftichisme de penseurs allemands, qui voient dans la matire et dans une demi-douzaine d'autres choses, qui n'ont rien voir avec la valeur, des lments de cette dernire. Voir, par exemple, L. STEIN : System der Staatswissenschaft, tome I, p. 170 [195]. BERKELEY : The Querist, Londres, 1750 [p. 1]. Whether the four elements, and man's labour therein, be not the true source of wealth ? Th. COOPER: Lectures on Me Elements of Political Economy, Londres, 1831 (Columbia, 1820). p. 99.

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valeur d'change se ralise dans l'galit des marchandises en tant qu'quivalents gnraux, le travail en tant qu'activit productive systmatique se ralise, lui, dans l'infinie diversit des valeurs d'usage qu'il cre. Tandis que le travail crateur de valeur d'change est un travail gnral abstrait et gal, le travail crateur de valeur d'usage est, lui, un travail concret et particulier qui, suivant la forme et la matire, se divise en une varit infinie de genres de travaux. Du travail crateur de valeurs d'usage, il est inexact de dire qu'il est l'unique source de la richesse qu'il produit, c'est--dire de la richesse matrielle. Il est l'activit qui adapte la matire telle ou telle fin, il prsuppose donc ncessairement la matire. Le rapport entre travail et matire naturelle est trs variable selon les diffrentes valeurs d'usage, mais la valeur d'usage recle toujours un substrat naturel. Activit systmatique en vue de s'approprier les produits de la nature sous une forme ou une autre, le travail est la condition naturelle de l'existence humaine, la condition - indpendante de toute forme sociale - de l'change de substances entre l'homme et la nature. Le travail crateur de valeur d'change, au contraire, est une forme de travail spcifiquement sociale. Dans sa dtermination matrielle d'activit productive particulire, le travail de tailleur, par exemple, produit l'habit, mais non la valeur d'change de l'habit. Ce n'est pas en sa qualit de travail de tailleur, mais en tant que travail gnral abstrait, qu'il produit cette valeur, et ce dernier fait partie d'un ensemble social l'dification duquel l'aiguille du tailleur n'a contribu en rien. C'est ainsi que dans l'industrie domestique antique les femmes produisaient l'habit, sans produire la valeur d'change de l'habit. Le travail, source de richesse matrielle, n'tait pas moins connu du lgislateur Mose que du fonctionnaire des douanes Adam Smith .
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Considrons maintenant quelques dterminations plus prcises qui rsultent de la rduction de la valeur d'change au temps de travail. En tant que valeur d'usage, la marchandise exerce une action causale. Le froment, par exemple, agit comme aliment. Une machine supple au travail dans des proportions dtermines. Cette action de la marchandise, action qui seule en fait une valeur d'usage, un objet de consommation, on peut l'appeler son service, le service qu'elle rend comme valeur d'usage. Mais, en tant que valeur d'change, la marchandise n'est jamais considre que comme rsultat. Il ne s'agit pas du service qu'elle rend, mais du service qui lui a t rendu elle-mme en la produisant. Ainsi la valeur d'change d'une machine, par exemple, est-elle dtermine non par la quantit de temps de travail qu'elle remplace, mais par la quantit de temps de travail qui a t mise en oeuvre pour la construire et qui est par consquent requis pour produire une nouvelle machine de la mme espce.
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F. List, qui n'a jamais pu comprendre la diffrence entre le travail l'aide duquel est cr quelque chose d'utile, une valeur d'usage, et le travail crateur d'une forme sociale dtermine de la richesse, la valeur d'change - comprendre tait d'ailleurs, somme toute, chose trangre son intelligence pratique et utilitaire, - ne vit dans les conomistes anglais modernes que les plagiaires du Mose de la vieille gypte. On conoit quel service la catgorie service doit rendre des conomistes du genre de J.-B. Say et F. Bastiat, dont le raisonnement astucieux, comme l'a dj justement remarqu Malthus, fait partout abstraction de le, forme spcifique dtermine des rapports conomiques.

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Si donc la quantit de travail requise pour la production de marchandises restait constante, leur valeur d'change serait invariable. Mais facilit et difficult de la production varient continuellement. Quand la force productive du travail augmente, on produit la mme valeur d'usage dans un temps plus court. Si la force productive du travail diminue, la production de la mme valeur d'usage exigera plus de temps. La grandeur du temps de travail contenu dans une marchandise, c'est--dire sa valeur d'change, est donc une valeur variable : elle augmente ou diminue en raison inverse de l'augmentation ou de la diminution de la force productive du travail. La force productive du travail, que l'industrie manufacturire utilise dans une proportion dtermine l'avance, est conditionne aussi dans l'agriculture et l'industrie extractive par des circonstances naturelles incontrlables. Le mme travail permettra une extraction plus ou moins grande des diffrents mtaux selon la raret ou l'abondance relative de ces mtaux dans l'corce terrestre. Le mme travail pourra, si la saison est propice, se matrialiser sous la forme de deux boisseaux de froment, et d'un seul boisseau peut-tre, si elle est dfavorable. Sous forme de circonstances naturelles, la pnurie ou l'abondance semblent ici dterminer la valeur d'change des marchandises, parce qu'elles dterminent la force productive, lie des circonstances naturelles, d'un travail concret particulier. Des valeurs d'usage diffrentes renferment, sous des volumes ingaux, le mme temps de travail ou la mme valeur d'change. Plus est petit, par rapport aux autres valeurs d'usage, le volume de la valeur d'usage sous lequel une marchandise renferme un quantum dtermin de temps de travail, plus est grande sa valeur d'change spcifique. Si l'on constate qu' des poques diffrentes de la civilisation, trs loignes les unes des autres, certaines valeurs d'usage forment entre elles une srie de valeurs d'change spcifiques, entre lesquelles subsiste, sinon exactement le mme rapport numrique, du moins un mme rapport gnral de hirarchisation comme, par exemple, l'or, l'argent, le cuivre, le fer, ou le froment, le seigle, l'orge, l'avoine, cela prouve seulement que les progrs dans le dveloppement des forces productives sociales influent d'une manire uniforme ou sensiblement uniforme sur le temps de travail qu'exige la production de ces diffrentes marchandises. La valeur d'change d'une marchandise n'apparat pas dans sa valeur d'usage propre. Toutefois, la valeur d'usage d'une marchandise tant la matrialisation du temps de travail social gnral, il existe certaines relations entre la valeur d'usage de cette marchandise et les valeurs d'usage d'autres marchandises. La valeur d'change de l'une se manifeste ainsi dans les valeurs d'usage des autres. L'quivalence, c'est, en fait, la valeur d'change d'une marchandise exprime dans la valeur d'usage d'une autre. Quand on dit, par exemple, qu'une aune de toile-vaut deux livres de caf, la valeur d'change de la toile est exprime dans la valeur d'usage du caf, dans une quantit dtermine de cette valeur d'usage. La proportion une fois donne, on peut exprimer en caf la valeur de toute quantit de toile. Il est vident que la valeur d'change d'une marchandise, de la toile par exemple, ne trouve pas son expression exhaustive dans la proportion o une autre marchandise particulire, le caf par exemple, constitue son quivalent. La quantit de temps de travail gnral que reprsente l'aune de toile se trouve ralise simultanment dans l'infinie varit des volumes des valeurs d'usage de toutes les autres marchandises. Dans la proportion o la valeur d'usage de toute autre marchandise reprsente un temps de travail de mme grandeur, elle constitue un quivalent de l'aune de toile. La valeur d'change de cette marchandise prise isolment ne trouve donc

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son expression exhaustive que dans l'infinit des quations o elle a pour terme quivalent les valeurs d'usage de toutes les autres marchandises. Ce n'est que dans la somme de ces quations, ou dans la totalit des diffrents rapports indiquant dans quelle proportion telle marchandise peut s'changer contre toute autre, qu'elle trouve son expression exhaustive d'quivalent gnral. Par exemple, la srie d'quations 1 aune de toile = 1/2 livre de th; 1 aune de toile = 2 livres de caf ; 1 aune de toile = 8 livres de pain; 1 aune de toile = 6 aunes de cotonnade; on peut donner la forme: 1 aune de toile = 1/8 de livre de th + 1/2 livre de caf + 2 livres de pain + 1 aune 1/2 de cotonnade. Si donc nous avions devant nous la somme totale des quations, dans lesquelles la valeur d'une aune de toile trouve son expression exhaustive, nous pourrions reprsenter sa valeur d'change sous la forme d'une srie. Cette srie est en fait infinie, puisque le cercle des marchandises n'est jamais dfinitivement clos, mais s'largit constamment. Or, si une marchandise trouve ainsi la mesure de sa valeur d'change dans les valeurs d'usage de toutes les autres marchandises, inversement, les valeurs d'change de toutes les autres marchandises se mesurent dans la valeur d'usage de cette marchandise particulire qui trouve en elles sa mesure . Si la valeur d'change d'une aune de toile s'exprime par 1/2 livre de th, 2 livres de caf, 6 aunes de cotonnade ou 8 livres de pain, etc., il s'ensuit que le caf, le th, le tissu de coton, le pain, etc., sont gaux entre eux dans la mesure o ils sont gaux une troisime marchandise, la toile, et que la toile sert ainsi de commune mesure de leurs valeurs d'change. Chaque marchandise, en tant que temps de travail gnral matrialis, c'est--dire en tant que quantum dtermin de temps de travail gnral, trouve l'expression de la mesure de sa valeur d'change, tour tour dans des quantits dtermines des valeurs d'usage de toutes les autres marchandises, et les valeurs d'change de toutes les autres marchandises se mesurent, inversement, dans la valeur d'usage de cette marchandise exclusive. Mais, en tant que valeur d'change, chaque marchandise est la fois la marchandise exclusive qui sert de commune mesure aux valeurs d'change de toutes les autres marchandises et, d'autre part, elle n'est aussi que l'une des nombreuses marchandises dans la srie totale desquelles chacune des autres marchandises reprsente directement sa valeur d'change.
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La grandeur de valeur d'une marchandise n'est pas affecte par le fait qu'il existe en dehors d'elle peu ou beaucoup de marchandises d'un autre genre. Mais le fait que la srie des quations, dans lesquelles se ralise sa valeur d'change, est plus ou moins tendue, dpend de la plus ou moins grande varit des autres marchandises. La srie des quations, par exemple, qui reprsentent la valeur du caf exprime la sphre de son changeabilit, les
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C'est aussi la particularit des mesures que leur rapport avec l'objet mesur est tel que la chose mesure devient, en quelque sorte, la mesure de la chose qui sert mesurer. MONTANA RI : Della Moneta, p. 48, dans le recueil de Custodi, vol. III. Parte antica.

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limites dans lesquelles il joue le rle de valeur d'change. A la valeur d'change d'une marchandise, en tant que matrialisation du temps de travail social gnral, correspond l'expression de son quivalence dans une varit infinie de valeurs d'usage. Nous avons vu que la valeur d'change d'une marchandise varie avec la quantit de temps de travail directement incorpor en elle-mme. Sa valeur d'change ralise, c'est--dire exprime dans les valeurs d'usage d'autres marchandises, doit ncessairement dpendre galement des proportions, dans lesquelles varie le temps de travail employ la production de toutes les autres marchandises. Si, par exemple, le temps de travail ncessaire la production d'un boisseau de froment restait le mme, alors que le temps de travail qu'exige la production de toutes les autres marchandises doublait, la valeur d'change du boisseau de froment, exprime dans ses quivalents, aurait baiss de moiti. Le rsultat serait pratiquement le mme, si le temps de travail, requis pour la production du boisseau de froment, avait diminu de moiti et si le temps de travail requis pour la production de toutes les autres marchandises tait rest sans changement. La valeur des marchandises est dtermine par la proportion, dans laquelle elles peuvent tre produites dans le mme temps de travail. Pour voir quelles sont les variations possibles de cette proportion, prenons deux marchandises A et B. Premirement: supposons que le temps de travail exig pour la production de B reste le mme. Dans ce cas, la valeur d'change de A exprime en B diminue ou augmente proportionnellement la diminution ou l'augmentation du temps de travail requis pour la production de A. Deuximement: supposons que le temps de travail exig pour la production de A reste le mme. La valeur d'change de A, exprime en B, diminue ou augmente en raison inverse de la diminution ou de l'augmentation du temps de travail requis pour la production de B. Troisimement: supposons que les temps de travail requis pour la production de A et de B diminuent ou augmentent dans la mme proportion. L'expression de l'quivalence de A et de B reste alors sans changement. Si, par suite de quelque circonstance, la force productive de tous les travaux diminuait dans la mme mesure, de telle sorte que toutes les marchandises exigent plus de temps de travail pour leur production, et que cette augmentation s'effectue dans la mme proportion, la valeur de toutes les marchandises aurait augment, l'expression concrte de leur valeur d'change serait reste la mme, et la richesse relle de la socit aurait diminu, puisqu'il lui aurait fallu plus de temps de travail pour crer la mme masse de valeurs d'usage. Quatrimement: les temps de travail exigs pour la production de A et de B peuvent augmenter ou diminuer pour l'une et pour l'autre, de manire ingale ; ou encore, le temps de travail exig pour A augmente alors que celui qui est exig pour B diminue, ou inversement. Tous ces cas peuvent se ramener simplement celui-ci : le temps de travail requis pour la production d'une marchandise reste le mme alors que celui qu'exige la production de l'autre augmente ou diminue. La valeur d'change de chaque marchandise s'exprime dans la valeur d'usage de toute autre marchandise, soit en grandeurs entires, soit en fractions de cette valeur d'usage. En tant que valeur d'change, toute marchandise est aussi divisible que le temps de travail luimme qui est matrialis en elle. L'quivalence des marchandises est indpendante de la divisibilit physique de leurs valeurs d'usage; de mme, la somme des valeurs d'change des marchandises est indiffrente au changement de forme concret, que peuvent subir les valeurs d'usage de ces marchandises en se fondant en une seule marchandise nouvelle.

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Jusqu'ici, nous avons considr la marchandise un double point de vue, celui de la valeur d'usage et celui de la valeur d'change, et, dans les deux cas, de manire unilatrale. En tant que marchandise, cependant, elle est, de faon immdiate, unit de la valeur d'usage et de la valeur d'change ; en mme temps, elle n'est marchandise que par rapport aux autres marchandises. Le rapport rel des marchandises les unes aux autres est leur procs d'change. C'est un procs social dans lequel entrent les individus, indpendants les uns des autres, mais ils n'y entrent qu'en tant que possesseurs de marchandises ; leur existence rciproque les uns pour les autres, c'est l'existence de leurs marchandises, et ils n'apparaissent ainsi, en fait, que comme des supports conscients du procs d'change. La marchandise est valeur d'usage, froment, toile, diamant, machine, etc., mais en mme temps, en tant que marchandise, elle n'est pas valeur d'usage. Si elle tait valeur d'usage pour son possesseur, c'est--dire un moyen immdiat de satisfaire ses propres besoins, elle ne serait pas marchandise. Pour lui, elle est bien plutt non-valeur d'usage, elle est simplement le support matriel de la valeur d'change ou simple moyen d'change ; en tant que support actif de la valeur d'change, la valeur d'usage devient moyen d'change. Pour son possesseur, elle n'est plus valeur d'usage qu'en tant que valeur d'change . Il faut donc d'abord que la marchandise devienne valeur d'usage, en premier lieu pour d'autres. N'tant pas valeur d'usage pour son propre possesseur, elle est valeur d'usage pour le possesseur d'une autre marchandise. Sinon le travail de son possesseur a t un travail inutile et le rsultat de ce travail n'est donc pas une marchandise. D'autre part, il lui faut devenir valeur d'usage pour lui-mme, car c'est en dehors d'elle, dans les valeurs d'usage de marchandises d'autrui, que rsident ses propres moyens de subsistance. Pour devenir valeur d'usage, la marchandise doit affronter le besoin particulier, pour lequel elle est objet de satisfaction. Les valeurs d'usage des marchandises deviennent donc valeurs d'usage en permutant de faon universelle, en passant des mains o elles sont moyens d'change dans celles o elles sont objet d'usage.
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C'est seulement en vertu de cette alination universelle des marchandises que le travail qu'elles reclent devient du travail utile. Dans ce procs, o elles se rapportent les unes aux autres en tant que valeurs d'usage, les marchandises n'acquirent pas de forme conomique dtermine nouvelle. Il y a, au contraire, disparition de la forme dtermine qui les caractrisait comme marchandises. Le pain, par exemple, en passant des mains du boulanger dans celles du consommateur, ne change pas de mode d'existence en tant que pain. Inversement, c'est seulement le consommateur qui se rfre au pain en tant que valeur d'usage, en tant que tel aliment dtermin, alors que, dans la main du boulanger, le pain tait le support d'un rapport conomique, un objet sensible et supra-sensible. Le seul changement de forme, que subissent les marchandises en devenant valeurs d'usage, est donc la suppression du mode d'existence forme], o elles taient non-valeurs d'usage pour leur possesseur, et valeurs d'usage pour leur non-possesseur. Pour devenir valeurs d'usage, les marchandises doivent tre universellement alines, entrer dans le procs d'change, mais leur existence pour l'change est leur existence comme valeurs d'change. Pour se raliser comme valeurs d'usage, il faut donc qu'elles se ralisent comme valeurs d'change.
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C'est sous cette forme dtermine qu'Aristote conoit la valeur d'change. (Voir le passage cit au dbut du chapitre, p. 6, note 1.)

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Si, du point de vue de la valeur d'usage, la marchandise prise isolment apparaissait l'origine comme un objet indpendant, en revanche, comme valeur d'change, elle tait ds l'abord considre par rapport toutes les autres marchandises. Toutefois, cette relation n'tait qu'un rapport thorique, existant dans la pense. C'est seulement dans le procs d'change qu'il se manifeste. D'autre part, la marchandise est bien valeur d'change, pour autant qu'elle renferme un quantum dtermin de temps de travail mis en oeuvre pour la produire et qu'elle est ainsi du temps de travail matrialis. Mais, telle qu'elle est de faon immdiate, elle est seulement du temps de travail individuel matrialis, ayant un contenu particulier, et non du temps de travail gnral. Elle n'est donc pas immdiatement valeur d'change, mais doit tout d'abord le devenir. En premier, elle ne peut tre matrialisation du temps de travail gnral qu'autant qu'elle reprsente du temps de travail appliqu un but utile dtermin, donc contenu dans une valeur d'usage. C'tait seulement cette condition matrielle que le temps de travail contenu dans les marchandises tait suppos travail gnral, social. Si donc la marchandise ne peut devenir valeur d'usage qu'en se ralisant comme valeur d'change, elle ne peut, d'autre part, se raliser comme valeur d'change qu'en s'affirmant valeur d'usage dans son alination. Une marchandise ne peut tre aline comme valeur d'usage qu'au profit de celui pour qui elle est valeur d'usage, c'est--dire objet de besoin particulier. D'autre part, elle n'est aline qu'en change d'une autre marchandise, ou encore, en nous plaant au point de vue du possesseur de l'autre marchandise, celui-ci ne peut galement aliner, c'est--dire raliser, sa marchandise qu'en la mettant en contact avec le besoin particulier dont elle est l'objet. Dans leur alination universelle, en tant que valeurs d'usage, les marchandises sont rapportes les unes aux autres d'aprs leur diffrence matrielle d'objets particuliers, satisfaisant par leurs proprits spcifiques des besoins particuliers. Mais, en tant que simples valeurs d'usage, elles sont choses indiffrentes les unes aux autres, et, bien plutt, sans rapport entre elles. En tant que valeurs d'usage, elles ne peuvent tre changes qu'en se rapportant des besoins particuliers. Mais elles ne sont changeables qu'en tant qu'quivalents, et elles ne sont des quivalents que comme quantits gales de temps de travail matrialis, ce qui efface toute considration de leurs qualits naturelles de valeurs d'usage et, par suite, du rapport des marchandises aux besoins particuliers. Comme valeur d'change, au contraire, une marchandise se manifeste en remplaant comme quivalent n'importe quel quantum dtermin de toute autre marchandise, la premire marchandise, tant indiffremment valeur d'usage ou non pour le possesseur de l'autre marchandise. Mais, pour le possesseur de l'autre marchandise, elle ne devient marchandise que dans la mesure o elle est pour lui valeur d'usage et, pour son propre possesseur, elle ne devient valeur d'change que dans la mesure o elle est marchandise pour l'autre. Le rapport entre les marchandises doit donc tre la fois un rapport o elles apparaissent en tant que grandeurs essentiellement semblables, ne diffrant que quantitativement ; il doit s'exprimer par une mise en quation o elles apparaissent comme matrialisation du temps de travail gnral, et il doit en mme temps tre leur rapport en tant qu'objets qualitativement diffrents, que valeurs d'usage particulires rpondant des besoins particuliers, bref un rapport qui distingue les marchandises en tant que valeurs d'usage relles. Or cette mise en quation et cette diffrenciation s'excluent rciproquement. Ainsi s'tablit non seulement un cercle vicieux, la solution de l'un des problmes supposant l'autre rsolu, mais un ensemble d'exigences contra-

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dictoires, la ralisation de l'une des conditions tant directement lie la ralisation de son contraire. Le procs d'change des marchandises doit tre la fois le dveloppement et la solution de ces contradictions, qui ne sauraient toutefois s'y manifester sous une forme aussi simple. Nous avons vu seulement que les marchandises elles-mmes sont rapportes les unes aux autres en tant que valeurs d'usage, c'est--dire que les marchandises apparaissent comme valeurs d'usage l'intrieur du procs d'change. La valeur d'change, au contraire, telle que nous l'avons considre jusqu'ici, n'existait que sous la forme abstraite que nous lui avons donne ou, si l'on veut, sous la forme abstraite que lui donne le possesseur de marchandises individuel, qui a la marchandise, en tant que valeur d'usage, dans son grenier, et l'a, en tant que valeur d'change, sur la conscience. Or, l'intrieur du procs d'change, les marchandises elles-mmes doivent exister les unes pour les autres, non seulement comme valeurs d'usage, mais comme valeurs d'change, et ce mode d'existence qui est le leur doit apparatre comme le propre rapport des marchandises entre elles. La difficult, qui nous a tout d'abord arrts, tait que, pour se manifester comme valeur d'change, comme travail matrialis, la marchandise doit tre pralablement aline comme valeur d'usage, trouver acqureur, alors qu'inversement son alination comme valeur d'usage suppose son existence comme valeur d'change. Mais supposons cette difficult rsolue. Supposons que la marchandise ait dpouill sa valeur d'usage particulire et que, par l'alination de celle-ci, elle ait rempli la condition matrielle d'tre du travail socialement utile au lieu d'tre du travail particulier de l'individu pour lui-mme. Il faut alors que, dans le procs d'change, la marchandise, en tant que valeur d'change, devienne pour les autres marchandises quivalent gnral, travail gnral matrialis, et qu'elle acquire ainsi non plus il efficacit limite d'une valeur d'usage particulire, mais la facult d'tre reprsente immdiatement dans toutes les valeurs d'usage considres comme ses quivalents. Or chaque marchandise est la marchandise qui doit, par l'alination de sa valeur d'usage particulire, apparatre comme la matrialisation directe du temps de travail gnral. Mais, d'autre part, dans le procs d'change, seules s'affrontent des marchandises particulires, c'est--dire des travaux d'individus isols que matrialisent des valeurs d'usage particulires. Le temps de travail gnral lui-mme est une abstraction qui, comme telle, n'existe pas pour les marchandises. Considrons l'ensemble des quations dans lesquelles la valeur d'change d'une marchandise trouve son expression concrte, par exemple : 1 aune de toile = 2 livres de caf = 1/2 livre de th 1 aune de toile 1 aune de toile = 8 livres de pain, etc. Sans doute, ces quations indiquent-elles seulement qu'un temps de travail gnral, social, de mme grandeur, se matrialise dans une aune de toile, 2 livres de caf, 1/2 livre de th, etc. Mais, en fait, les travaux individuels qui se manifestent dans ces valeurs d'usage

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particulires ne deviennent du travail gnral et, sous cette forme, du travail social qu'en s'changeant rellement entre eux proportionnellement la dure du temps de travail que contiennent ces valeurs d'usage . Le temps de travail social n'existe pour ainsi dire qu' l'tat latent dans ces marchandises et il ne se rvle que dans leur procs d'change. Le point de dpart n'est pas le travail des individus sous forme de travail collectif, mais au contraire les travaux particuliers de personnes prives, travaux qui dans le procs d'change seulement se rvlent travail social gnral en perdant leur caractre primitif. Le travail social gnral n'est donc pas une condition prte d'avance sous cette forme, mais un rsultat auquel on aboutit. D'o cette nouvelle difficult que, d'une part, les marchandises doivent entrer dans le procs d'change comme temps de travail gnral matrialis et que, d'autre part, la matrialisation du temps de travail des individus comme temps de travail gnral n'est elle-mme que le rsultat du procs d'change.
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Chaque marchandise doit, par l'alination de sa valeur d'usage, donc de son mode d'existence primitif, acqurir son mode d'existence adquat de valeur d'change. La marchandise doit donc avoir dans le procs d'change un mode d'existence double. D'autre part, son second mode d'existence comme valeur d'change ne peut tre qu'une autre marchandise, car dans le procs d'change ne s'affrontent que des marchandises. Comment reprsenter directement une marchandise particulire comme temps de travail gnral matrialis, ou encore, ce qui revient au mme, comment donner directement au temps de travail individuel qui est matrialis dans une marchandise particulire le caractre de la gnralit ? L'expression concrte de la valeur d'change d'une marchandise, c'est--dire de chaque marchandise en tant qu'quivalent gnral, se reprsente par une somme illimite d'quations telles que 1 aune de toile = 2 livres de caf 1 aune de toile = 1/2 livre de th 1 aune de toile = 8 livres de pain 1 aune de toile = 6 aunes de cotonnade; 1 aune de toile = etc. Cette reprsentation de la valeur d'change tait thorique dans la mesure o la marchandise tait seulement pense comme un quantum dtermin de temps de travail gnral matrialis. Pour que, de pure abstraction qu'il tait, le mode d'existence d'une marchandise particulire en tant qu'quivalent gnral devienne le rsultat social du procs d'change, luimme, il suffit de renverser les termes dans la srie d'quations ci-dessus. Soit par exemple 2 livres de caf = 1 aune de toile; 1/2 livre de th = 1 aune de toile 8 livres de pain = 1 aune de toile 6 aunes de cotonnade = 1 aune de toile. Tandis que le caf, le th, le pain, la cotonnade, bref toutes les marchandises expriment en toile le temps de travail qu'elles contiennent elles-mmes, inversement, la valeur d'change de la toile se dploie dans toutes les autres marchandises, considres comme ses
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1re dition: in au lien de zu ( entrent dans le travail social au lieu de deviennent du travail ), corrig dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) 1re dition : im Verhltnis ihrer Zeitdauer (proportionnellement leur dure) ; corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.)

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quivalents, et le temps de travail matrialis dans cette marchandise devient, de faon immdiate, le temps de travail gnral, qui se manifeste en quantits gales dans des volumes diffrents de toutes les autres marchandises. La toile devient ici quivalent gnral par l'action universelle exerce sur elle par toutes les autres marchandises. En tant que valeur d'change, chaque marchandise devenait mesure des valeurs de toutes les autres marchandises. Ici, inversement, toutes les marchandises mesurant leur valeur d'change dans une marchandise particulire, la marchandise exclue devient le mode d'existence adquat de la valeur d'change, son mode d'existence comme quivalent gnral. Par contre, la srie illimite d'quations, ou encore les quations en nombre illimit pair lesquelles tait reprsente la valeur d'change de chaque marchandise, se rduisent une seule quation de deux termes seulement. 2 livres de caf = 1 aune de toile est maintenant l'expression exhaustive de la valeur d'change du caf puisque ce moment la toile apparat directement comme il quivalent d'un quantum dtermin de toute autre marchandise. A l'intrieur du procs d'change, les marchandises existent donc maintenant les unes pour les autres, ou encore elles apparaissent les unes aux autres en tant que valeurs d'change sous forme de toile. On sait qu'en tant que valeurs d'change toutes les marchandises se trouvent rapportes les unes aux autres comme simples quantits diffrentes de temps de travail gnral matrialis; ce fait se prsente maintenant ainsi : en tant que valeurs d'change, toutes les marchandises reprsentent simplement des quantits diffrentes du mme objet, la toile. De son ct, le temps de travail gnral se prsente donc alors comme une chose particulire, comme une marchandise ct et en dehors de toutes les autres marchandises. Mais en mme temps l'quation dans laquelle la marchandise se prsente pour la marchandise comme valeur d'change, par exemple 2 livres de caf = 1 aune de toile, est une quivalence qu'il reste encore raliser. C'est seulement par son alination en tant que valeur d'usage, alination qui exige qu'elle s'affirme, dans le procs d'change, objet d'un besoin, que la marchandise passe rellement de son mode d'existence de caf son mode d'existence de toile, qu'elle prend ainsi la forme de l'quivalent gnral et devient rellement valeur d'change pour toutes les autres marchandises. Inversement, de ce que toutes les marchandises, par leur alination comme valeur d'usage, se mtamorphosent en toile, il rsulte que la toile devient la forme mtamorphose de toutes les autres marchandises, et c'est seulement en tant que rsultat de cette mtamorphose de toutes les autres marchandises en elle qu'elle devient, de faon immdiate, matrialisation du temps de travail gnral, c'est--dire produit de l'alination universelle, limination des travaux individuels. Si, pour apparatre les unes aux autres comme valeurs d'change, les marchandises acquirent ainsi un double mode d'existence, la marchandise exclue, en tant qu'quivalent gnral, acquiert, elle, une double valeur d'usage. Outre sa valeur d'usage particulire comme marchandise particulire, elle acquiert une valeur d'usage gnrale.
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Cette valeur d'usage, qui lui est propre, est elle-mme une dtermination formelle, c'est-dire qu'elle rsulte du rle spcifique que joue cette marchandise dans le procs d'change, en raison de l'action universelle qu'exercent sur elle les autres marchandises. Objet d'un besoin particulier, la valeur d'usage de chaque marchandise a une valeur diffrente entre des mains diffrentes ; elle a, par exemple, une autre valeur entre les mains de celui qui l'aline, qu'entre
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1re dition: er (il) au lieu de sie (elle). (N. R.)

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les mains de celui qui se l'approprie. La marchandise exclue comme quivalent gnral est maintenant l'objet d'un besoin gnral engendr par le processus d'change lui-mme et a pour tous la mme valeur d'usage : elle est support de la valeur d'change, moyen d'change gnral. Ainsi se trouve rsolue, dans cette marchandise, la contradiction que renferme la marchandise en soi : comme valeur d'usage particulire, la marchandise est la fois quivalent gnral et, par suite, valeur d'usage gnrale. Tandis, donc, que maintenant toutes les autres marchandises trouvent tout d'abord la reprsentation de leur valeur d'change dans une quation idale, qu'il faut d'abord raliser avec la valeur d'usage de la marchandise exclusive, dans cette marchandise exclusive la valeur d'usage, bien que relle, apparat dans le procs mme comme un mode d'existence purement formel, qui ne se ralisera qu'en se transformant en valeurs d'usage relles. A l'origine, la marchandise se prsentait comme marchandise en gnral, comme temps de travail gnral matrialis dans une valeur d'usage particulire. Dans le procs d'change, toutes les marchandises se rapportent la marchandise exclusive en tant que marchandise tout court, la marchandise, mode d'existence du temps de travail gnral dans une valeur d'usage particulire. En tant que marchandises particulires, les marchandises se comportent donc de faon antithtique l'gard d'une marchandise particulire considre comme la marchandise gnrale . Ainsi, le fait que les possesseurs de marchandises se rfrent rciproquement leurs travaux en tant que travail social gnral se prsente ainsi : ils se rfrent leurs marchandises comme valeurs d'change, le rapport rciproque des marchandises entre elles, entant que valeurs d'change, apparat dans le procs d'change comme leur rapport gnral une marchandise particulire, considre comme l'expression adquate de leur valeur d'change, et son tour ce rapport apparat inversement comme le rapport spcifique de cette marchandise particulire toutes les autres marchandises et par suite comme le caractre dtermin, pour ainsi dire social par sa nature, d'un objet. La marchandise particulire qui reprsente ainsi le mode d'existence adquat de la valeur d'change de toutes les marchandises, ou encore la valeur d'change des marchandises sous la forme d'une marchandise particulire, exclusive, c'est... l'argent. Il est une cristallisation de la valeur d'change des marchandises que celles-ci produisent dans le procs d'change lui-mme. Donc, tandis qu' l'intrieur du procs d'change les marchandises accdent les unes pour les autres l'existence de valeurs d'usage, en dpouillant toute dtermination formelle et en se rapportant les unes aux autres sous leur forme matrielle immdiate, il leur faut, pour apparatre les unes aux autres comme valeurs d'change, acqurir une nouvelle dtermination formelle, en venir la cration de l'argent. L'argent n'est pas un symbole, pas plus que l'existence d'une valeur d'usage comme marchandise n'est un symbole. Le fait qu'un rapport social de production se prsente sous la forme d'un objet existant en dehors des individus et que les relations dtermines, dans lesquelles ceux-ci entrent dans le procs de production de leur vie sociale, se prsentent comme des proprits spcifiques d'un objet, c'est ce renversement, cette mystification non pas imaginaire, mais d'une prosaque ralit, qui caractrise toutes les formes sociales du travail crateur de valeur d'change. Dans l'argent, elle apparat seulement de manire plus frappante que dans la marchandise.
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Les proprits physiques ncessaires de la marchandise particulire, dans laquelle va se cristalliser le mode d'existence montaire de toutes les marchandises, sont, pour autant qu'elles rsultent directement de la nature de la valeur d'change, la divisibilit volont,
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La mme expression se trouve chez Genovesi. [Note de l'exemplaire I, annot la main.] (N. R.)

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l'homognit des parties et l'identit de tous les exemplaires de cette marchandise. En tant que matrialisation du temps de travail gnral, elle doit tre une matire homogne et susceptible de reprsenter des diffrences purement quantitatives. L'autre proprit que doit ncessairement possder cette marchandise est la suivante : sa valeur d'usage doit tre durable, car elle ne doit pas cesser de subsister au cours du procs d'change. Les mtaux prcieux possdent ces proprits un degr remarquable. Comme la monnaie n'est pas le produit de la rflexion ou de la convention, mais se constitue instinctivement dans le procs d'change, des marchandises trs diverses, plus ou moins impropres, ont tour tour fait fonction de monnaie. A un certain stade du procs d'change, la ncessit de distribuer polairement entre les marchandises les dterminations de valeur d'change et de valeur d'usage, l'une jouant par exemple le rle de moyen d'change alors que l'autre est aline titre de valeurs d'usage, a pour consquence que partout la marchandise ou plusieurs marchandises, dont la valeur d'usage a le caractre le plus gnral, remplissent d'abord fortuitement le rle de monnaie. Si ces marchandises ne sont pas objet d'un besoin immdiat, le fait d'tre matriellement l'lment le plus important de la richesse leur assure un caractre plus gnral qu'aux autres valeurs d'usage. Le troc direct, forme primitive du procs d'change, reprsente plutt la transformation des valeurs d'usage en marchandises son dbut, que celle des marchandises en argent. La valeur d'change n'acquiert pas une forme indpendante, niais est encore directement lie la valeur d'usage. Deux faits le montrent. La production elle-mme, dans toute sa structure, est oriente vers la valeur d'usage, non vers la valeur d'change, et c'est donc seulement parce qu'elles passent la mesure o elles sont requises pour la consommation que les valeurs d'usage cessent ici d'tre valeur d'usage pour devenir moyen d'change, marchandise. D'autre part, elles ne deviennent marchandises que dans les limites de leur valeur d'usage immdiate, quoique distribues de faon polaire, les marchandises changer par leurs possesseurs devant tre valeur d'usage pour tous deux, chacune cependant pour celui qui ne la possde pas. A l'origine, en effet, le procs d'change des marchandises n'apparat pas au sein mme des communauts primitives , mais l o celles-ci s'arrtent, leurs frontires, aux rares points o elles entrent en contact avec d'autres communauts. C'est l que commence le troc et c'est de l qu'il ricoche l'intrieur de la communaut sur laquelle il exerce une action dissolvante. Aussi les valeurs d'usage particulires qui, dans le troc entre communauts diffrentes, deviennent marchandises, telles l'esclave, le btail, les mtaux, constituent-elles le plus souvent la premire monnaie l'intrieur des communauts elles-mmes. Nous avons vu que la valeur d'change d'une marchandise se manifeste comme valeur d'change un degr d'autant plus haut que la srie de ses quivalents est plus longue, ou encore que la sphre d'change pour cette marchandise est plus grande. L'extension progressive du troc, l'accroissement des changes et la multiplication des marchandises changes dveloppent donc la proprit valeur d'change de la marchandise, poussent la cration de la monnaie et exercent ainsi une action dissolvante sur le troc direct. Les conomistes font gnralement
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Aristote fait la mme remarque au sujet de la famille prive considre comme la communaut primitive. Mais la forme primitive de la famille est elle-mme la famille tribale, et c'est seulement de son analyse historique que se dgage ta famille prive. Car, dans la communaut primitive [mais cela, c'est la famille], il n'existait manifestement aucune espce d ncessit pour celui-ci (pour l'change]. (De Republica [ibid., Opera, dition Bekkeri Oxonii, 1837, vol. X, p. 141.)

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driver la monnaie des difficults extrieures auxquelles se heurte le troc une fois qu'il s'est tendu, mais ils oublient alors que ces difficults ont leur origine dans le dveloppement de la valeur d'change et, par suite, du travail social en tant que travail gnral. Par exemple, comme valeurs d'usage, les marchandises ne sont pas divisibles volont, ce qu'elles doivent tre en tant que valeurs d'change. Ou bien la marchandise de A peut tre valeur d'usage pour B, alors que la marchandise de B n'est pas valeur d'usage pour A. Ou bien encore les possesseurs de marchandises peuvent avoir besoin dans des proportions de valeur ingale des marchandises qu'ils ont changer et qui ne sont pas divisibles. En d'autres termes, tout en prtextant qu'ils considrent le troc simple, les conomistes se reprsentent vivement certains aspects de la contradiction que recle le mode d'existence de la marchandise comme unit immdiate de la valeur d'usage et de la valeur d'change. D'autre part, ils s'en tiennent ensuite fermement et avec logique au troc considr comme forme adquate du procs d'change des marchandises et qui prsenterait seulement certaines difficults techniques pour la solution desquelles aurait t astucieusement imagin l'expdient de la monnaie. Aussi, partant de ce point de vue des plus plats, un ingnieux conomiste anglais pouvait-il prtendre avec raison que l'argent tait un instrument purement matriel, tel un bateau ou une machine vapeur, mais non la reprsentation d'un rapport social de production, et que, par suite, il n'tait pas une catgorie conomique. Ce ne serait donc qu'abusivement que l'on traiterait de la monnaie en conomie politique, laquelle n'a effectivement rien de commun avec la technologie .
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Le monde des marchandises prsuppose une division du travail dveloppe, ou plutt elle se manifeste de faon immdiate dans la diversit des valeurs d'usage qui s'affrontent comme marchandises particulires et qui reclent une gale diversit de genres de travaux. La division du travail, en tant que totalit de tous les genres d'occupation productifs particuliers, est l'aspect d'ensemble du travail social envisag sous l'angle matriel, considr comme travail crateur de valeurs d'usage. Mais, comme telle, elle n'existe du point de vue des marchandises et l'intrieur du procs d'change que dans son rsultat, dans le caractre de particularit qu'elle donne aux marchandises elles-mmes. L'change des marchandises est le procs dans lequel l'change de substances social, c'est--dire l'change des produits particuliers des individus privs, est en mme temps cration de rapports sociaux de production dtermins dans lesquels entrent les individus au cours de cet change de substances. Les rapports en voie de constitution des marchandises entre elles se cristallisent sous la forme de dterminations distinctes que possde l'quivalent gnral, et le procs d'change est ainsi en mme temps le procs de formation de la monnaie. L'ensemble de ce procs, qui se manifeste comme le droulement de procs diffrents, est la circulation.

L'argent n'est, en ralit, que l'instrument permettant d'effectuer l'achat et la vente (mais qu'entendez-vous, s'il vous plait, par achat et vente ?) et son tude ne constitue pas plus une partie de la science de l'conomie politique que l'tude des bateaux et des machines vapeur ou de n'importe quel autre Instrument utilis pour faciliter la production et la rpartition de la richesse. (TH. HODGSKIN: Popular Political Economy, etc., Londres, 1827, pp. 178,179.)

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A. - CONSIDRATIONS HISTORIQUES SUR L'ANALYSE DE LA MARCHANDISE


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La rduction analytique de la marchandise en travail sous la double forme de la rduction de la valeur d'usage en travail concret, ou activit productive pour une fin dtermine, et de la rduction de la valeur d'change en temps de travail, ou travail social gal, est le rsultat critique des recherches poursuivies pendant plus d'un sicle et demi par l'conomie politique classique, qui commence en Angleterre avec William Petty, en France avec Boisguillebert , et finit en Angleterre avec Ricardo et en France avec Sismondi.
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Petty rsout la valeur d'usage en travail sans se faire d'illusion sur le fait que la nature conditionne sa force cratrice. Il conoit immdiatement le travail rel sous son aspect social gnral, comme division du travail . Cette conception de la source de la richesse matrielle
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Une tude comparative des ouvrages et des caractres de Petty et de Boisguillebert, indpendamment du jour qu'elle jetterait sur le contraste social existant entre l'Angleterre et la France la fin du XVIIe sicle et au dbut du XVIIIe sicle, permettrait d'exposer la gense du contraste national existant entre les conomies politiques anglaise et franaise. Le mme contraste se rpte la fin avec Ricardo et Sismondi. Petty a dvelopp aussi l'ide de la division du travail considre comme force productive, et cela sur un plan beaucoup plus vaste qu'Adam Smith. Voir: An Essay concerning the Multiplication of Mankind, etc., 3e dition, 1686, p. 35-36. L, Il montre les avantages de la division du travail pour la production non seulement par l'exemple de la fabrication d'une montre, comme le lit plus tard Adam Smith par la fabrication d'une aiguille, mais aussi en tudiant en mme temps une ville et tout un pays au point de vue des grandes fabriques. C'est cette - illustration of the admirable Sir William Petty - [explication de l'admirable M. William Petty ] que se rfre le Spectator du 26 novembre 1711. C'est donc par erreur que Mac Culloch suppose que le Spectator confond Petty avec un crivain plus jeune de quarante ans. Voir MAC CULLOCH : The Litterature of Political Economy, a classified catalogue, Londres, 1845, p. 105. Petty a conscience d'tre le fondateur d'une science nouvelle. Sa mthode, dit-il, n'est pas la mthode traditionnelle . Au lieu d'aligner une srie de comparatifs, de superlatifs et d'arguments spculatifs, il a entrepris, dit-il, de parler ln ternis of number, weight or measure Jeu chiffres, poids ou mesures], de se servir uniquement d'arguments dduits de l'exprience sensible et de ne considrer que les causes as have visible foundations la nature [qui ont un fondement visible dans la naturel. Il laisse d'autres le soin d'tudier les causes qui dpendent des mutable minds, opinions, appetites and passions of particular mon [des conceptions, opinions, tendances et passions galement changeantes des individus]. (Political Arithmetic, etc., Londres, 1699, prface.) Sa gniale audace se rvle, par exemple, dans sa proposition de transfrer tous les babitants et les biens meubles de l'Irlande et de la Haute-cosse dans le reste de la Grande-Bretagne. On pargnerait ainsi du temps de travail, on augmenterait la force productive du travail et le roi et ses sujets deviendraient plus riches et plus forts - (Political Arithmetic, chap. IV (p. 225]). Elle se rvle aussi dans le chapitre de son Arithmtique politique o, une poque o la Hollande continuait jouer un rle prpondrant comme nation commerante et o la France semblait devenir la puissance marchande prdominante, il dmontre que l'Angleterre est appele faire la conqute du march mondial : That the King of England' subjects have stock competent and convenient to drive the trade of the whole commercial world [que les sujets du roi d'Angleterre disposent d'un capital appropri et suffisant pour faire marcher tout le commerce mondial) (ibid., chap. X, [p. 272]). That the Impedimenta of Englands greatness are but contingent and removeable. [Que les obstacles la grandeur de l'Angleterre sont fortuits et peuvent tre carts.] (p. 247 et suiv.) Un humour original remplit tous ses crits. Ainsi montre-t-il, par exemple, que les choses se passrent sans la moindre sorcellerie quand la Hollande, qui tait alors le pays

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ne reste pas chez lui plus ou moins strile, comme par exemple chez son compatriote Hobbes; elle le conduit l'Arithmtique politique, cette premire forme sous laquelle l'conomie politique s'individualise comme science indpendante. Toutefois, il prend la valeur d'change comme elle apparat dans le procs d'change des marchandises, en tant que monnaie, et la monnaie elle-mme en tant que marchandise existante, comme or et argent. Prisonnier des conceptions du systme montaire, il dclare que le genre particulier de travail concret, par lequel s'acquirent l'or et l'argent, est un travail crateur de valeur d'change. Il pense, en effet, que le travail bourgeois n'a pas produire de valeur d'usage Immdiate, mais de la marchandise, une valeur d'usage capable, par son alination dans le procs d'change, de se manifester sous forme d'or et d'argent, c'est--dire de monnaie, c'est--dire de valeur d'change, c'est--dire de travail gnral matrialis. Son exemple montre cependant de faon frappante que reconnatre le travail comme source de la richesse matrielle n'exclut nullement la mconnaissance de la forme sociale dtermine sous laquelle le travail constitue la source de la valeur d'change. Boisguillebert, de son ct, sinon consciemment, du moins en fait, rsout la valeur d'change de la marchandise en temps de travail lorsqu'il dtermine la juste valeur par l'exacte proportion, dans laquelle le temps de travail des individus est rparti entre les branches particulires de l'industrie, et qu'il reprsente la libre concurrence comme le procs social qui tablit cette exacte proportion. Mais en mme temps, et au contraire de Petty, il s'attaque fanatiquement l'argent, dont l'intervention troublerait selon lui l'quilibre naturel ou l'harmonie de l'change des marchandises et qui, fantastique Moloch, exigerait en sacrifice toute la richesse naturelle. Or si, d'un ct, cette polmique contre l'argent est lie des circonstances historiques dtermines, Boisguillebert guerroyant contre la passion de l'or, aveugle et destructrice qui rgnait la cour d'un Louis XIV, chez ses fermiers gnraux
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modle pour les conomistes anglais, tout comme l'est aujourd'hui l'Angleterre pour les conomistes continentaux, fit la conqute du march mondial, without snob angelical wits and judgements, as some attribute to the Hollanders [sans cette miraculeuse intelligence que beaucoup attribuent aux Hollandais) (ibid., p. 175, 176). Il dfend la libert de conscience comme la condition du commerce parce que les pauvres sont laborieux et considrent le travail et l'industrie comme un devoir envers Dieu aussi longtemps qu'on leur permet de penser que, s'ils ont moins de richesse, Ils ont plus d'intelligence des choses divines, ce qu'ils considrent comme le bien propre des pauvres . Le commerce ne serait donc pas li telle ou telle religion, mais toujours bien plutt aux lments htrodoxes de l'ensemble . (Ibid., p. 183-186.) Il prconise des taxes publiques spciales au profit des voleurs parce qu'il vaudrait mieux pour le publie se taxer lui-mme au profit des voleurs que de se laisser taxer par eux. (Ibid., p. 199.) En revanche, il repousse les Impts qui font passer la richesse de la main des gens Industrieux dans celle de ceux qui n'ont d'autre occupation que de manger, boire, chanter, jouer, danser et faire de la mtaphysique . Les crits de Petty sont presque des rarets en librairie et on ne les trouve que sporadiquement dans de vieille et mauvaises ditions, chose d'autant plus tonnante que William Petty n'est pas seulement le pre de l'conomie politique anglaise, mais aussi l'anctre de Henry Petty, alias marquis de Lansdowne, le Nestor des whigs anglais. l'a famille Lansdowne, 9 est vrai, ne pourrait gure publier une dition complte des couvres de Petty sans les faire prcder de sa biographie, et il en est de ses origines comme de celles de la plupart des grandes familles whigs, the less said of them the botter - [moins on en parle, mieux cela vaut]. La figure du chirurgien de l'arme, cet homme de pense audacieuse, mais d'esprit essentiellement frivole, qui avait autant d'inclination piller en Irlande sous l'gide de Cromwell qu' obtenu, pour des pillages, par ses bassesses auprs de Charles 11, l'indispensable titre de baronnet, est un portrait d'anctre qui ne convient gure une exposition publique. De plus, dans la plupart des crits qu'il publia de son vivant, Petty essaie de dmontrer que l'Angleterre a connu son apoge sous Charles Il, opinion htrodoxe pour des exploiteurs hrditaires de la glorious revolution .

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et dans sa noblesse, alors que Petty, lui, clbre dans la passion de l'or le ressort puissant qui pousse un peuple au dveloppement industriel et la conqute du march mondial, on voit nanmoins en mme temps surgir ici l'antagonisme de principe plus profond qui rapparat comme un contraste permanent entre les conomies politiques typiquement anglaise et typiquement franaise . Boisguillebert, en effet, n'a en vue que le contenu matriel de la richesse, la valeur d'usage, la jouissance , et il considre la forme bourgeoise du travail, la production des valeurs d'usage en tant que marchandises et le procs d'change des marchandises comme la forme sociale naturelle sous laquelle le travail individuel atteint ce but. Aussi, quand il se trouve en face du caractre spcifique de la richesse bourgeoise, comme dans le cas de l'argent, croit-il l'ingrence de facteurs trangers usurpateurs et s'emporte-t-il contre le travail bourgeois sous l'une de ses formes tout en l'exaltant, en utopiste, sous l'autre . Boisguillebert nous donne la preuve que l'on peut tenir le temps de travail pour mesure de la grandeur de valeur des marchandises, tout en confondant le travail matrialis dans la valeur d'change des marchandises et mesur par le temps avec l'activit naturelle immdiate des individus.
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La premire analyse qui, consciemment et avec une clart qui frise presque la banalit, rduise la valeur d'change en temps de travail, se trouve chez un homme du nouveau monde, o les rapports de production bourgeois, imports en mme temps que leurs agents, grandissaient rapidement sur un sol qui compensait par une surabondance d'humus son manque de tradition historique. Cet homme est Benjamin Franklin qui, dans son ouvrage de jeunesse, crit en 1719 et envoy l'impression en 1721, formula la loi fondamentale de l'conomie politique moderne . Il affirme la ncessit de rechercher une autre mesure des valeurs que les mtaux prcieux. Cette mesure est, selon lui, le travail.
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Aar le travail, on peut tout aussi bien mesurer la valeur de l'argent que celle de toutes les autres c#oses. +upposeC, par exemple, qu'un #omme soit occup $ produire du
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En opposition aux noirs artifices de la finance de l'poque, Boisguilllebert dclare : La science financire n'est que la connaissance approfondie des intrts de l'agriculture et du commerce. (Le Dtail de la France [1697], dition Eugne Daire des conomistes financiers du XVIIIe sicle, Paris, 1843, vol. I, p. 241.) conomie politique franaise et non romane, car les Italiens, dans leurs deux coles napolitaine et milanaise, font rapparatre l'opposition entre les conomies politiques anglaise et franaise, tandis que les Espagnols de l'poque antrieure ne sont que de simples mercantilistes ou bien des adeptes du mercantilisme modifi, comme Uztariz, ou bien, comme Jovellanos (voir ses Obras, Barcelone, 18391840), tiennent, avec Adam Smith, le juste milieu . 1re dition : sucht (recherche) au lieu de sieht (voit, a en vue) ; corrig dans le 2e exemplaire, annot la main. (N. R.) La vritable richesse... est la jouissance entire, non seulement des besoins de la vie, mais mme de tout le superflu et de tout ce qui peut faire plaisir la sensualit. - [BOISGUILLEBERT: Dissertation sur la nature de la richesse, etc ., Ibid., p. 403.] Mais alors que Petty tait un aventurier frivole, pillard et sans caractre, Boisguillebert, lui, bien que l'un des intendants de Louis XIV, prenait parti pour les classes opprimes avec autant d'intelligence que d'audace. Le socialisme franais, sous la forme proudhonienne, souffre du mme mal national hrditaire. B. FRANKLIN : The Works of, etc., dition I. Sparks, vol. II, Boston, 1838: A modest Inquiry, into the Nature and Necessity of a Paper Currency.

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bl tandis qu'un autre extrait et raffine de l'argent. *u bout de l'anne ou de toute autre priode de temps dtermine, le produit total en bl et celui en argent constituent les prix naturels l'un de l'autre et, si l'un reprsente <M boisseaux et l'autre <M onces, le travail emplo" pour produire un boisseau de bl vaut alors une once d'argent. %ais si, gr7ce $ la dcouverte de mines plus proc#es, plus facilement accessibles, d'un rendement suprieur, un #omme arrive $ produire dsormais 2M onces d'argent aussi aisment que <M auparavant, et si le mme travail reste ncessaire pour produire <M boisseaux de bl, alors < onces d'argent n'auront pas plus de valeur que le mme travail emplo" pour produire un boisseau de bl et le boisseau, qui avait auparavant la valeur d'une once, en vaudra dsormais deux, caeteris paribus Ntoutes c#oses gales d'ailleursO. La ric#esse d'un pa"s doit donc tre value par la quantit de travail que ses #abitants sont capables d'ac#eter 1.

Du point de vue de l'conomie politique, le temps de travail se prsente tout d'abord chez Franklin sous l'aspect limit de mesure des valeurs. La transformation des produits rels en valeurs d'change va de soi et il ne s'agit donc que de trouver un talon pour leur grandeur de valeur.
3omme le commerce, dit-il, n'est en gnral autre c#ose qu'un c#ange de travail contre travail, c'est par le travail qu'on estimera le plus exactement la valeur de toutes c#oses 2.

Si l'on remplace ici le mot travail par travail rel, on s'aperoit immdiatement qu'il y a confusion entre le travail sous une forme et le travail sous son autre forme. Le commerce, par exemple, consistant en un change de travail de cordonnier, de travail de mineur, de travail de fileur, de travail de peintre, etc., est-ce en travail de peintre que s'valuera le plus exactement la valeur de bottes ? Franklin pensait au contraire que la valeur de bottes, de produits miniers, de fils, de tableaux, etc., est dtermine par le travail abstrait, qui ne possde pas de qualit particulire et n'est donc mesurable que par la seule quantit . Mais, comme il ne pousse pas son dveloppement jusqu' faire du travail contenu dans la valeur d'change le travail gnral abstrait, le travail social issu de l'alination universelle des travaux individuels, il lui est ncessairement impossible de reconnatre dans l'argent la forme d'existence immdiate de ce travail alin. Pour lui, il n'y a donc pas de connexion interne entre l'argent et le travail crateur de valeur d'change, et l'argent est au contraire un instrument introduit du dehors dans l'change pour la commodit technique . L'analyse de la valeur d'change de Franklin demeura sans influence immdiate sur la marche gnrale de la science parce qu'il
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Ibid., p. 265. Thus the riches of a country are to be valued by the quantity of labour its inhabitants are able to purchase. Trade in general being nothing else but the exchange of labour for labour, the value of all things is, as I have said before, most justly measured by labour. (Ibid., p. 267.) Ibid. - Remarks and Facts relative to the American Paper Money , 1764. Voir : Papers on American Politics : Remarks and Facts relative to the American Paper Money , 1764. (Ibid.)

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se contente de traiter des points particuliers de l'conomie politique l'occasion de problmes pratiques dtermins. L'opposition entre travail utile rel et travail crateur de valeur d'change a occup l'attention de l'Europe au cours du XVIIIe sicle sous la forme du problme suivant : quel genre particulier de travail rel est la source de la richesse bourgeoise? Cela sous-entendait donc que n'importe quel travail qui se ralise dans des valeurs d'usage, ou qui procure des produits, ne cre pas immdiatement pour autant de la richesse. Pour les physiocrates toutefois, comme pour leurs adversaires, la question brlante n'est pas de savoir quel travail cre la valeur, mais lequel cre la plus-value. Ils traitent ainsi le problme sous une forme complexe avant de l'avoir rsolu sous sa forme lmentaire, ainsi qu'il arrive dans toutes les sciences, dont la marche historique ne conduit qu'aprs mille dtours et traverses aux vritables points de dpart. A la diffrence d'autres architectes, les savants ne dessinent pas seulement des chteaux en l'air, ils construisent un certain nombre d'tages habitables avant de poser la premire pierre de l'difice. Sans nous arrter ici plus longtemps aux physiocrates et passant sous silence toute une srie d'conomistes italiens dont les intuitions plus ou moins pertinentes ont effleur l'analyse exacte de la marchandise , venons-en tout de suite l'Anglais qui, le premier, ait trait dans son ensemble du systme de l'conomie bourgeoise, sir James Stewart . Comme les catgories abstraites de l'conomie politique sont encore chez lui en voie de sparation de leur contenu matriel, elles ont un aspect fluide et peu fix ; c'est le cas de la valeur d'change. A un endroit, il dtermine la valeur relle par le temps de travail (What a workman can perform in a day [ce que peut accomplir un travailleur en une journe]), mais, ct, figurent dans une entire confusion salaire et matire premire . A un autre endroit, on le voit de faon plus frappante encore aux prises avec le contenu matriel de la marchandise. Le matriau naturel contenu dans une marchandise, par exemple l'argent dans un tissu d'argent, il l'appelle la valeur intrinsque [intrinsic worth] de la marchandise, tandis qu'il appelle le temps de travail qu'elle contient, sa valeur d'usage [useful value].
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La premi5re, dit-il, est quelque c#ose de concret en soi..., la valeur d'usage au contraire doit tre value d'apr5s le travail qu'il en a co t pour la produire. Le travail emplo" $ la transformation de la mati5re reprsente une portion du temps d'un #omme, etc... 4

Ce qui distingue Steuart de ses prdcesseurs et de ses successeurs, c'est la diffrenciation rigoureuse qu'il tablit entre le travail spcifiquement social, qui se manifeste dans la valeur d'change, et le travail concret, qui a pour but la production de valeurs d'usage. Le travail,
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Voir, par exemple, GALIANI : Della Moneta, vol. III, dans les Scrittori classici italiani di economia politica (dit par Custodi), Parte moderna, Mien, 1803. Le labeur - (fatica), dit-il, est la seule chose qui donne de la valeur l'objet , p. 74. Il est caractristique, pour le mridional, qu'il dsigne le travail par le mot fatica. L'oeuvre de STEUART : An Inquiry into the Principles of Political Economy, being an essay on the science of domestic policy in free nations, parut d'abord Londres, en 1767, en deux volumes in-4, dix ans avant le Wealth of Nations d'Adam Smith. Je cite d'aprs l'dition de Dublin de 1770. STEUART, ibid., Vol. I, pp. 181-183. STEUART, ibid., vol. I, pp. 361-362 : represents a portion of a man's time

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dit-il, qui, par son alination [alienation], cre un quivalent gnral [universal equivalent], je l'appelle industrie. Le travail en tant qu'industrie, il ne le distingue pas seulement du travail concret, mais aussi d'autres formes sociales du travail. C'est pour lui la forme bourgeoise du travail par opposition ses formes antiques et mdivales. Ce qui l'intresse en particulier, c'est l'opposition entre le travail bourgeois et le travail fodal, qu'il avait tudi dans sa priode de dclin aussi bien en cosse mme qu'au cours des grands voyages qu'il avait faits sur le continent. Steuart savait naturellement fort bien qu'aux poques prbourgeoises aussi le produit revt la forme de la marchandise et la marchandise la forme de l'argent, mais il prouve avec force dtails que la marchandise, en tant que forme fondamentale lmentaire de la richesse, et l'alination, en tant que forme prdominante de l'appropriation, n'appartiennent qu' la priode de la production bourgeoise et que, partant, le caractre du travail crateur de valeur d'change est spcifiquement bourgeois .
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Aprs que l'on eut dclar tour tour que les formes particulires du travail concret, l'agriculture, la manufacture, la navigation, le commerce, etc., taient les vraies sources de la richesse, Adam Smith proclama que le travail en gnral, le travail sous son aspect social gnral en tant que division du travail, tait l'unique source de la richesse matrielle ou des valeurs d'usage. Alors que l'lment naturel lui chappe ici totalement, cet lment le poursuit dans la sphre de la richesse purement sociale, de la valeur d'change. Sans doute, Adam dtermine-t-il la valeur de la marchandise par le temps de travail qu'elle contient, mais pour relguer ensuite la ralit de cette dtermination de la valeur dans les temps pradamites. Autrement dit, ce qui lui semble vrai au point de vue de la simple marchandise, devient pour lui obscur ds que se substituent elle les formes plus leves et plus complexes de capital, travail salari, rente foncire, etc. C'est ce qu'il exprime en disant que la valeur des marchandises tait mesure par le temps de travail qu'elles contiennent au paradise lost [paradis perdu] de la bourgeoisie, o les hommes s'affrontaient non comme capitalistes, salaris, propritaires fonciers, fermiers, usuriers, etc., mais seulement comme simples producteurs de marchandises et simples changistes de marchandises. Il confond constamment la dtermination de la valeur des marchandises par le temps de travail qu'elles reclent, avec la dtermination de leurs valeurs par la valeur du travail ; partout il hsite quand il entre dans le dtail et prend tort l'quation objective qu'tablit brutalement le procs social entre les travaux ingaux, pour l'galit de droits subjective des travaux individuels . Quant au
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Il considre, par suite, la forme patriarcale de l'agriculture directement oriente vers la cration de valeurs d'usage au profit du possesseur de la terre comme un abus , non Sparte ou Rome sans doute, ou mme Athnes, mais du moins dans les pays industriels du XVIIIe sicle. Cette abusive agriculture ne serait pas un traite [une industrie], mais un simple moyen d'existence . De mme que l'agriculture bourgeoise dbarrasserait la campagne de bouches superflues, la manufacture bourgeoise dbarrasserait la fabrique de bras inutiles. 1re dition : mit der subjektiven (confond avec l'galit de droits subjective), corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.) Ainsi, Adam Smith dit, par exemple : Des quantits gales de travail doivent ncessairement avoir, en tous temps et en tous lieux, une valeur gale pour celui qui travaille. Dans son tat normal de sant, de force et d'activit, et avec le degr moyen d'habilet qu'il peut possder, il lui faut toujours donner la mme portion de son repos, de sa libert et de son bonheur. Quelle que soit donc la quantit de marchandises qu'il reoit en rtribution de son travail, le prix qu'il paie est toujours le mme. Ce prix permet sans doute d'acheter tantt une moindre quantit, tantt une quantit plus grande de ces marchandises, mais uniquement parce que leur valeur change, et non la valeur du travail qui permet de les acheter. Seul le

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passage du travail rel, au travail crateur de valeur d'change, c'est--dire au travail bourgeois sous sa forme fondamentale, il cherche le raliser par la division du travail. Or autant il est exact que l'change priv suppose la division du travail, autant il est inexact que la division du travail suppose l'change priv. Chez les Pruviens, par exemple, le travail tait extrmement divis bien qu'il n'y et pas d'change priv, d'change de produits sous forme de marchandises. Contrairement Adam Smith, David Ricardo a nettement dgag le principe de la dtermination de la valeur de la marchandise par le temps de travail et il montre que cette loi rgit galement les rapports de production bourgeois qui semblent le plus en contradiction avec elle. Les recherches de Ricardo se bornent exclusivement la grandeur de valeur et, en ce qui concerne cette dernire, il souponne tout au moins que la ralisation de la loi suppose des conditions historiques dtermines. Ainsi, il dit que la dtermination de la grandeur de valeur par le temps de travail n'est valable que pour les marchandises qui peuvent tre multiplies volont par l'industrie et dont la production est soumise une concurrence illimite . Cela signifie seulement, en fait, que la loi de la valeur suppose, pour son complet dveloppement, la socit de la grande production industrielle et de la libre concurrence, c'est--dire la socit bourgeoise moderne. Au reste, Ricardo considre la forme bourgeoise du travail comme la forme naturelle ternelle du travail social. Au pcheur et au chasseur primitif, qu'il considre comme possesseurs de marchandises, il fait immdiatement changer poisson et gibier proportionnellement au temps de travail matrialis dans ces valeurs d'change. Il commet cette occasion l'anachronisme qui consisterait faire se rfrer le pcheur et le chasseur primitifs, pour l'valuation de leurs instruments de travail, aux tableaux d'annuits ayant cours la Bourse de Londres en 1817. Les Paralllogrammes de monsieur Owen semblent tre la seule forme de socit qu'il ait connue en dehors de la forme bourgeoise. Bien que prisonnier de cet horizon bourgeois, Ricardo dissque l'conomie bourgeoise, qui a dans ses profondeurs un aspect totalement diffrent de ce qu'elle parat tre la surface, avec une telle rigueur thorique, que lord Brougham a pu dire de lui : Mr. Ricardo seemed as if he had dropped /rom an other planet. [M. Ricardo semblait tomb d'une autre plante.] Dans une polmique directe avec Ricardo, Sismondi, en mme temps qu'il insistait sur le caractre spcifiquement social du travail crateur de valeur d'change , indiquait comme la caractristique de notre progrs conomique la rduction de la grandeur de valeur au temps de travail ncessaire, au rapport entre le besoin de toute la socit et la quantit de travail qui suffit pour satisfaire ce besoin . Sismondi s'est libr de la conception de Boisguillebert suivant laquelle le travail crateur de valeur d'change serait falsifi par l'argent, mais, comme Boisguillebert l'argent, il dnonce, lui, le grand capital industriel. Si, avec Ricardo, l'conomie politique tire sans mnagements sa dernire cons1 2 3

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travail, par consquent, n'admet pas de changement de sa propre valeur. Il constitue donc le prix rel des marchandises, etc. (Wealth of Nations, livre I, chap. V, dition Wakefield, Londres, 1835-1839. vol. I, p. 104.) David RICARDO: On the Principles of Political Economy and Taxation, 3e dition, Londres, 1821, p. 3. SISMONDI : tudes sur l'conomie politique, vol. II, Bruxelles, 1837. C'est l'opposition entre la valeur usuelle et la valeur changeable , laquelle le commerce a rduit toute chose. p. 161. SISMONDI, ibid., pp. 163-166 et suiv.

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quence et trouve ainsi sa conclusion, cette conclusion est complte par Sismondi chez qui on la voit douter d'elle-mme. Comme c'est Ricardo qui, donnant l'conomie politique classique sa forme acheve, a formul et dvelopp de la faon la plus nette la loi de la dtermination de la valeur par le temps de travail, c'est naturellement sur lui que se concentre la polmique souleve par les conomistes. Si l'on dpouille cette polmique de la forme inepte qu'elle revt la plupart du temps , elle se rsume dans les points suivants :
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Premirement. - Le travail lui-mme a une valeur d'change et des travaux diffrents ont une valeur d'change diffrente. C'est un cercle vicieux de faire d'une valeur d'change la mesure de la valeur d'change, puisque la valeur d'change, qui sert mesurer, a besoin ellemme son tour d'une mesure. Cette objection se fond dans le problme suivant: le temps de travail comme mesure immanente de la valeur d'change tant donn, dvelopper sur cette base le salaire du travailleur. La rponse est donne par la thorie du travail salari. Deuximement. - Si la valeur d'change d'un produit est gale au temps de travail qu'il contient, la valeur d'change d'une journe de travail est gale au produit d'une journe de travail. Ou encore, il faut que le salaire soit gal au produit du travail . Or c'est le contraire qui se produit. Ergo [donc] cette objection se fond dans le problme suivant : comment la production, sur la base de la valeur d'change dtermine par le seul temps de travail, conduit-elle ce rsultat, que la valeur d'change du travail est infrieure la valeur d'change de son produit ? Nous rsoudrons ce problme en tudiant le capital.
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Troisimement. - Le prix de march des marchandises tombe au-dessous ou dpasse leur valeur d'change suivant les variations de l'offre et de la demande. Par consquent, la valeur d'change des marchandises est dtermine par le rapport de l'offre et de la demande et non par le temps de travail qu'elles contiennent. Pratiquement, cette trange conclusion soulve simplement la question suivante : comment se forme sur la base de la valeur d'change un prix marchand diffrent de cette valeur, ou plus exactement comment la loi de la valeur d'change ne se ralise-t-elle que dans son propre contraire ? Ce problme est rsolu dans la thorie de la concurrence.
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C'est sans doute dans les annotations de J.-B. Say, la traduction franaise de Ricardo par Constancio, qu'elle est le plus inepte, et dans la Theory of Exchange rcemment parue de M. Macleod, Londres, 1868, qu'elle est du plus prtentieux pdantisme. Cette objection, faite Ricardo par les conomistes bourgeois, fut reprise plus tard par des socialistes. L'exactitude thorique de la formule tant admise, on reprocha la pratique d'tre en contradiction avec la thorie et l'on demanda la socit bourgeoise de tirer pratiquement la consquence prsume de son principe thorique. C'est de cette faon du moins que des socialistes anglais tournrent, contre l'conomie politique, la formule de la valeur d'change de Ricardo. Il tait rserv M. Proudhon non seulement de clbrer dans le principe fondamental de la vieille socit le principe d'une socit nouvelle, mais de se proclamer en mme temps l'inventeur de la formule dans laquelle Ricardo avait condens la conclusion gnrale de l'conomie politique classique anglaise. Il a t prouv que l'interprtation utopiste elle-mme de la formule ricardienne tait dj tombe dans l'oubli en Angleterre quand M. Proudhon la dcouvrit de l'autre ct de la Manche. (Voir mon ouvrage: Misre de la philosophie*, etc., Paris, 1847, le chapitre sur la valeur constitue - [p. 18 et suiv.].) Karl MARX - Misre de la philosophie, p. 40 et suiv., ditions sociales, Paris, 1947. (N. R.)

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Quatrimement. - La dernire contradiction et la plus premptoire en apparence, quand elle n'est pas, comme l'ordinaire, prsente sous la forme d'exemples baroques, est la suivante : si la valeur d'change n'est autre que le temps de travail contenu dans une marchandise, comment des marchandises qui ne contiennent pas de travail peuvent-elles possder une valeur d'change, ou, autrement dit, d'o vient la valeur d'change de simples forces de la nature ? Ce problme est rsolu dans la thorie de la rente foncire.

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Chapitre deuxime
LA MONNAIE OU LA CIRCULATION SIMPLE
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Dans un dbat parlementaire sur les Bank-Acts de sir Robert Peel de 1844 et 1845, Gladstone faisait remarquer que l'amour lui-mme n'avait pas fait perdre la tte plus de gens que les ruminations sur l'essence de la monnaie. Il parlait d'Anglais Anglais. Les Hollandais, par contre, gens qui, en dpit des doutes de Petty, ont de tout temps possd une miraculeuse intelligence pour les spculations d'argent, n'ont jamais laiss sombrer leur intelligence dans la spculation sur l'argent. La principale difficult de l'analyse de la monnaie se trouve surmonte ds que l'on a compris que l'argent a son origine dans la marchandise elle-mme. Ceci admis, il ne s'agit plus que de concevoir nettement les formes dtermines qui lui sont propres. La chose est rendue un tant soit peu plus difficile par le fait que tous les rapports bourgeois apparaissent transforms en or ou en argent, apparaissent comme des rapports montaires et que la forme argent semble par suite possder un contenu infiniment vari qui lui est tranger elle-mme. Dans l'tude qui va suivre, il convient de retenir qu'il s'agit seulement des formes de la monnaie qui naissent immdiatement de l'change des marchandises, et non de celles appartenant un stade plus lev du procs de production, comme par exemple la monnaie de crdit. Pour simplifier, on supposera que l'or est partout la marchandise-monnaie.

I. - MESURE DES VALEURS


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Le premier procs de la circulation est pour ainsi dire un procs thorique, prparatoire de la circulation relle. Les marchandises, qui existent comme valeur d'usage, se crent d'abord la forme sous laquelle elles apparaissent idalement les unes aux autres comme valeurs d'change, comme des quantits dtermines de travail gnral matrialis. Le

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premier acte ncessaire de ce procs, on le voit, consiste en ce que les marchandises excluent une marchandise spcifique, mettons l'or, en tant que matrialisation immdiate du temps de travail gnral ou quivalent gnral. Revenons un instant la forme sous laquelle les marchandises transforment l'or en monnaie :

1 tonne de fer 1 quarter de bl 1 quintal de caf 1 quintal de potasse 1 tonne de bois du Brsil 1 marchandise

= = = = = =

2 onces d'or; 1 once d'or ; 1/4 once d'or 1/2 once d'or 1 1/2 once d'or; x once d'or.

Dans cette srie d'quations, le fer, le bl, le caf, la potasse, etc., apparaissent les uns aux autres comme la matrialisation de travail uniforme, de travail matrialis dans l'or, o s'efface compltement toute particularit des travaux rels reprsents dans leurs diffrentes valeurs d'usage. En tant que valeur, ces marchandises sont identiques, elles sont matrialisation du mme travail, ou encore la mme matrialisation du travail, de l'or. En tant que matrialisation uniforme du mme travail, elles n'offrent qu'une seule diffrence, une diffrence quantitative, ou encore elles apparaissent comme des grandeurs de valeur diffrentes parce que leurs valeurs d'usage contiennent un temps de travail Ingal. En tant que marchandises isoles, elles se rapportent en mme temps les unes aux autres comme matrialisation du temps de travail gnral parce qu'elles se rapportent au temps de travail gnral lui-mme comme une marchandise exclue, l'or. Le mme rapport en voie de constitution, par lequel elles se reprsentent les unes pour les autres comme valeurs d'change, reprsente le temps de travail contenu dans l'or comme temps de travail gnral, dont un quantum donn s'exprime en des quanta diffrents de fer, de bl, de caf, etc., bref dans les valeurs d'usage de toutes les marchandises, ou encore se dploie directement dans la srie illimite des quivalents en marchandise. Les marchandises exprimant universellement leurs valeurs d'change en or, l'or exprime directement sa valeur d'change dans toutes les marchandises. En se donnant ellesmmes les unes pour les autres la forme de la valeur d'change, les marchandises donnent l'or la forme d'quivalent gnral ou de monnaie. C'est parce que toutes les marchandises mesurent leurs valeurs d'change en or, dans la proportion selon laquelle une quantit dtermine d'or et une quantit dtermine de marchandises contiennent autant de temps de travail, que l'or devient mesure des valeurs ; et c'est d'abord uniquement en raison de cette fonction de mesure des valeurs, fonction dans laquelle sa propre valeur se mesure directement dans le cercle entier des quivalents en marchandise, que l'or devient quivalent gnral ou monnaie. D'autre part, la valeur d'change de toutes les marchandises s'exprime dsormais en or. Il y a lieu de distinguer dans cette expression de la valeur un moment qualitatif et un moment quantitatif. La valeur d'change de la marchandise se prsente sous la forme de matrialisation du mme temps de travail uniforme ; la grandeur de valeur de la marchandise trouve alors sa reprsentation exhaustive, car, dans la proportion o l'on pose les marchandises gales l'or, on les pose gales les unes aux autres. D'un ct apparat le caractre gnral du temps de travail qu'elles contiennent, de l'autre la quantit de

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ce mme temps de travail matrialis dans leur quivalent d'or. La valeur d'change des marchandises ainsi exprime comme quivalence gnrale et en mme temps comme degr de cette quivalence par rapport une marchandise spcifique, ou encore exprime dans une seule quation liant les marchandises une marchandise spcifique, c'est le prix. Le prix est la forme mtamorphose sous laquelle apparat la valeur d'change des marchandises l'intrieur du procs de circulation. C'est donc par le mme processus que les marchandises reprsentent leurs valeurs en prix-or et qu'elles font de l'or la mesure des valeurs, qu'elles en font par consquent la monnaie. Si elles mesuraient universellement leurs valeurs en argent, en bl ou en cuivre, donc les reprsentaient sous la forme de prix-argent, prix-bl ou prix-cuivre, l'argent, le bl, le cuivre deviendraient mesure des valeurs et par l quivalent gnral. La circulation, pour que les marchandises y apparaissent sous forme de prix, suppose celles-ci comme valeurs d'change. L'or ne devient mesure des valeurs que parce que c'est en lui que toutes les marchandises valuent leur valeur d'change. Mais l'universalit de ce rapport en voie de constitution, qui seul donne l'or son caractre de mesure, suppose que chaque marchandise prise part se mesure en or proportionnellement au temps de travail contenu en elle et dans l'or, suppose donc que la mesure relle entre la marchandise et l'or est le travail lui-mme, autrement dit que la marchandise et l'or sont poses par le troc direct comme gaux l'un l'autre en tant que valeurs d'change. Il n'est pas possible de traiter dans la sphre de la circulation simple de la faon dont s'opre pratiquement cette mise en quation. Il est toutefois vident que, dans les pays qui produisent de l'or et de l'argent, un temps de travail dtermin s'incorpore immdiatement une quantit dtermine d'or et d'argent, tandis que dans les pays qui ne produisent pas d'or ni d'argent on arrive au mme rsultat par un dtour, par l'change direct ou indirect des marchandises nationales, c'est--dire une certaine portion du travail moyen national, contre une quantit dtermine de temps de travail des pays possesseurs de mines, matrialis dans l'or et l'argent. Pour pouvoir servir de mesure des valeurs, il faut que l'or soit virtuellement une valeur variable ; il ne peut, en effet, devenir l'quivalent d'autres marchandises que comme matrialisation du temps de travail, mais ce mme temps de travail, suivant la variation des forces productives du travail concret, se ralise sous la forme de volumes ingaux des mmes valeurs d'usage. De mme que lorsque la valeur d'change de chaque marchandise est reprsente dans la valeur d'usage d'une autre marchandise, de mme, lorsque toutes les marchandises sont values en or, on suppose seulement que l'or reprsente un moment donn une quantit donne de temps de travail. En ce qui concerne son changement de valeur, la loi des valeurs d'change prcdemment dveloppe demeure valable. Si la valeur d'change des marchandises reste inchange, une monte gnrale de leur prix-or n'est possible que si la valeur d'change de l'or baisse. Si la valeur d'change de l'or demeure inchange, une hausse gnrale des prix-or n'est possible que s'il y a hausse des valeurs d'change de toutes les marchandises. C'est l'inverse dans le cas d'une baisse gnrale des prix des marchandises. Si la valeur d'une once d'or baisse ou monte par suite d'une variation du temps de travail exig pour la produire, elle baisse ou monte uniformment pour toutes les autres marchandises, et elle reprsente donc aprs comme avant, vis--vis de toutes les marchandises, un temps de travail de grandeur donne. Les mmes valeurs d'change s'valuent alors en quantits d'or plus grandes ou plus petites qu'avant, mais elles s'valuent en proportion de leurs grandeurs de valeur et conservent donc

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le mme rapport de valeur entre elles. Le rapport 2: 4: 8 reste le mme que le rapport 1 : 2 : 4 ou 4 : 8 : 16. Le changement de la quantit d'or qui sert valuer les valeurs d'change sui vant la variation de la valeur de l'or n'empche pas plus l'or de remplir sa fonction de mesure des valeurs, que la valeur quinze fois moindre de l'argent ne l'empche de supplanter l'or dans cette fonction. Le temps de travail tant la mesure entre l'or et la marchandise, et l'or ne devenant mesure des valeurs qu'autant que toutes les marchandises se mesurent en lui, c'est une simple illusion du procs de circulation qui fait croire que c'est la monnaie qui rend les marchandises commensurables . C'est au contraire la commensurabilit des marchandises en tant que temps de travail matrialis, qui, seule, transforme l'or en monnaie.
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La forme concrte, sous laquelle les marchandises entrent dans le procs d'change, est celle de leurs valeurs d'usage. Elles ne deviendront quivalent gnral rel que par leur alination. La dtermination de leur prix, c'est leur transformation purement idale en l'quivalent gnral, c'est une mise en quation avec l'or, qu'il reste encore raliser. Mais, comme leurs prix ne transforment les marchandises en or que de faon idale, ou encore ne les transforment qu'en or purement figur, et comme leur mode d'existence sous forme de monnaie n'est pas encore vritablement spar de leur mode d'existence rel, l'or n'est encore transform qu'en monnaie idale ; il n'est encore que mesure des valeurs et, en fait, des quantits d'or dtermines ne font encore qu'office de dnominations pour des quantits dtermines de temps de travail. De la faon dtermine suivant laquelle les marchandises reprsentent les unes pour les autres leur propre valeur d'change, dpend dans chaque cas la forme dtermine sous laquelle l'or se cristallise en monnaie. Les marchandises qui s'affrontent ont maintenant un double mode d'existence, rel en tant que valeurs d'usage et idal en tant que valeurs d'change. Elles reprsentent maintenant les unes pour les autres la double forme du travail qu'elles contiennent, le travail concret particulier existant rellement dans leur valeur d'usage, tandis que le temps de travail abstrait gnral revt dans leur prix une existence figure, o elles constituent la matrialisation uniforme et ne diffrant que quantitativement de la mme substance de valeur. D'un ct, la diffrence entre valeur d'change et prix semble tre purement nominale : le travail, dit Adam Smith, est le prix rel et l'argent le prix nominal des marchandises. Au lieu
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Aristote voit bien, Il est vrai, que les prix des marchandises supposent la valeur d'change des marchandises: qu'... Il y eut l'change avant qu'il y ait eu l'argent, c'est vident; car c'est la mme chose, de donner cinq lits pour une maison au autant d'argent que valent cinq lits . D'autre part, comme c'est seulement dans le prix que les marchandises possdent la forme de valeur d'change les unes pour les autres, il les rend commensurables au moyen de l'argent. - Il faut que tout ait un prix; car ainsi, Il y aura toujours change et par suite socit. L'argent, telle une mesure, rend effectivement les objets commensurables [...] pour les poser ensuite gaux les uns aux autres. Car il n'y a pas de socit sans change, mais l'change ne peut exister sans galit, ni l'galit sans commensurabilit. Aristote ne se dissimule pas que Ces objets diffrents mesurs par l'argent constituent des grandeurs absolument incommensurables. Ce qu'il cherche. c'est l'unit des marchandises sous forme de valeur d'change et, en sa qualit de Grec de l'antiquit, il ne pouvait la trouver. Il se tire d'embarras en rendant commensurable au moyen de l'argent, dans la mesure o Ma est ncessaire pour les besoins pratiques, ce qui est incommensurable en soi. Sans doute est-il, en vrit, Impossible que des objets aussi disparates soient commensurables, mais cela se produit pour les besoins pratiques. (ARISTOTE: : Ethica Nicomachea, Livre V, chap. VIII, dition Bekkeri, Oxonii, 1837 [Opera, vol. IX. P. 99 et suiv.].)

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d'valuer 1 quarter de froment trente jours de travail, on l'value maintenant 1 once d'or, si 1 once d'or est le produit de trente jours de travail. D'un autre ct, cette diffrence est si peu une simple diffrence d'appellation qu'en elle se concentrent au contraire tous les orages qui menacent la marchandise dans le procs de circulation rel. Trente journes de travail sont contenues dans le quarter de froment et il n'y a donc pas lieu de le reprsenter d'abord en temps de travail. Mais l'or est une marchandise distincte du froment et c'est dans la circulation seulement qu'il est possible de vrifier si. le quarter de froment devient rellement l'once d'or comme son prix l'indique par anticipation. Le tout dpend de ceci : le froment se confirmera-t-il comme valeur d'usage ou non, la quantit de temps de travail qu'il contient se confirmera-t-elle ou non comme la quantit de temps de travail ncessairement requise par la socit pour produire un quarter de froment. La marchandise en tant que telle est valeur d'change, elle a un prix. Dans cette diffrence entre valeur d'change et prix, il apparat que le travail individuel particulier contenu dans la marchandise doit d'abord tre reprsent par le procs de l'alination comme son contraire, comme travail gnral abstrait, impersonnel et social seulement sous cette forme, c'est--dire comme monnaie. Qu'il soit susceptible d'tre reprsent comme tel ou non semble chose fortuite. Donc, bien que dans le prix la valeur d'change de la marchandise n'acquire qu'idalement une existence diffrente de la marchandise et que le double mode d'existence du travail qu'elle contient n'existe plus que sous la forme d'une expression diffrente, bien que, par suite, d'un autre ct, la matrialisation du temps de travail gnral, l'or, n'affronte plus la marchandise relle que comme mesure de valeur figure, le mode d'existence de la valeur d'change comme prix, ou de l'or comme mesure de valeur, recle l'tat latent la ncessit de l'alination de la marchandise contre de l'or sonnant et la possibilit de sa non-alination, bref toute la contradiction rsultant de ce que le produit est marchandise, ou encore de ce que le travail particulier de l'individu priv doit ncessairement, pour avoir un effet social, prendre la forme de son contraire immdiat, le travail gnral abstrait. Les utopistes qui veulent la marchandise, mais non l'argent, qui veulent la production fonde sur l'change priv sans les conditions ncessaires de cette production, sont donc consquents lorsqu'ils suppriment l'argent non pas seulement sous sa forme tangible, mais ds qu'il apparat sous sa forme thre et chimrique de mesure des valeurs. Derrire l'invisible mesure des valeurs, le dur argent est l qui guette.
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Une fois suppos le processus par lequel l'or est devenu la mesure des valeurs, et la valeur d'change le prix, toutes les marchandises ne sont plus dans leurs prix que des quantits d'or figures de grandeur diffrente. Sous la forme de ces quantits diffrentes d'une mme chose, l'or, elles s'galent, se comparent et se mesurent entre elles, et ainsi se dveloppe la ncessit technique de les rapporter une quantit d'or dtermine considre comme unit de mesure, unit de mesure qui se transforme en talon, l'unit se divisant en parties aliquotes et celles-ci se subdivisant leur tour en parties aliquotes . Or des quantits d'or en
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1re dition : Doppelarbeit (double travail) ; corrig dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) Cette bizarrerie qui fait qu'en Angleterre l'once d'or, en tant qu'unit de mesure de la monnaie, n'est pas subdivise en parties aliquotes, s'explique de la faon suivante : A l'origine, notre systme montaire n'tait adapt qu' l'emploi de l'argent, aussi une once d'argent peut-elle toujours tre divise en un nombre voulu de pices de monnaie ; mais, comme l'or ne fut Introduit qu' une priode postrieure dans un systme montaire qui n'tait adapt qu' l'argent, une once d'or ne peut pas tre monnaye en un nombre correspondant de pices de monnaie. (MacLAREN : History of the Currency, p. 10, Londres, 1858.)

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tant que telles se mesurent par les poids. L'talon se trouve donc dj tout prt d'avance dans les mesures de poids gnrales des mtaux qui, partant, servent, ds l'origine, effectivement d'talons des prix dans toute circulation mtallique. Les marchandises ne se rapportant plus les unes aux autres comme des valeurs d'change devant se mesurer par le temps de travail, mais comme des grandeurs de mme dnomination mesures en or, de mesure des valeurs qu'il tait, l'or devient talon des prix. La comparaison des prix des marchandises entre eux comme quantits d'or diffrentes se cristallise ainsi dans les figures empreintes dans une quantit d'or figure et le dsignant comme talon de parties aliquotes. L'or, selon qu'il se prsente comme mesure des valeurs ou comme talon des prix, possde des dterminations formelles tout fait diffrentes, et la confusion entre ces dterminations a fait natre les thories les plus insenses. Mesure des valeurs, l'or l'est en tant que temps de travail matrialis ; talon des prix, il l'est en tant que poids dtermin de mtal. L'or devient mesure des valeurs quand on le rapporte en tant que valeur d'change aux marchandises en tant que valeurs d'change ; dans l'talon des prix, une quantit dtermine d'or sert d'unit d'autres quantits d'or . L'or est mesure des valeurs parce que sa valeur est variable, talon des prix parce qu'on l'a fix comme unit de poids invariable. Ici, comme dans toutes les dterminations de mesure de grandeurs de mme dnomination, la fixit et la prcision des rapports de mesure jouent un rle dcisif. La ncessit de fixer un quantum d'or comme unit de mesure et des parties aliquotes comme subdivisions de cette unit a fait natre l'ide fausse qu'on avait tabli un rapport de valeur fixe entre une quantit d'or dtermine, qui a naturellement une valeur variable, et les valeurs d'change des marchandises ; on oubliait seulement que les valeurs d'change des marchandises sont transformes en prix, en quantits d'or, avant que l'or ne prenne la forme d'talon des prix. Quelles que soient les variations de la valeur de l'or, des quantits d'or diffrentes reprsentent toujours entre elles le mme rapport de valeur. Si la valeur de l'or tombait de 1000 pour 100, 12 onces d'or possderaient aprs comme avant une valeur douze fois plus grande qu'une once d'or, et il ne s'agit dans les prix que du rapport entre elles de diffrentes quantits d'or. Comme, d'autre part, la baisse ou la hausse de sa valeur n'entrane nul changement de poids d'une once d'or, le poids de ses parties aliquotes ne change pas davantage et l'or, en tant qu'talon fixe des prix, ne cesse pas de rendre le mme service quelles que soient les variations de sa valeur .
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Un procs historique, dont nous trouverons plus loin l'explication dans la nature de la circulation mtallique, a eu pour rsultat que, pour un poids qui variait et diminuait sans cesse, on a conserv aux mtaux prcieux le mme nom de poids dans leur fonction d'talon des prix. C'est ainsi que la livre anglaise dsigne moins d'un tiers de son poids primitif, que la
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Dans la 1re dition, le mot Gold (d'or) manque; corrig dans l'exemplaire no II, annot la main. (N. R.) L'argent peut changer constamment de valeur et pourtant tre mesure de la valeur tout aussi bien que s'il ne subissait aucun changement. Supposons, par exemple, qu'il ait perdu de sa valeur. Avant cette perte de valeur, une guine aurait achet 3 boisseaux de froment, ou le travail de six jours ; aprs, elle n'achterait que 2 boisseaux de froment ou le travail de quatre jours. Dans les deux cas, les rapports du froment et du travail l'argent tant donns, on peut en dduire leur rapport rciproque ; en d'autres termes, nous pouvons tablir qu'un boisseau de froment vaut deux jours de travail. Mesurer la valeur n'implique rien d'autre et on y arrive aussi facilement aprs la perte de valeur qu'avant. Le fait qu'une chose soit distingue comme mesure de valeur est totalement Indpendant de la variabilit de sa propre valeur. (BAILEY : Money and its Vicissitudes, Londres, 1837, pp. 9, 10.)

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livre cossaise d'avant l'Union n'en dsigne plus que 1/36, la livre de France 1/74, le maravedi espagnol moins de 1/1000 et le rei portugais une fraction beaucoup plus petite encore. C'est ainsi qu'historiquement les noms montaires des poids des mtaux se sparrent de leurs noms de poids gnraux . Comme la dtermination de l'unit de mesure, de ses parties aliquotes et de leurs noms est, d'une part, purement conventionnelle et que, d'autre part, elle doit possder l'intrieur de la circulation le caractre de l'universalit et de la ncessit, il fallait qu'elle devienne une dtermination lgale. Le soin du ct purement formel de cette opration chut donc aux gouvernements . Le mtal dtermin qui servait de matire la monnaie tait socialement donn. L'talon lgal des prix diffre naturellement avec les pays. En Angleterre, par exemple, l'once en tant que poids de mtal se divise en pennywetghts, grains et carats troy, mais l'once d'or en tant qu'unit de mesure de la monnaie se divise en 3 7/8 sovereigns, le souverain en 20 shillings, le shilling en 12 pence, en sorte que 100 livres d'or 22 carats (1 200 onces) = 4 672 souverains et 10 shillings. Sur le march mondial toutefois, o disparaissent les frontires des diffrents pays, ces caractres nationaux des mesures montaires disparaissent leur tour pour faire place aux mesures de poids gnrales des mtaux.
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Le prix d'une marchandise, ou la quantit d'or en quoi elle est idalement mtamorphose, s'exprime donc maintenant dans les noms montaires de l'talon or. Au lieu donc de dire que le quarter de froment est gal une once d'or, on dirait en Angleterre qu'il est gal 3 livres sterling 17 shillings 10 1/2 pence. Les mmes dnominations servent ainsi exprimer tous les prix. La forme propre, que donnent leurs valeurs d'change les marchandises, est
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Les monnaies, dont le nom n'a plus aujourd'hui qu'un caractre Idal, sont les plus anciennes chez tous les peuples et furent toutes, pendant un certain temps, des monnaies relles (cette dernire affirmation est inexacte sous une forme aussi large) - et c'est prcisment parce qu'elles taient des monnaies relles qu'on s'en est servi pour compter. (GALIANI: Della Monota, ibid., p. 153.) Le romantique A. Mller dit: Selon nos conceptions, tout souverain indpendant a le droit de fixer le nom la monnaie mtallique, de lui attribuer une valeur nominale sociale, rang, tat et titre (p. 228, Vol. II, A. H. MUELLER : Die Elemente der Staatskunst, Berlin, 1809). En ce qui concerne le titre, M. le conseiller aulique a raison ; il oublie seulement la teneur. Combien ses conceptions - taient confuses, c'est ce que montre, par exemple, le passage suivant : Tout le monde comprend l'importance d'une juste fixation du prix montaire, surtout dans un pays comme l'Angleterre, o le gouvernement bat monnaie gratuitement avec une grandiose libralit [M. Mller semble croire que les membres du gouvernement anglais subviennent de leur propre poche aux frais de monnayage], o Il ne prlve pas de droit de seigneuriage, etc., et o, par consquent, s'il fixait le prix montaire de l'or beaucoup plus haut que le prix du march, si, au lieu de payer comme maintenant une once d'or 3 livres sterling 17 shillings 10 1/2 pence, il fixait 3 livres sterling 19 shillings le prix montaire d'une once d'or, toute la monnaie affluerait l'Htel de la Monnaie, l'argent qu'on y recevrait serait chang sur le march contre de l'or qui y serait moins cher, on l'apporterait de nouveau l'Htel de la Monnaie et le systme montaire tomberait dans le dsordre. (pp. 280, 281, ibid.) Pour maintenir l'ordre dans la monnaie anglaise, M. Mller tombe lui-mme dans le dsordre . Alors que shillings et pence sont simplement des noms, des noms de fractions prcises d'une once d'or reprsentes par des jetons d'argent et de cuivre, il s'imagine que l'once d'or est value en or, en argent et en cuivre, et gratifie ainsi les Anglais d'un triple standard of value [d'un triple talon montaire]. Il est vrai que l'emploi de l'argent comme mesure montaire ct de l'or ne fut formellement aboli qu'en 1816 par la 68e loi de la 56e anne du rgne de George Ill. Lgalement, Il avait t dj aboli en 1734 par la 42e loi de la 14e anne du rgne de George II et l'avait t beaucoup plus tt encore dans la pratique. Deux choses qualifiaient spcialement A. Mller pour avoir une conception soi-disant suprieure de l'conomie politique. D'une part, sa profonde ignorance des faits conomiques et, d'autre part, son engouement de pur dilettante qui caractrisait ses rapports avec la philosophie.

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mtamorphose en noms montaires, par lesquels elles se disent les unes aux autres quelle est leur valeur. L'argent de son ct devient monnaie de compte .
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La transformation de la marchandise en monnaie de compte, mentalement, sur le papier, dans le langage, se produit chaque fois qu'un genre quelconque de richesse est fix du point de vue de la valeur d'change . Pour cette transformation, la matire de l'or est ncessaire, mais sous une forme figure seulement. Pour valuer la valeur de 1 000 balles de coton en un nombre dtermin d'onces d'or et pour exprimer son tour ce nombre d'onces lui-mme dans les noms de compte de l'once, en livres sterling, shillings, pence, il n'est besoin d'aucun atome d'or rel. C'est ainsi qu'avant le Bank-Act de sir Robert Peel en 1845, il ne circulait pas une once d'or en cosse, bien que l'once d'or, et mme exprime en tant qu'talon de compte anglais en 3 livres sterling 17 shillings 10 1/2 pence, servt de mesure lgale des prix. C'est ainsi que l'argent sert de mesure des prix dans l'change des marchandises entre la Sibrie et la Chine, bien que le commerce ne soit en fait qu'un simple troc. Pour la monnaie en tant que monnaie de compte, il est par suite galement indiffrent que soient rellement monnayes ou non soit son unit de mesure, soit ses subdivisions. En Angleterre, au temps de Guillaume le Conqurant, 1 livre sterling, alors 1 livre d'argent pur, et le shilling, 1/20 d'une livre, n'existaient que comme monnaie de compte, tandis que le penny, 1/240 de la livre d'argent, tait la plus forte monnaie d'argent existante. Dans l'Angleterre actuelle, au contraire, il n'existe pas de shillings ni de pence, bien que ce soient les noms de compte lgaux de fractions dtermines d'une once d'or. D'une faon gnrale, la monnaie, en tant que monnaie de compte, peut n'exister qu'idalement, alors que la monnaie existant rellement est monnaye d'aprs un tout autre talon. C'est ainsi que, dans de nombreuses colonies anglaises de l'Amrique du Nord, la monnaie circulante consistait jusqu'en plein Ville sicle en espces espagnoles et portugaises, alors que la monnaie de compte tait partout la mme qu'en Angleterre .
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Comme l'or en tant qu'talon des prix se prsente sous les mmes noms de compte que les prix des marchandises, qu'ainsi, par exemple, une once d'or est exprime, tout comme une tonne de fer, en 3 livres sterling, 17 shillings 10 1/2 pence, on a appel ces noms de compte de l'or le prix montaire de l'or. De l est ne l'trange conception suivant laquelle l'or serait valu dans sa propre matire et que, la diffrence de toutes les autres marchandises, un prix fixe lui serait attribu par l'tat. On confondait la fixation de noms de compte pour des poids d'or dtermins avec la fixation de la valeur de ces poids . L'or, quand il sert d'lment dans la dtermination des prix, et, partant, de monnaie de compte, non seulement n'a pas de
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Comme on demandait Anacharsis quelle fin les Grecs se servaient d'argent, il rpondit: pour compter. (ATHENAEUS: Deipnosophistai, Livre IV, 49, vol. II [p. 120], dition Schweighuser, 1802.) G. Garnier, un des premiers traducteurs franais d'Adam Smith, eut l'ide singulire d'tablir dans quelle proportion taient employes la monnaie de compte et la monnaie relle. Le rapport est de 10 1. (G. GARNIER : Histoire de la monnaie depuis les temps de la plus haute antiquit, etc., vol. I, p. 78.) L'acte de Maryland de 1723 par lequel le tabac devient monnaie lgale, tandis que sa valeur tait ramene la monnaie or anglaise, soit un penny par livre de tabac, rappelle les leges barbororum dans lesquelles, . l'inverse, on pose que des sommes d'argent dtermines sont gales aux bufs, vaches, etc. Dans ce cas, ce n'tait ni l'or, ni l'argent, mais le buf et la vache qui taient la matire relle de la monnaie de compte.

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prix fixe, mais il n'a pas de prix du tout. Pour qu'il et un prix, c'est--dire pour qu'il s'exprimt comme quivalent gnral dans une marchandise spcifique, il faudrait que cette autre marchandise jout dans le procs de circulation le mme rle exclusif de l'or. Or deux marchandises excluant toutes les autres s'excluent mutuellement. Aussi, l o l'or et l'argent subsistent lgalement l'un ct de l'autre comme monnaie, c'est--dire comme mesure de valeur, a-t-on toujours vainement tent de les traiter comme une seule et mme matire. Supposer que le mme temps de travail se matrialise de faon constante dans la mme proportion d'argent et d'or, c'est supposer en fait que l'argent et l'or sont la mme matire et que l'argent, le mtal de moindre valeur, est une fraction constante de l'or. Depuis le rgne d'douard III jusqu' l'poque de George Il, l'histoire de la monnaie anglaise se droule en une succession continue de perturbations, provoques par le conflit opposant le rapport de valeur de l'or et de l'argent, lgalement tabli, aux fluctuations de leur valeur relle. Tantt c'tait l'or qui tait estim trop haut, et tantt l'argent. Le mtal estim trop bas tait retir de la circulation, refondu et export. Le rapport de valeur des deux mtaux tait alors de nouveau modifi par la loi, mais bientt la nouvelle valeur nominale entrait dans le mme conflit que l'ancienne avec le rapport de valeur rel. A notre poque mme, la baisse trs faible et passagre de la valeur de l'or par rapport l'argent, entrane par la demande d'argent dans l'Inde et en Chine, a provoqu le mme phnomne en France sur la plus grande chelle, exportation de l'argent et remplacement de ce mtal par l'or dans la circulation. En France, pendant les annes 1855, 1856, 1857, l'excdent de l'importation d'or sur l'exportation s'levait 41.580.000 livres sterling, alors que l'excdent de l'exportation d'argent sur l'importation se montait 14.704.000 livres sterling. En fait, dans les pays comme la France, o ces deux mtaux sont lgalement mesures de valeur et ont tous deux un cours forc, mais o l'on peut indiffremment payer avec l'un ou l'autre, le mtal dont la valeur est en hausse est l'objet d'un agio et, comme toute autre marchandise, il mesure son prix dans le mtal surestim, tandis que ce dernier sert seul de mesure de valeur. Toute l'exprience fournie dans ce domaine par l'histoire se ramne simplement ce fait que, l o deux marchandises remplissent lgalement la fonction de mesure de valeur, il n'y en a pratiquement jamais qu'une qui maintienne sa position comme telle .
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B. -THORIES SUR L'UNIT DE MESURE DE LA MONNAIE


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C'est ainsi qu'on lit, par exemple, dans les Familiar Words de M. David Urquhart : La valeur de l'or doit tre mesure par l'or lui-mme ; comment une matire quelconque peut-elle tre la mesure de sa propre valeur en d'autres objets ? La valeur de l'or doit tre fixe par son propre poids sous une fausse dnomination de ce poids... et une once doit valoir tant de livres et de fractions de livre. Il y a l falsification d'une mesure et non fixation d'un talon. (Londres, 1856, p. 104 et suiv.) En tant que mesure du commerce, la monnaie devrait, comme toute autre mesure, tre maintenue aussi stable que possible. La chose est impossible si votre monnaie est constitue par deux mtaux dont le rapport de valeur varie constamment. (John LOCKE: Some Considerations on the Lowering of Interest, etc., 1691, p. 65, dans ses Works, 7e dition, Londres, 1768, vol. II.)

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Le fait que les marchandises, sous la forme de prix, ne sont transformes qu'idalement en or et que par suite l'or n'est transform qu'idalement en monnaie, a donn lieu la thorie de l'unit de mesure idale de la monnaie. Comme il n'entre dans la dtermination des prix que de l'or ou de l'argent figur, que l'or et l'argent fonctionnent seulement comme monnaie de compte, on a prtendu que les termes de livre, shilling, pence, thaler, franc, etc., au lieu de dsigner des fractions de poids d'or ou d'argent ou du travail matrialis de quelque manire que ce soit, dsignaient au contraire des atomes de valeur idaux. Si donc, par exemple, la valeur d'une once d'argent venait monter, c'est qu'elle contiendrait un plus grand nombre de ces atomes et devrait par suite tre value et monnaye en un nombre plus grand de shillings. Cette doctrine, remise en honneur pendant la dernire crise commerciale en Angleterre et mme dfendue au Parlement dans deux rapports spciaux annexes au rapport du Comit de la Banque qui sigeait en 1858, date de la fin du XVIIe sicle. Lors de l'avnement de Guillaume III, le prix montaire anglais d'une once d'argent s'levait 5 shillings 2 pence, ou encore 1/62 d'une once d'argent portait le nom de penny, et 12 de ces pence celui de shilling. Conformment cet talon, un poids d'argent de 6 onces d'argent par exemple tait monnay en 31 pices du nom de shilling. Mais le prix marchand de l'once d'argent passa de son prix montaire de 5 shillings 2 pence 6 shillings 3 pence ; autrement dit, pour acheter une once d'argent brut, il fallait payer 6 shillings 3 pence. Comment le prix marchand d'une once d'argent pouvait-il dpasser son prix montaire, si le prix montaire n'tait qu'un nom de compte pour les parties aliquotes d'une once d'argent ? L'nigme tait facile rsoudre. Sur les 5 600 000 livres sterling de la monnaie d'argent alors en circulation, 4 millions taient uses et rognes. Une exprience permit de constater que 57 200 livres sterling d'argent, qui devaient peser 220 000 onces, ne pesaient que 141 000 onces. La Monnaie frappait toujours suivant le mme talon, mais les shillings lgers rellement en circulation reprsentaient des parties aliquotes de l'once plus petites que ne l'indiquait leur nom. Pour l'once d'argent brut, il fallait donc payer sur le march une quantit plus grande de ces shillings devenus plus petits. Lorsque, la suite de la perturbation ainsi produite, fut dcide une refonte gnrale, Lowndes, Secretary to the Treasury [secrtaire au Trsor], prtendit que la valeur de l'once d'argent avait mont et qu'il fallait dsormais la monnayer en 6 shillings 3 pence au lieu de 5 shillings 2 pence comme auparavant. Il prtendait donc en fait que, la valeur de l'once ayant mont, la valeur de ses parties aliquotes avait baiss. Mais la thorie fausse de Lowndes servait seulement masquer un objectif pratique juste. Les dettes publiques avaient t contractes en shillings lgers ; devait-on les rembourser en shillings lourds ? Au lieu de dire : remboursez 4 onces d'argent les 5 onces que vous avez reues en valeur nominale et qui ne reprsentent en ralit que 4 onces, il disait l'inverse : remboursez 5 onces en valeur nominale, mais rduisez leur teneur en mtal 4 onces et appelez shilling ce que vous appeliez jusqu'ici 4/5 de shilling. Pratiquement, Lowndes s'en tenait donc la teneur mtallique, alors que thoriquement il restait attach au nom de compte. Ses adversaires, au contraire, qui ne s'attachaient qu'au nom de compte et dclaraient qu'un shilling trop lger de 25 30 p. 100 tait identique un shilling de poids normal, prtendaient ne s'en tenir qu' la teneur en mtal. John Locke, qui dfendait la nouvelle bourgeoisie sous toutes ses formes, les industriels contre les classes ouvrires et les paupers [indigents], les commerants contre les usuriers l'ancienne mode, l'aristocratie financire contre les

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dbiteurs de l'tat, et qui dmontrait dans un ouvrage spcial que la raison bourgeoise tait le simple bon sens, releva aussi le gant jet par Lowndes. John Locke l'emporta, et l'argent emprunt 10 ou 14 shillings la guine fut rembours en guines de 20 shillings . Sir James Steuart rsume toute la transaction en ces termes ironiques :
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Le gouvernement fit des bnfices considrables sur les impFts, les cranciers sur le capital et les intrts, et la nation, seule victime de l'escroquerie, ne se sentit pas de 'oie parce que son standard Nl'talon de sa propre valeurO n'avait pas t abaiss 2.

Steuart pensait qu'un dveloppement ultrieur du commerce rendrait la nation plus avise. Il se trompait. Environ 120 ans plus tard se rpta le mme quiproquo. Il tait normal que l'vque Berkeley, le reprsentant d'un idalisme mystique dans la philosophie anglaise, donnt une allure thorique la doctrine de l'unit de mesure idale de la monnaie, ce qu'avait nglig de faire le pratique Secretary to the Treasury : Les noms de livre, livre sterling, couronne, etc., demande-t-il, ne doivent-ils pas tre considrs comme de simples noms de rapport ? [A savoir de rapport de la valeur abstraite en soi.] L'or, l'argent ou le papier sont-ils autre chose que de simples billets ou jetons en vue de le calculer, de l'enregistrer et de le contrler ? [ce rapport de valeur]. a Le pouvoir de rgir l'industrie d'autrui [le travail social], a n'est-ce pas l la richesse ? Et la monnaie est-elle en fait autre chose qu'une marque ou un signe du transfert ou de l'enregistrement de ce pouvoir, et faut-il

Locke dit notamment - Appelez une couronne ce qui s'appelait auparavant une demi-couronne. La valeur reste dtermine par la teneur en mtal. Si vous pouvez enlever 1/20 de son poids d'argent une monnaie sans diminuer sa valeur, vous pouvez tout aussi bien enlever 19/20 de son poids d'argent. Suivant cette thorie, un farthing, si on lui donne le nom de couronne, devrait acheter autant d'pices, de soie ou d'autres marchandises qu'une couronne qui contient soixante fois plus d'argent. Tout ce que vous pouvez faire, c'est donner une quantit moindre d'argent l'empreinte et le nom d'une quantit plus grande. Mais c'est l'argent et non le nom qui paie les dettes et achte les marchandises. Si lever la valeur de la monnaie consiste seulement pour vous appeler comme bon vous semble les parties aliquotes d'une pice d'argent, appeler par exemple penny la huitime partie d'une once d'argent, vous pouvez effectivement fixer la taux de la monnaie aussi haut que vous voudrez. - Locke rpondait en mme temps Lowndes que la monte du prix marchand au-dessus du prix montaire ne provenait pas de la hausse de valeur de l'argent, mais de la diminution de poids de la monnaie d'argent . 77 shillings rogne ne pesaient pas un grain de plus, disait-il, que 62 de poids normal. Il soulignait enfin, avec raison, qu'en Angleterre, indpendamment de la perte de poids en argent de la monnaie en circulation, le prix marchand de l'argent brut pouvait s'lever tant soit peu au-dessus du prix montaire parce que l'exportation de l'argent brut tait autorise et celle de la monnaie d'argent Interdite. (Voir Some Consideration, etc., pp. 54-116 passim.) Locke se gardait soigneusement de toucher la question brlante des dettes publiques, de mme qu'il vitait prudemment d'aborder le dlicat problme conomique. Celui-ci se posait ainsi . le cours du change, tout comme le rapport de l'argent brut la monnaie d'argent, prouvait que la monnaie circulante n'tait pas, et de beaucoup, dprcie en proportion de sa perte relle d'argent. Nous reviendrons cette question sous sa forme gnrale dans le chapitre des moyens de circulation. [Voir p. 87.] Nickelas Barbon, dans A Discourse Concerning Coining the new money lighter, in answer to Mr. Looks's Considerations, etc., Londres, 1696, essaya en vain d'attirer Locke sur ce terrain difficile. STEUART : An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., Dublin, 1770, vol. II, p. 154.

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attacher une grande importance ce qui constitue la matire de ces marques ? Il y a l confusion, d'une part, entre la mesure des valeurs et l'talon des prix, et, d'autre part, entre l'or ou l'argent en tant que mesure et en tant que moyen de circulation. Les mtaux prcieux pouvant tre remplacs par des billets dans l'acte de la circulation, Berkeley en conclut que ces billets, de leur ct, ne reprsentent rien, c'est--dire uniquement le concept abstrait de valeur.
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La doctrine de l'unit de mesure idale de la monnaie a trouv chez James Steuart un si complet dveloppement que ses successeurs - successeurs inconscients, puisqu'ils ne le connaissent pas - ne trouvent ni une formule nouvelle, ni mme un exemple nouveau.
La monnaie de compte, dit-il, n'est autre c#ose qu'un talon arbitraire de parties gales invent pour mesurer la valeur relative d'ob'ets marc#ands. La monnaie de compte est totalement diffrente de l'argent monna" 9mone" coin:, qui est le prix 2, et elle pourrait exister sans qu'il " e t au monde de substance qui f t un quivalent proportionnel pour toutes les marc#andises. La monnaie de compte remplit la mme fonction pour la valeur des c#oses que les degrs, les minutes, les secondes, etc... pour les angles, ou les c#elles pour les cartes gograp#iques, etc... Dans toutes ces inven tions, la mme dnomination est tou'ours prise comme unit. !ous ces procds ont pour simple utilit d'indiquer la proportion et il en est de mme pour l'unit montaire. (lle ne peut donc pas reprsenter une proportion tablie de faDon immuable par rapport $ une partie quelconque de la valeur, c'est-$-dire qu'elle ne peut pas tre fixe $ une quantit dtermine d'or, d'argent ou de quelque autre marc#andise. L'unit une fois donne, on peut s'lever par multiplication $ la valeur la plus grande. 3omme la valeur des marc#andises dpend d'un concours gnral de circonstances agissant sur elles, ainsi que du caprice des #ommes, leur valeur devrait tre considre comme c#angeant seulement dans leur rapport rciproque. !out ce qui apporte du trouble et de la confusion dans la constatation du c#angement de proportion au mo"en d'un talon gnral dtermin et invariable porte ncessairement pr'udice au commerce. L'argent 3 est un talon purement idal de parties gales. Demande-t-on ce qui devrait tre l'unit de mesure de la valeur d'une partie, 'e rponds par cette autre question ; quelle est la grandeur normale d'un degr, d'une minute, d'une seconde K -ls n'en poss5dent pas, mais, d5s qu'une partie est dtermine, tout le reste doit, conformment $ la nature de tout talon, s'ensuivre proportionnellement. Bn trouve des exemples de cette monnaie idale dans la monnaie de la 4anque d'*msterdam et dans la monnaie de la cFte africaine d'*ngola 4.

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The Querist [Londres, 1750, pp. 3, 41. Les Queries on Money [Questions sur la monnaie] ne manquent d'ailleurs pas d'ingniosit. Entre autres, Berkeley fait remarquer avec raison que, prcisment, le dveloppement des colonies nord-amricaines - rend clair comme le jour que l'or et l'argent ne sont pas aussi ncessaires la richesse d'une nation que se l'imagine le vulgaire dans toutes les catgories sociales . Prix signifie Ici quivalent concret, comme chez les conomistes anglais du XVIIe sicle. 1re dition : l'or ; corrig dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) STEUART : An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., vol. II, pp. 164, 299.

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Steuart s'en tient simplement aux manifestations de l'argent dans la circulation comme talon des prix et comme monnaie de compte. Si des marchandises diffrentes sont respectivement cotes dans le prix courant 15 shillings, 20 shillings, 36 shillings, ce n'est effectivement ni la teneur en argent, ni le nom de shilling, qui m'intressent dans la comparaison de leur grandeur de valeur. Les rapports numriques 15, 20, 36 disent maintenant tout et le nombre 1 est devenu l'unique unit de mesure. L'expression purement abstraite de la proportion n'est d'ailleurs que la proportion numrique abstraite elle-mme. Pour tre consquent, Steuart devait donc se dsintresser non seulement de l'or et de l'argent, mais encore de leurs noms de baptme lgaux. Ne comprenant pas la transformation de la mesure des valeurs en talon des prix, il croit naturellement que le quantum d'or dtermin qui sert d'unit de mesure est rapport en tant que mesure non d'autres quanta d'or, mais des valeurs en tant que telles. La transformation de leurs valeurs d'change en prix faisant apparatre les marchandises comme des grandeurs de mme dnomination, il nie la qualit de la mesure qui les rduit la mme dnomination et, la grandeur de la quantit d'or servant d'unit de mesure dans cette comparaison de diffrentes quantits d'or tant conventionnelle, il prtend qu'il lie faut pas la fixer du tout. Au lieu d'appeler degr la 360e partie d'un cercle, il peut bien appeler degr la 180e partie ; l'angle droit serait alors mesur par 45 degrs au lieu de 90 et les angles aigus et obtus le seraient de manire correspondante. La mesure de l'angle n'en resterait pas moins, aprs comme avant, premirement une figure mathmatique qualitativement dtermine, le cercle, et deuximement une portion de cercle quantitativement dtermine. En ce qui concerne les exemples conomiques de Steuart, dans l'un il fournit des verges pour se faire battre et l'autre ne prouve rien. La monnaie de la Banque d'Amsterdam n'tait, en effet, qu'un nom de compte pour les doublons espagnols, auxquels un paresseux sjour dans les caves de la banque ne faisait rien perdre de leur embonpoint ni de leur poids, tandis que les dures frictions avec le monde extrieur amaigrissaient l'industrieuse monnaie courante. Quant aux idalistes africains, il nous faut les abandonner leur destin jusqu' ce que des relations de voyage critiques nous apportent sur eux des informations plus prcises . Comme monnaie approximativement idale au sens de Steuart, on pourrait noter l'assignat franais : Proprit nationale. Assignat de 100 francs. Il est vrai qu'ici la valeur d'usage, que devait reprsenter l'assignat, tait spcifie ; c'tait les biens-fonds confisqus ; mais on avait oubli de dterminer quantitativement l'unit de mesure et par suite le terme de franc n'tait qu'un mot vide de sens. La portion plus ou moins grande de terres que reprsentait un franc-assignat dpendait, en effet, du rsultat des enchres publiques. Dans la pratique, cependant, le franc-assignat circulait comme signe de valeur de la monnaie d'argent, aussi est-ce cet talon d'argent que se mesurait sa dprciation.
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L'poque de la suspension des paiements en espces par la Banque d'Angleterre fut peine plus fertile en communiqus de batailles qu'en thories montaires. La dprciation des billets de banque et la monte du prix marchand au-dessus du prix montaire de l'or rveillrent chez certains dfenseurs de la Banque la doctrine de la mesure montaire idale. Pour
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l'occasion de la dernire crise commerciale, on a clbr avec emphase la monnaie idale africaine dans certains milieux anglais, son sige ayant t transfr, cette fois, de la cte au cur du pays berbre. On dduisait l'absence de crises commerciales et industrielles chez les Berbres de l'unit de mesure idale de leurs barres. N'et-il pas t plus simple de dire que le commerce et l'industrie sont la condition sine qua non des crises commerciales et industrielles ?

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cette conception confuse, lord Castlereagh trouva l'expression confuse classique, lorsqu'il dfinit l'unit de mesure de la monnaie comme a sense o/ value in reference ta currency as compared with commodities [une impression de valeur relativement aux moyens de circulation compars aux marchandises]. Lorsque, quelques annes aprs la paix de Paris, les circonstances permirent la reprise des paiements en espces, la mme question qu'avait souleve Lowndes sous Guillaume III se posa sous une forme presque identique. D'normes dettes publiques et une masse de dettes prives, d'obligations fermes, etc., accumules pendant plus de vingt ans avaient t contractes en billets de banque dprcis. Devait-on les rembourser en billets de banque dont 4.672 livres sterling 10 shillings reprsentaient non pas nominalement, mais rellement 100 livres d'or 22 carats ? Thomas Attwood, banquier de Birmingham, entra en scne comme rincarnation de Lowndes. Nominalement, les cranciers devaient recevoir en paiement autant de shillings qu'on leur en avait emprunt nominalement, mais si, l'ancien titre, 1/78 d'once d'or portait le nom de shilling, on devait maintenant baptiser shilling, mettons 1/90 d'once. Les disciples d'Attwood sont connus sous le nom d'cole de Birmingham des little Shillingmen [hommes au petit shilling]. La querelle de la mesure montaire idale, qui commena en 1819, durait encore en 1845 entre sir Robert Peel et Attwood, dont la propre science sur le chapitre du moins de la fonction de la monnaie comme mesure se rsume tout entire dans la citation suivante :
Dans sa polmique avec la 3#ambre de 3ommerce de 4irming#am, sir ,obert Aeel demande ; que reprsentera votre billet d'une livre K Lu'est-ce qu'une livre K... (t, inversement, que faut-il entendre par l'unit de mesure actuelle de la valeur K... = livres sterling 0P s#illings 0M 0Q< pence signifient-ils une once d'or ou sa valeur K +i c'est l'once elle-mme, pourquoi ne pas appeler les c#oses par leur nom et ne pas dire once, penn"-Reig#t et grain au lieu de livre sterling, s#illing, penn" K Sous revenons alors au s"st5me du troc direct... Bu bien, signifient-ils la valeur K +i une once T = livres sterling 0P s#illings 0M 00< pence, pourquoi valait-elle $ des poques diffrentes tantFt ? livres sterling 2 s#illings, tantFt = livres sterling 0P s#illings I pence K L'expression livre 9U: se rapporte $ la valeur, mais non $ la valeur fixe dans une fraction de poids d'or inva riable. La livre est une unit idale... Le travail est la substance en laquelle se rsolvent les frais de production, et il conf5re sa valeur relative $ l'or comme au fer. Luel que soit donc le nom de compte particulier que l'on emploie pour dsigner le travail quotidien ou #ebdomadaire d'un #omme, ce nom exprime la valeur de la marc#andise produite 1.

Dans ces derniers mots se dissipent les brumes de la conception de la mesure montaire idale et perce l'ide qui en constitue le vritable contenu. Les noms de compte de l'or, livre sterling, shilling, etc., seraient les noms de quantits dtermines de temps de travail. Le temps de travail tant la substance et la mesure immanente des valeurs, ces noms reprsenteraient ainsi en fait la proportion de valeur elle-mme. En d'autres termes, le temps de travail est reconnu comme la vritable unit de mesure de la monnaie. Ce faisant, nous abandonnons l'cole de Birmingham, mais remarquons encore en passant que la doctrine de la mesure montaire idale prit une nouvelle importance dans la querelle de la convertibilit ou de la non-convertibilit des billets de banque. Si le papier tient sa dnomination de l'or ou de
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The Currency Question, the Gemini Letters, Londres, 1844, pp. 286-272, passim

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l'argent, la convertibilit du billet de banque, c'est--dire son changeabilit contre l'or ou l'argent, demeure une loi conomique, quelle que soit. la loi juridique. Ainsi, un thaler papier prussien, bien que lgalement inconvertible, serait immdiatement dprci s'il valait moins dans le trafic ordinaire qu'un thaler argent, et n'tait donc pas pratiquement convertible. C'est pourquoi les dfenseurs consquents de l'inconvertibilit du papier-monnaie en Angleterre se rfugirent dans la doctrine de la mesure montaire idale. Si les noms de compte de la monnaie, livre sterling, shilling, etc., sont des noms dsignant une somme dtermine, des atomes de valeur, dont une marchandise, au cours de l'change avec une autre marchandise, absorbe ou libre une quantit tantt suprieure, tantt infrieure, un billet anglais de 5 livres par exemple, ne dpend pas plus de son rapport l'or que de son rapport au fer ou au coton. Son titre ayant cess de la poser thoriquement comme gale un quantum dtermin d'or ou de tout autre marchandise, la possibilit d'exiger sa convertibilit, c'est--dire son quation pratique avec un quantum dtermin d'un objet spcifi se trouverait exclue de par son concept mme. C'est par John Gray que la thorie du temps de travail pris comme unit de mesure immdiate de la monnaie a t dveloppe pour la premire fois de faon systmatique. Il fait certifier, par une banque centrale nationale agissant par l'entremise de ses succursales, le temps de travail employ pour produire les diffrentes marchandises. En change de la marchandise, le producteur reoit un certificat officiel de sa valeur, c'est--dire un reu pour autant de temps de travail que sa marchandise en contient et ces billets de banque de 1 semaine de travail, 1 journe de travail, 1 heure de travail, etc., servent en mme temps de bons pour l'quivalent en toutes autres marchandises emmagasines dans les docks de la banque . C'est l le principe fondamental, dont tous les dtails d'application sont soigneusement tudis en s'appuyant toujours sur des institutions anglaises existantes. Avec ce systme, dit Gray,
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il serait rendu aussi facile en tout temps de vendre pour de l'argent qu'il l'est maintenant d'ac#eter avec de l'argent 8 la production serait la source uniforme et 'amais tarie de la demande 4.

John GRAY : The social System A Treatise on the Principle of Exchange, Edimbourg, 1831. Voir, du mme auteur : Lectures on the Nature and Use of Money, Edimbourg, 1848. Aprs la rvolution de fvrier, Gray envoya au gouvernement provisoire franais un mmoire dans lequel il lui fait savoir que la France avait besoin non d'une organisation du travail (organisation of labour), mais d'une organisation de l'change (organisation of exchange), dont le plan se trouvait compltement labor dans le systme montaire qu'il avait enfant. Le brave John ne se doutait pas que, seize ans aprs la parution du Social System Proudhon, cet homme l'esprit Inventif avait pris un brevet pour la mme dcouverte. GRAY : The Social System etc., p. 63. L'argent ne devrait tre, en somme, qu'un reu, la preuve que le dtenteur a contribu pour une certaine valeur la richesse nationale existante (to the national stock of wealth), ou qu'il a acquis un droit ladite valeur de quelque personne y ayant elle-mme fait apport. Qu'un produit pralablement estim une certaine valeur soit dpos dans une banque et qu'on le retire quand on en aura besoin, en stipulant seulement par une convention gnrale que celui qui dpose un bien quelconque dans la banque nationale propose pourra en retirer une valeur gale de quelque marchandise que ce soit, contenue dans la banque, au lieu d'tre oblig de retirer le produit mme qu'il y aura dpos. (GRAY: The Social System, etc., p. [67] 88.) Ibid., p. 18.

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Les mtaux prcieux perdraient leur privilge vis--vis des autres marchandises et
prendraient sur le marc# la place qui leur revient $ cFt du beurre et des oeufs, du drap et du calicot, et leur valeur ne nous intresserait pas plus que celle des diamants 1. Devons-nous conserver notre mesure fictive des valeurs, l'or, et entraver ainsi les forces productives du pa"s, ou bien devons-nous recourir $ la mesure naturelle des valeurs, le travail, et librer ainsi les forces productives du pa"s 2 K

Le temps de travail tant la mesure immanente des valeurs, pourquoi une autre mesure extrieure ct d'elle ? Pourquoi la valeur d'change volue-t-elle en prix ? Pourquoi toutes les marchandises valuent-elles leur valeur dans une marchandise exclusive, qui est ainsi transforme en mode d'existence de la valeur d'change, en argent ? Tel tait le problme qu'avait rsoudre Gray. Au lieu de le rsoudre, il s'imagine que les marchandises pourraient se rapporter directement les unes aux autres en tant que produits du travail social. Mais elles ne peuvent se rapporter les unes aux autres que pour ce qu'elles sont. Les marchandises sont de faon immdiate les produits de travaux privs indpendants isols qui, par leur alination dans le processus de l'change priv, doivent se confirmer comme du travail social gnral, autrement dit, le travail, sur la base de la production marchande, ne devient travail social que par l'alination universelle des travaux individuels. Mais, en posant comme immdiatement social le temps de travail contenu dans les marchandises, Gray le pose comme temps de travail collectif ou comme temps de travail d'individus directement associs. Alors effectivement une marchandise spcifique, comme l'or et l'argent, ne pourrait affronter les autres marchandises comme incarnation du travail gnral, la valeur d'change ne deviendrait pas prix, mais la valeur d'usage ne se transformerait pas non plus en valeur d'change, le produit ne deviendrait pas marchandise et ainsi serait supprime la base mme de la production bourgeoise. Mais telle n'est nullement la pense de Gray. Les produits doivent tre fabriqus comme marchandises, mais non tre changs comme marchandises. Gray confie une banque nationale la ralisation de ce pieux dsir. D'une part, la socit sous la forme de la banque rend les individus indpendants des conditions de l'change priv et, d'autre part, elle laisse ces mmes individus continuer de produire sur la base de l'change priv. La logique interne cependant pousse Gray nier les unes aprs les autres les conditions de la production bourgeoise, bien qu'il veuille seulement rformer i) la monnaie engendre par l'change des marchandises. C'est ainsi qu'il transforme le capital en capital national , la proprit foncire en proprit nationale et, si l'on y regarde de prs, on s'aperoit que non seulement sa banque reoit des marchandises d'une main et dlivre de l'autre des certificats de livraison de travail, mais qu'elle rgle la production elle-mme. Dans son dernier ouvrage Lectures on
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GRAY : Lectures on Money, etc., p, 182 [183]. Ibid., p. 169. Les affaires de tout pays devraient tre conduites sur la base d'un capital national. (John Guy : The Social System, etc., p. 171.) Il faut que le sol soit transform en proprit nationale (ibid., p. 298).

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Money, o Gray cherche anxieusement reprsenter sa monnaie-travail comme une rforme purement bourgeoise, il semptre dans des absurdits plus criantes encore. Toute marchandise est immdiatement monnaie. Telle tait la thorie de Gray, dduite de son analyse incomplte, partant fausse, de la marchandise. La construction organique de monnaie-travail et de banque nationale et d'entrepts de marchandises n'est qu'une chimre o l'on veut donner l'illusion que le dogme est une loi rgissant l'univers. Pour que le dogme suivant lequel la marchandise est immdiatement monnaie, ou le travail particulier de l'individu priv qu'elle contient est immdiatement travail social, devienne vrit, il ne suffit naturellement pas qu'une banque y croie et y conforme ses oprations. Au contraire, la banqueroute se chargerait en pareil cas d'en faire la critique pratique. Ce qui reste cach dans luvre de Gray et que notamment lui-mme ne voit pas, savoir que la monnaie-travail est un mot creux rsonance conomique qui traduit le pieux dsir de se dbarrasser de l'argent, avec l'argent, de la valeur d'change, avec la valeur d'change, de la marchandise, et avec la marchandise, de la forme bourgeoise de la production, quelques socialistes anglais qui ont crit soit avant, soit aprs Gray le proclament sans ambages. Mais il tait rserv M. Proudhon et son cole de prner trs srieusement la dgradation de l'argent et l'apothose de la marchandise comme tant l'essence mme du socialisme et de rduire ainsi le socialisme une mconnaissance lmentaire de la ncessaire connexion entre la marchandise et l'argent .
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II. - MOYEN DE CIRCULATION


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La marchandise ayant acquis, dans le procs de la dtermination du prix, la forme qui la rend apte la circulation, et l'or son caractre de monnaie, la circulation va la fois faire apparatre et rsoudre les contradictions qu'impliquait le procs d'change des marchandises. L'change rel des marchandises, c'est--dire l'change social de substance, procde par une mtamorphose o se dploie la double nature de la marchandise comme valeur d'usage et comme valeur d'change, mais o, en mme temps, sa propre mtamorphose se cristallise dans des formes dtermines de la monnaie. Exposer cette mtamorphose, c'est exposer la circulation. Comme nous l'avons vu, pour tre une valeur d'change dveloppe, la marchandise suppose ncessairement un monde de marchandises et une division du travail effectivement dveloppe ; de mme, la circulation suppose des actes d'change universels et le cours ininterrompu de leur renouvellement. Elle suppose, en second lieu, que les marchandises entrent dans le procs d'change en tant que marchandises de prix dtermin ou encore qu' l'intrieur de ce procs elles apparaissent les unes aux autres sous une double

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Voir, par exemple, W. THOMPSON: An Inquiry into the Distribution of Wealth, etc., Londres, 1827; BRAY : Labours Wrongs and Labours Remedy, Leeds, 1839. On peut considrer comme le compendium de cette mlodramatique thorie de la monnaie l'ouvrage d'Alfred DARIMON: De la rforme des banques, Paris, 1856.

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forme d'existence, relles en tant que valeurs d'usage, idales - dans le prix - en tant que valeurs d'change. Dans les rues les plus animes de Londres, les magasins se serrent les uns contre les autres et derrire leurs yeux de verre sans regard s'talent toutes les richesses de l'univers, chles indiens, revolvers amricains, porcelaines chinoises, corsets de Paris, fourrures de Russie et pices des tropiques ; mais tous ces articles qui ont vu tant de pays portent au front de fatales tiquettes blanchtres o sont gravs des chiffres arabes suivis des laconiques caractres, ., s., d. [livre sterling, shilling, pence]. Tel est l'image qu'offre la marchandise en apparaissant dans la circulation.

a) La mtamorphose des marchandises.


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Considr de plus prs, le procs de la circulation prsente deux cycles de formes diffrentes. Si nous dsignons la marchandise par M et l'argent par A, nous pouvons exprimer ces deux formes de la faon suivante :
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M-A-M A-M-A

Dans cette section, nous nous occuperons exclusivement de la premire, c'est--dire de la forme immdiate de la circulation des marchandises. Le cycle M-A-M se dcompose ainsi : mouvement M-A, change de marchandise contre argent ou vente; mouvement inverse A-M, change d'argent contre marchandise ou achat; et enfin unit des deux mouvements M-A-M, change de marchandise contre argent en vue de l'change d'argent contre marchandise ou vente en vue de l'achat. Mais, comme rsultat final dans lequel s'teint le procs, on aboutit M-M, change de marchandise contre marchandise, qui est l'change de substance rel. Si l'on part du terme extrme de la premire marchandise, M-A-M reprsente sa transformation en or et sa reconversion d'or en marchandise, ou encore un mouvement o la marchandise existe d'abord comme valeur d'usage particulire, puis dpouille ce mode d'existence, acquiert comme valeur d'change ou quivalent gnral un mode d'existence libr de tout lien avec son mode d'existence primitif et dpouille encore ce nouveau mode d'existence pour subsister finalement comme valeur d'usage relle au service de besoins individuels. Sous cette dernire forme, elle passe de la circulation dans la consommation. L'ensemble de la circulation M-A-M est donc tout d'abord la srie complte des mtamorphoses que parcourt toute marchandise individuelle pour devenir valeur d'usage immdiate pour son
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1re dition: or . (N. R.)

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possesseur. La premire mtamorphose s'accomplit dans la premire moiti de la circulation M-A, la deuxime dans la seconde A-M, et la totalit de la circulation forme le curriculum vitae de la marchandise. Mais la circulation M-A-M n'est la mtamorphose totale d'une Marchandise isole qu'en tant en mme temps la somme de mtamorphoses unilatrales dtermines d'autres marchandises, car chaque mtamorphose de la premire marchandise est sa transformation en une autre marchandise, donc transformation de l'autre marchandise en la premire, donc transformation bilatrale s'accomplissant au mme stade de la circulation. Nous avons d'abord considrer sparment chacun des deux procs d'change en lesquels se dcompose la circulation M-A-M. M-A ou vente : la marchandise M entre dans le procs de circulation non seulement comme valeur d'usage particulire, une tonne de fer par exemple, mais aussi comme valeur d'usage de prix dtermin, mettons 3 livres sterling, 17 shillings 10 1/2 pence ou une once d'or. Ce prix, tout en tant d'une part l'exposant de la quantit de temps de travail contenue dans le fer, c'est--dire de sa grandeur de valeur, exprime en mme temps le pieux dsir qu'a le fer de devenir de l'or, c'est--dire de donner au temps de travail qu'il contient lui-mme la forme du temps de travail social gnral. Cette transsubstantiation choue-t-elle, la tonne de fer cesse d'tre non seulement marchandise, mais produit, car elle n'est marchandise que parce que non-valeur d'usage pour son possesseur, ou encore le travail de celui-ci n'est du travail rel que comme travail utile pour d'autres et il n'est utile pour lui-mme que comme travail gnral abstrait. La tche du fer ou de son possesseur est donc de dcouvrir dans le monde des marchandises le point o le fer attire l'or. Mais cette difficult, le salto mortale [saut prilleux] de la marchandise, est surmonte si la vente, ainsi qu'on le suppose ici dans l'analyse de la circulation simple, s'effectue rellement. Du fait que la tonne de fer, par son alination, c'est--dire son passage des mains o elle est non-valeur d'usage, dans les mains o elle est valeur d'usage, se ralise comme valeur d'usage, elle ralise en mme temps son prix et, d'or simplement figur, elle devient or rel. Au terme : once d'or ou 3 livres sterling 17 shillings 10 1/2 pence, est maintenant substitue une once d'or rel, mais la tonne de fer a vacu la place. Par la vente M-A, non seulement la marchandise, qui dans son prix tait transforme idalement en or, se transforme rellement en or, mais, par le mme procs, l'or, qui en tant que mesure des valeurs, n'tait que de l'or idal et ne figurait en fait qu' titre de nom montaire des marchandises elles-mmes, se transforme en monnaie relle . De mme qu'il est devenu idalement quivalent gnral parce que toutes les marchandises mesuraient en lui leurs valeurs, de mme en tant que produit de l'alination universelle des marchandises changes contre lui (et la vente M-A reprsente le procs de cette alination gnrale), il devient maintenant la marchandise aline absolument, il devient monnaie relle. Mais l'or ne devient rellement monnaie dans la vente que parce que les valeurs d'change des marchandises taient dj idalement de l'or sous la forme des prix.
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La monnaie est de deux sortes, Idale et relle; et elle est employe de deux faons diffrentes: pour valuer les choses et pour les acheter. Pour l'valuation, la monnaie Idale convient tout aussi bien que la monnaie relle et peut-tre mieux encore. L'autre emploi de la monnaie consiste dans l'achat des choses qu'elle value... Les prix et les contrats s'tablissent sur une valuation en monnaie idale et se ralisent en monnaie relle. (GALIANI : Della Moneta, p. 112 et suiv.)

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Dans la vente M-A, de mme que dans l'achat A-M, deux marchandises s'affrontent, toutes deux units des deux valeurs d'change et d'usage, mais, dans la marchandise, sa valeur d'change n'existe qu'idalement sous forme de prix, tandis que dans l'or, bien qu'il soit lui-mme une valeur d'usage relle, sa valeur d'usage existe seulement comme support de la valeur d'change et, partant, seulement comme valeur d'usage formelle ne se rapportant aucun besoin individuel rel. L'opposition entre valeur d'usage et d'change se rpartit donc aux deux ples extrmes de M-A de telle sorte que la marchandise est valeur d'usage vis-vis de l'or, une valeur d'usage qui ne doit raliser sa valeur d'change idale, le prix, que dans l'or, alors que l'or est vis--vis de la marchandise valeur d'change, qui ne matrialise que dans la marchandise sa valeur d'usage formelle. C'est seulement par ce ddoublement de la marchandise en marchandise et en or et par la relation, double encore et contradictoire, dans laquelle chaque terme extrme est idalement ce que son contraire est rellement et vice versa, c'est donc seulement par la reprsentation des marchandises comme des contraires polaires doublement opposs que se rsolvent les contradictions contenues dans leur procs d'change. Nous avons considr jusqu' prsent M-A comme vente, comme transformation de marchandise en argent. Mais, si nous nous plaons du ct de l'autre extrme, le mme procs apparat au contraire comme A-M, comme achat, transformation d'argent en marchandise. La vente est ncessairement en mme temps son contraire, l'achat ; c'est l'un ou l'autre, selon que l'on considre le procs d'un ct ou de l'autre. Ou encore, dans la ralit, il ne s'tablit de distinction dans le procs que parce que dans M-A l'initiative part du terme extrme de la marchandise, ou du vendeur, et dans A-M du terme extrme de l'argent, ou de l'acheteur. En reprsentant donc la premire mtamorphose de la marchandise, sa transformation en argent, comme le rsultat du fait qu'elle a parcouru le premier stade de la circulation M-A, nous supposons en mme temps qu'une autre marchandise s'est dj transforme en argent et se trouve donc dj au deuxime stade de la circulation A-M. Nos hypothses nous conduisent ainsi un cercle vicieux. Ce cercle vicieux, c'est la circulation elle-mme. Si, dans M-A, nous ne considrons pas dj A comme la mtamorphose d'une autre marchandise, nous isolons l'acte d'change du procs de la circulation. Mais, hors de celui-ci, la forme M-A disparat et il n'y a plus que deux M diffrents pour s'affronter, mettons du fer et de l'or, dont l'change n'est pas un acte particulier de la circulation, mais du troc direct. A sa source de production, l'or est marchandise comme toute autre marchandise. Sa valeur relative, et celle du fer ou de toute autre marchandise, se manifeste ici par les quantits dans lesquelles ces marchandises s'changent rciproquement. Or dans le procs de circulation cette opration est suppose accomplie, la valeur propre de l'or est donne dj dans les prix des marchandises. Rien ne peut donc tre plus erron que de se figurer qu' l'intrieur du procs de circulation l'or et la marchandise entrent dans le rapport du troc direct et que, par suite, leur valeur relative est tablie par leur change en tant que simples marchandises. S'il semble que dans le procs de la circulation l'or soit chang comme simple marchandise contre des marchandises, cette apparence provient tout simplement de ce que, dans les prix, une quantit dtermine de marchandise est dj gale une quantit d'or dtermine, c'est--dire qu'elle est rapporte l'or dj considr comme monnaie, comme quivalent gnral, et qu'en consquence elle est immdiatement changeable avec lui. Pour autant que le prix d'une marchandise se ralise dans l'or, elle s'change contre lui comme marchandise, comme

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matrialisation particulire du temps de travail, mais, pour autant que c'est son prix qui se ralise dans l'or, elle s'change contre lui en tant que monnaie et non en tant que marchandise, c'est--dire qu'elle s'change contre lui en tant que matrialisation gnrale du temps de travail. Mais, dans les deux cas, la quantit d'or contre laquelle s'change la marchandise l'intrieur du procs de circulation n'est pas dtermine par l'change : c'est au contraire l'change qui est dtermin par le prix de la marchandise, c'est--dire par sa valeur d'change value en or .
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A l'intrieur du procs de circulation, l'or apparat entre toutes les mains comme le rsultat de la vente M-A. Mais, comme M-A, la vente, est en mme temps A-M, l'achat, on voit que, tandis que M, la marchandise, point de dpart du procs, accomplit sa premire mtamorphose, l'autre marchandise, qui l'affronte comme extrme, A, accomplit, elle, sa deuxime mtamorphose et parcourt ainsi la deuxime moiti de la circulation tandis que la premire marchandise se trouve encore dans la premire moiti de son cours. Le point de dpart du second procs de circulation, l'argent, se trouve tre le rsultat du premier procs, de la vente. A la marchandise sous sa premire forme s'est substitu son quivalent en or. Ce rsultat peut constituer tout d'abord un point d'arrt, car la marchandise possde sous cette deuxime forme une existence persistante propre. La marchandise, qui, entre les mains de son possesseur, n'tait pas valeur d'usage, est maintenant sa disposition sous une forme constamment utilisable parce que constamment changeable, et c'est des circonstances que dpendent le moment et le point de la surface du monde des marchandises o elle rentrera dans la circulation. Son tat de chrysalide d'or forme une priode autonome de sa vie, o elle peut s'attarder plus ou moins longtemps. Tandis que dans le troc l'change d'une valeur d'usage particulire est directement li l'change d'une autre valeur d'usage particulire, le caractre gnral du travail crateur de valeur d'change apparat dans le fait que les actes d'achat et de vente sont spars et indiffremment disjoints. A-M, l'achat, est le mouvement inverse de M-A et c'est en mme temps la deuxime ou dernire mtamorphose de la marchandise. En tant qu'or, ou, encore, sous sa forme d'quivalent gnral, la marchandise peut se reprsenter immdiatement dans les valeurs d'usage de toutes les autres marchandises, qui toutes, dans leur prix, aspirent l'or comme leur audel, mais indiquent en mme temps la note que doivent faire entendre les espces sonnantes pour que leurs corps, les valeurs d'usage, passent du ct de la monnaie et que leur me, la valeur d'change, passe dans l'or lui-mme. Le produit gnral de l'alination des marchandises est la marchandise doue d'une alinabilit absolue. Pour la transformation de l'or en marchandise, il n'existe pas de limite qualitative, il n'existe plus qu'une limite quantitative, celle de la propre quantit ou de la grandeur de valeur de l'or. On peut tout avoir avec de l'argent comptant. Tandis que dans le mouvement M-A la marchandise, par son alination comme valeur d'usage, ralise son propre prix et la valeur d'usage de l'argent d'autrui, dans le mouvement A-M elle ralise par son alination comme valeur d'change sa propre valeur
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Cela n'empche naturellement pas le prix marchand des marchandises d'tre au-dessus ou au-dessous de leur valeur. Mais cette considration est trangre la circulation simple et appartient une tout autre sphre, que nous aurons , considrer plus loin quand nous tudierons le rapport de la valeur et du prix marchand.

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d'usage et le prix de l'autre marchandise. Si, en ralisant son prix, la marchandise transforme en mme temps l'or en monnaie relle, par sa reconversion elle confre l'or son propre mode d'existence purement passager de monnaie. Comme la circulation des marchandises suppose une division du travail dveloppe, donc la multiplicit des besoins du producteur isol, qui est en raison inverse du caractre unilatral de son produit, tantt l'achat A-M sera reprsent par une mise en quation avec un quivalent-marchandise, tantt il s'parpillera dans une srie d'quivalents marchandises que circonscrit maintenant le cercle des besoins de l'acheteur et la grandeur de la somme d'argent dont il dispose. - La vente tant en mme temps achat, l'achat est en mme temps vente, et A-M en mme temps. M-A, mais cette fois c'est l'or, ou l'acheteur, qu'appartient l'initiative. Si maintenant nous revenons la circulation complte M-A-M, on voit qu'une marchandise y parcourt toute la srie de ses mtamorphoses. Mais, en mme temps qu'elle commence la premire moiti de la circulation et accomplit sa premire mtamorphose, une deuxime marchandise entre dans la deuxime moiti de la circulation, accomplit sa deuxime mtamorphose et sort de la circulation, et inversement la premire marchandise entre dans la deuxime moiti de la circulation, accomplit sa deuxime mtamorphose et sort de la circulation, tandis qu'une troisime marchandise entre dans la circulation, parcourt la premire moiti de sa course et accomplit sa premire mtamorphose. La circulation totale M-A-M, en tant que mtamorphose totale d'une marchandise, est donc toujours en mme temps le terme d'une mtamorphose totale d'une seconde marchandise et le dbut de la mtamorphose totale d'une troisime, donc une srie sans commencement ni fin. Pour plus de clart et pour distinguer les marchandises, dsignons M de faon diffrente aux deux extrmes, soit M'-AM''. En ralit le premier membre M'-A suppose que A est le rsultat d'un autre M-A et il n'est donc lui-mme que le dernier membre de M-A-M', tandis que le deuxime membre AM'' est dans son rsultat M'I-A et se prsente donc lui-mme comme le premier membre de M''-A-M''', etc. De plus on voit que le dernier membre A-M, bien que A ne soit le rsultat que d'une vente, peut se reprsenter par A-M' + A-M'' + A-M''' + etc., qu'il peut donc se fragmenter en une masse d'achats, c'est--dire en une masse de ventes, c'est--dire en une masse de premiers chanons de nouvelles mtamorphoses totales de marchandises. Si donc la mtamorphose totale d'une marchandise isole se prsente comme un anneau non seulement d'une chane de mtamorphoses sans commencement ni fin, mais d'un grand nombre de chanes, le procs de circulation du monde des marchandises, puisque chaque marchandise isole parcourt le circuit M-A-M, se prsente comme un enchevtrement des chanes entrelaces l'infini de ce mouvement toujours finissant et toujours commenant en un nombre infini de points diffrents. Mais chaque vente ou achat singulier subsiste en tant qu'acte indiffrent et isol, dont l'acte complmentaire peut tre spar dans le temps et dans l'espace et n'a donc pas besoin de se rattacher lui immdiatement pour lui faire suite. Comme chaque procs de circulation particulier M-A ou A-M, transformation d'une marchandise en valeur d'usage et de l'autre marchandise en argent, premier et deuxime stade de la circulation, constitue dans deux directions un point d'arrt indpendant, mais comme d'un autre ct toutes les marchandises commencent leur deuxime mtamorphose et prennent place au point de dpart de la deuxime moiti de la circulation, sous la forme qui leur est commune de l'quivalent gnral, de l'or, dans la circulation relle un A-M quelconque embote le pas un M-A quelconque et le deuxime chapitre de la carrire d'une

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marchandise au premier chapitre de la carrire de l'autre. A, par exemple, vend du fer pour 2 livres sterling, accomplit donc M-A ou la premire mtamorphose de la marchandise fer, mais remet l'achat plus tard. En mme temps B, qui quinze jours plus tt avait vendu 2 quarters de froment pour 6 livres sterling, achte avec ces 6 livres sterling un complet chez Mose et fils, accomplissant donc A-M ou la deuxime mtamorphose de la marchandise froment. Ces deux actes A-M et M-A n'apparaissent ici que comme les anneaux d'une chane parce que sous la forme A, la forme or, une marchandise ressemble l'autre et que l'on ne saurait reconnatre dans l'or s'il est du fer mtamorphos ou du froment mtamorphos. Dans le procs de circulation rel M-A-M se prsente donc comme une juxtaposition et une succession infinies et fortuites des membres de diffrentes mtamorphoses totales jets plemle. Le procs de circulation rel n'apparat donc pas comme une mtamorphose totale de la marchandise, comme son passage par des phases opposes, mais comme un pur agrgat de multiples achats et ventes s'effectuant paralllement ou successivement de manire fortuite. Ainsi se trouve efface la dtermination formelle du procs et d'autant plus compltement que chaque acte particulier de la circulation, par exemple la vente, est en mme temps son contraire, l'achat, et rciproquement. D'autre part, le procs de circulation est le mouvement des mtamorphoses du monde des marchandises et il faut donc qu'il le reflte aussi dans la totalit de son mouvement. Nous tudierons dans la section suivante comment il le reflte. Qu'il nous suffise ici de remarquer encore que dans M-A-M les deux extrmes M n'ont pas le mme rapport formel avec A. Le premier M est une marchandise particulire et se rapporte l'argent comme la marchandise universelle, alors que l'argent est la marchandise universelle et se rapporte au deuxime M comme une marchandise individuelle. M-A-M peut donc se ramener sur le plan de la logique abstraite la forme de syllogisme P-U-I, dans laquelle la particularit constitue le premier extrme, l'universalit le terme moyen et l'individualit le dernier extrme. Les possesseurs de marchandises sont entrs dans le procs de la circulation comme simples dtenteurs de marchandises. A l'intrieur de ce procs, ils s'affrontent sous la forme antithtique d'acheteur et de vendeur, personnifiant l'un le pain de sucre, l'autre l'or. Quand le pain de sucre devient or, le vendeur devient acheteur. Ces caractres sociaux dtermins n'ont donc nullement leur origine dans l'individualit humaine en gnral, mais dans les rapports d'change entre hommes produisant leurs produits sous la forme dtermine de la marchandise. Ce sont si peu des rapports purement individuels qui s'expriment dans le rapport de l'acheteur au vendeur, que tous deux n'entrent dans cette relation que par la ngation de leur travail individuel, qui devient argent, en tant qu'il n'est pas le travail d'un individu particulier. Autant donc il est stupide de concevoir ces caractres conomiques bourgeois d'acheteur et de vendeur comme des formes sociales ternelles de l'individualit humaine, autant il est faux de les dplorer en voyant en eux l'abolition de l'individualit . Ils
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L'extrait suivant des Leons sur l'industrie et lu finances (Paris, 1832) de M. Isaac PEREIRE montre combien mme la forme toute superficielle de l'antagonisme, qui se manifeste dans l'achat et la vente, blesse de belles mes. Le fait que sa qualit d'inventeur et de dictateur du Crdit mobilier a valu au mme Isaac la triste renomme de loup de la Bourse de Paris montre galement ce qu'il faut penser de la critique sentimentale de l'conomie. M. Pereire, alors aptre de Saint-Simon, dit: C'est parce que tous les Individus sont isols, spars les uns des autres, soit dans leurs travaux, soit pour leur consommation, qu'il y a change entre eux des produite de leur industrie respective. De la ncessit de l'change est drive la ncessit de dterminer la valeur relative des objets. Les Ides de valeur et d'change sont donc intimement

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sont la manifestation ncessaire de l'individualit un stade dtermin du procs social de la production. Dans l'opposition entre acheteur et vendeur, la nature antagonique de la production bourgeoise s'exprime d'ailleurs encore d'une faon si superficielle et si formelle que cette opposition appartient aussi des formes de socit pr-bourgeoises, sa seule exigence tant que les individus se rapportent les uns aux autres comme dtenteurs de marchandises. Si nous considrons maintenant le rsultat de M-A-M, il se rduit l'change de substance M-M. La marchandise a t change contre la marchandise, la valeur d'usage contre la valeur d'usage, et la transformation de la marchandise en argent, ou encore, la marchandise sous forme d'argent, ne sert que d'intermdiaire cet change de substance. L'argent apparat ainsi comme un simple moyen d'change des marchandises, mais non comme moyen d'change en gnral : il apparat comme un moyen d'change caractris par le procs de circulation, c'est--dire comme un moyen de circulation .
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Du fait que le procs de circulation des marchandises s'teint dans M-M et semble par suite n'tre qu'un troc effectu par l'intermdiaire de l'argent, ou que, d'une manire gnrale, M-A-M ne se scinde pas seulement en deux procs isols, mais reprsente aussi leur unit mouvante, vouloir conclure qu'entre l'achat et la vente existe seulement l'unit et non la sparation, c'est faire un raisonnement dont la critique relve de la logique et non de l'conomie politique. De mme que la sparation de l'achat et de la vente dans le procs de l'change fait tomber les antiques barrires locales de l'change social de substance qu'entourait d'une si aimable navet une pit ancestrale, cette sparation est galement la forme gnrale sous laquelle les moments d'un seul tenant du procs se disloquent et s'opposent les uns aux autres ; elle constitue en un mot la possibilit gnrale des crises commerciales, mais seulement parce que l'opposition de la marchandise et de la monnaie est la forme abstraite et gnrale de toutes les oppositions qu'implique le travail bourgeois. La circulation de la monnaie peut donc avoir lieu sans crises, mais les crises ne peuvent pas avoir lieu sans circulation de la monnaie. Cela revient toutefois seulement dire que, l o le travail fond sur l'change priv n'a pas encore atteint le stade de la cration de la monnaie, il lui est naturellement encore moins possible de donner naissance des phnomnes qui supposent le plein dveloppement du procs de production bourgeoise. On peut alors apprcier la profondeur d'une critique qui prtend, par l'abolition du privilge des mtaux prcieux et par un prtendu systme montaire rationnel , supprimer les anomalies de la production bourgeoise. Pour donner, d'autre part, un exemple d'apologtique en conomie politique, il nous suffira de rappeler une interprtation dont l'extraordinaire perspicacit fit grand bruit. James Mill, le pre de l'conomiste anglais bien connu John Stuart Mill, dit :
lies, et toutes deux, dans leur forme actuelle, elles expriment l'individualisme et l'antagonisme... Il n'y a lieu fixer la valeur des produits que... parce qu'il y a vente et achat; en d'autres termes, antagonisme entre les divers membres de la socit Il n'y avait lieu s'occuper de prix, de valeur, que l o Il y avait vente et achat, c'est--dire o chaque Individu tait oblig de lutter pour se procurer les objets ncessaires l'entretien de son existence. (Ibid., pp. 2, 3, passim.) L'argent n'est que le moyen et l'acheminement, au lieu que les denres utiles la vie sont la fin et le but. (Boisguillebert: Le Dtail de la France, 1697, dans conomistes financiers du XVIIIe sicle, d'Eugne Daire, vol. 1, Paris, 1843, p. 210.)

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-l ne peut 'amais " avoir manque d'ac#eteurs pour toutes les marc#andises. Luiconque met une marc#andise en vente veut recevoir une marc#andise en c#ange, et il est donc ac#eteur par le simple fait qu'il est vendeur. *c#eteurs et vendeurs de toutes les marc#andises pris ensemble doivent donc, par une ncessit mtap#"sique, s'quilibrer. +i donc il se trouve plus de vendeurs que d'ac#eteurs pour une marc#andise, il faut qu'il " ait plus d'ac#eteurs que de vendeurs pour une autre marc#andise 1.

Mill tablit l'quilibre en transformant le procs de circulation en troc direct, tandis qu'il rintroduit en contrebande dans le troc direct les figures de l'acheteur et du vendeur empruntes au procs de circulation. Pour parler le langage confus de Mill, dans les moments o toutes les marchandises sont invendables, comme par exemple Londres et Hambourg certains moments de la crise commerciale de 1857-1858, il y a effectivement plus d'acheteurs que de vendeurs pour une seule marchandise, l'argent, et plus de vendeurs que d'acheteurs pour toutes les autres formes d'argent, les marchandises. L'quilibre mtaphysique des achats et des ventes se rduit au fait que chaque achat est une vente et chaque vente un achat, ce qui n'a rien de particulirement consolant pour les dtenteurs de marchandises qui n'arrivent pas vendre, ni par consquent acheter .
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La sparation de la vente et de l'achat rend possible, ct du commerce proprement dit, un grand nombre de transactions fictives avant l'change dfinitif entre les producteurs et les consommateurs de marchandises. Elle permet ainsi une quantit de parasites de s'introduire dans le procs de production et d'exploiter cette sparation. Mais cela revient encore une fois
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En novembre 1807 parut, en Angleterre, un ouvrage de William SPENCE sous le titre : Britain Independent of Commerce [L'Angleterre indpendante du commerce], dont William COBBETT, dans son Political Register, a dvelopp le principe sous la forme plus radicale Perish Commerce [A bas le commerce]. En rponse, James Mill publia, en 1808, sa Defence of Commerce [Dfense du commerce], dans laquelle se trouve dj l'argument cit d'aprs ses Elements Of Political Economy. Dans sa polmique avec Sismondi et Malthus au sujet des crises commerciales, J.-B. Say s'appropria cette jolie trouvaille et, comme il serait Impossible de dire de quelle ide nouvelle ce comique prince de la science * aurait enrichi l'conomie politique -son mrite a bien plutt consist dans l'impartialit qu'il a mise comprendre galement de travers ses contemporains Malthus, Sismondi et Ricardo - ses admirateurs sur le continent ont clbr en lui, son de trompe, l'homme qui avait dterr ce fameux trsor de l'quilibre mtaphysique des achats et des ventes. En franais dans le texte. (N. R.) Les exemples suivants permettront de voir la faon dont les conomistes reprsentent les diffrentes dterminations formelles de la marchandise. En possession d'argent, nous n'avons faire qu'un change pour acqurir l'objet de notre dsir, alors qu'avec d'autres produits excdentaires il nous faut en faire deux, dont le premier (pour nous procurer l'argent) est Infiniment plus difficile que le second. - (G. OPDYKE : A Treatise on Political Economy, New-York, 1851, p. 287-288.) Si l'argent peut tre vendu plus facilement, c'est prcisment l'effet ou la consquence naturelle de ce que les marchandises peuvent tre vendues plus difficilement. (Th. COBBETT : An Inquiry into the Causes and Modes of the Wealth of Individuals, etc., Londres, 1841, p. 117.) L'argent a la proprit d'tre toujours changeable contre ce qu'il mesure. (BOSANQUET : Metallic, Paper and Credit Currency, etc., Londres, 1842, p. 100.) L'argent peut toujours acheter d'autres marchandises, tandis que d'autres marchandises ne peuvent pas toujours acheter de l'argent. (Th. TOOKE : An Inquiry into the Currency Principle, 2 dition, Londres, 1844, p. 10.)

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dire qu'avec l'argent comme forme gnrale du travail en rgime bourgeois est donne la possibilit du dveloppement des contradictions contenues dans ce travail.

b) La circulation de la monnaie.
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La circulation relle se prsente d'abord comme une masse d'achats et de ventes s'effectuant fortuitement et paralllement. Dans l'achat comme dans la vente, la marchandise et l'argent s'affrontent en restant toujours dans la mme relation, le vendeur du ct de la marchandise, l'acheteur du ct de l'argent. L'argent, moyen de circulation, apparat donc toujours comme moyen d'achat et, de ce fait, ses caractres distinctifs dans les phases opposes de la mtamorphose des marchandises ont cess d'tre reconnaissables. L'argent passe dans la main du vendeur au cours du mme acte qui fait passer la marchandise dans la main de l'acheteur. Marchandise et argent circulent donc en sens oppos et ce dplacement, qui fait passer la marchandise d'un ct et l'argent de l'autre, s'opre simultanment en une quantit indtermine de points sur toute la surface de la socit bourgeoise. Mais le premier pas que fait la marchandise pour entrer dans la circulation est en mme temps son dernier pas . Qu'elle change de place parce que l'or est attir par elle (M-A) ou bien qu'elle l'est elle-mme par l'or (A-M), d'un seul coup, ce seul dplacement la fait tomber de la circulation dans la consommation. La circulation est un mouvement continuel de marchandises, mais de marchandises toujours autres, et chaque marchandise n'effectue qu'un seul mouvement. Chaque marchandise entre dans la deuxime moiti de sa circulation non sous la forme de la mme marchandise, mais sous celle d'une autre marchandise, celle de l'or. Le mouvement de la marchandise mtamorphose est donc le mouvement de l'or. La mme pice de monnaie, ou l'individu d'or identique, qui, dans l'acte M-A, a une fois chang de place avec une marchandise, apparat inversement son tour comme point de dpart de AM et change ainsi de place une seconde fois avec une autre marchandise. Comme elle tait passe de la main de l'acheteur B dans la main du vendeur A, elle passe maintenant de la main de A devenu acheteur dans la main de C. Le mouvement formel d'une marchandise, sa transformation en argent et sa reconversion d'argent en marchandise, ou encore, le mouvement de mtamorphose totale de la marchandise, se prsente donc comme le mouvement extrieur de la mme pice de monnaie qui change deux fois de place avec deux marchandises diffrentes. Si morcels et fortuits que soient les achats et les ventes parallles dans la circulation relle, un vendeur fait toujours face un acheteur et l'argent qui prend la place de la marchandise vendue doit, avant d'tre venu dans les mains de l'acheteur, avoir dj chang de place une fois avec une autre marchandise. D'autre part, il repasse tt ou tard de la main du vendeur devenu acheteur dans celle d'un nouveau vendeur et, par la frquente rptition de ses changements de place, il exprime l'enchanement des mtamorphoses des marchandises. Les mmes pices de monnaie, suivant toujours une direction oppose celle des
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La mme marchandise peut tre plusieurs fois achete et revendue. Me ne circule pas alors comme simple marchandise, mais remplit une fonction qui n'existe pas du point de vue de la circulation ample, de la simple opposition de la marchandise et de l'argent.

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marchandises en mouvement, passent donc, chacune avec une frquence plus ou moins grande, d'un point de la circulation un autre et dcrivent ainsi un arc de circulation plus ou moins grand. Ces diffrents mouvements de la mme pice de monnaie ne peuvent se succder que dans le temps et, inversement, la multiplicit et le morcellement des achats et des ventes apparaissent dans le changement de place unique, simultan, des marchandises et de l'argent qui s'effectue paralllement dans l'espace. La circulation des marchandises M-A-M sous sa forme simple s'accomplit par le passage de l'argent de la main de l'acheteur dans celle du vendeur, et de la main du vendeur devenu acheteur dans celle d'un nouveau vendeur. La mtamorphose de la marchandise est par l termine, de mme que, par suite, le mouvement de l'argent pour autant qu'il en est l'expression. Mais, comme de nouvelles valeurs d'usage sont constamment produites sous forme de marchandises et qu'elles doivent donc tre constamment jetes de nouveau dans la circulation, M-A-M se rpte et se renouvelle sous l'impulsion des mmes possesseurs de marchandises. L'argent, qu'ils ont dbours comme acheteurs, revient dans leurs mains ds qu'ils apparaissent de nouveau comme vendeurs de marchandises. Le renouvellement constant de la circulation des marchandises se reflte ainsi dans le mouvement de l'argent qui, non seulement roule constamment d'une main l'autre sur toute l'tendue de la socit bourgeoise, mais dcrit en mme temps toute une srie de petits cycles diffrents, partant d'une infinit de points et revenant ces mmes points pour recommencer le mme mouvement. Si le changement de forme des marchandises apparat comme un simple changement de place de l'argent et si la continuit du mouvement de la circulation se manifeste dans le seul argent, la marchandise ne faisant jamais qu'un pas dans la direction oppose celle de l'argent alors que l'argent fait toujours le second pour la marchandise et dit B l o la marchandise a dit A, le mouvement tout entier semble avoir l'argent pour point de dpart, bien que ce soit la marchandise qui, dans la vente, attire l'argent hors de son gte et qu'elle fasse donc tout aussi bien circuler l'argent que l'argent la fait circuler elle-mme dans l'achat. Comme, de plus, l'argent affronte toujours la marchandise sous la mme forme de moyen d'achat, mais qu'en cette qualit il ne met les marchandises en mouvement qu'en ralisant leur prix, le mouvement de la circulation se prsente tout entier ainsi : l'argent change de place avec les marchandises en ralisant leurs prix dans des actes particuliers de la circulation s'effectuant soit simultanment et paralllement, soit successivement, la mme pice de monnaie ralisant tour tour diffrents prix de marchandises. Si, par exemple, on considre M-A-M'-A-M"-A-M''', etc., sans tenir compte des aspects qualitatifs, qui cessent d'tre reconnaissables dans le procs de circulation rel, on ne distingue plus que la mme opration monotone. Aprs avoir ralis le prix de M, A ralise tour tour les prix de M', M", etc., et les marchandises M'-M''-M''', etc., prennent toujours la place abandonne par l'argent. L'argent semble donc faire circuler les marchandises en ralisant leurs prix. Dans cette fonction de ralisation des prix, il circule lui-mme sans cesse, tantt changeant seulement de place, tantt parcourant un arc de circulation, tantt dcrivant un petit cycle o concident points de dpart et point d'arrive. Moyen de circulation, il possde sa propre circulation. Le mouvement formel des marchandises impliques dans un procs apparat donc comme un mouvement propre de l'argent qui permet l'change des marchandises immobiles par elles-

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mmes. Le mouvement du procs de circulation des marchandises se manifeste donc dans le mouvement de l'argent en tant que moyen de circulation - dans la circulation de la monnaie.
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Si les possesseurs de marchandises ont prsent les produits de leurs travaux privs comme des produits du travail social en transformant une chose, l'or, en mode d'existence immdiat du temps de travail gnral et, partant, en monnaie, leur propre mouvement universel, par lequel ils rendent possible l'change matriel de leurs travaux, se prsente maintenant eux comme le mouvement propre d'une chose, comme la circulation de l'or. Pour les possesseurs de marchandises, le mouvement social lui-mme est, d'un ct, une ncessit extrieure et, d'un autre ct, un procs mdiateur purement formel, qui permet chaque individu de retirer de la circulation, en change de la valeur d'usage qu'il y jette, d'autres valeurs d'usage de mme volume de valeur. La valeur d'usage de la marchandise commence avec sa sortie de la circulation, tandis que la valeur d'usage de l'argent en tant que moyen de circulation est sa circulation mme. Le mouvement de la marchandise dans la circulation n'est qu'un aspect fugitif, tandis que les dplacements incessants y deviennent la fonction de l'argent . Cette fonction propre de l'argent l'intrieur du procs de circulation lui donne en tant que moyen de circulation une nouvelle dtermination formelle, qu'il nous faut maintenant dvelopper plus en dtail.
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D'abord, il saute aux yeux que la circulation montaire est un mouvement infiniment morcel, puisqu'en lui se refltent le morcellement infini en achats et ventes du procs de circulation et l'indiffrente disjonction des phases complmentaires de la mtamorphose des marchandises. Dans les petits circuits de la monnaie o concident point de dpart et point d'arrive, apparat sans doute un mouvement en retour, un vritable mouvement circulatoire, mais, d'abord, il y a l autant de points de dpart que de marchandises et, par leur multiplicit indtermine dj, ces circuits chappent tout contrle, toute mesure, tout calcul. Le temps qui spare le dpart du retour au point de dpart est tout aussi peu dtermin. Aussi bien est-il indiffrent de savoir si, dans un cas donn, un tel circuit est dcrit ou non. Que l'on puisse dbourser de l'argent d'une main sans le rcuprer de l'autre, il n'est pas de phnomne conomique plus connu. L'argent part de points infiniment divers et revient en des points infiniment divers, mais la concidence du point de dpart et du point d'arrive est fortuite, parce que le mouvement M-A-M n'implique pas ncessairement que l'acheteur redevient vendeur. Mais la circulation montaire reprsente encore moins un mouvement rayonnant d'un centre vers tous les points de la priphrie et refluant de tous les points de la priphrie vers le mme centre. Ce qu'on appelle circuit montaire, tel qu'on se l'imagine vaguement, se rduit au fait que sur tous les points on observe l'apparition et la disparition, le dplacement incessant de la monnaie. Dans une forme mdiatrice suprieure de la circulation montaire, par exemple, la circulation des billets de banque, nous verrons que les conditions de l'mission de la monnaie impliquent les conditions de son reflux. Au contraire, dans la circulation simple de la monnaie, c'est accidentellement que le mme acheteur redevient vendeur. Quand de vritables circuits s'y manifestent d'une faon constante, ils ne sont que le reflet de procs de production plus profonds. Par exemple, le fabricant prend de l'argent le vendredi chez son
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1re dition de l'or . (N. R.) 1re dition de l'or . (N. R.) 1re dition de l'or . (N. R.)

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banquier, il le verse le samedi ses ouvriers, ceux-ci en dpensent tout de suite la plus grande partie chez les piciers, etc., et ces derniers le rapportent le lundi au banquier. Nous avons vu que dans les achats et les ventes s'effectuant dans l'espace ple-mle et paralllement, l'argent ralise simultanment une quantit donne de prix et ne permute qu'une fois avec la marchandise. Mais, d'autre part, pour autant qu'apparaissent dans son mouvement le mouvement des mtamorphoses totales des marchandises et l'enchanement de ces mtamorphoses, la mme pice de monnaie ralise les prix de marchandises diffrentes et accomplit ainsi un nombre plus ou moins grand de tours. Si donc nous prenons le procs de circulation d'un pays dans un laps de temps dtermin, un jour par exemple, la masse d'or requise pour la ralisation des prix, et par consquent pour la circulation des marchandises, sera dtermine par un double facteur : d'une part, la somme totale de ces prix, d'autre part, le nombre moyen des tours effectus par les mmes pices d'or. Le nombre de ces tours - ou la vitesse de rotation de la monnaie - est lui aussi dtermin, ou encore il ne fait qu'exprimer la vitesse moyenne laquelle les marchandises parcourent les diffrentes phases de leur mtamorphose, laquelle ces phases s'enchanent et laquelle les marchandises ayant parcouru leurs mtamorphoses sont remplaces dans le procs de circulation par des marchandises nouvelles. Donc, tandis que, dans la fixation des prix, la valeur d'change de toutes les marchandises tait transforme idalement en une quantit d'or de mme grandeur de valeur et que, dans les deux actes isols de la circulation A-M et M-A, la mme somme de valeur existait sous le double aspect de la marchandise d'une part et de l'or d'autre part, le mode d'existence de l'or comme moyen de circulation se trouve dtermin non par son rapport isol avec les marchandises particulires au repos, mais par son mode d'existence mouvant dans le monde des marchandises en mouvement; il est dtermin par la fonction qu'il exerce en reprsentant par son changement de place le changement de forme des marchandises, en reprsentant donc par la rapidit de son changement de place la rapidit de leur changement de forme. Sa prsence relle dans le procs de la circulation, c'est--dire la masse d'or relle qui circule, est donc alors dtermine par son mode d'existence fonctionnel dans le procs total lui-mme. La circulation de la monnaie suppose la circulation des marchandises : la monnaie fait circuler des marchandises qui ont des prix, c'est--dire qui sont dj idalement mises en quation avec des quantits d'or dtermines. Dans la dtermination mme du prix des marchandises, la grandeur de valeur de la quantit d'or servant d'unit de mesure, ou la valeur de l'or, est suppose donne. Ceci pos, la quantit d'or requise pour la circulation est d'abord dtermine par la somme totale des prix des marchandises raliser. Mais cette somme totale est elle-mme dtermine 10 par le niveau des prix, le niveau relativement lev ou bas des valeurs d'change des marchandises estimes en or et 20 par la masse des marchandises circulant des prix dtermins, donc par la somme des achats et des ventes des prix donns . Si un quarter de froment cote 60 shillings, il faut deux fois plus d'or pour le faire
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La masse de la monnaie est indiffrente pourvu qu'il y en ait assez pour maintenir les prix contracts par les denres . (BOISGUILLEBERT : Le Dtail de la France, p. 200.) - Si la circulation de marchandises de 400 millions de livres sterling exige une masse d'or de 40 millions et que cette proportion de 1/10 est le niveau adquat, alors, si la valeur des marchandises en circulation, pour des causes naturelles, montait 450 millions, la masse d'or devrait, pour rester son niveau, monter 45 millions. (W. BLAKE : observations of Me Efects produced by the Expenditure of Government, etc., Londres, 1823, pp.

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circuler, ou pour raliser son prix, que s'il ne cote que 30 shillings. Pour la circulation de 500 quarters 60 shillings, il faut deux fois plus d'or que pour la circulation de 250 quarters au mme prix. Enfin, pour la circulation de 10 quarters 100 shillings, il suffit de deux fois moins d'or que pour la circulation de 40 quarters 50 shillings. Il s'ensuit que la quantit d'or requise pour la circulation des marchandises peut diminuer malgr la hausse des prix, si la masse des marchandises mises en circulation diminue dans une proportion plus grande que ne crot la somme totale des prix, et qu'inversement la masse des moyens de circulation peut augmenter si la masse des marchandises mises en circulation diminue, mais que la somme de leurs prix monte dans une plus grande proportion. Ainsi, par exemple, de belles monographies anglaises ont montr qu'en Angleterre, dans les premiers stades d'un renchrissement des crales, la masse de monnaie en circulation augmente, parce que la somme des prix de la masse moindre des crales est plus grande que ne l'tait la somme des prix de leur masse suprieure, mais qu'en mme temps la circulation de la masse des autres marchandises continue sans perturbation pendant un certain temps aux anciens prix. Par contre, un stade ultrieur du renchrissement des crales, la masse de la monnaie en circulation diminue, soit parce qu' ct des crales on vend moins d'autres marchandises aux anciens prix, soit qu'on vend autant de marchandises mais des prix infrieurs. Mais la quantit de monnaie circulante, comme nous l'avons vu, n'est pas dtermine seulement par la somme totale des prix des marchandises raliser ; elle l'est en mme temps par la vitesse laquelle circule l'argent ou laquelle, dans un laps de temps donn, il s'acquitte de cette ralisation. Si le mme souverain fait le mme jour 10 achats, chaque marchandise tant achete au prix de 1 souverain, et change donc 10 fois de mains, il accomplit exactement la mme besogne que 10 souverains dont chacun ne circule qu'une fois en un jour . La vitesse de rotation de l'or peut donc suppler sa quantit, ou encore le mode d'existence de l'or dans le procs de circulation n'est pas dtermin seulement par son mode d'existence comme quivalent ct de la marchandise, mais aussi par son mode d'existence l'intrieur du mouvement de mtamorphose des marchandises. Toutefois la vitesse de rotation de la monnaie ne supple sa quantit que jusqu' un certain degr, puisque chaque moment donn des achats et des ventes morcels l'infini s'effectuent paralllement dans l'espace.
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Si la somme totale des prix des marchandises en circulation augmente, mais dans une proportion moindre que ne croit la vitesse de rotation de la monnaie, la masse des moyens de circulation diminuera. Si, inversement, la vitesse de rotation diminue dans une proportion plus grande que ne baisse la somme totale des prix de la masse des marchandises en circulation, la masse des moyens de circulation augmentera. Accroissement des moyens de circulation accompagnant une baisse gnrale des prix, diminution des moyens de circulation allant de pair avec une monte gnrale des prix, c'est l l'un des phnomnes les mieux tablis dans l'histoire des prix des marchandises. Mais les causes qui provoquent une lvation du niveau des prix et simultanment une acclration dans de plus grandes proportions encore de la vitesse de rotation de la monnaie, ainsi que le mouvement inverse, ne rentrent pas dans
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80, 81.) C'est la vitesse de rotation de l'argent, et non la quantit du mtal, qui fait qu'il semble y avoir beaucoup ou peu d'agent. (GALIANI: Della Moneta, p. 99.)

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l'tude de la circulation simple. A titre d'exemple, on peut signaler qu'en particulier, dans les priodes o prdomine le crdit, la vitesse de rotation de la monnaie crot plus vite que les prix des marchandises, alors qu'un amoindrissement du crdit entrane une diminution des prix des marchandises plus lente que celle de la vitesse de la circulation. Le caractre superficiel et formel de la circulation simple de l'argent apparat prcisment dans le fait que tous les facteurs qui dterminent le nombre des moyens de circulation: masse des marchandises en circulation, prix, monte ou baisse de ceux-ci, nombre d'achats et de ventes simultans, vitesse de rotation de la monnaie dpendent du procs de mtamorphose du monde des marchandises ; celui-ci dpend son tour du caractre d'ensemble du mode de production, du chiffre de la population, du rapport entre la ville et la campagne, du dveloppement des moyens de transport, du degr de la division du travail, du crdit, etc., bref de circonstances qui toutes sont en dehors de la circulation simple de l'argent et ne font que se reflter en elle. La vitesse de la circulation tant donne, la masse des moyens de circulation est donc simplement dtermine par les prix des marchandises. Les prix ne sont donc pas levs ou bas parce qu'il circule plus ou moins d'argent, mais il circule plus ou moins d'argent parce que les prix sont levs ou bas. C'est l l'une des lois conomiques les plus importantes et c'est peut-tre l'unique mrite de l'conomie politique anglaise post-ricardienne de l'avoir dmontr jusque dans le dtail par l'histoire des prix des marchandises. Si, donc, l'exprience montre que, dans un pays dtermin, le niveau de la circulation mtallique, ou la masse de l'or ou de l'argent en circulation, est certes expos des fluctuations temporaires et parfois des flux et reflux trs violents , mais qu'il reste le mme en somme pour d'assez longues priodes, et que les carts du niveau moyen ne conduisent qu' de faibles oscillations, ce phnomne s'explique simplement par la nature contradictoire des circonstances qui dterminent la masse de la monnaie en circulation. Leur modification simultane annule leur effet et laisse les choses en l'tat.
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La loi suivant laquelle, la vitesse de rotation de la monnaie et la somme des prix des marchandises une fois donnes, la quantit des moyens de circulation se trouve dtermine peut encore s'exprimer ainsi : quand les valeurs d'change des marchandises et la vitesse moyenne de leurs mtamorphoses sont donnes, la quantit d'or en circulation dpend de sa propre valeur. Si donc la valeur de l'or, c'est--dire le temps de travail requis pour sa production, augmentait ou diminuait, les prix des marchandises monteraient ou baisseraient en raison inverse et, cette monte ou cette baisse gnrale des prix, la vitesse de la circulation restant la mme, correspondrait une augmentation ou une diminution de la masse de l'or
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Un exemple de baisse extraordinaire de la circulation mtallique au-dessous de son niveau moyen a t offert par l'Angleterre, en 1858, comme on le verra par l'extrait suivant du London Economist : En raison de la nature mme du phnomne (le caractre fragmentaire de la circulation simple), on ne peut pas se procurer de donnes tout fait prcises sur la quantit de numraire en fluctuation sur le march et entre les mains des classes qui n'ont pas affaire aux banques. Mais peut-tre l'activit ou la Don-activit des Monnaies des grandes nations commerantes est-elle un des Indices les plus srs des variations de cette quantit de numraire. On fabriquera beaucoup de monnaie quand on en utilise beaucoup, et peu quand on en utilise peu. A la Monnaie d'Angleterre, la frappe s'est leve, en 1855, 9 245 000 livres sterling; en 1856, 6 476 000 livres sterling; en 1857, 5 293 858 livres sterling. En 1858, la Monnaie n'a presque rien eu faire. (Economist, 10 juillet 1858, [p. 754 et suiv.]) Mais, la mme poque, il y avait dans les cave& de la Banque environ 18 millions de livres sterling d'or.

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requis pour la circulation de la mme masse de marchandises. Le mme changement aurait lieu si l'ancienne mesure de valeur tait supplante par un mtal de plus grande ou de moindre valeur. Ainsi, lorsque, par une dlicate attention pour les cranciers de l'tat et par crainte des consquences des dcouvertes de Californie et d'Australie, la Hollande remplaa la monnaie d'or par la monnaie d'argent, elle eut besoin de 14 15 fois plus d'argent qu'elle n'avait besoin d'or auparavant pour faire circuler la mme masse de marchandises. Du fait que la quantit d'or en circulation dpend des variations de la somme des prix des marchandises et des variations de la vitesse de la circulation, il rsulte que la masse des moyens de circulation mtalliques doit tre susceptible de contraction ou d'expansion, bref que, suivant les besoins du procs de circulation, l'or doit, en tant que moyen de circulation, tantt entrer dans le procs et tantt en sortir. Comment le procs de circulation lui-mme ralise ces conditions, c'est ce que nous verrons plus tard.

c) Le numraire. Le signe de valeur.


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Dans sa fonction de moyen de circulation, l'or subit une faon qui lui est propre, il devient numraire. Pour que son cours ne soit pas arrt par des difficults techniques, il est monnay selon l'talon de la monnaie de compte. Des pices d'or dont l'empreinte et la figure indiquent qu'elles contiennent les fractions de poids d'or reprsentes par les noms de compte de la monnaie, livre sterling, shilling, etc., sont du numraire. De mme que la fixation du prix du numraire, le travail technique du monnayage incombe l'tat. De mme que comme monnaie de compte, l'argent acquiert comme numraire un caractre local et politique, il parle des langues diffrentes et porte des uniformes nationaux diffrents. La sphre, dans laquelle l'argent circule comme numraire, tant une sphre de circulation intrieure des marchandises circonscrite par les frontires d'une communaut, se distingue donc de la circulation gnrale du monde des marchandises. Cependant, il n'y a pas plus de diffrence entre l'or en barre et l'or sous forme de numraire qu'entre son nom de numraire et son nom de poids. Ce qui tait dans ce dernier cas diffrence de nom apparat maintenant comme simple diffrence de figure. Le numraire d'or peut tre jet dans le creuset et tre ainsi reconverti en or sans phrase , de mme qu'inversement il n'y a qu' envoyer la barre d'or la Monnaie pour lui donner la forme de numraire. La conversion et la reconversion de l'une des figures dans l'autre apparaissent comme des oprations purement techniques.
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Pour 100 livres ou 1 200 onces troy d'or 22 carats, la Monnaie anglaise vous donne 4.672 1/2 livres sterling ou souverains d'or et, si l'on met ces souverains sur l'un des plateaux de la balance et 100 livres d'or en barre sur l'autre, le poids est le mme : la preuve est ainsi faite que le souverain n'est autre chose que la fraction de poids d'or dsigne par ce nom dans
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1re dition : premier , corrig dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) En franais dans le texte. (N. R.)

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le prix montaire anglais, avec sa figure et son empreinte propres. Les 4 672 1/2 souverains d'or sont jets de points diffrents dans la circulation et, entrans dans son tourbillon, ils accomplissent en un jour un certain nombre de rotations, chacun en effectuant plus ou moins. Si le nombre moyen des tours quotidiens de chaque once tait de 10, les 1 200 onces d'or raliseraient une somme totale de prix de marchandises s'levant 12 000 onces ou 46 725 souverains. Qu'on tourne et retourne une once d'or comme on voudra, elle ne psera jamais 10 onces d'or. Mais ici, dans le procs de circulation, 1 once pse effectivement 10 onces. Dans le cadre du procs de circulation, le numraire est gal la quantit d'or qu'il contient multipli par le nombre de tours qu'il accomplit. En dehors de son existence relle sous la forme d'une pice d'or de poids dtermin, le numraire acquiert donc une existence idale ne de sa fonction. Toutefois, que le souverain fasse un ou dix tours, il n'agit dans chaque achat ou vente particulire que comme un seul souverain. Il en est de lui comme d'un gnral qui, apparaissant le jour de la bataille dix endroits diffrents au moment opportun, tient lieu de dix gnraux, mais n'en reste pas moins chaque endroit le mme et unique gnral. L'idalisation des moyens de circulation, qui provient dans la circulation de l'argent de ce que la vitesse supple la quantit, n'intresse que l'existence fonctionnelle du numraire 1 intrieur du procs de circulation et n'affecte pas l'existence de la pice de monnaie prise individuellement. Cependant, la circulation de l'argent est un mouvement externe et le souverain, bien qu'il n'ait pas d'odeur lui-mme, frquente une socit fort mle. En se frottant toutes sortes de mains, de sacs, de poches, de bourses, d'escarcelles, de coffres, de caisses et caissettes, le numraire s'use ; il laisse un atome d'or par-ci, un autre par-l et, s'usant dans sa course travers le monde, il perd de plus en plus de sa teneur intrinsque. En en usant, on l'use. Arrtons le souverain un moment o la puret naturelle de son caractre ne semble encore que faiblement atteinte.
Un boulanger qui reDoit au'ourd'#ui de la banque un souverain tout battant neuf et le dbourse demain c#eC le meunier ne paie pas avec le mme vritable souverain 8 son souverain est plus lger qu'au moment o il l'a reDu 1. -l est clair que le numraire, de par la nature mme des c#oses, doit continuellement se dprcier pi5ce par pi5ce sous la seule action de cette #abituelle et invitable usure. -l est matriellement impossible d'exclure compl5tement de la circulation $ un moment quelconque, ne f t-ce que pour un seul 'our, les pi5ces de monnaie lg5res 2.

Jacob estime que, par suite du frai, sur 380 millions de livres sterling existant en Europe en 1809, en 1829, soit en vingt ans, 19 millions de livres sterling avaient compltement disparu . Si donc la marchandise sort de la circulation ds le premier pas qu'elle fait pour y entrer, le numraire, lui, aprs avoir fait quelques pas dans la circulation, reprsente plus de
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DODD : Curiosities of Industry, etc., Londres, 1854 [Gold: in gis mine, the mint and the workshop, p. 16]. The Currency Question reviewed etc. by a Banker etc., dimbourg, 1845, p. 69, etc. Si un cu un peu us tait rput valoir quelque chose de moins qu'un cu tout neuf, la circulation se trouverait continuellement arrte, et il n'y aurait pas un seul payement qui ne ft matire contestation. (G. GARNIER : Histoire de la monnaie, etc., vol. I, p. 24.)

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teneur mtallique qu'il n'en contient. Plus le numraire circule longtemps, la vitesse de circulation restant constante, ou encore, plus sa circulation devient active dans le mme laps de temps, plus son existence fonctionnelle de numraire se dtache de son existence mtallique d'or ou d'argent. Ce qu'il en reste est magni nominis timbra [l'ombre d'un grand nom]. Le corps de la monnaie n'est plus qu'une ombre. Alors que le procs la rend plus lourde l'origine, il la rend maintenant plus lgre, mais elle continue de valoir dans chaque achat ou vente isols la quantit d'or primitive. Devenu un souverain fantme, un or fantme, le souverain continue remplir la fonction de la pice d'or lgitime. Alors que les frictions avec le monde extrieur font perdre d'autres leur idalisme, la monnaie s'idalise par-la pratique, son corps d'or ou d'argent devient pure apparence. Cette deuxime idalisation de la monnaie mtallique, opre par le procs de circulation lui-mme, ou, encore, cette scission entre son contenu nominal et son contenu rel, est exploite en partie par les gouvernements, en partie par les aventuriers privs, qui se livrent aux falsifications les plus varies de la monnaie. Toute l'histoire de la monnaie, du commencement du moyen ge jusque bien avant dans le XVIIIe sicle, se ramne l'histoire de ces falsifications d'un caractre double et antagonique et c'est autour de cette question que tournent en grande partie les nombreux volumes de la collection des conomistes italiens de Custodi. Cependant l'existence fictive de l'or dans le cadre de sa fonction entre en conflit avec son existence relle. En circulant, chaque monnaie d'or a perdu plus ou moins de sa substance mtallique et un souverain vaut donc maintenant effectivement plus que l'autre. Mais comme, dans leur existence fonctionnelle, ils ont la mme valeur comme monnaie, le souverain qui est 1/4 d'once, ne valant pas plus que le souverain qui n'a que l'apparence du 1/4 d'once, entre les mains de possesseurs sans scrupules les souverains pesant le poids sont partiellement soumis des oprations chirurgicales et on leur fait subir artificiellement le sort que l'action naturelle de la circulation elle-mme a fait subir leurs frres de moindre poids. On les rogne et leur excdent de graisse d'or passe au creuset. Si 4 672 1/2 souverains d'or, placs sur le plateau d'une balance, ne psent plus en moyenne que 800 onces au lieu de 1 200, apports sur le march, ils n'achteront plus que 800 onces d'or, ou alors le prix marchand de l'or s'lverait au-dessus de son prix montaire. Toute pice de monnaie, mme si elle avait tout son poids, vaudrait moins sous sa forme de monnaie que sous sa forme de barre. Aux souverains ayant tout leur poids, on redonnerait leur forme de barre, sous laquelle plus d'or a plus de valeur que moins d'or. Ds que la diminution de la teneur mtallique dont il est question aurait touch un nombre suffisant de souverains pour provoquer une hausse persistante du prix marchand de l'or au-dessus de son prix montaire, les noms de compte de la monnaie resteraient les mmes, mais dsigneraient dsormais une quantit d'or moindre. En d'autres termes, l'talon montaire changerait et l'or serait dsormais monnay sur la base de ce nouvel talon. Par son idalisation comme moyen de circulation, l'or aurait par contrecoup modifi les rapports lgalement tablis selon lesquels il tait talon des prix. La mme rvolution se rpterait au bout d'un certain temps et l'or se trouverait ainsi, aussi bien dans sa fonction d'talon des prix que comme moyen de circulation, soumis une variation conti1 2

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W. JACOB : An Historical Inquiry into th Production and Consumption of the Precious Metals, Londres, 1831, vol. IL chap. XXVI, [p. 322]. 1re dition : 80 . (N. R.) 1re dition : 80 . (N. R.)

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nuelle, de telle sorte que le changement sous l'une des formes provoquerait le changement sous l'autre forme et inversement. Ceci explique le phnomne que nous avons prcdemment mentionn, savoir que dans l'histoire de tous les peuples modernes on conservait le mme nom montaire un contenu mtallique allant toujours en s'amenuisant. La contradiction entre l'or numraire et l'or talon des prix entrane galement la contradiction entre l'or numraire et l'or quivalent gnral, forme sous laquelle il circule non seulement l'intrieur des frontires nationales, mais aussi sur le march mondial. Comme mesure des valeurs, l'or avait toujours tout son poids parce qu'il ne servait que d'or idal. Comme quivalent, dans l'acte isol M-A, il sort immdiatement de son existence mouvemente pour retomber dans son existence sdentaire, mais, comme numraire, sa substance naturelle entre en conflit perptuel avec sa fonction. On ne saurait viter compltement la transformation du souverain d'or en or fantme, mais la lgislation cherche empcher qu'il se maintienne comme numraire, en le dmontisant quand l'insuffisance de substance a atteint un certain degr. D'aprs la loi anglaise, par exemple, un souverain qui a perdu en poids plus de 0,747 grain n'est plus un souverain lgal. La Banque d'Angleterre, qui, dans la seule priode de 1844 1848, a pes 48 millions de souverains d'or, possde dans la balance pour or de M. Cotton une machine qui non seulement dcle une diffrence de 1/100 de grain entre deux souverains, mais encore, tout comme un tre dou de raison, projette le souverain de poids insuffisant sur une planche o il parvient une autre machine qui le dcoupe avec une cruaut tout orientale. Dans ces conditions, la monnaie d'or ne pourrait pas du tout circuler, si son cours n'tait limit des circuits dtermins de la circulation l'intrieur desquels elle s'use moins rapidement. Dans la mesure o une monnaie d'or est rpute valoir un quart d'once dans la circulation, alors qu'elle ne pse plus que 1/5 d'once, elle est de fait devenue le simple signe, ou le simple symbole de 1/20 d'once d'or, et tout le numraire d'or est ainsi plus ou moins transform par le procs de la circulation lui-mme en un simple signe ou symbole de sa substance. Mais nulle chose ne peut tre son propre symbole. Du raisin peint n'est pas le symbole de vrai raisin, mais un simulacre de raisin. Or un souverain lger peut encore moins tre le symbole d'un souverain de poids normal, pas plus qu'un cheval maigre ne peut tre le symbole d'un cheval gras. Comme, donc, l'or devient le symbole de lui-mme, mais qu'il ne peut pas servir comme symbole de lui-mme, dans les cercles de la circulation o il s'use le plus rapidement, c'est--dire dans les cercles o les achats et les ventes se renouvellent constamment dans les plus faibles proportions, il prend un mode d'existence symbolique, argent ou cuivre, distinct de son mode d'existence d'or. Mme si ce n'taient pas les mmes pices d'or, une proportion dtermine de la totalit de la monnaie d'or circulerait constamment comme numraire dans ces cercles. Dans cette proportion, l'or est remplac par des jetons d'argent ou de cuivre. Alors donc qu'une seule marchandise spcifique peut fonctionner l'intrieur d'un pays comme mesure des valeurs et partant comme monnaie, des marchandises diffrentes peuvent servir de numraire ct de la monnaie. Ces moyens de circulation subsidiaires, jetons d'argent ou de cuivre par exemple, reprsentent l'intrieur de la circulation des fractions dtermines du numraire d'or. Leur propre teneur en argent ou en cuivre n'est par consquent pas dtermine par le rapport de valeur de l'argent et du cuivre l'or, mais arbitrairement fix par la loi. Ils ne peuvent tre mis que dans les quantits o les fractions diminutives de la monnaie d'or, qu'ils reprsentent, circuleraient de faon continue,

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soit pour le change de pices d'or de valeur suprieure, soit pour la ralisation du prix de marchandises d'une modicit correspondant leur propre valeur. A l'intrieur de la circulation des marchandises vendues au dtail, les jetons d'argent et de cuivre appartiendront leur tour des cercles particuliers. Par la nature mme des choses, leur vitesse de rotation est en raison inverse du prix qu'ils ralisent dans chacun des achats et chacune des ventes prises isolment, ou encore de la grandeur de la fraction du numraire d'or qu'ils reprsentent. Si l'on considre l'immense volume du petit commerce quotidien dans un pays comme l'Angleterre, le peu d'importance relative de la fraction de la quantit totale des monnaies subsidiaires en circulation montre combien leur cours est rapide et continu. Dans un rapport parlementaire rcemment publi on voit, par exemple, qu'en 1857 la Monnaie anglaise a frapp de l'or pour un montant de 4 859 000 livres sterling, de l'argent pour une valeur nominale de 733 000 livres sterling et une valeur mtallique de 363 000 livres sterling. Le montant total de l'or frapp dans les dix annes qui se sont termines le 31 dcembre 1857 tait de 55 239 000 livres sterling et celui de l'argent de 2 434 000 livres sterling seulement. La monnaie de cuivre n'atteignait en 1857 qu'une valeur nominale de 6 720 livres sterling, pour une valeur de cuivre de 3 492 livres sterling, dont 3 136 livres sterling en pence, 2 464 en demi-pence et 1 120 en farthings. La valeur totale de la monnaie de cuivre frappe dans les dix dernires annes tait de 141 477 livres sterling en valeur nominale pour une valeur mtallique de 73 503 livres sterling. Si on empche la monnaie d'or de se maintenir dans sa fonction de monnaie en dterminant lgalement la perte de mtal qui la dmontise, par contre, on empche les jetons d'argent et de cuivre de passer de leurs sphres de circulation dans la sphre de circulation de la monnaie d'or et de s'y fixer comme monnaie, en dterminant le niveau maximum du prix qu'ils ralisent lgalement. Ainsi, en Angleterre, par exemple, on n'est tenu d'accepter le cuivre en paiement que pour un montant de 6 pence et l'argent pour un montant de 40 shillings. Si les jetons d'argent et de cuivre taient mis en quantits suprieures celles qu'exigent les besoins de leurs sphres de circulation, les prix des marchandises ne monteraient pas pour autant, mais ces jetons s'accumuleraient chez les dtaillants, qui seraient finalement obligs de les vendre comme mtal. C'est ainsi qu'en 1798 des monnaies de cuivre anglaises, sinises par des particuliers pour un montant de 20 350 livres sterling, c'taient accumules chez les boutiquiers, qui cherchrent en vain les remettre en circulation et durent finalement les jeter comme marchandise sur le march du cuivre .
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Les jetons d'argent et de cuivre, qui reprsentent la monnaie d'or dans des sphres dtermines de la circulation intrieure, possdent une teneur en argent et en cuivre fixe par la loi, mais, une fois entrans dans la circulation, ils s'usent comme la monnaie d'or et, en raison de la rapidit et de la continuit de leur cours, ils s'idalisent plus vite encore, jusqu' n'tre plus que des ombres. Si on fixait alors de nouveau la perte de mtal une limite au del de laquelle les jetons d'argent et de cuivre perdraient leur caractre de monnaie, ils devraient, l'intrieur de cercles dtermins de leur propre sphre de circulation, tre remplacs euxmmes leur tour par une autre monnaie symbolique, fer ou plomb par exemple, et cette reprsentation de monnaie symbolique par une autre monnaie
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David BUCHANAN : Observations on the Subjects treated of in Doctor Smith's Inquiry on the Wealth of Nations, etc., dimbourg, 1814, p. 8.

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symbolique donnerait lieu un procs sans fin. C'est pourquoi, dans tous les pays de circulation dveloppe, la ncessit de la circulation montaire elle-mme oblige rendre le caractre de numraire des jetons d'argent et de cuivre indpendant de l'importance de leur perte de mtal. Il apparat ainsi, ce qui tait dans la nature mme des choses, qu'ils sont des symboles de la monnaie d'or non pas parce qu'on a fabriqu ces symboles avec de l'argent ou du cuivre, non pas parce qu'ils ont une valeur, mais dans la mesure mme o ils n'en ont pas. Des choses relativement sans valeur, comme le papier, peuvent donc remplir la fonction de symboles de la monnaie d'or. Si la monnaie subsidiaire consiste en jetons de mtal, d'argent, de cuivre, etc., cela provient en grande partie de ce que, dans la plupart des pays, les mtaux de moindre valeur circulaient comme monnaie , l'argent par exemple en Angleterre, le cuivre dans la Rpublique de l'ancienne Rome, en Sude, en cosse, etc., avant que le procs de circulation les dgradt pour en faire de la monnaie divisionnaire et les et remplacs par un mtal plus prcieux. Il est d'ailleurs dans la nature
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mme des choses que le symbole montaire, directement issu de la circulation mtallique, soit d'abord, lui aussi, un mtal. De mme que la portion de l'or, qui devrait constamment circuler comme monnaie divisionnaire, est remplace par des jetons mtalliques, la portion de l'or, qui est constamment absorbe comme numraire par la sphre de la circulation intrieure et doit donc circuler continuellement, peut tre remplace par des jetons sans valeur. Le niveau au-dessous duquel ne tombe jamais la masse de monnaie en circulation est donn de faon empirique dans chaque pays. La diffrence entre le contenu nominal et la teneur en mtal de la monnaie mtallique, insignifiante l'origine, peut donc s'accentuer jusqu' une scission absolue. Le nom montaire de l'argent se dtache de sa substance pour subsister en dehors d'elle sur des billets de papier sans valeur. De mme que la valeur d'change des marchandises, par leur procs d'change, se cristallise en monnaie d'or, la monnaie d'or est sublime dans sa circulation jusqu' devenir son propre symbole, d'abord sous forme de numraire d'or dgrad par l'usure, puis sous forme de monnaies mtalliques subsidiaires et finalement sous forme de jetons sans valeur, de papier, de simple signe de valeur. Mais la monnaie d'or n'a donn naissance ses reprsentants mtalliques d'abord, puis de papier, que parce qu'elle a continu fonctionner comme monnaie malgr sa perte de mtal. Elle ne circulait pas parce qu'elle s'usait, mais elle s'usait jusqu' devenir pur symbole parce qu'elle continuait circuler. Ce n'est qu'autant que la monnaie d'or elle-mme devient l'intrieur du procs simple signe de sa propre valeur que de simples signes de valeur peuvent la remplacer. Dans la mesure o le mouvement M-A-M constitue l'unit en marche des deux moments M-A et A-M qui se convertissent directement l'un en l'autre, ou encore, pour autant que la marchandise parcourt le procs de sa mtamorphose totale, elle dveloppe sa valeur d'change dans le prix et l'argent pour supprimer aussitt cette forme, pour redevenir marchandise ou plutt valeur d'usage. La marchandise ne pousse donc les choses que jusqu' l'apparente autonomie de sa valeur d'change. Nous avons vu d'autre part que l'or, pour autant qu'il ne fonctionne que comme numraire, ou encore, qu'il se trouve constamment en circulation, ne
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1re dition : et . Corrig dans les exemplaires I et II, annots la main. (N. R.)

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reprsente en fait que l'enchanement des mtamorphoses des marchandises et la forme montaire purement fugitive des marchandises, qu'il ne ralise le prix d'une marchandise que pour raliser celui d'une autre, mais qu'il n'apparat nulle part comme la forme au repos de la valeur d'change ou comme tant lui-mme une marchandise au repos. Dans ce procs, la valeur d'change des marchandises que reprsente l'or dans son cours ne revt d'autre ralit que celle de l'tincelle lectrique. Bien qu'tant de l'or rel, il ne fonctionne que comme simulacre d'or, et on peut donc lui substituer dans cette fonction des signes qui le remplacent luimme. Le signe de valeur, mettons le papier, qui fonctionne comme monnaie est signe de la quantit d'or exprime dans son nom montaire, donc signe d'or. Pas plus qu'une quantit d'or en soi, le signe qui se substitue elle n'exprime un rapport de valeur. C'est pour autant qu'une quantit dtermine d'or possde en tant que temps de travail matrialis une grandeur de valeur dtermine, que le signe d'or reprsente de la valeur. Mais la grandeur de valeur qu'il reprsente dpend dans tous les cas de la valeur de la quantit d'or qu'il reprsente. Vis-vis des marchandises, le signe de valeur reprsente la ralit de leur prix, il n'est signum pretii [signe de prix] et signe de leur valeur que parce que leur valeur est exprime dans leur prix. Dans le procs M-A-M, pour autant qu'il ne se prsente que comme unit en voie de constitution ou conversion directe des deux mtamorphoses l'une en l'autre - et c'est ainsi qu'il se prsente dans la sphre de la circulation o fonctionne le signe de valeur, - la valeur d'change des marchandises n'acquiert dans le prix qu'une existence idale, et dans l'argent qu'une existence figure, symbolique. La valeur d'change se manifeste donc seulement comme valeur imagine ou concrtement figure, mais ne possde pas de ralit, si ce n'est dans les marchandises elles-mmes pour autant qu'une quantit dtermine de temps de travail est matrialise en elles. Il semble donc que le signe de valeur reprsente immdiatement la valeur des marchandises en se manifestant non comme signe d'or, mais comme signe de la valeur d'change, qui est simplement exprime dans le prix et n'existe que dans la seule marchandise. Mais cette apparence est trompeuse. Le signe de valeur n'est de faon immdiate que signe de prix, donc signe d'or, et par un dtour seulement il est signe de la valeur de la marchandise. L'or n'a pas, comme Peter Schlemihl, vendu son ombre, mais il achte avec son ombre. Le signe de valeur n'agit donc que pour autant qu'il reprsente l'intrieur du procs le prix d'une marchandise vis--vis de l'autre, ou encore qu'il reprsente de l'or vis--vis de chaque possesseur de marchandises. C'est d'abord par la force de l'habitude qu'un certain objet, relativement sans valeur, un morceau de cuir, un billet de papier, etc., devient signe de la matire montaire, mais il ne se maintient comme tel que parce que son existence symbolique est garantie par le consentement gnral des possesseurs de marchandises, c'est--dire parce qu'il acquiert lgalement une existence conventionnelle et, partant, un cours forc. Le papier monnaie d'tat cours forc est la forme accomplie du signe de valeur et la seule forme de papier monnaie qui prenne directement naissance dans la circulation mtallique, ou dans la circulation simple des marchandises elles-mmes. La monnaie de crdit appartient une sphre suprieure du procs de production sociale et elle est rgie par de tout autres lois. En fait, le papier monnaie symbolique ne diffre nullement de la monnaie mtallique subsidiaire; seulement, il agit dans une sphre de circulation plus tendue. Si dj le dveloppement purement technique de l'talon des prix, ou du prix du numraire, et ensuite la transformation externe de l'or brut en or monnay provoquaient l'intervention de l'tat et si,

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de ce fait, la circulation intrieure se sparait visiblement de la circulation universelle des marchandises, cette sparation est consomme par l'volution de la monnaie en signe de valeur. En tant que simple moyen de circulation, la monnaie en gnral ne peut accder l'autonomie que dans la sphre de la circulation intrieure. Notre expos a montr que l'existence montaire de l'or comme signe de valeur, dtach de la substance de l'or elle-mme, a son origine dans le procs de circulation lui-mme et non dans la convention ou dans l'intervention de l'tat. La Russie offre un exemple frappant de la formation naturelle du signe de valeur. A l'poque o les peaux et les fourrures y servaient de monnaie, de la contradiction entre ces matires prissables et peu maniables et leur fonction de moyens de circulation, naquit la coutume de les remplacer par de petits morceaux de cuir estampills, qui devenaient ainsi des billets ordre payables en peaux et en fourrures. Plus tard, ils devinrent sous le nom de kopeks de simples signes pour des fractions du rouble d'argent et leur usage se maintint par endroits jusqu'en 1700, quand Pierre le Grand les fit changer contre de la menue monnaie de cuivre mise par l'tat . Des auteurs de l'antiquit, qui ne pouvaient observer que les phnomnes de la circulation mtallique, conoivent dj la monnaie d'or comme symbole ou signe de valeur. C'est le cas de Platon et d'Aristote . Dans des pays o le crdit n'est pas du tout dvelopp, comme la Chine, on trouve dj trs tt du papier-monnaie cours forc . Ceux qui ont les premiers prconis le papier-monnaie ont expressment indiqu que c'est dans le procs mme de la circulation que la transforma1 2 3 4

Henry STORCH : Cours d'conomie politique, etc., avec notes de J.-B. Say, Paris, 1823, vol. IV, p. 79. Storch a publi son ouvrage Ptersbourg en langue franaise. J.-B. Say en prpara aussitt une rimpression Paris, complte de prtendues notes , qui ne contiennent, en fait, que des lieux communs. Storch (voir ses Considrations sur la nature du revenu national, Paris, 1824) accueillit sans nulle amnit cette annexion de son ouvrage par le prince de la science . PLATON: De Republica, Livre Il, la monnaie est un symbole d'change . (Opera omnia, etc., dition G. Stallbumius, Londres, 1850, p. 304.) Platon n'tudie la monnaie que dans ses deux dterminations de mesure de valeur et de signe de valeur, mais, en dehors du signe de valeur servant pour la circulation Intrieure, il en rclame un autre pour le traffic avec, la Grce et l'tranger. (Voir aussi le Livre V de ses Lois.) ARISTOTE ; Ethica Nicomachea, Livre V, chap. XVIII, ibid. [p. 98]. L'argent devint, par convention, l'unique moyen d'change en vue de satisfaire les besoins rciproques. Aussi porte-t-il le nom de [...] parce qu'il ne procde pas de la nature, mais de la loi [...] et qu'il dpend de nous de le changer et de le priver de toute valeur utile. Aristote a eu de la monnaie une conception incomparablement plus large et plus profonde que Platon. Dans le passage suivant, il expose fort bien comment du troc entre diffrentes communauts se dgage la ncessit de donner une marchandise spcifique, donc une substance ayant une valeur Intrinsque, le caractre de la monnaie. Car, lorsque les services que l'on se rendait rciproquement en important ce qui manquait, et en exportant les choses en excdent, s'tendirent de plus grandes distances, la ncessit fit natre l'usage de la monnaie... On convint de ne donner et de ne recevoir, dans les changes rciproques, qu'une chose qui, ayant une valeur intrinsque, aurait l'avantage d'tre maniable... comme le fer et l'argent, ou une autre chose analogue. (ARISTOTE : De Republica, Livre I, chap. IX, ibid. [p. 141.) Michel Chevalier, qui n'a pas lu Aristote, en ne l'a pas compris, cite ce passage pour prouver que, d'aprs Aristote, le moyen de circulation est ncessairement constitu par une substance ayant une valeur Intrinsque. Aristote dit au contraire expressment que la monnaie, en tant que simple moyen de circulation, semble avoir une existence purement conventionnelle ou lgale, comme dj son nom l'indique, ainsi que le fait qu'elle doit effectivement sa valeur d'usage comme monnaie seulement , sa fonction elle-mme, et non une valeur d'usage intrinsque. La monnaie semble tre chose vaine, n'ayant de valeur que par la loi, et n'tre rien par la nature, puisque hors cours elle est dpourvue de toute espce de valeur et incapable de rpondre aucune ncessit. (Ibid. (p. 151.)

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tion de la monnaie mtallique en signes de valeur a son origine. C'est le cas de Benjamin Franklin et de l'vque Berkeley .
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Combien de rames de papier dcoupes en billets peuvent-elles circuler comme monnaie ? Il serait absurde de poser ainsi la question. Les jetons dpourvus par eux-mmes de valeur ne sont des signes de valeur que dans la mesure o ils reprsentent l'or l'intrieur du procs de circulation, et ils ne le reprsentent que dans la mesure o l'or lui-mme y entrerait comme numraire en une quantit dtermine par sa propre valeur, les valeurs d'change des marchandises et la vitesse de leurs mtamorphoses tant donnes. Les billets de la dnomination de 5 livres sterling ne pourraient circuler qu'en nombre 5 fois plus petit que des billets de la dnomination de 1 livre sterling et, si tous les paiements se faisaient en billets d'un shilling, il devrait circuler 20 fois plus de billets d'un shilling que de billets d'une livre sterling. Si la monnaie d'or tait reprsente par des billets de dnomination diffrente, par exemple par des billets de 5 livres sterling, des billets d'une livre sterling, des billets de 10 shillings, la quantit de ces diffrentes catgories de signes de valeur ne serait pas dtermine seulement par la quantit d'or ncessaire pour la circulation totale, mais aussi par celle qui serait ncessaire pour la sphre de circulation de chaque catgorie particulire. Si 14 millions de livres sterling (c'est le chiffre adopt par la lgislation bancaire non pour les espces, mais pour la monnaie de crdit) reprsentaient le niveau au-dessous duquel la circulation d'un pays ne tomberait jamais, il pourrait circuler 14 millions de billets, chacun tant le signe de valeur d'une livre sterling. Si la valeur de l'or diminuait ou augmentait par suite de la diminution ou de l'augmentation du temps de travail requis pour sa production, la valeur d'change de la mme masse de marchandises restant constante, le nombre des billets d'une livre sterling en circulation augmenterait ou diminuerait en raison inverse du changement de valeur de l'or. Si l'or tait remplac par l'argent comme mesure des valeurs, que le rapport de valeur de l'argent l'or soit de 1 : 15, que chaque billet reprsente dsormais la mme quantit d'argent qu'il reprsentait d'or auparavant, au lieu de 14 millions
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Sir John MANDEVILLE ; Voyages and Travels, Londres, dition 1705, p. 106 : Cet empereur (de Cathay ou de Chine) peut dpenser autant qu'il lui plat sans compter, car il est indpendant et ne fait de la monnaie qu'avec du cuir ou du papier Imprim. Et, quand cette monnaie a circul assez longtemps pour qu'elle commence se dcomposer, on la porte au Trsor de l'empereur, et on remplace alors la vieille monnaie par de la neuve. Et cette monnaie circule dans tout le pays et dans toutes ses provinces... on ne fait de la monnaie ni d'or, ni d'argent , et, pense Mandeville, c'est pourquoi il peut toujours se livrer de nouvelles dpenses et aux dpenses les plus exagres . Benjamin FRANKLIN : Remarks and Facts relative to the American Paper Money, 1764, p. 348, ibid. : En ce moment mme, en Angleterre, la monnaie d'argent elle-mme doit au cours forc une partie de sa valeur comme moyen de paiement lgal ; c'est la partie qui reprsente la diffrence entre son poids rel et sa valeur nominale. Un grand nombre des pices d'un shilling et de 6 pence actuellement en circulation a perdu, par usure, 5, 10, 20 et certaines pices de 6 pence jusqu' 50 % de leur poids. Pour compenser cette diffrence entre la valeur relle et la valeur nominale, on ne dispose d'aucune valeur Intrinsque, on n'a mme pas de papier, on n'a rien. C'est le cours forc, joint la conscience de pouvoir les repasser facilement pour la mme valeur, qui fait passer une pice d'argent valant 3 pence pour une pice de 6 pence. BERKELEY : The Querist [Londres, 1750, p. 3]. Si l'on conservait la dnomination de la monnaie aprs que sa substance mtallique fut rentre dans le nant, la circulation du commerce ne subsisterait-elle pas tout de mme ?

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de billets d'une livre sterling, il devrait l'avenir en circuler 210 millions. La quantit des billets est donc dtermine par la quantit de monnaie d'or qu'ils reprsentent dans la circulation et, comme ils ne sont des signes de valeur que dans la mesure o ils la reprsentent, leur valeur est dtermine simplement par leur quantit. Alors donc que la quantit d'or en circulation dpend des prix des marchandises, la valeur des billets en circulation dpend, elle, au contraire, exclusivement de leur propre quantit. L'intervention de l'tat, qui met le papier-monnaie cours forc - et nous ne nous occupons que de cette sorte de papier-monnaie, - semble abolir la loi conomique. L'tat, qui, en fixant le prix montaire, n'avait fait que donner un nom de baptme un poids d'or dtermin et que marquer l'or de son estampille en le monnayant, semble maintenant, par la magie de cette estampille, mtamorphoser le papier en or. Les billets ayant cours forc, nul ne peut l'empcher d'en faire entrer le nombre qu'il veut dans la circulation et d'y imprimer les noms montaires qu'il lui plat : 1 livre sterling, 5 livres sterling, 20 livres sterling. Il est impossible de rejeter les billets hors de la circulation une fois qu'ils s'y trouvent, puisque les poteaux frontires arrtent leur cours et qu'en dehors d'elle ils perdent toute valeur, valeur d'change comme valeur d'usage. Dtachs de leur existence fonctionnelle ils se transforment en chiffons de papier sans valeur. Ce pouvoir de ltat est cependant pure apparence. Il peut bien jeter dans la circulation autant de billets qu'il veut avec tous les noms montaires qu'il veut, mais son contrle cesse avec cet acte mcanique. Emport par la circulation, le signe de valeur, ou le papier-monnaie, tombe sous le coup de ses lois immanentes. Si 14 millions de livres sterling reprsentaient le total de l'or requis pour la circulation des marchandises et si l'tat jetait dans la circulation 210 millions de billets, chacun de la dnomination d'une livre sterling, ces 210 millions de billets seraient transforms en reprsentants d'or pour un montant de 14 millions de livres sterling. Ce serait comme si l'tat avait fait des billets d'une livre sterling les reprsentants d'un mtal de valeur 15 fois moindre ou d'une fraction d'or d'un poids 15 fois plus petit qu'avant. Il n'y aurait de change que la dnomination de l'talon des prix, qui est naturellement conventionnelle, qu'elle provienne directement d'une modification du titre des espces ou indirectement de l'augmentation du nombre des billets dans la proportion exige par un talon infrieur. Comme la dnomination de livre sterling dsignerait dsormais une quantit d'or 15 fois moindre, les prix de toutes les marchandises seraient 15 fois plus levs et 210 millions de billets d'une livre sterling seraient en fait aussi ncessaires que ne l'taient auparavant 14 millions. La quantit d'or reprsente par chaque signe de valeur particulier aurait diminu dans la mme proportion que la somme totale des signes de valeur aurait augment. La hausse des prix ne serait que la raction du procs de circulation, qui impose l'galit entre les signes de valeur et la quantit d'or qu'ils sont censs remplacer dans la circulation. Dans l'histoire de la falsification de la monnaie par les gouvernements anglais et franais, on voit plus d'une fois les prix ne pas monter dans la proportion o la monnaie d'argent tait altre. Tout simplement parce que la proportion dans laquelle le numraire tait augment ne correspondait pas la proportion dans laquelle il tait altr, c'est--dire parce qu'il n'avait pas t mis une masse suffisante de l'alliage infrieur, si les valeurs d'change des marchandises devaient dornavant tre values en cet alliage pris comme mesure des va-

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leurs et tre ralises avec un numraire correspondant cette unit de mesure infrieure. Cela rsout la difficult que le duel entre Locke et Lowndes n'avait pas rsolue. Le rapport dans lequel le signe de valeur, que ce soit du papier ou de l'or et de l'argent altrs, reprsente des poids d'or et d'argent calculs d'aprs le prix montaire dpend non de sa propre matire, mais de la quantit de signes de valeur en circulation. La difficult que l'on prouve comprendre ce rapport provient de ce que la monnaie, dans ses deux fonctions de mesure des valeurs et de moyen de circulation, est soumise des lois qui non seulement sont contraires, mais sont apparemment en contradiction avec l'antagonisme de ces deux fonctions. Pour sa fonction de mesure des valeurs , o la monnaie sert seulement de monnaie de compte, et l'or, d'or idal, tout dpend de la matire naturelle. values en argent, ou sous la forme de prix argent, les valeurs d'change s'expriment naturellement tout autrement qu'values en or ou sous la forme de prix or. Au contraire, dans sa fonction de moyen de circulation, fonction dans laquelle l'argent n'est pas simplement figur, mais doit exister comme chose relle ct des autres marchandises, sa matire devient indiffrente, alors que tout dpend de sa quantit. Pour l'unit de mesure, ce qui est dcisif, c'est de savoir si elle est une livre d'or, d'argent ou de cuivre ; alors que le simple nombre permet aux espces de raliser de faon adquate chacune de ces units de mesure, quelle que soit leur matire. Or il n'est pas conforme au sens commun que pour l'argent, qui est seulement figur, tout dpende de sa substance matrielle, et que, pour le numraire existant concrtement, tout dpende d'un rapport numrique idal.
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La hausse ou la baisse des prix des marchandises qu'accompagne l'augmentation ou la diminution de la masse des billets - ceci quand les billets constituent le moyen de circulation exclusif - n'est donc que l'application, impose par le procs de circulation, de la loi viole mcaniquement du dehors, en vertu de laquelle la quantit d'or en circulation est dtermine par les prix des marchandises et la quantit des signes de valeur en circulation par la quantit des espces d'or qu'ils reprsentent dans la circulation. D'autre part, n'importe quelle masse de billets est donc absorbe et pour ainsi dire digre par le procs de circulation, parce que le signe de valeur, quel que soit le titre en or avec lequel il entre dans la circulation, y est rduit au signe du quantum d'or qui pourrait circuler sa place. Dans la circulation des signes de valeur, toutes les lois de la circulation montaire relle paraissent renverses et mises sens dessus dessous. Alors que l'or circule parce qu'il a de la valeur, le papier a de la valeur parce qu'il circule. Alors que, la valeur d'change des marchandises tant donne, la quantit de l'or en circulation dpend de sa propre valeur, la valeur du papier dpend de la quantit qui en circule. Alors que la quantit d'or en circulation augmente ou diminue avec l'augmentation ou la diminution des prix des marchandises, les prix des marchandises semblent augmenter ou diminuer avec les variations de la quantit de papier en circulation. Alors que la circulation des marchandises ne peut absorber qu'une quantit de monnaie d'or dtermine et que par suite l'alternance de la contraction et de l'expansion de la monnaie en circulation se prsente comme une loi ncessaire, la proportion dans laquelle le papier-monnaie entre dans la circulation semble pouvoir augmenter de faon
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Pour sa fonction : Introduit dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.)

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arbitraire. Alors que l'tat altre les monnaies d'or et d'argent et porte ainsi le trouble dans leur fonction de moyens de circulation mme s'il mettait la monnaie un simple 1/100 de grain au-dessous de son contenu nominal, il se livre une opration parfaitement correcte en mettant des billets dpourvus de valeur qui n'ont du mtal que leur nom montaire. Alors que la monnaie d'or ne reprsente visiblement la valeur des marchandises que dans la mesure o celle-ci est elle-mme estime en or ou exprime en prix, le signe de valeur semble reprsenter directement la valeur de la marchandise. Aussi conoit-on aisment pourquoi des observateurs qui tudiaient les phnomnes de la circulation montaire en s'en tenant exclusivement la circulation du papier-monnaie cours forc devaient fatalement mconnatre toutes les lois immanentes de la circulation montaire. Ces lois semblent, en effet, non seulement renverses, mais abolies dans la circulation des signes de valeur, tant donn que le papier-monnaie, s'il est mis dans la quantit voulue, accomplit des mouvements qui ne lui sont pas particuliers comme signe de valeur, alors que son mouvement propre, au lieu d'avoir son origine directe dans la mtamorphose des marchandises, provient du fait que n'est pas respecte la proportion voulue par rapport l'or.

III. - LA MONNAIE.
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Considr comme distinct du numraire, l'argent, rsultat du procs de circulation sous la forme M-A-M, constitue le point de dpart du procs de circulation sous la forme A-M-A, c'est--dire change d'argent contre de la marchandise pour changer de la marchandise contre de l'argent. Dans la formule M-A-M, c'est la marchandise, et dans la formule A-M-A, c'est l'argent qui constitue le point de dpart et le point d'aboutissement du mouvement. Dans la premire formule, l'argent est le moyen de l'change des marchandises et, dans la dernire, c'est la marchandise qui permet la monnaie de devenir argent. L'argent, qui apparat comme simple moyen dans la premire formule, apparat dans la dernire comme but final de la circulation, alors que la marchandise, qui apparat comme le but final dans la premire formule, apparat dans la deuxime comme simple moyen. Comme l'argent lui-mme est dj le rsultat de la circulation M-A-M, dans la formule A-M-A le rsultat de la circulation apparat comme tant en mme temps son point de dpart. Tandis que dans M-A-M, c'est l'change de substance, c'est l'existence formelle de la marchandise elle-mme issue de ce premier procs qui constitue le contenu rel du deuxime procs A-M-A. Dans la formule M-A-M, les deux extrmes sont des marchandises de mme grandeur de valeur, mais en mme temps des valeurs d'usage qualitativement diffrentes. Leur change M-M est un change rel de substance. Dans la formule A-M-A, en revanche, les deux extrmes sont de l'or et en mme temps de l'or de mme grandeur de valeur. changer de l'or contre de la marchandise pour changer de la marchandise contre de l'or, ou, si nous considrons le rsultat A-A, changer de l'or contre de l'or, semble absurde. Mais, si l'on traduit A-M-A par la formule acheter pour vendre, ce qui n'a d'autre signification que :

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change de l'or contre de l'or l'aide d'un mouvement mdiateur, on reconnat l aussitt la forme prdominante de la production bourgeoise. Dans la pratique, toutefois, on n'achte pas pour vendre, mais on achte bon march pour vendre plus cher. On change de l'argent contre de la marchandise pour changer son tour cette mme marchandise contre une plus grande quantit d'argent, de sorte que les extrmes A A diffrent sinon qualitativement, du moins quantitativement. Une telle diffrence quantitative suppose l'change de non-quivalents, alors que marchandise et argent en tant que tels ne sont que les formes opposes de l'a marchandise elle-mme, donc des modes d'existence diffrents de la mme grandeur de valeur. Le cycle A-M-A recle donc sous les formes argent et marcha-dise des rapports de production plus dvelopps et n'est, dans le cadre de la circulation simple, que le reflet d'un mouvement suprieur. Il nous faut donc tudier comment l'argent que nous distinguerons du moyen de circulation nat de la forme immdiate de la circulation des marchandises M-A-M. L'or, c'est--dire la marchandise spcifique qui sert de mesure des valeurs et de moyen de circulation, devient monnaie sans autre intervention de la socit. En Angleterre, o l'argentmtal n'est ni mesure des valeurs, ni moyen de circulation dominant, il ne devient pas monnaie ; de mme l'or en Hollande : ds qu'il fut dtrn comme mesure de valeur, il cessa d'tre de la monnaie. Une marchandise devient donc tout d'abord monnaie en tant qu'unit de mesure de valeur et de moyen de circulation, ou encore, l'unit de mesure de valeur et de moyen de circulation constitue la monnaie. Mais, tant cette unit, l'or possde encore une existence autonome et distincte du mode d'existence qu'il a dans ces deux fonctions. Comme mesure des valeurs, il n'est que monnaie idale et or idal ; comme simple moyen de circulation, il est monnaie symbolique et or symbolique; mais, sous sa simple forme de corps mtallique, l'or est de la monnaie, ou encore la monnaie est de l'or rel. Considrons maintenant un instant dans son rapport avec les autres marchandises la marchandise or au repos, qui est de la monnaie. Toutes les marchandises reprsentent dans leur prix une somme d'or dtermine, ne sont donc que de l'or figur ou de la monnaie figure, des reprsentants de l'or, de mme qu'inversement, dans le signe de valeur, l'argent apparaissait comme un simple reprsentant des prix des marchandises . Toutes les marchandises n'tant ainsi que de l'argent figur, l'argent est la seule marchandise relle. Contrairement aux marchandises, qui ne font que reprsenter le mode d'existence autonome de la valeur d'change, du travail social gnral, de la richesse abstraite, l'or, lui, est la forme matrielle de la richesse abstraite. Au point de vue de la valeur d'usage, chaque marchandise n'exprime en se rapportant un besoin particulier qu'un moment de la richesse matrielle, qu'un ct isol de la richesse. L'argent, lui, satisfait tous les besoins, tant immdiatement convertible en l'objet de n'importe quel besoin. Sa propre valeur d'usage se trouve ralise dans la srie sans fin des valeurs d'usage constituant son quivalent. Dans sa substance mtallique massive, il recle en germe toute la richesse matrielle qui se dploie dans le monde des marchandises. Si donc les marchandises reprsentent dans leur prix l'quivalent gnral ou la richesse abstraite, l'or, il reprsente, lui, dans sa valeur d'usage les valeurs d'usage de toutes les marchandises. L'or est donc le reprsentant concret de la richesse
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Non seulement les mtaux prcieux sont les signes des choses..., mle les choses sont Inversement... les signes de l'or et de l'argent. (. GE140VIMI : Lezioni di Economia Civile, 1765, p. 281, dans CUSTODI, Parle Moderna, vol. VIII.)

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matrielle. Il est le prcis de toutes les choses (Boisguillebert), le compendium de la richesse sociale. Il est la fois, par la forme, l'incarnation immdiate du travail gnral et, par le contenu, la somme de tous les travaux concrets. Il est la richesse universelle sous son aspect individuel . Sous sa forme de mdiateur de la circulation, il a subi toutes sortes d'outrages : on l'a rogn et mme aplati jusqu' n'tre plus qu'un simple chiffon de papier symbolique. Comme monnaie, sa splendeur d'or lui est rendue. De valet il devient matre . De simple manuvre il devient le dieu des marchandises .
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a) Thsaurisation.
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L'or s'est d'abord dtach en tant que monnaie du moyen de circulation par le fait que la marchandise interrompait le procs de sa mtamorphose et demeurait l'tat de chrysalide d'or. C'est ce qui arrive chaque fois que la vente ne se transforme pas en achat . L'accs de l'or en tant que monnaie a une existence autonome est donc avant tout l'expression sensible de la dcomposition du procs de circulation, ou de la mtamorphose de la marchandise, en deux actes spars s'accomplissant indiffremment l'un ct de l'autre. Le numraire luimme devient argent ds que son cours est interrompu. Dans les mains du vendeur qui le reoit en paiement de sa marchandise, il est argent et non numraire, mais, ds qu'il sort de ses mains, il redevient numraire. Chacun est vendeur de la marchandise exclusive qu'il produit, mais acheteur de toutes les autres marchandises dont il a besoin pour son existence sociale. Alors que son entre en scne comme vendeur dpend du temps de travail requis pour la production de sa marchandise, son entre en scne comme acheteur est, elle, conditionne par le constant renouvellement des besoins de la vie. Pour pouvoir acheter sans vendre, il faut qu'il ait vendu sans acheter. La circulation M-A-M n'est effectivement que
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En franais dans le texte. (N. R.) PETTY : L'or et l'argent sont universal wealth [richesse universelle]. Political Arithmetic, ibid., p. 242. B. MISSELDEN : Free Trade or the Means to make Trade florish, etc., Londres, 1622. La matire naturelle du commerce est la merchandize [marchandise du commerant] que les Marchands, pour des raisons d'ordre commercial, ont appele commodities [marchandises d'utilit]. La matire artificielle du commerce est l'argent, qui a t qualifi de sinewes of warre and of state [nerf de la guerre et de l'tat]. Bien que, dans l'ordre naturel et chronologique, l'argent vienne aprs la merchandize, il est cependant devenu, du fait qu'il est maintenant en usage, l'essentiel (p. 7). Il compare la marchandise et l'argent aux deux fils du vieux Jacob, qui posait la main droite sur le plus jeune, et la gauche sur l'an . (Ibid.) BOISBUILLEBERT : Dissertation sur la nature des richesses, etc., ibid. : Voil donc l'esclave du commerce devenu son tyran... La misre des peuples ne vient que de ce qu'on a fait un matre, ou plutt un tyran, de ce qui tait un esclave. (pp. 399, 395.) BOISGUILLEBERT : Dissertation sur la nature des richesses, etc. On a fait une Idole de ces mtaux (For et l'argent) et, laissant l l'objet et l'intention pour lesquels ils avaient t appels dans le commerce, savoir pour y servir de gages dans l'change et la tradition rciproque des denres on les a presque quitte de ce service pour en former des divinits auxquelles on a sacrifi et sacrifie tous les jours plus de biens et de besoins prcieux, et mme d'hommes, que jamais l'aveugle antiquit n'en immola ses fausses divinits, etc. (Ibid., p. 395.) 1re dition : achat en vente , corrig dans les exemplaires I et II annots la main. (N. R.)

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l'unit en mouvement de la vente et de l'achat en tant qu'elle est en mme temps le procs perptuel de leur sparation. Pour que l'argent coule constamment comme numraire, il faut que le numraire se fige constamment sous forme d'argent. La circulation constante du numraire est conditionne par sa stagnation constante en plus ou moins grandes quantits dans les fonds de rserve de numraire qui naissent de toutes parts l'intrieur de la circulation, en mme temps qu'eux-mmes la conditionnent, fonds de rserve dont la constitution, la rpartition, la liquidation et la reconstitution varient sans cesse, dont l'existence est constante disparition et la disparition constante existence. Adam Smith a montr cette incessante transformation du numraire en argent et de l'argent en numraire en disant que chaque possesseur de marchandises doit toujours avoir en rserve, a ct de la marchandise particulire qu'il vend, une certaine quantit de la marchandise gnrale avec laquelle il achte. Nous avons vu que dans la circulation M-A-M le second membre A-M s'parpille en une srie d'achats qui ne s'effectuent pas d'un seul coup, mais se succdent dans le temps, de telle sorte qu'une partie de A circule comme numraire, tandis que l'autre dort sous forme d'argent. L'argent n'est ici en fait que du numraire latent, et les diffrentes parties constituantes de la masse montaire en circulation ne cessent d'apparatre alternativement tantt sous une forme, tantt sous l'autre. Cette premire transformation du moyen de circulation en argent reprsente donc une phase purement technique de la circulation montaire elle-mme .
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La premire forme naturelle de la richesse est celle du superflu ou de l'excdent ; c'est la partie des produits non immdiatement requise comme valeur d'usage, ou encore, c'est la possession de produits dont la valeur d'usage dpasse le cadre du simple ncessaire. Lorsque nous avons examin le passage de la marchandise l'argent, nous avons vu que ce superflu ou cet excdent des produits constitue, un stade peu dvelopp de la production, la sphre proprement dite de l'change des marchandises. Les produits superflus deviennent des produits changeables ou marchandises. La forme d'existence adquate de ce superflu est l'or et l'argent, la premire forme sous laquelle la richesse est fixe en tant que richesse sociale abstraite. Non seulement les marchandises peuvent tre conserves sous la forme de l'or ou de l'argent, c'est--dire dans la matire de la monnaie, mais l'or et l'argent sont de la richesse sous une forme dont la conservation est assure. C'est en la consommant, c'est--dire en l'anantissant, qu'on emploie une valeur d'usage, en tant que telle. Mais la valeur d'usage de l'or en tant qu'argent, c'est d'tre porteuse de la valeur d'change, en tant que matire amorphe, d'tre la matrialisation du temps de travail gnral. Dans le mtal amorphe, la valeur d'change possde une forme imprissable. L'or ou l'argent ainsi immobiliss comme monnaie constituent le trsor. Chez les peuples o la circulation est exclusivement mtallique, comme chez les anciens, la thsaurisation a le caractre d'un procs universel s'tendant du particulier jusqu' l'tat, qui veille sur son trsor d'tat. Dans les temps plus reculs, en Asie et en gypte, ces trsors apparaissent plutt, sous la garde des rois et des prtres,
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Boisguillebert, dans la premire immobilisation du perpetuum mobile, c'est--dire dans la ngation de son existence fonctionnelle de moyen de circulation, souponne tout de suite son accession l'autonomie vis--vis des marchandises. L'argent, dit-il, doit tre - dans un mouvement continuel, ce qui ne peut tre que tant qu'il est meuble, mais, sitt qu'il devient immeuble, tout est perdu . (Le Dtail de la France, p. 213.) Ce qu'il ne voit pas, c'est que cet arrt est la condition de son mouvement. Ce qu'il veut en ralit, c'est que la valeur d'change* des marchandises apparaisse comme une forme purement fugitive de leur change de substance, mais sans jamais se fixer comme but en soi. Ce qui veut dire: la forme de valeur des marchandises. [Note de l'exemplaire I, annot la main. N. R.]

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comme le tmoignage de leur puissance. En Grce et Rome se dveloppe la politique de constitution de trsors publics considrs comme la forme sous laquelle le superflu est toujours en scurit et toujours disponible. Le transfert rapide de ces trsors d'un pays dans l'autre par les conqurants qui parfois les ont subitement jets dans la circulation constitue une particularit de l'conomie antique. Comme temps de travail matrialis, l'or est garant de sa propre grandeur de valeur et, comme il est la matrialisation du temps de travail gnral, le procs de la circulation lui est garant qu'il Continuera toujours fonctionner efficacement comme valeur d'change. Par le simple fait que le possesseur de marchandises peut fixer la marchandise sous sa forme de valeur d'change ou fixer la valeur d'change elle-mme sous forme de marchandise, l'change des marchandises, en vue de leur rcupration sous la forme mtamorphose de l'or, devient le moteur propre de la circulation. La mtamorphose de la marchandise M-A a pour but sa mtamorphose elle-mme ; de richesse naturelle particulire, elle est transforme en richesse sociale gnrale. Au lieu de l'change de substance, c'est le changement de forme qui devient le but en soi. De pure forme qu'elle tait, la valeur d'change devient le contenu du mouvement. La marchandise ne se maintient comme richesse, comme marchandise, qu'autant qu'elle se maintient l'intrieur de la sphre de la circulation, et elle ne se maintient dans cet tat fluide que dans la mesure o elle se ptrifie en argent et en or. Elle poursuit son mouvement de fluide comme cristal du procs de circulation. L'or et l'argent, toutefois, ne se fixent eux-mmes sous forme de monnaie qu'autant qu'ils ne sont pas moyens de circulation. C'est comme non-moyens de circulation qu'ils deviennent monnaie . Retirer la marchandise de la circulation sous la forme de l'or est donc l'unique moyen de la maintenir constamment l'intrieur de la circulation.
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Le possesseur de marchandises ne peut retirer de la circulation sous forme d'argent que ce qu'il lui donne sous forme de marchandise. La vente constante, la mise incessante de marchandises en circulation, est donc la premire condition de la thsaurisation du point de vue de la circulation des marchandises. D'autre part, l'argent disparat constamment comme moyen de circulation dans le procs mme de la circulation en se ralisant sans cesse en valeurs d'usage et en se dissolvant en jouissances phmres. Il faut donc l'arracher au courant dvorant de la circulation, ou encore il faut arrter la marchandise dans sa premire mtamorphose en empchant l'argent de remplir sa fonction de moyen d'achat. Le possesseur de marchandises, qui est devenu maintenant thsauriseur, doit vendre le plus possible et acheter le moins possible, comme l'enseignait dj le vieux Caton : p atrem familias vendacem, non emacem esse. [Le pre de famille doit avoir la passion de la vente et non l'amour de l'achat.] Si l'application au travail en est la condition positive, l'pargne est la condition ngative de la thsaurisation. Moins l'quivalent de la marchandise est retir de la circulation sous forme de marchandises ou de valeurs d'usage particulires, plus il en est retir sous la forme d'argent, ou de valeur d'change . L'appropriation de la richesse sous sa forme gnrale implique donc le renoncement la richesse dans sa ralit matrielle. Le mobile actif de la thsaurisation est donc l'avarice, qui n'prouve pas le besoin de la
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Soulign par Marx dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.) Plus les rserves en marchandises augmentent, plus celles qui existent sous forme de trsor (in treasure) diminuent. E. MISSELDEN : Free Trade or the Means to make Trade florish, etc., p. 23.

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marchandise en tant que valeur d'usage, mais de la valeur d'change en tant que marchandise. Pour s'emparer du superflu sous sa forme gnrale, il faut traiter les besoins particuliers comme du luxe et du superflu. C'est ainsi qu'en 1593 les Corts firent Philippe II une reprsentation dans laquelle on lit notamment:
Les 3ort5s de Valladolid de l'an 0?1@ ont pri V. %. de ne plus permettre l'entre dans le ro"aume des bougies, verres, bi'outeries, couteaux et autres c#oses semblables qui " venaient du de#ors, pour c#anger ces articles si inutiles $ la vie #umaine contre de l'or, comme si les (spagnols taient des -ndiens.

Le thsauriseur mprise les jouissances sculires, temporelles et phmres, pour poursuivre l'ternel trsor que ne rongent ni les mites, ni la rouille, qui est la fois si totale ment cleste et si totalement terrestre.
La cause gnrale lointaine de notre pnurie d'or, dit %isselden dans l'ouvrage cit, rside dans le grand exc5s que fait ce ro"aume dans la consommation de marc#andises de pa"s trangers qui s'av5rent tre, pour nous, des discommodities Npacotille inutileO au lieu de commodities Nmarc#andises utilesO 8 car elles nous frustrent d'autant de trsor que, sinon, on importerait au lieu de ces babioles 9to"s:. (ntre nous, nous consommons une quantit bien exagre de vins d'(spagne, de Wrance, du O,#in, du Levant 8 les raisins secs d'(spagne, les raisins de 3orint#e, du Levant, les laRns 9sortes de toile fine: et les cambrics NbatistesO du .ainaut, les soieries d'-talie, le sucre et le tabac des -ndes occidentales, les pices des -ndes orientales, tout cela n'est pas, pour nous, d'un besoin absolu, et nous ac#etons pourtant toutes ces c#oses avec de l'or bel et bon 1.

Sous la forme d'or et d'argent la richesse est imprissable, tant parce que la valeur d'change existe dans un mtal indestructible qu'en particulier parce qu'on empche ainsi l'or et l'argent de prendre comme moyens de circulation la forme montaire purement fugitive de la marchandise. Le contenu prissable est ainsi sacrifi la forme imprissable.
+i les impFts prennent l'argent $ quelqu'un qui le dpense $ manger et $ boire, et le donnent $ quelqu'un qui l'utilise pour l'amlioration de la terre, la pc#e, les mines, les manufactures ou mme les vtements, il en rsulte tou'ours un avantage pour la communaut, car mme les vtements sont moins prissables que la nourriture et la boisson. +i l'argent est dpens en mobilier, l'avantage n'en est que plus grand 8 et celui-ci est plus grand encore s'il est emplo" $ b7tir des maisons, etc.... mais c'est quand de l'or et de l'argent sont introduits dans le pa"s que l'avantage est le plus grand, car seules ces c#oses ne sont pas prissables, mais apprcies comme ric#esse en tout temps et en tout lieu 8 tout le reste n'est que ric#esse pro #ie et nunc Ndans le lieu et dans l'instantO 2.

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Ibid., pp. 11-13, passim. PETTY : Political Arithmetic, ibid., p. 196.

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L'acte d'arracher l'argent au flot de la circulation et de le mettre l'abri de l'change social de substance prend aussi l'aspect extrieur de l'enfouissement, qui tablit entre la richesse sociale sous forme de trsor souterrain imprissable et le possesseur de marchandises les relations prives les plus secrtes. Le Dr Bernier, qui sjourna un certain temps Delhi la cour d'Aurenzeb, raconte que les marchands enfouissent leur argent dans de profondes cachettes, mais surtout les paens non-mahomtans, qui ont entre les mains presque tout le commerce et tout l'argent, infatus qu'ils sont de cette croyance que l'or et l'argent qu'ils cachent durant leur vie leur servira aprs la mort dans l'autre monde . Le thsauriseur, d'ailleurs, dans la mesure o son asctisme va de pair avec une active application au travail, est, de religion, essentiellement protestant et plus encore puritain.
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Bn ne peut nier qu'ac#eter et vendre soit c#ose ncessaire, dont on ne peut se passer et dont on peut user en bon c#rtien, particuli5rement pour les ob'ets qui servent aux besoins et $ l'#onneur, car les patriarc#es, eux aussi, ont ainsi vendu et ac#et btail, laine, bl, beurre, lait et autres biens. 3e sont dons de Dieu, qu'il tire de la terre et partage entre les #ommes %ais le commerce avec l'tranger, qui am5ne de 3alicut, des -ndes et autres lieux des marc#andises comme ces soieries prcieuses, ces orf5vreries et ces pices, qui ne servent qu'$ la somptuosit et sont sans utilit, et qui pompe l'argent du pa"s et des gens, ne devrait pas tre tolr si nous avions un gouvernement et des princes. %ais de ce, 'e ne veux prsentement crire 8 car ''estime qu'il faudra bien que finalement cela cesse de soi-mme quand nous n'aurons plus d'argent, tout comme la parure et les ripailles ; aussi bien ne servirait-il de rien d'crire et de faire la leDon, tant que ncessit et pauvret ne nous contraignent 2.
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Franois BERNIER : Voyages contenant la description des tats du Grand Mogol, Paris 1830, vol. 1er, voir pp. 312-314. Martin LUTHER: Bcher von Kaufhandel und Wucher, 1524. Luther dit, au mme endroit: Dieu nous a ainsi faits, nous autres Allemands, qu'il nous faut jeter notre or et argent dans les pays trangers, enrichir le monde entier et rester nous-mmes des mendiants. L'Angleterre aurait srement moins d'or, si l'Allemagne lui laissait son drap, et le roi de Portugal en aurait moins aussi, si nous lui laissions ses pices. Calcule toi-mme combien d'argent une foire de Francfort fait sortir des pays allemands sans ncessit ni raison, et tu t'tonneras comment il se fait qu'il y ait encore un liard en pays allemand. Francfort est le trou d'argent et d'or par o s'coule hors d'Allemagne tout ce qui jaillit et pousse, tout ce qui est monnay et frapp chez nous; si le trou tait bouch, on n'entendrait plus maintenant se plaindre qu'il n'y ait partout rien que dettes et pas d'argent, que campagnes et villes soient toutes ronges par l'usure. Mais, laisse faire, cela Ira tout de mme comme cela: nous autres Allemands, il nous faut rester Allemands; nous n'en dmordrons pas, il le faut bien. Misselden, dans l'ouvrage cit plus haut, veut au moins retenir l'or et l'argent dans le cercle de la chrtient: L'argent est rduit par le commerce fait hors de la chrtient avec la Turquie, la Perse, et les Indes orientales. Le commerce s'y fait le plus souvent avec de l'argent comptant, mais cela se passe tout autrement que pour le commerce qui se fait l'intrieur de la chrtient mme. Car, bien que le commerce se fasse avec de l'argent comptant l'intrieur de la chrtient, l'argent n'en reste pas moins toujours enferm l'intrieur de ses frontires. Il y a l en effet courant et contre-courant, flux et reflux de l'argent dans le commerce fait l'intrieur de la chrtient, car, parfois, il est plus abondant un endroit et fait davantage dfaut un autre, selon qu'il y a disette dans un pays et surabondance dans l'autre : il va et vient et tournoie dans le cercle de la chrtient, mais reste toujours enferm dans les limites de son enceinte. L'argent avec lequel on va faire du commerce hors de la chrtient dans les susdite pays, lui, s'en va toujours et ne revient jamais. [pp. 19, 20.)

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Aux poques de troubles graves dans l'change social de substance, l'enfouissement de l'argent sous forme de trsor a lieu mme au stade dvelopp de la socit bourgeoise. Le lien social sous sa forme solide - pour le possesseur de marchandises ce lien est constitu par la marchandise, et la forme adquate de la marchandise est l'argent - chappe au mouvement social. Le nervus rerum [nerf des choses] social est enterr auprs du corps dont il est le nerf. Le trsor ne serait alors que mtal inutile, son me d'argent l'aurait quitt et il ne serait plus l que comme la cendre refroidie de la circulation, comme son caput mortuum [son rsidu chimique], si elle n'exerait sur lui sa constante attraction. L'argent, ou la valeur d'change parvenue l'autonomie, est de par sa qualit le mode d'existence de la richesse abstraite, mais, d'autre part, toute somme d'argent donne est une grandeur de valeur quantitativement limite. La limite quantitative de la valeur d'change contredit sa gnralit qualitative et le thsauriseur ressent cette limite comme une barrire qui, en fait, se convertit en mme temps en une barrire qualitative, ou qui ne fait du trsor que le reprsentant born de la richesse matrielle. L'argent, en tant qu'quivalent gnral, se manifeste, comme nous l'avons vu, de faon immdiate dans une quation o il forme lui-mme l'un des membres , la srie sans fin des marchandises formant l'autre membre. De la grandeur de la valeur d'change dpend la mesure dans laquelle il se ralise approximative ment dans cette srie sans fin, c'est--dire dans laquelle il rpond son concept de valeur d'change. Le mouvement de la valeur d'change, comme valeur d'change ayant un caractre automatique, ne peut tre en gnral que le mouvement d'outrepasser sa limite quantitative. Mais en mme temps qu'est franchie une limite quantitative du trsor se cre une autre barrire, qu'il faut supprimer son tour. Ce n'est pas telle limite dtermine du trsor qui apparat comme barrire, mais toute limite de celui-ci. La thsaurisation n'a donc pas de limite immanente, pas de mesure en soi, c'est un procs sans fin, qui trouve dans chacun de ses rsultats un motif de recommencement. Si on n'augmente le trsor qu'en le conservant, on ne le conserve galement qu'en l'augmentant.
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L'argent n'est pas seulement un objet de la passion de s'enrichir, il en est l'objet mme. Cette passion est essentiellement l'auri sacra James [la maudite soif de l'or]. La passion de s'enrichir, la diffrence de la passion des richesses naturelles particulires ou des valeurs d'usage telles que vtements, bijoux, troupeaux, etc., n'est possible qu' partir du moment o la richesse gnrale en tant que telle s'est individualise dans une chose particulire et peut ainsi tre retenue sous la forme d'une marchandise isole. L'argent apparat donc comme tant aussi bien l'objet que la source de la passion de s'enrichir . Au fond, c'est la valeur d'change et, partant, son accroissement, qui devient une fin en soi. L'avarice tient prisonnier le trsor en ne permettant pas l'argent de devenir moyen de circulation, mais la soif de l'or maintient l'me d'argent du trsor, la constante attraction qu'exerce sur lui la circulation.
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L'activit grce laquelle est constitu le trsor consiste, d'une part, retirer l'argent de la circulation par une rptition constante de la vente, d'autre part, simplement emmagasiner,
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1re dition : Glied (terme). Corrig : Seite (membre) dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) C'est dans l'argent qu'est l'origine de l'avarice... peu peu se dchane une sorte de rage qui n'est dj plus de l'avarice, mais la soif de l'or. (PLINE : Historia naturalis, Livre XXXIII, chap. III, parag. 14.)

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a accumuler. Ce n'est effectivement que dans la sphre de la circulation simple, et cela sous la forme de la thsaurisation, qu'a lieu l'accumulation de la richesse en tant que telle, tandis que, comme nous le verrons plus tard, les autres prtendues formes de l'accumulation ne sont rputes accumulation que de manire abusive, que parce que l'on pense toujours l'accumulation simple de l'argent. Ou bien toutes les autres marchandises sont accumules comme valeurs d'usage et la forme de leur accumulation est alors dtermine par le caractre particulier de leur valeur d'usage. L'accumulation de crales, par exemple, exige des installations particulires. En accumulant des moutons, on devient berger ; l'accumulation d'esclaves, et de terres, implique des rapports de domination et d'esclavage, etc. La formation de rserves de richesses particulires exige des procs particuliers distincts du simple acte de l'accumulation mme et dveloppe des cts particuliers de l'individualit. Ou bien, dans le second cas, la richesse sous forme de marchandises est accumule comme valeur d'change et l'action d'accumuler apparat alors comme une opration commerciale ou spcifiquement conomique. Celui qui l'accomplit devient marchand de grains, marchand de bestiaux, etc. L'or et l'argent sont de la monnaie, non du fait d'une activit quelconque de l'individu qui les accumule, mais parce qu'ils sont les cristallisations du procs de circulation, qui se poursuit sans le concours de ce dernier. Il n'a rien faire, que de les mettre de ct, de les entasser poids sur poids, activit dpourvue de tout contenu qui, applique toutes les autres marchandises, les dprcierait .
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Notre thsauriseur apparat comme le martyr de la valeur d'change, saint ascte juch sur sa colonne de mtal. Il n'a d'intrt que pour la richesse sous sa forme sociale et c'est pourquoi dans la terre il la met hors d'atteinte de la socit. Il veut la marchandise sous la forme qui la rend constamment apte la circulation et c'est pourquoi il la retire de la circu lation. Il rve de valeur d'change et c'est pourquoi il ne fait pas d'change. La forme fluide de la richesse et sa forme ptrifie, lixir de vie et pierre philosophale, s'entremlent dans la fantasmagorie d'une folle alchimie. Dans sa soif de jouissance chimrique et sans bornes, il renonce toute jouissance. Pour vouloir satisfaire tous les besoins sociaux, c'est peine S'il satisfait ses besoins de premire ncessit. En retenant la richesse sous sa ralit corporelle de mtal, il la volatilise en une pure chimre. Mais, en fait, l'accumulation de l'argent pour l'argent, c'est la forme barbare de la production pour la production, c'est--dire le dveloppement des forces productives du travail social au-del des limites des besoins traditionnels. Moins la production marchande est dveloppe, plus a d'importance le premier accs
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Horace ne comprend donc rien la philosophie de la thsaurisation quand Il crit (Satires. Livre II, satire in [vers 104-110]): Si quelqu'un achetait des cythares pour les emmagasiner, alors qu'il ne s'adonne ni la cythare, ni aucune des muses ; si, n'tant pas cordonnier, Il achetait alnes et formes, et des voiles de navire, n'ayant nul got pour le commerce maritime, on crierait de toutes parts au fou et l'insens, et ce ne serait pas tort. En quoi diffre-t-il de lui celui qui enfouit argent et or, et qui, sans savoir se servir des trsors qu'il accumule, se croirait sacrilge d'y toucher ? M. Senior comprend mieux la chose: L'argent parait tre la seule chose dont le dsir est universel, et il en est ainsi parce que l'argent est une richesse abstraite et parce que les hommes, en le possdant, peuvent satisfaire tous leurs dsirs et tous leurs besoins, de quelque nature qu'ils soient. (Principes fondamentaux de l'conomie politique, traduit par le comte Jean Arrivabene, Paris, 1836, p. 221.) Ou encore Storch : Comme le numraire reprsente toutes les autres richesses.... on n'a qu' amuser de l'argent pour se procurer toutes les diffrentes espces de richesses qui existent dans le monde. (Cours d'conomie politique, etc., ibid., vol. II, p. 135.)

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l'autonomie de la valeur d'change sous la forme d'argent, la thsaurisation, qui joue par suite un grand rle chez les peuples anciens, en Asie jusqu' l'heure prsente et chez les peuples paysans modernes, o la valeur d'change ne s'est pas encore empare de tous les rapports de production. Nous allons examiner tout de suite la fonction spcifiquement conomique de la thsaurisation dans le cadre de la circulation mtallique elle-mme, mais nous mentionnerons encore auparavant une autre forme de la thsaurisation. Abstraction faite de leurs qualits esthtiques, les marchandises d'or et d'argent, pour autant que la matire qui les constitue est la matire de la monnaie, peuvent tre transformes en monnaie, tout comme les espces ou barres d'or peuvent tre transformes en ces marchandises. L'or et l'argent tant la matire de la richesse abstraite, c'est en les utilisant sous forme de valeurs d'usage concrtes qu'on fait le plus grand talage de sa richesse et, si le possesseur de marchandises cache son trsor certains stades de la production partout o cela peut se faire en toute scurit, il est pouss par le besoin de paratre aux yeux des autres possesseurs de marchandises un rico hombre [homme riche]. Il se dore, lui et sa maison . En Asie, en particulier aux Indes, o la thsaurisation n'apparat pas, ainsi que dans l'conomie bourgeoise, comme une fonction seconde du mcanisme de l'ensemble de la production, mais o la richesse sous cette forme constitue le but final, les marchandises d'or et d'argent ne sont, proprement parler, que la forme esthtique des trsors. Dans l'Angleterre mdivale, les marchandises d'or et d'argent, leur valeur n'tant que peu augmente par le travail rudimentaire qu'on leur incorporait, taient lgalement considres comme une simple forme du trsor. Elles taient destines tre de nouveau jetes dans la circulation et leur titre tait par suite soumis des prescriptions tout comme celui des espces montaires elles-mmes. Le paralllisme entre le dveloppement de l'emploi de l'or et de l'argent sous forme d'objets de luxe et le dveloppement de la richesse est une chose si simple que les anciens la comprenaient parfaitement , alors que les conomistes modernes ont mis cette thse fausse que l'usage des marchandises d'argent et d'or n'augmentait pas proportionnellement l'accroissement de la richesse, mais seulement proportionnellement la dprciation des mtaux prcieux. Aussi les preuves, par ailleurs exactes, qu'ils apportent l'appui de leur thse sur l'utilisation de l'or de Californie et d'Australie offrent-elles toujours une lacune, parce que, dans leur imagination, ils ne trouvent pas de justification l'augmentation de la consommation de l'or comme matire premire dans une baisse correspondante de sa valeur. De 1810 1830, par suite de la lutte des colonies amricaines contre l'Espagne et de l'interruption du travail dans les mines cause par les rvolutions, la production moyenne annuelle des mtaux prcieux avait diminu de plus de moiti. La diminution des espces montaires circulant en Europe atteignait environ un sixime, si l'on compare 1829 1809. Donc, bien que la production et diminu en quantit et que les frais de production eussent augment, si tant est qu'ils aient chang, la consommation des mtaux prcieux sous forme d'objets de luxe ne s'en est pas moins accrue d'une faon extraordinaire, en Angleterre, pendant la guerre dj et, sur le
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Un exemple montre combien l'inner man [l'homme Intrieur] reste Inchang chez l'individu possesseur de marchandises, mme s'il s'est civilis et est devenu capitaliste; c'est celui de ce reprsentant londonien d'une banque cosmopolite qui avait trouv comme blason adquat un billet de banque de 100 000 livres sterling qu'il avait pendu au mur sous verre et encadr. Le piquant de l'affaire, c'est le regard condescendant et Ironique que, du haut de sa distinction, le billet de banque laisse tomber sur la circulation. Voir le passage de Xnophon, cit plus loin.

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continent, depuis la paix de Paris. Elle a augment avec l'accroissement de la richesse gnrale . On peut poser en rgle gnrale que la transformation de la monnaie d'or et d'argent en objets de luxe prdomine en temps de paix, tandis que leur retransformation en barres, ou aussi en espces, ne l'emporte que dans les priodes de grand trouble . On pourra juger de l'importance du trsor d'or et d'argent existant sous forme de marchandises de luxe par rapport au mtal prcieux servant de monnaie, si l'on pense qu'en 1839, d'aprs Jacob, la proportion tait de 2 1 en Angleterre, alors que dans toute l'Europe et l'Amrique il existait un quart de mtal prcieux de plus en objets de luxe qu'en monnaie.
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Nous avons vu que la circulation montaire n'est que la manifestation de la mtamorphose des marchandises, ou du changement de forme par o s'accomplit l'change social de substance. Il fallait donc qu'avec les fluctuations du prix total des marchandises en circulation, ou avec le volume de leurs mtamorphoses simultanes d'une part, et avec la rapidit de leurs changements de forme dans chaque cas d'autre part, il y et constamment expansion ou contraction de la totalit de l'or circulant, ce qui n'tait possible qu' la condition que varie sans cesse le rapport entre la totalit de la monnaie existant dans un pays et la quantit de monnaie en circulation. Cette condition est ralise par la thsaurisation. Si les prix diminuent ou que la vitesse de la circulation augmente, les rservoirs que constituent les trsors absorbent la portion de la monnaie enleve la circulation ; si les prix augmentent ou que la vitesse de la circulation diminue, les trsors s'ouvrent et refluent en partie dans la circulation. L'argent circulant se fige sous forme de trsor et les trsors se dversent dans la circulation suivant un mouvement oscillatoire de perptuelle alternance, o la prdominance de l'une ou l'autre tendance est exclusivement dtermine par les fluctuations de la circulation des marchandises. Les trsors apparaissent ainsi comme les canaux d'adduction et de drivation de l'argent circulant, en sorte qu'il ne circule jamais sous forme de numraire que la quantit d'argent dtermine par les besoins immdiats de la circulation elle-mme. Si le volume de l'ensemble de la circulation vient brusquement s'accrotre et que prdomine l'unit fluide de la vente et de l'achat, mais de telle faon que la somme totale des prix raliser croisse plus vite encore que la vitesse de la circulation montaire, les trsors se vident vue d'il ; ds que le mouvement gnral subit un arrt insolite ou que se consolide la sparation entre la vente et l'achat, le moyen de circulation se fige sous forme d'argent dans des proportions surprenantes et les rservoirs des trsors se remplissent bien au-dessus de leur niveau moyen. Dans les pays o la circulation est purement mtallique, ou bien o la production est un stade peu dvelopp, les trsors sont parpills l'infini et dissmins sur toute l'tendue du pays, alors que dans les pays de dveloppement bourgeois ils se concentrent dans les rserves des banques. Il ne faut pas confondre trsor et rserve de numraire, qui constitue elle-mme une partie intgrante de la quantit totale d'argent constamment en circulation, tandis que le rapport actif entre le trsor et le moyen de circulation suppose la diminution ou l'augmentation de cette mme quantit totale. Les marchandises d'or et d'argent, nous l'avons vu,
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JACOB : An Historical Inquiry into the Production and Consumption of the Precious Malais, vol. II, chap. XXV et XXVI. Aux poques de grande agitation et d'inscurit, particulirement pendant les soulvements intrieurs et les invasions, les objets d'or et d'argent sont rapidement transforms en monnaie ; dans les priodes de calme et de bien-tre, au contraire, la monnaie est transforme en argenterie et en bijoux. (Ibid., vol. Il, p. 367.)

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forment la fois un canal de drivation et une source latente d'adduction pour les mtaux prcieux. Dans les priodes normales, seule la premire de ces fonctions a de l'importance pour l'conomie de la circulation mtallique .
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b) Moyen de paiement.
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Les deux formes, sous lesquelles l'argent se distinguait jusqu' maintenant du moyen de circulation, taient celles du numraire latent et du trsor. Dans la transformation passagre du numraire en argent, la premire forme refltait le fait que le deuxime membre de M-AM, l'achat A-M, s'parpille ncessairement l'intrieur d'une sphre dtermine de la circulation en une srie d'achats successifs. La thsaurisation, elle, reposait simplement sur l'isolement de l'acte M-A, quine se poursuivait pas jusqu A-M, ou encore elle n'tait que le dveloppement autonome de la premire mtamorphose de la marchandise, c'est--dire l'argent, devenu le mode d'existence alin de toutes les marchandises, par opposition au moyen de circulation qui, lui, reprsente le mode d'existence de la marchandise sous la forme o elle s'aline constamment. Numraire de rserve et trsor n'taient de l'argent qu'en tant que nonmoyens de circulation, et ils taient non-moyens de circulation seulement parce qu'ils ne circulaient pas. Dans la dtermination o nous considrons maintenant l'argent, il circule, ou entre dans la circulation, mais non dans la fonction de moyen de circulation. Moyen de circulation, l'argent tait toujours moyen d'achat ; il agit maintenant comme non-moyen d'achat. Ds que par la thsaurisation l'argent est devenu le mode d'existence de la richesse sociale abstraite et le reprsentant tangible de la richesse matrielle, il acquiert, sous cette forme dtermine en tant que monnaie, des fonctions particulires dans le cadre du procs de circulation. Si l'argent circule comme simple moyen de circulation et, partant, comme moyen d'achat, cela sous-entend que la marchandise et l'argent se font face simultanment ; donc, que la mme grandeur de valeur existe sous une double forme, marchandise l'un des ples, dans la main du vendeur, et argent l'autre ple, dans la main de l'acheteur. Cette existence simultane des deux quivalents des ples opposs et leur permutation simultane, ou leur
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Dans le passage suivant, Xnophon tudie l'argent sous ses formes spcifiques de monnaie et de trsor: Dans cette Industrie, la seule de toutes celles que le connaisse, nul n'veille l'envie des autres personnes qui s'y livrent... Car, plus les mines d'argent semblent riches, plus on extrait d'argent, et plus elles attirent de gens vers ce travail. Quand on a acquis suffisamment d'ustensiles pour le mnage, on n'achte pas grand'chose de plus; mais l'argent, personne n'en possde usez pour ne pas dsirer en avoir davantage et, si quelqu'un en a suffisance, il enfouit le superflu et n'y trouve pas moins de plaisir que s'il l'utilisait. C'est notamment quand les vines sont florissantes que les gens ont particulirement besoin d'argent. Car les hommes veulent acheter non seulement de belles armes, mais aussi de bons chevaux, des maisons et un mobilier magnifiques; les femmes, elles, ont envie de toutes sortes de vtements et de bijoux d'or. Mais, quand les villes souffrent de disette par suite de mauvaises rcoltes ou de guerre, on a besoin de monnaie pour acheter des vivres, en raison de l'infertilit du sol, ou pour enrler des troupes auxiliaires. (XNOPHON : De Vectigalibus, chap. IV.) Aristote dans le chapitre IX, Livre 1er de La Rpublique, expose les deux mouvements opposs de la circulation M-A-M et A-M-A sous les noms de conomique et Chrmatistique . Les tragiques grecs, notamment Euripide, opposent ces deux formes de la circulation sous les noms de [...] [le droit] et de[...] [l'intrt].

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alination rciproque, supposent leur tour que vendeur et acheteur ne se rapportent l'un l'autre qu' titre de possesseurs d'quivalents existants. Cependant, le procs de mtamorphose des marchandises, qui engendre les diffrentes dterminations formelles de l'argent, mtamorphose aussi les possesseurs de marchandises, ou, encore, modifie les caractres sociaux sous lesquels ils apparaissent les uns aux autres. Dans le procs de mtamorphose de la marchandise, le dtenteur de marchandises change de peau aussi souvent que la marchandise se dplace, ou que l'argent revt des formes nouvelles. C'est ainsi qu' l'origine les possesseurs de marchandises ne se faisaient face qu'en qualit de possesseurs de marchandises ; puis ils sont devenus l'un, vendeur, l'autre, acheteur, puis chacun alternativement acheteur et vendeur, puis thsauriseurs et finalement des gens riches. Les possesseurs de marchandises ne sortent donc pas du procs de circulation tels qu'ils y sont entrs. De fait, les diffrentes dterminations formelles, que revt l'argent dans le procs de la circulation, ne sont que la cristallisation du changement de forme des marchandises elles-mmes, qui n'est lui-mme que l'expression objective des relations sociales mouvantes dans lesquelles les possesseurs de marchandises effectuent leur change de substance. Dans le procs de circulation naissent de nouveaux rapports dans les relations et, incarnation de ces rapports ainsi transforms, les possesseurs de marchandises acquirent de nouveaux caractres conomiques. De mme que, dans la circulation intrieure, l'argent s'idalise et que le simple papier, en tant que reprsentant de l'or, remplit la fonction de la monnaie, par le mme procs l'acheteur ou le vendeur, qui y entre comme simple reprsentant d'argent ou de marchandise, c'est-dire qui reprsente de l'argent venir ou de la marchandise venir, acquiert l'efficacit du vendeur ou de l'acheteur rels. Toutes les formes dtermines, vers lesquelles volue l'or en tant que monnaie, ne sont que le dploiement des dterminations incluses dans la mtamorphose des marchandises, mais qui, dans la circulation montaire simple, apparition de l'argent comme numraire ou mouvement M-A-M en tant qu'unit en mouvement, ne se sont pas dgages sous une forme autonome ou qui encore, comme par exemple l'interruption de la mtamorphose de la marchandise, n'apparaissaient que comme de simples possibilits. Nous avons vu que dans le procs M-A la marchandise, en tant que valeur d'usage relle et valeur d'change idale, se rapportait l'argent en tant que valeur d'change relle et valeur d'usage seulement idale. En alinant la marchandise comme valeur d'usage, le vendeur en ralisait la propre valeur d'change ainsi que la valeur d'usage de l'argent. Inversement, en alinant l'argent comme valeur d'change, l'acheteur en ralisait la valeur d'usage ainsi que le prix de la marchandise. Il y avait ainsi permutation entre la marchandise et l'argent. En se ralisant, le procs vivant de cette opposition polaire bilatrale se scinde alors de nouveau. Le vendeur aline rellement la marchandise, mais, par contre, il n'en ralise d'abord le prix qu'idalement. Il l'a vendue son prix, mais celui-ci ne sera ralis qu' une poque ultrieure. L'acheteur achte en tant que reprsentant d'argent venir, tandis que le vendeur vend comme possesseur de marchandise prsente. Du ct vendeur, la marchandise est rellement aline comme valeur d'usage sans avoir t rellement ralise comme prix ; du ct acheteur, l'argent est rellement ralis dans la valeur d'usage de la marchandise sans avoir t rellement alin comme valeur d'change. Au lieu que ce soit, comme autrefois, le signe de valeur, c'est maintenant le vendeur lui-mme qui reprsente symboliquement l'argent. Mais, de mme qu'autrefois le caractre symbolique gnral du signe de valeur suscitait la garantie et le cours forc de

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l'tat, le caractre symbolique personnel de l'acheteur suscite maintenant l'tablissement entre les possesseurs de marchandises de contrats privs lgalement excutoires. Inversement, dans le procs A-M, l'argent peut tre alin comme moyen d'achat rel et le prix de la marchandise tre ainsi ralis avant que la valeur d'usage de l'argent soit ralise, ou que la marchandise soit aline. C'est ce qui se produit par exemple sous la forme courante du paiement anticip. Ou encore sous la forme o le gouvernement anglais achte l'opium des ryots aux Indes, ou bien o des commerants trangers tablis en Russie achtent une grande partie des produits du pays. Mais l'argent n'agit alors que sous la forme dj connue de moyen d'achat et partant ne revt pas de forme dtermine nouvelle . Nous ne nous arrterons donc pas ce dernier cas, mais ferons seulement remarquer, au sujet de la modification de la forme sous laquelle apparaissent ici les deux procs A-M et M-A, que la diffrence purement fictive entre l'achat et la vente, telle qu'elle apparat immdiatement dans la circulation, devient maintenant une diffrence relle, puisque, sous l'une des formes, la marchandise seule est prsente et, sous l'autre, l'argent seul, mais que, sous les deux formes, l'extrme d'o part l'initiative est seul prsent. De plus, les deux formes ont ceci de commun que, dans l'une et l'autre, l'un des quivalents n'existe que dans la volont commune de l'acheteur et du vendeur, volont qui a pour tous deux valeur d'obligation et revt des formes lgales dtermines.
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Vendeur et acheteur deviennent crancier et dbiteur. Si le dtenteur de marchandises jouait, comme gardien du trsor, le rle d'un personnage plutt comique, il devient maintenant terrible, car ce n'est plus lui-mme, mais son prochain qu'il identifie l'existence d'une somme d'argent dtermine, et ce n'est pas de lui-mme, mais de son prochain, qu'il fait le martyr de la valeur d'change. De croyant, il devient crancier ; de la religion, il tombe dans la jurisprudence. I stay here on my bond !
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Ainsi, dans la forme M-A transforme, o la marchandise est prsente et l'argent seulement reprsent, l'argent remplit d'abord la fonction de mesure des valeurs. La valeur d'change de la marchandise est value en argent considr comme sa mesure, mais le prix, en tant que valeur d'change mesure par contrat, n'existe pas seulement dans la tte du vendeur, il existe galement comme mesure de l'obligation de l'acheteur. Deuximement, l'argent fonctionne ici comme moyen d'achat, bien qu'il ne projette devant lui que l'ombre de son existence future. Il tire en effet de sa place la marchandise, qui passe de la main du vendeur dans celle de l'acheteur. A l'chance du terme fix pour l'excution du contrat, l'argent entre dans la circulation, car il change de place et passe des mains de l'ancien acheteur dans celles de l'ancien vendeur. Mais il n'entre pas dans la circulation comme moyen de circulation ou comme moyen d'achat. Il fonctionnait comme tel avant d'tre prsent et il apparat aprs avoir cess de remplir cette fonction. Il entre au contraire dans la circulation comme l'unique quivalent adquat de la marchandise, comme mode d'existence absolu de la
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Du capital est naturellement avanc aussi sous forme d'argent, et l'argent avanc peut tre du capital avanc, mais ce point de vue ne rentre pas dans le cadre de la circulation simple. Je m'en tiens mon reu. (Shylock, dans Le Marchand do Venise, de Shakespeare.) (N. R.)

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valeur d'change, comme dernier mot du procs d'change, bref, comme argent, et comme argent dans la fonction prcise de moyen de paiement gnral. Dans cette fonction de moyen de paiement, l'argent apparat comme la marchandise absolue, mais l'intrieur de la circulation elle-mme, non, comme le trsor, en dehors de celle-ci. La diffrence entre moyen d'achat et moyen de paiement se fait trs dsagrablement sentir dans les priodes de crises commerciales .
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A l'origine, la transformation du produit en argent dans la circulation n'apparat que comme une ncessit individuelle pour le possesseur de marchandises, son produit n'tant pas valeur d'usage pour lui et ne devant le devenir que par son alination. Mais, pour payer l'chance fixe par contrat, il lui faut avoir au pralable vendu de la marchandise. En dehors de toute considration de ses besoins individuels, la vente a donc t transforme pour lui par le mouvement du procs de circulation en une ncessit sociale. En tant qu'ancien acheteur d'une marchandise, il devient par force vendeur d'une autre marchandise, afin d'acqurir de l'argent non comme moyen d'achat, mais comme moyen de paiement, comme forme absolue de la valeur d'change. La transformation de la marchandise en argent conue comme acte final, ou encore la premire mtamorphose de la marchandise conue comme but en soi, qui, dans la thsaurisation, semblait tre un caprice du possesseur de marchandises, est devenue maintenant une fonction conomique. Le motif et le contenu de la vente en vue du paiement, c'est un contenu dcoulant de la forme du procs de circulation mme. Dans cette forme de la vente, la marchandise accomplit son changement de place, elle circule, tandis qu'elle ajourne sa premire mtamorphose, sa transformation en argent. Du ct acheteur, par contre, la seconde mtamorphose s'accomplit, c'est--dire que l'argent est converti en marchandise avant que la premire mtamorphose soit accomplie, c'est--dire que la marchandise ait t convertie en argent. La premire mtamorphose apparat donc ici chronologiquement aprs la seconde. Et ainsi, l'argent, aspect de la marchandise dans sa premire mtamorphose, revt une nouvelle forme dtermine. L'argent, c'est--dire la forme autonome vers laquelle volue la valeur d'change, n'est plus la forme qui permet la circulation des marchandises, mais son rsultat final. Que ces ventes terme, o les deux ples de la vente se trouvent spars dans le temps, soient un produit spontan de la circulation simple des marchandises, c'est un fait dont il n'est pas besoin de donner des preuves dtailles. En premier lieu, le dveloppement de la circulation entrane la rptition de la rencontre des mmes possesseurs de marchandises se prsentant alternativement l'un l'autre comme vendeur et comme acheteur. Cette apparition rpte ne reste pas purement accidentelle. Une marchandise est, par exemple, commande pour un terme venir, l'chance duquel elle doit tre livre et paye. Dans ce cas, la vente s'accomplit idalement, c'est--dire juridiquement, sans la prsence physique de la marchandise ni de l'argent. Les deux formes de l'argent - moyen de circulation et moyen de paiement - concident encore ici, la marchandise et l'argent, d'une part, changeant de place simultan1 2

1re dition : moyens d'achat et moyens de paiement . Corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.) Diffrence entre moyen d'achat et moyen de paiement souligns dans Luther. [Note de l'exemplaire I, annot la main.]

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ment, et l'argent, d'autre part, n'achetant pas la marchandise, mais ralisant le prix de la marchandise antrieurement vendue. De plus, la nature de toute une srie de valeurs d'usage implique qu'elles soient rellement alines non par la livraison effective de la marchandise, mais seulement par sa cession pour un temps dtermin. Par exemple, quand l'usage d'une maison est vendu pour un mois, la valeur d'usage de la maison n'est fournie qu'aprs l'coulement du mois, bien qu'elle ait chang de main au dbut du mois. Comme la cession effective de la valeur d'usage et son alination vritable sont ici spares dans le temps, la ralisation de son prix a galement lieu postrieurement son changement de place. Enfin, comme les diffrentes marchandises comportent des temps de production diffrents et se produisent des poques diffrentes, il s'ensuit que l'un des changistes se prsente comme vendeur alors que l'autre ne peut encore se prsenter comme acheteur, et, en raison de la frquente rptition de l'achat et de la vente entre les mmes possesseurs de marchandises, les deux moments de la vente se dissocient suivant les conditions de production des marchandises. Ainsi nat entre les possesseurs de marchandises une relation de crancier dbiteur, qui forme sans doute la base naturelle du systme de crdit, mais peut avoir acquis un complet dveloppement avant que ce dernier existe. Il est clair, en tout cas, qu'avec le perfectionnement du systme de crdit, donc de la production bourgeoise en gnral, la fonction de l'argent comme moyen de paiement prendra de l'extension aux dpens de sa fonction de moyen d'achat et plus encore comme lment de la thsaurisation. En Angleterre, par exemple, l'argent en tant que numraire est peu prs exclusivement refoul dans la sphre du commerce de dtail et du petit commerce entre producteurs et consommateurs, tandis qu'en tant que moyen de paiement il rgne dans la sphre des grandes transactions commerciales .
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En tant que moyen gnral de paiement, l'argent devient la marchandise gnrale des contrats - tout d'abord l'intrieur seulement de la sphre de la circulation des marchandises . Mais, en mme temps qu'il se dveloppe dans cette fonction, toutes les autres formes de paiement se rsolvent peu peu en paiement en monnaie. La mesure dans laquelle l'argent est devenu moyen de paiement exclusif indique la mesure dans laquelle la valeur d'change s'est empare de la production en extension et en profondeur .
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M. Macleod, malgr toute la suffisance doctrinaire dont font preuve ses dfinitions, comprend si peu les rapporte conomiques les plus lmentaires qu'il fait driver l'argent en gnral de sa forme la plus dveloppe, celle de moyen de paiement. Il dit, entre autres: comme les gens n'ont pas toujours besoin en mme temps de leurs services rciproques, ni de services de mme grandeur de valeur, Il resterait une certaine diffrence ou une certaine somme de service payable par le premier au second... la dette . Le bnficiaire de cette dette a besoin des services d'un tiers, qui n'a pas immdiatement besoin des siens, et il transfre au troisime la dette que le premier a envers lui. La reconnaissance de dette passe ainsi de main en main... moyen de circulation... Quand on reoit une obligation exprime en monnaie mtallique, on peut disposer non seulement des services du dbiteur primitif, mais de ceux de la communaut laborieuse tout entire . (MACLEOD : Thoory and Pradim of Batikirig, etc., Londres, 1855, vol. 1er, [p. 23 et suiv., 29].) BAILEY : Money and its Vissitudes, Londres, 1837, p. 3 : L'argent est la marchandise gnrale des contrats, ou celle en quoi sont conclus la plupart des contrats de proprit qui doivent tre excuts une poque ultrieure. SENIOR (Principes fondamentaux, etc.) dit, page 221 Comme la valeur de toute chose varie dans une priode de temps donne, on convient alors que le paiement se fera au moyen de cette chose dont la valeur paratra devoir tre moins affecte par des causes ventuelles et qui paratra devoir conserver longtemps la mme... facult moyenne d'acheter d'autres objets. C'est ainsi que la monnaie devient l'expression ou [le] reprsentant de la valeur . C'est l'inverse. C'est parce que l'or, l'argent, etc., sont devenus monnaie, c'est--

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La masse de l'argent circulant comme moyen de paiement est dtermine d'abord par le montant des paiements, c'est--dire par la somme des prix des marchandises alines, non des marchandises aliner, comme dans la circulation montaire simple. Toutefois, la somme ainsi dtermine est doublement modifie, en premier lieu par la rapidit avec laquelle la mme pice de monnaie remplit de nouveau la mme fonction, ou encore, avec laquelle la masse des paiements se manifeste comme chane de paiements en mouvement. A paie B, sur quoi B paie C, et ainsi de suite. La rapidit avec laquelle la mme pice de monnaie remplit une seconde fois sa fonction de moyen de paiement dpend, d'une part, de l'enchanement des rapports de crancier dbiteur entre les possesseurs de marchandises, tels que les mmes possesseurs de marchandises sont cranciers vis--vis de l'un et dbiteurs vis--vis de l'autre etc., et, d'autre part, de l'intervalle qui spare les diverses chances de paiement. Cette chane de paiements, ou de premires mtamorphoses aprs coup des marchandises, diffre qualitativement de la chane des mtamorphoses qui se manifestent dans la circulation de l'argent en tant que moyen de circulation. Cette dernire chane de mtamorphoses ne se borne pas apparatre dans une succession chronologique, mais c'est dans celle-ci seulement qu'elle devient. La marchandise devient argent, puis redevient marchandise, et permet ainsi l'autre marchandise de devenir argent, etc., ou encore, le vendeur devient acheteur, grce quoi un autre possesseur de marchandises devient vendeur. Cette connexion nat fortuitement dans le procs d'change des marchandises lui-mme. Mais que l'argent avec lequel a pay B soit successivement vers par B C, par C D, etc., et cela des intervalles de temps se succdant rapidement - cet enchanement extrieur ne fait que mettre en lumire un enchanement social dj existant. Le mme argent ne passe pas par des mains diffrentes parce qu'il joue le rle de moyen de paiement, mais circule comme moyen de paiement parce que ces diffrentes mains ont dj scell l'accord des changistes. La rapidit avec laquelle l'argent circule comme moyen de paiement montre donc que les individus sont bien plus profondment entrans dans le procs de circulation que ne l'indique la rapidit avec laquelle circule l'argent comme numraire ou moyen d'achat. La somme des prix des achats et des ventes simultans, qui donc se produisent paralllement dans l'espace, forme la limite o la rapidit de la circulation peut suppler la masse du numraire. Cette barrire disparat pour l'argent fonctionnant comme moyen de paiement. Si des paiements effectuer simultanment se concentrent au mme endroit, ce qui n'a lieu spontanment tout d'abord que dans les grands centres de circulation des marchandises, ces paiements, reprsentant des grandeurs ngatives et positives, se balancent les uns les autres, ayant payer B et en mme temps recevoir un paiement de C, etc. La somme d'argent requise comme moyen de paiement ne sera donc pas dtermine par la somme des prix des paiements raliser simultanment, mais par leur plus ou moins grande concentration et par
dire le mode d'existence de la valeur d'change promue l'autonomie, qu'ils deviennent moyens de paiement universels. L o Intervient la considration de la dure de la grandeur de valeur de la monnaie mentionns par M. Senior, c'est--dire dans les priodes o la monnaie s'impose par la force des choses comme moyen de paiement gnral, on constate justement aussi une oscillation de la grandeur de valeur de la monnaie. En Angleterre, l'poque d'Elizabeth a constitu l'une de ces priodes, et c'est alors que lord Burleigh et sir Thomas Smith, considrant la dprciation des mtaux prcieux, qui devenait sensible, firent passer au Parlement un acte obligeant les Universit& d'Oxford et de Cambridge se rserver un tiers de leurs rentes foncires en froment et en orge.

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la grandeur de la balance que laisse subsister leur annulation rciproque en tant que grandeurs ngatives et positives. Des dispositions spciales en vue de ces compensations se font jour en dehors de tout dveloppement du systme de crdit, comme, par exemple, dans la Rome antique. Mais il n'y a pas lieu de les tudier ici, pas plus que les chances gnrales qui s'tablissent partout dans des cercles sociaux dtermins. Remarquons seulement encore ici que l'influence spcifique qu'exercent ces chances de paiement sur les fluctuations priodiques de la quantit de monnaie en circulation n'a t tudie scientifiquement que dans les tout derniers temps. Pour autant que les paiements se compensent titre de grandeurs positives et ngatives, il n'y a pas la moindre intervention d'argent rel. L'argent ne se dveloppe ici que sous sa forme de mesure des valeurs, d'une part dans le prix de la marchandise, d'autre p~rt dans la grandeur des obligations rciproques. En dehors de son existence idale, la valeur d'change n'acquiert donc pas ici d'existence autonome, pas mme celle de signe de valeur, ou encore, la monnaie devient seulement de la monnaie de compte idale. La fonction de l'argent comme moyen de paiement implique donc cette contradiction que, d'un ct, si les paiements se compensent, il n'agit qu'idalement comme mesure et que, d'un autre ct, si le paiement doit tre effectu rellement, il entre dans la circulation non comme moyen de circulation transitoire mais il adopte le mode d'existence stable de l'quivalent gnral, il y entre comme la marchandise absolue, en un mot comme monnaie. Aussi, l o se sont dvelopps la chane des paiements et un systme artificiel de compensation, en cas de secousses interrompant brutalement le cours des paiements et dsorganisant le mcanisme de leur compensation, l'argent passe brusquement de la forme chimrique de fluide gazeux qu'il a comme mesure des valeurs la forme solide de monnaie ou celle de moyen de paiement. Ainsi, au stade d'une production bourgeoise dveloppe, o le possesseur de marchandises est depuis longtemps devenu un capitaliste, connat son Adam Smith et n'a que sourire condescendant pour cette superstition selon laquelle l'or et l'argent seuls seraient de la monnaie, ou que l'argent en gnral, par opposition aux autres marchandises, serait la marchandise absolue, l'argent reparat brusquement non comme mdiateur de la circulation, mais comme la seule forme adquate de la valeur d'change, comme l'unique richesse, exactement tel que le conoit le thsauriseur. Sous cette forme d'existence exclusive de la richesse, il ne se rvle pas, comme par exemple dans le systme montaire, en faisant simplement croire que toute richesse matrielle est dprcie et sans valeur. Cette dprciation et dvaluation totale sont relles. C'est l la phase particulire des crises du march mondial que l'on appelle crise montaire. Le summum bonum [le bien suprme] que, dans ces moments, on demande grands cris comme l'unique richesse, c'est l'argent, l'argent comptant, et toutes les autres marchandises, prcisment par ce que ce sont des valeurs d'usage, semblent auprs de lui inutiles, des futilits, des hochets, ou encore, comme dit notre docteur Martin Luther, simples parures et ripailles. Cette brusque conversion du systme de crdit en systme montaire ajoute la crainte thorique la panique pratique, et les facteurs de la circulation frmissent devant l'impntrable mystre de leurs propres rapports conomiques .
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Boisguillebert, qui voudrait empcher les rapporte de production bourgeois de se cabrer devant les bourgeois eux-mmes, marque, dans ses ides, une prdilection pour les formes de l'argent o il napparat qu'idalement ou de manire fugitive. Ainsi avait-il fait pour le moyen de circulation. Ainsi fait-il pour le moyen de paiement. Ce qu'une fois encore il ne voit pas, c'est le passage Immdiat de l'argent de sa forme

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De leur ct, les paiements rendent ncessaire un fonds de rserve, une accumulation d'argent titre de moyen de paiement. La constitution de ces fonds de rserve n'apparat plus, comme dans la thsaurisation, sous l'aspect d'une activit extrieure la circulation ellemme, ni, comme dans la rserve de numraire, sous celui d'une interruption purement technique du cours de la monnaie ; il faut ici amasser l'argent peu peu pour pouvoir en disposer des chances ultrieures dtermines. Ainsi, alors que sous sa forme abstraite o elle passe pour un enrichissement, la thsaurisation diminue avec le dveloppement de la production bourgeoise, cette thsaurisation-ci, immdiatement impose par le procs d'change, augmente, ou plutt une partie des trsors qui se forment en gnral dans la sphre de la circulation des marchandises est absorbe comme fonds de rserve de moyens de paiement. Plus la production bourgeoise est dveloppe, plus ces fonds de rserve sont limits au minimum indispensable. Dans son crit sur l'abaissement du taux de l'intrt , Locke donne des renseignements intressants sur l'importance de ces fonds de rserve son poque. On y voit quelle fraction importante de la masse de l'argent circulant de faon gnrale tait absorbe en Angleterre par ces rserves de moyens de paiement l'poque prcisment o le systme bancaire commenait se dvelopper.
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La loi de la quantit de l'argent en circulation, telle qu'elle rsultait de l'tude de la circulation montaire simple, est essentiellement modifie par la circulation du moyen de paiement. tant donne la vitesse de rotation de la monnaie, soit comme moyen de circulation, soit comme moyen de paiement, la somme totale de l'argent circulant dans un temps donn sera dtermine par la somme totale des prix des marchandises raliser, [plus] la somme totale des paiements chus dans le mme temps, moins les paiements s'annulant les uns les autres par compensation. La loi gnrale, selon laquelle la masse de l'argent circulant dpend des prix des marchandises, n'en est pas affecte le moins du monde, puisque le montant des paiements est lui-mme dtermin par les prix fixs par contrat. Mais il apparat d'une manire frappante que, mme en supposant constantes la vitesse du cours et l'conomie des paiements, la somme des prix des masses de marchandises circulant dans une priode dtermine, par exemple un jour, et la masse de l'argent circulant le mme jour ne concident nullement, car il circule une masse de marchandises dont le prix ne sera ralis en argent que dans l'avenir et il circule une masse d'argent pour laquelle les marchandises correspondantes sont depuis longtemps sorties de la circulation. Cette dernire masse dpendra elle-mme de la grandeur de la somme des valeurs des paiements qui viennent chance le mme jour, bien qu'tant l'objet de contrats tablis des poques tout fait diffrentes. Nous avons vu que le changement de valeur de l'or et de l'argent n'affecte pas leur fonction de mesure des valeurs ou de monnaie de compte. Ce changement prendra cependant une importance dcisive pour la monnaie constituant le trsor, car la hausse ou la baisse de la valeur de l'or et de l'argent dtermine l'augmentation ou la diminution de la grandeur de vaIdale sa ralit extrieure, c'est que la mesure des valeurs, imagine seulement, recle dj le dur argent l'tat latent. Le fait, dit-il, que l'argent est une simple forme des marchandises elles-mmes apparat dans le grand commerce, o l'change s'effectue sans intervention de l'argent aprs que les marchandises sont apprcies . (Le dtail de la France, ibid., p. 210.) Locke : Some Considerations on the lowering of Interest, etc.. ibid. pp. 17, 18.

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leur du trsor constitu en or ou en argent. L'importance de ce changement est plus grande encore pour l'argent moyen de paiement. Le paiement ne s'effectue que postrieurement la vente des marchandises, ou encore l'argent agit deux priodes diffrentes et dans deux fonctions diffrentes, d'abord comme mesure des valeurs, puis comme moyen de paiement correspondant cette mesure. Si, dans l'intervalle, la valeur des mtaux prcieux varie, ou que varie le temps de travail requis pour leur production, la mme quantit d'or ou d'argent, si elle sert de moyen de paiement, aura une valeur plus ou moins grande qu'au moment o il a servi de mesure des valeurs ou que le contrat a t conclu. La fonction d'une marchandise particulire comme l'or et l'argent utilise comme monnaie ou comme valeur d'change promue l'autonomie entre ici en conflit avec sa nature de marchandise particulire dont la grandeur de valeur dpend de la variation de ses frais de production. La grande rvolution sociale qui provoqua en Europe la chute de la valeur des mtaux prcieux est un fait tout aussi connu que la rvolution inverse qui, aux premiers temps de la Rpublique de l'ancienne Rome, fut cause par la hausse de la valeur du cuivre, mtal dans lequel taient contractes les dettes des plbiens. Sans pousser plus loin l'tude des fluctuations de la valeur des mtaux prcieux dans leur influence sur le systme de l'conomie bourgeoise, il apparat ds maintenant ici qu'une baisse dans la valeur des mtaux prcieux favorise les dbiteurs aux dpens des cranciers et qu'inversement une hausse dans leur valeur favorise les cranciers aux dpens des dbiteurs.

c) Monnaie universelle.
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L'or devient monnaie, distincte du numraire, d'abord en se retirant de la circulation sous forme de trsor, puis en y entrant comme non-moyen de circulation, et enfin en franchissant les barrires de la circulation intrieure pour fonctionner comme quivalent gnral dans le monde des marchandises. C'est ainsi qu'il devient monnaie universelle. De mme que les mesures de poids gnrales des mtaux prcieux servirent de premires mesures de valeur, les noms de compte de la monnaie redeviennent l'intrieur du march mondial les noms de poids correspondants. De mme que le mtal brut amorphe (aes rude) tait la forme primitive du moyen de circulation et que la forme montaire n'tait elle-mme primitivement que le signe officiel du poids contenu dans les pices mtalliques, de mme le mtal prcieux, en tant que monnaie universelle, dpouille de nouveau figure et empreinte pour reprendre la forme indiffrente de barres, ou encore, quand des monnaies nationales, comme les impriales russes, les cus mexicains et les souverains anglais, circulent l'tranger, leur dnomination devient indiffrente et seul compte leur teneur. Comme monnaie internationale enfin, les mtaux prcieux remplissent de nouveau leur fonction primitive de moyen d'change, qui, de mme que l'change des marchandises lui-mme, n'a pas son origine l'intrieur des communauts primitives, mais aux points de contact entre communauts diffrentes. En tant que monnaie universelle, l'argent retrouve donc sa forme naturelle primitive. En sortant de la circulation intrieure, il dpouille derechef les formes particulires

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qui taient nes du dveloppement du procs d'change l'intrieur de cette sphre particulire, les formes locales qu'il avait comme talon des prix, numraire, monnaie d'appoint et signe de valeur. Nous avons vu que, dans la circulation intrieure d'un pays, une seule marchandise sert de mesure des valeurs. Mais, comme dans un pays c'est l'or et dans l'autre, l'argent, qui remplit cette fonction, une double mesure des valeurs est valable sur le march mondial et la monnaie acquiert galement une double existence dans toutes ses autres fonctions. La conversion des valeurs des marchandises du prix or en prix argent et inversement est chaque fois dtermine par la valeur relative de ces deux mtaux, qui varie continuellement et dont la dtermination apparat ainsi comme un procs continuel. Les possesseurs de marchandises de chaque sphre intrieure de circulation sont obligs d'utiliser alternativement l'or et l'argent pour la circulation extrieure et d'changer ainsi le mtal qui sert de monnaie l'intrieur, contre le mtal dont ils ont prcisment besoin comme monnaie l'tranger. Chaque nation utilise donc les deux mtaux, l'or et l'argent, comme monnaie universelle. Dans la circulation internationale des marchandises, l'or et l'argent n'apparaissent pas comme moyens de circulation, mais comme moyens d'change universels. Mais le moyen d'change universel ne fonctionne que sous les deux formes dveloppes du moyen d'achat et du moyen de paiement, dont le rapport est toutefois invers sur le march mondial. Dans la sphre de la circulation intrieure, la monnaie, pour autant qu'elle tait numraire, qu'elle reprsentait le moyen terme de l'unit en mouvement M-A-M, ou la forme purement fugitive de la valeur d'change dans le changement de place incessant des marchandises, agissait exclusivement comme moyen d'achat. Sur le march mondial, c'est l'inverse. L'or et l'argent apparaissent ici comme moyens d'achat quand l'change de substance est seulement unilatral et qu'il y a ainsi sparation entre l'achat et la vente. Le commerce limitrophe de Kiakhta, par exemple, est, de fait et par trait, un commerce de troc, o l'argent n'est que mesure de valeur. La guerre de 1857-58 incita les Chinois vendre sans acheter. L'argent apparut alors subitement comme moyen d'achat. Pour respecter la lettre du trait, les Russes transformrent des pices franaises de cinq francs en marchandises d'argent non travailles, qui servirent de moyen d'change. L'argent-mtal fonctionne continuellement comme moyen d'achat entre l'Europe et l'Amrique d'une part et l'Asie d'autre part, o ce mtal se dpose sous forme de trsor. De plus, les mtaux prcieux fonctionnent comme moyens d'achat internationaux ds qu'est brusquement rompu l'quilibre habituel de l'change de substance entre deux nations, que de mauvaises rcoltes, par exemple, obligent l'une d'elles acheter en quantits exceptionnelles. Enfin les mtaux prcieux sont moyens de paiement international pour les pays producteurs d'or et d'argent, o ils sont produit et marchandise immdiats, non formes mtamorphoses de la marchandise. Plus se dveloppe l'change des marchandises entre diffrentes sphres de circulation nationales, plus la fonction de la monnaie universelle se dveloppe en tant que moyen de paiement pour le solde des balances internationales. De mme que la circulation intrieure, la circulation internationale exige une quantit d'or et d'argent toujours. variable. Aussi une partie des trsors accumuls sert-elle chez tous les peuples de fonds de rserve de monnaie universelle, qui tantt se vide, tantt se remplit de

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nouveau suivant les oscillations de l'change des marchandises . Indpendamment des mouvements particuliers qu'elle excute dans son va-et-vient entre les sphres de circulation nationales , la monnaie universelle est anime d'un mouvement gnral dont les points de dpart se trouvent aux sources de la production, d'o les courants d'or et d'argent se rpandent en diverses directions sur le march mondial. C'est en tant que marchandises que l'or et l'argent entrent ici dans la circulation mondiale et ils sont changs comme quivalents contre des quivalents marchandises proportionnellement au temps de travail qu'ils contiennent, avant de tomber dans les sphres de circulation intrieures. Ils apparaissent donc dans ces dernires avec une grandeur de valeur donne. Toute variation en hausse ou en baisse de leurs frais de production affecte donc uniformment sur le march mondial leur valeur relative, qui, par contre, est totalement indpendante de la proportion dans laquelle l'or ou l'argent sont absorbs par diverses sphres de circulation nationales. La portion du courant de mtal, qui est capte par chaque sphre particulire du monde des marchandises, entre en partie directement dans la circulation montaire intrieure pour remplacer les espces mtalliques uses, est en partie endigue dans les diffrents trsors servant de rservoirs de numraire, de moyens de paiement et de monnaie universelle, et en partie transforme en articles de luxe, tandis que le reste enfin devient trsor tout court. Au stade dvelopp de la production bourgeoise, la constitution de ces trsors est limite au minimum que requiert le libre jeu du mcanisme des divers procs de la circulation. Seule la richesse en jachre devient ici trsor en tant que tel - moins que ce ne soit la forme momentane d'un excdent dans la balance des paiements, le rsultat d'une interruption dans l'change de substance et, partant, la solidification de la marchandise dans sa premire mtamorphose.
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De mme qu'en tant que monnaie l'or et l'argent sont conus comme la marchandise gnrale, dans la monnaie universelle ils revtent le mode d'existence correspondant de marchandise universelle. Dans la mesure o tous les produits s'alinent en eux, ils deviennent la figure mtamorphose de toutes les marchandises et, partant, la marchandise universellement alinable. Ils sont raliss comme matrialisation du temps de travail gnral dans la mesure o l'change matriel des travaux concrets embrasse toute la surface de la terre. Ils deviennent quivalent gnral dans la mesure o se dveloppe la srie des quivalents particuliers qui forment leur sphre d'change. Comme, dans la circulation mondiale, les marchandises dploient universellement leur propre valeur d'change, la forme de celle-ci, mtamorphose en or et en argent, apparat comme la monnaie universelle. Alors donc que, par leur industrie universelle et par leur trafic mondial, les nations de possesseurs de marchandises convertissent l'or en monnaie adquate, l'industrie et le commerce ne leur apparaissent que comme un moyen de soustraire la monnaie au march mondial sous forme d'or et d'argent. En tant que monnaie universelle, l'or et l'argent sont donc la fois le produit de la circulation gnrale des marchandises et le moyen d'en largir les cercles. De mme que les alchimistes en voulant faire de l'or firent natre leur insu la chimie, c'est l'insu des possesseurs de marchandises lancs la poursuite de la marchandise sous sa forme magique que jaillissent les sources de l'industrie et du commerce mondiaux. L'or et l'argent aident crer le march
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L'argent accumul vient s'ajouter la somme qui, pour tre effectivement dans la circulation et pour satisfaire aux ventualits du commerce, s'loigne et abandonne la sphre de la circulation elle-mme. (G. R. CARLI, note VERRI: Meditazioni sulla Economia Politica, p. 196, vol. XV, collection Custodi, ibid.) 1re dition : internationales . Corrig dans lexemplaire I, annot la main. (N. R.)

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mondial en ce que dans leur concept montaire rside l'anticipation de son existence. Cet effet magique de l'or et de l'argent n'est nullement limit aux annes d'enfance de la socit bourgeoise ; il rsulte ncessairement de l'image compltement inverse que les agents du monde des marchandises ont de leur propre travail social ; et la preuve en est fournie par l'influence extraordinaire qu'exerce sur le commerce mondial la dcouverte de nouveaux pays aurifres au milieu du XIXe sicle. De mme qu'en se dveloppant la monnaie devient monnaie universelle, le possesseur de marchandises devient cosmopolite. A l'origine, les relations cosmopolites entre les hommes ne sont autre chose que leurs rapports en tant que possesseurs de marchandises. La marchandise en soi et pour soi est au-dessus de toute barrire religieuse, politique, nationale et linguistique. Sa langue universelle est le prix, et sa communaut, l'argent. Mais, avec le dveloppement de la monnaie universelle par opposition la monnaie nationale, se dveloppe le cosmopolitisme du possesseur de marchandises sous forme de religion de la raison pratique par opposition aux prjugs hrditaires religieux, nationaux et autres, qui entravent l'change de substance entre les hommes. Alors que le mme or, qui dbarque en Angleterre sous forme d'eagles amricains [pices de 10 dollars], devient souverains, circule trois jours aprs Paris sous forme de napolons, se retrouve quelques semaines plus tard Venise sous forme de ducats, mais conserve toujours la mme valeur, le possesseur de marchandises se rend bien compte que la nationalit is but the guinea's stamp [n'est que l'estampille de la guine]. L'ide sublime dans laquelle se rsout pour lui le monde entier, c'est celle du march- du march mondial .
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IV. - LES MTAUX PRCIEUX


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Le procs de production bourgeois s'empare tout d'abord de la circulation mtallique comme d'un organisme qui lui est transmis tout prt fonctionner, qui se transforme sans doute peu peu, mais conserve toujours nanmoins sa structure fondamentale. La question de savoir pourquoi, au lieu d'autres marchandises, ce sont l'or et l'argent qui servent de matire de la monnaie, ce n'est pas dans le cadre du systme bourgeois qu'elle se pose. Nous ne ferons donc que rsumer sommairement les points de vue les plus essentiels. Comme le temps de travail gnral n'admet lui-mme que des diffrences quantitatives, il faut que l'objet, qui doit tre considr comme son incarnation spcifique, soit capable de reprsenter des diffrences purement quantitatives, ce qui suppose l'identit, l'uniformit de la qualit. C'est l la premire condition pour qu'une marchandise remplisse la fonction de
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MONTANARI : Della Moneta (1683), ibid., p. 40 : Les relations entre tous les peuples sont Bi tendues sur tout le globe terrestre, que l'on peut presque dire que le monde entier est devenu une seule ville o se tient une foire permanente de toutes les marchandises et o chacun, sans sortir de chez lui, peut, au moyen de l'argent, s'approvisionner et jouir de tout ce qu'ont produit n'importe o la terre, les animaux et le labeur humain. Merveilleuse Invention.

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mesure de valeur. Si, par exemple, J'value toutes les marchandises en bufs, peaux, crales, etc., il me faut, en fait, mesurer en buf moyen idal, en peau moyenne idale, puisqu'il y a des diffrences qualitatives de buf buf, de crales crales, de peau peau. L'or et l'argent, par contre, tant des corps simples, sont toujours identiques eux-mmes, et des quantits gales de ces mtaux reprsentent donc des valeurs de grandeur gale . L'autre condition remplir par la marchandise destine servir d'quivalent gnral, condition qui dcoule directement de la fonction de reprsenter des diffrences purement quantitatives, est qu'on puisse la diviser en autant de fractions que l'on veut et que l'on puisse de nouveau rassembler ces fractions de manire que la monnaie de compte puisse tre reprsente aussi sous une forme tangible. L'or et l'argent possdent ces qualits au plus haut degr.
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Comme moyen de circulation, l'or et l'argent ont sur les autres marchandises cet avantage qu' leur densit leve, leur confrant un poids relativement grand pour le petit espace qu'ils occupent, correspond une densit conomique leur permettant de contenir sous un petit volume une quantit relativement leve de temps de travail, c'est--dire une grande valeur d'change. Cela assure la facilit du transport, du transfert de main en main et d'un pays l'autre, ainsi que l'aptitude apparatre et disparatre avec une gale rapidit - bref, la mobilit matrielle, le sine qua non [la condition indispensable] de la marchandise qui doit servir de perpetuum mobile dans le procs de circulation. La grande valeur spcifique des mtaux prcieux, leur durabilit, leur indestructibilit relative, leur proprit de ne pas s'oxyder l'air, et, spcialement pour l'or, de n'tre pas soluble dans les acides, sauf dans l'eau rgale, toutes ces proprits naturelles font des mtaux prcieux la matire naturelle de la thsaurisation. Aussi Pedro Martyr, qui semble avoir t grand amateur de chocolat, dit-il, en parlant des sacs de cacao qui taient l'une des sortes de monnaie utilises au Mexique :
B, bien#eureuse monnaie, qui offre au genre #umain un doux et nourrissant breuvage et, ne pouvant tre enfouie, ni longtemps conserve, prserve ses innocents possesseurs de la peste infernale de l'avarice. 9De orbe novo N*lcal$ 0?=M. Dec. ?. 3ap. 2O.:

La grande importance des mtaux en gnral dans le procs de production immdiat est lie leur fonction d'instruments de production. Indpendamment de leur raret, la mallabilit de l'or et de l'argent en comparaison du fer et mme du cuivre ( l'tat durci o l'employaient les anciens) les rend impropres ce genre d'emploi utilitaire et les prive ainsi dans une large mesure de la qualit sur laquelle repose la valeur d'usage des mtaux en gnral. Sans utilit dans le procs de production immdiat, ils n'apparaissent pas davantage comme indispensables en tant que moyens d'existence, en tant qu'objets de consommation. On peut donc en introduire une quantit quelconque dans le procs de circulation social sans porter prjudice aux procs immdiats de production et de consommation. Leur valeur d'usage individuelle n'entre pas en conflit avec leur fonction conomique. D'autre part, l'or et
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2. Les mtaux possdent cette proprit et cette particularit que chez eux seulement tout se ramne une seule chose, qui est la quantit : Ils n'ont reu de la nature, ni dans leur structure interne, ni dans leur forme et leur faon externes, de diversit de qualit. (Galiani : Della Moneta, p. 130.)

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l'argent n'ont pas seulement le caractre ngatif de choses superflues, c'est--dire dont on peut se passer : leurs qualits esthtiques en font le matriau naturel du luxe, de la parure, de la somptuosit, des besoins des jours de fte, bref, la forme positive du superflu et de la richesse. Ils apparaissent comme une sorte de lumire dans sa puret native que l'homme extrait des entrailles de la terre, l'argent rflchissant tous les rayons lumineux dans leur mlange primitif et l'or ne rflchissant que le rouge, la plus haute puissance de la couleur. Or le sens de la couleur est la forme la plus populaire du sens esthtique en gnral. Le lien tymologique existant dans les diffrentes langues indo-europennes entre les noms des mtaux prcieux et les rapports de couleur a t prouv par Jacob Grimm. (Voir son Histoire de la langue allemande.) La facult enfin qu'ont l'or et l'argent de passer de la forme de numraire la forme de lingots, de la forme de lingots la forme d'articles de luxe et vice versa, l'avantage qu'ils ont donc sur les autres marchandises de ne pas rester prisonniers de formes d'usage dtermines, donnes une fois pour toutes, fait d'eux la matire naturelle de la monnaie, qui doit constamment passer d'une forme dtermine dans une autre. La nature ne produit pas plus de monnaie que de banquiers, ou de cours du change. Mais, comme la production bourgeoise doit ncessairement faire de la richesse un ftiche et la cristalliser sous la forme d'un objet particulier, l'or et l'argent en sont l'incarnation adquate. Par nature, l'or et l'argent ne sont pas monnaie, mais la monnaie est, par nature, or et argent. D'une part, la cristallisation de la monnaie en argent ou en or n'est pas seulement un produit du procs de circulation, mais, en fait, son unique produit stable. D'autre part, l'or et l'argent sont des produits finis naturels, et ils sont produits de la circulation et produits de la nature de faon immdiate et sans que les spare quelque diffrence de forme que ce soit. Le produit gnral du procs social, ou encore le procs lui-mme en tant que produit, est un produit naturel particulier, un mtal cach dans les entrailles de la terre et qu'on en peut extraire .
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Nous avons vu que l'or et l'argent ne peuvent satisfaire ce qu'on exige d'eux comme monnaie : tre des valeurs de grandeur constante. Ils possdent toutefois, comme le remarque dj Aristote, une grandeur de valeur plus durable que la moyenne des autres marchandises. Indpendamment de l'effet gnral d'une hausse ou d'une dprciation des mtaux prcieux, les fluctuations du rapport de valeur de l'or et de l'argent sont d'une importance particulire, parce que sur le march mondial ces deux mtaux servent cte cte de matire de la monnaie. Les causes purement conomiques de ces changements de valeur - conqutes et autres bouleversements politiques, qui avaient dans le monde antique une grande influence sur la valeur des mtaux, n'ont qu'un effet local et passager - doivent tre ramenes la variation du temps de travail requis pour la production de ces mtaux. Ce temps dpendra luimme de leur raret naturelle relative, ainsi que de la plus ou moins grande difficult de se les procurer l tat de mtal pur. L'or est en fait le premier mtal que dcouvre l'homme. La
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En 780, une foule de pauvres gens migra pour aller laver les sables aurifres au sud de Prague, et trois hommes purent, en un jour, extraire 3 marcs d'or. En consquence, l'affluence aux digginqs [placers] et la nombre de bras enlevs l'agriculture furent si grands que, l'anne suivante, le pays fut prouv par la famine. (Voir M. G. KOERNER : A bhandlung von dem Altertum des bahmischn Bergwerks, Schneeberg, 1768. [P. 37 et suiv.])

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nature, d'une part, le livre elle-mme sous sa forme cristalline pure, individualis, sans combinaison chimique avec d'autres corps, ou, comme disaient les alchimistes, l'tat vierge; d'autre part, en le soumettant aux grands lavages des cours d'eau, la nature assume elle-mme l'uvre de la technologie. Ainsi n'est exig de l'homme que le travail le plus lmentaire pour obtenir soit l'or de rivire, soit l'or des terrains thalassiques, tandis que la production de l'argent suppose le travail de la mine et, d'une manire gnrale, un dveloppement relativement lev de la technique. C'est pourquoi, bien qu'il soit moins rare absolument, la valeur primitive de l'argent est relativement suprieure celle de l'or. L'affirmation de Strabon, suivant laquelle on donnait dans une tribu arabe 10 livres d'or pour 1 livre de fer et 2 livres d'or pour 1 livre d'argent, ne semble nullement invraisemblable. Mais, mesure que les forces productives du travail social se dveloppent et que par suite le produit du travail simple devient plus cher par rapport celui du travail complexe, mesure qu'est fouille en un plus grand nombre de points l'corce de la terre et que tarissent les sources montaires d'approvisionnement en or que l'on trouvait sa surface, la valeur de l'argent diminuera par rapport celle de l'or. A un stade donn du dveloppement de la technologie et des moyens de communication, la dcouverte de nouveaux pays aurifres et argentifres fera finalement pencher la balance. Dans l'ancienne Asie, le rapport de l'or l'argent tait de 6 1 ou de 8 1; ce dernier rapport est celui que l'on constatait encore en Chine et au Japon au dbut du xixe sicle-; le rapport de 10 1, celui de l'poque de Xnophon, peut tre considr comme le rapport moyen de la priode moyenne de l'antiquit. L'exploitation des mines d'argent espagnoles par Carthage et plus tard par Rome eut dans l'antiquit peu prs le mme effet que la dcouverte des mines amricaines dans l'Europe moderne. Pour l'poque de l'Empire romain, on peut considrer que le rapport moyen est en gros de 15 ou 16 1, bien que l'on constate frquemment Rome une dprciation suprieure de l'argent. Le mme mouvement, commenant par une dprciation relative de l'or et aboutissant la chute de la valeur de l'argent, se reproduit dans la priode suivante, qui s'tend du moyen ge nos jours. Comme au temps de Xnophon, le rapport moyen est de 10 1 au moyen ge et, la suite de la dcouverte des mines amricaines, il passe de nouveau 16 ou 15 pour 1. La dcouverte des gisements d'or d'Australie, de Californie et de Colombie rend vraisemblable une nouvelle chute de la valeur de l'or *.

Jusqu'ici, les dcouvertes d'Australie, etc., n'ont pas encore affect le rapport de l'or et de l'argent. Les affirmations contraires de Michel Chevalier n'ont ni plus, ni moins de valeur que le socialisme de cet ex-saint-simonien. La cote de largent sur le march de Londres prouve, il est vrai, que de 1850 1858 le prix-or moyen de l'argent est suprieur d'un peu moins de 3 % ce qu'il tait pour la priode 1830-1850. Mais cette hausse s'explique simplement par la demande d'argent de l'Asie. De 1852 1858, le prix de l'argent dans les diffrentes annes et les diffrents mois varie uniquement avec cette demande, et nullement avec les arrivages d~or en provenance des sources de production nouvellement dcouvertes. Voici un aperu des prix-or de l'argent sur le march de Londres. Prix de l'argent par once Anne Mars Juillet Novembre

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1852 ...............61 1853 ...............61 1854 ...............61 1855 ...............60 1856 ...............60 1857 ...............61 1858 ...............61

1/8 pence 3/8 7/8 7/8 3/4 5/8 -

60 61 61 61 61 61

1/4 pence 1/2 3/4 1/2 1/4 6/8 -

61 61 61 60 62 61

7/8 pence 7/8 1/2 7/8 1/8 1/2 -

C. - THORIES SUR LES MOYENS DE CIRCULATION ET LA MONNAIE


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Tandis qu'aux ,le et xviie sicles, dans l'enfance de la socit bourgeoise moderne, une passion universelle de l'or jeta peuples et princes dans les croisades d'outre-mer la conqute du Graal d'or , les premiers interprtes du monde moderne, les promoteurs du systme montaire, dont le systme mercantile n'est qu'une variante, proclamrent, unique richesse, l'or,et l'argent, c'est--dire la monnaie. Ils formulaient trs exactement la vocation de la socit bourgeoise, qui est de faire de l'argent, donc, au point de vue de la circulation simple des marchandises, de constituer le trsor ternel que ne sauraient ronger ni mites, ni rouille. Ce n'est pas rpondre au systme montaire que de dire qu'une tonne de fer du prix de 3 livres sterling reprsente une grandeur de valeur gale celle de 3 livres sterling d'or. Il ne s'agit pas ici de la grandeur de la valeur d'change, mais de sa forme adquate. Si le systme montaire et mercantile distingue le commerce mondial et les branches particulires du travail national qui dbouchent directement sur le commerce mondial, pour en faire les seules vraies sources de la richesse, ou de l'argent, il faut considrer qu' cette poque la plus grande partie de la production nationale se droulait encore dans les cadres fodaux et constituait pour les producteurs eux-mmes la source immdiate de leurs moyens d'existence. Les produits, pour une grande part, ne se transformaient pas en marchandises, par consquent pas en argent ; ils n'entraient absolument pas dans l'change gnral de substance de la socit, n'apparaissaient donc pas comme la matrialisation du travail abstrait gnral, et, de fait, ne craient pas de richesse bourgeoise. L'argent en tant que but de la circulation, c'est la valeur d'change, ou la richesse abstraite, et non quelque lment matriel de la richesse reprsentant la fin dterminante et le principe moteur de la production. Comme il tait normal au seuil de la production bourgeoise, ces prophtes mconnus taient fermement attachs la forme solide, palpable et brillante de la valeur d'change, sa forme de marchandise gnrale par opposition toutes les marchandises particulires. La sphre d'conomie bourgeoise propre1

L'or est une chose merveilleuse ! Qui le possde est matre de tout ce qu'il dsire. Avec de l'or, on peut faire entrer des mes au paradis. (Christophe Colomb, dans une lettre de la Jamaque, 1503.) [Note de l'exemplaire I, annot la main ]

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ment dite de l'poque tait la sphre de la circulation des marchandises. Aussi est-ce du point de vue de cette sphre lmentaire qu'ils jugeaient tout le procs compliqu de la production bourgeoise et confondaient l'argent avec le capital. L'inexpiable lutte -que mnent les conomistes modernes contre le systme montaire et mercantile provient en grande partie de ce que ce systme divulgue avec une brutale navet le secret de la production bourgeoise, le fait qu'elle est sous la domination de la valeur d'change. Ricardo, pour en faire, il est vrai, une fausse application, remarque quelque part que, mme en temps de famine, on importe des crales non pas parce que la nation a faim, mais parce que le marchand de grains fait de l'argent. Dans sa critique du systme montaire et mercantile, l'conomie politique moderne pche donc en combattant ce systme comme une simple illusion, comme une simple thorie fausse, et ne reconnat pas en lui la forme barbare de son propre principe fondamental. De plus, ce systme ne conserve pas seulement une valeur historique, mais a pleinement droit de cit dans certaines sphres de l'conomie moderne. A tous les stades du processus de production bourgeoise o la richesse prend la forme lmentaire de la marchandise, la valeur d'change prend la forme lmentaire de la monnaie et, dans toutes les phases du procs de production, la richesse se retrouve toujours pour un moment dans la forme lmentaire gnrale de la marchandise. Mme dans l'conomie bourgeoise la plus volue, les fonctions spcifiques de l'or et de l'argent en tant que monnaie, diffrentes de leur fonction de moyen de circulation et qui les opposent toutes les autres marchandises, ne sont pas abolies, mais seulement limites, et les systmes montaire et mercantile restent donc valables. Ce qu'il y a de spcifiquement catholique dans le fait que l'or et l'argent affrontent les autres marchandises profanes en tant qu'incarnation immdiate du travail social et, par suite, en tant que mode d'existence de la richesse abstraite, blesse naturellement le point d'honneur protestant de l'conomie politique bourgeoise, et la peur des prjugs du systme montaire lui a fait perdre pour longtemps toute facult de juger sainement des phnomnes de la circulation de la monnaie, comme le montrera l'expos suivant.
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Il tait tout fait normal que, contrairement au systme montaire et mercantile, qui ne connat l'argent que sous sa forme dtermine de cristallisation de la circulation, l'conomie politique classique le cont d'abord sous sa forme fluide, comme la forme de la valeur d'change qui nat et disparat dans la mtamorphose mme des marchandises. Comme la circulation des marchandises est, par suite, conue exclusivement sous la forme M-A-M et que celle-ci est son tour exclusivement conue sous la forme dtermine de l'unit en mouvement de la vente et de l'achat, on oppose la monnaie sous sa forme dtermine de moyen de circulation sa forme dtermine de monnaie. Si l'on isole le moyen de circulation lui-mme dans sa fonction de numraire, il se transforme, comme nous l'avons vu, en signe de valeur. Mais, la circulation mtallique tant la forme dominante de la circulation que rencontre tout d'abord l'conomie politique classique, celle-ci considre la monnaie mtallique comme du numraire et le numraire mtallique comme un simple signe de valeur. Conformment la loi de la circulation des signes de valeur, on tablit cette proposition que les prix des marchandises dpendent de la masse de la monnaie circulante et non, inversement, la masse de la monnaie circulante, des prix des marchandises. Nous trouvons cette opinion plus ou moins clairement formule chez des conomistes italiens du XVIIe sicle, tantt affirme et tantt condamne par Locke, nettement dveloppe dans le Spectator (dans
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En franais dans le texte. (N. R.)

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le numro du 19 octobre 1711), par Montesquieu et Hume. Hume tant le reprsentant de beaucoup le plus important de cette thorie au XVIIIe sicle, c'est par lui que nous commencerons cette revue des diffrents conomistes. Sous certaines conditions, une augmentation ou une diminution dans la quantit soit des espces mtalliques, soit des signes de valeur circulants, semble agir uniformment sur les prix des marchandises. S'il y a baisse ou hausse dans la valeur de l'or ou de l'argent servant valuer les valeurs d'change des marchandises sous la forme des prix, les prix montent ou baissent, parce que leur mesure de valeur a vari, et il circule plus ou moins d'or et d'argent comme numraire parce que les prix ont mont ou baiss. Mais le phnomne visible est la variation des prix, la valeur d'change des marchandises restant la mme, avec augmentation ou diminution de la quantit des moyens de circulation. Si, d'autre part, la quantit des signes de valeur en circulation tombe au-dessous ou s'lve au-dessus du niveau ncessaire, ils sont imprieusement; ramens ce niveau par la baisse ou la hausse des prix des marchandises. Dans les deux cas, le mme effet semble provoqu par la mme cause, et c'est cette apparence que s'est tenu Hume. Dans toute tude scientifique du rapport de la quantit des moyens de circulation au mouvement des prix des marchandises, il faut supposer donne la valeur de la matire de la monnaie. Hume, au contraire, considre exclusivement des poques de rvolution dans la mesure des mtaux prcieux eux-mmes, donc des rvolutions dans la mesure des valeurs. La monte des prix des marchandises simultanment l'accroissement de la monnaie mtallique depuis la dcouverte des mines amricaines forme l'arrire-plan historique de sa thorie, de mme que la polmique contre le systme montaire et mercantile en fournit le motif pratique. L'apport des mtaux prcieux peut naturellement tre accru sans variation de leurs frais de production. D'autre part, la diminution de leur valeur, c'est--dire du temps de travail requis pour leur production, ne se manifestera tout d'abord que dans l'augmentation de leur apport. Donc, dirent plus tard des disciples de Hume, la diminution de la valeur des mtaux prcieux se manifeste dans l'accroissement de la masse des moyens de circulation, et l'accroissement de la masse des moyens de circulation dans la monte des prix des marchandises. Mais, en fait, seul augmente le prix des marchandises exportes qui sont changes contre l'or et l'argent en tant que marchandises, et non en tant que moyens de circulation. C'est ainsi que le prix de ces marchandises, qui sont values en or et en argent dont la valeur a baiss, monte par rapport toutes les autres marchandises dont la valeur d'change continue tre value en or et en argent d'aprs l'talon de leurs anciens frais de production. Cette double valuation des valeurs d'change des marchandises dans le mme pays ne peut naturellement tre que temporaire et les prix-or ou argent doivent ncessairement se compenser dans les proportions dtermines par les valeurs d'change elles-mmes, de telle manire que les valeurs d'change de toutes les marchandises soient finalement values d'aprs la nouvelle valeur de la matire de la monnaie. Ce n'est pas le lieu d'exposer ici ce procs, pas plus que la faon dont s'impose en gnral la valeur d'change des marchandises parmi les fluctuations de leur prix marchand. Mais de rcentes tudes critiques sur le mouvement des prix des marchandises au XVIe sicle ont montr d'une manire frappante que cette compensation se fait trs progressivement et s'tend sur de longues priodes aux poques o la production bourgeoise est moins dveloppe, et qu'en tout cas elle ne s'effectue pas au

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mme rythme que l'augmentation des espces en circulation . C'est tout fait indment que les disciples de Hume, comme ils aiment le faire, se rfrent la monte des prix dans la Rome antique la suite de la conqute de la Macdoine, de l'gypte et de l'Asie mineure. Le brusque et brutal transfert d'un pays dans un autre de trsors d'argent accumuls, qui tait propre au monde antique, la rduction temporaire de frais de production des mtaux prcieux pour un pays dtermin grce au simple procd du pillage affectent aussi peu les lois immanentes de la circulation montaire que la distribution gratuite Rome des crales d'gypte et de Sicile, par exemple, affecte la loi gnrale qui rgle le prix des crales. L'examen dtaill de la circulation montaire exige, d'une part, une histoire soigneusement classe des prix des marchandises et, d'autre part, des statistiques officielles sans lacunes sur l'expansion et la contraction du moyen de circulation, sur l'afflux et l'coulement des mtaux prcieux, etc. ; cette documentation, qui ne commence d'ailleurs d'exister qu'avec le plein dveloppement du systme bancaire, manquait Hume comme tous les autres crivains du XVIIIe sicle. La thorie de la circulation de Hume se rsume dans les propositions suivantes: 1. Les prix des marchandises dans un pays sont dtermins par la masse d'argent qui s'y trouve (argent rel ou symbolique). 2. L'argent circulant d'un pays reprsente toutes les marchandises qui s'y trouvent. Suivant l'accroissement du nombre des reprsentants, c'est-dire de la quantit d'argent, il revient plus ou moins de la chose reprsente chaque reprsentant particulier. 3. Si la quantit des marchandises augmente, leur prix baisse ou la valeur de l'argent monte. Si la quantit d'argent augmente, inversement le prix des marchandises monte et la valeur de l'argent diminue .
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La c#ert des c#oses due $ la surabondance de l'argent, dit .ume, est un dsavantage pour tout commerce tabli, les bas prix permettant aux pa"s pauvres de supplanter les pa"s ric#es sur tous les marc#s trangers 3. +i l'on consid5re une nation en ellemme, l'abondance ou la raret du numraire pour compter ou pour reprsenter les marc#andises ne peut avoir d'influence, bonne ou mauvaise, pas plus que ne serait altr le bilan d'un commerDant, si, au lieu du s"st5me de numration arabe, qui demande peu de c#iffres, il emplo"ait pour la comptabilit le s"st5me romain, qui en exige un plus grand nombre. 4ien plus, l'augmentation de la quantit d'argent, comme les signes numriques dans le s"st5me romain, offre plutFt un inconvnient et de plus grandes difficults tant pour le conserver que pour le transporter 4.

Pour prouver quoi que ce soit, Hume aurait d montrer que, dans un systme de signes numriques donn, la somme des chiffres employs ne dpend pas de la grandeur de la valeur numrique, mais qu' l'inverse la grandeur de la valeur numrique dpend de la somme des signes employs. Il est parfaitement exact que ce n'est pas un avantage d'valuer ou de compter les valeurs des marchandises en or ou en argent dprci ; aussi les peuples, quand augmentait la somme de valeur des marchandises en circulation, trouvrent-ils toujours plus commode de compter en argent qu'en cuivre, et en or qu'en argent. Au fur et mesure qu'ils
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Hume admet d'ailleurs cette progressivit, si peu que cela rponde son principe. Voir David HUME : Essays and Treatises on several Subjects, dit. Londres, 1777, vol. 1er, p. 300. Voir STEUART : An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., Vol. I, pp. 394-400. David HUME : Essays, etc., p. 300. David HUME, ibid., p. 303.

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devenaient plus riches, ils transformaient en monnaie subsidiaire les mtaux de moindre valeur, et ceux qui avaient plus de valeur, en argent. D'autre part, Hume oublie que, pour compter les valeurs en or et en argent, il n'est besoin de la prsence ni de l'or, ni de l'argent. Pour lui, monnaie de compte et monnaie de circulation se confondent et toutes deux sont du numraire (coin). De ce qu'un changement de valeur dans la mesure des valeurs ou dans les mtaux prcieux qui remplissent la fonction de monnaie de compte fait augmenter ou diminuer les prix des marchandises et, par suite, galement la masse de l'argent circulant, la vitesse de rotation restant constante, Hume conclut que la monte ou la baisse des prix des marchandises dpend de la quantit de l'argent circulant. Le fait qu'aux XVIe et XVIIe sicles non seulement la quantit d'or et d'argent augmentait, mais qu'en mme temps leurs frais de production diminuaient, Hume pouvait le constater par la fermeture des mines europennes. Aux XVIe et XVIIe sicles les prix des marchandises ont augment en Europe avec la masse de l'or et de l'argent imports d'Amrique ; les prix des marchandises sont donc dtermins dans chaque pays par la masse d'or et d'argent qui s'y trouve. Telle tait la premire consquence ncessaire de Hume . Aux XVIe et V,,e sicles, les prix n'ont pas mont dans la mme proportion o augmentaient les mtaux prcieux; il s'est coul plus d'un demi-sicle avant que se manifestt un changement quelconque dans les prix des marchandises, et, mme alors, il se passa bien du temps encore avant que les valeurs d'change des marchandises fussent d'une manire gnrale values en fonction de la dprciation de l'or et de l'argent, avant donc que cette rvolution n'affectt les prix gnraux des marchandises. Par consquent, conclut Hume, qui, en pleine contradiction avec les principes de sa philosophie, transforme sans en faire la critique des faits observs de faon unilatrale en propositions gnrales, par consquent le prix des marchandises, ou la valeur de l'argent, est dtermin non par la masse absolue de l'argent existant dans un pays, mais bien plutt par la quantit d'or et d'argent qui entre rellement dans la circulation ; mais il faut bien en fin de compte que tout l'or et l'argent existant dans un pays soit absorb par la circulation sous forme de numraire . Il est vident que si l'or et l'argent possdent une valeur propre, abstraction faite de toutes les autres lois de la circulation montaire, il ne peut circuler qu'une quantit dtermine d'or et d'argent comme quivalent d'une somme de valeur donne de marchandises. Si donc toute quantit d'or et d'argent se trouvant accidentellement dans un pays doit entrer comme moyen de circulation dans l'change des marchandises sans considration de la somme des valeurs des marchandises, l'or et l'argent ne possdent pas de valeur immanente et ne sont donc pas en fait de vritables marchandises. Telle est la troi sime consquence ncessaire de Hume. Ce sont des marchandises sans prix et de l'or et de l'argent sans valeur, qu'il fait entrer dans le procs de circulation. Aussi ne parle-t-il jamais non plus de valeur des marchandises, ni de valeur de l'or, mais seulement de leur quantit respective. Locke dj avait prtendu que l'or et l'argent n'avaient qu'une valeur purement
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David HUME, Essays, etc., 303. Il est vident que les prix ne dpendent pas tant de la masse absolue des marchandises et de celle de l'argent qui se trouvent dans un pays, que de la masse des marchandises qui vient sur le march ou peut y venir, et de l'argent en circulation. Si les espces sont enfermes dans des coffres, cela a le mme effet pour les prix que si elles taient dtruites ; si les marchandises sont entasses dans des magasins et des greniers bl, l'effet est le mme. Comme, en pareils cas, les marchandises et l'argent ne se rencontrent jamais, ils ne peuvent pas non plus agir les uns sur les autres. La totalit (des prix) finit par atteindre une juste proportion avec la nouvelle muse de numraire qui se trouve dans la pays. (Essays and Treatise on several Subjects, pp. 303, 307, 308.)

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imaginaire ou conventionnelle; premire affirmation brutale de l'opposition la thse du systme montaire, suivant laquelle l'or et l'argent seuls possdent une vraie valeur. Du fait que le mode d'existence montaire de l'or et de l'argent dcoule de leur seule fonction dans le procs d'change social, il donne cette interprtation, que c'est une fonction sociale qu'ils doivent leur propre valeur et partant leur grandeur de valeur . L'or et l'argent sont donc des choses sans valeur, mais ils acquirent l'intrieur du procs de circulation une grandeur de valeur fictive en tant que reprsentants des marchandises. Le procs les transforme non en monnaie, mais en valeur. Cette valeur, qu'ils acquirent, est dtermine par le rapport entre leur propre masse et la masse des marchandises, les deux masses devant ncessairement concider. Alors donc que Hume fait entrer l'or et l'argent dans le monde des marchandises en tant que non-marchandises, il les transforme au contraire, ds qu'ils apparaissent sous la forme dtermine de numraire, en simples marchandises s'changeant par simple troc avec les autres marchandises. Si, alors, le monde des marchandises consistait en une seule marchandise, un million de quarters de bl par exemple, il serait fort simple de concevoir qu'un quarter s'change contre deux onces d'or s'il existe deux millions d'onces d'or, et contre 20 onces d'or s'il en existe 20 millions, et que par consquent le prix de la marchandise et la valeur de l'argent montent ou baissent en raison inverse de la quantit d'argent existant . Mais le monde des marchandises se compose d'une varit infinie de valeurs d'usage, dont la valeur relative n'est nullement dtermine par la quantit relative. Comment Hume se reprsente-t-il donc cet change entre la masse des marchandises et la masse de l'or ? Il se contente de la vague et insaisissable conception suivant laquelle chaque marchandise s'change comme partie aliquote de la masse totale des marchandises contre une partie aliquote correspondante de la masse d'or. Le mouvement des marchandises dcrivant leur procs, qui nat de la contradiction qu'elles reclent entre valeur d'change et valeur d'usage, qui apparat dans la circulation montaire et se cristallise dans les diffrentes formes dtermines de celle-ci, est donc effac et il est remplac par une mise en quation mcanique imaginaire de la masse pondrale des mtaux prcieux existant dans un pays et de la masse des marchandises qui s'y trouvent en mme temps.
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Sir James Steuart ouvre son tude du numraire et de l'argent par une critique dtaille de Hume et de Montesquieu . Il est en fait le premier poser la question : est-ce la quantit de l'argent circulant qui est dtermine par les prix des marchandises ou les prix des marchandises par la quantit de l'argent circulant ? Bien que son expos soit obscurci par une conception fantasmagorique de la mesure des valeurs, par ses hsitations sur la valeur d'change en gnral et par des rminiscences du systme mercantile, il dcouvre les formes dtermines essentielles de la monnaie et les lois gnrales de la circulation montaire parce qu'il ne place pas mcaniquement les marchandises d'un ct et l'argent de l'autre, mais dduit effectivement des diffrentes oprations de l'change des marchandises lui-mme les diffrentes fonctions.
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Leur , introduit dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) Voir LAW et FRANKLIN sur le surplus de valeur que donnerait l'or et l'argent leur fonction de monnaie. galement : FORBONNAIS. [Note de l'exemplaire I, annot la main.] Cette fiction se trouve textuellement dans MONTESQUIEU. [Note de l'exemplaire II, annot la main.] STEUART. An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., vol. 1er, p. 394 et suiv.

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L'emploi de la monnaie dans la circulation intrieure d'un pa"s peut se ramener $ deux points principaux. le paiement de ce que l'on doit et l'ac#at de ce dont on a besoin. L'ensemble de ces deux actes constitue la demande d'argent comptant 9read" mone" demands:... L'tat du commerce et des manufactures, le mode de vie et les dpenses coutumi5res des #abitants sont les conditions dont l'ensemble r5gle et dtermine la somme de la demande d'argent comptant, c'est-$-dire la masse des alinations. Aour raliser ces multiples paiements, une certaine proportion d'argent est indispensable. 3ette proportion peut, de son cFt, augmenter ou diminuer suivant les circonstances, bien que la quantit des alinations reste la mme... (n tout cas, la circulation d'un pa"s ne peut absorber qu'une quantit dtermine de monnaie 1. Le prix marc#and de la marc#andise est dtermin par l'opration complexe de la demande et de la concurrence Ndemand and competitionO, qui sont absolument indpendantes de la masse d'or et d'argent existant dans un pa"s. Lue deviennent alors l'or et l'argent qui ne sont pas requis comme numraire K -ls sont amasss sous forme de trsor, ou servent de mati5re premi5re dans la fabrication d'articles de luxe. +i la masse d'or et d'argent vient $ tomber au-dessous du niveau ncessaire pour la circulation, on " supple par de la monnaie s"mbolique ou par d'autres expdients. Luand un cours du c#ange favorable am5ne un excdent de monnaie dans le pa"s et en arrte, en mme temps, l'exportation en supprimant la demande extrieure, une grande quantit en passe dans des coffres o elle devient aussi inutile que si elle demeurait au fond des mines 2.

La deuxime loi dcouverte par Steuart est le reflux son point de dpart de la circulation fonde sur le crdit. Il expose enfin les effets que produit sur l'exportation et l'importation internationale des mtaux prcieux la diversit du taux de l'intrt dans les diffrents pays. Nous n'indiquons ici ces deux derniers points que pour tre complets, car ils s'cartent du. sujet de la circulation simple que nous traitons . Monnaie symbolique ou monnaie de
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James STEUART, ibid., vol. Il, pp. 377-379, passim. Ibid., pp. 379-380, passim. Le numraire additionnel sera mis en coffre ou transform en argenterie Quant au papier monnaie, ds qu'il aura rempli son premier but, qui est de satisfaire les besoins de celui qui l'a emprunt, il reviendra au dbiteur et sera ralis... Aussi, qu'on augmente ou diminue les espces d'un pays dans une proportion aussi grande que l'on voudra, les marchandises n'en monteront ou n'en baisseront pas moins suivant les principes de la demande et de la concurrence, et celles-ci dpendront toujours des dispositions de ceux qui ont quelque bien ou un genre quelconque d'quivalent cder, mais jamais de la quantit de numraire qu'ils possdent... Qu'on la rende (la quantit des espces dans un pays) aussi petite que l'on voudra, tant qu'il y aura dans le pays de la proprit relle de quelque nature que ce soit, et de la concurrence dans la consommation entre ceux qui la possdent, les prix seront levs grce au troc, l'usage de la monnaie symbolique, aux rglements rciproques et mille autres Inventions Si ce pays a des relations avec d'autres nations, Il faut qu'il existe un rapport entre les prix de bien des marchandises ici et ailleurs, et une brusque augmentation ou une brusque diminution des espces, en admettant qu'elle pt par elle-mme avoir pour effet la hausse ou la baisse des prix, serait limits dans ses effets par la concurrence trangre. STEUART : An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., vol. 1er, pp. 400-402. La circulation de chaque pays doit tre adapte l'activit Industrielle des habitants qui produisent les marchandises venant sur le march... C'est pourquoi, si le numraire d'un pays tombe au-dessous de la proportion correspondant au prix du travail offert en vente, on aura recours des Inventions comme la monnaie symbolique pour fournir un quivalent. Mais, s'il arrive que le numraire dpasse la proportion correspondant l'activit industrielle,

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crdit - Steuart ne fait pas encore de distinction entre ces deux formes de monnaie - peuvent remplacer les mtaux prcieux comme moyens d'achat ou moyens de paiement dans la circulation intrieure, mais non sur le march mondial. C'est pourquoi les billets constituent la monnaie de la socit (money of the society), tandis que l'or et l'argent constituent la monnaie universelle (money of the world) .
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C'est le propre des nations ayant un dveloppement historique , au sens de l'cole de droit historique, d'oublier constamment leur propre histoire. Aussi, bien que la question controverse du rapport des prix des marchandises la quantit des moyens de circulation ait continuellement agit le Parlement pendant ce demi-sicle et fait surgir en Angleterre des milliers de pamphlets, grands et petits, Steuart demeura-t-il plus encore un chien crev que Spinoza ne sembla l'tre Mose Mendelsohn au temps de Lessing. Mme le plus rcent historien de la currency [du moyen de circulation], Maclaren, a fait d'Adam Smith l'inventeur de la thorie de Steuart, et de Ricardo, celui de la thorie de Hume . Or, tandis que Ricardo affinait la thorie de Hume, Adam Smith enregistrait les rsultats de recherches de Steuart comme des faits sans vie. Adam Smith a appliqu aussi aux biens de l'esprit son adage cossais suivant lequel quand on a fait un petit bnfice il devient souvent facile d'en faire de grands et c'est pourquoi il a mis un soin mesquin cacher les sources auxquelles il doit le peu dont il a effectivement tir beaucoup. Plus d'une fois il prfre mousser la pointe d'un problme, quand une formulation rigoureuse l'obligerait croiser le fer avec ses devanciers. C'est le cas dans la thorie de la monnaie. Il adopte sans mot dire la thorie de Steuart, quand il dit que l'or et l'argent se trouvant dans un pays sont en partie employs comme numraire, en partie amasses comme fonds de rserve pour les commerants dans les pays dpourvus de banques et comme rserves bancaires dans les pays possdant une circulation de crdit, qu'ils servent en partie de trsor pour balancer les paiements internationaux et sont en partie employs la fabrication d'articles de luxe. Quant la question de la quantit de numraire circulant, il la passe sous silence et l'carte en traitant de la faon la plus errone la monnaie comme une simple marchandise . Son vulgarisateur, l'insipide J.-B. Say, que les Franais ont
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il ne provoquera pas de monte des prix et n'entrera pas non plus dans la circulation : il sera amass sous forme de trsors... Quelle que puisse tre la masse d'argent dans un pays par rapport au reste du monde, il ne peut jamais en rester dans la circulation qu'une quantit sensiblement proportionnelle la consommation des habitants fortuns et au travail et l'activit industrielle des pauvres , et la proportion n'en est pas dtermine par la quantit d'argent se trouvant effectivement dans le pays . (Ibid., p. 403-408, passim.) Tous les pays s'efforceront de jeter les espces qui ne sont pas ncessaires leur propre circulation, dans le pays o l'intrt de l'argent est lev par rapport au leur propre. (Ibid., vol. Il, p. 5.) Le pays le plus riche d'Europe peut tre le plus pauvre en espces circulantes. (An Inquiry into the Principles of Political Economy, etc., vol. II, p. 6.) Voir la polmique contre Steuart dans Arthur Young. [Addition de l'exemplaire 1, annot la main.] STEUART, ibid., vol. II, p. 370. Louis Blanc transforme la money of the society, ce qui ne signifie autre chose que monnaie intrieure, nationale, en monnaie socialiste, ce qui ne signifie rien du tout et fait consquemment de John Law un socialiste. (Voir son premier volume de l'Histoire de la Rvolution franaise.) MACLAREN : History of the Currency, Londres, 1858, p. 43. Le patriotisme a conduit un crivain allemand mort prmaturment (Gustav Julius) faire du vieux Bsch une autorit qu'on oppose l'cole ricardienne. L'honorable Bsch a traduit en patois hambourgeois l'anglais gnial de Steuart en estropiant l'original aussi souvent que possible. Ceci n'est pas exact. Il formule au contraire correctement la loi en plusieurs endroits. [Note de l'exemplaire 1, annot la main.)

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lev au rang de prince de la science , tout comme Johann Christoph Gottsched leva son Schnaich au rang d'Homre et de l'Artin, s'est proclam lui-mme terror principum [terreur des princes] et lux mundi [lumire du inonde], J.-B. Say a, en faisant l'important, enfourch cette thse et rig en dogme ce qui, chez Adam Smith, tait une inadvertance pas tout fait nave . Par ailleurs, l'esprit polmique qui le dressait contre les illusions du systme mercantile ont empch Adam Smith de concevoir objectivement les phnomnes de la circulation mtallique, alors que ses vues sur la monnaie de crdit sont originales et profondes. De mme qu'au XVIIIe sicle on trouve derrire toutes les thories de la ptrification un courant d'ides qui a sa source dans des considrations critiques ou apologtiques se rfrant la tradition biblique du dluge, derrire toutes les thories de la monnaie du XVIIIe sicle se cache une lutte sourde contre le systme montaire, ce fantme qui avait veill sur le berceau de l'conomie bourgeoise et continuait de projeter son ombre sur la lgislation.
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Au ,,e sicle, ce ne furent pas les phnomnes de la circulation mtallique, niais bien plutt ceux de la circulation des billets de banque, qui donnrent une impulsion directe aux recherches sur la nature de la monnaie. On ne remonta la premire que pour dcouvrir les lois de la seconde. La suspension des paiements en espces de la Banque d'Angleterre partir de 1797, la hausse des prix de nombreuses marchandises qui se produisit ensuite, la chute du prix montaire de l'or au-dessous de son prix marchand, la dprciation des billets de banque, particulirement depuis 1809, fournirent les motifs pratiques immdiats d'une lutte politique au Parlement et d'un tournoi thorique au dehors aussi passionns l'un que l'autre. Ce gui servait de fond historique au dbat, c'tait l'histoire du papier monnaie au XVIIIe sicle, le fiasco de la banque de Law, la dprciation des billets de banque provinciaux des colonies anglaises de l'Amrique du Nord qui, allant de pair avec l'accroissement des signes de valeur, dura du dbut au milieu du XVIIIe sicle ; puis, plus tard, le cours forc du papier monnaie (Continental bills) impos par le gouvernement central amricain pendant la guerre d'Indpendance, enfin l'exprience faite sur une plus grande chelle encore des assignats franais. La plupart des crivains anglais de l'poque confondent la circulation des billets de banque, qui est rgie par de tout autres lois, avec la circulation des signes de valeur ou du papier d'tat cours forc et, prtendant expliquer les phnomnes de cette circulation cours forc par les lois de la circulation mtallique, ce sont au contraire les lois de cette dernire qu'en fait ils dduisent des phnomnes de la premire. Nous passons sur tous les nombreux crivains de la priode de 1800 1809 pour en venir immdiatement Ricardo, autant parce que son oeuvre rsume celle de ses devanciers, dont il formule les ides d'une faon plus rigoureuse, que parce que la forme donne par lui la thorie de la monnaie commande jusqu' maintenant toute la lgislation bancaire anglaise. Comme ses devanciers, Ricardo confond la circulation des billets de banque, ou de la monnaie de crdit, avec la circulation de simples signes de valeur. Le fait qui s'impose lui, c'est celui de la dprciation du papier
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En franais dans le texte. (N. R.) C'est pourquoi la distinction entre currency et money, c'est--dire entre moyen de circulation et monnaie, ne se trouve pas dans le Wealth of Nations. Tromp par l'apparente navet d'Adam Smith, qui connaissait fort bien son Hume et son Steuart, l'honnte Maclaren fait cette remarque : La thorie de la dpendance des prix vis--vis de la quantit des moyens de circulation n'a pas encore jusqu'ici attir l'attention ; et pour le Dl Smith, comme pour M. Locke (Locke varie dans sa manire de voir) la monnaie mtallique n'est autre chose qu'une marchandise. (MACLAREN : History of the Currency, p. 44.)

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monnaie et de la hausse simultane des prix des marchandises. Ce qu'taient les mines amricaines pour Hume, les planches billets de Threadneedle Street le sont pour Ricardo et, un endroit, il identifie lui-mme expressment ces deux facteurs. Ses premiers crits, qui ne traitent que de la question de la monnaie, paraissent au moment o la polmique la plus violente opposait la Banque d'Angleterre, du ct de laquelle taient les ministres et le parti de la guerre, ses adversaires, autour desquels se groupaient l'opposition parlementaire, les whigs et le parti de la paix. Ces crits semblrent tre les prcurseurs directs du fameux rapport du Bullion-committee de 1810, dans lequel sont adoptes les ides de Ricardo . Le fait singulier que Ricardo et ses disciples, qui dclarent que la monnaie n'est qu'un simple signe de valeur, s'appellent les bullionists (les hommes des lingots d'or), ne provient pas seulement du nom de ce comit, mais du contenu de sa doctrine elle-mme. Dans son Oeuvre sur l'conomie politique, Ricardo a rpt et dvelopp les mmes ides, mais nulle part il n'a tudi la nature de la monnaie en soi, comme il l'a fait pour la valeur d'change, le profit, la rente, etc.
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Ricardo dtermine tout d'abord la valeur de l'or et de l'argent, comme celle de toutes les autres marchandises, par la quantit de temps de travail matrialis en elles . C'est en ces mtaux en tant que marchandises de valeur donne que sont mesures les valeurs de toutes les autres marchandises . La quantit des moyens de circulation d'un pays est alors dtermine, d'une part, par la valeur de l'unit de mesure de la monnaie et, d'autre part, par la somme des valeurs d'change des marchandises. Cette quantit est modifie par l'conomie du mode de paiement . Ainsi est dtermin dans quelle quantit une monnaie de valeur donne peut circuler ; sa valeur l'intrieur de la circulation ne se manifestant que par la quantit, de simples signes de valeur de cette monnaie, a condition d'tre mis dans la proportion dtermine par la valeur de la monnaie, peuvent la remplacer dans la circulation, et l'on peut dire que
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la monnaie circulante est $ son tat le plus parfait quand elle consiste exclusivement en papier a"ant la mme valeur que l'or qu'il prtend reprsenter 6.

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Commission de l'encaisse mtallique. (N. R.) David RICARDO : The high Price of Bullion, a Proof of the Depreciation of Banknotes, 4e dition, Londres, 1811. (La premire dition parut en 1809.) Et encore : Reply to Mr. Bosanquet's praotical Observations on the Report of the Bullion Comittee, Londres, 1811. David RICARDO : On the Principles of Political Economy, etc., p. 77. La valeur des mtaux prcieux, comme celle de toutes les autres marchandises, dpend, en fin de compte, de la quantit totale de travail ncessaire pour les obtenir et pour les amener sur le march. Ibid., pp. 77, 180, 181. RICARDO, ibid., p. 421 : La quantit de monnaie qui peut tre employe dans un pays dpend de sa valeur. Si l'or seul tait en circulation, il en faudrait quinze fois moins que ai l'argent tait seul employ. Voir aussi RICARDO : Proposals for an economical and secure currency, Londres, 1816, p. 17, 18, o il dit : La quantit des billets en circulation dpend du montant requis pour la circulation du pays et celui-ci est rgl par la valeur de l'unit de mesure de la monnaie, le montant des paiements et l'conomie de leur ralisation. RICARDO : Principles of Political Economy, pp. 432, 433.

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Jusqu'ici donc Ricardo, la valeur de la monnaie tant suppose donne, dtermine la quantit des moyens de circulation par les prix des marchandises, et la monnaie, en tant que signe de valeur, est pour lui le signe d'une quantit d'or dtermine et non, comme chez Hume, le reprsentant sans valeur des marchandises.

Quand Ricardo interrompt brusquement la marche rgulire de son expos pour adopter le point de vue contraire, il se tourne aussitt vers la circulation internationale des mtaux prcieux et embrouille ainsi le problme en y introduisant des points de vue qui lui sont trangers. Recherchant l'expression intime de sa pense, nous carterons d'abord tous les problmes secondaires artificiels et nous situerons donc les mines d'or et d'argent l'intrieur des pays o les mtaux prcieux circulent comme monnaie. L'unique proposition dcoulant de l'expos antrieur de Ricardo est que, la valeur de l'or tant donne, la quantit de monnaie en circulation se trouve dtermine par les prix des marchandises. A un moment donn, donc, la masse de l'or circulant dans un pays est simplement dtermine par la valeur d'change des marchandises en circulation. Supposons alors que la somme de ces valeurs d'change diminue, soit parce qu'il est produit moins de marchandises aux anciennes valeurs d'change, soit parce que, par suite d'une augmentation de la force productive du travail, la mme masse de marchandises voit diminuer sa valeur d'change. Ou bien, admettons, inversement, que la somme des valeurs d'change augmente parce que la masse des marchandises augmente, les frais de production restant les mmes, ou parce que la valeur, soit de cette mme masse de marchandises, soit d'une masse de marchandises plus petite, crot par suite d'une diminution de la force productive du travail. Que devient dans ces deux cas la quantit donne du mtal circulant ? Si l'or n'est de la monnaie que parce qu'il circule en tant que moyen de circulation, s'il est oblig de rester dans la circulation comme le papier-monnaie cours forc mis par l'tat (et c'est cela que pense Ricardo), alors, dans le premier cas, il y aura surabondance dans la quantit de monnaie en circulation par rapport la valeur d'change du mtal, et, dans le second cas, elle se trouverait au-dessous de son niveau normal. Donc, bien que dot d'une valeur propre, l'or, dans le premier cas, devient signe d'un mtal d'une valeur d'change infrieure la sienne propre, et, dans le second cas, signe d'un mtal d'une valeur suprieure. En tant que signe de valeur, il sera, dans le premier cas, audessous et, dans le second, au-dessus de sa valeur relle (encore une dduction partir du papier monnaie cours forc). Ce serait, dans le premier cas, comme si les marchandises taient values en un mtal de valeur infrieure et, dans le second, comme si elles l'taient en un mtal de valeur suprieure l'or. Les prix des marchandises monteraient donc dans le premier cas et baisseraient dans le second. Dans les deux cas, le mouvement des prix des marchandises, leur monte ou leur baisse, serait l'effet de l'expansion ou de la contraction relative de la masse de l'or circulant, soit au-dessus, soit au-dessous du niveau correspondant sa propre valeur, c'est--dire de la quantit normale qui est dtermine par le rapport entre sa propre valeur et la valeur des marchandises qu'il faut faire circuler.
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On aurait le mme procs si la somme des prix des marchandises en circulation restait inchange, mais que la masse de l'or circulant vnt tre au-dessous ou au-dessus du juste
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Ce mot (relative) n'existe pu dans la premire dition. Corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.)

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niveau, au-dessous si les espces d'or uses dans la circulation n'taient pas remplaces par une nouvelle production correspondante des mines, et au-dessus si le nouvel apport en provenance des mines avait dpass les besoins de la circulation. Dans les deux cas, on suppose que les frais de production de l'or, ou encore, sa valeur, restent les mmes. Rsumons. La monnaie en circulation est au niveau normal quand, la valeur d'change des marchandises tant donne, sa quantit est dtermine par sa propre valeur mtallique. Elle est en surabondance : l'or tombe au-dessous de sa propre valeur mtallique et les prix des marchandises montent parce que la somme des valeurs d'change des marchandises diminue ou que l'apport d'or en provenance des mines augmente. Elle se contracte au-dessous de son juste niveau, l'or monte au-dessus de sa propre valeur mtallique et les prix des marchandises tombent parce que la somme des valeurs d'change de la masse des marchandises augmente ou que l'apport de l'or en provenance des mines ne compense pas la masse d'or dtruit par l'usure. Dans les deux cas, l'or circulant est signe d'une valeur plus grande ou plus petite que celle qu'il a rellement. Il peut devenir un signe survalu ou dprci de lui-mme. Ds que les marchandises auraient t gnralement values dans cette nouvelle valeur de la monnaie et que les prix gnraux des marchandises seraient monts ou tombs en proportion, la quantit de l'or circulant correspondrait de nouveau au besoin de la circulation (consquence que Ricardo fait ressortir avec une satisfaction particulire), mais elle serait en contradiction avec les frais de production des mtaux prcieux et, par suite, avec leur rapport en tant que marchandise aux autres marchandises. Conformment la thorie ricardienne des valeurs d'change en gnral, la hausse de l'or au-dessus de sa valeur d'change, c'est--dire de la valeur dtermine par le temps de travail qu'il contient, provoquerait une augmentation de la production de l'or jusqu' ce que l'augmentation de l'offre l'et fait redescendre sa juste grandeur de valeur. Inversement, une baisse de l'or au-dessous de sa valeur provoquerait une diminution de sa production jusqu' ce qu'il ft remont sa juste grandeur de valeur. Ces mouvements inverses permettraient d'aplanir la contradiction entre la valeur mtallique de l'or et sa valeur comme moyen de circulation, il s'tablirait un juste niveau de la masse de l'or en circulation et la hauteur des prix marchands rpondrait de nouveau la mesure des valeurs. Ces fluctuations dans la valeur de l'or circulant n'atteindraient pas moins l'or en lingots, puisque, par hypothse, tout l'or, qui n'est pas utilis pour les articles de luxe, est en circulation. Comme l'or lui-mme, soit comme numraire, soit en lingot, peut devenir signe de valeur d'une valeur mtallique suprieure ou infrieure la sienne propre, il va sans dire que les billets de banque convertibles qui pourraient tre en circulation partageront le mme sort. Bien que les billets de banque soient convertibles, que leur valeur relle corresponde donc leur valeur nominale, la masse totale de la monnaie circulante, or et billets (the aggregate currency consisting of metal and of convertible notes), peut tre survalue et dprcie selon que leur quantit totale, pour les motifs exposs plus haut, monte au-dessus ou baisse au-dessous du niveau dtermin par la valeur d'change des marchandises en circulation et par la valeur mtallique de l'or. Le papier-monnaie inconvertible, cet gard, n'a sur le papier-monnaie convertible d'autre avantage que celui de pouvoir se dvaluer doublement. Il peut tomber au-dessous de la valeur du mtal qu'il est cens reprsenter parce qu'il est mis en trop grande quantit, ou bien aussi parce que le mtal qu'il reprsente est tomb au-dessous de sa propre valeur. Cette dprciation, non du papier vis--vis de l'or, mais de l'or et du papier pris ensemble, ou encore de la masse totale des moyens de

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circulation d'un pays, est une des principales dcouvertes de Ricardo, dont lord Overstone et Co se sont empars pour leur propre usage et ont fait un principe fondamental des lois de 1844 et 1845 sur les banques qui portent le nom de sir Robert Peel. Ce qu'il fallait prouver, c'est que le prix des marchandises ou la valeur de l'or dpend de la masse de l'or en circulation. La dmonstration consiste poser par avance ce qui est dmontrer, a savoir que toute quantit du mtal prcieux servant de monnaie, quel qu'en soit le rapport avec sa valeur intrinsque, devient ncessairement moyen de circulation, numraire, donc signe de valeur pour les marchandises en circulation quelle que soit la somme totale de leur valeur. Autrement dit, la dmonstration consiste faire abstraction de toutes les autres fonctions que [remplit] la monnaie en dehors de sa fonction de moyen de circulation . Quand il est serr de prs, comme par exemple dans sa polmique avec Bosanquet, Ricardo, obsd par le phnomne de la dprciation des signes de valeur par leur quantit, trouve son refuge dans une affirmation dogmatique .
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Si Ricardo avait prsent abstraitement cette thorie comme nous l'avons fait, sans y introduire des faits concrets et des incidents qui dtournent du problme lui-mme, le vide en serait apparu de faon frappante. Mais il donne tout le dveloppement une teinture internationale. Il sera cependant ais de montrer que la grandeur apparente de l'chelle adopte ne change rien la petitesse des ides fondamentales. La premire proposition tait donc : la quantit de la monnaie mtallique circulante est normale quand elle est dtermine par la somme des valeurs des marchandises en circulation estime dans sa valeur mtallique. Ce qui, sur le plan international, s'exprimera ainsi : l'tat normal de la circulation, chaque pays possde une masse de monnaie correspondant sa richesse et son industrie. La monnaie circule une valeur correspondant sa vritable valeur, ou ses frais de production; c'est--dire: elle a la mme valeur dans tous les pays . On n'exporterait donc jamais de monnaie d'un pays ni n'en importerait dans l'autre . Il s'tablirait donc un quilibre entre les currencies (les masses totales de monnaie circulante) des diffrents pays. Le juste niveau de la currency nationale est alors exprim sous la forme de l'quilibre international des currencies, ce qui ne veut dire en fait autre chose que ceci : la nationalit ne change rien la loi conomique gnrale. Nous voici de nouveau devant le mme point fcheux qu'auparavant. Comment le juste niveau est-il rompu ? ce qui s'exprime maintenant en ces termes : comment est rompu l'quilibre international des currencies ? ou encore : comment la monnaie cesse-t-elle d'avoir la mme valeur dans tous les pays ? ou enfin, comment cesse-t-elle d'avoir dans chaque pays sa propre valeur ? De mme que,
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1re dition; de toutes les formes dtermines que possde la monnaie en dehors de sa forme de moyen de circulation . corrig dans l'exemplaire 1, annot la main. (N. R.) David RICARDO : Repty to Mr. Bosanquet's practical Observations, etc., p. 49. Que le prix des marchandises monterait ou descendrait proportionnellement l'accroissement ou la diminution de la monnaie, je pose la chou comme un fait indiscutable. David RICARDO : The high Price, of Bullion, etc. La monnaie aurait dans tous les pays la mme valeur (p. 4). Dans son conomie politique, Ricardo a modifi cette proposition, mais sans que cela tire consquence Ici. Ibid., pp. 3-4. Juste , introduit dans l'exemplaire 1, annot la main. (N. R.)

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prcdemment, le juste niveau tait rompu parce que la masse de l'or circulant augmentait ou diminuait, la somme des valeurs des marchandises restant la mme, ou bien, parce que la quantit de monnaie en circulation restait la mme alors que les valeurs d'change des marchandises augmentaient ou diminuaient, de mme le niveau international dtermin par la valeur du mtal lui-mme est prsent rompu parce que la masse d'or existant dans un pays augmente par suite de la dcouverte de nouvelles mines de mtal dans ce pays , ou bien parce qu'a augment ou diminu la somme des valeurs d'change en circulation dans un pays particulier. Si, prcdemment, la production des mtaux prcieux diminuait ou croissait selon la ncessit de provoquer la contraction ou l'expansion de la currency et de faire baisser ou monter les prix des marchandises dans la mesure correspondante, ce sont, prsent, l'exportation et l'importation d'un pays dans l'autre qui produisent le mme effet. Dans le pays o les prix auraient mont et o la valeur de l'or serait, par suite d'un gonflement de la circulation, tombe au-dessous de sa valeur mtallique, l'or serait dvalu par rapport aux autres pays et il y aurait par suite hausse des prix des marchandises par rapport aux autres pays. On exporterait donc de l'or et on importerait des marchandises.
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Et vice versa. Prcdemment, c'tait la production de l'or qui se poursuivait jusqu'au rtablissement du juste rapport de valeur entre le mtal et la marchandise ; prsent, ce seraient l'importation et l'exportation, et, avec elles, la hausse ou la baisse des prix des marchandises, qui se poursuivraient jusqu'au rtablissement de l'quilibre entre les currencies internationales. De mme que, dans le premier cas, la production de l'or augmentait ou diminuait seulement parce que l'or tait au-dessus ou au-dessous de sa valeur, de mme ce serait la seule raison qui provoquerait les migrations internationales de l'or. De mme que, dans le premier cas, toute variation dans sa production affecterait la quantit du mtal circulant et, avec elle, les prix, de mme maintenant l'importation et l'exportation. Ds que serait tablie la valeur relative de l'or et de la marchandise, ou la quantit normale des moyens de circulation, la production cesserait dans le premier cas, et l'exportation et l'importation dans le second, sauf pour assurer le remplacement des espces hors d'usage et pour les besoins de l'industrie de luxe. Il s'ensuit
que la tentation d'exporter de l'or comme quivalent de marc#andises ou une balance commerciale dfavorable ne peuvent 'amais provenir que d'une surabondance des mo"ens de circulation 3.

Ce serait toujours uniquement la dvaluation ou la survaluation du mtal conscutive l'expansion ou la contraction de la masse des moyens de circulation au-dessus ou audessous de son juste niveau qui provoquerait des entres ou des sorties d'or . Autre consquence : comme, dans le premier cas, la production de l'or n'est augmente ou diminue et, dans le second cas, l'or n'est import ou export, que parce que sa quantit est au-dessus
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Juste , introduit dans l'exemplaire 1, annot la main. (N. R.) Ibid., p. 4. Une balance dfavorable ne provient Jamais que d'une surabondance des moyens de circulation. (RICARDO : The high Price of Bullion, etc., pp. 11, 12.) L'exportation des espces est provoque par leur bon march et n'est pas l'effet, mais la cause d'une balance dfavorable. (Ibid., p. 14.)

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ou au-dessous de son juste niveau, que parce qu'il est estim au-dessus ou au-dessous de sa valeur mtallique, que par consquent les prix des marchandises sont trop levs ou trop bas, chacun de ces mouvements agit comme correctif en ramenant par l'expansion ou la contraction de la monnaie circulante les prix leur vrai niveau, dans le premier cas au niveau entre la valeur de l'or et la valeur de la marchandise, dans le second cas au niveau international des currencies. En d'autres termes : la monnaie ne circule dans les diffrents pays qu'autant que dans chaque pays elle circule comme numraire. La monnaie n'est que du numraire et la quantit d'or existant dans un pays doit donc ncessairement entrer dans la circulation, et peut donc, en tant que signe de valeur d'elle-mme, monter au-dessus ou tomber au-dessous de sa valeur. Et nous voil ainsi, parle dtour de cette complication internationale, revenus sans encombre au simple dogme dont nous sommes partis.
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Quelques exemples montreront comment Ricardo fait violence aux phnomnes rels pour les arranger dans le sens de sa thorie abstraite. Il affirme par exemple qu'aux poques de mauvaises rcoltes, frquentes en Angleterre pendant la priode de 1800 1820, l'or est export non parce qu'on a besoin de bl et que l'or est de la monnaie donc un moyen d'achat et de paiement toujours efficace sur le march mondial, mais parce que l'or est dprci dans sa valeur par rapport aux autres marchandises et que, par suite, la currency du pays o se produit la mauvaise rcolte est dprcie par rapport aux autres currencies nationales. Ainsi, parce que la mauvaise rcolte aurait diminu la masse des marchandises en circulation, la quantit donne de monnaie circulante aurait dpass son niveau normal et, par suite, tous les prix des marchandises auraient mont . Contrairement cette interprtation paradoxale, les statistiques ont montre que, de 1793 l'poque la plus rcente, dans les cas de mauvaises rcoltes en Angleterre, il n'y avait pas surabondance, mais pnurie dans la quantit de moyens de circulation existante et que, par consquent, il a circul, et il devait ncessairement circuler plus de monnaie qu'avant .
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Ibid., p. 17. 1re dition pour que ses constatations s'orientent . (N. R.) 1re dition agissant . Corrig dans l'exemplaire Il, annot la main. (N. R.) RICARDO The high Price of Bullion, etc., pp. 74, 75. L'Angleterre, par suite d'une mauvaise rcolte, se trouverait dans la situation d'un pays qui a t priv d'une partie de ses marchandises et qui, par suite, a besoin d'une quantit moindre de moyens de circulation. Les espces, qui galaient auparavant les paiements, deviendraient maintenant surabondantes et relativement bon march par rapport la diminution de sa production. L'exportation de cette somme rtablirait donc la valeur du moyen de circulation par rapport celui des autres pays. Sa confusion entre l'argent et la marchandise, et entre l'argent et le numraire, a quelque chose de risible dans la phrase suivante : S'il est possible de supposer qu'aprs une rcolte dfavorable l'Angleterre se trouvant amene faire une Importation extraordinaire de bl un autre pays possde cet article en surabondance, mais n'a besoin d'aucune espce de marchandises, Il s'ensuivrait Indubitablement que ce pays n'exporterait pas son bl en change de marchandises ; mais il n'exporterait pas non plus de bl contre de l'argent, puisque celui-ci est une marchandise dont le besoin, dans un pays, n'est jamais absolu, mais relatif. (Ibid., p. 75.) Dans le pome hroque de Pouchkine, le pre du hros n'arrive jamais comprendre que la marchandise est de l'argent. Mais, que l'argent est une marchandise, les Russes l'ont de tout temps compris, comme le prouve non seulement l'importation de bl par l'Angleterre, de 1838 1842, mais encore toute leur histoire commerciale. Voir Thomas TOOKE : History of Prices, et James WILSON : Capital, Currency and Banking. (Ce dernier livre est la reproduction d'une Srie d'articles qui parurent en 1844, 1845 et 1847 dans le London Economist.)

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Ricardo a galement prtendu, l'poque du blocus continental de Napolon et des dcrets de blocus anglais, que les Anglais exportaient de l'or au lieu de marchandises vers le continent parce que leur monnaie tait dprcie par rapport la monnaie des pays continentaux, que leurs marchandises taient par suite un prix plus lev et que c'tait ainsi une spculation commerciale plus avantageuse d'exporter de l'or au lieu de marchandises. D'aprs lui, l'Angleterre tait le march o les marchandises taient chres et l'argent bon march, tandis que sur le continent les marchandises taient bon march et l'argent cher.
La ralit, dit un crivain anglais, c'tait le bas prix ruineux impos $ nos ob'ets fabriqus et $ nos produits coloniaux par le blocus continental pendant les six derni5res annes de la guerre. Les prix du sucre et du caf, par exemple, valus en or, taient sur le continent quatre ou cinq fois plus levs que les mmes prix valus en *ngleterre en billets de banque. 3'tait l'poque o les c#imistes franDais dcouvraient le sucre de betterave et remplaDaient le caf par la c#icore, tandis qu'au mme moment les fermiers anglais, pour engraisser les b/ufs, exprimentaient le sirop et la mlasse, l'poque o l'*ngleterre prenait possession d'.ligoland pour " tablir un dpFt de marc#andises pour favoriser la contrebande vers le Sord de l'(urope et o les articles lgers de fabrication britannique c#erc#aient $ entrer en *llemagne en passant par la !urquie... Aresque toutes les marc#andises du monde taient accumules dans nos entrepFts et " restaient relgues, sauf lorsqu'une licence franDaise, pour laquelle les marc#ands de .ambourg et d'*msterdam avaient pa" $ Sapolon une somme de 2M.MMM $ ?M.MMM livres sterling, en librait une petite quantit. -l fallait que ce soient de drFles de marc#ands, pour pa"er de telles sommes la libert de transporter d'un marc# c#er $ un marc# bon marc# un c#argement de marc#andises. Dans quelle vidente alternative se trouvait un commerDant K Bu bien ac#eter du caf @ pence en billets de banque et l'expdier sur une place o il pouvait le vendre immdiatement = ou 2 s#illings-or la livre, ou bien ac#eter de l'or avec des billets de banque $ ? livres sterling l'once et l'expdier sur une place o il tait estim $ = livres sterling 0P s#illings 0M 00< pence. -l est donc absurde de dire qu'on remettait de l'or au lieu de caf en vo"ant l$ une opration commerciale plus avantageuse... -l n'tait pas de pa"s au monde o l'on p t alors se procurer une aussi grande quantit de marc#andises dsirables qu'en *ngleterre. 4onaparte examinait tou'ours minutieusement les prix courants anglais. !ant qu'il constata qu'en *ngleterre l'or tait c#er et le caf bon marc#, il se montra satisfait des effets de son blocus continental 1.

Juste l'poque o Ricardo exposait pour la premire fois sa thorie de la monnaie et o le Bullion-committee l'incorporait son rapport parlementaire, en 1810, se produisit un effondrement ruineux dans les prix de toutes les marchandises anglaises par rapport 1808 et 1809, tandis qu'il y avait une hausse relative dans la valeur de l'or . Les produits agricoles firent exception parce que leur importation de l'extrieur rencontrait des obstacles et que la quantit disponible l'intrieur tait trs rduite du fait de mauvaises rcoltes . Ricardo se
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James DRACON HUME : Letters on the Cornlaws, Londres, 1834, pp. 29-31. 1re dition : monnaie . Corrig dans l'exemplaire I, annot la main. (N. R.) Thomas TOOKE : History of Prices, etc., Londres, 1848, p. 110.

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trompait si totalement sur le rle des mtaux prcieux comme moyen de paiement international que, dans son rapport devant la Commission de la Chambre des lords (1819), il pouvait dclarer que les pertes d'or du fait de l'exportation cesseraient compltement ds que seraient repris les paiements en espces et que la circulation montaire serait ramene son niveau mtallique . Il mourut temps, juste avant que n'clatt la crise de 1825, qui donna un dmenti sa prophtie. La priode dans laquelle Ricardo se livre son activit d'crivain n'tait d'ailleurs gure faite pour l'observation du rle des mtaux prcieux dans leur fonction de monnaie universelle. Avant l'introduction du blocus continental, la balance commerciale tait presque toujours en faveur de l'Angleterre et, tant qu'il dura, les. transactions avec le continent europen furent trop peu importantes pour affecter le cours du change anglais. Les envois d'argent taient de nature essentiellement politique et Ricardo semble avoir compltement mconnu le rle que jouaient les subsides dans l'exportation de l'or anglais .
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Parmi les contemporains de Ricardo qui formrent l'cole qui dfendait les principes de son conomie politique, James Mill est le plus important. Il a tent d'exposer la thorie de la monnaie de Ricardo sur la base de la circulation mtallique simple, sans avoir recours aux complications internationales injustifies derrire lesquelles Ricardo cache la pauvret de sa conception, et sans aucun souci de polmique propos des oprations de la Banque d'Angleterre. Ses principales thses sont les suivantes :
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Aar valeur de la monnaie, nous entendons ici la proportion suivant laquelle on l'c#ange contre d'autres articles, ou la quantit de monnaie qu'on donne en c#ange d'une certaine quantit d'autres c#oses. N3e rapport est dtermin parO la quantit totale de la monnaie existante dans un pa"s... +upposons que toutes les marc#andises d'un pa"s soient runies d'un cFt et. toute la monnaie de l'autre, et qu'on c#ange ces deux masses l'une contre l'autre, il est vident que le dixi5me, le centi5me, ou toute autre fraction du total des marc#andises s'c#angera contre une pareille fraction du total de la monnaie, et que cette fraction sera une quantit grande ou petite, selon que le total de la monnaie existant dans le pa"s est grand ou petit... Bn va voir que le cas est prcisment le mme dans l'tat rel des c#oses. La masse totale des marc#andises d'un pa"s ne s'c#ange pas d'un seul coup contre la masse totale de la monnaie. Les marc#andises s'c#angent par portions, souvent mme par portions tr5s petites, et $ diffrentes poques dans le courant de l'anne. La mme pi5ce de monnaie qui a servi au'ourd'#ui $ un c#ange peut servir $ un autre c#ange demain. Une partie de la monnaie sera emplo"e $ un grand nombre d'c#anges, une autre partie $ un tr5s petit nombre, et une autre enfin, qui sera entasse, ne servira $ aucun c#ange. -l " aura, entre ces varia tions, un taux mo"en bas sur le nombre d'c#anges auquel aurait t emplo"e c#aque pi5ce, si toutes en avaient opr une gale quantit. Wixons, par supposition, ce taux $ tel nombre qu'il nous plaira, $ 0M par exemple. +i c#acune des pi5ces de monnaie qui se trouvent dans le pa"s a servi $ 0M ac#ats, c'est comme si le nombre total des pi5ces
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1re dition: elle . (N. R.) Voir W. BLAKE : les Observations, etc., cites plus haut. James MILL: Elements of Political Economy. Dans le texte de la traduction franaise de J. T. PARISSOT, Paris, 1823.

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avait t dcupl et que c#acune n'e t servi qu'$ un seul ac#at. La valeur de toutes les marc#andises du pa"s est, dans ce cas, gale $ dix fois la valeur de toute la monnaie, etc... +i NinversementO, au lieu que c#aque pi5ce de monnaie serv6t $ 0M c#anges dans l'anne, la masse totale de la monnaie tait dcuple et ne servait qu'$ un seul c#ange, il est vident que toute augmentation qu'on ferait $ cette masse causerait une diminution proportionnelle de valeur $ c#acune de ses parties prises sparment. 3omme on suppose que la masse de marc#andises contre laquelle on pourrait c#anger toute la monnaie demeure la mme, la valeur de la masse totale de la monnaie n'est pas plus grande apr5s qu'on en a augment la quantit qu'auparavant. +i on la suppose augmente d'un dixi5me, la valeur de c#acune de ses parties, d'une once par exemple, doit se trouver diminue d'un dixi5me... Luel que soit donc le degr d'augmentation ou de diminution qu'prouve la masse totale de la monnaie, la quantit des autres c#oses restant la mme, la valeur de cette masse totale et de c#acune de ses parties prouve rciproque ment une diminution ou une augmentation proportionnelle. -l est vident que cette proposition est d'une vrit absolue. !outes les fois que la valeur de la monnaie a prouv une #ausse ou une baisse, la quantit de marc#andises contre lesquelles on pouvait l'c#anger et le mouvement de la circulation tant rests les mmes, cette variation doit avoir eu pour cause une diminution ou une augmentation proportionnelle dans la quantit de la monnaie et ne peut tre attribue $ aucune autre c#ose. +i la masse des marc#andises diminue, pendant que le total de la monnaie reste le mme, c'est comme si le total de la monnaie avait augment, et rciproquement. Des c#angements semblables sont le rsultat de toute altration dans le mouvement de la circulation... !oute augmentation du nombre de ces ac#ats produit le mme effet qu'une augmentation du total de la monnaie8 une diminution de ce nombre produit l'effet oppos... +'il " a une portion du produit annuel qui n'ait pas t c#ange du tout, comme ce que les producteurs consomment... cette portion ne doit pas tre porte en ligne de compte, parce que ce qui ne s'c#ange pas contre de la monnaie est dans le mme tat, par rapport $ la monnaie, que s'il n'existait pas... *insi, toutes les fois que l'augmentation ou la diminution de la quantit de monnaie peut avoir lieu librement, cette quantit Ntotale de la monnaie se trouvant dans un pa"sO est rgle par la valeur du mtal... L'or et l'argent sont en ralit des marc#andises... Les frais de production Nle quantum de travail qu'elles contiennentO sont donc ce qui r5gle la valeur de l'or et de l'argent, comme celle de tous les autres produits 1.

Toute la perspicacit de Mill se rduit une srie de suppositions aussi arbitraires qu'absurdes. Il veut dmontrer que le prix des marchandises, ou la valeur de la monnaie, est dtermin par la quantit totale de la monnaie existant dans un pays . Si l'on suppose que la masse et la valeur d'change des marchandises en circulation restent les mmes, tout comme la vitesse de la circulation, ainsi que la valeur des mtaux prcieux dtermine par leurs frais de production, et si l'on suppose en mme temps que malgr cela la quantit de la monnaie mtallique circulante a augment ou diminu proportionnellement la masse de la monnaie existant dans le pays, il devient en effet vident que l'on a suppos ce que l'on prtendait dmontrer. Mill tombe d'ailleurs dans la mme erreur que Hume en faisant circuler des valeurs d'usage, non des marchandises de valeur d'change donne, et c'est pourquoi sa
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Elements of Political Economy, pp. 128-187, passim

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proposition devient fausse, mme si l'on admet toutes ses suppositions . La vitesse de la circulation peut bien rester la mme, tout comme la valeur des mtaux prcieux, tout comme la quantit des marchandises en circulation, et cependant il est possible qu'avec la variation de leur valeur d'change leur circulation require tantt une masse de monnaie suprieure, tantt une masse infrieure. Mill voit bien ce fait qu'une partie de la monnaie existant dans le pays circule, tandis que l'autre est stationnaire. Recourant un calcul de moyennes du plus haut comique, il suppose qu'en vrit, bien que la ralit paraisse diffrente, toute la monnaie se trouvant dans un pays circule. Supposez que dans un pays 10 millions de thalers d'argent dcrivent dans l'anne deux circuits ; il pourrait alors circuler 20 millions si chaque thaler n'accomplissait qu'un achat. Et si la somme totale de l'argent existant dans le pays sous toutes les formes s'lve 100 millions de thalers, on peut supposer que les 100 millions peuvent circuler si chaque pice de monnaie effectue un achat de cinq ans. On pourrait aussi supposer que toute la monnaie du monde circule Hampstead, mais que chacune de ses parties aliquotes, au lieu de faire par exemple trois tours en un an, n'en fait qu'un en trois millions d'annes. La premire des suppositions est aussi importante que la seconde pour dterminer le rapport entre la somme des prix des marchandises et la quantit des moyens de circulation. Mill sent qu'il est pour lui d'une importance dcisive de mettre les marchandises en rapports immdiats non avec la quantit de monnaie se trouvant en circulation, mais avec la quantit totale de monnaie dont dispose dans chaque cas un pays. Il admet que la masse totale des marchandises d'un pays ne s'change pas en une fois , contre la masse totale de la monnaie, et que des portions diffrentes de cette masse de marchandises s'changent, des poques diffrentes de l'anne, contre des portions diffrentes de la masse de la monnaie. Pour liminer cette anomalie, il suppose qu'elle n'existe pas. Toute cette conception de la confrontation immdiate des marchandises avec la monnaie et de leur change sans intermdiaire est, du reste, dduite par un raisonnement abstrait du mouvement des achats et des ventes simples, ou de la fonction que remplit la monnaie comme moyen d'achat. Dans le mouvement de la monnaie comme moyen de paiement, il n'y a dj plus trace de cette apparition simultane de la marchandise et de la monnaie. Les crises commerciales qui se sont produites au cours du XIXe sicle, en particulier les grandes crises de 1825 et 1836, ne provoqurent pas le dveloppement, mais bien une nouvelle application de la thorie ricardienne de la monnaie. Ce n'taient plus des phnomnes conomiques isols, comme chez Hume la dprciation des mtaux prcieux aux XVIe et XVIIe sicles, ou, comme chez Ricardo, la dprciation du papier monnaie au cours du XVIIIe sicle et au dbut du XIXe, c'taient maintenant les grandes temptes du march mondial o clate le conflit entre tous les lments du procs de production bourgeois et dont on cherchait l'origine et le remde dans la sphre la plus superficielle et la plus abstraite de ce procs, celle de la circulation montaire. Le postulat proprement thorique, d'o part l'cole de ces virtuoses de la mtorologie conomique, se ramne en fait au dogme suivant lequel Ricardo a dcouvert les lois de la circulation purement mtallique. Ce qui leur restait faire, c'tait de soumettre ces lois la circulation du crdit ou des billets de banque. Le phnomne le plus gnral et le plus visible des crises commerciales est la chute subite et gnrale des prix des marchandises succdant une monte gnrale assez prolonge de ces prix. On peut prsenter la baisse gnrale des prix des marchandises comme

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une hausse de la valeur relative de la monnaie par rapport toutes les marchandises et, inversement, la hausse gnrale des prix comme une baisse de la valeur relative de la monnaie. Dans les deux cas, on nonce le phnomne, on ne l'explique pas. Que je pose ce problme: expliquer la hausse gnrale priodique des prix alternant avec leur chute gnrale, ou que je formule le mme problme en disant : expliquer la baisse et la hausse priodiques de la valeur relative de la monnaie par rapport aux marchandises, la diffrence de l'nonc ne modifie pas plus le problme que ne le ferait sa traduction de l'allemand en anglais. La thorie de la monnaie de Ricardo venait donc singulirement propos, puisqu'elle donne une tautologie l'apparence d'un rapport causal. D'o vient la baisse gnrale priodique des prix des marchandises ? De la hausse priodique de la valeur relative de la monnaie. D'o vient, inversement, la hausse gnrale priodique des prix des marchandises ? D'une chute priodique de la valeur de la monnaie. On pourrait dire tout aussi justement que la hausse et la baisse priodiques des prix proviennent de leur hausse et de leur baisse priodiques. Le problme lui-mme est pos dans l'hypothse que la valeur immanente de la monnaie, c'est--dire sa valeur dtermine par les frais de production des mtaux prcieux, reste inchange. Si cette tautologie prtend tre autre chose qu'une tautologie, elle repose sur une ignorance des notions les plus lmentaires. Quand la valeur d'change de A mesure en B baisse, nous savons que cela peut aussi bien provenir d'une baisse de la valeur de A que d'une hausse de la valeur de B. Il en est de mme, inversement, quand la valeur d'change de A mesure en B monte. La transformation de la tautologie en rapport causal une fois admise, tout le reste s'ensuit aisment. La hausse des prix des marchandises provient de la baisse de la valeur de la monnaie, mais la baisse de la valeur de la monnaie, comme nous l'a appris Ricardo, provient d'une surabondance dans la circulation, c'est--dire de ce que la masse de la monnaie circulante dpasse le niveau dtermin par sa propre valeur immanente et les valeurs immanentes des marchandises. De mme, inversement, la baisse gnrale des prix des marchandises provient d'une hausse de la valeur de la monnaie au-dessus de sa valeur immanente par suite d'une circulation dficiente. Les prix montent ou baissent donc priodiquement parce qu'il circule priodiquement trop ou trop peu de monnaie. Si maintenant on dmontre que la hausse des prix concidait avec une diminution, et la baisse des prix avec une augmentation de la circulation montaire, on peut nanmoins affirmer que par suite d'une diminution ou d'une augmentation quelconque de la masse des marchandises en circulation, quoiqu'il soit absolument impossible de le prouver par les statistiques, la quantit de monnaie en circulation a augment ou diminu de faon sinon absolue, du moins relative. Or nous avons vu que, d'aprs Ricardo, ces fluctuations gnrales des prix se produisent aussi ncessairement dans une circulation purement mtallique, mais qu'elles se compensent par leur alternance : une circulation insuffisante, par exemple, provoque une baisse des prix des marchandises, la baisse des prix des marchandises une exportation des marchandises l'tranger, cette exportation, par contre, un afflux d'argent l'intrieur, et cet afflux d'argent son tour une nouvelle hausse des prix. C'est l'inverse dans le cas d'une circulation surabondante, o les marchandises sont importes et l'argent export. Ds lors, puisque, malgr ces fluctuations gnrales des prix rsultant de la nature de la circulation mtallique ricardienne elle-mme, sa forme violente et aigu, sa forme de crise, appartient aux poques du systme de crdit dvelopp, il est bien clair que l'mission de billets de banque n'est pas exactement rgie par les lois de la circulation mtallique. La circulation mtallique trouve son remde dans l'importation et l'exportation des mtaux prcieux, qui entrent aussitt en circulation sous forme

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de numraire et qui par leur afflux ou leur reflux font ainsi baisser ou monter les prix marchands. Pour obtenir maintenant le mme effet sur les prix des marchandises, il faudra que les banques imitent artificiellement les lois de la circulation mtallique. Si l'or afflue de l'tranger, c'est une preuve qu'il y a insuffisance dans la circulation, que la valeur de la monnaie est trop leve et les prix des marchandises trop bas, et qu'en consquence il faut jeter des billets de banque dans la circulation en proportion de l'or nouvellement import. Il faut inversement les retirer de la circulation proportionnellement la quantit d'or qui sort du pays. En d'autres termes, l'mission des billets de banque doit tre rgle d'aprs l'importation et l'exportation des mtaux prcieux ou d'aprs le cours du change. L'hypothse fausse de Ricardo, suivant laquelle l'or n'est que du numraire, que par suite tout or import augmente la monnaie circulante et fait par l monter les prix, et que tout or export diminue le numraire et par suite fait baisser les prix, cette hypothse thorique devient ici une exprience pratique consistant faire circuler autant de numraire qu'il existe d'or dans chaque cas. Lord Overstone (le banquier Jones Loyd), le colonel Torrens, Norman, Clay, Arbuthnot et un grand nombre d'autres auteurs connus en Angleterre sous le nom d'cole du currency principle ont non seulement prch cette doctrine, mais en ont fait, grce aux Bank Acts de 1844 et 1845 de sir Robert Peel, la base de la lgislation bancaire anglaise et cossaise encore en vigueur. Leur ignominieux fiasco sur le plan thorique comme sur le plan pratique d'aprs les expriences faites l'chelle nationale la plus grande ne pourra tre expos que dans la thorie du crdit . Mais on voit d'ores et dj que la thorie de Ricardo, qui isole l'argent sous sa forme fluide de moyen de circulation, aboutit attribuer l'accroissement et la diminution des mtaux prcieux une influence absolue sur l'conomie bourgeoise telle que la superstition du systme montaire ne l'avait jamais rve. Voil comment 'Ricardo, qui proclame le papier monnaie la forme la plus parfaite de la monnaie, est devenu le prophte des bullionnistes.
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Aprs que la thorie de Hume, ou l'opposition abstraite au systme montaire, eut t ainsi dveloppe jusqu' ses ultimes consquences, Thomas Tooke rtablit finalement dans tous ses droits la conception concrte de la monnaie de Steuart . Tooke ne dduit pas ses principes de quelque thorie que ce soit, mais de l'analyse consciencieuse de l'histoire des
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1re dition. : monnaie . Corrig dans l'exemplaire II, annot la main. (N. R.) Quelques mois avant que n'clate la crise commerciale gnrale de 1857 sigeait une commission de la Chambre des communes pour ouvrir une enqute sur les effets des lois bancaires de 1844 1845. Lord Overstone, le thoricien qui donna le jour ces lois, se laisse aller dans sa dclaration devant le comit aux fanfaronnades suivantes : Grce l'observation stricte et prompte des principes de l'acte de 1844, tout s'est pass avec rgularit et facilit, le systme montaire est sr et n'a pas t branl, la prosprit du pays est inconteste, la confiance publique dans l'acte de 1844 se renforce tous les jours. Si la commission dsire d'autres preuves pratiques que les principes sur lesquels repose cet acte sont sains, et la dmonstration des heureux rsultats qu'il a assurs, il nous suffira de lui rpondre en toute franchise : regardez autour de vous ; considrez l'tat prsent des affaires de notre pays ; considrez la satisfaction du peuple ; considrez la richesse et la prosprit de toutes les classes de la socit ; et, aprs l'avoir fait, la commission sera en tat de dcider si elle veut s'opposer au maintien d'un acte grce auquel ont t obtenus de tels succs. - [Report from the Select Committee on Bank Acis, etc., 1857. Dclaration no 4189.] Overstone claironnait ainsi son propre triomphe le 14 juillet 1857 et, le 12 novembre de la mme anne, le ministre devait, sous sa propre responsabilit, suspendre la miraculeuse loi de 1844. Tooke Ignorait totalement l'crit de Steuart, comme il ressort de son History of Prices from 1839 till 1847, Londres, 1848, o il rsume l'histoire des thories de la monnaie.

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prix marchands de 1793 1856. Dans la premire dition de son histoire des prix, qui parut en 1823, Tooke est encore compltement prisonnier de la thorie ricardienne et s'efforce en vain de concilier les faits avec cette thorie. Son pamphlet On the Currency, qui parat aprs la crise de 1825, pourrait mme tre considr comme le premier expos consquent des ides que fit plus tard prvaloir Overstone. La poursuite de ses recherches sur l'histoire des prix l'obligea toutefois voir que cette connexion immdiate entre les prix et la quantit des moyens de circulation, telle que la suppose la thorie, est une pure construction de l'esprit, que l'expansion et la contraction des moyens de circulation, la valeur des mtaux prcieux restant la mme, sont toujours l'effet et jamais la cause des fluctuations de prix, que la circulation montaire en gnral n'est qu'un mouvement secondaire et que l'argent revt encore dans le procs de production rel de tout autres formes dtermines que celle de moyen de circulation. Ses recherches de dtail appartiennent une autre sphre que celle de la circulation mtallique simple et ne peuvent donc encore tre discutes ici, pas plus que les recherches de Wilson et Fullarton, dont l'orientation est la mme . Tous ces auteurs ne conoivent pas la monnaie de faon unilatrale, mais dans ses diffrents moments, en s'en tenant toutefois au contenu matriel sans tablir le moindre enchanement vivant entre ces diverses phases, soit les unes avec les autres, soit avec l'ensemble du systme des catgories conomiques. Aussi commettent-ils l'erreur de confondre l'argent distinct chez eux du moyen de circulation, avec le capital ou mme avec la marchandise, bien que par ailleurs ils se retrouvent dans l'obligation de faire valoir l'occasion ce qui le diffrencie de l'un et de l'autre . Si, par exemple, de l'or est envoy l'tranger, c'est effectivement du capital qui est envoy l'tranger, mais il en est de mme quand du fer, du coton, des crales, bref toute marchandise est exporte. L'un et l'autre sont du capital et ne se distinguent donc pas en tant que capital, mais en tant qu'argent et marchandise. Le rle de l'or comme moyen d'change international ne rsulte donc pas de sa forme dtermine de capital, mais de sa fonction spcifique de monnaie. De mme, quand l'or ou des billets de banque, qui le remplacent, fonctionnent comme moyens de paiement dans le commerce intrieur, ils sont en mme temps du capital. Mais le capital sous forme de marchandise, comme le montrent de toute vidence par exemple les crises, ne saurait les remplacer. C'est donc de nouveau la diffrence entre l'or en tant que monnaie et la marchandise, et non son mode d'existence comme capital,
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L'crit important de Tooke, en dehors de l'History of Prices, que son collaborateur Newmarch a dite en six volumes, est An Inquiry into the Currency Principle, the connection of currency with prices, etc., 2e dition, Londres, 1844. Nous avons dj cit l'crit de Wilson. Il reste enfin signaler John Fullarton : On the Regulation of Currencies, 2e dition, Londres, 1845. Il convient de distinguer entre l'argent eu tant que marchandise, c'est--dire comme capital, et l'argent en tant que moyen de circulation. (TOOKE : An Inquiry into the Currency Principle, etc., p. 10.) On peut compter sur l'or et l'argent pour raliser avec leur apport presque exactement la somme dont on a besoin L'or et l'argent possdent un avantage infini sur tous les autres genres de marchandises... du fait qu'ils sont d'un usage universel comme monnaie... Ce n'est pas en th, caf, sucre ou indigo qu'on s'engage gnralement par contrat payer les dettes l'tranger ou l'intrieur, mais en espces ; et l'envoi d'argent, soit prcisment sous la forme du numraire stipul, soit sous forme de lingots, qui peuvent tre aussitt convertis en ce numraire par l'intermdiaire de la Monnaie ou du march du pays dans lequel il est expdi, offrira toujours l'expditeur le moyen le plus sr, le plus direct et le plus exact, d'atteindre le but envisag sans courir le risque de faire une mauvaise opration en raison de l'insuffisance de la demande ou de la fluctuation du prix. (Fullarton, ibid., pp. 132, 133.) Tout autre objet - (que l'or et l'argent) peut, par la quantit ou en raison de Ba nature, dpasser la demande habituelle du pays o on l'envoie. (Toooke : An Inquiry, etc.)

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qui fait de lui un moyen de paiement. Mme quand le capital est directement export comme capital, dans le but, par exemple, de prter intrt une certaine somme de valeur l'tranger, il dpend des conjonctures qu'il soit export sous forme de marchandises ou sous forme d'or, et, s'il est export sous cette dernire forme, c'est en raison de la dtermination formelle spcifique des mtaux prcieux entant que monnaie vis--vis de la marchandise. D'une faon gnrale, ces auteurs ne considrent pas tout d'abord l'argent sous la forme abstraite tel qu'il se dveloppe dans le cadre de la circulation simple des marchandises et qu'il nat des rapports mmes des marchandises dcrivant leur procs. Aussi hsitent-ils constamment entre les dterminations formelles abstraites qu'acquiert l'argent par opposition la marchandise, et les dterminations formelles de l'argent qui reclent des rapports plus concrets tels que capital, revenu, etc. .
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Nous tudierons la transformation de l'argent en capital dans le troisime chapitre, qui traite du capital et termine cette premire section.

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Karl Marx (1857)

INTRODUCTION A LA CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE

Voir la prface de Marx, page 3. L'introduction est date du 29 aot 1857, elle est reproduite d'aprs la photocopie du manuscrit de l'Institut du marxisme-lninisme. Le titre ci-dessus devenu traditionnel, n'est pas de Marx. (N. B.)

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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Sommaire. A. INTRODUCTION. 1 2 3 4 La production en gnral. Rapport gnral entre production, distribution, change et consommation. La mthode de l'conomie politique. Moyens (forces) de production et rapports de production - rapports de production et rapports de circulation, etc.

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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A. - INTRODUCTION
1. Production, consommation, distribution, change (Circulation).

I. - PRODUCTION
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a) L'objet de cette tude est tout d'abord la production matrielle. Des individus produisant en socit - donc une production d'individus socialement dtermine, tel est naturellement le point de dpart. Le chasseur et le pcheur individuels et isols, par lesquels commencent Smith et Ricardo, font partie des plates fictions du XVIIIe sicle. Robinsonades qui n'expriment nullement, comme se l'imaginent certains historiens de la civilisation, une simple raction contre des excs de raffinement et un retour un tat de nature mal compris. De mme, le contrat social de Rousseau qui, entre des sujets indpendants par nature, tablit des relations et des liens au moyen d'un pacte, ne repose pas davantage sur un tel naturalisme. Ce n'est qu'apparence, apparence d'ordre purement esthtique dans les petites et grandes robinsonades. Il s'agit, en ralit, d'une anticipation de la socit bourgeoise qui se prparait depuis le XVIe sicle et qui, au XVIIIe marchait pas de gant vers sa maturit. Dans cette socit o rgne la libre concurrence, l'individu apparat dtach des liens naturels, etc., qui font de lui des poques historiques antrieures un lment d'un conglomrat humain dtermin et dlimit. Pour les prophtes du XVIIIe sicle, - Smith et Ricardo se situent encore compltement sur leurs positions, - cet individu du XVIIIe sicle -produit, d'une part, de la dcomposition des formes de socit fodales, d'autre part, des forces de production nouvelles qui se sont dveloppes depuis le XVIe sicle - apparat comme un idal qui aurait exist dans le pass. Ils voient en lui non un aboutissement historique, mais le point de dpart de l'histoire, parce qu'ils considrent cet individu comme quelque chose de naturel, conforme leur conception de la nature humaine, non comme un produit de l'histoire, mais comme une donne de la nature. Cette illusion a t jusqu' maintenant partage par toute poque nouvelle. Steuart, qui, plus d'un gard, s'oppose au XVIIIe sicle et, en sa qualit d'aristocrate, se tient davantage sur le terrain historique, a chapp cette illusion nave.

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Plus on remonte dans le cours de l'histoire, plus l'individu et par suite l'individu producteur, lui aussi, - apparat dans un tat de dpendance, membre d'un ensemble plus grand : cet tat se manifeste tout d'abord de faon tout fait naturelle dans la famille et dans la famille largie jusqu' former la tribu ; puis dans les diffrentes formes de communauts, issues de l'opposition et de la fusion des tribus. Ce n'est qu'au XVIIIe sicle, dans la socit bourgeoise , que les diffrentes formes de l'ensemble social se prsentent l'individu comme un simple moyen de raliser ses buts particuliers, comme une ncessit extrieure. Mais l'poque qui engendre ce point de vue, celui de l'individu isol, est prcisment celle o les rapports sociaux (revtant de ce point de vue un caractre gnral) ont atteint le plus grand dveloppement qu'ils aient connu. L'homme est, au sens le plus littral, un [...] , non seulement un animal sociable, mais un animal qui ne peut s'isoler que dans la socit. La production ralise en dehors de la socit par l'individu isol - fait exceptionnel qui peut bien arriver un civilis transport par hasard dans un lieu dsert et qui possde dj en puissance les forces propres la socit - est chose aussi absurde que le serait le dveloppement du langage sans la prsence d'individus vivant et parlant ensemble. Inutile de s'y arrter plus longtemps. Il n'y aurait aucune raison d'aborder ce point si cette niaiserie, qui avait un sens et une raison d'tre chez les gens du XVIIIe sicle, n'avait t rintroduite trs srieusement par Bastiat, Carey, Proudhon etc., en pleine conomie politique moderne. Pour Proudhon entre autres, il est naturellement bien commode de faire de la mythologie pour donner une explication historico-philosophique d'un rapport conomique dont il ignore l'origine historique: l'ide de ce rapport serait venue un beau jour toute prte l'esprit d'Adam ou de Promthe, qui l'ont alors introduite dans le monde, etc... Rien de plus fastidieux et de plus plat que le locus communis [lieu commun] en proie au dlire.
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TERNISATION DES RAPPORTS DE PRODUCTION HISTORIQUES. PRODUCTION ET DISTRIBUTION EN GNRAL. PROPRIT. Quand donc nous parlons de production, c'est toujours de la production un stade dtermin du dveloppement social qu'il s'agit - de la production d'individus vivant en socit. Aussi pourrait-il sembler que, pour parler de la production en gnral, il faille, soit suivre le procs historique de son dveloppement dans ses diffrentes phases, soit dclarer de prime abord que l'on s'occupe d'une poque historique dtermine, par exemple de la production bourgeoise moderne, qui est, en fait, notre vritable sujet. Mais toutes les poques de la production ont certains caractres communs, certaines dterminations communes. La production en gnral est une abstraction, mais une abstraction rationnelle, dans la mesure o, soulignant et prcisant bien les traits communs, elle nous vite la rptition. Cependant, ce caractre gnral, ou ces traits communs, que permet de dgager la comparaison, forment eux-mmes un ensemble trs complexe dont les lments divergent pour revtir des dterminations diffrentes. Certains de ces caractres appartiennent toutes les poques, d'autres sont communs quelques-unes seulement. [Certaines] de ces dterminations apparatront communes l'poque la plus moderne comme la plus ancienne. Sans elles, on ne peut concevoir aucune production. Mais, s'il est vrai que les langues les plus volues ont en commun avec les moins volues certaines lois et dterminations, ce qui constitue leur
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Animal politique. (N. R.)

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volution, c'est prcisment ce qui les diffrencie de ces caractres gnraux et communs ; aussi faut-il bien distinguer les dterminations qui valent pour la production en gnral, afin que l'unit - qui dcoule dj du fait que le sujet, l'humanit, et l'objet, la nature, sont identiques - ne fasse pas oublier la diffrence essentielle. C'est de cet oubli que dcoule, par exemple, toute la sagesse des conomistes modernes qui prtendent prouver l'ternit et l'harmonie des rapports sociaux existant actuellement. Par exemple, pas de production possible sans un instrument de production, cet instrument ne serait-il que la main. Pas de production possible sans travail pass accumul, ce travail ne serait-il que l'habilet que l'exercice rpt a dveloppe et fixe dans la main du sauvage. Entre autres choses, le capital est, lui aussi, un instrument de production, c'est, lui aussi, du travail pass, objectiv. Donc le capital est un rapport naturel universel et ternel ; oui, mais condition de ngliger prcisment l'lment spcifique, ce qui seul transforme en capital l instrument de production , le travail accumul . Toute l'histoire des rapports de production apparat ainsi, par exemple chez Carey, comme une falsification provoque par la malveillance des gouvernements. S'il n'y a pas de production en gnral, il n'y a pas non plus de production gnrale. La production est toujours une branche particulire de la production - par exemple l'agriculture, l'levage du btail, la manufacture, etc., ou bien elle constitue un tout. Mais l'conomie politique n'est pas la technologie. Il faudra expliquer ailleurs (plus tard) le rapport entre les dterminations gnrales de la production un stade social donn et les formes particulires de la production. Enfin la production n'est pas non plus uniquement une production particulire, elle apparat toujours sous la forme d'un certain corps social d'un sujet social, qui exerce son activit dans un ensemble plus ou moins grand et riche de branches de la production. Il n'y a pas encore lieu non plus d'tudier ici le rapport existant entre l'expos scientifique et le mouvement rel. Production en gnral. Branches particulires de la production. Production considre dans sa totalit. Il est de mode en conomie politique de faire prcder toute tude d'une partie gnrale, celle, prcisment, qui figure sous le titre de Production (cf., par exemple, J. Stuart Mill), dans laquelle on traite des conditions gnrales de toute production. Cette partie gnrale comprend ou est cense comprendre: 1 L'tude des conditions sans lesquelles la production n'est pas possible, et qui se borne donc en fait la mention des facteurs essentiels communs toute production. Mais, en ralit, cela se rduit, comme nous le verrons, quelques dterminations trs simples rabches en plates tautologies ; 2 L'tude des condition qui favorisent plus ou moins le dveloppement de la production, comme, par exemple, l'tat social progressif ou stagnant d'Adam Smith. Pour donner un caractre scientifique ce qui, chez lui, a sa valeur comme aperu, il faudrait tudier les priodes de divers degrs de productivit au cours du dveloppement de diffrents peuples tude qui dpasse les limites proprement dites de notre sujet, mais qui, dans la mesure o elle y entre, doit tre expose dans la partie expliquant la concurrence, l'accumulation, etc. Sous sa forme gnrale, la conclusion aboutit cette gnralit qu'un peuple industriel est l'apoge de sa production au moment mme o, d'une manire gnrale, il atteint son apoge historique. Et, de fait, un peuple est son apoge industrielle tant que ce n'est pas encore le

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profit, mais la recherche du gain qui est pour lui l'essentiel. Supriorit, en ce sens, des Yankees sur les Anglais. Ou bien, aussi, on aboutit ceci, que certaines races, certaines dispositions, certains climats, certaines conditions naturelles, comme la situation au bord de la mer, la fertilit du sol, etc., sont plus favorables que d'autres la production. Ce qui donne de nouveau cette tautologie : la richesse se cre d'autant plus facilement que ses lments subjectifs et objectifs existent un degr plus lev. Mais, dans cette partie gnrale, ce n'est pas de tout cela qu'il s'agit en ralit pour les conomistes. Il s'agit bien plutt, comme le montre l'exemple de Mill, de reprsenter la production, la diffrence de la distribution, etc., comme enclose dans des lois naturelles, ternelles, indpendantes de l'histoire, et cette occasion de glisser en sous-main cette ide que les rapports bourgeois sont des lois naturelles immuables de la socit conue in abstracto [dans l'abstrait]. Tel est le but auquel tend plus ou moins consciemment tout ce procd. Dans la distribution, au contraire, les hommes se seraient permis d'agir en fait avec beaucoup d'arbitraire. Abstraction faite de cette disjonction brutale de la production et la distribution et de la rupture de leur rapport rel, on peut ds l'abord voir au moins ceci clairement: si diverse que puisse tre la distribution aux diffrents stades de la socit, il doit tre possible, tout aussi bien que pour la production, de dgager des caractres communs, et possible aussi d'effacer ou de supprimer toutes les diffrences historiques pour noncer des lois s'appliquant l'homme en gnral. Par exemple, l'esclave, le serf, le travailleur salari reoivent tous une quantit dtermine de nourriture qui leur permet de subsister en tant qu'esclave, serf, salari. Qu'ils vivent du tribut, de l'impt, de la rente foncire, de l'aumne ou de la dme, le conqurant, le fonctionnaire, le propritaire foncier, le moine ou le lvite reoivent tous une quote-part de la production sociale qui est fixe suivant d'autres lois que celle des esclaves, etc. Les deux principaux points que tous les conomistes placent sous cette rubrique sont : 10 proprit ; 20 garantie de cette dernire par la justice, la police, etc. On peut rpondre cela trs brivement : Sur le premier point : Toute production est appropriation de la nature par l'individu dans le cadre et par l'intermdiaire d'une forme de socit dtermine. En ce sens, c'est une tautologie de dire que la proprit (appropriation) est une condition de la production. Mais il est ridicule de partir de l pour passer d'un saut une forme dtermine de la proprit, par exemple la proprit prive. (Ce qui, de plus, suppose galement comme condition une forme oppose, la non-proprit.) L'histoire nous montre bien plutt dans la proprit commune (par exemple chez les Indiens, les Slaves, les anciens Celtes, etc.) la forme primitive, forme qui, sous l'aspect de proprit communale, jouera longtemps encore un rle important. Quant savoir si la richesse se dveloppe mieux sous l'une ou l'autre forme de proprit, il n'en est encore nullement question ici. Mais, dire qu'il ne puisse tre question d'aucune production, ni par consquent d'aucune socit o n'existe aucune forme de proprit, est pure tautologie. Une appropriation qui ne s'approprie rien est une contradictio in subjecto [une contradiction dans les termes]. Sur le deuxime point : Mise en sret des biens acquis, etc. Si l'on rduit ces banalits leur contenu rel, elles expriment beaucoup plus que ne s'en doutent ceux qui les prchent. A savoir que toute forme de production engendre ses propres rapports juridiques, sa propre

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forme de gouvernement, etc. C'est manquer de finesse et de perspicacit que d'tablir entre des choses formant un tout organique des rapports contingents, que d'tablir seulement entre elles un lien de la rflexion. C'est ainsi que les conomistes bourgeois ont le sentiment vague que la production est plus facile avec la police moderne qu' l'poque par exemple du droit du plus fort . Ils oublient seulement que le droit du plus fort est galement un droit, et qui survit sous une autre forme dans leur tat juridique . Quand les conditions sociales rpondant un stade dtermin de la production sont seulement en voie de formation ou, au contraire, quand elles sont dj en voie de disparition, des perturbations se produisent naturellement dans la production, bien qu'elles soient d'un degr et d'un effet variables. Pour rsumer : tous les stades de la production ont des dterminations communes auxquelles la pense prte un caractre gnral ; mais les prtendues conditions gnrales de toute production ne sont rien d'autre que ces facteurs abstraits, qui ne rpondent aucun stade historique rel de la production.

II. - RAPPORT GNRAL ENTRE LA PRODUCTION ET LA DISTRIBUTION, L'CHANGE, LA CONSOMMATION


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Avant de nous engager plus avant dans l'analyse de la production, il est ncessaire d'examiner les diffrentes rubriques dont l'accompagnent les conomistes. Voil l'ide telle qu'elle se prsente d'elle-mme : dans la production, les membres de la socit adaptent (produisent, faonnent) les produits de la nature conformment des besoins humains ; la distribution dtermine la proportion dans laquelle l'individu participe la rpartition de ces produits ; l'change lui procure les produits particuliers en lesquels il veut convertir la quote-part qui lui est dvolue par la distribution ; dans la consommation enfin les produits deviennent objets de jouissance, d'appropriation individuelle. La production cre les objets qui rpondent aux besoins ; la distribution les rpartit suivant des lois sociales; l'change rpartit de nouveau ce qui a dj t rparti, mais selon les besoins individuels; dans la consommation enfin, le produit s'vade de ce mouvement social, il devient directement objet et serviteur du besoin individuel, qu'il satisfait dans la jouissance. La production apparat ainsi comme le point de dpart, la consommation comme le point final, la distribution et l'change comme le moyen terme, lequel a, son tour, un double caractre, la distribution tant le moment ayant pour origine la socit et l'change le moment ayant l'individu pour

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origine. Dans la production la personne s'objective et dans la personne se subjectivise la chose; dans la distribution c'est la socit, sous forme de dterminations gnrales dominantes, qui fait office d'intermdiaire entre la production et la consommation ; dans l'change, le passage de l'une l'autre est assur par la dtermination contingente de l'individu.
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La distribution dtermine la proportion (la quantit) des produits qui choient l'individu; l'change dtermine les produits que chaque individu rclame en tant que part qui lui a t assigne par la distribution. Production, distribution, change, consommation forment ainsi [suivant la doctrine des conomistes ] un syllogisme dans les rgles ; la production constitue le gnral, la distribution et l'change le particulier, la consommation le singulier, quoi aboutit l'ensemble. Sans doute, c'est bien l un enchanement, mais fort superficiel. La production est dtermine par des lois naturelles gnrales ; la distribution par la contingence sociale, et celle-ci peut, par suite, exercer sur la production une action plus ou moins stimulante ; l'change se situe entre les deux comme un mouvement social de caractre formel, et l'acte final de la consommation, conu non seulement comme aboutissement, mais comme but final, est, vrai dire, en dehors de l'conomie, sauf dans la mesure o il ragit son tour sur le point de dpart, o il ouvre nouveau tout le procs.
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Les adversaires des conomistes - adversaires de l'intrieur ou du dehors, - qui leur reprochent de dissocier d'une faon barbare des choses formant un tout, se placent ou bien sur le mme terrain qu'eux, ou bien au-dessous d'eux. Rien de plus banal que le reproche fait aux conomistes de considrer la production trop exclusivement comme une fin en soi et allguant que la distribution a tout autant d'importance. Ce reproche repose prcisment sur la conception conomique suivant laquelle la distribution existe en tant que sphre autonome, indpendante, ct de la production. Ou bien [on leur reproche] de ne pas considrer dans leur unit ces diffrentes phases. Comme si cette dissociation n'tait pas passe de la ralit dans les livres, mais au contraire des livres dans la ralit, et comme s'il s'agissait ici d'un quilibre dialectique de concepts et non pas de la conception des rapports rels !
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a) LA PRODUCTION EST AUSSI IMMDIATEMENT CONSOMMATION.


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Double caractre de la consommation, subjectif et objectif : d'une part, l'individu qui dveloppe ses facults en produisant les dpense galement, les consomme dans l'acte de la production, tout comme la procration naturelle est consommation des forces vitales. Deuximement : consommation des moyens de production que l'on emploie, qui s'usent, et
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Dans la version Kautsky : dans la consommation. (N. R.) Addition de Kautsky l'original. (N. R.) Kautsky a lu tel Auflsung (analyse) au lieu de Aufjassung (Conception). (N. R.)

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qui se dissolvent en partie (comme par exemple lors de la combustion) dans les lments de l'univers. De mme pour la matire premire, qui ne conserve pas sa forme et sa constitution naturelles, mais qui se trouve consomme. L'acte de production est donc lui-mme dans tous ses moments un acte de consommation galement. Les conomistes, du reste, l'admettent. La production considre comme immdiatement identique la consommation et la consommation comme concidant de faon immdiate avec la production, c'est ce qu'ils appellent la consommation productive. Cette identit de la production et de la consommation revient la proposition de Spinoza : Determinatio est negatio [Toute dtermination est ngation]. Mais cette dtermination de la consommation productive n'est prcisment tablie que pour distinguer la consommation qui s'identifie la production, de la consommation proprement dite, qui est plutt conue comme antithse destructrice de la production. Considrons donc la consommation proprement dite. La consommation est de manire immdiate galement production, de mme que dans la nature la consommation des lments et des substances chimiques est production de la plante. Il est vident que dans l'alimentation, par exemple, qui est une forme particulire de la consommation, l'homme produit son propre corps. Mais cela vaut galement pour tout autre genre de consommation qui, d'une manire ou d'une autre, contribue par quelque ct la production de l'homme. Production consommatrice. Mais, objecte l'conomie, cette production qui s'identifie la consommation est une deuxime production, issue de la destruction du premier produit. Dans la premire le producteur s'objectivait; dans la seconde, au contraire, c'est l'objet qu'il a cr qui se personnifie. Ainsi, cette production consommatrice - bien qu'elle constitue une unit immdiate de la production et de la consommation - est essentiellement diffrente de la production proprement dite. L'unit immdiate, dans laquelle la production concide avec la consommation et la consommation avec la production, laisse subsister leur dualit foncire. La production est donc immdiatement consommation, la consommation immdiatement production. Chacune est immdiatement son contraire. Mais il s'opre en mme temps un mouvement mdiateur entre les deux termes. La production est mdiatrice de la consommation, dont elle cre les lments matriels et qui, sans elle, n'aurait point d'objet. Mais la consommation est aussi mdiatrice de la production en procurant aux produits le sujet pour lequel ils sont des produits. Le produit ne connat son ultime accomplissement que dans la consommation. Un chemin de fer sur lequel on ne roule pas, qui donc ne s'use pas, n'est pas consomm, n'est un chemin de fer que dans le domaine de la possibilit [...] et non dans celui de la ralit. Sans production, pas de consommation; mais, sans consommation, pas de production non plus, car la production serait alors sans but. La consommation produit la production doublement. 1 C'est dans la consommation seulement que le produit devient rellement produit. Par exemple, un vtement ne devient vritablement vtement que par le fait qu'il est port ; une maison qui n'est pas habite n'est pas, en fait, une vritable maison ; le produit donc, la diffrence du simple objet naturel, ne s'affirme comme produit, ne devient produit que dans la consommation. C'est la consommation seulement qui, en absorbant le produit, lui donne la dernire touche (finishing stroke) ; car la production n'est pas produit en tant qu'activit objective, mais seulement en tant qu'objet pour le sujet agissant

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[la consommation produit la production] . 2 La consommation cre le besoin d'une nouvelle production, par consquent la raison idale, le mobile interne de la production, qui en est la condition pralable. La consommation cre le mobile de la production ; elle cre aussi l'objet qui agit dans la production en dterminant sa fin. S'il est clair que la production offre, sous sa forme matrielle, l'objet de la consommation, il est donc tout aussi clair que la consommation pose idalement l'objet de la production, sous forme d'image intrieure, de besoin, de mobile et de fin. Elle cre les objets de la production sous une forme encore subjective. Sans besoin, pas de production. Mais la consommation reproduit le besoin.
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ce double caractre correspond du ct de la production: 1 Elle fournit la consommation sa matire, son objet. Une consommation sans objet n'est pas une consommation ; cet gard donc la production cre, produit la consommation. 2 Mais ce D'est pas seulement l'objet que la production procure la consommation. Elle lui donne aussi son aspect dtermin, son caractre, son fini (finish). Tout comme la consommation donnait la dernire touche au produit en tant que produit, la production le donne la consommation. D'abord l'objet n'est pas un objet en gnral, mais un objet dtermin, qui doit tre consomm d'une faon dtermine, laquelle la production elle-mme doit servir d'intermdiaire. La faim est la faim, mais la faim qui se satisfait avec de la viande cuite, mange avec fourchette et couteau, est une autre faim que celle qui avale de la chair crue en se servant des mains, des ongles et des dents. Ce n'est pas seulement l'objet de la consommation, mais aussi le mode de consommation qui est donc produit par la production, et ceci non seulement d'une manire objective, mais aussi subjective. La production cre donc le consommateur. 3 La production ne fournit donc pas seulement un objet matriel au besoin, elle fournit aussi un besoin l'objet matriel. Quand la consommation se dgage de sa grossiret primitive et perd son caractre immdiat - et le fait mme de s'y attarder serait encore le rsultat d'une production reste un stade de grossiret primitive -, elle a elle-mme, en tant qu'instinct, l'objet pour mdiateur. Le besoin qu'elle prouve de cet objet est cr par la perception de celui-ci. L'objet d'art - comme tout autre produit - cre un public apte comprendre l'art et jouir de la beaut. La production ne produit donc pas seulement un objet pour le sujet, mais aussi un sujet pour l'objet. La production produit donc la consommation 1 en lui fournissant la matire ; 2 en dterminant le mode de consommation ; 3 en faisant natre chez le consommateur le besoin de produits poss d'abord simplement par elle sous forme d'objets. Elle produit donc l'objet de la consommation, le mode de consommation, l'instinct de la consommation. De mme la consommation engendre l'aptitude du producteur en le sollicitant sous la forme d'un besoin dterminant le but de la production.
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L'identit entre la consommation et la production apparat donc sous un triple aspect : 1 Identit immdiate. La production est consommation ; la consommation est production. Production consommatrice. Consommation productive. Toutes deux sont appeles consommation productive par les conomistes. Mais ils font encore une diffrence. La premire prend la forme de reproduction; la seconde, de consommation productive. Toutes
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Cette phrase n'existe pu dans l'original. (N. R.) Dans le texte de Kautsky: sert. (N. R.)

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les recherches sur la premire sont l'tude du travail productif ou improductif ; les recherches sur la seconde sont celle de la consommation productive ou improductive. 2 Chacune apparat comme le moyen de l'autre; elle est mdie par l'autre; ce qui s'exprime par leur interdpendance, mouvement qui les rapporte l'une l'autre et les fait apparatre comme indispensables rciproquement, bien qu'elles restent cependant extrieures l'une l'autre. La production cre la matire de la consommation en tant qu'objet extrieur ; la consommation cre pour la production le besoin en tant qu'objet interne, en tant que but. Sans production, pas de consommation; sans consommation, pas de production. Ceci figure dans l'conomie politique sous de nombreuses formes. 3 La production n'est pas seulement immdiatement consommation, ni la consommation immdiatement production; la production n'est pas non plus seulement moyen pour la consommation, ni la consommation but pour la production, en ce sens que chacune d'elles fournit l'autre son objet, la production l'objet extrieur de la consommation, la consommation l'objet figur de la production. En fait, chacune d'elles n'est pas seulement immdiatement l'autre, ni seulement mdiatrice de l'autre, mais chacune d'elles, en se ralisant, cre l'autre; se cre sous la forme de l'autre. C'est la consommation qui accomplit pleinement l'acte de la production en donnant au produit son caractre achev de produit, en le dissolvant en consommant la forme objective indpendante qu'il revt, en levant la dextrit, par le besoin de la rptition, l'aptitude dveloppe dans le premier acte de la production ; elle n'est donc pas seulement l'acte final par lequel le produit devient vritablement produit, mais celui par lequel le producteur devient galement vritablement producteur. D'autre part, la production produit la consommation en crant le mode dtermin de la consommation, et ensuite en faisant natre l'apptit de la consommation, la facult de consommation, sous forme de besoin. Cette dernire identit, que nous avons prcise au paragraphe 3, est commente en conomie politique sous des formes multiples, propos des rapports entre l'offre et la demande, les objets et les besoins, les besoins crs par la socit et les besoins naturels. Rien de plus simple alors, pour un hglien, que de poser la production et la consommation comme identiques. Et cela n'a pas t seulement le fait d'hommes de lettres socialistes, mais de prosaques conomistes mme; par exemple de Say, sous la forme suivante : quand on considre un peuple, ou bien l'humanit in abstracto, on voit que sa production est sa consommation. Storch a montr l'erreur de Say : un peuple, par exemple, ne consomme pas purement et simplement sa production, mais cre aussi des moyens de production, etc., du capital fixe, etc. Considrer la socit comme un sujet unique, c'est au surplus la considrer d'un point de vue faux - spculatif. Chez un sujet, production et consommation apparaissent comme des moments d'un mme acte. L'important ici est seulement de souligner ceci : que l'on considre la production et la consommation comme des activits d'un sujet ou de nombreux individus , elles apparaissent en tout cas comme les moments d'un procs dans lequel la production est le vritable point de dpart et par suite aussi le facteur qui l'emporte. La consommation en tant que ncessit, que besoin, est elle-mme un facteur interne de l'activit productive ; mais cette dernire est le point de dpart de la ralisation et par suite aussi son facteur prdominant, l'acte dans lequel tout le procs se droule nouveau. L'individu produit
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Dans le texte de Kautsky: d'individus isols. (N. R.)

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un objet et fait retour en soi-mme par la consommation de ce dernier, mais il le fait en tant qu'individu productif et qui se reproduit lui-mme. La consommation apparat ainsi comme moment de la production. Mais, dans la socit, le rapport entre le producteur et le produit, ds que ce dernier est achev, est un rapport extrieur,- et le retour du produit au sujet dpend des relations de celui-ci avec d'autres individus. Il n'en devient pas immdiatement possesseur. Aussi bien, l'appropriation immdiate du produit n'est-elle pas la fin que se propose le producteur quand il produit dans la socit. Entre le producteur et les produits intervient la distribution, qui par des lois sociales dtermine la part qui lui revient dans la masse des produits et se place ainsi entre la production et la consommation. Mais, alors, la distribution constitue-t-elle une sphre autonome ct et en dehors de la production ?

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b) DISTRIBUTION ET PRODUCTION.
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Ce qui frappe ncessairement tout d'abord, quand on considre les traits ordinaires d'conomie politique, c'est que toutes les catgories y sont poses sous une double forme. Par exemple, dans la distribution figurent : rente foncire, salaire, intrt et profit, tandis que dans la production terre, travail, capital figurent comme agents de la production. Or, en ce qui concerne le capital, il apparat clairement ds l'abord qu'il est pos sous deux formes : 10 comme agent de production ; 20 comme source de revenus : comme formes de distribution dtermines et dterminantes. Par suite, intrt et profit figurent aussi en tant que tels dans la production, dans la mesure o ils sont des formes sous lesquelles le capital augmente, s'accrot, donc des facteurs de sa production mme. Intrt et profit, en tant que formes de distribution, supposent le capital considr comme agent de la production. Ce sont des modes de distribution qui ont pour postulat le capital comme agent de la production. Ce sont galement des modes de reproduction du capital. De mme, le salaire est le travail salari, que les conomistes considrent sous une autre rubrique : le caractre dtermin d'agent de production que possde ici le travail apparat l comme dtermination de la distribution. Si le travail n'tait pas dfini comme travail salari, le mode suivant lequel il participe la rpartition des produits n'apparatrait pas sous la forme de salaire : c'est le cas par exemple dans l'esclavage. Enfin la rente foncire, pour prendre tout de suite la forme la plus dveloppe de la distribution, par laquelle la proprit foncire participe la rpartition des produits, suppose la grande proprit foncire ( vrai dire la grande agriculture) comme agent de production, et non tout simplement la terre, pas plus que le salaire ne suppose le travail tout court. Les rapports et les modes de distribution apparaissent donc simplement comme l'envers des agents de production. Un individu qui participe la production sous la forme du travail salari participe sous la forme du salaire la rpartition des produits, rsultats de la production. La structure de la distribution est entirement dtermine par la structure de la production. La distribution est elle-mme un produit de la production non seulement en ce qui concerne l'objet, le rsultat de la production seul pouvant tre distribu, mais aussi en ce qui concerne la forme, le mode prcis de participation la production dterminant les formes particulires de la distribution, c'est--dire dterminant sous quelle forme le producteur participera la distribution. Il est absolument illusoire de placer la terre dans la production, la rente foncire dans la distribution, etc... Des conomistes comme Ricardo, auxquels on a le plus reproch de n'avoir en vue que la production, ont par suite dfini la distribution comme l'objet exclusif de l'conomie politique, parce qu'instinctivement ils voyaient dans les formes de distribution l'expression la plus nette des rapports fixes des agents de production dans une socit donne. Par rapport l'individu isol, la distribution apparat naturellement comme une loi sociale qui conditionne sa position l'intrieur de la production dans le cadre de laquelle il produit, et qui prcde donc la production. De par son origine, l'individu n'a pas de capital, pas de

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proprit foncire. Ds sa naissance, il est rduit au travail salari par la distribution sociale. Mais le fait mme qu'il y soit rduit rsulte de l'existence du capital, de la proprit foncire comme agents de production indpendants. Si l'on considre des socits entires, la distribution, un autre point de vue encore, semble prcder la production et la dterminer; pour ainsi dire comme un fait prconomique. Un peuple conqurant partage le pays entre les conqurants et impose ainsi une certaine rpartition et une certaine forme de la proprit foncire : Il dtermine donc la production. Ou bien il fait des peuples conquis des esclaves et fait ainsi du travail servile la base de la production. Ou bien un peuple, par la rvolution, brise la grande proprit et la morcelle ; il donne donc ainsi par cette nouvelle distribution un nouveau caractre la production. Ou bien enfin la lgislation perptue la proprit foncire dans certaines familles, ou fait du travail un privilge hrditaire et lui imprime ainsi un caractre de caste. Dans tous ces cas, et tous sont historiques, la distribution ne semble pas tre organise et dtermine par la production, mais inversement la production semble l'tre par la distribution. Dans sa conception la plus banale, la distribution apparat comme distribution des produits, et ainsi comme plus loigne de la production et pour ainsi dire indpendante de celle-ci. Mais, avant d'tre distribution des produits, elle est : 1 distribution des instruments de production, et 2, ce qui est une autre dtermination du mme rapport, distribution des membres de la socit entre les diffrents genres de production. (Subordination des individus des rapports de production dtermins.) La distribution des produits n'est manifestement que le rsultat de cette distribution, qui est incluse dans le procs de production lui-mme et dtermine la structure de la production. Considrer la production sans tenir compte de cette distribution, qui est incluse en elle, c'est manifestement abstraction vide, alors qu'au contraire la distribution des produits est implique par cette distribution, qui constitue l'origine un facteur mme de la production. Ricardo, qui il importait de concevoir la production moderne dans sa structure sociale dtermine et qui est l'conomiste de la production par excellence , affirme pour cette raison que ce n'est pas la production, mais la distribution qui constitue le sujet vritable de l'conomie politique moderne. D'o l'absurdit des conomistes qui traitent de la production comme d'une vrit ternelle, tandis qu'ils relguent l'histoire dans le domaine de la distribution.
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La question de savoir quel rapport s'tablit entre la distribution et la production qu'elle dtermine relve manifestement de la production mme. Si l'on prtendait qu'alors, du fait que la production a ncessairement son point de dpart dans une certaine distribution des instruments de production, la distribution, au moins dans ce sens, prcde la production, en constitue la condition pralable, on pourrait rpondre cela que la production a effectivement ses propres conditions et prmisses, qui en constituent des facteurs. Ces derniers peuvent apparatre tout au dbut comme des donnes naturelles. Le procs mme de la production transforme ces donnes naturelles en donnes historiques et, s'ils apparaissent pour une priode comme des prmisses naturelles de la production, ils en ont t pour une autre priode le rsultat historique. Dans le cadre mme de la production, ils sont constamment modifis. Par exemple, le machinisme a modifi aussi bien la distribution des instruments de
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En franais dans le texte. (N. R.)

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production que celle des produits. La grande proprit foncire moderne elle-mme est le rsultat aussi bien du commerce moderne et de l'industrie moderne que de l'application de cette dernire l'agriculture. Les, questions souleves plus haut se ramnent toutes en dernire instance celle de savoir comment des conditions historiques gnrales interviennent dans la production et quel est le rapport de celle-ci avec le mouvement historique en gnral. La question relve manifestement de la discussion et de l'analyse de la production elle-mme. Cependant, sous la forme triviale o elles ont t souleves plus haut, on peut les rgler galement d'un mot. Dans toutes les conqutes, il y a trois possibilits. Le peuple conqurant impose au peuple conquis son propre mode de production (par exemple les Anglais en Irlande dans ce sicle, en partie dans l'Inde) ; ou bien il laisse subsister l'ancien mode de production et se contente de prlever un tribut (par exemple les Turcs et les Romains) ; ou bien il se produit une action rciproque qui donne naissance quelque chose de nouveau, une synthse (en partie dans les conqutes germaniques). Dans tous les cas, le mode de production, soit celui du peuple conqurant ou celui du peuple conquis, ou encore celui qui provient de la fusion des deux prcdents, est dterminant pour la distribution nouvelle qui apparat. Bien que celle-ci se prsente comme condition pralable de la nouvelle priode de production, elle est ainsi elle-mme son tour un produit de la production, non seulement de la production historique en gnral, mais de telle ou telle production historique dtermine. Les Mongols, par leurs dvastations en Russie par exemple, agissaient conformment leur mode de production fond sur le pturage, qui exigeait comme condition essentielle de grands espaces inhabits. Les barbares germaniques, dont le mode de production traditionnel comportait la culture par les serfs et la vie isole la campagne, purent d'autant plus facilement soumettre les provinces romaines a ces conditions, que la concentration de la proprit terrienne qui s'y tait opre avait dj compltement boulevers l'ancien rgime de l'agriculture. C'est une image traditionnelle que dans certaines priodes on n'aurait vcu que de pillage. Mais, pour pouvoir piller, il faut qu'il existe quelque chose piller, donc une production. Et le mode de pillage est lui-mme son tour dtermin par le mode de production. Une stockjobbing nation [nation de spculateurs en Bourse] par exemple ne peut pas tre pille comme une nation de vachers. En la personne de l'esclave, l'instrument de production est directement ravi. Mais alors la production du pays, au profit duquel il est ravi, doit tre organise de telle sorte qu'elle permette le travail d'esclave, ou (comme dans l'Amrique du Sud, etc.) il faut que l'on cre un mode de production conforme l'esclavage. Des lois peuvent perptuer dans certaines familles un instrument de production, par exemple la terre. Ces lois ne prennent une importance conomique que lorsque la grande proprit foncire est en harmonie avec la production sociale, comme en Angleterre par exemple. En France, on a pratiqu la petite culture malgr l'existence de la grande proprit

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foncire, aussi cette dernire fut-elle dtruite par la Rvolution. Mais qu'advient-il si l'on prtend perptuer par des lois le morcellement par exemple. Malgr ces lois, la proprit se concentre de nouveau. Il y a lieu de dterminer part quelle influence les lois exercent sur le maintien des rapports de distribution et par suite quelle est leur influence sur la production.

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c) CHANGE ET PRODUCTION.
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La circulation elle-mme n'est qu'un moment dtermin de l'change ou encore l'change considr dans sa totalit. Dans la mesure o l'change n'est qu'un facteur servant d'intermdiaire entre la production et la distribution qu'elle dtermine ainsi que la consommation ; dans la mesure d'autre part o cette dernire apparat elle-mme comme un facteur de la production, l'change est manifestement aussi inclus dans cette dernire en tant que moment. Premirement, il est vident que l'change d'activits et de capacits qui s'effectue dans la production elle-mme en fait directement partie et en est un lment essentiel. Deuximement, cela est vrai de l'change des produits pour autant que cet change est l'instrument qui sert fournir le produit achev destin la consommation immdiate. Dans cette mesure, l'change lui-mme est un acte inclus dans la production. Troisimement, l'change (exchange) entre marchands (dealers) est, de par son organisation, la fois dtermin entirement par la production et lui-mme activit productive. L'change n'apparat comme indpendant ct de la production, comme indiffrent vis--vis d'elle, que dans le dernier stade, o le produit est chang immdiatement pour tre consomm. Mais, 1 il n'y a pas d'change sans division du travail, que celle-ci soit naturelle ou mme dj un rsultat historique ; 2 l'change priv suppose la production prive ; 3 l'intensit de l'change comme son extension et son mode sont dtermins par le dveloppement et la structure de la production. Par exemple, l'change entre la ville et la campagne ; l'change la campagne, la ville, etc. Dans tous ces moments, l'change apparat donc comme directement compris dans la production, ou dtermin par elle. Le rsultat auquel nous arrivons n'est pas que la production, la distribution, l'change, la consommation sont identiques, mais qu'ils sont tous des lments d'une totalit, des diffrenciations l'intrieur d'une unit. La production dborde aussi bien son propre cadre dans sa dtermination antithtique d'elle-mme que les autres moments. C'est partir d'elle que recommence sans cesse le procs. Il va de soi qu'change et consommation ne peuvent tre ce qui l'emporte. Il en est de mme de la distribution en tant que distribution des produits. Mais, en tant que distribution des agents de production, elle est elle-mme un moment de la production. Une production dtermine dtermine donc une consommation, une distribution, un change dtermins, elle rgle galement les rapports rciproques dtermins de ces diffrents moments. A vrai dire, la production, elle aussi, sous sa forme exclusive, est, de son ct, dtermine par les autres facteurs. Par exemple quand le march, c'est--dire la sphre de l'change, s'tend, le volume de la production s'accrot et il s'opre en elle une division plus profonde. Une transformation de la distribution entrane une transformation de la production ; c'est le cas, par exemple, quand il y a concentration du capital, ou rpartition diffrente de la population la ville et la campagne, etc. Enfin les

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besoins inhrents la consommation dterminent la production. Il y a action rciproque entre les diffrents moments. C'est le cas pour n'importe quelle totalit organique.

III. - LA MTHODE DE L'CONOMIE POLITIQUE


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Quand nous considrons un pays donn au point de vue de l'conomie politique, nous commenons par tudier sa population, la division de celle-ci en classes, sa rpartition dans les villes, la campagne, au bord de la mer, les diffrentes branches de production, l'exportation et l'importation, la production et la consommation annuelles, les prix des marchandises, etc. Il semble que ce soit la bonne mthode de commencer par le rel et le concret, qui constituent la condition pralable effective, donc en conomie politique, par exemple, la population qui est la base et le sujet de l'acte social de production tout entier. Cependant, y regarder de plus prs, on s'aperoit que c'est l une erreur. La population est une abstraction si l'on nglige par exemple les classes dont elle se compose. Ces classes sont leur tour un mot creux si l'on ignore les lments sur lesquels elles reposent, par exemple le travail salari, le capital etc. Ceux-ci supposent l'change, la division du travail, les prix, etc. Le capital, par exemple, n'est rien sans le travail salari, sans la valeur, l'argent, le prix, etc. Si donc on commenait ainsi par la population, on aurait une reprsentation chaotique du tout et, par une dtermination plus prcise, par l'analyse, on aboutirait des concepts de plus en plus simples ; du concret figur ou passerait des abstractions de plus en plus minces, jusqu' ce que l'on soit arriv aux dterminations les plus simples. Partant de l, il faudrait refaire le chemin rebours jusqu' ce qu'enfin on arrive de nouveau la population, mais celle-ci ne serait pas, cette fois, la reprsentation chaotique d'un tout, mais une riche totalit de dterminations et de rapports nombreux. La premire voie est celle qu'a prise trs historiquement l'conomie politique sa naissance. Les conomistes du XVIIe sicle, par exemple, commencent toujours par une totalit vivante : population, nation, tat, plusieurs tats ; mais ils finissent toujours par dgager par l'analyse quelques rapports gnraux abstraits dterminants tels que la division du travail, l'argent, la valeur, etc. Ds que ces facteurs isols ont t plus ou moins fixs et abstraits, les systmes conomiques ont commenc, qui partent des notions simples telles que travail, division du travail, besoin, valeur d'change, pour s'lever jusqu' l'tat, les changes entre nations et le march mondial. Cette dernire mthode est manifestement la mthode scientifique correcte. Le concret est concret parce qu'il est la synthse de multiples dterminations, donc unit de la diversit. C'est pourquoi il apparat dans la pense comme procs de synthse, comme rsultat, non comme point de dpart, bien qu'il soit le vritable point de dpart et par suite galement le point de dpart de la vue immdiate et de la

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reprsentation. La premire dmarche a rduit la plnitude de la reprsentation une dtermination abstraite ; avec la seconde, les dterminations abstraites conduisent la reproduction du concret par la voie de la pense. C'est pourquoi Hegel est tomb dans l'illusion de concevoir le rel comme le rsultat de la pense, qui se concentre en elle-mme, s'approfondit en elle-mme, se meut par elle-mme, alors que la mthode qui consiste s'lever de l'abstrait au concret n'est pour la pense que la manire de s'approprier le concret, de le reproduire sous la forme d'un concret pens. Mais ce n'est nullement l le procs de la gense du concret lui-mme. Par exemple, la catgorie conomique la plus simple, mettons la valeur d'change, suppose la population, une population produisant dans des conditions dtermines ; elle suppose aussi un certain genre de famille, ou de commune, ou d'tat, etc. Elle ne peut jamais exister autrement que sous forme de relation unilatrale et abstraite d'un tout concret, vivant, dj donn. Comme catgorie, par contre, la valeur d'change mne une existence antdiluvienne. Pour la conscience -et la conscience philosophique est ainsi faite que pour elle la pense qui conoit constitue l'homme rel et, par suite, le monde n'apparat comme rel qu'une fois conu - pour la conscience, donc, le mouvement des catgories apparat comme l'acte de production rel - qui reoit une simple impulsion du dehors et on le regrette - dont le rsultat est le monde; et ceci (mais c'est encore l une tautologie) est exact dans la mesure o la totalit concrte en tant que totalit pense, en tant que reprsentation mentale du concret, est en fait un produit de la pense, de la conception ; il n'est par contre nullement le produit du concept qui s'engendrerait lui-mme, qui penserait en dehors et au-dessus de la vue immdiate et de la reprsentation, mais un produit de l'laboration de concepts partir de la vue immdiate et de la reprsentation. Le tout, tel qu'il apparat dans l'esprit comme une totalit pense, est un produit du cerveau pensant, qui s'approprie le monde de la seule faon qu'il lui soit possible, d'une faon qui diffre de l'appropriation de ce monde par l'art, la religion, l'esprit pratique. Aprs comme avant, le sujet rel subsiste dans son indpendance en dehors de l'esprit ; et cela aussi longtemps que l'esprit a une activit purement spculative, purement thorique. Par consquent, dans l'emploi de la mthode thorique aussi, il faut que le sujet, la socit, reste constamment prsent l'esprit comme donne premire. Mais ces catgories simples n'ont-elles pas aussi une existence indpendante, de caractre historique ou naturel, antrieure celle des catgories plus concrtes? a dpend . Hegel, par exemple, a raison de commencer la philosophie du droit par la possession, celle-ci constituant le rapport juridique le plus simple du sujet. Mais il n'existe pas de possession avant que n'existe la famille, ou les rapports entre matres et esclaves, qui sont des rapports beaucoup plus concrets. Par contre, il serait juste de dire qu'il existe des familles, des communauts de tribus, qui ne sont encore qu'au stade de la possession, et non celui de la proprit. Par rapport la proprit, la catgorie la plus simple apparat donc comme le rapport de communauts simples de familles ou de tribus. Dans la socit parvenue un stade suprieur, elle apparat comme le rapport plus simple d'une organisation plus dveloppe. Mais on prsuppose toujours le substrat concret qui s'exprime par un rapport de possession. On peut se reprsenter un sauvage isol qui possde. Mais la possession ne constitue pas alors un rapport juridique. Il n'est pas exact qu'historiquement la possession volue jusqu' la forme familiale. Elle suppose au contraire toujours l'existence de cette catgorie juridique plus concrte . Cependant il n'en demeurerait pas moins que les catgories simples
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En franais dans le texte. (N. R.)

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sont l'expression de rapports dans lesquels le concret non encore dvelopp a pu s'tre ralis sans avoir encore pos la relation ou le rapport plus complexe qui trouve son expression mentale dans la catgorie plus concrte ; tandis que le concret plus dvelopp laisse subsister cette mme catgorie comme un rapport subordonn. L'argent peut exister et a exist historiquement avant que n'existt le capital, que n'existassent les banques, que n'existt le travail salari, etc. A cet gard, on peut donc dire que la catgorie plus simple peut exprimer des rapports dominants d'un tout moins dvelopp ou, au contraire, des rapports subordonns d'un tout plus dvelopp qui existaient dj historiquement avant que le tout ne se dveloppt dans le sens qui trouve son expression dans une catgorie plus concrte. Dans cette mesure, la marche de la pense abstraite, qui s'lve du plus simple au plus complexe, correspondrait au processus historique rel. D'autre part, on peut dire qu'il y a des formes de socit trs dveloppes, mais qui historiquement manquent assez de maturit, dans lesquelles on trouve les formes les plus leves de l'conomie, comme par exemple la coopration, une division du travail dveloppe, etc., sans qu'existe aucune sorte de monnaie, par exemple le Prou. Chez les Slaves aussi, l'argent et l'change qui le conditionne n'apparaissent pas ou peu l'intrieur de chaque communaut, mais ils apparaissent leurs frontires, dans leur trafic avec d'autres communauts. C'est d'ailleurs une erreur que de placer l'change au centre des communauts, d'en faire l'lment qui les constitue l'origine. Au dbut, il apparat au contraire dans les relations des diverses communauts entre elles, bien plutt que dans les relations des membres l'intrieur d'une seule et mme communaut. De plus, quoique l'argent apparaisse trs tt et joue un rle multiple, il est dans l'antiquit, en tant qu'lment dominant, l'apanage de nations dtermines unilatralement, de nations commerantes. Et mme dans l'antiquit la plus cultive, chez les Grecs et les Romains, il n'atteint son complet dveloppement, postulat de la socit bourgeoise moderne, que dans la priode de leur dissolution. Donc cette catgorie pourtant toute simple n'apparat historiquement avec toute sa vigueur que dans les tats les plus dvelopps de la socit. Elle ne se fraie nullement un chemin travers tous les rapports conomiques. Dans l'Empire romain, par exemple, l'poque de son plus grand dveloppement, l'impt en nature et les prestations en nature demeurrent le fondement. Le systme montaire proprement parler n'y tait compltement dvelopp que dans l'arme. Il ne s'est jamais saisi non plus de la totalit du travail. Ainsi, bien qu'historiquement la catgorie la plus simple puisse avoir exist avant la plus concrte, elle peut appartenir dans son complet dveloppement - en comprhension et en extension prcisment une forme de socit complexe , alors que la catgorie plus concrte se trouvait plus compltement dveloppe dans une forme de socit qui, elle, l'tait moins.
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Le travail semble tre une catgorie toute simple. L'ide du travail dans cette universalit -comme travail en gnral - est, elle aussi, des plus anciennes. Cependant, conu du point de vue conomique sous cette forme simple, le travail est une catgorie tout aussi moderne que les rapports qui engendrent cette abstraction simple. Le systme montaire, par exemple, place encore d'une faon tout fait objective, comme une chose en dehors de soi, la richesse dans l'argent. Par rapport ce point de vue, ce fut un grand progrs quand le systme manufacturier ou commercial transposa la source de la richesse de l'objet l'activit subjective le
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Restitu d'aprs l'original. Dans le texte de Kautsky: grade nur kombinierten gesellschaftsformen (prcisment des formes de socit complexes seulement) au lieu de: grade einer kombinierten Gesellschaftsform. (N. R.)

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travail commercial et manufacturier -, tout en ne concevant encore cette activit elle-mme que sous la forme limite de productrice d'argent. En face de ce systme, le systme des physiocrates pose une forme dtermine du travail - l'agriculture - comme la forme de travail cratrice de richesse et pose l'objet lui-mme non plus sous la forme dguise de l'argent, mais comme produit en tant que tel, comme rsultat gnral du travail. Ce produit, en raison du caractre limit de l'activit, reste encore un produit dtermin par la nature - produit de l'agriculture, produit de la terre par excellence .
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Un norme progrs fut fait par Adam Smith quand il rejeta toute dtermination particulire de l'activit cratrice de richesse pour ne considrer que le travail tout court, c'est--dire ni le travail manufacturier, ni le travail commercial, ni le travail agricole, mais toutes ces formes de travail dans leur caractre commun. Avec la gnralit abstraite de l'activit cratrice de richesse apparat alors galement la gnralit de l'objet dans la dtermination de richesse, le produit considr absolument, ou encore le travail en gnral, mais en tant que travail pass, objectiv dans un objet. L'exemple d'Adam Smith, qui retombe luimme de temps autre dans le systme des physiocrates, montre combien tait difficile et important le passage cette conception nouvelle. Il pourrait alors sembler que l'on et par l simplement trouv l'expression abstraite de la relation la plus simple et la plus ancienne qui s'tablit - dans quelque forme de socit que ce soit - entre les hommes considrs en tant que producteurs. C'est juste en un sens. Dans l'autre, non. L'indiffrence l'gard d'un genre dtermin de travail prsuppose l'existence d'une totalit trs dveloppe de genres de travaux rels dont aucun n'est plus absolument prdominant. Ainsi, les abstractions les plus gnrales ne prennent somme toute naissance qu'avec le dveloppement concret le plus riche, o un caractre apparat comme commun beaucoup, comme commun tous. On cesse alors de pouvoir le penser sous une forme particulire seulement. D'autre part, cette abstraction du travail en gnral n'est pas seulement le rsultat dans la pense d'une totalit concrte de travaux. L'indiffrence l'gard de tel travail dtermin correspond une forme de socit dans laquelle les individus passent avec facilit d'un travail l'autre et dans laquelle le genre prcis de travail est pour eux fortuit, donc indiffrent. L le travail est devenu non seulement sur le plan des catgories, mais dans la ralit mme, un moyen de crer la richesse en gnral et a cess, en tant que dtermination, de ne faire qu'un avec les individus, sous quelque aspect particulier. Cet tat de choses a atteint son plus haut degr de dveloppement dans la forme d'existence la plus moderne des socits bourgeoises, aux tats-Unis. C'est donc l seulement que l'abstraction de la catgorie travail , travail en gnral , travail sans phrase , point de dpart de l'conomie moderne, devient vrit pratique. Ainsi l'abstraction la plus simple, que l'conomie politique moderne place au premier rang et qui exprime un rapport trs ancien et valable pour toutes les formes de socit, n'apparat pourtant sous cette forme abstraite comme vrit pratique qu'en tant que catgorie de la socit la plus moderne. On pourrait dire que cette indiffrence l'gard d'une forme dtermine de travail, qui se prsente aux tats-Unis comme produit historique, apparat chez les Russes par exemple comme une disposition naturelle. Mais, d'une part, quelle sacre diffrence entre des barbares qui ont des dispositions naturelles se laisser employer tous les travaux et des civiliss qui s'y emploient eux-mmes. Et, d'autre part, chez les Russes,
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En franais dans le texte. (N. R.) En franais dans le texte. (N. R.)

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cette indiffrence l'gard d'un travail dtermin correspond dans la pratique leur assujettissement traditionnel un travail bien dtermin, auquel ne peuvent les arracher que des influences extrieures. Cet exemple du travail montre d'une faon frappante que mme les catgories les plus abstraites, bien que valables - prcisment cause de leur nature abstraite - pour toutes les poques, n'en sont pas moins sous la forme dtermine de cette abstraction mme le produit de conditions historiques et ne restent pleinement valables que pour ces conditions et dans le cadre de celles-ci. La socit bourgeoise est l'organisation historique de la production la plus dveloppe et la plus varie qui soit. De ce fait, les catgories qui expriment les rapports de cette socit et qui permettent d'en comprendre la structure permettent en mme temps de se rendre compte de la structure et des rapports de production de toutes les formes de socit disparues avec les dbris et les lments desquelles elle s'est difie, dont certains vestiges, partiellement non encore dpasss, continuent subsister en elle, et dont certains simples signes, en se dveloppant, ont pris toute leur signification, etc. L'anatomie de l'homme est la clef de l'anatomie du singe. Dans les espces animales infrieures, on ne peut comprendre les signes annonciateurs d'une forme suprieure que lorsque la forme suprieure est elle-mme dj connue. Ainsi l'conomie bourgeoise nous donne la clef de l'conomie antique, etc. Mais nullement la manire des conomistes qui effacent toutes les diffrences historiques et voient dans toutes les formes de socit celles de la socit bourgeoise. On peut comprendre le tribut, la dme, etc., quand on connat la rente foncire. Mais il ne faut pas les identifier. Comme, de plus, la socit bourgeoise n'est elle-mme qu'une forme antithtique du dveloppement historique, il est des rapports appartenant des formes de socit antrieures que l'on pourra ne rencontrer en elle que tout fait tiols, ou mme travestis. Par exemple, la proprit communale. Si donc il est vrai que les catgories de l'conomie bourgeoise possdent une certaine vrit valable pour toutes les autres formes de socit, cela ne peut tre admis que cum grano, salis [avec un grain de sel]. Elles peuvent receler ces formes dveloppes, tioles, caricatures, etc., mais toujours avec une diffrence essentielle. Ce que l'on appelle dveloppement historique repose somme toute sur le fait que la dernire forme considre les formes passes comme des tapes menant son propre degr de dveloppement, et, comme elle est rarement capable, et ceci seulement dans des conditions bien dtermines, de faire sa propre critique -il n'est naturellement pas question ici des priodes historiques qui se considrent elles-mmes comme des poques de dcadence - elle les conoit toujours sous un aspect unilatral. La religion chrtienne n'a t capable d'aider comprendre objectivement les mythologies antrieures qu'aprs avoir achev jusqu' un certain degr, pour ainsi dire [...] [virtuellement], sa propre critique. De mme l'conomie politique bourgeoise ne parvint comprendre les socits fodales, antiques, orientales que du jour o eut commenc l'autocritique de la socit bourgeoise. Pour autant que l'conomie politique bourgeoise, crant une nouvelle mythologie, ne s'est pas purement et simplement identifie au pass, sa critique des socits antrieures, en particulier de la socit fodale, contre laquelle elle avait encore lutter directement, a ressembl la critique du paganisme par le christianisme, ou encore celle du catholicisme par le protestantisme.

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De mme que dans toute science historique ou sociale en gnral, il ne faut jamais oublier, propos de la marche des catgories conomiques, que le sujet, ici la socit bourgeoise moderne, est donn, aussi bien dans la ralit que dans le cerveau, que les catgories expriment donc des formes d'existence, des conditions d'existence dtermines, souvent de simples aspects particuliers de cette socit dtermine, de ce sujet, et que par consquent cette socit ne commence nullement exister, du point de vue scientifique aussi, partir du moment seulement o il est question d'elle en tant que telle. C'est une rgle retenir, car elle fournit des indications dcisives pour le choix du plan adopter. Rien ne semble plus naturel, par exemple, que de commencer par la rente foncire, par la proprit foncire, tant donn qu'elle est lie la terre, source de toute production et de toute existence, et par elle la premire forme de production de toute socit parvenue une certaine stabilit - l'agriculture. Or rien ne serait plus erron. Dans toutes les formes de socit, c'est une production dtermine et les rapports engendrs par elle qui assignent toutes les autres productions et aux rapports engendrs par celles-ci leur rang et leur importance. C'est comme un clairage gnral o sont plonges toutes les couleurs et qui en modifie les tonalits particulires. C'est comme un ther particulier qui dtermine le poids spcifique de toutes les formes d'existence qui y font saillie. Voici, par exemple, des peuples de bergers. (De simples peuples de chasseurs et de pcheurs sont en de du point o commence le vritable dveloppement.) Chez eux apparat une certaine forme d'agriculture, une forme sporadique. C'est ce qui dtermine chez eux la forme de la proprit foncire. C'est une proprit collective et elle conserve plus ou moins cette forme selon que ces peuples restent plus ou moins attachs leur tradition : exemple, la proprit communale des Slaves. Chez les peuples agriculture solidement implante - cette implantation constitue dj une tape importante - o prdomine cette forme de culture, comme dans les socits antiques et fodales, l'industrie elle-mme, ainsi que son organisation et les formes de proprit qui lui correspondent, a plus ou moins le caractre de la proprit foncire. Ou bien l'industrie dpend compltement de l'agriculture, comme chez les anciens Romains, ou bien, comme au moyen ge, elle imite la ville et dans ses rapports l'organisation rurale. Le capital lui-mme au moyen ge - dans la mesure o il ne s'agit pas purement de capital montaire - a, sous la forme d'outillage de mtier traditionnel, etc., ce caractre de proprit foncire. Dans la socit bourgeoise, c'est l'inverse. L'agriculture devient de plus en plus une simple branche de l'industrie et elle est entirement domine par le capital. Il en est de mme de la rente foncire. Dans toutes les formes de socit o domine la proprit foncire, le rapport avec la nature reste prpondrant. Dans celles o domine le capital, c'est l'lment social cr au cours de l'histoire qui prvaut. On ne peut comprendre la rente foncire sans le capital. Mais on peut comprendre le capital sans la rente foncire. Le capital est la force conomique de la socit bourgeoise qui domine tout. Il constitue ncessairement le point de dpart comme le point final et doit tre expliqu avant la proprit foncire. Aprs les avoir tudis chacun en particulier, il faut examiner leur rapport rciproque. Il serait donc impossible et erron de ranger les catgories conomiques dans l'ordre o elles ont t historiquement dterminantes. Leur ordre est au contraire dtermin par les relations qui existent entre elles dans la socit bourgeoise moderne et il est prcisment l'inverse de ce qui semble tre leur ordre naturel ou correspondre leur ordre de succession au cours de l'volution historique. Il ne s'agit pas de la relation qui s'tablit historiquement

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entre les rapports conomiques dans la succession des diffrentes formes de socit. Encore moins de leur ordre de succession dans l'ide (Proudhon) (conception nbuleuse du mouvement historique). Il s'agit de leur hirarchie dans le cadre de la socit bourgeoise moderne. L'tat de puret (dtermination abstraite) dans lequel apparurent dans le monde antique les peuples commerants - Phniciens, Carthaginois - est dtermin par la prdominance mme des peuples agriculteurs. Le capital en tant que capital commercial ou capital montaire apparat prcisment sous cette forme abstraite l o le capital n'est pas encore l'lment dominant des socits. Les Lombards, les Juifs occupent la mme position l'gard des socits du moyen ge pratiquant l'agriculture. Autre exemple de la place diffrente qu'occupent ces mmes catgories diffrents stades de la socit : une des dernires formes de la socit bourgeoise : les joint stock-companies [socits par actions]. Mais elles apparaissent aussi ses dbuts dans les grandes compagnies de commerce privilgies et jouissant d'un monopole. Le concept de richesse nationale lui-mme s'insinue chez les conomistes du XVIIIe sicle -l'ide subsiste encore en partie chez ceux du XVIIIe - sous cette forme ; la richesse est cre pour l'tat seulement, mais la puissance de celui-ci se mesure cette richesse. C'tait l la forme encore inconsciemment hypocrite qui annonce l'ide faisant de la richesse ellemme et de sa production le but final des tats modernes, considrs alors uniquement comme moyens de produire la richesse. Le plan adopter doit manifestement tre le suivant : 1 les dterminations abstraites gnrales, convenant donc plus ou moins toutes les formes de socit, mais dans le sens expos plus haut ; 2 les catgories constituant la structure interne de la socit bourgeoise et sur lesquelles reposent les classes fondamentales. Capital, travail salari, proprit foncire. Leurs rapports rciproques. Ville et campagne. Les trois grandes classes sociales. L'change entre celles-ci. Circulation. Crdit (priv). 3 Concentration de la socit bourgeoise sous la forme de l'tat. Considr dans sa relation avec lui-mme. Les classes improductives . Impts. Dette publique. Crdit public. La population. Les colonies. migration. 4 Rapports internationaux de production. Division internationale du travail. change international. Exportation et importation. Cours des changes. 5 Le march mondial et les crises.

IV. - PRODUCTION. MOYENS DE PRODUCTION ET RAPPORTS DE PRODUCTION. RAPPORTS DE PRODUCTION ET RAPPORTS DE

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CIRCULATION. FORMES DE L'TAT ET DE LA CONSCIENCE PAR RAPPORT AUX CONDITIONS DE PRODUCTION ET DE CIRCULATION. RAPPORTS JURIDIQUES. RAPPORTS FAMILIAUX.
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Nota bene, en ce qui concerne des points mentionner ici et a ne pas oublier: 1 La guerre dveloppe antrieurement la paix : montrer comment par la guerre et dans les armes, etc., certains rapports conomiques, comme le travail salari, le machinisme, etc., se sont dvelopps plus tt qu' l'intrieur de la socit bourgeoise. De mme le rapport entre la force productive et les rapports de circulation particulirement manifeste dans l'arme. 2 Rapport entre l'histoire idaliste telle qu'on l'a crite jusqu'ici et l'histoire relle. En particulier celles qui se disent histoires de la civilisation, et qui sont toutes histoires de la religion et des tats . (A cette occasion, on peut aussi parler des diffrents genres d'histoire crite jusqu' maintenant. L'histoire dite objective. La subjective (morale, etc.). La philosophique .)
1 2

3 Phnomnes secondaires et tertiaires. D'une faon gnrale, rapports de production drivs, transfrs, non originaux. Ici entre en jeu de rapports internationaux. 4 Reproches au sujet du matrialisme de cette conception. Rapport avec le matrialisme naturaliste. 5 Dialectique des concepts force productive (moyens de production) et rapports de production, dialectique dont les limites sont dterminer et qui ne supprime pas la diffrence relle. 6 Le rapport Ingal entre le dveloppement de la production matrielle et celui de la production artistique par exemple. D'une manire gnrale, ne pas prendre l'ide de progrs sous la forme abstraite habituelle. Art moderne, etc. . Cette disproportion est loin d'tre aussi importante, ni aussi difficile saisir que celle qui se produit l'intrieur des rapports sociaux
3

1 2 3

Chez Kautsky ; l'ancienne histoire de la religion et des tats. (N. R.) Les parenthses dans l'original. (N. R.) Restitu d'aprs l'original. (N. R.)

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pratiques. Par exemple, de la culture. Rapport des tats-Unis avec l'Europe . Mais la vraie difficult discuter ici est celle-ci : comment les rapports de production, en prenant la forme de rapports juridiques, suivent un dveloppement ingal. Ainsi, par exemple, le rapport entre le droit priv romain (pour le droit criminel et le droit publie c'est moins le cas) et la production moderne.
1

7 Cette conception apparat comme un dveloppement ncessaire. Mais justification du hasard. Comment . (La libert notamment aussi.) (Influence des moyens de communication. L'histoire universelle n'a pas toujours exist ; l'histoire considre comme histoire universelle est un rsultat .)
2 3

8 Le point de dpart naturellement dans les dterminations naturelles; subjectivement et objectivement. Tribus, races, etc. 1. Pour l'art, on sait que certaines poques de floraison artistique ne sont nullement en rapport avec le dveloppement gnral de la socit, ni par consquent avec celui de sa base matrielle, qui est pour ainsi dire l'ossature de son organisation. Par exemple les Grecs compars aux modernes, ou encore Shakespeare. Pour certaines formes de l'art, l'pope par exemple, il est mme reconnu qu'elles ne peuvent jamais tre produites dans la forme classique o elles font poque, ds que la production artistique apparat en tant que telle ; que donc, dans le domaine de l'art lui-mme, certaines de ses crations importantes ne sont possibles qu' un stade infrieur du dveloppement artistique. Si cela est vrai du rapport des diffrents genres artistiques l'intrieur du domaine de l'art lui-mme, Il est dj moins surprenant que cela soit galement vrai du rapport du domaine artistique tout entier au dveloppement gnral de la socit. La difficult ne rside que dans la manire gnrale de saisir ces contradictions. Ds qu'elles sont spcifies, elles sont par l mme expliques. Prenons, par exemple, le rapport de l'art grec d'abord, puis de l'art de Shakespeare avec notre temps. On sait que la mythologie grecque n'a pas t seulement l'arsenal de l'art grec, mais la terre mme qui l'a nourri. La faon de voir la nature et les rapports sociaux qui inspire l'imagination grecque et constitue de ce fait le fondement de [la mythologie ] grecque estelle compatible avec les Selfactors [machines filer automatiques], les chemins de fer, les locomotives et le tlgraphe lectrique ? Qu'est-ce que Vulcain auprs de Roberts and Co , Jupiter auprs du paratonnerre et Herms auprs du Crdit mobilier ? Toute mythologie matrise, domine les forces de la nature dans le domaine de l'imagination et par l'imagination et leur donne forme : elle disparat donc quand ces forces sont domines rellement. Que devient Fama ct de Printing-house square ? L'art grec suppose la mythologie grecque, c'est--dire l'laboration artistique mais inconsciente de la nature et des formes sociales elles4 5

1 2 3 4 5

Toute la ponctuation de ce passage, pleine d'erreurs dam le premier dchiffrage, est rtablie tel d'aprs l'original. (N. R.) Restitu d'aprs l'original. (N. R.) Parenthses d'aprs l'original. (N. R.) Dans l'original, le mot est sant. Nous reprenons le mot mythologie donn dans J'dition de Moscou (1939) et qui nous parait plus satisfaisant que le mot art de l'dition Kautsky. (N. R.) Imprimerie du Times. (N. R.)

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mmes par l'imagination populaire. Ce sont l ses matriaux. Ce qui ne veut pas dire n'importe quelle mythologie, c'est--dire n'importe quelle laboration artistique inconsciente de la nature (ce mot sous-entendant ici tout ce qui est objectif, donc y compris la socit). Jamais la mythologie gyptienne n'aurait pu fournir un terrain favorable l'closion de l'art grec. Mais il faut en tout cas une mythologie. Donc en aucun cas une socit arrive un stade de dveloppement excluant tout rapport mythologique avec la nature, tout rapport gnrateur de mythes, exigeant donc de l'artiste une imagination indpendante de la mythologie. D'autre part, Achille est-il compatible avec la poudre et le plomb ? Ou, somme toute, l'Iliade avec la presse ou encore mieux la machine imprimer ? Est-ce que le chant, le pome pique, la Muse ne disparaissent pas ncessairement devant la barre du typographe, est-ce que ne s'vanouissent pas les conditions ncessaires de la posie pique ? Mais la difficult n'est pas de comprendre que l'art grec et l'pope sont lis certaines formes du dveloppement social. La difficult rside dans le fait qu'ils nous procurent encore une jouissance esthtique et qu'ils ont encore pour nous, certains gards, la valeur de normes et de modles inaccessibles. Un homme ne peut redevenir enfant, sous peine de tomber dans la purilit. Mais ne prend-il pas plaisir la navet de l'enfant et, ayant accd un niveau suprieur, ne doit-il pas aspirer lui-mme reproduire sa vrit ? Dans la nature enfantine, chaque poque ne voit-elle pas revivre son propre caractre dans sa vrit naturelle ? Pourquoi l'enfance historique de l'humanit, l o elle a atteint son plus bel panouissement, pourquoi ce stade de dveloppement rvolu jamais n'exercerait-il pas un charme ternel ? Il est des enfants mal levs et des enfants qui prennent des airs de grandes personnes. Nombre de peuples de l'antiquit appartiennent cette catgorie. Les Grecs taient des enfants normaux. Le charme qu'exerce sur nous leur art n'est pas en contradiction avec le caractre primitif de la socit o il a grandi. Il en est bien plutt le produit et il est au contraire indissolublement li au fait que les conditions sociales insuffisamment mres o cet art est n, et o seulement il pouvait natre, ne pourront jamais revenir.

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Karl Marx (1858)

FRAGMENT DE LA VERSION PRIMITIVE DE LA CONTRIBUTION LA CRITIQUE DE L'CONOMIE POLITIQUE (1858)


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Traduction de GILBERT BADIA

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Le manuscrit dont ce fragment fait partie a t crit entre le dbut d'aot et la minovembre 1858 (voir Mega III-2, pp. 334, 336-338, 345-346, 349). Le fragment lui-mme remplit deux cahiers non dats dsigns l'un par B', l'autre par B'' et B'' II En effet, selon l'indication de Marx lui-mme dans ses Rfrences mes cahiers personnels , ce dernier comprend deux parties : les pages 1 14 - c'est le cahier B'', et les pages 16-19 qui constituent le cahier B'' II.
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Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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VALEUR IMMUABLE DE L'ARGENT

Comme moyen de paiement - en soi - l'argent est cens reprsenter la valeur intrinsque; en fait, ce n'est qu'une mme quantit d'une valeur susceptible de subir des variations.

L'ARGENT EN TANT QUE TEL


(monnaie universelle, etc...).
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L'argent est la ngation du moyen de circulation en soi, de la monnaie. Mais en mme temps il l'inclut comme sa dtermination: ngativement, car il peut sans cesse tre reconverti en monnaie ; positivement, en tant que monnaie universelle ; mais alors sa forme dtermine importe peu. Il est essentiellement marchandise en soi, marchandise omniprsente, sans dtermination locale. Cette indiffrence l'gard de la forme s'exprime d'abord dans le fait qu'il n'est maintenant argent que parce qu'il est or ou argent-mtal. Sa qualit d'argent ne rside pas dans le symbole, la forme montaire. Aussi la faon que l'tat donne l'argent en frappant monnaie n'a-t-elle aucune valeur : ce qui compte c'est sa substance mtallique. Sous cette forme de marchandise gnrale, de monnaie universelle, il n'est pas ncessaire que l'or et l'argent reviennent leur point de dpart ; plus gnralement : le mouvement de la circulation en soi n'est pas indispensable. Exemple: l'Asie et l'Europe. D'o les lamentations des partisans du systme mercantile qui se plaignent de voir l'or disparatre sans retour chez les paens. (Le mouvement circulatoire et la rotation de la monnaie universelle qui s'instaurent et se dveloppent paralllement au march mondial lui-mme ne nous intressent pas encore ici.) S'il n'est que la ralisation du prix des marchandises, l'argent est la ngation de lui-mme: la marchandise particulire reste dans ce cas toujours l'essentiel. Au contraire l'argent devient
1

Immuable: Ici commence le cahier B'. La couverture porte l'indication BI et au-dessous on lit: QUALIT ESTHTIQUE DE L'OR. [...] aurum vero [...] fulgens (ardens) ut Ignis [...] quia* ardet ln nocte, [...] eximie inter magnificas [...] divitias. (*quia, dans le manuscrit quae.) Le texte latin en regard n'est que la traduction de Pindare : L'or est comme un feu tincelant, parce qu'il brille mme dans la nuit au milieu des richesses les pluie magnifiques. (N. R.)

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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alors le prix qui s'est ralis en soi (en lui, l'argent) et, ce titre, il devient aussi le reprsentant matriel de la richesse gnrale. L'argent est ni aussi quand il n'est que mesure des valeurs d'change. Car il est lui-mme la ralit adquate de la valeur d'change et il l'est dans son existence mtallique. Ici, c'est lui-mme qu'il s'agit de mesurer. Il est sa propre unit et la mesure de sa valeur, sa propre mesure en tant que richesse, que valeur d'change, c'est la quantit de sa propre matire qu'il reprsente. C'est le nombre d'units de son propre talon. En tant que mesure, ce nombre n'avait aucune importance ; en tant que moyen de circulation, c'est sa matrialit, la matire de l'unit qui nous tait indiffrente; en tant qu'argent, dans cette troisime dtermination, c'est au contraire le nombre d'units, l'indication chiffre d'une certaine quantit matrielle (le nombre de livres par exemple) qui est l'essentiel. Une fois pose sa qualit de richesse universelle, l'argent ne prsente plus de diffrences, sinon quantitatives. Il exprime une fraction plus ou moins grande de la richesse gnrale, selon que l'on en possde un nombre plus ou moins grand d'units de mesure dtermines. Si l'argent est la richesse universelle, on est d'autant plus riche qu'on en possde davantage, et le seul procs juste est son accumulation. Son concept mme l'a fait sortir de la circulation. Maintenant ce retrait de la circulation, cet emmagasinement apparat comme l'objet essentiel du dsir de s'enrichir et comme le procs essentiel de l'enrichissement. En possdant de l'or et de l'argent, je dtiens la richesse gnrale sous sa forme pure. Plus j'en accumule, plus est grande la quantit de richesse gnrale que je m'approprie. Toutefois, si l'or et l'argent constituent la richesse gnrale, sous forme de quantits dtermines, ils ne la reprsentent qu' un certain degr, donc d'une faon imparfaite. Le tout doit sans cesse tendre se dpasser lui-mme. Accumuler ainsi l'or et l'argent, opration qui se prsente sous la forme d'un retrait rpt du mtal prcieux hors de la circulation, c'est en mme temps mettre la richesse gnrale l'abri de la circulation, o elle ne cesse de se perdre en s'changeant contre des richesses particulires qui finissent par disparatre dans la consommation. Apud Tragicos contraria sunt [...] et [...] .
1

FORME DE PROPRIT
.

La proprit du travail d'autrui rendue possible par celle de son propre travail [suite : le texte antrieur manque]. ... obtient. Toute particularit s'efface dans leurs relations rciproques (dans ce rapport, il ne s'agit que de la valeur d'change en soi : du produit gnral de la circulation sociale) et de
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Voir plus haut, dans le premier texte de Marx, Critique de lconomie politique : La Monnaie, section : b) Moyen de paiement. (N. R.)

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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mme disparaissent tous les rapports politiques, patriarcaux et autres qui dcoulent du caractre particulier de la relation de ces deux individus. Tous deux se comportent l'un envers l'autre comme des personnes sociales abstraites, qui, vis--vis l'une de l'autre, ne reprsentent que la valeur d'change en soi. L'argent est devenu le seul nexus rerum (nud des choses) qui les lie, l'argent sans phrase . Le paysan n'affronte plus le propritaire foncier en sa qualit de paysan possdant ses produits agricoles et son travail, mais en tant que possesseur d'argent ; la vente, en effet, a dpouill le produit de sa valeur d'usage immdiate et, par l'intermdiaire du procs social, il a pris cette forme non diffrencie. De mme, de son ct, le propritaire foncier qui l'affronte n'est plus en rapport avec un individu plus ou moins habile produisant dans des conditions particulires, mais avec quelqu'un dont le produit, valeur d'change promue l'autonomie, quivalent gnral, argent en un mot, ne se distingue nullement du produit d'autrui. Ainsi disparat l'apparente bonhomie qui enveloppait la transaction sous sa forme antrieure.
1

La monarchie absolue - elle-mme produit du dveloppement de la richesse bourgeoise un degr incompatible avec les anciens rapports fodaux - a besoin de ce levier matriel qu'est la puissance de l'quivalent gnral ; elle a besoin de la richesse sous sa forme toujours mobilisable, absolument indpendante des relations particulires locales, naturelles, individuelles : celle-ci correspond au pouvoir gnral, uniforme, qu'elle doit tre capable d'exercer sur tous les points de son territoire. Elle a besoin de la richesse sous forme d'argent. Un systme de prestations et de livraisons en nature confre en raison de leur caractre particulier mme leur utilisation, un caractre de particularit. L'argent seul est convertible en n'importe quelle valeur d'usage particulire. Aussi la monarchie absolue s'emploie-t-elle faire de l'argent le moyen de paiement gnral; mtamorphose qui ne peut s'imposer que par la circulation force, qui fait circuler les produits au-dessous de leur valeur. Pour la monarchie absolue, la transformation de toutes les redevances en impts pays en argent est une question vitale. A un stade antrieur, toute conversion des prestations en nature en taxes apparat comme un affranchissement des rapports de dpendance personnels, comme une victoire de la socit bourgeoise qui achte contre espces sonnantes la suppression d'entraves gnantes - procs qui par ailleurs, d'un point de vue romantique, semble consister substituer des rapports montaires durs et froids des liens pittoresques unissant les hommes entre eux-; par contre, c'est l'poque o s'instaure la monarchie absolue, dont la science financire consiste transformer par force les marchandises en argent, que les conomistes bourgeois eux-mmes attaquent l'argent, cette richesse imaginaire laquelle on immole brutalement la richesse naturelle. Aussi, alors que Petty, par exemple, en clbrant l'argent, matire de la thsaurisation, ne prne en fait que le dsir d'enrichissement, gnral et nergique, de la jeune socit bourgeoise anglaise, Boisguillebert lui, sous Louis XIV, dnonce l'argent comme la maldiction gnrale, qui fait tarir les sources relles de production de la richesse ; c'est seulement en le dtrnant qu'on pourra, dit-il, rtablir dans ses anciens droits le monde des marchandises, vritable richesse, et donner tous la possibilit d'en jouir. Il ne pouvait pas encore comprendre que ces mmes noirs artifices de la finance , qui prcipitent hommes et marchandises dans la cornue de l'alchimiste, pour y faire de l'or, faisaient en
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1 2

Ces deux mots en franais dans le texte. (N. R.) Voir plus haut, Critique de lconomie politique, La marchandise. A) Considrations historiques sur lanalyse de la marchandise. (N. R.)

Karl Marx (1859), Contribution la critique de lconomie politique

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mme temps s'envoler en fume toutes les illusions et tous les rapports entravant le mode de production bourgeois, pour ne conserver comme rsidu que des rapports montaires simples, des rapports de valeurs d'change communs.
X l'poque fodale le paiement en esp5ces n'tait pas le seul... nexus 9lien: entre les #ommes. -l n'" avait pas entre eux que la relation d'ac#eteur $ vendeur... mais les rapports entre personnes de condition infrieure et plus leve taient multiples, de soldat $ capitaine..., de su'et lo"al $ seigneur. Le triomp#e final de l'argent a inaugur une poque toute diffrente. 9!.. 3*,LYL( ; Bn 3#artism, London, 012M, p. ?1.:

L'argent est proprit impersonnelle . Il me permet de transporter sur moi, dans ma poche, la puissance sociale et les rapports sociaux gnraux : la substance de la socit. L'argent remet, sous forme d'objet, le pouvoir social entre les mains des particuliers, qui exercent ce pouvoir en tant qu'individus. Les rapports sociaux, l'change de substance mme de la socit, apparaissent, dans l'argent, comme quelque chose de tout fait extrieur, n'ayant aucune relation individuelle avec celui qui possde cet argent ; et par consquent le pouvoir qu'il exerce lui apparat comme quelque chose de purement fortuit et qui lui est extrieur.
1

Sans anticiper davantage, il appert que : grce au crdit les marchs terme connaissent une extension extraordinaire. Dans la proportion o le crdit, c'est--dire la production fonde sur la valeur d'change, se dveloppe, le rle de l'argent comme moyen de paiement va gagner en importance au dtriment de celui qu'il joue comme moyen de circulation, agent des achats et des ventes. Dans les pays mode de production moderne dvelopp, c'est--dire o le crdit est dvelopp, l'argent, en fait, figure sous forme de monnaie presque exclusivement au niveau du commerce de dtail et du petit commerce pour rgler les oprations entre producteurs et consommateurs, tandis que dans la sphre des grandes transactions commerciales il apparat presque uniquement sous la forme de moyen de paiement gnral. Dans la mesure o les paiements se compensent, l'argent n'apparat que sous sa forme fugitive, simple mesure dale, figure des grandeurs de valeurs changes. Son intervention matrielle se limite au solde relativement peu important des bilans *.

To prove how little says Mr. Slater (of the firm of Morrison, Dillon and Co., whose transactions are amongst the largest of the metropolis) of real money... enters into the operations of trade il donne une analysis of a continuous course of commercial transactions, extending over several millions yearly, and which may be considered as a fair exemple of the general trade of the country. The proportion of receipts and payments are reduced to the scale of 1,000,000 only, during the year 1856, and are as under, viz. :
Dans le manuscrit; il y a weder in au lieu de in keiner. (N. R.)

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Receipts: In bankers' drafts and mercantile bills of exchange, payable after date In cheques of bankers etc., payable on demand In country banknotes B[ank]o[f]-E[ngland]-notes Gold Silver and copper Post-office orders St. 533,596

Payments: Bills of exchange payable after 302,674 date Cheques on London bankers 663,672

357,715 9,627 68,554 28,089 1,486 933 1,000,000

B[ank]-o[f]-E[ngland]-notes Gold Silver and copper

22,743 * 9,427 1,484

St. 1,000,000

p. LXXXI (Report from the Select Committee on the Bank acte etc. 1 July 1858).** ** Cette note a t reprise, en allemand, dans Le Capital dition allemande, Livre I, p. 146, et figure la p. 145 du tome 1 de la trad. franaise, ditions sociales, 1949. Pour montrer dans quelle faible proportion , dit Mr. Slater (de la firme Morrison, Dillon et Cie, dont les transactions sont parmi les plus importantes de la mtropole), l'argent comptant entre dans les oprations commerciales proprement dites , Il donne un relev des transactions commerciales, qui portent sur plusieurs millions de livres sterling par an, et qui peut tre considr comme un exemple valable du commerce anglais. Recettes et dpenses de l'anne 1856 ont t ramenes l'chelle de 1,000,000 de livres.

Recettes Traites de banquiers et de marchands payables terme Chques de banquiers, etc., payables vue Billets des banques provinciales Billets de la Banque d'Angleterre Or Argent et cuivre Mandats de poste Total st. 533 596 357 715 9 627 68 554 28 089 1 486 933 1 000 000

Dpenses Traites payables terme 302 674

Chques sur des banquiers 863 672 de Londres Billets de la Banque d'Angleterre Or Argent et cuivre 22 743 * 9 427 1 484

Total st. 1 000 000

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* 22,743. Dans le manuscrit comme dans l'original 22,7343. Pour obtenir le nombre exact Marx a fait l'opration suivante: 302 874 663 672 966 346 22 734 989 080 9 427 998 507 1 484 999 991 1 000 000 999 991 9

22 734 9 22 743

Le dveloppement de l'argent en tant que moyen de paiement gnral va de pair avec le dveloppement d'une circulation suprieure, ralise par intermdiaires, referme sur ellemme, et dj place sous contrle social, o l'argent n'a plus cette importance exclusive qu'il possde sur la base de la circulation mtallique simple, par exemple dans la thsaurisation proprement dite. Mais que des branlements du crdit viennent brusquement interrompre le cours des paiements qui se compensent, faussant ainsi le mcanisme de ces paiements, et tout soudain on exige alors l'argent en tant que moyen de paiement gnral rel et on veut que la richesse, dans tout son volume, existe en double : en marchandise d'une pari, en argent de l'autre, de faon que ces deux modes d'existence concident. A ces moments de crise, l'argent apparat comme l'unique richesse, qui manifeste ce caractre exclusif non pas par la dprciation purement figure (comme c'est le cas par exemple dans le systme montaire), mais active, de toute richesse matrielle vritable. Face au monde des marchandises, la valeur n'existe plus que sous sa forme adquate exclusive d'argent. Il n'y a pas lieu d'tudier ici comment volue cette situation. Mais ce qui a sa place dans ce chapitre, c'est que, dans les moments de crise montaire proprement dite, il se manifeste une contradiction immanente ce dveloppement de l'argent comme moyen de paiement gnral. Ce n'est pas comme talon, que, dans ces crises, on recherche l'argent, car en tant que mesure sa prsence matrielle n'a pas d'importance ; ce n'est pas non plus comme numraire, car dans les paiements il ne figure pas en tant que monnaie ; c'est en sa qualit de valeur d'change promue l'autonomie, d'quivalent gnral objectivement prsent, de matrialisation de la richesse abstraite, bref exactement sous la forme o il est l'objet de la thsaurisation proprement dite, en tant qu'argent. Son dveloppement comme moyen de paiement implique cette contradiction : la
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Dans le manuscrit matrielle est crit juste au-dessus de vritable sans autre Indication. (N. R.)

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valeur d'change a pris des formes indpendantes de son mode d'existence en tant qu'argent, mais par ailleurs ce mode d'existence est pos justement comme dfinitif et seul adquat. L'argent moyen de paiement peut apparatre par suite des compensations des paiements, de leur neutralisation mutuelle en tant que grandeurs positives et ngatives, comme la forme purement idale des marchandises : c'est le cas quand il sert de mesure et c'est ainsi qu'il agit dans la fixation des prix. Le conflit nat de ce que l'argent doit soudain tre prsent et prsent sous sa forme relle chaque fois que le mcanisme de ces compensations et le systme de crdit, sur lequel il repose en partie, sont perturbs. Cette ncessit de prsenter l'argent rompt l'accord tacite et gnral qui est la base du commerce moderne. La loi selon laquelle la masse de l'argent en circulation est dtermine par le prix total des marchandises qui circulent peut tre maintenant complte : elle est dtermine par le prix total des paiements venant chance une poque donne et l'conomie de ces paiements. Nous avons vu que les changements de valeur de l'or et de l'argent n'affectent pas leur fonction de mesure des valeurs, de monnaie de compte. Par contre, ce changement de valeur prendra une importance dcisive pour l'argent dans sa fonction de moyen de paiement. Ce qu'il y a payer, c'est une quantit dtermine d'or ou d'argent, qui matrialisait une certaine valeur, c'est--dire un certain temps de travail au moment de la conclusion du contrat. Or l'or et l'argent voient, comme toute marchandise, leur valeur se modifier avec le temps de travail requis pour leur production, l'augmentation ou la diminution de l'un entrane la hausse ou la baisse de l'autre. Il s'ensuit qu'il est possible - la ralisation de la vente de la part de l'acheteur tant postrieure dans le temps l'alination de la marchandise vendue - que les mmes quantits d'or ou d'argent reclent une valeur diffrente, plus grande ou plus petite que celle qu'elles reprsentaient au moment du contrat. Leur qualit spcifique d'tre, en tant qu'argent, un quivalent gnral toujours ralis et ralisable, d'tre toujours changeables contre toute autre marchandise raison de leur propre valeur, l'or et l'argent la possdent, quel que soit le changement de leur grandeur de valeur. Or celle-ci est soumise, potentialiter (en puissance), aux mmes fluctuations que celles de n'importe quelle marchandise. Suivant que le temps de travail requis pour la production d'une quantit donne d'or ou d'argent est ou n'est pas rest le mme, le paiement sera ou De sera pas effectu en un quivalent vritable, c'est--dire qu'on donnera ou ne donnera pas en paiement la grandeur de valeur prvue l'origine. La nature de l'argent, incarn dans une marchandise particulire, entre ici en conflit avec sa fonction de valeur d'change devenue autonome. On connat les grands bouleversements provoqus dans tous les rapports conomiques par la chute de la valeur des mtaux prcieux, par exemple aux XVIe et XVIIe sicles, ou encore, quoiqu' une chelle moindre, dans la Rpublique de l'ancienne Rome, par la hausse de la valeur du cuivre (et c'tait en cuivre, que les plbiens avaient contract leurs dettes), entre l'poque [du premier denier d'argent, 485 avant notre re ] et le dbut de la seconde guerre punique. L'expos de l'influence de la hausse ou de la baisse de valeur des mtaux prcieux, de la matire de l'argent, sur
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1 2 3

Dans le manuscrit: sa (seine) au lieu de : leur (ihre). (N. R.) Idem. Dans le cahier de Marx, il y a un blanc la place de l'indication ajoute entre crochets par les diteurs du manuscrit. (N. R.)

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les rapports conomiques, suppose l'explication de ces rapports eux-mmes et ne peut donc pas encore avoir lieu ici. Mais il apparat dj de faon vidente qu'une baisse de valeur des mtaux prcieux, c'est--dire de l'argent, favorise toujours celui qui paie aux dpens de celui qui encaisse, inversement en cas de hausse de valeur .
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L'objectivation, l'extriorisation totales des changes matriels dans la socit, sur la base des valeurs d'change, apparat d'une faon frappante dans le fait que tous les rapports sociaux dpendent des frais de production de matires mtalliques naturelles qui, en tant qu'instruments de production, en tant qu'agents de la cration de la richesse, n'ont absolument aucune importance.

3 L'ARGENT : MOYEN D'ACHAT ET DE PAIEMENT INTERNATIONAL, MONNAIE UNIVERSELLE.


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L'argent est la marchandise gnrale, ne serait-ce que parce qu'il est la forme gnrale que chaque marchandise particulire prend idalement ou rellement. En qualit de trsor et de moyen de paiement gnral, l'argent devient le moyen d'change gnral du march mondial ; il en devient la marchandise gnrale non seulement de par son concept, mais de par son mode d'existence. La forme nationale particulire qu'il a prise dans sa fonction de monnaie, il la dpouille dans son existence d'argent. En tant qu'argent, il est cosmopolite . L'intervention de l'or et de l'argent comme valeur d'usage du besoin d'enrichissement, de la richesse abstraite, indpendante des besoins particuliers, permet un change de substance sur le plan social mme, dans le cas o une seule nation a un besoin immdiat des valeurs d'usage d'une autre ; aussi, l'or et l'argent deviennent des agents extrmement actifs de la cration du march mondial, qui favorisent l'extension de l'change social de substance par del toutes les diffrences locales, religieuses, politiques et raciales. Dj chez les Anciens, la thsaurisation de la part de l'tat sert de fonde de rserve surtout pour les paiements internationaux ; elle sert d'quivalent immdiatement mobilisable en cas de mauvaise rcolte et de source de subsides en cas de guerre (Xnophon). L'argent (mtal) amricain joue un grand rle de lien entre les continents. D'Amrique, il est expdi en Europe comme marchandise, pour tre export de l en Asie, aux Indes surtout, comme
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Ces deux derniers paragraphes ont t repris avec peu de changements dans la Contribution, voir pp. 110-111. (N. R.) Ce caractre cosmopolite de l'argent a frapp les Anciens. De quel pays, de quelle tribu est-il ? Il est riche. * Cette note de Marx figure ici en allemand. On retrouve la citation en grec la page 202. (N. R.) Dans le manuscrit : wird (devient) au Heu de werden (deviennent). (N. R.)

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moyen d'change et s'y dposer en majeure partie sous forme de trsor : c'est l'observation de ce fait qui a dclench la controverse scientifique propos du systme montaire, parce qu'il aboutit la lutte de la Compagnie des Indes orientales contre l'interdiction, institue en Angleterre, d'exporter de l'argent (Voir MISSELDEN). Dans la mesure o, dans ces relations internationales, l'or et l'argent ne servent que de simple moyen d'change, ils remplissent en fait la fonction de numraire, mais de numraire dpouill de son empreinte; et, qu'ils existent sous forme de numraire ou de lingots, ils ne sont apprcis que selon leur poids de mtal : ils ne reprsentent pas seulement de la valeur, ils sont cette valeur. Point n'est besoin que l'or et l'argent, dans leur dtermination de monnaie universelle, dcrivent le mouvement circulaire qu'ils dcrivaient en tant que numraire proprement dit : il peut y avoir relation unilatrale, un parti restant acheteur, l'autre continuant d'tre vendeur : c'est encore l une des observations qui s'imposrent immdiatement aux conomistes, dans les annes d'enfance de la socit bourgeoise. D'o le rle d'une importance extraordinaire que joue dans l'histoire du dveloppement du march mondial, de son dveloppement en surface comme en profondeur, la dcouverte de nouveaux pays producteurs d'or et d'argent. En effet, la valeur d'usage que ces pays produisent est immdiatement une marchandise gnrale ; d'autre part, en raison de sa nature abstraite, elle leur impose immdiatement, avec la possibilit du trafic fond sur la valeur d'change, la ncessit de ce commerce. A l'intrieur d'une sphre nationale donne de la socit bourgeoise, le rle de l'argent comme moyen de paiement grandit mesure que se dveloppent les rapports de production en gnral; il en va de mme de l'argent en sa qualit de moyen de paiement international. Mais, sur le plan le plus troitement national comme sur le plan gnral, son importance ne se manifeste de faon frappante qu'aux poques de perturbation du mcanisme des paiements compenss. Depuis 1825, le rle de l'argent dans cette dtermination a pris une telle ampleur - ce qui va naturellement de pair avec l'extension et l'intensification du commerce international - que les conomistes de l'poque prcdente, Ricardo par exemple, n'avaient pas encore la moindre ide du volume d'argent liquide requis, comme moyen de paiement international, pour une nation comme l'Angleterre par exemple. La condition pralable pour qu'existe la valeur d'change, sous forme de n'importe quelle autre marchandise, c'est le besoin particulier de la valeur d'usage particulire dans laquelle elle s'incarne : pour l'or et l'argent, expression de la richesse abstraite, il n'existe point de limite de ce genre. Tel l'homme noble dont rve le pote, l'argent paie avec ce qu'il est, non avec ce qu'il fait. Naturellement, il recle toujours en lui, l'tat latent, la possibilit de faire fonction de moyen d'achat et de paiement. Mais en tant que mode d'existence immobile et sr de l'quivalent gnral, en tant que trsor, il n'est en aucun pays limit par le besoin qu'a ce pays de moyens de circulation, par le volume de numraire requis comme moyen de circulation, non plus d'ailleurs que par quelque besoin que ce soit de son usage immdiat. Sa valeur d'usage mme abstraite et purement sociale, qu'il tire de sa fonction de moyen de circulation, apparat elle-mme son tour comme un aspect particulier de son usage d'quivalent gnral, de matire de la richesse abstraite en gnral. Depuis sa valeur d'usage particulire en tant que mtal, et partant matire premire de manufactures - les diverses fonctions qu'il est capable de remplir alternativement dans le cadre de l'change de substance de la socit, ou dans l'accomplissement desquelles il prend lui-mme diverses formes, numraire, lingot, etc., apparaissent toutes comme autant de valeurs d'usage de cet quivalent gnral : toutes se

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rsolvent en diverses formes o, en tant que mode d'existence abstrait et par consquent adquat de la valeur d'change en soi, il affronte son mode d'existence dans la marchandise particulire. Ici, nous n'avons saisir l'argent que sous ses formes dtermines abstraites. Les lois qui rglent la rpartition des mtaux prcieux sur le march mondial supposent l'existence de rapports conomiques sous leur forme la plus concrte, dont nous n'avons pas encore abord l'tude. Il en va de mme pour toute circulation d'argent remplissant la fonction de capital, non de marchandise gnrale ou quivalent gnral.
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Sur le march mondial, l'argent est toujours une valeur ralise. C'est dans sa matrialit immdiate, en tant que poids de mtal prcieux, qu'il est grandeur de valeur. En tant que numraire, sa valeur d'usage concide avec son utilisation comme simple moyen de circulation : aussi peut-il tre remplac par un simple symbole. En fait, en tant que monnaie universelle, il est dmontis. La faon dont, dans J'argent, les rapports sociaux sont extrieurs et promus l'autonomie face aux particuliers et leurs relations individuelles, se manifeste dans l'or et l'argent sous la forme de monnaie universelle (en sa qualit de numraire [l'argent a] encore un caractre national). Et ce que prnent les premiers prophtes de l'conomie politique en Italie, c'est prcisment cette belle invention, qui permet l'universalisation des changes matriels dans la socit sans que les individus entrent en contact. Sous sa forme de numraire, l'argent possde un caractre national, local. Pour pouvoir servir en sa qualit d'or et d'argent, de moyen d'change international, l'argent doit retourner la fonte, ou bien, s'il existe sous forme monnaye, cette forme n'a pas d'importance et la monnaie est ramene purement et simplement son poids de mtal. Dans le systme d'change international le plus dvelopp, l'or et l'argent apparaissent de nouveau exactement sous la forme qu'ils avaient dans le commerce de troc primitif. En tant que moyen d'change, l'or et l'argent (comme l'change lui-mme) n'apparaissent pas l'origine l'intrieur du cercle troit d'une communaut sociale, mais sa frontire, l o finit cette communaut, aux rares points o elle est en contact avec des communauts trangres. Ainsi poss, ils se prsentent comme la marchandise en soi, la marchandise universelle qui, en tous lieux, prend le caractre de richesse. Cette forme dtermine leur confre une valeur uniforme en tous lieux. C'est ainsi qu'ils sont les reprsentants matriels de la richesse gnrale. Voil pourquoi, dans le systme mercantiliste, l'or et l'argent servent mesurer la puissance des diverses communauts. Aussitt que les precious metals deviennent objects of commerce, an universal equivalent for everything, ils deviennent aussi measure of power between nations . D'o le systme mercantiliste (STEUART).
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Cette dtermination de l'argent servant de moyens d'change et de paiement international n'est pas en fait une dtermination nouvelle qui viendrait s'ajouter celle qu'il possde d'tre
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Rglent (regulieren) ; dans le manuscrit, on lit ; zirkulieren (circuler). (N. R.) Primitivement, Marx avait crit sans que ses membres . il est donc vident que c'est ce passage que se rapporte une note inscrite en tte de cette page. Elle est marque d'une croix et mise entre parenthses, mais il n'y a pas dans le texte un signe indiquant les mots auxquels elle se rfre. La volet : (l'argent apparat ici en fait comme leur communaut existant objectivement en dehors d'eux). (N. R.) Aussitt que les mtaux prcieux deviennent objets de commerce, quivalent universel pour toute chose, ils deviennent aussi mesure de la puissance entre nations (STEUART).

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argent tout court, quivalent gnral - donc aussi bien trsor que moyen de paiement. La dtermination d'quivalent gnral inclut la dfinition de marchandise gnrale : or c'est sous cette forme que l'argent est en premier lieu ralis en tant que monnaie universelle. C'est d'abord comme moyen d'change et de paiement international que l'or et l'argent (on l'a vu prcdemment) apparaissent en tant que monnaie et c'est de cette manifestation qu'est abstrait leur concept de marchandise gnrale. La limitation nationale, politique, impose la forme de l'argent en sa qualit de mesure (par fixation de l'talon et subdivision de cette unit) et qui peut, dans le numraire, s'tendre aussi son contenu, jusqu' faire que des signes de valeur mis par l'tat remplacent le mtal rel, est historiquement postrieure l'apparition de l'argent comme marchandise gnrale, monnaie universelle. Mais pourquoi cela ? Parce qu'il apparat ici tout simplement dans sa forme concrte de monnaie. La fonction de mesure et celle de moyen de paiement sont deux de ces fonctions. C'est en les remplissant qu'il adopte des modes d'existence particuliers, par une promotion ultrieure de ses fonctions l'autonomie. Prenons : 1 la monnaie: l'origine, elle n'est rien d'autre qu'une certaine fraction de poids d'or ; la frappe vient s'y ajouter en tant que garantie, dnominateur du poids, et, ce titre, ne modifie donc rien encore. C'est le mcanisme mme de la circulation qui, de forme, mtamorphose en substance cette empreinte, qui est la faon de la monnaie, c'est-dire l'indication de sa valeur - le signe, le symbole promu l'autonomie de cette valeur ; ici intervient l'tat, puisqu'un tel symbole doit ncessairement tre garanti par la puissance devenue autonome de la socit : l'tat. Mais, en fait, c'est en tant qu'argent, en tant qu'or et argent (mtal) que l'argent joue un rle dans la circulation ; c'est d'abord simplement une de ses fonctions que d'tre monnaie. Dans cette fonction, il se particularise et peut se sublimer en pur signe de valeur, qui alors a besoin d'tre reconnu lgalement et dont la reconnaissance doit pouvoir tre lgalement impose. 20 Mesure. Les units de mesure de l'argent et leurs subdivisions ne sont, en ralit, l'origine, que des fractions de poids de la monnaie mtallique; en sa qualit d'argent, il possde la mme unit de mesure que celle qui sert valuer son poids. C'est seulement quand dans ces pices de mtal frappes, correspondant ces subdivisions de poids dont nous venons de parler, la valeur nominale se dtache de la valeur relle, qu'il se produit un dcalage entre le systme de mesure de ces mtaux prcieux et le systme de mesure de la monnaie; et c'est ainsi qu'on donne un nom spcial des fractions dtermines de poids de mtal pour cette fonction, pour autant qu'elles servent de mesures de valeur. Dans le commerce mondial, l'or et l'argent sont estims simplement leur poids - sans gard leur frappe ; c'est--dire qu'on fait abstraction de leur qualit de numraire. Ils apparaissent dans le commerce international tout fait sous la forme ou l'absence de forme qu'ils avaient l'origine ; et l o ils servent de moyen d'change, ils servent aussi toujours en mme temps de contre-valeur, de prix ralis, d'quivalent rel, comme c'tait primitivement le cas dans la circulation intrieure. L o ils servent de monnaie, de simple moyen d'change, ils servent en mme temps de reprsentant prcieux de la valeur. Leurs autres fonctions sont les mmes : ils servent d'argent en gnral, sous forme de trsor (que celui-ci soit conu comme stock de vivres mis de ct pour l'avenir et que sa matire garantit, ou comme richesse tout court) ou de moyen de paiement gnral, indpendant des besoins immdiats des changistes, ou ne satisfaisant que leur besoin gnral, ou mme leur absence de besoin. En tant qu'quivalent adquat, en sommeil, retenu hors de la circulation, parce qu'il n'est l'objet d'aucun besoin prcis, l'argent constitue une provision, une garantie de
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Dans le manuscrit : losreissen, se dtachent. (N. R.).

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vivres pour l'avenir, en gnral : c'est sous cette forme que l'homme sans besoins possde la richesse, c'est--dire c'est ainsi qu'on possde le superflu, la fraction de richesse, qui n'est pas requise immdiatement comme valeur d'usage, etc. Il est tout autant garantie d'assouvissement de besoins futurs, que la forme de richesse situe au del de tout besoin. Donc en ralit l'argent, moyen d'change et de paiement international, n'est pas une des formes particulires de l'argent - ce n'est qu'un de ses emplois en tant qu'argent ; ce sont les fonctions o il agit de la faon la plus frappante dans sa forme simple, et en mme temps concrte, d'argent, o il ralise l'unit des fonctions de moyen de circulation et de mesure tout en n'tant ni l'un ni l'autre. C'est sa toute premire forme. Elle ne semble particulire qu'en regard de la particularisation que l'argent est susceptible d'adopter en tant que mesure et monnaie dans ce qu'on appelle la circulation intrieure. ce titre, l'or et l'argent jouent un rle important dans la cration du march mondial. Exemple : la circulation d'Ouest en Est de l'argent amricain, lien mtallique entre l'Amrique et l'Europe d'une part, entre l'Amrique et l'Asie, l'Europe et l'Asie de l'autre, depuis le dbut des temps modernes... Monnaie universelle, l'argent est essentiellement indiffrent sa forme de moyen de circulation : sa matire est tout. Il ne se manifeste pas pour servir changer l'excdent, mais pour solder l'excdent dans le procs d'ensemble des changes internationaux. Sa forme concide ici immdiatement avec sa fonction de marchandise, accessible en tous lieux, sa fonction de marchandise universelle. Il est sans importance que l'argent qui circule soit monnay ou non. Les dollars mexicains, les imperials of Russia sont simplement la forme du produit des mines sud-amricaines et russes. Le sovereign anglais sert au mme usage parce qu'il ne paie pas de seigneuriage (TOOKE). Comment se comportent l'or et l'argent vis--vis de leurs producteurs immdiats dans les pays o Ils sont produits immdiats, matrialisation d'un genre de travail particulier ? Entre leurs mains ils sont directement produits en tant que marchandise ; c'est une valeur d'usage qui n'en possde point pour son producteur, mais qui n'en devient une pour lui que par son alination, en tant jete dans la circulation. Dans ses mains, ils peuvent exister d'abord comme trsor, puisqu'ils ne sont pas des produits de la circulation, qu'ils n'en ont pas t retirs, mais au contraire n'y sont pas encore entrs. Ils sont d'abord directement changeables, en proportion du temps de travail qu'ils reclent, contre les autres marchandises, ct desquelles ils existent toutefois comme marchandise particulire. Mais, d'autre part, ils sont considrs en mme temps comme produit, personnification du travail gnral, - ce qu'ils ne sont pas en tant que produit immdiat ; ce titre ils mettent leur producteur dans la situation privilgie de se prsenter immdiatement non pas comme vendeur, mais comme acheteur. Pour entrer en possession d'eux sous forme d'argent, il lui faut les aline en tant que produit immdiat, mais en mme temps il n'a pas besoin de l'intermdiaire qui est indispensable au producteur de n'importe quelle autre marchandise. Il est vendeur mme sous la forme de l'acheteur. L'illusion de pouvoir, comme si on le tirait directement par les oreilles , extraire de l'or ou de l'argent de la terre ou du lit des fleuves sous forme de richesse gnrale
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Dans la manuscrit on lit: aus den Ohren (des oreilles) au lieu de : an den Ohren. (N. R.)

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et donc capable de combler tous les besoins, se fait jour par exemple navement dans l'anecdote suivante :
-n t#e "ear P@M t#e poor people turned out in numbers to Ras# gold from t#e river sands sout# of Arague, and = men Rere able in t#e da" to extract a marE 9#alf a pound: of gold8 and so great Ras t#e consequent rus# to ,t#e diggingsZ, t#at in t#e next "ear t#e countr" Ras visited b" famine. 9%.-[. \],S(, ; !rait de l'antiquit des mines de 4o#me, +c#neeberg, 0P?1 1.:

L'argent transmis sous forme d'or ou d'argent peut tre partout transform en moyen de circulation.
... %one" #as t#e qualit" of being alRa"s exc#angeable for R#at it measures 2. 94B+*SLU(!:... %one" can alRa"s bu" ot#er commodities, R#ereas, ot#er commodities cannot alRa"s bu" gold... !#ere must be a ver" considerable amount of t#e precious metals applicable and applied as t#e most convenient mode of ad'ustement of international balances. 9!BB\( 3.:

C'est surtout en leur qualit de monnaie internationale qu'au XVIe sicle, priode infantile de la socit bourgeoise, l'or et l'argent captivrent l'intrt exclusif des tats et de l'conomie politique ses dbuts. Le rle spcifique de l'or et de l'argent dans le commerce international est redevenu parfaitement clair et il est reconnu de nouveau par les conomistes depuis les grandes sorties d'or et les crises de 1825, 1839, 1847, 1857. Alors ce sont des moyens de paiements internationaux exclusifs et absolus, ils sont de la valeur en soi, quivalent gnral. Il faut que la valeur soit transmise in specie [en espce], elle ne peut tre transmise sous quelque autre forme de marchandise que ce soit.
[old and silver... ma" be counted upon to realise on t#eir arrival nearl" t#e exact sum required to be provided... [old and silver possess an infinite advantage over all ot#er descriptions of merc#andise for suc# occasions, from t#e circumstance of t#eir being universall" in use as mone" 4.

(Fullarton voit donc ici que la valeur transmise en or et argent-mtal l'est en argent, non pas en marchandise ; que c'est une de leurs fonctions spcifiques en tant qu'argent et partant
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Cette citation se retrouve en allemand dans la Contribution, voir p. 117 (note). (N. R.) L'argent a sa proprit d'tre toujours changeable contre ce qu'il mesure. (BOSANQUET.) L'argent peut toujours acheter d'autres marchandises, taudis que d'autres marchandises ne peuvent pas toujours acheter l'or... Il doit y avoir une quantit trs considrable de mtaux prcieux apte tre employe et employe comme le moyen le plus appropri pour rgler les balances des paiements internationaux. (TOOKE.) On peut faire fond sur l'or et l'argent pour raliser leur arrive peu prs la somme exacte fournir... L'or et l'argent possdent en pareille occasion un immense avantage sur les autres sortes de marchandises du fait qu'ils sont universellement utiliss comme monnaie. (N. R.)

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il a tort de dire qu'ils sont transmis en tant que capital et d'introduire ici des relations qui n'ont rien y faire. Du capital peut tre aussi transmis sous forme de riz, de twist , etc.)...
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-t is not in tea, coffee, sugar or indigo, t#at debts, R#et#er foreign or domestic, are usuall" contracted to be paid, but in coin8 and a remittance, t#erefore, eit#er in t#e identical coin designated, or in bullion R#ic# can be promptl" turned into t#at coin t#roug# t#e %int or %arEet of t#e countr" to R#ic# it is sent, must alRa"s afford to t#e remitter t#e most certain, immediate, and accurate means of effecting #is ob'ects, Rit#out risE of disappointment from t#e failure of demand or fluctuation of price. 2 90<?, <<@, WULL*,!BS, l..c.:.

*n" ot#er article 9pour lequel ce qui importe c'est la valeur d'usage particuli5re qui n'est pas de l'argent:, G mig#t in quantit" or Eind be be"ond t#e usual demand of t#e countr" to R#ic# it is sent H 3. 9!.. !BB\(; *n (nquir" into t#e 3urrenc" Arinciple etc... d. LondNonO 0122 Np. 0MO.:

La rpugnance des conomistes reconnatre cette dtermination de l'argent, survivance de leurs vieilles polmiques contre le systme montaire. L'argent, moyen d'achat et de paiement international, ne constitue pas une nouvelle dtermination de celui-ci. Au contraire, c'est le mme argent, mais qui manifeste une universalit correspondant la gnralit de son concept ; c'est son mode d'existence le plus adquat, celui o il agit en effet en qualit de marchandise universelle. Selon les diverses fonctions que remplit l'argent, la mme pice de monnaie peut changer de place. Elle peut tre aujourd'hui numraire, demain argent, c'est--dire quivalent en repos, sans modifier sa forme extrieure. L'or et l'argent, modes d'existence concrets de l'argent, se distinguent essentiellement du signe de valeur, qui peut en tenir lieu dans la circulation intrieure, en ceci : on peut fondre les pices d'or et d'argent, les transformer en lingots et ainsi abolir leur caractre local de numraire pour leur faire adopter leur forme indiffrencie ; ou encore, si le numraire est converti en argent, c'est son poids de mtal qui compte. Ainsi or et argent peuvent devenir matire premire d'objets de luxe, ou tre thsauriss, ou migrer l'tranger comme moyen de paiement international, o de nouveau ils sont susceptibles d'tre convertis en monnaie nationale, en n'importe quelle monnaie nationale. Ils conservent leur valeur sous chacune de ces formes. Ce n'est pas le cas pour le
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Corde. (N. R.) Ce n'est pas en th, en caf, en sucre ou en Indigo, que l'on s'engage d'ordinaire payer des dettes, l'tranger ou l'intrieur, mais en espces; et par consquent un versement, qu'il soit spcifi en mme monnaie, ou en lingots qui peuvent rapidement tre transform$ en cette monnaie par la Monnaie on le March du pays auquel Ils sont envoys, doit toujours procurer celui qui l'envoie le moyen le plus sr, le plus direct et le plus appropri de remplir son objet, sans risque de contretemps du fait de l'absence de demande ou de fluctuation du prix. (N. R.) Tout autre article peut, en quantit ou en nature, excder la demande habituelle du paye o on l'expdie. (TOOKE).

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signe de valeur. Il n'est symbole, que l o il a cours comme tel, et il ne vaut comme tel que l o il a derrire lui le pouvoir d'tat. Aussi est-il vou la circulation et ne peut-il reprendre la forme indiffrencie, sous laquelle, tant lui-mme toujours de la valeur, l'argent peut adopter n'importe quelle empreinte nationale, ou bien, indiffrent toute frappe particulire, servir, dans son mode d'existence immdiat, de moyen d'change et de matire de thsaurisation, ou encore tre converti en marchandise. Aucune de ces formes ne. lui est impose exclusivement : l'argent les revt tour tour selon que l'exige le besoin ou la tendance du procs de circulation. S'il n'est pas marchandise particulire servant fabriquer des objets de luxe, il existe avant tout par rfrence la circulation (non seulement la circulation intrieure, mais la circulation mondiale galement). Cependant il existe en mme temps sous une forme autonome s'opposant son absorption par celle-ci. Au contraire, la monnaie, considre isolment en soi, c'est--dire simple signe de valeur, n'existe que par et dans la circulation. Mme si on l'accumule, elle ne peut l'tre qu'en sa qualit de numraire, puisque son pouvoir cesse aux frontires du pays qui l'met. Except les formes de thsaurisation qui dcoulent du procs de circulation lui-mme et n'en sont en fait que des arrts, des pauses, par exemple la constitution d'une provision de numraire destine la circulation ou mise en rserve pour des paiements qui doivent tre effectus en monnaie nationale, il ne saurait tre question de thsaurisation ; donc on ne peut parler de thsaurisation proprement dite, puisqu'en tant que signe de valeur le numraire ne possde pas l'lment essentiel de la thsaurisation : tre de la richesse qui ne dpende pas des rapports sociaux dtermins, parce qu'outre sa fonction sociale elle est le mode d'existence immdiat de la valeur et non une valeur purement symbolique. Partant, les lois qui conditionnent le signe de valeur, qui en font ce symbole, ne rgissent pas la monnaie mtallique, puisque celle-ci n'est pas inexorablement assujettie la fonction de monnaie. En outre, il est clair que la thsaurisation, c'est--dire le fait de retirer de l'argent de la circulation et de l'amasser en certains points, est une opration multiple : ce peut tre une accumulation temporaire, rsultant du simple fait de la sparation de l'achat et de la vente, c'est--dire du mcanisme immdiat de la circulation simple elle-mme ; ou une accumulation qui provient de la fonction de l'argent en tant que moyen de paiement ; enfin ce peut tre la thsaurisation proprement dite, l'opration de celui qui veut fixer l'argent et le conserver en sa qualit de richesse abstraite, ou encore simplement en tant qu'excdent de la richesse dont il dispose et qui dpasse ses besoins immdiats, et constitue une garantie pour l'avenir, ou bien c'est une aggravation d'un blocage involontaire de la circulation. Ces dernires formes, o l'on ne considre la promotion l'autonomie de la valeur d'change, son existence adquate, que sous sa forme immdiatement matrielle d'or, disparaissent de plus en plus dans la socit bourgeoise. Par contre, les formes modernes de la thsaurisation, qui dcoulent du mcanisme de la circulation lui-mme et conditionnent l'accomplissement de ses fonctions, connaissent un plus grand dveloppement ; toutefois elles prennent des formes diverses, que nous tudierons avec le systme bancaire. Mais, sur la base de la circulation mtallique simple, on constate que les diffrentes fonctions de l'argent, dans ses diverses dterminations, ou encore, le procs de la circulation, de l'change de substance dans la socit, font dposer l'or et l'argent en espces sous des formes de trsors au repos si multiples, que ces divers dpts ne limitent jamais la fonction de moyen de circulation que remplit l'argent ; et cela malgr que la fraction de l'argent qui existe aussi sous forme de trsors voie sans cesse

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changer ses lments : sur toute l'tendue de la socit, il se produit en effet des changes ininterrompus entre les portions d'argent qui remplissent telle ou telle fonction et qui passent des trsors la circulation nationale ou internationale, ou au contraire sortent de la circulation pour tre absorbes dans les rserves des thsauriseurs, a moins qu'elles ne soient transformes en articles de luxe. L'exportation ou l'importation d'argent remplit ou vide alternativement ces divers rservoirs, comme le fait la hausse ou la chute de l'ensemble des prix dans la circulation intrieure, sans que la masse requise pour la circulation elle-mme dpasse le niveau voulu en raison d'un excdent d'or et d'argent, ou tombe au-dessous de ce niveau. Ce dont on n'a pas besoin comme moyen de circulation est expuls sous forme de trsor ; de mme que le trsor, ds que le besoin s'en fait sentir, est absorb par la circulation. C'est pourquoi, chez les peuples o il n'existe de circulation que mtallique, on trouve toutes les formes de thsaurisation, depuis celle du particulier jusqu' celle de l'tat, qui garde son trsor publie. Dans la socit bourgeoise, ce procs se rduit aux besoins du procs d'ensemble de la production et prend d'autres formes. Ce qui dans des conditions plus primitives est l'affaire de toutes les personnes prives ou celle de l'tat, apparat alors comme une affaire particulire exige par la division du travail dans le procs d'ensemble de la production. Mais la base n'a pas chang : c'est l'argent qui continue remplir les diverses fonctions dveloppes et mme des fonctions purement illusoires, Cette tude de la circulation purement mtallique est d'autant plus importante que toutes les spculations des conomistes sur des formes plus leves, moins immdiates de la circulation, dpendent de leur conception de la circulation mtallique simple. Il va de soi que: 1 quand nous parlons d'accroissement ou de diminution de l'or et de l'argent, nous supposons toujours que leur valeur reste la mme : c'est--dire que le temps de travail que requiert leur production n'a pas chang. La baisse ou la hausse de leur grandeur de valeur, rsultat de la diminution du temps de travail ncessaire leur production, ne prsente aucune proprit qui les diffrencie des autres marchandises, pour tant qu'elles puissent compromettre leur fonction de moyen de paiement ; 2 les motifs qui, hormis la chute et la hausse des prix et la ncessit d'acheter des marchandises ceux qui n'ont nul besoin d'une autre marchandise en change (aux poques de famine, en cas de leve d'impts de guerre par exemple), provoquent des saignes dans les trsors ou les remplissent nouveau, donc l'opration de l'intrt, ne peuvent tre tudies ici, puisque l'argent ne nous intresse qu'en tant qu'argent, et non comme forme du capital. Donc, sur la base de la circulation mtallique simple et du commerce gnral fond sur le paiement en espces, la masse d'or et d'argent se trouvant dans un pays doit ncessairement tre, et sera toujours, plus grande que la masse d'or ou d'argent en circulation sous forme de numraire ; ce qui n'empchera pas un changement quantitatif du rapport entre la fraction d'argent fonctionnant comme argent et celle qui fait office de numraire, ni que la mme pice de monnaie remplisse alternativement l'une ou l'autre de ces deux fonctions, tout comme alterneront les quantits d'argent servant la circulation intrieure et celles qui servent la circulation internationale, qui se remplaceront qualitativement. Mais la masse d'or et d'argent constitue un rservoir permanent des deux courants de circulation. Elle leur sert la fois de canal de drivation et de canal d'alimentation et c'est naturellement parce qu'elle remplit la premire de ces deux fonctions qu'elle peut remplir la seconde.

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En tant que valeur d'change, toute marchandise est divisible volont, quelque indivisible que soit sa valeur d'usage, comme l'est par exemple celle d'une maison. La marchandise existe ainsi, comme valeur d'change divisible, dans son prix : c'est--dire en tant que valeur value en argent. Sous cette forme, elle peut tre aline volont, fraction par fraction, contre de l'argent. Quoique indivisible et immobile, la marchandise peut tre mise de la sorte en circulation par parcelles, grce des titres de proprit portant sur des fractions de cette marchandise. L'argent exerce cette action de dcomposition sur une proprit immobilire, indivisible. L'argent est le moyen de fractionner la proprit en fragments innombrables et de la consommer pice pice par l'entremise de l'change (BRAY). Sans l'argent, il y aurait une foule d'objets inalinables, qu'on ne saurait changer : c'est lui seul qui leur confre une existence indpendante de la nature de leur valeur d'usage et des relations de celle-ci.
Aour transformer des ob'ets immobiliers et inc#angeables en biens meubles et propres $ l'c#ange, on utilisa l'argent comme r5gle et mesure 9square: pour donner $ ces c#oses estimation et valeur 9W,((!,*D(, London, 0@<<:.

The introduction of money which buys all things... brings in the necessity of legal alienation (sc. of feudal estates). (124, John DALRYMPLE : An Essay towards a general history of feudal Property in Great Britain. 4e d. London, 1759 .)
1

En ralit, toutes les dterminations que revt l'argent, comme mesure de valeurs, moyen de circulation et argent proprement dit, ne font que traduire les divers rapports dans lesquels les individus participent l'ensemble de la production, ou leur comportement vis--vis de leur propre production en tant que production sociale. Mais ces relations des individus entre eux se prsentent comme des relations sociales des choses.

(n 0?I=, les 3ort5s firent $ A#ilippe -l la reprsentation que voici 2 ; G Les 3ort5s de Valladolid de l'an 21 suppli5rent V. %. de ne plus permettre l'entre dans le ro"aume des bougies, verres, bi'outeries, couteaux, et autres c#oses semblables qui " venaient du de#ors, pour c#anger ces articles si inutiles $ la vie #umaine, contre de l'or, comme si les (spagnols taient des -ndiens. H 9+(%A>,>.:

!ous cac#ent et enfouissent leur argent bien secr5tement et bien profondment, mais surtout les gentils 9les musulmans:, qui sont presque seuls les ma6tres du ngoce et
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L'introduction de l'argent qui achte toutes choses... entrains la ncessit de l'alination lgale (mme de biens fodaux) (DALRYMPLE). A peu prs toutes les citations des pages suivantes ont t reprises par Marx dans le chapitre de la Contribution consacr la thsaurisation. Voir Contribution, p. 94 et suivantes.

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de l'argent, infatus qu'ils sont de cette cro"ance, que l'or et l'argent qu'ils cac#ent durant 1 leur vie, leur servira apr5s la mort 9WranDNoisO 4(,S-(, ; Vo"ages contenant la description des >tats du [rand %ogol, etc., tome -, pp. =0<-=02, Aaris, 01=M:. 9X la cour de *ureng-^ebe.: -lli unum consilium #abent et virtutem et potestatem suam bestiae tradunt... et ne quis possit emere aut vendere, nisi qui #abet c#aracterem aut nomen bestiae, aut numerum nominis e'us 2 9*pocal"pse, Vulgate:. Le grand effet et le rsultat final du commerce n'est pas la ric#esse tout court, mais surtout une grande abondance d'or et d'argent... qui ne sont pas prissables, ni biens aussi transitoires que les autres marc#andises, mais constituent de la ric#esse en tout temps et en tous lieux.

(Leur caractre imprissable ne provient donc pas seulement de l'inaltrabilit de leur matire, mais du fait qu'ils restent toujours de la richesse et qu'ils revtent d'une faon permanente la forme dtermine de la valeur d'change.)
Un excdent de vin, de grain, de volaille, de viande, constitue des ric#esses, mais #ic et nunc 3 9elles dpendent de leur valeur d'usage particuli5re:. G *ussi la production de marc#andises, ou l'exercice d'un commerce, qui pourvoient 4 un pa"s d'or et d'argent, sont-ils plus avantageux que toute autre opration. H 9A(!!Y ; Aolitical *rit#NmeticEO. LondNonO, 0@II, pp. N0P1, 0PIO:.

Seuls l'or et l'argent ne sont pas prissables (ils ne cessent jamais d'tre valeur d'change), mais apprcis comme richesse, en tout temps et en tous lieux. [[L'utilit de valeurs d'usage particulires est dtermine dans le temps et l'espace, de mme que les besoins qu'elles satisfont]] ; tout le reste n'est que richesse pro hie et nunc (l. c., p. 196).
5

La ric#esse de c#aque nation consiste principalement dans la part qu'elle prend au commerce extrieur avec le marc# mondial 9t#e R#ole commercial Rorld:, rat#er t#an in t#e domestic trade, bien plus qu'en son commerce intrieur de produits alimentaires, boissons et vtements, qui rapportent peu d'or et d'argent, ric#esse universelle 9universal Realt#: 9p. <2<:.

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3 4 5

Dans le manuscrit : dans. Ceux-ci n'ont qu'un dessein et livrent la bte leur qualit d'homme et leur pouvoir... et personne ne pourra acheter ni vendre que celui qui aura le caractre ou le nom de la bte ou le nombre de son nom. (Mme citation, p. 204.) Ici et maintenant. (N. R.) Le texte allemand est : versieht, daher ; on lisait dans le manuscrit : versieht ist daher. (N. R.) Pour let et maintenant. (N. R.)

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De mme que l'or et l'argent sont en soi la richesse universelle, de mme leur possession apparat aussi comme le produit de la circulation mondiale, et d'abord de la circulation que limitent les connexions immdiates naturelles et morales. On pourrait s'tonner que Petty, qui appelle la terre la mre de la richesse et le travail le pre de celle-ci , qui enseigne la division du travail et, en gnral, par une conception d'une gniale audace, considre partout non le produit isol, mais le procs de production, semble ici tout fait prisonnier du langage et des ides des partisans du systme montaire. Mais il ne faut pas oublier que selon son hypothse - comme d'ailleurs selon l'hypothse bourgeoise en gnral - l'or et l'argent ne sont que la forme adquate de la contre-valeur qu'il s'agit toujours de s'approprier par la seule alination de marchandises, c'est--dire grce au travail. Produire pour produire, c'est--dire dvelopper les forces productives de richesse, sans gard aux limites des besoins ou des jouissances immdiates, cela s'exprime chez Petty sous la forme suivante : produire et changer non pour satisfaire des jouissances prissables, en quoi se dissolvent toutes marchandises, mais pour obtenir de l'or et de l'argent. C'est l'universelle passion de l'enrichissement qui s'est empare de la nation anglaise au XVIIe sicle, cette passion agissante et sans scrupules, que Petty exprime ici en la stimulant. Premirement. - Inversion de la fonction de l'argent : de moyen qu'il tait, il devient fin en soi et rabaisse les autres marchandises :
La mati5re naturelle du commerce est la marc#andise 9merc#andiCe:... La mati5re artificielle du commerce est l'argent... 4ien que, dans l'ordre naturel et c#ronologique, l'argent vienne apr5s la marc#andise, il est cependant devenu, tel qu'il est actuellement en usage 9dans son utilisation actuelle: le c#ef 93#ef:.

Ainsi s'exprime Misselden, ngociant londonien dans son ouvrage Free Trade or the Meanes to make Trade florish, London, 1622 (p. 7). Il compare le changement de rang de la marchandise et de l'argent au sort des deux fils du vieux Jacob qui posa la main droite sur le plus jeune et la gauche sur l'an (l. cit.). L'opposition entre l'argent en tant que trsor et les marchandises, dont la valeur d'change s'teint quand elles remplissent leur fonction finale de valeurs d'usage :
1

La cause gnrale lointaine de notre pnurie d'argent 2 rside dans le grand exc5s que fait ce ro"aume dans la consommation de marc#andises venues de pa"s trangers, qui s'av5rent tre pour nous des discommodities 9pacotille inutileO au lieu de commodities Nmarc#andises utilesO ; car elles nous frustrent d'autant de trsor 9treasure: que, sinon, nous importerions au lieu de ces babioles 9to"s:... Sous consommons c#eC nous une quantit bien exagre de vins d'(spagne, de Wrance, du ,#in, du Levant 8 les raisins secs d'(spagne, les raisins de 3orint#e des pa"s du Levant, les
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Au-dessus de ces mots, en lit dans le manuscrit sans encoche pour Indiquer o s'insre cette expression : und Lehre der Entsagung (et thorie du renoncement). (N. R.) On lit ici Geld et non Gold (or) comme dans la mme citation reproduite la page 94 de la Contribution. (N. R.)

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laRnes 9sortes de toile fine: et les cambricEs 9batistes: du .ainaut et des Aa"s-4as, les soieries d'-talie, le sucre et le tabac des -ndes occidentales, les pices des -ndes orientales, tout cela n'est pas, pour nous, d'un besoin absolu et nous l'ac#etons... D'$ 3aton l'*ncien disait ; Aatrem familias vendacem non emacem esse NoportetO 1 9ouvrage cit, pp. 00-0=:.

Plus les rserves en marchandises augmentent, plus celles qui existent sous forme de trsor (in treasure) diminuent (p. 23). A propos de la circulation sur le march mondial, qui ne ramne pas l'argent son point de dpart, et spcialement propos du commerce avec l'Asie, il crit :
L'argent est rduit par le commerce fait #ors de la c#rtient avec la !urquie, la Aerse et les -ndes orientales. Le commerce s'" fait en ma'eure partie avec de l'argent comptant, mais cela se passe tout autrement pour le commerce qui se fait $ l'intrieur de la c#rtient mme. 3ar, bien qu'$ l'intrieur de la c#rtient le commerce se fasse avec de l'argent comptant, celui-ci n'en reste pas moins tou'ours enferm $ l'intrieur des fronti5res de cette c#rtient. il s'" produit en fait un courant et un contrecourant, il " a flux et reflux de l'argent dans le commerce pratiqu $ l'intrieur de la c#rtient ; car, parfois, il est plus abondant $ un endroit et fait davantage dfaut en un autre, selon qu'il " a pnurie dans un pa"s et plt#ore dans un autre ; il va et vient et tournoie dans le cercle de la c#rtient, mais reste tou'ours enferm dans les limites de son enceinte. L'argent avec lequel on va faire du commerce #ors de la c#rtient dans les susdits pa"s, lui, s'en va issued: tou'ours et ne revient 'amais. 9Buvrage cit, pp. 0I<M.:

Le plus ancien thoricien allemand de l'conomie politique, le Dr. Martin Luther, se lamente de la mme manire que Misselden :
Bn ne peut nier qu'ac#eter et vendre sont c#ose ncessaire, dont on ne saurait se passer et dont on peut user, particuli5rement pour les ob'ets qui servent $ la satisfac tion des besoins et $ l'#onneur. Les patriarc#es, eux aussi, ont en effet ainsi vendu et ac#et btail, laine, bl, beurre, lait et autres biens. 3e sont dons de Dieu, qu'il tire de la terre et partage entre les #ommes. %ais le commerce avec l'tranger, qui am5ne de 3alicut, des -ndes et autres lieux des marc#andises comme ces soieries prcieuses, ces orf5vreries et ces pices qui ne servent qu'$ la somptuosit et sont sans utilit, et qui pompe l'argent du pa"s et des gens, ne devrait pas tre tolr si nous avions un gouvernement et des princes. %ais de ce, 'e ne veux prsentement crire 8 car ''estime qu'il faudra bien que finalement cela cesse de soi-mme quand nous n'aurons plus d'argent, tout comme la parure et les ripailles ; aussi bien ne servirait-il de rien d'crire et de faire la leDon tant que ncessit et pauvret ne nous contraignent. Dieu nous a ainsi faits, nous autres *llemands, qu'il nous faut 'eter notre or et notre argent dans les pa"s trangers, enric#ir le monde entier et rester nous-mmes des mendiants. L'*ngleterre
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Il faut que le pre de famille ait la passion de vendre, non d'acheter. (N. R.)

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aurait s rement moins d'or si l'*llemagne lui laissait son drap et le roi de Aortugal en aurait moins aussi, si nous lui laissions ses pices. 3alculeC vous-mmes combien d'argent une foire de Wrancfort fait sortir des pa"s allemands sans ncessit ni raison et vous vous tonnereC qu'il " ait encore un liard en pa"s allemand. Wrancfort est la fuite d'argent et d'or, par o s'coule #ors d'*llemagne tout ce qui 'aillit et pousse, tout ce qui est frapp et monna" c#eC nous 8 si ce trou tait bouc# on n'entendrait plus maintenant se plaindre qu'il n'" ait partout que dettes et d'argent point, que campagnes et villes soient toutes Naccables d'intrts etO ronges par l'usure. %ais laisseC faire, cela ira tout de mme comme cela 8 nous autres *llemands il faut bien que nous restions *llemands.8 nous n'en dmordrons pas, il le faut bien. 94 c#er von \auf#andel und _uc#er, 0?<2 1.:

Boisguillebert, qui, dans l'conomie politique franaise, occupe une position tout aussi importante que Petty par rapport l'conomie anglaise, un des adversaires les plus passionns du systme montaire, attaque l'argent sous ses diverses formes, chaque fois qu'il apparat comme valeur exclusive en face des autres marchandises, moyen de paiement (chez lui surtout dans les impts) et trsor. (L'existence spcifique de la valeur dans l'argent lui apparat comme une chose relativement sans valeur, une dgradation des autres marchandises.) Les citations de Boisguillebert sont toutes empruntes l'dition de ses oeuvres compltes dans l'dition d'Eugne DAIRE : conomistes financiers du XVIIIe sicle, 1 vol., Paris, 1813.
3omme l'or et l'argent ne sont et n'ont 'amais t une ric#esse en eux-mmes, ne valent que par relation, et qu'autant qu'ils peuvent procurer les c#oses ncessaires $ la vie, auxquelles ils servent seulement de gage et d'apprciation, il est indiffrent d'en avoir plus ou moins, pourvu qu'ils puissent produire les mmes effets. 93#ap. V--. AremNi5reO partNieO. Le Dtail de la Wrance, 0@IP.:

La quantit de l'argent [n']affecte [pas] la richesse nationale pourvu qu'il y en ait assez pour soutenir les prix contracts par les denres ncessaires la vie (l. c. part[ie] II, ch. XVIII, p. 209). (Boisguillebert nonce donc ici cette loi : la quantit des moyens de circulation est dtermine par les prix et non inversement.) Que l'argent ne soit qu'une simple forme de la marchandise, on le voit dans le commerce de gros, o l'change a lieu sans intervention de l'argent, aprs que les marchandises sont apprcies ; l'argent n'est que le moyen et l'acheminement, au lieu que les denres utiles la vie sont la fin et le but (l. c., p. 210). L'argent ne doit tre que moyen de circulation, il doit tre toujours mobile ; il ne doit jamais
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Livres sur le commerce et l'usure. Le texte allemand ne comporte pas ici la ngation que le contexte Impose pourtant. Volet d'ailleurs le texte exact de Boisguillebert. Il est trs certain qu'il [l'argent] n'est point un bien de lui-mme, et que la quantit ne fait rien pour l'opulence d'un pays en gnral, pourvu qu'il y en ait assez pour soutenir les prix contracts par les denres ncessaires la vie, etc.. (N. R.) Dans le manuscrit: maintenir. (N. R.)

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se muer en trsor, en Immeuble . Il doit tre dans un mouvement continuel, ce qui ne peut tre que tant qu'il est meuble... ; mais, sitt qu'il devient immeuble.... tout est perdu (l. c., part[ie] I, ch. XIX, p. 213). Par opposition la finance qui l'argent apparaissait comme l'unique objet : la science financire n'est que la connaissance approfondie des intrts de l'agriculture et du commerce (p. 241, l. c., p[artie] III, ch. VIII). Boisguillebert, en fait, ne s'intresse qu'au contenu matriel de la richesse, la jouissance, la valeur d'usage : la vritable richesse... jouissance entire, non seulement des besoins de la vie, mais mme de tout le superflu et de tout ce qui peut faire plaisir la sensualit (p. 03, Dissertation sur la nature des richesses, de l'argent et des tributs).
G Bn a fait... une idole de ces mtaux H 9or et argent:, et laissant l$ l'ob'et et l'intention pour lesquels ils avaient t appels dans le commerce, savoir pour " servir de gages dans l'c#ange et la tradition rciproque`, on les a presque quitts de ce service pour en former 1 des divinits, auxquelles on a sacrifi et sacrifie tousNs lesO 2 'ours plus de biens et de besoins prcieux, et mme d'#ommes, que 'amais l'aveugle antiquit n'en immola $ ces fausses divinits qui ont si longtemps form tout le culte et toute la religion de la plus grande partie des peuples. 9Buvrage cit, p. =I?.:

La misre des. peuples ne vient que de ce qu'on a fait un matre, ou plutt un tyran, de ce qui tait un esclave (l. c.). Il faut briser cette usurpation et rtablir les choses dans leur tat naturel (l. c.). Par cette passion abstraite de richesse,
G l'quivalence o il H 9l'argent: G doit tre avec toutes NlesO autres denres, pour tre prt d'en former l'c#ange $ tout moment, a aussitFt reDu une grande atteinte H 9p. =II:. Voil$ donc l'esclave du commerce devenu son ma6tre... 3ette facilit qu'offre l'argent pour servir tous les crimes lui fait redoubler ses appointements $ proportion que la corruption s'empare des c/urs 8 il est certain que presque tous les forfaits seraient bannis d'un >tat, si l'on en pouvait faire autant de NceO fatal mtal. 9p. =II.:

La dprciation des marchandises, en vue de les convertir en argent (de les vendre audessous de leur valeur), est la cause de toute misre (voir ch. V, l. c.). Et c'est dans ce sens qu'il dit l'argent... est devenu le bourreau de toutes choses (p. 413, l. c.). Il compare les artifices de la finance, pour faire de l'argent l alambic qui a fait vaporer une quantit effroyable de biens et de denres pour former ce fatal prcis [au matre] (p. 419). Par la dprciation des mtaux prcieux, les denres mmes seront rtablies dans leur juste valeur (p. 422, l.c.), l'argent... dclare la guerre... tout le genre humain (p. 417). De mme PLINE : Historia Naturalis, I, XXXIII, c[aput] II, [sectio 14]. Par contre : L'argent en tant que monnaie universelle:
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Dans le manuscrit: faire au lieu de former. (N. R.) Dans le manuscrit: toujours au lieu de tom les jours. (N. R.)

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a cosi fattamente diffusa per tutto il globo terrestre la communicaCione de' popoli insieme, c#e pub quasi dirsi esser il mondo tutto divenuto uns sois citt$ in cui si fa perpetua flera d'ogni mercanCia, e dove ogni uomo di tutto cib c#e la terra, gli animali e l'umana industria a-trove producono, pub mediante il danaro stando in sua casa provvedersi e godere. %aravigliosa invenCione 1 c 9%BS!*S*,- 9[eminiano: ; Della %oneta. >crit vers 0@1=. Dans l'ant#ologie de 3ustodi. Aarte *ntica. !ome ---, p. 2M.:

[...] (Athen [aei] Deipnosoph [istae], l [iber] IV, [sectio] 49, [p. 159] .)
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Demetrius Phalereus dit propos de l'extraction de l'or dans les mines : [...] (l. c. [liber] VI, [sectio] 23, [p. 233]) .
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Sed a nummo prima origo avaritiae... Haec paulatim exarsit rabie quadam, non jam avaritia, sed faines auri (PLIN[IUS] : Hist[oria] Nat[uralis], l[iber] XXXIII, c[aput] III, [sectio] XIV).
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[...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] (SOPH[OCLE] : Antigone [295-301] .)
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L'argent, richesse purement abstraite - dans laquelle s'teint toute valeur d'usage particulire, donc galement toute relation individuelle entre possesseur et marchandise, -tombe de mme au pouvoir de l'individu en tant que personne abstraite et se comporte de faon tout fait trangre et extrieure son individualit. Mais en mme temps il fait du

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*
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1. Les changes entre les peuples se sont si largement tablis par tout le globe terrestre, que l'on peut presque considrer aujourd'hui le monde entier comme une seule ville, o Bi-, tient une foire perptuelle de toutes les marchandises, et o chacun peut, par le moyen de l'argent et tout en restant chez soi, se procurer tout ce que la terre, les animaux et l'industrie des hommes produisent ailleurs, et en jouir. Merveilleuse invention ! (MONTANARI.) De quel pays est cet homme, de quelle tribu ? Il est riche. (N. R.) La cupidit esprant tirer des profondeurs du sol Pluton * lui-mme (DEMETRIUS). Demetrius confond probablement Pluton avec Ploutos, dieu de la richesse. (N. R.) Mais c'est de l'argent que la cupidit tire son origine... elle se mit peu peu briller avec une espce de rage : dj ce n'tait plus de la cupidit, mais la faim de l'or (PLINE). Pour les hommes, il n'y a jamais eu d'institution aussi fatale que l'argent. C'est lui qui ronge les cits ; c'est lui qui chasse las gens de leurs demeures, c'est lui qui sduit, qui trouble les esprits vertueux des humains et leur fait commettre des actions honteuses. De tous temps il leur apprit des vilenies et la pratique de toutes les Impits (SOPHOCLE).

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pouvoir gnral le pouvoir priv de cet individu. Contradiction [souligne] par Shakespeare (for instance) : Gold? yellow, glittering, precious gold?... Thus much of this, will make black, white; foul, fair; Wrong, right; base, noble; old, young; coward, valiant. Ha, you gods! Why this? What this, you gods? Why this Will lug your priests and servants from your sides; * Pluck stout men's pillows from below their heads: This yellow slave Will knit and break religions; bless th'accurs'd; Make the hoar leprosy ador'd; place thieves, And give them title, knee, and approbation, With senators on the bench; this is it That makes the wappen'd widow wed again; She, whom the spital-house and ulcerous sores Would cast the gorge at, this embalms and spices To th'April day again. Come, damned earth, Thou common whore of mankind.
1

Ce qui se donne en change de tout et pour qui tout se donne, apparat comme le moyen de corruption et de prostitution gnral .
2

Illi unum consilium habent et virtutem et potestatem suam bestiae tradunt. Et ne quis possit emere aut vendere nisi qui habet characterem aut nomen bestiae aut numerum nominis ejus .
3

(Apocalypse [cap. XIII, v. 17].)

*
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Or ! or jaune, luisant, prcieux... En voici assez pour rendre le noir blanc, le laid beau, l'injuste juste, le vil noble, le vieux jeune, le lche vaillant 1 0 Dieux 1 Pourquoi cela ? Qu'est-ce cela, Dieux immortels ? Cela, c'est ce qui dtourne de vos autels vos prtres et vos serviteurs* ; il arrachera, l'oreiller de dessous la tte des mourants ; cet esclave jaune btit et dmolit vos religions, fait bnir les maudits, adorer la lpre blanche, place les voleurs au banc des snateurs et leur donne titre, hommages et gnuflexions ; c'est lui qui fait une nouvelle marie de la veuve vieille et use ; elle qui ferait lever le cur un hpital de plates hideuses, l'or l'embaume, la parfume, en fait de nouveau un jour d'avril. Allons, argile damns, catin du genre humain. (SHAKESPEARE : Timon d'Athnes, Acte V, Scne III.) Notation analogue dans le Plutus d'Aristophane. (Note de Marx.) Dans le manuscrit, ce texte en allemand est crit en regard des six premiers vers de Shakespeare. La citation de l'Apocalypse (page suivante) est crite en regard des dix derniers vers. (N. R.) Voir note 4, p. 197, o cette citation figure dj. (N. R.)

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4 LES MTAUX PRCIEUX, SUBSTRAT DE LA FONCTION MONTAIRE


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Le procs de production bourgeois s'empare tout d'abord de la circulation mtallique comme d'un organisme qui lui est lgu tout prt fonctionner, qui se transforme sans doute peu peu, mais en conservant toujours nanmoins sa structure fondamentale. Aussi la question de savoir pourquoi ce sont l'or et l'argent, et non pas d'autres marchandises, qui servent de matire de la monnaie, ce n'est pas dans le cadre du systme bourgeois qu'elle se pose, et, par consquent, nous allons nous borner souligner trs sommairement les points de vue les plus essentiels. La rponse est simple : les qualits naturelles spcifiques des mtaux prcieux, c'est--dire leurs qualits de valeurs d'usage, correspondent leurs fonctions conomiques et les mettent en mesure, mieux que toute autre marchandise, d'tre le substrat de la fonction montaire. A l'instar du temps de travail lui-mme, il faut que l'objet qui doit tre considr comme son incarnation spcifique soit capable de reprsenter des diffrences purement quantitatives, ce qui suppose l'identit, l'uniformit de la qualit. C'est l la premire condition pour qu'une marchandise remplisse la fonction de mesure de valeur. Si, par exemple, J'value toutes les marchandises en bufs, peaux, crales, etc., il me faut, en fait, les mesurer en bufs moyens idaux, peaux moyennes et crales moyennes idales, puisqu'il existe de buf buf, de crale crale, de peau peau des diffrences qualitatives ; il y a diffrence dans la valeur d'usage de plusieurs exemplaires de la mme espce. Cette exigence de l'indiffrenciation qualitative, indpendamment du lieu et du temps, et partant cette exigence de l'identit pour une mme quantit, est de ce point de vue la premire condition. La seconde, qui dcoule galement de la ncessit de reprsenter des diffrences purement quantitatives, est une grande divisibilit et la possibilit de rassembler de nouveau les fractions obtenues, de sorte que, selon la grandeur de la valeur de la marchandise, l'quivalent gnral puisse tre fractionn sans compromettre pour autant sa valeur d'usage. Corps simples, qui ne connaissent de divisions que quantitatives, l'or et l'argent peuvent tre prsents sous la mme forme, affins au mme degr. L'identit de la qualit. De mme divisibles et pouvant tre recomposs. De l'or, on peut mme dire que c'est le mtal le plus ancien que l'on connaisse, le premier mtal dcouvert. C'est la nature mme qui, dans les grandes laveries d'or des fleuves, se charge de la technique, n'exigeant de l'homme, pour la dcouverte du mtal prcieux, qu'un travail trs primitif, ni science ni instruments de production dvelopps :

La plupart des ides et mme de nombreux passages de ce chapitre se retrouvent peine modifis dans la Contribution, voir IV. Les mtaux prcieux, p. 116 et suiv. (N. R.)

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!#e precious metals uniform in t#eir p#"sical qualities, so t#at equal quantities of it s#ould be so far identical as to present no ground for preferring t#ose one to t#e ot#ers. !#is as not t#e case Rit# equal numbers of cattle and equal quantities of grain 1.

De mme, on trouve l'or l'tat plus pur que tous les autres mtaux ; il est isol, sous une forme cristalline pure ; spar des corps qu'on trouve habituellement , formant rarement alliage avec d'autres mtaux que l'argent. L'or isol, individualis : Gold differs remarkably from the other metals, with a very few exceptions, in the fact, that it is found in nature in 'its metallic state (les autres mtaux, on les trouve sous forme de minerais [ l'tat chimique]).
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-ron and copper, tin, lead and silver are ordinaril" discovered in c#emical combinationNsO Rit# ox"gen, sulp#ur, arsenic, or carbon8 and t#e feR exceptional occurences of t#ese metals in an uncombined, or, as it Ras formerl" called, virgin state, are to be cited rat#er as mineralogical curiosities t#an as common productionNsO. [old, #oRever, is alRa"s found native or metallic... *gain gold, from t#e circumstance of its #aving been formed in t#ose rocEs R#ic# are most exposed to t#e atmosp#eric action, is found in t#e dbris of t#e mountains8... les fragments de ces rocEs broEen off... bornNeO b" floods into t#e valle"s, and rolled into pebbles b" t#e constant action of floRing Rater 3 ...

L'or se dpose en raison de son poids spcifique. Aussi se trouve-t-il dans le lit des fleuves et les terrains alluvionnaires. L'or des fleuves est le premier qu'on ait trouv. (Le lavage des boues des fleuves a t connu avant la mine.) ... Gold most frequently occurs pure, or, at all events, so nearly so that its metallic nature can be at once recognized , aussi bien dans les fleuves que dans les filons de quartz...
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,ivers are, indeed, great natural cradles, sReeping off all t#e lig#ter and finer particles at once, t#e #eavier ones eit#er sticEing against natural impediments or being left R#enever t#e current slacEens its force or velocit"... -n almost all, per#aps in all t#e countries of (urope, *frica, and *sia, greater or smaller quantities of gold #ave

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Les mtaux prcieux sont Identiques dans leur qualits physiques, de sorte que des quantits gales de ceux-ci seraient assez identiques pour ne pas donner de raison de prfrer les unes aux autres. Cela n'est pas le cas pour des nombres gaux de btes ou des quantits gales de crales. (N. R.) L'or se diffrencie remarquablement des autres mtaux, de rares exceptions prs du fait qu'on le trouve dans la nature l'tat de mtal. (N. R.) Le fer et le cuivre, l'tain, le plomb et l'argent sont habituellement dcouverts combins chimiquement avec de l'oxygne, du soufre, de l'arsenic ou du carbone, et les quelques eu exceptionnels o ces mtaux se prsentent l'tat pur, ou, comme on le disait nagure, l'tat vierge peuvent plutt tre cits comme des curiosits minralogiques que comme des produits courants. L'or, lui, se rencontre toujours l'tat natif ou mtallique... De plus, l'or, du fait qu'il s'est form dans ces roches qui sont le plus exposes l'action atmosphrique, se trouve dans les filons des montagnes.... les fragments de ces rochers sont dtachs, emports par les eaux dans les valles et roul& jusqu' tre des graviers par l'action constante de l'eau courante. (N. R.) L'or se prsente le plus frquemment l'tat pur, ou, du moins, si proche de l'tat pur que sa nature de mtal peut aussitt tre reconnue. (N. R.)

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from... earl" times been Ras#ed b" simple contrivances from t#e auriferous deposits, etc. 1.

Lavage de l'or et travail dans les placers; travaux trs simples, tandis que le mining (et par consquent le mining de l'or aussi) (is an art requiring the employment of capital et plus de collateral sciences et arts que n'importe quelle autre industrie [[Lavage du minerai assur par la nature]].
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La valeur d'change en soi suppose une substance commune et la rduction de toutes diffrences des diffrences purement quantitatives. Dans la fonction de l'argent comme mesure des valeurs, celles-ci sont d'abord ramenes de simples quantits de la marchandise servant de mesure. C'est le cas des mtaux prcieux qui apparaissent ainsi comme la substance naturelle de la valeur d'change en soi.
- metalli #an questo di proprio e singolare c#e in essi soli tutte le ragioni si riducono ad una c#e 5 la loro quantit$, non avendo ricevuto dalla natura diversa qualit$, n nell'interna loro costituCione n nell' esterna forma e fattura 3. 9[*L-*S!, ouvrage cit, p. 0=M.:

(Sameness of quality in all parts of the world ; admit of minute division and exact apportionment.) Le fait qu'il n'existe que des diffrences quantitatives est tout aussi important pour l'argent moyen de circulation (numraire) et moyen de paiement : en effet, il ne possde pas d'individualit ; il existe bien des pices de monnaie singulires, mais l'impotant n'est pas qu'on vous redonne la mme pice, mais qu'on vous rende simplement une quantit gale de la mme matire.
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%one" is returned in Eind onl"8 R#ic# fact... distinguis#es t#is... agent from all ot#er mac#iner"... indicates t#e nature of its service-clearl" proves t#e singleness of its office 9<@P. BADYd(.: 5

La diversit des fonctions que remplit l'argent leur permet de reprsenter concrtement le changement des formes dtermines de cet argent. A cette diversit des fonctions que doit remplir l'argent, qu'il soit marchandise gnrale, numraire, matire premire d'articles de
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Les rivires sont, en fait, de grandes sbiles naturelles, emportant d'un coup toutes les particules plus lgres et plus fines, les plus lourdes ou bien s'accumulant contre les obstacles naturels ou bien tant abandonnes quand le courant diminue de force et de vitesse Dans presque tous, peut-tre dans tous les pays d'Europe, d'Afrique et d'Asie, des quantits d'or plus ou moins grandes ont, depuis les temps les plus reculs, t laves par de simples dispositifs et tires des gisements aurifres. (N. R.) L'extraction... est un art demandant l'emploi de capitaux et plus de sciences et d'arts accessoires. (N. R.) Les mtaux possdent cette proprit et cette particularit que chez eux toutes les qualits se ramnent une seule : leur quantit. Ils n'ont pas reu de la nature des qualits diverses, ni dans leur constitution interne, ni dans leur forme et leur faon externe (GALIANI). Identit de qualit dans toutes les parties du monde ; permettent le fractionnement en partie exigus et la rpartition exacte. (N. R.) L'argent ne fait... retour qu'en espce ; et ce fait distingue cet... agent de tout autre mcanisme Indique la nature de son office, prouve clairement le caractre unique de sa fonction (OPDYKE).

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luxe, matriau de l'accumulation, etc., correspond la facult qu'ont l'or et l'argent d'tre toujours ramens par une simple fonte leur tat purement mtallique et, de mme, de passer de cet tat n'importe quel autre : donc, l'or et l'argent ne sont pas lis ternellement, comme le sont d'autres marchandises, la forme d'usage dtermine qu'on leur a donne. Ils peuvent de lingots tre transforms en numraire et vice versa, sans perdre leur valeur de matire premire, sans mettre en pril les procs de production et de consommation. Comme moyen de circulation, l'or et l'argent ont sur d'autres marchandises cet avantage qu' leur densit naturelle leve, leur confrant un poids relativement grand pour le peu d'espace qu'ils occupent, correspond une densit conomique leur permettant de receler (de matrialiser) dans un petit volume une quantit relativement leve de temps de travail, c'est--dire une grande valeur d'change. Cette capacit est naturellement en relation avec leur raret relative dans la nature. D'o facilit du transport, du transfert, etc. En un mot facilit de la circulation relle, ce qui est videmment la premire condition pour qu'ils puissent remplir leur fonction conomique de moyen de circulation. Enfin, en tant que mode d'existence immobile de la valeur, matriau de la thsaurisation, leur indestructibilit relative ; leur dure ternelle, leur proprit de ne pas s'oxyder l'air ( le trsor que ne rongent ni les mites ni la rouille ) ; leur haute temprature de fusion ; spcialement pour l'or, la proprit de n'tre pas soluble dans les acides, sauf dans le chlore libre (eau rgale, mlange d'acide chlorhydrique et d'acide nitrique). Il faut enfin souligner un lment capital : les qualits esthtiques de l'or et de l'argent qui les rendent propres exprimer directement le superflu : parure, luxe, besoin naturel de briller aux jours de fte, et la richesse en soi. clat des couleurs, ductibilit, facult de se laisser faonner en outils, d'tre utiliss tant pour la magnificence que pour toute sorte d'autres objets. L'or et l'argent apparaissent comme une sorte de lumire, dans sa puret native, que l'homme extrait du monde souterrain lui-mme. Indpendamment de leur raret, la grande mallabilit de l'or et de l'argent les rend impropres servir d'instruments de production en comparaison du fer et mme du cuivre ( l'tat durci o l'utilisaient les Anciens). Or la valeur d'usage des mtaux dpend pour une grande part de leur rle dans le procs de production immdiat. L'or et l'argent sont exclus de cette utilisation tout comme d'ailleurs ils ne sont pas des objets d'usage indispensables.
Le numraire NdoitO avoir une valeur Nd'usageO directe... Nmais fonde sur un besoin facticeO, sa mati5re Nne doit pas treO indispensable $ l'existence de l'#omme, car toute la quantit qui en est emplo"e comme numraire NNde l'argent en gnral, mme celui qui est accumul sous forme de trsorOO ne peut point tre emplo"e individuellement, elle doit tou'ours circuler. 9+!B,3., -. --, pp. 00=, 002, l. c.:.

(Mme la fraction accumule sous forme de trsor ne peut tre employe individuellement puisque l'accumulation consiste prcisment la conserver intacte.) Voici donc un premier aspect de la nature de l'or et de l'argent en tant que valeur d'usage : c'est d'tre quelque chose dont on peut se passer, qui n'entre ni dans la satisfaction des besoins immdiats en tant qu'objet de consommation, ni en tant qu'agent dans le procs de production immdiat. De ce point de vue, il ne doit pas y avoir conflit entre la valeur d'usage de l'argent et sa fonction de trsor (monnaie) ou de moyen de circulation, ni entre le besoin de mtaux prcieux en tant

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que valeur d'usage individuelle et le besoin de ces mtaux en tant qu'argent dans une de ses nombreuses dterminations, qui rsulte de la circulation, de la socit elle-mme. Mais ce n'est l que l'aspect ngatif. Aussi, polmiquant contre l'argent, Pedro Martyr, qui semble avoir t grand amateur de chocolat, dit-il des bags of cacao (sacs de cacao) qui, entre autres choses, servaient aussi de monnaie chez les Mexicains (De Orbe novo): O felicem monetam, quae suavem utilemque praebet humano generi potum, et a tartarea peste avaritiae suos immunes servat possessores, quod suffodi aut diu servari nequeat .
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D'autre part l'or et l'argent n'ont pas seulement le caractre ngatif du superflu, c'est-dire de choses dont on peut se passer : leurs qualits esthtiques, en en faisant le matriau du luxe, de la parure, de la somptuosit, les muent en formes positives du superflu ou en moyens de satisfaire des besoins qui dpassent les besoins quotidiens et les strictes ncessits naturelles. D'o leur valeur d'usage intrinsque, indpendamment de leur fonction d'argent. Mais, de mme qu'ils sont les reprsentants naturels de rapports purement quantitatifs - en raison de l'identit de leur qualit, de mme, dans leur usage individuel, ils sont les reprsentants du superflu et donc de la richesse en soi, tant en vertu de leurs qualits esthtiques naturelles que de leur chert. Ductibilit, une des qualits qui rendent l'or et l'argent aptes servir de parure. blouissement des yeux. La valeur d'change, c'est en premier lieu l'excdent de valeurs d'usage ncessaires, destin l'change. Cet excdent est chang contre du superflu pur et simple, c'est--dire qui dborde le cadre des besoins immdiats ; contre ce qui est destin aux jours de fte par opposition au quotidien. En soi, la valeur d'usage traduit d'abord la relation de l'individu avec la nature ; la valeur d'change ct de la valeur d'usage traduit son empire sur les valeurs d'usage d'autrui, ses relations sociales : et mme l'origine ce sont encore des valeurs dont on use aux jours de fte, les valeurs d'objets qui sortent du cadre des ncessits naturelles immdiates. La couleur blanche de l'argent, qui rflchit tous les rayons lumineux dans leur mlange primitif ; couleur orange de l'or, qui absorbe tous les rayons lumineux de couleur de la lumire complexe qui l'claire et ne rflchit que le rouge. Ajouter ici ce qui a t dit nagure des pays exploitant des mines. [[Dans son histoire de la langue allemande, Grimm montre le rapport entre les noms de l'or et de l'argent et la couleur]] .
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Nous avons vu que l'or et l'argent ne remplissent pas les conditions qu'on -exige d'eux en tant que valeur d'change promue l'autonomie, en tant que monnaie ayant une existence immdiate : d'tre des valeurs de grandeur constante. Leur nature de marchandise particu1

O heureuse monnaie, qui fournit au genre humain une boisson douce et utile, et maintient ceux qui la possdent l'abri de ce flau infernal qu'est la cupidit, puisqu'on ne peut ni l'enfouir ni la conserver longtemps (STORCH). En allemand: Gold (or), Geld (argent), Gelb (jaune). (N. R.)

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lire entre ici en conflit avec leur fonction d'argent. Toutefois, comme le remarque dj Aristote, leur grandeur de valeur est plus constante que celle de la moyenne des autres marchandises. Indpendamment de l'effet gnral sur tous les rapports conomiques d'une hausse ou d'une dprciation des mtaux prcieux, les fluctuations du rapport de valeur entre l'or et l'argent sont d'une importance particulire pour la circulation mtallique elle-mme, parce que ces deux mtaux servent sans cesse paralllement de matire de la monnaie, soit dans le mme pays, soit dans des pays diffrents. Les causes purement conomiques de ces changements successifs - les conqutes et autres bouleversements politiques, qui avaient dans le monde antique une grande influence sur la valeur des mtaux prcieux, sortent du cadre purement conomique de notre tude -, ces causes, il faut les ramener la variation du temps de travail requis pour produire une mme quantit de ces mtaux. Ce temps dpendra luimme et des quantits relatives de mtaux prcieux existant dans le globe terrestre et de la plus ou moins grande difficult de se les procurer l'tat mtallique pur. De ce qui prcde, il rsulte dj que l'or, en dpit de sa plus grande raret absolue, a t dcouvert avant l'argent et qu'il est rest longtemps relativement dvalu par rapport celui-ci. Le ramassage de l'or des rivires ou des terrains alluvionnaires lie requiert en effet ni le forage de mines, ni un traitement chimique ou mcanique. Aussi I'affirmation de Strabon suivant laquelle on donnait dans une tribu arabe 10 livres d'or pour 1 livre de fer et 2 livres d'or pour 1 livre d'argent ne semble nullement invraisemblable. Il est d'autre part vident, qu' mesure que la productivit du travail social, la technologie, se dveloppe, ce qui fait enchrir le prix du travail simple, tandis que se tarissent les sources initiales d'approvisionnement en or la surface de la terre et que l'corce terrestre est fouille en un plus grand nombre de points, la raret ou l'abondance de ces deux mtaux aura une influence essentielle sur la productivit du travail, ce qui fera remonter le taux de la valeur de l'or par rapport l'argent. Mais ce n'est jamais le rapport quantitatif absolu entre les rserves naturelles connues de ces deux mtaux, bien qu'il soit un lment essentiel du temps de travail ncessaire leur production, qui dtermine la relation de leurs valeurs. C'est le temps de travail lui-mme. D'o le fait que tandis qu'on estimait de 52 1 le rapport de l'argent l'or, le rapport de leurs valeurs, selon l'Acadmie des Sciences de Paris (1842), tait seulement de 15 1. A un stade de dveloppement donn de la productivit du travail social, la dcouverte alterne de nouveaux gisements aurifres et argentifres doit peser dans un des plateaux de la balance de faon de plus en plus dcisive. Or l'or a cet avantage sur l'argent de pouvoir tre dcouvert non seulement dans des mines, mais aussi dans des terrains alluvionnaires. Il existe donc de nouveau toute probabilit que se produise un mouvement inverse dans le rapport de valeur de l'or et de l'argent : baisse de la valeur de l'or par rapport celle de l'argent. Le forage des mines d'argent dpend des progrs de la technique et de la civilisation en gnral. Ceux-ci donns, toutes les variations dpendent de la dcouverte de riches gisements aurifres ou argentifres. En somme, nous assistons une rptition du mme mouvement dans la variation du rapport de valeur entre l'or et l'argent. Les deux premiers mouvements dbutent par une dprciation relative de l'or et se terminent par la hausse de sa *valeur. Le dernier commence par la hausse de l'or et semble s'orienter vers le retour au rapport initial vis--vis de l'argent, qui tait moins lev qu'aujourd'hui. Dans l'ancienne Asie, le taux orargent tait de 6 1 ou de 8 1 (moindre encore dans les lois de Manou) (ce taux tait celui qui existait encore en Chine et au Japon, au dbut du XIXe sicle) ; la proportion de 10 1,

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taux en vigueur au temps de Xnophon, peut tre considre comme le taux moyen dans l'antiquit grco-romaine. A la fin de l'poque romaine, - les mines d'argent exploites par Carthage en Espagne jourent dans l'antiquit peu prs le mme rle que la dcouverte de l'Amrique dans les temps modernes - on trouve peu prs le rapport qui s'tablit aprs la dcouverte de l'Amrique 14 ou 15 contre 1, bien qu'on note frquemment, Rome, une dprciation plus forte de l'argent. Au moyen ge, on peut nouveau constater, comme l'poque de Xnophon, un taux moyen de 10 1, quoique les variations locales soient d'une extrme amplitude, prcisment cette poque. Rapport moyen dans les sicles qui font suite la dcouverte de l'Amrique 15 1 ou 18 1. Les nouvelles dcouvertes d'or permettent de penser que ce taux sera de nouveau ramen 10 pour 1 ou mme 8 pour 1, en tout cas le mouvement du rapport de valeur est en sens inverse de celui qui s'est produit depuis le Vie sicle. Il n'y a pas encore lieu d'approfondir davantage ici ce problme particulier.

5 MANIFESTATIONS DE LA LOI D'APPROPRIATION DANS LA CIRCULATION SIMPLE


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Il faut saisir ici les relations conomiques des individus, qui sont les agents de l'change, dans toute leur simplicit, telles qu'elles apparaissent dans le procs d'change dcrit jusqu'ici, sans rfrence des rapports de production plus dvelopps. Les formes conomiques dtermines constituent prcisment la dtermination, dans laquelle ils entrent en relation les uns avec les autres (dans laquelle ils se font face). Le travailleur a un droit exclusif sur la valeur rsultant de son travail (CHERBULIEZ, p. 48, Riche ou pauvre, Paris, 1841). D'abord, les agents du procs d'change apparaissent en tant que propritaires de marchandises. Or, sur la base de la circulation simple, il n'existe qu'une mthode pour entrer en possession d'une marchandise, c'est de fournir un nouvel quivalent ; donc, il apparat que la proprit de la marchandise antrieure l'change, c'est--dire la proprit d'une marchandise qu'on ne s'est pas approprie par le moyen de la circulation, mais qui, au contraire, doit d'abord entrer dans celle-ci, a directement pour origine le travail de celui qui la possde, et que le travail est le mode primitif de l'appropriation. En tant que valeur d'change, la marchandise n'est rien que produit, travail matrialis. Du mme coup, elle est d'abord l'objectivation de celui dont elle exprime le travail ; sa propre existence pour autrui objective, produite par lui. Mais la production des marchandises ne fait pas partie du procs

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d'change, tel qu'il peut tre analys dans les diffrentes phases de la circulation. Les marchandises, nous supposons au contraire qu'elles existent comme valeurs d'usage toutes prtes. Il faut qu'elles soient l avant que ne commence l'change, en mme temps, dans le cas de l'achat et de la vente, ou au moins ds que la transaction est acheve, dans cette forme de la circulation, o l'argent sert de moyen de paiement. Mais, qu'elles y entrent simultanment ou non, elles entrent toujours dans la circulation en tant que marchandises existant rellement. C'est pourquoi le procs de cration des marchandises, partant leur procs initial d'appropriation aussi, se situent en dehors de la circulation. Mais comme c'est seulement grce la circulation, donc l'alination de l'quivalent que l'on dtient, que l'on peut en acqurir un autre, cela suppose ncessairement son propre travail comme procs initial d'appropriation, et la circulation apparat en fait comme un simple change rciproque de travail, incarn dans de multiples produits. Le travail et la proprit du rsultat de son propre travail se prsentent donc comme la condition fondamentale, sans laquelle ne pourrait avoir lieu l'appropriation secondaire par le moyen de la circulation. La proprit fonde sur le travail personnel constitue donc, dans le cadre de la circulation, la base de l'appropriation du travail d'autrui. En ralit, quand on tudie de prs le procs de circulation, il faut supposer que les changistes s'y prsentent comme propritaires de valeurs d'change, c'est--dire de quantits de temps de travail matrialises en valeurs d'usage. Quant la manire dont ils sont devenus propritaires de ces marchandises, c'est l un procs qui se droule derrire le dos de la circulation simple et qui s'est teint avant qu'elle ne commence. La proprit prive est la condition pralable de la circulation, mais le procs d'appropriation lui-mme ne se montre pas, n'apparat pas dans le cadre de la circulation ; au contraire, il lui est suppos antrieur. Dans la circulation proprement dite, dans le procs d'change tel qu'il se manifeste la surface de la socit bourgeoise, chacun ne donne qu'autant qu'il prend, et ne prend qu'autant qu'il donne. Mais, pour accomplir l'une ou l'autre de ces oprations, il faut qu'il possde. Les procds qui l 'ont mis en situation de possder ne constituent aucune des phases de la circulation proprement dite. C'est seulement en tant que propritaires privs de valeur d'change - que ce soit sous forme de marchandise ou d'argent - que les individus sont les agents du procs de circulation. La manire dont ils sont devenus propritaires privs, c'est--dire dont ils se sont appropris du travail matrialis, est une opration, qui ne semble pas ressortir du tout l'tude de la circulation simple. Cependant, d'autre part, la marchandise est la condition pralable de la circulation. Et comme, de son point de vue, on ne peut acqurir de marchandises d'autrui, donc du travail d'autrui qu'en alinant le sien propre, le procs d'appropriation de la marchandise, antrieur la circulation, apparat ncessairement de son point de vue comme une appropriation ralise grce au travail. En tant que valeur d'change, la marchandise n'est rien d'autre que travail matrialis ; or, du point de vue de la circulation, qui n'est elle-mme que le mouvement de la valeur d'change, le travail matrialis d'autrui ne pouvant tre acquis que par change d'un quivalent, la marchandise ne peut tre en lait autre chose que la matrialisation de son propre travail ; et celui-ci tant, en fait, le procs d'appropriation rel de produits de la nature, il apparat galement comme titre de proprit juridique. La circulation montre simplement comment cette appropriation immdiate transforme, par le truchement d'une opration sociale, la proprit de son travail propre en proprit de travail social.

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Voil pourquoi tous les conomistes modernes font du travail personnel le titre de proprit originel, qu'ils mettent l'accent sur le ct conomique ou sur le point de vue juridique ; et ils font de la proprit du rsultat du travail personnel la condition fondamentale de la socit bourgeoise (cf. ci-dessus CHERBULIEZ. Voir aussi A. SMITH). Cette condition pralable repose elle-mme sur l'hypothse de la valeur d'change, dont on fait le rapport conomique dominant l'ensemble des rapports de production et de commerce : elle est donc elle-mme un produit historique de la socit bourgeoise, socit de la valeur d'change dveloppe. Mais, comme d'autre part l'tude de rapports conomiques plus concrets que ne les montre la circulation simple, semble aboutir des lois contradictoires, tous les conomistes classiques jusqu' Ricardo aiment certes poser comme loi gnrale cette thorie qui tire son origine de la socit bourgeoise elle-mme, mais prfrent en rejeter l'application stricte dans cette priode de l'ge d'or, o n'existait pas encore de proprit. Pour ainsi dire dans les poques antrieures au pch originel conomique. C'est ce que fait Boisguillebert, par exemple. De sorte qu'on aboutirait ce rsultat paradoxal: on se verrait oblig de relguer la vrit de la loi d'appropriation de la socit bourgeoise dans une poque o cette socit elle-mme n'existait pas encore et la loi fondamentale de la proprit dans l'poque o il n'y avait pas de proprit. Cette illusion s'explique facilement. La production ses dbuts s'effectue sur la base de communauts primitives, au sein desquelles l'change priv ne se prsente, que comme une exception tout fait superficielle et accessoire. Mais la dissolution historique de ces communauts fait immdiatement apparatre des rapports de domination et de servitude, des rapports de violence, qui sont en contradiction flagrante avec la paisible circulation des marchandises et les rapports qui lui correspondent. Quoi qu'il en soit, le procs de circulation, tel qu'il se manifeste la surface de la socit, ne connat pas d'autre mode d'appropriation et, au cas o des contradictions se feraient jour dans le cours de notre tude, il faudrait les dduire du dveloppement de la valeur d'change ellemme, tout comme nous l'avons lait pour cette loi de l'appropriation primitive par le travail. Une fois pose cette loi de l'appropriation par son propre travail et loin d'tre une hypothse arbitraire, c'est une condition qui rsulte de l'tude de la circulation elle-mme, on dcouvre alors sans difficult dans la circulation un royaume de la libert et de l'galit bourgeoise, qui repose sur cette loi. Si l'appropriation de marchandises par le travail personnel se prsente comme la premire ncessit, la seconde c'est le procs social qui fait d'abord de ce produit une valeur d'change et doit le reconvertir, en tant que tel, en valeur d'usage destine aux individus. Aprs l'appropriation par le travail ou la matrialisation du travail, son alination ou sa conversion en forme sociale apparat comme la seconde loi. La circulation est le mouvement au sein duquel on fait, par hypothse, de son propre produit une valeur d'change (de l'argent), c'est-dire un produit social et du produit social son propre produit (valeur d'usage individuelle, objet de consommation individuelle). Ds lors ceci encore est clair:
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Adam SMITH. [Cette note de bas de page de Marx - sans appel de note dans le texte - se rapporte de toute vidence l'indication antrieure, p. 213 : (voir aussi Adam Smith. (N. R.)

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Une autre condition pralable de l'change qui concerne l'ensemble du mouvement est la suivante : les agents de l'change produisent tous dans les conditions de la division du travail social. Les marchandises changer l'une contre l'autre ne sont en effet pas autre chose que du travail matrialis en diffrentes valeurs d'usage, donc matrialis de diverses faons, en fait elles ne sont que le mode d'existence matrialis de la division du travail ; la matrialisation de travaux quantitativement diffrents, correspondant des systmes de besoins diffrents. Quand je produis une marchandise, la condition pralable est que, si mon produit a bien une valeur d'usage, il n'en a pas pour moi, qu'il n'est pas immdiatement pour moi moyen de subsistance (dans l'acception la plus large), mais valeur d'change immdiate ; il ne devient moyen de subsistance qu'aprs avoir pris, dans l'argent, la forme de produit social gnral, pouvant dsormais tre ralis en n'importe quelle forme de travail d'autrui, qualitativement diffrent. D'o, en produisant pour la socit, dont chaque membre travaille son tour pour moi dans une autre sphre, je ne produis que pour moi. En outre, il est vident que l'hypothse selon laquelle les changistes produisent des valeurs d'change ne suppose pas seulement la division du travail en gnral, mais une forme spcifiquement dveloppe de celle-ci. Au Prou, par exemple, existait aussi la division du travail; de mme dans les petites communauts de l'Inde se suffisant elles-mmes (selfsupporting). Mais c'est l une division du travail qui suppose non seulement une production non fonde sur la valeur d'change, mais, l'inverse, une production plus ou moins directement communautaire. L'hypothse de base, qui veut que les agents du procs de circulation ont produit des valeurs d'change, des produits qui sont placs immdiatement sous la dtermination sociale de la valeur d'change, donc que les agents ont effectu leur production dans le cadre d'une division du travail de forme historique dtermine, cette hypothse inclut une foule de conditions pralables, qui ne rsultent ni de la volont de l'individu, ni de sa nature immdiate, mais de conditions et de rapports historiques, qui font dj de l'individu un tre social, dtermin par la socit ; tout comme elle inclut des rapports, qui se traduisent dans d'autres relations de production entre les individus, que les relations simples dans lesquelles ils s'affrontent dans la circulation. L'changiste a produit une marchandise et, qui plus est, pour des producteurs de marchandises. Ceci inclut : d'une part il a produit en sa qualit d'individu indpendant, de sa propre initiative, dtermin seulement par son propre besoin et ses capacits propres, il a produit de soi-mme et pour soi, non pas en tant que membre d'une communaut naturelle, ni qu'individu participant directement la production en tant qu'tre social, et qui, partant, ne se comporte pas vis--vis de son produit comme envers une source d'existence immdiate. D'autre part, il a produit de la valeur d'change, c'est--dire un produit qui ne devient produit pour lui-mme que grce un procs social dtermin, grce une mtamorphose prcise. Il a donc dj produit dans un ensemble de conditions complexes, conditions de production et rapports commerciaux fruits d'un procs historique, mais qui lui apparaissent comme une ncessit naturelle. L'indpendance de la production individuelle se complte ainsi d'une dpendance sociale, qui trouve son expression correspondante dans la division du travail.

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Le caractre priv de la production de l'individu producteur de valeurs d'change apparat lui-mme comme un rsultat de l'histoire - son isolement, sa rduction l'autonomie d'un point dans le cadre de la production sont conditionns par un systme de division du travail, qui, son tour, repose sur toute une srie de conditions conomiques dterminant les rapports de l'individu avec les autres individus et fixant son propre mode d'existence de tous points. de vue. Un fermier anglais et un paysan franais, pour autant que les marchandises qu'ils vendent sont des produits du sol, sont placs dans les mmes conditions conomiques. Mais le paysan ne vend que le faible excdent de sa production familiale, L'essentiel, il le consomme luimme et, pour lui, la plus grande partie de son produit n'est pas de la valeur d'change, mais de la valeur d'usage, un moyen de subsistance immdiat. Par contre, le fermier anglais dpend absolument de la vente de son produit, donc il dpend de ce produit en tant que marchandise, autant dire de la valeur d'usage sociale de son produit. Sa production est donc apprhende et dtermine dans tout son volume par la valeur d'change. Ds lors on voit que, pour que les crales, par exemple, soient produites comme simple valeur d'change et donc entrent, en totalit, dans le procs de circulation, cela exige un dveloppement tout fait diffrent des forces productives du travail et de sa division, des diffrences considrables dans les relations des individus l'intrieur de la production ; bref, on constate quels procs conomiques sont indispensables pour faire d'un paysan franais un fermier anglais. Dans son explication de la valeur d'change Adam Smith commet encore l'erreur de vouloir tenir pour forme adquate de la valeur d'change sa forme non dveloppe, o elle n'apparat que comme l'excdent que le producteur produit en plus de la valeur d'usage destine sa propre subsistance, alors que ce n'est l qu'une forme de son apparition historique dans le cadre d'un systme de production dont elle n'est pas encore devenue la forme gnrale. Mais, dans la socit bourgeoise, la valeur d'change doit tre saisie comme la forme dominante, au point qu'a disparu toute relation immdiate des producteurs avec leurs produits en tant que valeurs d'usage ; tous les produits doivent tre tenus pour commercialisables. Prenons un ouvrier dans une fabrique moderne, une fabrique de cotonnades par exemple. S'il n'avait pas produit de valeur d'change, il n'aurait rien produit du tout, puisqu'il n'est pas en mesure de poser sa main sur une seule valeur d'usage tangible en disant : ceci est mon produit. Plus le systme des besoins sociaux se diffrencie et plus devient unilatrale la production de chaque individu ; c'est--dire, mesure que se dveloppe la division sociale du travail, la production du produit comme valeur d'change prend un caractre dcisif ; le caractre de valeur d'change du produit est l'essentiel. Une analyse de la forme spcifique de la division du travail, des conditions de production sur lesquelles elle est fonde, des relations conomiques entre les membres de la socit dans lesquelles se rsolvent ces conditions de production, montrerait qu'il faut supposer tout le systme de la production bourgeoise pour qu'apparaissent la surface, comme point de dpart simple la valeur d'change, et le procs d'change, tel qu'il se manifeste dans la circulation simple : simple change de substance, mais change social embrassant toute la production et toute la consommation. Il en rsulterait donc que pour que les individus puissent s'affronter dans les simples relations d'achats et de ventes en tant que producteurs privs libres, au cours du procs de circulation et qu'ils y fassent figure d'agents indpendants

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de ce procs, cela suppose dj d'autres relations de production plus complexes, plus ou moins en conflit avec la libert et l'indpendance des individus, d'autres rapports conomiques pralables. Mais du point de vue de la circulation simple ces rapports sont effacs. A considrer celle-ci, la division du travail n'y apparat pratiquement que dans ce rsultat (qui est sa condition pralable), que les agents de l'change produisent des marchandises diffrentes rpondant des besoins diffrents ; que si chaque individu dpend de la production de tous, tous dpendent aussi de la sienne, car ils se compltent rciproquement ; et qu'ainsi, grce au procs de circulation, le produit de chaque individu devient pour lui le moyen de participer la production sociale en gnral, dans la proportion de la grandeur de valeur qu'il possde. Le produit est valeur d'change, travail gnral matrialis, bien qu'il ne soit immdiatement que la matrialisation du travail priv, indpendant, de l'individu. La marchandise doit d'abord tre aline ; c'est une obligation pour l'individu que son produit immdiat n'en soit pas un pour lui, mais qu'il ne le devienne que dans le procs de production social et qu'il doive ncessairement prendre cette forme gnrale et pourtant extrieure ; le produit du travail particulier doit ncessairement faire ses preuves en tant que matrialisation du travail gnral social, en prenant la forme de la chose, qui est par hypothse la seule matrialiser immdiatement le travail gnral -l'argent, - de mme, le fait que ce very process [procs mme] pose ce travail social gnral comme une chose extrieure, comme argent : toutes ces dterminations constituent le ressort mme de la circulation, le cur qui fait battre son pouls. Aussi les relations sociales, qui en rsultent, dcoulent-elles immdiatement de l'tude de la circulation simple et ne se situent-elles pas derrire elle, comme c'tait le cas des rapports conomiques impliqus dans la division du travail. Par quel moyen l'individu fait-il la preuve que son travail priv est du travail gnral et le produit de ce travail un produit social gnral ? Par le contenu particulier de son travail, par sa valeur d'usage particulire, qui est l'objet du besoin d'un autre individu, ce qui amne celui-ci cder, comme quivalent, son propre produit contre celui-ci. [[Que cet change doive prendre la forme de l'argent, c'est l un point que nous tudierons ultrieurement, tant donn que cette mtamorphose de la marchandise en argent constitue elle-mme une phase essentielle de la circulation simple.]] Donc, sa preuve, c'est que son travail reprsente une particularit dans la totalit du travail social, un rameau qui la complte de faon particulire. Ds que le travail possde un contenu dtermin par le complexe social - c'est l la dtermination matrielle et la condition pralable, - il est considr comme travail gnral. Quant la forme du travail gnral, elle est tablie par sa ralit de partie d'une totalit de travaux, de mode d'existence particulier du travail social. Les individus ne s'affrontent qu'en qualit de propritaires de valeurs d'change, d'tres qui, vis--vis des autres, se sont cr une existence objective grce leur produit, la marchandise. Sans cette mdiation objective, ils n'ont pas de relations rciproques, du point de vue des changes matriels sociaux qui se produisent dans la circulation. Ils n'existent l'un pour l'autre que comme choses et leur relation montaire, qui fait, pour tous, de leur communaut elle-mme quelque chose d'extrieur et partant d'accidentel, n'est que le dveloppement

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de ce rapport. L'enchanement social, qui nat de la rencontre des individus indpendants, apparat vis--vis d'eux comme une ncessit objective et en mme temps comme un lien qui leur est extrieur: c'est cela qui reprsente prcisment leur indpendance; l'existence en socit est certes une ncessit, mais ce n'est qu'un moyen, qui apparat donc aux individus eux-mmes comme quelque chose d'extrieur et mme, dans l'argent, comme un objet tangible. Ces individus produisent dans la socit et pour elle en tant qu'individus sociaux, mais en mme temps ceci apparat comme un simple moyen d'objectiver leur individualit. N'tant pas subordonns une communaut naturelle, ni ne se subordonnant, d'autre part, la communaut en prenant conscience que c'est ce qu'ils ont de commun, il faut, en face d'eux, sujets indpendants, que celle-ci existe comme quelque chose de matriel, galement indpendant, extrieur, fortuit. C'est prcisment la condition pour qu'en tant que personnes prives indpendantes ils soient impliqus en mme temps dans un ensemble social. Donc, la division du travail [[et dans cette expression, on peut grouper les conditions sociales de production, dans lesquelles les individus produisent des valeurs d'change]] n'apparat que sous deux aspects dans la circulation ou procs d'change simple. 1. Non production par l'individu lui-mme, par son travail direct, des subsistances dont il a un besoin immdiat. 2. Existence du travail social gnral en tant que totalit naturelle, qui se dcompose en une multitude de particularits, les agents du procs de circulation possdant des marchandises complmentaires, chacun satisfaisant un seul aspect de l'ensemble des besoins sociaux de l'individu, tandis que les rapports conomiques proprement dits, qui rsultent de cette division du travail dtermine, sont effacs ; c'est cause de cet aspect de la division du travail que nous ne l'avons pas expose plus en dtail dans l'tude de la valeur d'change, mais admise simplement comme un fait identique la valeur d'change, qui, en ralit, exprime seulement sous une forme agissante, en tant que particularisation du travail, ce que traduit sous une forme matrielle la valeur d'usage diffrente des marchandises - sans laquelle il n'y aurait ni change ni valeur d'change. En ralit, A. Smith, de mme que d'autres conomistes avant lui : Petty, Boisguillebert, les Italiens ( ... ? ... ) en disant que la division du travail est corrlative de la valeur d'change, n'a pas fait autre chose. Mais c'est Steuart qui, le premier, a identifi la division du travail la production de valeurs d'change et il se distingue heureusement d'autres conomistes, parce qu'il a compris que c'tait une forme de la production sociale et des changes matriels de la socit ralise par un procs historique particulier. Ce que dit A. Smith de la force productive de la division du travail est un point de vue tout fait tranger notre propos, qui n'a sa place ni ici, ni l o l'auteur l'a plac, et qui, en outre, se rfre un stade de dveloppement particulier de la manufacture, et ne s'applique nullement au systme industriel moderne. La division du travail dont il est question ici est la division naturelle et libre dans le cadre de la socit tout entire, qui se manifeste par la production de valeurs d'change et non la division du travail l'intrieur d'une usine (ce n'est pas l'analyse et la combinaison du travail dans une branche de production isole, mais au contraire la division sociale de ces branches de production qui se produit, pour ainsi dire, sans intervention des individus). C'est dans le systme gyptien, plus que dans le systme moderne que la division du travail dans la socit correspondrait au principe de la division du travail dans une fabrique. La rpulsion rciproque des agents du travail social et leur miettement en travailleurs libres, indpendants les uns des autres, qui ne forment un tout et une unit qu'en raison d'une ncessit interne (alors que dans l'autre divi-

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sion du travail ce rsultat est atteint par une analyse consciente et une combinaison consciente des individus analyss) : voil deux choses diffrentes et dtermines par des lois de dveloppement totalement diffrentes, quelque correspondance qu'il y ait entre les formes de l'une et de l'autre. Mais A. Smith n'a mme pas pris la division du travail dans sa forme simple d'activation de la valeur d'change, ni dans cette autre forme, o elle constitue une force productive dtermine du travail. Il en a une autre conception encore : il a pris les antagonismes conomiques de la production, les dterminations sociales qualitatives sous la dpendance desquelles les individus s'affrontent en tant que capitaliste et salari, capitaliste industriel et rentier, fermier et propritaire foncier, etc., pour les formes conomiques d'un certain mode de division du travail. Quand l'individu produit ses moyens de subsistance immdiats, comme c'est le cas en majeure partie, par exemple, dans les pays o subsistent les conditions primitives de l'agriculture, sa production n'a pas de caractre social et son travail n'est pas du travail social. Quand l'individu produit en tant que particulier - cette situation elle-mme n'est nullement un effet de la nature, mais le rsultat raffin d'un procs social, - le caractre social se manifeste en ceci : le contenu de son travail est dtermin par le complexe social, et il ne travaille qu'en sa qualit de membre de ce complexe ; c'est--dire qu'il oeuvre pour satisfaire les besoins de tous les autres - donc qu'il existe pour lui une dpendance sociale - mais lui-mme choisit son gr tel ou tel travail ; sa relation particulire avec son travail particulier n'est pas dtermine par la socit ; son choix est naturellement dtermin par ses dispositions naturelles, ses gots, les conditions naturelles de la production dans lesquelles il se trouve plac, etc., de sorte qu'en fait la particularisation du travail, sa dissociation sociale en un ensemble de branches particulires, apparat l'individu de la faon suivante : sa particularit intellectuelle et naturelle a pris en mme temps la forme d'une particularit sociale. Pour lui, la particularit de son travail - et d'abord sa matrialisation - a son origine dans sa propre nature et ce qu'elle suppose de particulier - mais, en mme temps, il sait qu'elle sert raliser un systme particulier de besoins et une branche particulire de l'activit sociale. Ainsi conue, la division du travail est la reproduction l'chelle sociale de l'individualit particulire, qui est ainsi en mme temps un chanon de l'volution totale de l'humanit, et elle permet en mme temps l'individu, par l'intermdiaire de son activit particulire, de jouir de la production gnrale, lui donne accs aux multiples biens de la socit. Cette conception, telle qu'elle rsulte du point de vue de la circulation simple, qui confirme la libert des individus au lieu de la supprimer, est encore la conception courante de l'conomie politique bourgeoise. Cette diversit naturelle des individus et de leurs besoins constitue le motif de leur intgration sociale en tant qu'changistes. Dans l'change, ils s'affrontent d'abord en tant que personnes se reconnaissant rciproquement propritaires, et dont la volont pntre les marchandises : pour eux, l'appropriation rciproque, rsultat d'une alination rciproque, n'a lieu qu'en vertu de leur volont commune, donc essentiellement par l'intermdiaire du contrat. Ici intervient l'lment juridique de la personne et de la libert, qu'elle inclut. D'o, dans le droit romain, cette dfinition juste du servus (esclave) : quelqu'un qui ne peut rien se procurer par change. En outre : les sujets qui font l'change ont chacun conscience de n'tre dans la transaction une fin que pour soi, de n'tre qu'un moyen pour l'autre ; enfin, ils ont
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En franais dans le texte. (N. R.)

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conscience que cette rciprocit qui fait que chacun d'eux est la fois fin et moyen, chacun ne pouvant arriver sa propre fin qu'en devenant moyen pour J'autre et ne pouvant devenir moyen qu'en atteignant la fin qu'il s'assigne, - que cette rciprocit donc est un fait ncessaire, la condition naturelle pralable de l'change, mais en soi elle est indiffrente chacun des deux agents de l'change et n'a d'intrt pour lui que pour autant qu'elle est son intrt. Autrement dit : l'intrt commun qui apparat comme contenu de l'acte d'change global est bien un fait prsent la conscience des deux parties, mais en soi il n'est pas le motif de l'change, il n'existe, si l'on peut dire, que derrire le dos des intrts individuels qu'il reflte. S'il le veut, l'intress peut encore avoir la conscience exaltante que la satisfaction de son intrt individuel goste est en mme temps la ralisation de l'intrt individuel dpass, c'est--dire de l'intrt gnral. Mais, l'issue de l'acte d'change, chacun des deux sujets rentre en lui-mme en tant que but final de tout le procs, en tant que sujet qui l'emporte sur tout. Ainsi est donc ralise la complte libert du sujet. Transaction libre ; pas de violence ni d'un ct ni de l'autre ; on ne devient moyen pour autrui que pour tre un moyen pour soi ou sa propre fin ; enfin conscience que l'intrt gnral ou commun n'est justement que l'universalit de l'intrt goste. Si donc la circulation est, sous tous ses aspects, une ralisation de la libert individuelle, son procs considr en tant que procs - car les rapports de libert n'intressent pas directement les formes conomiques dtermines de l'change, mais se rfrent sa forme juridique ou concernent son contenu : les valeurs d'usage ou les besoins pris en eux-mmes donc le procs considr dans ses formes conomiques dtermines est la ralisation pleine et entire de l'galit sociale. En tant que sujets du procs de circulation, les individus sont au premier chef des changistes, et le fait que chacun soit pos avec cette dtermination, soit donc pos avec la mme dtermination, constitue justement leur dtermination sociale. En fait, ils ne s'affrontent qu'en tant que valeurs d'change subjectives, c'est--dire quivalents vivants, valeurs gales. Sous cet aspect, ils ne sont pas !seulement gaux : il n'y a pas mme de diffrence entre eux. Ils ne s'affrontent qu'en tant que possesseurs de valeurs d'change et personnes ayant besoin d'changer, agents du mme travail social gnral indiffrent. Et, qui plus est, ils changent des valeurs d'change de mme grandeur, car on a suppos que c'taient des quivalents qui s'changeaient. L'galit de ce que chacun donne et prend est ici une spcification expresse du procs lui-mme. Ils s'affirment dans l'acte d'change pour ce qu'ils sont lorsqu'ils s'affrontent en tant que sujets de cet change. Il n'est donc en soi qu'une confirmation. Ils sont poss comme changistes, donc gaux, et leurs marchandises (objets) sont poses comme quivalents. Ils n'changent leur existence objective que contre une autre de mme valeur. Eux-mmes se valent et, dans l'acte d'change, ils font rciproquement la preuve de l'galit de leur valeur et de leur indiffrence. Les quivalents sont la matrialisation de l'un des sujets pour l'autre ; c'est--dire qu'ils sont eux-mmes d'gale valeur ; et, dans l'acte d'change, ils font la preuve de l'identit de leur valeur et de l'indiffrence de l'un pour l'autre. Dans l'change, les sujets ne sont l'un pour l'autre gaux en valeur que grce aux quivalents, et ils le confirment par l'change de la matrialit, dans laquelle chacun existe pour l'autre. Comme ils n'existent l'un pour l'autre que comme sujets
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Ici, commence un nouveau cahier. Marx y distingue deux parties. Dans ses Notes sur mes cahiers Il dsigne la premire, qui va des pages 1 14, par Cahier B''; la deuxime, pages 16 19 du mme cahier, il l'appelle Cahier B"II Les deux parties sont spares par une page blanche, la page 15. (N. R.)

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d'quivalence, du fait qu'ils ont mme valeur, ils sont du mme coup indiffrents l'un par rapport l'autre. Leurs autres diffrences ne les intressent pas. Leur particularit individuelle n'entre pas dans le procs. La diffrence matrielle des valeurs d'usage de leurs marchandises s'teint dans l'existence idale de la marchandise, dans le prix ; et, dans la mesure o cette diffrence matrielle est le motif de l'change, ils sont rciproquement besoin l'un pour l'autre (chacun reprsente le besoin de l'autre), besoin satisfait seulement par la mme quantit de temps de travail. Cette diffrence naturelle est la raison de leur galit sociale, c'est elle qui en fait les sujets de l'change. Si le besoin de A tait le mme que celui de B et si la marchandise de A satisfaisait le mme besoin que celle de B, il n'existerait pas entre eux de relation, s'agissant de relations conomiques (du point de vue de leur production). La satisfaction rciproque de leurs besoins, grce la diffrence matrielle de leur travail et de leur marchandise, fait de leur galit une relation sociale accomplie et de leur travail particulier une forme d'existence particulire du travail social en gnral. Si l'argent intervient, loin de supprimer cette relation d'galit, il constitue, en fait, son expression concrte. D'abord, quand il fait office d'lment fixateur de prix, de mesure, c'est prcisment la fonction de l'argent que de poser l'identit qualitative des marchandises, mme en ce qui concerne leur forme ; sa fonction est d'exprimer l'identit de leur substance sociale, en ne laissant subsister qu'une diffrence quantitative. Et, en fait, dans la circulation, la marchandise de n'importe qui apparat bien comme une seule et mme chose; elle adopte la mme forme sociale, celle du moyen de circulation, qui efface toute particularit du produit, faisant du propritaire d'une marchandise le propritaire de la marchandise universellement valable, subjective sous une forme palpable. C'est ici, au sens propre du terme, que l'argent non olet (n'a pas d'odeur). Que l'cu que l'on tient dans la main ait ralis le prix d'un tas de fumier ou d'une toffe de soie, il n'en garde nulle trace et toute diffrence individuelle s'est teinte dans la main de son possesseur, pour autant que cet cu fonctionne en tant qu'cu. Or cette extinction est gnrale, puisque toutes les marchandises se convertissent en monnaie. A un moment donn, la circulation fait de chacun non seulement l'gal d'autrui, mais l'identifie autrui et son mouvement consiste faire passer chacun, alternativement -du point de vue de la fonction sociale, - la place d'autrui. Sans doute, dans la circulation, les changistes se font-ils aussi face qualitativement en tant que vendeur et acheteur, en tant que marchandise et argent, mais, un certain moment, ils permutent et le procs consiste aussi bien poser leur ingalit qu' abolir l'galit pose, de sorte que cette abolition apparat comme une opration purement formelle. L'acheteur devient vendeur, le vendeur se mue en acheteur, et chacun ne peut devenir acheteur qu'en tant vendeur. Pour tous les sujets de la circulation, cette diffrence formelle, c'est en mme temps une srie de mtamorphoses sociales qu'il leur faut subir. De plus, la marchandise, reprsente idalement dans le prix, est de l'argent tout autant que l'argent qui lui fait face. Dans l'argent en circulation, qui apparat tantt dans une main tantt dans une autre et pour qui cette apparition est indiffrente, l'galit est une ralit objective et la diffrence quelque chose de purement formel. Chacun se prsente l'autre comme propritaire du moyen de circulation et mme comme argent, si l'on considre le procs de l'change. La diffrence naturelle particulire, qui rsidait dans la marchandise, s'efface et est constamment efface par la circulation.

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Si nous examinons somme toute la relation sociale des individus dans le cadre de son procs conomique, il nous faut nous en tenir simplement aux formes dtermines de ce procs. Or, dans la circulation, il n'existe pas d'autre diffrence que celle qui spare la marchandise de l'argent, et la circulation peut tre considre tout aussi bien comme la faisant sans cesse disparatre. L'galit apparat donc ici comme un produit social, de mme que la valeur d'change d'ailleurs est existence sociale. L'argent n'tant que la ralisation de la valeur d'change et le systme montaire, le systme dvelopp des valeurs d'change, le systme montaire ne saurait en fait tre autre chose que la ralisation de ce systme d'galit et de libert. Pour l'changiste, l'aspect individuel, particulier de la production (du travail) est contenu dans la valeur d'usage de la marchandise; mais, quand sa marchandise est valeur d'change, toutes les marchandises sont uniformes, puisqu'elles reprsentent la matrialisation du travail tout court, du travail social, non diffrenci. Ses propritaires sont des dignitaires de mme rang, des fonctionnaires de mme condition du procs social. Dans la mesure o l'argent apparat dans sa troisime fonction, nous avons dj montr qu'en sa qualit de matire gnrale des contrats, moyen de paiement gnral, il supprime toute diffrence spcifique des prestations , les pose gales. Il les rend toutes gales devant l'argent, mais l'argent n'est autre chose que la matrialisation de leur propre connexion sociale. En tant que-matriau de l'accumulation et de la thsaurisation, il pourrait sembler tout d'abord abolir l'galit, cette possibilit surgissant qu'un individu s'enrichisse plus qu'un autre, acquire plus de titres la production gnrale qu'un autre. Mais aucun d'eux ne peut retirer de l'argent de la circulation aux dpens d'autrui. Ce qu'il peut faire, c'est simplement prendre sous forme d'argent ce qu'il donne comme marchandise. L'un jouit du contenu de la richesse, l'autre entre en possession de sa forme gnrale. Si l'un s'appauvrit tandis que l'autre s'enrichit, c'est pour eux affaire de libre arbitre, d'conomie, cela dpend de leur caractre industrieux, de leur morale, etc., et ne dcoule nullement des relations conomiques ellesmmes, des rapports commerciaux qui lient les individus s'affrontant dans la circulation. Mme l'hritage et des rapports juridiques du mme ordre, susceptibles de prolonger les ingalits qui ont pu se produire de la sorte, ne sauraient porter atteinte l'galit sociale. Si, l'origine, il n'y a pas contradiction entre A et les autres individus, ce n'est certes pas le fait pour de prendre la place de B et de perptuer son existence qui fera natre l'antagonisme. Au contraire, c'est une confirmation de la loi sociale au del des limites de la vie naturelle ; une consolidation de cette loi contre l'action fortuite de la nature, dont l'intervention signifierait au contraire l'abolition de la libert de l'individu. De plus, dans ce rapport, l'individu n'tant que l'individuation de l'argent, il se trouve acqurir, en cette qualit, l'immortalit de ce dernier. Enfin, l'activit thsaurisatrice est une idiosyncrasie hroque, un fanatisme de l'ascse, qui ne se transmet pas hrditairement comme le sang. Comme on n'change que des quivalents, l'hritier, pour le raliser en jouissances, doit jeter de nouveau l'argent dans la circulation. Ne le fait-il pas, il continue simplement d'tre un membre utile de la socit, en ne lui prenant pas davantage qu'il ne lui donne. Mais la nature des choses fait que la prodiga1

Leistungen (prestations); on peut lire aussi dans le manuscrit: Bestimmungen (dterminations). (N. R.).

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lit, faisant office, comme le dit Steuart, d'agrable leveller , compense son tour l'ingalit, de sorte que celle-ci n'apparat elle-mme que comme quelque chose de transitoire.
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Ainsi donc le procs de la valeur d'change que dveloppe la circulation ne respecte pas seulement la libert et l'galit : il les cre, il est leur base relle. En tant qu'ides pures, elles sont des expressions idalises de ses diverses phases ; leurs dveloppements juridiques, politiques et sociaux n'en sont que la reproduction sur d'autres plans. Cette affirmation a t d'ailleurs vrifie historiquement. Non seulement cette trinit, proprit, libert et galit, a t d'abord formule thoriquement, sur cette base, par les conomistes italiens, anglais et franais des XVIIe et XVIIIe sicles, mais ces trois entits n'ont t ralises que dans la socit bourgeoise moderne. Le monde antique, qui n'avait pas fait de la valeur d'change la base de sa production, qui, au contraire, mourut prcisment de son dveloppement, avait cr une libert et une galit de contenu tout fait oppos celui-ci et qui n'avait qu'un caractre essentiellement local. D'autre part, les diverses phases de la circulation simple s'tant dveloppes dans le monde antique, entre les hommes libres tout au moins, il est explicable qu' [tome et spcialement dans la Rome impriale, dont l'histoire est prcisment celle de la dissolution de la communaut antique, on ait dvelopp les dterminations de la personne juridique, sujet du procs d'change ; ainsi s'explique que le droit de la socit bourgeoise y ait t labor dans ses dterminations essentielles et qu'on ait d, surtout vis-vis du moyen ge, le dfendre comme droit de la socit industrielle naissante. D'o l'erreur de ces socialistes, des Franais en particulier, qui voulaient prouver que le socialisme tait la ralisation des ides bourgeoises, qui n'avaient pas t dcouvertes, mais historiquement mises en circulation par la Rvolution franaise et qui s'chinaient dmontrer que la valeur d'change initialement (dans le temps) ou dans son concept (dans sa forme adquate) tait un systme de libert et d'galit pour tous, mais qui aurait t fauss par l'argent, le capital, etc. Ou encore que jusqu'ici l'histoire n'avait fait que des tentatives avortes de raliser ces ides dans leur forme vritable et qui voulaient alors, tel Proudhon, avoir dcouvert une panace qui permettrait de fournir, la place de leur histoire falsifie, l'authentique histoire de ces rapports. Le systme de la valeur d'change, et plus encore le systme montaire, est en ralit le systme de la libert et de J'galit. Mais les contradictions qui surgissent dans son dveloppement sont des contradictions immanentes, des implications de cette proprit, de cette libert et de cette galit elles-mmes qui, l'occasion, se muent en leur contraire. Et c'est la fois un vu pieux et un dsir navement niais que de vouloir, par exemple, empcher la valeur d'change de se transformer, de marchandise et d'argent, en capital, ou de vouloir empcher le travail producteur de valeur d'change, d'aboutir, en se dveloppant, au travail salari. Ce qui distingue ces socialistes des apologistes de la bourgeoisie, c'est d'une part le sentiment des contradictions du systme, d'autre part, leur utopisme qui les empche de comprendre la diffrence entre la forme relle et la forme idale de la socit bourgeoise et les pousse se lancer dans cette entreprise vaine, de vouloir raliser de nouveau eux-mmes l'expression idale, l'image transfigure de la socit bourgeoise, qui n'est que le reflet que la ralit donne d'elle-mme.

Niveleur. (N. R.)

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En face de cette conception se situe, d'autre part, la pitoyable tentative de prouver que les contradictions qui s'opposent cette manire de voir fonde sur l'tude de la circulation simple seraient, en ralit, une simple apparence ds que, quittant la surface pour entrer au cur du problme, on passe des stades plus concrets du procs de production. On prtend en effet et on tente de prouver en faisant abstraction de la forme spcifique des sphres plus dveloppes du procs de production social, des rapports conomiques plus dvelopps, que tous les rapports conomiques sont toujours ceux de l'change simple, de l'change des marchandises, et des dterminations correspondantes de la proprit (libert, galit), simplement qu'ils portent chaque fois un autre nom. Partant de l'exprience, on admet donc, par exemple, qu'il existe, ct de l'argent et de la marchandise, d'autres rapports de valeur d'change sous forme de capital, d'intrt, de rente foncire, de salaire, etc. Par une abstraction vraiment trop facile, qui laisse tomber tantt tel aspect, tantt tel autre du rapport spcifique tudi, on le rduit aux dterminations abstraites de la circulation simple, prouvant ainsi que les relations conomiques, dans lesquelles les individus se trouvent placs dans ces sphres plus dveloppes du procs de production, ne sont pas autre chose que les relations de la circulation simple, etc. Et c'est de cette faon que M. Bastiat a chafaud sa thodice conomiques, les harmonies conomiques . Contrastant avec l'conomie politique classique des Steuart, Smith, Ricardo, qui ont la force de nous exposer sans mnagements les rapports de production dans leur forme pure, cette thorie prtentieuse et impuissante, qui veut nous faire prendre des vessies pour des lanternes, se prtend un progrs. D'ailleurs Bastiat n'est mme pas l'inventeur de cette conception harmonieuse: il J'a emprunte l'Amricain Carey. Carey, habitant du Nouveau Monde, qui n'avait que l'Amrique pour arrire-plan historique de sa faon de voir, a dmontr dans les oeuvres, fort prolixes, de sa premire poque l' harmonie conomique, qui consiste encore revenir partout aux dterminations abstraites du procs d'change simple, en affirmant que, partout, ces rapports simples sont fausss par l'intervention de l'tat d'une part, et de l'Angleterre sur le march mondial d'autre part. En soi, les harmonies existent. Mais, l'intrieur des pays non amricains, elles sont fausses par l'tat ; en Amrique mme, par la forme la plus dveloppe dans laquelle ces rapports se manifestent, par leur apparition concrte sur le march mondial, c'est--dire par l'Angleterre . Pour rtablir cette harmonie, Carey ne trouve pas d'autre moyen que d'appeler finalement l'aide l'tat ange gardien qu'il avait dnonc comme diabolus et de le placer la porte du paradis de l'harmonie... en instituant des tarifs douaniers protecteurs. Mais parce qu'il est homme de science et non, comme Bastiat, littrateur, il lui a bien fallu, dans son dernier ouvrage [Slavery at home and abroad (?)] , aller plus loin. Le dveloppement de l'Amrique au cours des dix-huit dernires annes a port sa conception harmonieuse un tel coup que, dsormais, ce n'est plus dans l'intervention extrieure de l'tat qu'il voit la cause de la rupture des harmonies naturelles ,
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Par exemple : Il y a harmonie quand dans un pays la production patriarcale cde le pas la production Industrielle. Et le procs de dissolution, qui accompagne cette volution, n'est conu que sous son aspect positif. Mais il y a disharmonie, quand la grande industrie anglaise met un terme, par la terreur, aux formes patriarcales ou petites-bourgeoises de production dans quelque nation trangre. La concentration du capital dans un pays et ses effets dissolvants n'ont Pour lui que des cts positifs. Mais les effets, sur d'autres capitaux nationaux, du capital anglais concentr qu'il dnonce comme le monopole de l'Angleterre, voil la disharmonie par excellence. (Note de Marx). Slavery abroad (?) Dans le manuscrit n'existent que les guillemets, avec entre eux un espace vide pour une insertion ultrieure. (N. R.).

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auxquelles il croit toujours, mais dans le... commerce ! Rsultat admirable vraiment, que celui qui consiste a clbrer la valeur d'change, base de la production harmonieuse, pour la faire abolir ensuite dans ses lois immanentes par le commerce, forme dveloppe de l'change . C'est sous cette forme dsespre, qu'il prononce ce jugement dilatoire que le dveloppement de la valeur d'change harmonieuse est disharmonieux.
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6 PASSAGE AU CAPITAL
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Prenons maintenant le procs de circulation dans sa totalit considrons d'abord le caractre formel de la circulation simple. En fait, la circulation ne reprsente que le procs formel au cours duquel sont concilis les deux lments qui concident immdiatement et sont immdiatement disjoints dans la marchandise et dont elle constitue l'unit - la valeur d'usage et la valeur d'change. La marchandise est alternativement chacune de ces deux dterminations. Si l'on pose la marchandise en tant que prix, elle est certes aussi valeur d'change, mais c'est son existence en tant que valeur d'usage qui parat tre sa ralit, son existence en tant que valeur d'change n'tant qu'une relation de la premire, son existence idale. Dans l'argent, elle est sans doute aussi valeur d'usage, mais c'est son existence en tant que valeur d'change qui parat tre sa ralit, la valeur d'usage gnrale tant purement idale. Dans la marchandise, la matire a un prix; dans l'argent, la valeur d'change possde une matire.

Carey est en fait le seul conomiste amricain original, et la grande Importance de ses oeuvres provient de ce que, matriellement, c'est la socit bourgeoise sous sa forme la plus libre et la plus large qui leur sert partout de base. Il exprime sous une forme abstraite les vastes perspectives de la socit amricaine et Il les oppose l'ancien monde. Le seul arrire-plan concret de Bastiat, c'est l'troitesse des conditions conomiques franaises, qui partout, dans ces Harmonies, montrent le bout de leurs longues oreilles, et par opposition auxquelles on appelle les conditions de production anglaises et amricaines, aprs les avoir Idalises : Exigences de la raison pratique. D'o la richesse de Carey en recherches personnelles, pour ainsi dire bona fide [de bonne foi] sur des questions conomiques spcifiques. L o, par exception, Bastiat feint d'abandonner ses lieux commune coquettement cisels, pour s'abaisser l'tude de catgories relles, par exemple dans l'tude de la rente foncire, il dmarque Carey purement et simplement. Alors que ce dernier combat principalement les contradictions, qui battent en brche sa conception harmonieuse, sous la forme que les conomistes classiques anglais ont dveloppe, Bastiat, lui, plaide contre les socialistes. Carey doit la profondeur de ses conceptions de trouver dans l'conomie elle-mme la contradiction qu'il a combattre en tant que partisan de l'harmonie, tandis que cet ergoteur vaniteux de Bastiat ne voit de contradiction qu'externe. (Note de Marx). Au lieu de dilatoire (dilatorische), on peut lire aussi dans le manuscrit: dialektische (dialectique) ou delektorische (clectique). (N. R.).

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Il faut considrer les deux formules de la circulation M-A-M et A-M-A. La marchandise, qui s'est change contre de la marchandise par l'intermdiaire de l'argent, sort de la circulation pour tre consomme comme valeur d'usage. Sa qualit de valeur d'change, et donc de marchandise, est efface. Elle est dsormais de la valeur d'usage en soi. Mais si, face la circulation, elle est promue l'autonomie par sa mtamorphose en argent, elle ne reprsentera plus que la forme gnrale, vide de substance, de la richesse et se transformera en valeur d'usage inutile, en or, en argent, pour autant qu'elle n'entre pas de nouveau dans la circulation comme moyen d'achat ou de paiement. En ralit, il existe une contradiction dans le fait que la valeur d'change promue l'autonomie l'existence absolue de cette valeur d'change doive tre celle o elle est soustraite J'change. La seule ralit conomique, que possde la thsaurisation dans la circulation, est une ralit subsidiaire : elle consiste, pour la fonction de l'argent comme moyen de circulation (sous les deux formes de moyen d'achat et de paiement) - constituer des rserves qui permettent la contraction et l'expansion de la Currency [du numraire en circulation] (il s'agit donc de la fonction de l'argent en tant que marchandise gnrale). Dans la circulation, il se passe deux choses. On change des quivalents, donc des valeurs d'gale grandeur ; mais en mme temps on confond les dterminations que les deux parties reprsentent l'une pour l'autre. La valeur d'change fixe dans l'argent disparat (pour le possesseur de l'argent), ds que celui-ci se ralise dans la marchandise en tant que valeur d'usage ; et la valeur d'usage existant dans la marchandise disparat (pour son possesseur), ds que son prix est ralis en argent. Par l'acte simple de l'change, chacun des deux quivalents ne peut que voir sa dtermination se perdre par rapport l'autre', ds qu'il se ralise en lui. Aucun des deux ne peut conserver une de ces dterminations en se muant en l'autre. Considre en elle-mme, la circulation est la mdiation de deux extrmes poss au pralable. Elle ne pose pas ces deux extrmes. En tant que totalit de la mdiation, procs total, il faut donc qu'elle soit elle-mme mdiatise. Aussi son existence immdiate est-elle pure apparence. Elle est le phnomne d'un procs qui se droule derrire son dos. La voici maintenant nie dans chacun de ses lments, en tant que marchandise, argent, et relation de la marchandise et de l'argent, en tant qu'change simple de ces deux facteurs, en tant que circulation. La rptition du procs des deux lments, argent et marchandise, ne rsulte pas des conditions de la circulation mme. L'opration ne peut pas se rallumer d'elle-mme. Aussi la circulation ne porte-t-elle pas en elle le principe de son propre renouvellement. Elle part d'lments qu'on suppose au pralable et non poss par elle. Il faut que des marchandises y soient toujours jetes nouveau du dehors, comme on alimente le feu en combustible. Sinon elle s'teint dans l'indiffrence. Elle s'teindrait dans l'argent, rsultat indiffrent qui, s'il ne se rapportait plus des marchandises, des prix, la circulation, aurait cess d'exprimer un rapport de production, aurait cess d'tre de l'argent : seule aurait subsist son existence mtallique, tandis qu'aurait t dtruite son existence conomique.

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A l'argent, forme gnrale de la richesse , valeur d'change promue l'autonomie, s'oppose tout le monde de la richesse relle. L'argent est la pure abstraction de la richesse, donc une grandeur imaginaire fixe par ce moyen. L o la richesse gnrale semble exister trs matriellement, d'une faon tout fait tangible, elle n'a d'existence que dans ma tte, elle est pure imagination de mon cerveau. Reprsentant matriel de la richesse gnrale, l'argent ne devient rel qu'en tant jet de nouveau dans la circulation, en disparaissant, change contre les modes particuliers de la richesse. Dans la circulation, il n'est jamais rel que pour autant qu'on le cde. Si je veux le retenir, il s'vapore dans ma main, devient un simple fantme de la richesse. Le faire disparatre, c'est le seul moyen de l'assurer en tant que richesse. La dissolution en jouissances passagres de l'argent accumul, voil sa ralisation. Il peut tre nouveau entass par quelqu'un d'autre, mais alors le procs recommence de nouveau. L'autonomie de l'argent l'gard de la circulation n'est que pure apparence. Aussi, l'argent se supprime-t-il dans sa dtermination de valeur d'change accomplie. Dans la circulation simple, la valeur d'change, sous sa forme argent, apparat comme un simple objet, pour qui la circulation n'est qu'un mouvement externe, ou qui est individualis, en tant que sujet, dans une matire particulire. De plus, la circulation elle-mme apparat comme un mouvement purement formel : ralisation du prix des marchandises, change rciproque (pour finir) de valeurs d'usage diffrentes. On suppose deux choses comme point de dpart de la circulation : la valeur d'change de la marchandise, les marchandises de valeur d'usage diffrente. De mme, le retrait de la marchandise par la consommation, c'est-dire sa destruction en tant que valeur d'change, n'entre pas dans le cadre de la circulation, non plus que le retrait de l'argent, sa promotion l'autonomie, qui est encore une autre forme de son anantissement. On suppose antrieur la circulation le prix dtermin (la valeur d'change value en argent, donc celle-ci galement, la grandeur de valeur) ; elle ne fait que lui donner une existence formelle dans l'argent. Mais ce n'est pas dans la circulation qu'il prend naissance. La circulation simple, qui est le simple change marchandise argent, ainsi que l'change de marchandises sous une forme mdie, pouvant aller jusqu' la thsaurisation, peut exister historiquement, prcisment parce qu'elle n'est rien d'autre qu'un mouvement intermdiaire entre deux points de dpart poss au pralable, sans que la valeur d'change se soit empare (le la production d'un peuple, soit sur toute son tendue, soit en profondeur. Mais en mme temps on constate historiquement que la circulation elle-mme conduit la production bourgeoise, c'est--dire cratrice de valeur d'change, et donne elle-mme naissance une base diffrente de celle qui existait et dont elle est directement issue. L'change du superflu est un commerce qui pose l'change et la valeur. Mais il intresse simplement l'acte d'changer et se droule en marge de la production elle-mme. Mais que vienne se rpter l'apparition des intermdiaires, qui poussent l'change (Lombards, Normands, etc.) et que se dveloppe un commerce continu, dans lequel les peuples producteurs ne pratiqueraient qu'un commerce pour ainsi dire passif, l'impulsion cette activit changiste venant du dehors et non de la structure interne de la production, et alors le surplus de production ne pourra plus tre un phnomne accidentel, qui existe occasionnellement, mais devra se rpter sans cesse; et c'est ainsi que le produit lui-mme tend s'orienter vers la circulation, vers la cration de valeurs d'change. D'abord l'effet est surtout matriel. Le cercle des

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besoins s'largit ; l'objectif est la satisfaction des nouveaux besoins, d'o une rgularit plus grande dans la production et son augmentation. L'organisation de la production nationale elle-mme est dj modifie par la circulation et la valeur d'change, mais pas au point que celles-ci se soient empares d'elle dans toute son tendue, ni toute sa profondeur. C'est l ce qu'on appelle l'effet civilisateur du commerce extrieur. Dans quelle mesure ce mouvement crateur de valeurs d'change s'tendra-t-il l'ensemble de la production ? Cela dpend alors d'une part de l'intensification de cette action externe, d'autre part du degr du dveloppement interne. En Angleterre, par exemple, c'est le dveloppement de l'industrie des Pays-Bas qui, au XVIe sicle, a donn l'industrie de la laine une grande importance commerciale, alors que, d'autre part, augmentait le besoin de marchandises hollandaises et italiennes principalement. Ds lors, pour avoir davantage de laine exporter, on transforma des terres cultives en ptures moutons, on rompit avec le systme des petits fermiers et il se produisit toute cette violente rvolution conomique que Thomas Morus dplore (dnonce). L'agriculture perdit donc le caractre de travail destin produire une valeur d'usage - son caractre de source de subsistance immdiate - et l'change de son excdent perdit son caractre extrieur et jusqu'alors sans rpercussion sur la structure terne des rapports de production agricole. L'agriculture elle-mme commena tre dtermine, en certains points, uniquement par la circulation, tre transforme en production purement cratrice de valeurs d'change. Non seulement ceci modifia le mode de production, mais tous les anciens rapports traditionnels de production et de population, rapports conomiques, qui lui correspondaient, furent dissous. Ainsi, dans ce cas, une production ne connaissant la valeur d'change que sous forme de superflu, d'excdent, de valeur d'usage existait pralablement la circulation ; mais elle rgressa pour se transformer en une production qui n'avait plus lieu que par rfrence la circulation, en production cratrice de valeur d'change et en faisant son objet immdiat. C'est l un exemple de la rgression historique de la circulation simple qui aboutit au capital, la valeur d'change devenue forme dominante de la production. Ce mouvement n'affecte que la partie de la production excdant celle qui est calcule sur la valeur d'usage immdiate et ne se droule que dans ces limites. Moins l'ensemble de la structure conomique interne de la socit est encore domine par la valeur d'change, plus ces limites apparaissent comme des points extrmes de la circulation - limites rigides et qui auraient envers celle-ci une attitude passive. Par rapport elle, le mouvement dans son ensemble apparat comme devenu autonome : commerce intermdiaire dont les agents, les Smites assurant la liaison entre les mondes de l'antiquit, les Juifs, les Lombards, les Normands dans la socit mdivale, reprsentent alternativement, par rapport ces mondes, les diffrentes phases de la circulation, l'argent et la marchandise. Ce sont l les intermdiaires de l'change social de substance. Nous n'avons cependant pas affaire encore au passage historique de la circulation au capital. Au contraire, la circulation simple est une sphre abstraite de l'ensemble du procs de production bourgeois, qui par ses dterminations propres se prsente comme un lment,
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Ausweist. Dans le manuscrit on lit : hinweist ce qui n'aurait ici aucun sens. (N. R.).

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une simple manifestation d'un procs plus profond qui se situe derrire elle, en rsulte et en mme temps la produit : le capital industriel. La circulation simple est, d'une part, l'change de marchandises qui existent et simplement la mdiation de ces extrmes qui se situent au del d'elle, et lui sont antrieurs. Toute l'opration se limite aux actes d'change et au fait de poser les dterminations formelles, que la marchandise parcourt en tant qu'unit de la valeur d'change et de la valeur d'usage. La marchandise tait pose au pralable comme cette unit-l ou encore n'importe quel produit prcis n'tait marchandise qu'en tant qu'unit immdiate de ces deux dterminations. Sous cette forme : unit de ces deux dterminations, marchandise, elle n'existe pas rellement quand elle est immobile (fixe), mais seulement dans le mouvement social de la circulation o les deux dterminations de la marchandise - valeur d'usage et valeur d'change - se distribuent des ples diffrents. Pour le vendeur, la marchandise devient valeur d'change, pour l'acheteur, valeur d'usage. Pour le vendeur, elle est moyen d'change, c'est--dire le contraire d'une valeur d'usage immdiate, prcisment parce qu'elle est valeur d'usage pour autrui, donc en tant que ngation de la valeur d'usage individuelle immdiate ; mais, d'autre part, son prix value sa capacit de moyen d'change, son pouvoir d'achat. Pour l'acheteur, elle devient valeur d'usage parce qu'on ralise son prix, donc son existence idale en argent. C'est seulement parce qu'il la ralise pour autrui dans la dtermination de pure valeur d'change, que la marchandise adopte pour lui sa dtermination de valeur d'usage. Celle-ci elle-mme a un double aspect: dans les mains du vendeur, elle est simple matrialisation, matrialisation particulire, mode d'existence de la valeur d'change ; mais pour l'acheteur elle est valeur d'usage en soi, c'est--dire objet de satisfaction de besoins particuliers ; tous deux elle apparat sous forme de prix. Mais l'un veut la raliser en tant que prix, qu'argent ; l'autre ralise l'argent en elle. Moyen d'change, la marchandise a ceci de spcifique : la valeur d'usage y apparat : 1 comme l'abolition de la valeur d'usage (individuelle ) immdiate, c'est--dire en tant que valeur d'usage pour autrui, pour la socit; 2 en tant que matrialisation de la valeur d'change pour son propritaire. Le ddoublement et l'alternance de la marchandise dans ces deux dterminations : marchandises et argent est le contenu principal de la circulation. Mais la marchandise ne se borne pas simplement faire face l'argent ; sa valeur d'change apparat sous une forme idale en tant qu'argent ; en tant que prix, elle est de l'argent idal et, par rapport elle, l'argent n'est que la ralit de son propre prix. Dans la marchandise, la valeur d'change aussi n'est qu'une dtermination idale, sa mise en quation idale avec l'argent ; puis dans l'argent sous forme de numraire elle adopte une existence abstraite, limite, mais fugitive, elle n'est plus que valeur ; ensuite cette valeur s'teint dans la valeur d'usage de la marchandise achete. A partir du moment o la marchandise devient simple valeur d'usage, elle cesse d'tre marchandise. Son existence de valeur d'change est termine, teinte. Mais tant qu'elle se trouve dans la circulation elle est toujours pose sous un double aspect, non seulement parce qu'elle existe comme marchandise face l'argent, mais elle existe toujours comme marchandise ayant un prix, une valeur d'change value en units de mesure de la valeur d'change.
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Le mot individuelle est plac dans le manuscrit juste au-dessus de immdiate sans autre indication. (N. R.).

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Le mouvement de la marchandise la fait passer par diverses phases: elle est prix, devient numraire, se mue enfin en valeur d'usage. On suppose qu'elle existe pralablement en tant que valeur d'change et d'usage, car c'est seulement ce titre qu'elle est marchandise. Mais elle ralise ces dterminations formellement dans la circulation, 1 en parcourant, nous l'avons dit, le cycle de ces diverses dterminations ; 2 parce que son existence de valeur d'change et de valeur d'usage est toujours rpartie de part et d'autre, aux deux ples de l'change. Sa nature double se scinde dans la circulation et ce n'est que par ce procs forme] qu'elle ralise chacune des virtualits qu'elle contient pralablement. L'unit des deux dterminations apparat comme un mouvement dsordonn, passant par certaines phases, mais en mme temps toujours ambivalent. Elle n'apparat que dans ce rapport social : ainsi les diverses dterminations de la marchandise ne sont en ralit que les relations alternes des sujets de l'change, et leurs relations pendant le procs d'change. Or leur comportement apparat comme un rapport objectif dans lequel ils se trouvent placs indpendamment de leur volont par le contenu de l'change, par sa dfinition sociale. Dans le prix, le numraire ou l'argent, ces relations sociales se prsentent eux comme des rapports qui leur sont extrieurs et auxquels ils sont soumis. La ngation d'une dtermination de la marchandise signifie toujours la ralisation de l'autre. Le prix, c'est dj sa ngation idale de valeur d'usage ; c'est son affirmation de valeur d'change ; la ralisation du prix, c'est--dire l'argent, c'est la ngation de sa valeur d'usage ; sous forme d'argent ralis, c'est--dire de moyen d'achat aboli, elle est ngation de valeur d'change, ralisation de valeur d'usage. D'abord elle n'est que [...] : valeur d'usage et valeur d'change en puissance ; c'est seulement dans la circulation qu'elle est pose comme l'une et l'autre, et la circulation c'est le passage de l'une l'autre de ces dterminations. Alternance et opposition de ces deux dterminations, la circulation est toujours aussi leur mise en quation. Mais, si nous considrons la formule M-A-M, la valeur d'change n'apparat toujours, que ce soit sous sa forme de prix, de numraire pu de mise en quation, de mouvement de l'change lui-mme, que comme une mdiation fugitive. En dfinitive, c'est une marchandise qu'on change contre une autre, ou plutt, puisque la dtermination de la marchandise s'est teinte, ce sont des valeurs d'usage de qualit diffrente que l'on change ; la circulation ellemme n'a servi, d'une part, qu' faire changer de mains ces valeurs d'usage conformment aux besoins, d'autre part les faire changer de mains selon la proportion du temps de travail qu'elles reclent ; les faire se remplacer dans la mesure o elles sont des lments quivalents du temps de travail social gnral. Mais maintenant les marchandises mises en circulation ont atteint leur but. Dans la main de leur nouveau propritaire elles cessent toutes d'tre marchandises ; chacune devient objet de besoin et est ce titre, conformment sa nature, consomme. Ceci met donc un point final la circulation. Il n'y a pas de reste, sinon le moyen de circulation, en tant que simple rsidu. Mais en cette qualit, il perd sa forme dtermine. Il rintgre sa matire qui demeure comme la cendre inorganique de tout le procs. Ds que la marchandise est devenue valeur d'usage en soi, elle est rejete de la circulation et a cess d'tre marchandise. Ce n'est donc pas dans ce sens, du ct du contenu (de la matire ), qu'il nous faut chercher les formes dtermines qui nous permettront d'aller plus loin. Dans la circulation, la valeur d'usage ne devient pas autre chose que ce qu'on l'avait
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Matire (Stoff) est plac dans le manuscrit au-dessus de contenu (Inhalt) sans autre indication. (N. R.).

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suppose tre, indpendamment de la circulation : objet d'un besoin particulier. A ce titre elle tait et demeure le moteur matriel de la circulation ; mais elle n'est nullement affecte par la forme sociale de celle-ci. Dans le mouvement M - A - M, c'est l'lment matriel qui apparat comme le contenu rel du mouvement; le mouvement social, lui, comme une simple mdiation fugitive, destine satisfaire les besoins individuels. L'change de substance du travail social. Dans ce mouvement, l'abolition de la dtermination formelle, c'est--dire des dterminations nes du procs social, apparat non seulement comme un rsultat, mais comme une fin, tout fait comme les procs en justice pour le paysan, sinon pour l'avocat. Donc, pour suivre le dveloppement ultrieur de la forme dtermine issue du mouvement de la circulation mme, il nous faut nous en tenir l'aspect dans lequel le ct formel, la valeur d'change en soi, poursuit son dveloppement ; acqurant des dterminations plus profondes par le procs de la circulation mme. C'est donc le dveloppement de l'argent, la formule A M - A qu'il nous faut tudier. En tant que quantit de temps de travail social matrialis, la valeur d'change qui s'objective dans la circulation poursuit sa route dans ce sens jusqu' exister en tant qu'argent, trsor et moyen de paiement gnral. Que l'argent soit alors fix dans cette forme, et sa dtermination formelle s'vanouit aussi ; il cesse d'tre argent pour devenir simple mtal, simple valeur d'usage, qui toutefois, ne devant pas servir ce titre, dans sa qualit de mtal, est inutile, et donc ne se ralise pas, comme le fait la marchandise, en tant que valeur d'usage, dans la consommation. Nous avons vu comment la marchandise ralise ses virtualits en en niant toujours une. A considrer le mouvement de la marchandise mme, la valeur d'change y a une existence idale : le prix dans le numraire, elle se transforme en moyen d'change abstrait mais, quand finalement elle se ralise en une autre marchandise, sa valeur d'change s'teint et elle est limine du procs en tant que simple valeur d'usage, objet immdiat de consommation (M A - M). Ce mouvement de la marchandise est celui o son existence en tant que valeur d'usage est le facteur dominant ; et il ne consiste en fait pour la marchandise qu' prendre la forme de valeur d'usage correspondant au besoin satisfaire, au lieu de sa forme de marchandise. Considrons, par contre, le dveloppement ultrieur de la valeur d'change dans l'argent : dans le premier mouvement, elle se borne devenir argent idal, ou monnaie, unit et nombre. Mais considrons en bloc les deux mouvements : on constate que l'argent, qui dans le prix existe seulement comme unit de mesure idale, matire figure du travail gnral, qui existe dans la monnaie seulement comme signe de valeur, mode d'existence abstrait et fugitif de la valeur, reprsentation matrialise, c'est--dire symbole, est enfin sous la forme argent d'abord ngation de ces deux dterminations ; mais il les recle. aussi toutes deux en tant que phases de son existence et en mme temps il se fixe, se matrialise, devient autonome par rapport la circulation, tout en demeurant en perptuelle relation avec elle, quoique cette relation soit ngative. A considrer la forme de la circulation elle-mme, ce qui se dveloppe en elle, ce qui nat, ce qui est produit, c'est l'argent lui-mme et rien de plus. Dans la circulation, on change

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les marchandises, mais ce n'est pas l qu'elles prennent naissance. Sans doute, en tant que prix et numraire, l'argent est-il dj spcialement un produit de la circulation, mais uniquement d'un point de vue formel. La valeur d'change de la marchandise est suppose antrieure au prix, de mme que la monnaie elle-mme n'est que la forme devenue autonome de la marchandise en tant que moyen d'change, qu'on avait aussi pose au pralable. La circulation ne cre pas la valeur d'change, pas plus qu'elle ne cre sa grandeur. Pour qu'une marchandise soit value en argent, il faut qu'argent et marchandise se comportent l'un vis-vis de l'autre en tant que valeurs d'change, c'est--dire matrialisation du temps de travail. Le prix, c'est seulement une expression de la valeur d'change de la marchandise o elle est spare de sa valeur d'usage ; de mme, le signe de valeur nat uniquement de l'quivalent, de la marchandise moyen d'change. A ce titre, la marchandise doit tre valeur d'usage, mais ne peut le devenir que par l'alination, puisqu'elle n'est point valeur d'usage pour celui entre les mains de qui elle est marchandise, mais pour celui qui, par l'change, l'acquiert en tant que valeur d'usage. Pour le propritaire de la marchandise, sa valeur d'usage, c'est uniquement son changeabilit, la facult d'tre cde pour le montant de valeur d'change qu'elle reprsente. D'o le fait qu'en sa qualit de moyen d'change gnral elle n'a, dans la circulation, de valeur d'usage qu'en tant qu'existence de la valeur d'change, et sa valeur d'usage proprement dite s'vanouit. Qu'on pose la valeur d'change en tant que prix ou le moyen d'change en tant qu'argent, cela apparat comme un changement purement formel. Toute marchandise, en tant que valeur d'change ralise, est la monnaie de compte des autres marchandises, l'lment qui leur donne un prix; de mme qu'en sa qualit de moyen d'change toute marchandise est moyen de circulation, monnaie (mais dans cette fonction l'cueil est pour elle son extension en tant que moyen d'change ; car elle ne saurait tre moyen d'change que pour le possesseur de la marchandise, dont l'changiste a besoin ; et il faudrait qu'elle passe par une srie d'changes pour devenir moyen d'change final ; abstraction faite de la clumsiness de ce procs, il entrerait en conflit avec la nature de la marchandise comme valeur d'usage, puisqu'elle devrait tre divisible et fractionnable, afin de raliser la srie des divers changes dans les proportions requises). Dans le prix et la monnaie, on rapporte les deux dterminations une seule marchandise. Ceci apparat comme pure simplification. Une marchandise est moyen d'change, quivalent, alinable contre toutes les autres marchandises, dans la mesure o elle est l'talon de leur valeur ; dans cette mesure, elle peut servir rellement d'quivalent, de moyen d'change. Le procs de circulation ne fait que donner ces dterminations une forme plus abstraite dans l'argent monnaie et moyen d'change. La formule M-A-M, ce courant de la circulation o l'argent ne figure que comme mesure et monnaie, n'apparat donc que comme la forme mdiatise du troc, sans que rien soit modifi ni dans sa base ni dans son contenu. Aussi la conscience des peuples o ces faits se refltent saisit-elle l'argent, dans ses dterminations de mesure et de monnaie, comme une invention arbitraire, introduite par convention pour des raisons de commodit ; parce que la transformation que subissent les dterminations contenues dans la marchandise, unit de la valeur d'usage et de la valeur d'change, est purement formelle. Le prix n'est qu'une expression prcise de la valeur d'change, son expression unanimement intelligible, qu'elle prend dans la langue de la circulation elle-mme, de mme que la monnaie, qui peut galement exister en tant que pur symbole, est l'expression purement symbolique de la valeur d'change ; mais justement, comme moyen d'change, elle demeure uniquement le moyen d'changer la
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Incommodit. (N. R.)

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marchandise et partant n'acquiert pas de contenu nouveau. Le prix et la monnaie dcoulent tous deux galement du trafic ; en ralit, ce sont des expressions cres par le trafic, les expressions commerciales pour la marchandise valeur d'change et moyen d'change. Mais il en va autrement de l'argent. Il est produit de la circulation, produit qui en est issu et s'en est dtach, pour ainsi dire en violation des conventions passes. Il n'est pas une forme qui servirait simplement d'intermdiaire, de l'change de marchandises. Il est une forme de la valeur d'change, qui nat du procs de circulation : il est un produit social, qui s'engendre de lui-mme, par suite des relations s'tablissant entre les individus dans la circulation. Ds que l'or et l'argent (ou toute autre marchandise) se sont dvelopps en mesure de valeur et moyen de circulation (que ce soit, ce titre, sous leur forme matrielle ou sous la forme d'un symbole qui les remplace), ils deviennent de l'argent, sans que la socit y soit pour rien, en dehors de sa volont. Leur pouvoir apparat comme une fatalit et la conscience des hommes se rvolte, particulirement dans des structures sociales qu'un dveloppement plus pouss des rapports de la valeur d'change voue la ruine, contre le pouvoir que prend vis--vis d'eux une matire, un objet, contre la domination, qui semble tre une pure folie, de ce mtal maudit. C'est d'abord dans l'argent, c'est--dire dans la forme la plus abstraite, d'o la plus dnue de sens, la plus inconcevable - forme d'o toute mdiation a disparu - que l'on constate la transformation des relations sociales rciproques en un rapport social fixe, crasant, qui subjugue les individus. Et ce phnomne est d'autant plus brutal qu'il nat d'un monde o l'on a suppos les particuliers isols comme des atomes, libres, agissant leur guise et n'ayant de relations entre eux dans la production que celles qui naissent des besoins rciproques de chacun. L'argent lui-mme porte en lui sa propre ngation en tant que simple mesure et que monnaie. [[En ralit, ne considrer que la marchandise, elle doit tre pour son propritaire simple mode d'existence de la valeur d'change ; le substrat matriel de celle-ci n'a pour lui d'autre sens que d'tre la matrialisation du temps de travail gnral, changeable avec n'importe quelle autre matrialisation de ce dernier ; donc, d'tre un quivalent gnral immdiat, d'tre de l'argent. Mais cet aspect reste cach, n'apparat que comme un aspect particulier de la marchandise.]] Les philosophes de l'antiquit - et Boisguillebert aussi - considrent qu'il s'agit l d'une perversion, d'un abus de l'argent qui, de serviteur devient matre, dprciant la richesse naturelle, abolissant l'harmonie des quivalents. Dans sa rpublique, Platon veut conte nir par la force l'argent dans ses fonctions de simple moyen de circulation et de mesure, mais ne pas le laisser devenir argent proprement dit. En consquence, Aristote considre la formule de la circulation M-A-M, o l'argent ne fait fonction que de mesure et de monnaie, comme le mouvement naturel et rationnel et il l'appelle mouvement conomique ; par contre, il stigmatise en la formule A-M-A un mouvement contre nature, qui va l'encontre du but recherch et l'appelle mouvement chrmatistique. Ce que l'on attaque ici, c'est uniquement la valeur d'change qui devient contenu et fin en soi de la circulation, c'est la promotion l'autonomie de la valeur d'change en soi ; c'est le fait que la valeur en elle-mme devient la fin de l'change et revt une forme autonome, d'abord sous la forme simple et tangible de l'argent. Dans l'acte de vendre pour acheter la fin de l'opration, c'est la valeur d'usage ; dans l'acte d'acheter pour vendre, c'est la valeur elle-mme.

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Or, nous avons vu que l'argent, en ralit, n'est qu'un moyen de circulation dont la fonction est suspendue, en attendant d'tre par la suite mis en circulation comme moyen d'achat ou de paiement. Par contre, son comportement autonome vis--vis de la circulation, son retrait de la circulation, le dpouille de ses deux valeurs : la valeur d'usage, car il ne doit pas servir comme mtal, la valeur d'change, car prcisment il ne la possde qu'en sa qualit d'lment de la circulation, de symbole abstrait de la valeur des marchandises qu'elles s'opposent rciproquement, de phase du mouvement formel de la marchandise elle-mme. Tant qu'il demeure l'cart de la circulation, il est sans valeur, tout autant que s'il tait enfoui dans le filon le plus profond. Mais qu'il soit remis en circulation et c'est la fin de son caractre imprissable ; la valeur qu'il recle s'vanouit dans les valeurs d'usage des marchandises contre lesquelles il s'change. Il redevient simple moyen de circulation. C'est une tape. Il provient de la circulation, il en est le rsultat, c'est--dire qu'il est le mode d'existence adquat de la valeur d'change, l'quivalent gnral qui existe pour soi et qui persiste en soi. D'autre part, en tant que fin de l'change, c'est--dire en tant que mouvement ayant pour contenu la valeur d'change, l'argent lui-mme, le seul contenu du procs, c'est l'accroissement de la valeur d'change, l'accumulation d'argent. Mais en ralit cet accroissement n'est que purement formel. La valeur ne nat pas de la valeur : on met en circulation de la valeur sous forme de marchandise, pour lui en retirer sous forme de trsor, de valeur inutilisable. [...] [...]

Ainsi, quant son contenu, l'enrichissement se prsente comme un appauvrissement volontaire. C'est seulement l'absence de besoins, le renoncement au besoin, la valeur d'usage de la valeur existant sous forme de marchandise, qui permet d'accumuler cette valeur sous forme d'argent. A vrai dire, le mouvement rel de la formule A-M-A n'existe pas dans la circulation simple, o l'on se borne faire passer des quivalents de la forme marchandise la forme argent et vice versa. Si j'change un cu contre une marchandise valant un cu et celle-ci de nouveau contre un cu, c'est l un procs sans aucun contenu. Or dans la circulation simple c'est cette seule opration qu'il importe de considrer - le contenu de cette forme mme - c'est--dire l'argent comme fin en soi ; qu'on rencontre cette forme, c'est vident ; abstraction faite de la quantit, la forme dominante du commerce consiste changer de l'argent contre de la marchandise et de la marchandise contre de l'argent. Il peut aussi arriver - et cela arrive effectivement - que le rsultat de ce procs ne soit pas mme, comme nous le supposons, simplement la quantit d'argent engag. En cas de mauvaises affaires, on peut en retirer moins qu'on n'en a engag. Mais, ici, il s'agit simplement d'tudier le sens de l'opration : la destination ultrieure ne fait pas partie de la circulation proprement dite. Dans la circulation simple, l'augmentation de la grandeur de valeur, le mouvement dans lequel l'accroissement de la valeur est la fin de l'opration, ne peut se manifester que sous la forme de l'accumulation ; c'est l'opration M-A, la vente sans cesse renouvele de la marchandise, qui la rend possible, allant de pair avec l'interdiction faite l'argent de parcourir jusqu'au
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Tous disent que tu es riche. Moi, je dis que tu es pauvre, car c'est l'usage qui atteste la richesse. (N. R.).

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bout son cycle entier, de se reconvertir en marchandise, aprs que la marchandise s'est convertie en argent. Aussi l'argent ne se prsente-t-il pas comme point de dpart, ainsi que le veut la formule A-M-A, mais toujours uniquement comme rsultat de l'change. Il n'est point de dpart que dans la mesure suivante : pour le vendeur, la marchandise n'est que prix, elle ne vaut que pour l'argent qu'elle doit lui rapporter et il ne jette dans la circulation cet argent sous cette forme prissable que pour l'en retirer sous sa forme ternelle. C'tait la valeur d'change, donc de l'argent, qui tait en ralit la condition pralable de la circulation, et de mme son existence adquate et son accroissement apparaissent comme le rsultat de la circulation ; pour autant que celle-ci a pour aboutissement l'accumulation d'argent. Donc, dans le mouvement de la circulation o il a t jet en tant qu'argent, l'argent se trouve encore ni dans sa dtermination concrte d'argent : or celle-ci tait dj la ngation de l'argent en tant que simple mesure et que simple monnaie. Mais ce qui est ainsi ni, c'est simplement la forme abstraite sous laquelle la valeur d'change devenue autonome se prsentait dans l'argent - et aussi la forme abstraite du procs de cette promotion l'autonomie. C'est, du point de vue de la valeur d'change, la ngation de toute la circulation, parce qu'elle ne renferme pas le principe de l'auto-renouvellement La circulation a pour point de dpart les deux dterminations de la marchandise : valeur d'usage et valeur d'change. Si la premire prdomine, la circulation aboutit l'autonomie de la valeur d'usage : la marchandise devient objet de consommation. Si c'est la seconde, la circulation aboutit la seconde dtermination, la promotion l'autonomie de la valeur d'change. La marchandise devient argent. Mais elle n'adopte cette dernire dtermination que par le procs de la circulation et elle continue se dterminer par rapport la circulation. Mais, dans cette dtermination, elle poursuit son dveloppement de temps de travail gnral matrialis - sous sa forme sociale. C'est de ce ct que doit ncessairement Provenir la nouvelle dtermination du travail social, qui apparat d'abord comme valeur d'change de la marchandise, puis comme argent. La valeur d'change est la forme sociale par excellence. Aussi son dveloppement ultrieur est-il le dveloppement ou l'approfondissement du procs social, qui fait remonter la marchandise sa surface. Nous tions partis d'abord de la marchandise, prenons maintenant la valeur d'change comme point de dpart - on sait que le procs de circulation a pour rsultat de la rendre autonome. Nous trouvons que : 1. La valeur d'change a une double existence : elle est marchandise et argent ; celui-ci se prsente comme sa forme adquate ; mais l'argent ne disparat pas dans la marchandise, tant qu'elle le reste : il existe comme prix de celle-ci. La valeur d'change se ddouble donc, d'une part en valeurs d'usage, de l'autre, en argent. Mais ces deux formes s'changent entre elles et le simple change lui-mme ne fait pas disparatre la valeur. 2. Pour que l'argent se conserve en tant que tel, il doit, au mme titre qu'il apparat comme le prcipit et le rsultat du procs de circulation, garder la facult d'y entrer de nouveau, c'est--dire de ne pas se muer dans la circulation en simple moyen de celle-ci, qui, sous forme de marchandise, disparat quand on l'change contre une simple valeur d'usage.

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En entrant dans la circulation dans une dtermination, l'argent ne doit pas se perdre dans l'autre : donc, quand il existe comme marchandise, il doit rester argent et, quand il est argent, n'exister que comme forme transitoire de la marchandise ; quand il existe sous forme de marchandise, il ne doit pas cesser d'tre valeur d'change; quand il existe sous forme d'argent, il ne doit pas cesser d'avoir en perspective la valeur d'usage. Son entre dans la circulation doit tre une phase de sa fidlit lui-mme et tre fidle lui-mme, c'est entrer dans la circulation. La valeur d'change est donc dtermine maintenant en tant que procs et non plus en tant que forme purement fugitive de la valeur d'usage, indiffrente au contenu matriel de celle-ci, ni comme simple objet, sous la forme de l'argent ; elle est dtermine comme un rapport vis--vis d'elle-mme tabli par le procs de circulation. D'autre part, la circulation elle-mme n'est plus un procs purement formel, o la marchandise parcourt la srie de ses dterminations, mais c'est la valeur d'change elle-mme, value en argent, qui, condition pralable de la circulation, doit ncessairement apparatre comme sa cration et, ne d'elle, comme en tant la condition. La circulation elle-mme doit apparatre comme un lment de la production des valeurs d'change (comme procs de la production des valeurs d'change). La promotion l'autonomie de la valeur d'change, sous forme d'argent, n'tablit, en ralit, que son indiffrence la valeur d'usage particulire, dans laquelle elle s'incarne. L'quivalent gnral devenu autonome est de l'argent, qu'il existe sous la forme de la marchandise ou de l'argent. Le passage l'autonomie dans l'argent doit apparatre lui-mme comme une simple tape du mouvement - rsultat sans doute de la circulation, mais destin recommencer le procs et non persister dans cette forme. L'argent, c'est--dire la valeur d'change devenue autonome, n du procs de circulation dont il est le rsultat et en mme temps le moteur vivant (quoiqu'il soit cela seulement sous la forme limite de la thsaurisation) s'est ni en tant que simple Monnaie, c'est--dire simple forme fugitive de la valeur d'change, qui ne fait que disparatre dans la circulation ; il s'est ni aussi dans la mesure o il affronte celle-ci de faon autonome. Pour ne pas se figer sous forme de trsor, c'est pour l'argent une ncessit tout aussi absolue de rentrer dans la circulation, que c'en tait une d'en sortir ; mais il ne doit pas le faire comme simple moyen de circulation ; au contraire, son existence de moyen de circulation, et donc sa conversion en marchandise, ne doit tre qu'un simple changement de forme qui lui permette de rapparatre sous sa forme adquate, en tant que valeur d'change adquate, mais en mme temps en tant que valeur d'change multiplie, accrue, en tant que valeur d'change mise en valeur. Cette valeur qui se met en valeur dans la circulation, c'est--dire qui se multiplie en elle, c'est somme toute la valeur d'change en soi, qui dcrit le procs de circulation en tant sa propre fin. Cette mise en valeur, cet accroissement quantitatif de la valeur -le seul procs que la valeur puisse dcrire en tant que telle, - n'apparat dans l'accumulation d'argent qu'en opposition la circulation, c'est--dire qu'elle se traduit par sa propre suppression. Au contraire, on doit poser la circulation comme tant le procs au cours duquel la valeur se conserve et se met en valeur. Or, dans la circulation, J'argent devient monnaie et, ce titre, s'change contre des marchandises. Si l'on ne veut pas que ce changement reste uniquement formel - (ou que la valeur d'change disparaisse dans la consommation de la marchandise), seule aurait chang alors la forme de la valeur d'change, on aurait d'un ct son existence gnrale abstraite dans l'argent, de l'autre son existence dans la valeur d'usage particulire de la marchandise - il faut que la valeur d'change soit change rellement contre de la valeur

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d'usage et que la marchandise soit consomme comme valeur d'usage, tout en demeurant valeur d'change dans cette consommation ; ou encore, il faut que sa disparition disparaisse et ne soit que le moyen de faire natre une valeur d'change plus grande - qu'elle serve reproduire et produire de la valeur d'change ; bref, il faut que ce soit une consommation productive, c'est--dire une consommation par le travail pour matrialiser le travail, crer de la valeur d'change. Produire de la valeur d'change, ce ne peut signifier, d'une faon gnrale, que produire une plus grande valeur d'change, la multiplier. Sa reproduction simple change la valeur d'usage, dans laquelle elle existe, comme le fait la circulation simple : elle ne la produit pas, ne la cre pas. La valeur d'change devenue autonome suppose la circulation, en tant que phase dveloppe, et se prsente comme un procs ininterrompu, qui implique la circulation et, en sortant, revient constamment en elle-mme pour l'impliquer de nouveau. En tant que mouvement qui s'implique lui-mme, la valeur d'change n'apparat plus comme le mouvement purement formel des valeurs d'change, dont on a suppos l'existence : en mme temps elle assure sa production et sa reproduction. La production elle-mme n'existe plus ici avant ses rsultats, c'est--dire ne leur est plus suppose antrieure ; elle apparat comme produisant elle-mme en mme temps ces rsultats ; elle ne pose plus la valeur d'change comme aboutissant simplement la circulation, mais comme supposant en mme temps le procs de circulation dvelopp. Pour accder l'autonomie, il faudrait que la valeur d'change non seulement sorte de la circulation, en soit le rsultat, mais aussi qu'elle conserve la facult d'y rentrer, de s'y maintenir en devenant marchandise. Dans J'argent, la valeur d'change a revtu une forme autonome par rapport au mouvement de circulation M-A-M, c'est--dire par rapport son abolition finale dans la simple valeur d'usage. Mais ce n'est qu'une forme ngative, fugace ou illusoire, ds qu'il se fixe. Il n'existe que par rfrence la circulation et en tant que possibilit d'y entrer. Mais cette dtermination, il la perd ds qu'il se ralise. Il retombe dans ses deux fonctions de mesure et de moyen de circulation. Simple argent, il ne dpasse pas ces deux dterminations. Mais en mme temps la circulation implique aussi qu'il demeure argent, qu'il existe sous cette forme ou en tant que prix des marchandises. Le mouvement de la circulation doit obligatoirement ne pas apparatre comme le mouvement de sa disparition, mais au contraire comme celui par lequel il se pose rellement lui-mme en d'change, par lequel il se ralise en tant que valeur 'on change marchandise contre argent, la forme de ange, la valeur d'change pose en tant que telle, l'argent, ne subsiste qu'aussi longtemps qu'il se maintient hors de l'change, dans lequel il fait office de valeur, aussi longtemps qu'il s'en abstrait ; l'argent est donc une concrtisation purement illusoire de cette valeur d'change, une concrtisation purement idale dans cette forme, o l'autonomie de la valeur d'change existe d'une faon tangible. La mme valeur d'change doit devenir argent, marchandise, marchandise, argent : c'est ce qu'implique la forme A-M-A. Dans la circulation simple, la marchandise se transforme en argent et puis en marchandise ; c'est une autre marchandise qui redevient argent : La valeur d'change ne se conserve pas dans ce changement de sa forme. Mais la circulation implique

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dj que l'argent est la fois argent et marchandise et qu'il se conserve dans l'alternance de ses deux dterminations. Dans la circulation, la valeur d'change apparat doublement tantt comme marchandise et tantt comme argent. Quand elle est dans une de ces dterminations, elle n'est pas dans l'autre. Ceci s'applique n'importe quelle marchandise particulire ; y compris l'argent, moyen de circulation. Mais, considrer la circulation dans son ensemble, on voit que la mme valeur d'change, la valeur d'change en tant que sujet, se pose une fois comme marchandise, la fois suivante comme argent, et que le mouvement consiste prcisment en ce qu'elle se pose dans cette double dtermination et se maintient dans chacune d'elles comme son contraire : dans la marchandise comme argent, dans l'argent comme marchandise. Mais ceci, qui en soi existe dans la circulation simple, cette dernire ne l'implique pas. Dans la circulation simple, l o ces dterminations ont, l'une envers l'autre, un comportement autonome, s'il est positif, comme c'est le cas dans la marchandise, qui devient objet de consommation, la circulation cesse d'tre un lment du procs conomique; l o elles ont un rapport ngatif, comme dans l'argent, elle devient absurde, une absurdit engendre par le procs conomique lui-mme. On ne peut pas dire que la valeur d'change se ralise dans la circulation simple, parce que ce qui lui fait face ce n'est pas la valeur d'usage en tant que telle, en tant que valeur d'usage dtermine par elle. Inversement, la valeur d'usage en tant que telle ne se transforme pas en valeur d'change, ou ne le fait que dans la mesure o on lui applique, de l'extrieur, la dtermination des valeurs d'usage : d'tre du temps de travail gnral matrialis. Ici, leur unit se dissocie encore immdiatement et leur diffrence se rsout encore immdiatement en unit. Il faut ds lors poser que la valeur d'usage devient valeur d'usage grce la valeur d'change et que la valeur d'change est soi-mme sa propre mdiation grce la valeur d'usage. Dans la circulation simple, nous n'avions faire qu' deux dterminations de la valeur d'change distinctes formellement : l'argent et le prix de la marchandise ; et qu' deux valeurs d'usage matriellement diffrentes : M-M, pour qui l'argent, mdiation seulement transitoire de la valeur d'change, est une forme qu'elles adoptent provisoirement. Il ne s'tablissait pas de rapport rel entre valeur d'change et valeur d'usage. La valeur d'usage implique, il est vrai, galement l'existence de la valeur d'change en tant que prix (dtermination idale) ; l'argent englobe, il est vrai, aussi la valeur d'usage qui est sa ralit, sa matire. Dans un cas la valeur d'change n'tait qu'idale; dans l'autre, c'tait la valeur d'usage. Partant la marchandise prise en soi - sa valeur d'usage particulire - n'est que la raison matrielle de l'change, mais, ce titre, se situe en dehors des dterminations conomiques formelles ; ou encore, les dterminations conomiques formelles ne sont que des formes superficielles, dterminations formelles qui ne pntrent pas la substance relle de la richesse et n'ont absolument pas de rapport avec celle-ci ; c'est pourquoi, si l'on veut fixer par la thsaurisation cette forme dtermine en tant que telle, elle se transforme subrepticement en un produit naturel indiffrent, en un mtal, dans lequel s'est effac jusqu'au dernier de ses liens avec la circulation. Du mtal, en sa qualit de mtal, n'exprime naturellement pas de relation sociale; il a mme perdu sa forme de monnaie, dernire marque vivante de sa signification sociale.

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A la fois condition pralable et rsultat de la circulation, la valeur d'change doit rentrer dans la circulation, tout comme elle en est sortie. En tudiant l'argent nous avons vu - et c'est apparent dans la thsaurisation - que l'accroissement de l'argent, sa multiplication est le seul procs formel de la circulation, qui soit pour la valeur une fin en soi, c'est--dire que la valeur devenue autonome et qui se conserve sous sa forme de valeur d'change (tout d'abord d'argent) est en mme temps le procs de son accroissement ; que son propre maintien en tant que valeur est en mme temps le dpassement de sa limite quantitative, sa croissance en tant que grandeur de valeur et que la promotion l'autonomie de la valeur d'change, n'a pas d'autre contenu que celui-l. Le maintien en tant que tel de la valeur d'change par l'entremise de la circulation se prsente en mme temps comme son auto-augmentation. C'est sa mise en valeur par elle-mme, sa faon active de se poser comme valeur cratrice de valeur, comme valeur se reproduisant ellemme et se conservant de ce fait, mais se posant en mme temps comme valeur, c'est--dire comme plus-value. Dans la thsaurisation, ce procs demeure encore purement formel. A considrer l'individu, ce procs apparat comme un mouvement sans contenu qui fait passer la richesse d'une forme utile en une forme sans utilit et pour ce qui est de sa dtermination, inutile. Si l'on examine le procs conomique dans son ensemble, la thsaurisation ne constitue que l'une des conditions de la circulation mtallique elle-mme. Tant que l'argent demeure trsor, il ne fait pas fonction de valeur d'change, il est uniquement imaginaire. Par ailleurs, l'accroissement - le fait de se poser comme valeur, la valeur qui, par la circulation, non seulement se conserve, mais en rsulte, donc la valeur qui se pose en tant que plus-value - est aussi purement imaginaire. La mme grandeur de valeur, qui existait prcdemment sous forme de marchandise, existe maintenant sous forme d'argent ; on l'accumule sous cette forme, parce qu'on y renonce sous la premire. Si on veut le raliser, il disparat dans la consommation. La conservation et l'augmentation de la valeur ne sont donc qu'abstraites, formelles. La circulation simple ne fait qu'en poser la forme. Forme de la richesse gnrale, valeur d'change devenue autonome, l'argent n'est capable d'aucun autre mouvement que quantitatif : il ne peut que s'accrotre. Selon son concept, il est la quintessence de toutes les valeurs d'usage ; mais il n'est jamais qu'une grandeur de valeur dtermine, une somme dtermine d'or et d'argent : ainsi sa limite quantitative est en contradiction avec sa qualit. C'est pourquoi il est dans sa nature de vouloir sans cesse dpasser sa propre limite. (Cet argent, cette richesse pourvoyeuse de jouissances, sous l'Empire romain par exemple, prend l'aspect d'une prodigalit folle et sans limite, qui tente d'lever la jouissance aussi jusqu' l'infini qu'elle s'imagine tre ; c'est--dire qui traite aussi l'argent, forme de la richesse, directement comme valeur d'usage. Salade de perles, etc.) Pour la valeur qui se maintient en tant que valeur, l'augmentation concide donc avec la conservation et elle ne se conserve qu'en tendant constamment dpasser sa limite quantitative, qui est en contradiction avec sa gnralit interne. L'enrichissement est ainsi fin en soi. L'activit finale de la valeur d'change autonome ne peut tre que l'enrichissement, c'est--dire son propre accroissement. Sa reproduction, mais non pas seulement formelle, sa reproduction avec augmentation. Mais, grandeur de valeur dtermine quantitativement, l'argent n'est aussi que le reprsentant limit de la richesse gnrale, Du le reprsentant d'une richesse limite, qui est

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juste la mesure de sa valeur d'change et ne va pas plus loin que la grandeur de celle-ci. Il n'a donc nullement la capacit, qu'implique son concept gnral, d'acheter toutes les jouissances, toutes les marchandises, la totalit de la richesse matrielle : il n'est pas un prcis de toutes les choses . Fix comme richesse, forme gnrale de la richesse, il est donc en tant que valeur qui vaut comme valeur, la tendance permanente dpasser sa limite quantitative; un procs sans fin. C'est en cela exclusivement que rside sa vitalit propre; il ne se maintient comme valeur autonome et intrinsque, diffrente de la valeur d'usage, qu'en se multipliant sans cesse par le procs de l'change mme. La valeur active ce n'est pas autre chose que de la valeur cratrice de plus-value. Sa seule fonction en sa qualit de valeur d'change, c'est l'change lui-mme. C'est donc dans cette fonction qu'il doit s'accrotre, non en s'en retirant, comme dans la thsaurisation. Dans la thsaurisation, l'argent ne fait pas fonction d'argent. Retir de la circulation sous forme de trsor, il ne fait fonction ni de valeur d'change, ni de valeur d'usage : c'est un trsor mort, improductif, Aucune action n'en mane. Sa multiplication est un apport extrieur venu de la circulation : on a jet de nouveau des marchandises dans la circulation, transfr la valeur de la forme marchandise la forme argent et, sous cette forme, on l'a mis en sret ; c'est--dire qu'il cesse, en somme, d'tre de l'argent. Mais qu'il soit remis en circulation et il disparat en tant que valeur d'change.
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L'argent qui est valeur d'change adquate rsultant de la circulation, qui est devenu autonome mais rentre dans la circulation pour s'y perptuer et tre mis en valeur (s'y multiplier) grce la circulation elle-mme, c'est du capital. Dans le capital, l'argent a perdu sa rigidit et, d'objet tangible, il est devenu procs. L'argent et la marchandise pris en euxmmes, de mme que la circulation simple, n'existent plus pour le capital qu'en tant que phases particulires, abstraites, de son existence, dans lesquelles il apparat sans cesse, pour passer de l'une l'autre et disparatre avec la mme constance, Son caractre autonome ne se manifeste pas seulement en ce qu'il fait face la circulation sous la forme de valeur d'change abstraite et autonome - l'argent -, mais en ce que la circulation est en mme temps le procs de sa promotion l'autonomie ; c'est en elle qu'il devient chose autonome. La formule A-M-A exprime ceci - l'autonomie de l'argent doit apparatre comme procs : la fois condition pralable et rsultat de la circulation. Mais cette forme reste vide de contenu dans la circulation simple ; elle n'apparat pas comme un mouvement pourvu de contenu. C'est un mouvement de la circulation, dont la valeur d'change n'est pas seulement la forme, mais aussi le contenu et la fin ; partant c'est la form