Vous êtes sur la page 1sur 12

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica?

Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 1 de 12

brumaria 7 arte, mquinas, trabajo inmaterial Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault Judith Butler
Qu es hacer una crtica? Apostara a que se trata de algo que la mayora entendemos en un sentido ordinario. El asunto, no obstante, se complica si intentamos distinguir entre una crtica de tal o cual posicin y la crtica como una prctica ms general que pudiera ser descrita sin referencia a sus objetos concretos. Podemos adems interrogarnos sobre su carcter general sin insinuar una esencia de la crtica? Y si para establecer esta imagen general lo hiciramos expresando algo que se aproximase a una filosofa de la crtica, perderamos entonces la distincin entre filosofa y crtica que forma parte de la definicin misma de sta ltima? La crtica es siempre crtica de alguna prctica, discurso, episteme o institucin instituidos, y pierde su carcter en el momento en que se abstrae de esta forma de operar y se la asla como una prctica puramente generalizable. Pero siendo esto cierto no significa que sea imposible algn tipo de generalizacin o que tengamos que enfangarnos en particularismos. Todo lo contrario, por donde transitamos aqu es por un rea de obligada generalizacin que aborda lo filosfico pero que debe, si queremos que sea siempre crtica, guardar distancia frente a sus propios resultados. En este ensayo abordar la obra de Foucault, pero permtaseme comenzar sugiriendo un interesante paralelismo entre lo que Raymond Williams y Theodor Adorno perseguan cada uno a su manera bajo el nombre de crtica [criticism] y lo que Foucault buscaba comprender como crtica [critique]. Estoy segura de que parte de la propia contribucin de Foucault a la filosofa poltica progresiva, y de sus alianzas con ella, se vern claras en el curso de esta comparacin. Raymond Williams se preocup por el hecho de que la crtica se haba reducido excesivamente a la nocin de "descubrir errores" [1], y propuso que encontrsemos un vocabulario para los tipos de respuestas que tenemos, en concreto para las obras culturales, "que no asuman el hbito (o el derecho o el deber) del juicio". Lo que reclamaba era un tipo de respuesta ms especfica que no se apresurase a generalizar: "lo que siempre es preciso entender es la especificidad de la respuesta, que no es un 'juicio' sino una prctica" [2]. Creo que esta ltima frase marca tambin la trayectoria del pensamiento de Foucault sobre este asunto, ya que su 'crtica' no es una prctica que se reduzca a dejar en suspenso el juicio, sino la propuesta de una prctica nueva a partir de valores que se basan precisamente en esa suspensin. De manera que, para Williams, la prctica de la crtica no es reductible a alcanzar juicios (y expresarlos). De forma significativa, Adorno reclamaba algo semejante al escribir sobre "el peligro... representado por una accin mecnica, puramente lgico-formal y administrativa, que decide acerca de las formaciones culturales y las articula en aquellas constelaciones de fuerza que el espritu tendra ms bien que analizar, segn su verdadera competencia" [3]. As que la tarea de desvelar estas constelaciones de poder se ve impedida por la precipitacin de un juicio mecnico como forma ejemplar de la crtica. Para Adorno, esta manera de operar sirve para imponer una escisin entre la crtica y el mundo social a nuestro alcance, en un movimiento que revoca los resultados de su propia tarea ya que constituye "una renuncia a la prctica material" [4]. Adorno escribe que "[la] misma soberana [del crtico o de la crtica], la pretensin de poseer un saber profundo del objeto y ante el objeto, la separacin de concepto y cosa por la independencia del juicio, lleva en s el peligro de sucumbir a la configuracin-valor de la cosa; pues la crtica cultural apela a una coleccin de ideas establecidas y convierte en fetiches categoras aisladas" [5]. Para que la crtica opere como parte de una "prctica material", segn Adorno, tiene que captar los modos en que las propias categoras se instituyen, la manera en que se ordena el campo de conocimiento, y cmo lo que este campo suprime retorna, por as decir, como su propia oclusin constitutiva. El juicio, para ambos pensadores, es una manera de subsumir lo particular en una categora general ya constituida, mientras que la crtica interroga sobre la constitucin oclusiva del campo de conocimiento al que pertenecen esas mismas categoras. Pensar el problema de la libertad, y el de la tica en general, ms all del juicio, es especialmente importante para Foucault: el pensamiento crtico consistira justamente en ese empeo. En 1978, Foucault pronunci una conferencia titulada Qu es la crtica? [6], un trabajo que prepar el camino para su ensayo, ms conocido, Qu es la Ilustracin? (1984). En l, Foucault no solamente se cuestiona lo que la crtica es, sino tambin busca comprender el tipo de cuestionamiento que la crtica instituye, ofreciendo tentativamente algunas maneras de circunscribir su actividad. Lo que contina siendo quiz lo ms importante tanto de la conferencia como del ensayo desarrollado posteriormente, es la forma interrogativa en que se formula el asunto. Porque la propia pregunta qu es la crtica? forma parte de la empresa crtica en cuestin, as que la pregunta no slo se plantea el problema --cul es esta crtica que se supone que hacemos o a la que debemos aspirar?--, sino que representa tambin un cierto modo de interrogar, central en la actividad misma de la crtica.

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 2 de 12

Ms an, sugerira que lo que Foucault busca hacer con esta pregunta es algo bastante diferente de lo que quiz hemos llegado a esperar de la crtica. Habermas volvi muy problemtico el trabajo de la crtica al sugerir que, si lo que buscbamos era poder recurrir a normas al elaborar juicios evaluativos sobre las condiciones sociales y los fines sociales, era necesario ir ms all de la teora crtica. La perspectiva de la crtica, desde su punto de vista, puede poner en cuestin los fundacionalismos, desnaturalizar las jerarquas sociales y polticas e incluso establecer perspectivas mediante las cuales se puede marcar una cierta distancia frente al mundo naturalizado. Pero ninguna de estas actividades puede decirnos en qu direccin deberamos movernos, ni si las actividades en las que nos comprometemos logran alcanzar ciertos tipos de fines justificados normativamente. Desde su punto de vista, por lo tanto, la teora crtica tendra que dar paso a una teora normativa ms robusta, como lo es la accin comunicativa, con el fin de dotarnos de un fundamento para la teora crtica con el que se puedan elaborar juicios normativos fuertes [7]; no slo para que la poltica pueda disponer de un propsito claro y una aspiracin normativa, sino tambin para que seamos capaces de evaluar las prcticas actuales en trminos de su capacidad para alcanzar tales fines. Haciendo este tipo de crtica de la crtica, Habermas se vuelve curiosamente acrtico respecto al propio sentido de normatividad que expone. Porque la cuestin qu tenemos que hacer? presupone que el nosotros ya se ha formado y se conoce, que su accin es posible y que el campo en el que puede actuar est delimitado. Pero si esas mismas formaciones y delimitaciones tienen consecuencias normativas, entonces ser necesario preguntarse por los valores que conforman el escenario de la accin, y ello se convertir en una dimensin importante para cualquier investigacin crtica sobre asuntos normativos. Aunque es posible que los habermasianos y habermasianas tengan una respuesta para este problema, mi intencin en este texto no es ponerme a ensayar estos debates ni buscarles una respuesta, sino marcar distancias entre una nocin de crtica que se caracteriza por estar en algn sentido empobrecida por la normatividad, y otra, que espero ofrecer aqu, que no solamente es ms compleja de lo que la crtica habitual asume, sino que tiene, me gustara argumentar, compromisos normativos fuertes que aparecen en formas que sera difcil, si no imposible, leer con las actuales gramticas de normatividad. En este ensayo, en efecto, espero mostrar que Foucault no solamente realiza una contribucin importante a la teora normativa, sino que tanto su esttica como sus consideraciones sobre el sujeto estn ntegramente relacionadas con su tica y su poltica. Mientras otros lo han desestimado por esteta o, ms an, por nihilista, mi sugerencia es que la incursin que realiza en el tema de la construccin de s y de la poiesis es central en la poltica de desujecin que propone. Paradjicamente, la construccin de s y la desujecin suceden simultneamente cuando se aventura un modo de existencia que no se sostiene en lo que l llama el rgimen de la verdad. Foucault comienza su discusin afirmando que hay varias gramticas para el trmino crtica, distinguiendo entre una "alta empresa kantiana" que se llama crtica, y "las pequeas actividades polmicas que se llaman crtica". De esta manera, nos advierte desde el inicio de que la crtica no ser una sola cosa, y de que no seremos capaces de definirla separadamente de los diversos objetos por los que a su vez se define: parece conducida por naturaleza, por funcin, dira que por profesin, a la dispersin, a la dependencia, a la pura heteronoma no existe ms que en relacin con otra cosa distinta a ella misma [8]. Foucault busca de esta manera definir la crtica, pero encuentra que solamente son posibles una serie de aproximaciones. La crtica ser dependiente de sus objetos, pero sus objetos a cambio definirn el propio significado de la crtica. Ms an, la tarea primordial de la crtica no ser evaluar si sus objetos --condiciones sociales, prcticas, formas de saber, poder y discurso-- son buenos o malos, ensalzables o desestimables, sino poner en relieve el propio marco de evaluacin. Cul es la relacin del saber con el poder que hace que nuestras certezas epistemolgicas sostengan un modo de estructurar el mundo que forcluyen posibilidades de ordenamiento alternativas? Por supuesto, podemos pensar que necesitamos certeza ideolgica para afirmar con seguridad que el mundo est y debiera estar ordenado de una determinada manera. Hasta qu punto, sin embargo, tal certeza est orquestada por determinadas formas de conocimiento precisamente para forcluir la posibilidad de pensar de otra manera? En este punto sera inteligente preguntar: qu tiene de bueno pensar de otra manera si no sabemos de antemano que pensar de otra manera produce un mundo mejor, si no tenemos un marco moral en el cual decidir con conocimiento que ciertas posibilidades o modos nuevos de pensar de otra manera impulsarn ese mundo cuya mejor condicin podemos juzgar con estndares seguros y previamente establecidos? sta se ha convertido en algo as como una contrarrplica habitual a Foucault y a quienes se ocupan de l. El relativo silencio con el que se recibe este hbito de descubrir errores en Foucault es un signo de que su teora no sirve para dar respuestas consoladoras? Pienso que s hay que aceptar que las respuestas que Foucault ha proferido no tienen como finalidad primordial consolar. Pero esto, por supuesto, no quiere decir que si algo renuncia a consolar no se pueda considerar, por definicin, como una respuesta. En realidad, la nica contrarreplica posible, me parece, es volver a un significado ms fundamental de crtica con el fin de ver qu problema hay con la manera en que la cuestin se formula, para formular la cuestin de nuevo, de forma que se pueda trazar una aproximacin ms productiva hacia el lugar que ocupa la tica en el seno de la poltica. Se podra preguntar, efectivamente, si lo que yo quiero decir con productivo se calibrar mediante estndares y medidas que est dispuesta a revelar o que conciba plenamente ya desde el momento en que realizo tal afirmacin. Pero en este punto pedira paciencia,

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 3 de 12

pues resulta que la crtica es una prctica que requiere una cierta cantidad de paciencia al igual que la lectura, de acuerdo con Nietzsche, requiere que actuemos un poco ms como vacas que como humanos, aprendiendo el arte del lento rumiar. La contribucin de Foucault a lo que parece ser un impasse en la teora crtica y poscrtica de nuestro tiempo es precisamente pedirnos que repensemos la crtica como una prctica en la que formulamos la cuestin de los lmites de nuestros ms seguros modos de conocimiento, a lo que Williams se refiri como nuestros "hbitos mentales acrticos" y que Adorno describi como ideologa ("el nico pensamiento no-ideolgico es aquel que no puede reducirse a operational terms, sino que intenta llevar la cosa misma a aquel lenguaje que est generalmente bloqueado por el lenguaje dominante" [9]). Una no se conduce hasta el lmite para tener una experiencia emocionante, o porque el lmite sea peligroso y sexy, o porque eso nos lleve a una excitante proximidad al mal. Una se interroga sobre los lmites de los modos de saber porque ya se ha tropezado con una crisis en el interior del campo epistemolgico que habita. Las categoras mediante las cuales se ordena la vida social producen una cierta incoherencia o mbitos enteros en los que no se puede hablar. Es desde esta condicin y a travs de una rasgadura en el tejido de nuestra red epistemolgica que la prctica de la crtica surge, con la conciencia de que ya ningn discurso es adecuado o de que nuestros discursos reinantes han producido un impasse. En efecto, el propio debate en el que el punto de vista fuertemente normativo declara la guerra a la teora crtica puede haber producido precisamente esa forma de impasse discursivo del que surge la necesidad y la urgencia de la crtica. Para Foucault, la crtica es instrumento, medio de un porvenir o una verdad que ella misma no sabr y no ser, es una mirada sobre un dominio que se quiere fiscalizar y cuya ley no es capaz de establecer. De manera que la crtica ser esa perspectiva sobre las formas de conocimiento establecidas y ordenadoras que no est inmediatamente asimilada a tal funcin ordenadora. Foucault, significativamente, emparenta esta exposicin del lmite del campo epistemolgico con la prctica de la virtud, como si la virtud fuese contraria a la regulacin y al orden, como si la virtud misma se hubiera de encontrar en el hecho de poner en riesgo el orden establecido. No le intimida la relacin que aqu se establece. Escribe: "hay algo en la crtica que tiene parentesco con la virtud". Y despus afirma algo que podramos considerar an ms sorprendente: esta actitud crtica [es] la virtud en general" [10]. Hay algunas formas preliminares de entender el esfuerzo de Foucault por moldear la crtica como virtud. La virtud se entiende con mucha frecuencia como un atributo o prctica de un sujeto, o como una cualidad que condiciona y caracteriza un cierto tipo de accin o prctica. Pertenece a una tica que no se cumple meramente siguiendo reglas o leyes formuladas objetivamente. Y la virtud no es solamente una manera o una va para estar de acuerdo o cumplir con normas preestablecidas. Es, ms radicalmente, una relacin crtica con esas normas la cual, para Foucault, toma la forma de una estilizacin especfica de la moralidad. Foucault nos ofrece una indicacin de lo que quiere decir con virtud en la introduccin de Historia de la sexualidad. 2. El uso de los placeres [11]. En esa coyuntura deja claro que busca ir ms all de una nocin de filosofa tica que promulgue una serie de prescripciones. As como la crtica interseca con la filosofa sin coincidir del todo con ella, Foucault busca en esa introduccin hacer de su propio pensamiento un ejemplo de forma no prescriptiva de investigacin moral. Del mismo modo se preguntar ms tarde sobre formas de experiencia moral que no estn rgidamente definidas por una ley jurdica, una regla o mandato al que al sujeto se le pide someterse mecnica o uniformemente. El ensayo que escribe, nos dice, es en s mismo un ejemplo de tal prctica de "explorar lo que, en su propio pensamiento, puede ser cambiado mediante el ejercicio... de un saber que le es extrao" [12]. La experiencia moral tiene que ver con la transformacin de s provocada por una forma de conocimiento que es ajena al de uno mismo. Y esta forma de experiencia moral ser diferente de la sumisin a un mandato. En efecto, en la medida en que Foucault interroga la experiencia moral, entiende que l mismo est realizando una investigacin sobre las experiencias morales que no estn en primer lugar o en lo fundamental estructuradas por prohibicin o interdiccin. En el primer volumen de Historia de la sexualidad [13] buscaba mostrar que las prohibiciones primordiales asumidas por el psicoanlisis y las consideraciones estructuralistas sobre las prohibiciones culturales no se pueden aceptar como constantes histricas. Ms an, la experiencia moral no se puede entender historiogrficamente recurriendo a una serie predominante de interdicciones en un tiempo histrico dado. Aunque hay cdigos a estudiar, deben serlo siempre en relacin con los modos de subjetivacin a los que corresponden. Foucault afirma que la juridificacin de la ley alcanza una cierta hegemona en el siglo XIII, pero si nos remontamos a las culturas clsicas griega y romana encontramos prcticas, o "artes de la existencia" [14], que tienen que ver con una relacin cultivada del yo consigo mismo. Con la introduccin de la nocin de artes de la existencia Foucault reintroduce tambin y vuelve a enfatizar las acciones "sensatas y voluntarias", en concreto "esas prcticas... por las que los hombres no slo se fijan reglas de conducta, sino que buscan transformarse a s mismos, modificarse en su ser singular y hacer de su vida una obra que presenta ciertos valores estticos y responde a ciertos

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 4 de 12

criterios de estilo". No es que tales vidas sencillamente se ajusten a preceptos morales o normas de tal manera que los yoes que consideramos formados o preparados de antemano encajen en un molde que el precepto expone. Por el contrario, el yo se crea a s mismo en los trminos que marca la norma, habita e incorpora la norma, pero la norma, en este sentido, no es externa al principio de acuerdo con el cual el yo se forma. Lo que est en juego para Foucault no son los comportamientos, las ideas, las sociedades o sus "ideologas", sino "las problematizaciones a cuyo travs el ser se da como poderse y deberse ser pensado y las prcticas a partir de las cuales se forman aqullas" [15]. Aunque esta ltima afirmacin es apenas transparente, lo que sugiere es que ciertos tipos de prcticas pensadas para manejar ciertos tipos de problemas tienen como consecuencia que, con el paso del tiempo, se establezca un dominio ontolgico que constrie a su vez lo que entendemos por posible. Slo haciendo referencia a este horizonte ontolgico que prevalece, l mismo instituido mediante una serie de prcticas, seremos capaces de comprender las diversas formas de relacin con los preceptos morales que han sido formadas, as como con las que estn por formarse. Por ejemplo, Foucault toma detenidamente en consideracin varias prcticas de austeridad y las emparenta con la produccin de un cierto tipo de sujeto masculino. Las prcticas de austeridad no dan fe de una sola y permanente prohibicin, sino que trabajan al servicio de modelar un cierto tipo de yo. Dicho de forma ms precisa el yo, incorporando las reglas de conducta que representan la virtud de la austeridad, se crea a s mismo como un tipo de sujeto especfico. La produccin de s es "la elaboracin y estilizacin de una actividad en el ejercicio de su poder y la prctica de su libertad" [16]. No es una prctica que se oponga al placer puro y simple, sino un cierto tipo de prctica de placer en s misma, una prctica del placer en el contexto de la experiencia moral. De esta forma, Foucault deja claro en la tercera seccin de esa misma introduccin que no ser suficiente con ofrecer una crnica histrica de los cdigos morales, ya que tal historia no nos puede decir cmo se vivieron estos cdigos y, ms especficamente, qu tipo de formaciones del sujeto esos cdigos requirieron y facilitaron. Foucault comienza a sonar aqu como un fenomenlogo. Pero adems de recurrir a los medios experienciales para captar las categoras morales, tambin realiza Foucault un movimiento hacia la crtica, en tanto que la relacin subjetiva con esas normas no ser ni predecible ni mecnica. La relacin con tales categoras ser crtica en el sentido de que no consiste en acatarlas, sino en constituir una relacin con ellas que interroga el propio campo de categorizacin, refirindose, al menos implcitamente, a los lmites del horizonte epistemolgico dentro del cual estas prcticas se forman. No se trata de referir la prctica a un contexto epistemolgico dado de antemano, sino de establecer la crtica como la prctica que cabalmente expone los lmites de ese mismo horizonte epistemolgico, haciendo que los contornos del horizonte, por as decir, aparezcan puestos en relacin con su propio lmite por vez primera. Resulta adems que la prctica crtica en cuestin produce la transformacin de s en relacin con una regla de conducta. Entonces, cmo lleva la transformacin de s a la exposicin de este lmite?, cmo se entiende la transformacin de s como "prctica de libertad" y cmo se entiende esta prctica como parte del lxico de la virtud en Foucault? Comencemos por entender la nocin de transformacin de s que aqu est en juego, para despus considerar cmo se relaciona con el problema llamado crtica, el cual constituye el foco de nuestras deliberaciones. Una cosa es, por supuesto, conducirse en relacin a un cdigo de conducta, y otra formarse como sujeto tico en relacin a un cdigo de conducta (y an otra cosa es formarse como aqul que pone en riesgo el orden del cdigo mismo). Las reglas de castidad proporcionan a Foucault un ejemplo importante. Hay diferencia, por ejemplo, entre no actuar movido por deseos que puedan violar un precepto al que uno est moralmente atado, y desarrollar una prctica de deseo, por as decir, alimentada por cierto proyecto o tarea tica. El modelo de acuerdo con el cual se requiere la sumisin a una regla obligara a uno a no actuar de determinadas maneras, instalando una prohibicin efectiva contra el acting out de ciertos deseos. Pero el modelo que Foucault intenta comprender y, en efecto, incorporar y ejemplificar, considera que la prescripcin moral participa en la formacin de un tipo de accin. El argumento de Foucault parece ser que la renuncia y la proscripcin no imponen necesariamente un modo tico pasivo o no-activo, sino que forman un modo tico de conducta y una manera de estilizar tanto la accin como el placer. Creo que este contraste mostrado por Foucault entre una tica basada en el mando y la prctica tica comprometida de forma central en la formacin del yo arroja una luz importante sobre la distincin entre obediencia y virtud que ofrece en su ensayo Qu es la crtica? Contrasta Foucault esta comprensin de virtud, an por definir, con la obediencia, mostrando cmo la posibilidad de esta forma de virtud se establece mediante su diferencia frente a una obediencia acrtica respecto a la autoridad. La resistencia a la autoridad, por supuesto, constituye para Foucault el sello de la Ilustracin. Y nos ofrece una lectura de la Ilustracin en la que no slo asevera su propia continuidad con los fines de sta, sino que incluso ofrece una lectura de sus propios dilemas remontndose a la misma historia de la Ilustracin. Sus consideraciones son tales que ningn pensador ilustrado las aceptara, pero esta resistencia no invalidara la caracterizacin de la Ilustracin que Foucault nos ofrece, toda vez que lo que se busca con ella es precisamente lo impensado dentro de los propios trminos de la Ilustracin: por tanto, la suya es una historia crtica. Desde su punto de vista, la crtica comienza cuestionando la

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 5 de 12

exigencia de obediencia absoluta y sometiendo a evaluacin racional y reflexiva toda obligacin gubernamental impuesta sobre los sujetos. Aunque Foucault no seguir este giro a la razn, preguntar no obstante qu criterios delimitan los tipos de razones que tienen que ver con la puesta en cuestin de la obediencia. Se interesar particularmente en el problema de cmo ese campo delimitado forma al sujeto y cmo, a su vez, un sujeto viene a formar y reformar esas razones. Esta capacidad de formar razones estar ligada de forma importante a la relacin transformadora de s antes mencionada. Ser crtico con una autoridad que se hace pasar por absoluta requiere una prctica crtica que tiene en su centro la transformacin de s. Pero cmo pasamos de entender las razones que puedan existir para aceptar una exigencia a formar esas razones nosotras mismas y nosotros mismos, y de ah a transformarnos en el curso de producir esas razones (y, finalmente, a poner en riesgo el propio campo de razn)? Se trata de diferentes tipos de problemas o es que uno nos conduce invariablemente hacia el otro? Es la autonoma que se logra formando razones y que sirve de base para aceptar o rechazar una ley dada de antemano lo mismo que la transformacin de s que tiene lugar cuando una regla se incorpora en la propia accin del sujeto? Como veremos, tanto la transformacin de s en relacin a preceptos ticos como la prctica de la crtica se consideran formas de arte, estilizaciones y repeticiones, lo que sugiere que no hay posibilidad de aceptar o rechazar una regla sin un yo que se estiliza en respuesta a la exigencia tica que a l se impone. En el contexto en el que se requiere obediencia, Foucault localiza el deseo que alimenta la pregunta cmo no ser gobernado?. Este deseo, y el asombro que de l se deriva, conforman el mpetu central de la crtica. Por supuesto, lo que no est claro es cmo el deseo de no ser gobernado se vincula a la virtud. Lo que Foucault s deja claro, sin embargo, es que no plantea la posibilidad de una radical anarqua, y que la cuestin no es cmo volverse radicalmente ingobernable. Se trata de una pregunta especfica que surge en relacin con una forma especfica de gobierno: cmo no ser gobernado de esa forma, por se, en nombre de esos principios, en vista de tales objetivos y por medio de tales procedimientos, no de esa forma, no para eso, no por ellos [17]. Esto se convierte en el signo distintivo de la actitud crtica [18] y su particular virtud. Para Foucault, la cuestin en s inaugura una actitud tanto moral como poltica, el arte de no ser gobernado o incluso el arte de no ser gobernado de esa forma y a ese precio [19]. Cualquiera que sea la virtud que Foucault circunscribe aqu, tendr que ver con objetar esa imposicin del poder, su precio, el modo en que se administra, a quienes la administran. Est una tentada a pensar que Foucault est simplemente describiendo la resistencia, pero parece que aqu la virtud ha tomado el lugar de ese trmino, o deviene el medio por el que la resistencia se describe de otra manera. Tendremos que preguntarnos el porqu. Ms an, esta virtud es descrita tambin como un arte, el arte de no ser gobernado de tal modo; luego cul es la relacin que aqu opera entre esttica y tica? Foucault encuentra los orgenes de la crtica en la relacin de resistencia a la autoridad eclesistica. En relacin a la doctrina de la Iglesia, no querer ser gobernado era una cierta manera de rechazar, recusar, limitar (dganlo como quieran) el magisterio eclesistico, era el retorno a la Escritura era la cuestin de cul es el tipo de verdad que dice la Escritura [20]. Y esta objecin se esgrima claramente en nombre de una alternativa o, como mnimo, de una razn emergente de verdad y justicia. Esto lleva a Foucault a formular una segunda definicin de crtica: No querer ser gobernado no querer tampoco aceptar esas leyes porque son injustas, porque esconden una ilegitimidad esencial [21]. La crtica es lo que expone esta ilegitimidad, pero no porque recurra a un orden poltico o moral ms esencial. Foucault escribe que el proyecto crtico se enfrenta al gobierno y a la obediencia que exige, y que lo que la crtica significa en este contexto es oponer unos derechos universales e imprescriptibles a los cuales todo gobierno, sea cual sea, se trate del monarca, del magistrado, del educador, del padre de familia, deber someterse [22]. La prctica de la crtica, sin embargo, no descubre estos derechos universales, como afirman los tericos de la Ilustracin, sino que los opone. No obstante, no los opone como derechos positivos. El oponerlos es un acto que limita el poder de la ley, un acto que contrarresta y rivaliza con las operaciones del poder, el poder en el momento de su renovacin. Es en s la limitacin, una limitacin que adopta la forma de una pregunta y que declara, por el propio hecho de declararse, un derecho a cuestionar. Desde el siglo XVI en adelante, la pregunta cmo no ser gobernado se torna ms especfica hacia cules son los lmites del derecho a gobernar?. No querer ser gobernado es ciertamente no aceptar como verdadero lo que una autoridad os dice que es verdad o, por lo menos, es no aceptarlo por el hecho de que un autoridad diga que lo es, es no aceptarlo ms que si uno mismo considera como buenas las razones para aceptarlo [23]. Hay por supuesto una buena cantidad de ambigedad en esta situacin, porque qu constituir una razn de validez para aceptar la autoridad? La validez deriva del consentimiento a aceptar la autoridad? Si es as, el consentimiento valida las razones que se esgrimen, sean las que sean? O se trata ms bien de que uno da su consentimiento slo sobre la base de una validez previa y comprobable? Adems, estas razones previas, en su validez, hacen que el consentimiento sea vlido? Si la primera alternativa fuese correcta, entonces el consentimiento es el criterio a travs del cual se juzga la validez, lo cual hara parecer que la posicin de Foucault se

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 6 de 12

reduce a una forma de voluntarismo. Pero lo que quiz nos ofrece por medio de la crtica es un acto, incluso una prctica de libertad, que no se puede reducir al voluntarismo de manera sencilla, debido a que la prctica por la que se establecen los lmites a la autoridad absoluta depende fundamentalmente del horizonte de efectos de saber al interior del cual opera. La prctica crtica no emana de la libertad innata del alma, sino que se forma en el crisol de un intercambio particular entre una serie de normas o preceptos (que ya estn ah) y una estilizacin de actos (que extiende y reformula esa serie previa de reglas y preceptos). Esta estilizacin de s en relacin a las reglas es lo que viene a ser una prctica. Desde el punto de vista de Foucault, siguiendo tenuemente a Kant, el acto de consentir es un movimiento reflexivo por el cual la validez se atribuye o se retira a la autoridad. Pero esta reflexividad no tiene lugar internamente a un sujeto. Para Foucault, se trata de un acto que plantea algn riesgo, porque no se tratar solamente de objetar sta o aquella exigencia gubernamental, sino de interrogar sobre el orden en el que tal exigencia se hace legible y posible. Y si a lo que uno objeta es a los rdenes epistemolgicos que han establecido las reglas de validez gubernamental, entonces decir no a la exigencia requerir abandonar sus razones de validez establecidas, marcando el lmite de esa validez, lo cual es algo diferente y mucho ms arriesgado que encontrar invlida una determinada exigencia. En esta diferencia, podramos decir, una comienza a entrar en relacin crtica con tales ordenamientos y con los preceptos ticos que stos hacen surgir. El problema con estas razones que Foucault llama ilegtimas no es que sean parciales, autocontradictorias o que conduzcan a posturas morales hipcritas. El problema es precisamente que buscan forcluir la relacin crtica, esto es, extender su propio poder para ordenar la totalidad del campo del juicio moral y poltico. Orquestan y agotan el propio campo de certeza. Cmo pone una en cuestin el dominio exhaustivo que tales reglas de ordenamiento ejercen sobre la certeza sin arriesgarse a caer en la incertidumbre, sin habitar ese lugar de vacilacin que deja a una expuesta a acusaciones de inmoralidad, maldad, esteticismo? Si la actitud crtica es moral, no lo es de acuerdo con las reglas cuyos lmites esa misma relacin crtica busca cuestionar. Entonces de qu otra manera puede la crtica hacer su trabajo sin arriesgarse a ser denunciada por quienes naturalizan y contribuyen a la hegemona de los trminos morales que la crtica pone en cuestin? La distincin que Foucault hace entre gobierno y gubernamentalizacin busca mostrar que el aparato que denota el primero penetra en las prcticas de quienes estn siendo gobernados, en sus mismas formas de conocimiento y en sus mismos modos de ser. Ser gobernado no es slo que a uno se le imponga una forma sobre su existencia, sino que le sean dados los trminos en los cuales la existencia ser y no ser posible. Un sujeto surgir en relacin a un orden de verdad establecido, pero tambin puede adoptar un punto de vista sobre ese orden establecido que suspenda retrospectivamente su propia base ontolgica. Si la gubernamentalizacin es... este movimiento por el cual se trataba, en la realidad misma de una prctica social, de sujetar a los individuos a travs de unos mecanismos de poder que invocan una verdad, pues bien, yo dira que la crtica es el movimiento por el cual el sujeto se atribuye el derecho [le sujet se donne le droit] de interrogar a la verdad acerca de sus efectos de poder y al poder acerca de sus discursos de verdad [24]. Ntese que aqu se dice del sujeto que se atribuye ese derecho, un modo de asignarse a s mismo y autorizarse que parece poner en primer plano la reflexividad de la reivindicacin. Es, entonces, un movimiento autogenerado que afianza al sujeto por encima y contra una autoridad que ejerce una fuerza contraria? Y qu importancia tiene, si tiene alguna, que esta asignacin y designacin de s surjan como un arte? La crtica --escribe Foucault-- ser el arte de la inservidumbre voluntaria, de la indocilidad reflexionada [lindocilit rflchie]. Si es un arte en el sentido que l le da, entonces la crtica no puede consistir en un acto singular, ni pertenecer exclusivamente al dominio subjetivo, porque se tratar de la relacin estilizada con la exigencia que al sujeto se le impone. Y el estilo ser importante en la medida en que, como estilo, no est totalmente determinado de antemano, ya que incorpora la contingencia que en el curso del tiempo marca los lmites de la capacidad de ordenamiento que tiene el campo en cuestin. As que la estilizacin de esta voluntad producir un sujeto que no est ah listo para ser conocido bajo la rbrica de verdad establecida. De manera an ms radical Foucault declara: la crtica tendra esencialmente como funcin la desujecin [dsassujetiisement] en el juego de lo que se podra denominar, con una palabra, la poltica de la verdad [25]. La poltica de la verdad se refiere a aquellas relaciones de poder que circunscriben de antemano lo que contar y no contar como verdad, que ordenan el mundo en ciertos modos regulares y regulables y que llegamos a aceptar como el campo de conocimiento dado. Podemos entender la relevancia de este punto cuando empezamos a preguntarnos: qu cuenta como persona?, qu cuenta como gnero coherente?, qu cualifica como ciudadano?, el mundo de quin est legitimado como real? Subjetivamente, preguntamos: quin puedo llegar a ser en un mundo donde los significados y lmites del sujeto me han sido establecidos de antemano?, mediante qu normas se me coacciona cuando comienzo a preguntar quin podra yo llegar a ser?, y qu sucede cuando empiezo a llegar a ser eso para lo que no hay lugar al interior del rgimen del verdad dado?, no es eso precisamente lo que se quiere decir con la desujecin del sujeto en el juego de... la poltica de la

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 7 de 12

verdad? Lo que est en juego aqu es la relacin entre los lmites de la ontologa y la epistemologa, el vnculo entre los lmites de lo que yo podra llegar a ser y los lmites de lo podra poner en riesgo al saber. Derivando de Kant su sentido de crtica, Foucault plantea una cuestin que es la cuestin de la propia crtica: sabes hasta dnde puedes saber?. Nuestra libertad est en juego. De esta forma, la libertad surge en los lmites de lo que uno puede saber, en el preciso momento en que la desujecin del sujeto tiene lugar al interior de las polticas de la verdad, en el momento en que cierta prctica cuestionadora comienza adoptando la siguiente forma: Qu soy yo, entonces, que pertenezco a esta humanidad, quizs a este margen, a este momento, a este instante de humanidad que est sujeto al poder de la verdad en general y de las verdades en particular? [26]. Dicho de otra manera: qu, dado el orden contemporneo de ser, puedo ser? Si al plantear esta cuestin la libertad se pone en juego, podra ser que poner en juego la libertad tenga algo que ver con lo que Foucault llama virtud, con un cierto riesgo que se pone en juego mediante el pensamiento y, en efecto, mediante el lenguaje, y que hace que el orden contemporneo de ser sea empujado hasta su lmite. Pero cmo entender este orden contemporneo de ser en el que me pongo en juego a m misma? Foucault elige en este punto caracterizar este orden de ser histricamente condicionado vinculndolo a la teora crtica de la Escuela de Francfort, identificando la racionalizacin como un efecto gubernamentalizador sobre la ontologa. Alindose con una tradicin crtica poskantiana de izquierda, Foucault escribe: De la izquierda hegeliana a la Escuela de Francfort, ha habido toda una crtica del positivismo, del objetivismo, de la racionalizacin, de la techn y de la tecnificacin, toda una crtica de las relaciones entre el proyecto fundamental de la ciencia y de la tcnica, que tiene el objetivo de hacer aparecer los lazos entre una presuncin ingenua de la ciencia, por una parte, y las formas de dominacin propias de la forma de sociedad contempornea, por la otra [27]. Desde su punto de vista, la racionalizacin adopta una nueva forma cuando se pone al servicio del biopoder. Y lo que sigue siendo difcil para la mayora de los actores sociales y crticos en esta situacin es discernir la relacin entre racionalizacin y poder [28]. Lo que parece ser un orden meramente epistmico, un modo de ordenar el mundo, no permite reconocer de forma inmediata las coacciones por las cuales ese ordenamiento tiene lugar. Tampoco muestra con facilidad la manera en que la intensificacin y la totalizacin de los efectos racionalizadores conducen a una intensificacin del poder. Foucault se pregunta: cmo puede ser que la racionalizacin conduzca al furor del poder? [29]. Claramente, la capacidad que la racionalizacin tiene de penetrar en las corrientes de la vida no slo caracteriza los modos de la prctica cientfica, sino tambin las relaciones sociales, las organizaciones estatales, las prcticas econmicas y quizs hasta el comportamiento de los individuos [30]. Alcanza su furor y sus lmites cuando aferra e impregna al sujeto que subjetiva. El poder establece los lmites de lo que un sujeto puede ser, ms all de los cuales ya no es, o habita en un mbito de ontologa suspendida. Pero el poder busca coaccionar al sujeto mediante una fuerza de coercin, y la resistencia a la coercin consiste en la estilizacin de s en los lmites del ser establecido. Una de las primeras tareas de la crtica es discernir la relacin entre mecanismos de coercin y contenidos de conocimiento [31]. Aqu de nuevo parece que nos enfrentamos a los lmites de lo que se puede saber, lmites que ejercen una cierta fuerza sin estar basados en ninguna necesidad, lmites que solamente se pueden transitar o interrogar arriesgando una cierta seguridad al interior de una ontologa dada: [N]ada puede figurar como un elemento de saber si, por una parte, no es conforme a un conjunto de reglas y de coacciones caractersticas, por ejemplo, un tipo de discurso cientfico en una poca dada, y si, por otra parte, no est dotado de efectos de coercin o simplemente de incitacin propios de lo que es vlido como cientfico o simplemente racional, o simplemente recibido de manera comn, etc. [32]. Foucault contina entonces mostrando que el saber y el poder finalmente no son separables, sino que operan juntos para establecer una serie de criterios sutiles y explcitos para pensar el mundo: No se trata, entonces, de describir lo que es saber y lo que es poder, y cmo el uno reprimira al otro, o cmo el otro abusara del primero, sino que se trata ms bien de describir un nexo de saber-poder que permite aprehender lo que constituye la aceptabilidad de un sistema [33]. El crtico o crtica tiene por tanto una doble tarea, mostrar cmo el saber y el poder operan para constituir un modo ms o menos sistemtico de ordenar el mundo con sus propias condiciones de aceptabilidad de un sistema, pero tambin para seguir los puntos de ruptura que indican su aparicin. As que no slo es necesario aislar e identificar el nexo peculiar entre el saber y el poder que permite que surja el campo de cosas inteligibles, sino tambin seguirle la pista a la manera en que ese campo encuentra su punto de ruptura, sus momentos de discontinuidad, los lugares en los

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 8 de 12

que no logra constituir la inteligibilidad que representa. Lo que esto significa es que una debe buscar tanto las condiciones mediante la cuales el campo es constituido como tambin los lmites de esas condiciones, los momentos en los que esos lmites sealan su contingencia y su transformabilidad. En trminos de Foucault: Entonces, esquemticamente, movilidad constante, esencial fragilidad o, ms bien, intrincacin entre lo que reconduce el proceso mismo y lo que lo transforma [34]. Efectivamente, otra manera de hablar sobre esta dinmica de la crtica es afirmar que la racionalizacin encuentra sus lmites en la desujecin. Si la desujecin del sujeto surje en el momento en que la episteme constituida mediante la racionalizacin muestra su lmite, entonces la desujecin marca precisamente la fragilidad y transformabilidad epistmica del poder. La crtica comienza presumiendo la gubernamentalizacin y contina cuando sta no logra totalizar al sujeto al que busca conocer y subyugar. Pero los medios por los cuales esta relacin se articula son descritos, de manera desconcertante, como ficcin. Por qu sera ficcin?, en qu sentido es ficcin? Foucault se refiere a una prctica histrico filosfica [en la que] se trata de hacerse su propia historia, de fabricar como una ficcin [de faire comme par fiction] la historia que estara atravesada por la cuestin de las relaciones entre estructuras de racionalidad que articulan el discurso verdadero y los mecanismos de sujecin que estn ligados a l [35]. Hay de esta forma una dimensin de la propia metodologa que se alimenta de la ficcin, que traza lneas ficcionales entre la racionalizacin y la desujecin, entre el nexo saber-poder y su fragilidad y lmite. No se nos dice qu tipo de ficcin ser sta, pero parece claro que Foucault se basa en Nietzsche y, en particular, en el tipo de ficcin que se dice que es la genealoga. Quiz recuerden que aunque parece que para Nietzsche la genealoga de la moral es el intento de localizar los orgenes de los valores, lo que en realidad busca es encontrar cmo la propia nocin de origen ha sido instituida. Y el medio por el que busca explicar el origen es ficcional. Cuenta una fbula sobre los nobles, otra sobre un contrato social, otra sobre una revuelta de esclavos, y an otra sobre las relaciones entre acreedor y deudor. Ninguna de estas fbulas se puede localizar en el espacio ni en el tiempo, y cualquier esfuerzo por intentar encontrar el complemento histrico a las genealogas de Nietzsche necesariamente fracasar. En realidad, en lugar de un relato que encuentra el origen de los valores o el origen de los orgenes, leemos historias ficcionales sobre el modo en que los valores se originan. Un noble dice que algo es, y entonces llegar a ser: el acto de habla inaugura el valor y se convierte en algo as como una ocasin atpica y atemporal para el origen de los valores. En efecto, la manera en que Nietzsche produce la ficcin se espeja en los propios actos de inauguracin que atribuye a quienes hacen los valores. As que no slo describe ese proceso, sino que la propia descripcin deviene instancia de produccin de valor, escenificando el mismo proceso que narra. Cmo puede este uso particular de la ficcin ponerse en relacin con la nocin de crtica de Foucault? Se debe tener en cuenta que lo que Foucault est intentando es entender la posibilidad de desujecin al interior de la racionalizacin sin asumir que haya una fuente para la resistencia que est alojada en el sujeto o conservada de una manera fundacional. De dnde proviene entonces la resistencia? Se puede decir que es el incremento de alguna libertad humana constreida por los poderes de la racionalizacin? Si habla, como lo hace, de una voluntad de no ser gobernado, entonces cul tenemos que entender que es el estatuto de esa voluntad? En respuesta a una pregunta en esta lnea [pregunta que se le formula en el debate posterior a su conferencia Qu es la crtica?], subraya: No pienso, en efecto, que la voluntad de no ser gobernado en absoluto sea algo que podamos considerar como una aspiracin originaria [je ne pense pas en effect que la volont de ntre pas gouvern du tout soit quelque chose que lon puisse considrer comme une aspiration originaire]. Pienso que, de hecho, la voluntad de no ser gobernado es siempre la voluntad de no ser gobernado as, de esta manera, por stos, a este precio [36]. Contina advirtiendo contra la absolutizacin de esta voluntad que la filosofa siempre est tentada a ejecutar. Busca evitar lo que llama el paroxismo filosfico y terico de lo que sera esta voluntad de no ser relativamente gobernado [37]. Deja claro que al tomar en consideracin esta voluntad se ve implicado en el problema de su origen, y se aproxima a avanzar en ese terreno, pero prevalece cierta renuencia nietzscheana. Foucault escribe: No me refera a una especie de anarquismo fundamental, que sera como la libertad originaria [qui serait comme la libert originaire] rebelde absolutamente, y en su fondo [absolutement et en son fond], a toda gubernamentalizacin. No lo he dicho, pero eso no quiere decir que yo la excluya absolutamente [Je ne lai dit, mais cela ne vout pas dire que je lexclus absolutement]. Creo que, en efecto, mi exposicin se para ah: porque haba durado ya demasiado tiempo; pero tambin porque me pregunto [mais aussi parce que je me demande] si se quiere hacer la exploracin de esta dimensin de la crtica que me parece tan importante, a la vez porque forma parte de la filosofa y porque no forma parte de ella, si se explora esta dimensin de la crtica, no sera uno reenviado,

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault

Pgina 9 de 12

como base de la actitud crtica, a lo que sera [qui serait ou] la prctica histrica de la revuelta, de la no-aceptacin de un gobierno real, por una parte, o, por la otra, a la experiencia individual del rechazo de la gubernamentalidad? [38]. Cualquier cosa que sea aquello en lo que uno se basa cuando resiste la gubernamentalizacin, ser como una libertad originaria y algo que sera [como] la prctica histrica de la revuelta (el nfasis es mo). Como ellas, en efecto, pero parece que no exactamente lo mismo. En cuanto a la mencin que Foucault hace de la libertad originaria, la ofrece y la retira a la vez. No lo he dicho, subraya tras haberse aproximado mucho a decirlo, tras mostrarnos cmo casi lo dijo, tras ejercitar esa mismsima proximidad abiertamente para nosotras en lo que se puede entender como una especie de burla. Qu discurso es el que casi le seduce aqu, sujetndole a sus trminos? Cmo se separa de los propios trminos que rechaza? Qu forma de arte es sta en la que una distancia crtica casi abatible se interpreta frente a nosotras? Es sta la misma distancia que caracteriza la prctica de asombrarse, de cuestionar? Qu lmites del saber osa abordar mientras se cuestiona en voz alta para nosotras? La escena inaugural de la crtica implica el arte de la inservidumbre voluntaria, y se da aqu la voluntaria o, en efecto, originaria libertad, pero en la forma de una conjetura, en una forma de arte que suspende la ontologa y nos deja suspendidas en la descreencia. Foucault encuentra un modo de decir libertad originaria, y supongo que le produce mucho placer pronunciar estas palabras, placer y miedo. Las dice, pero slo poniendo en escena las palabras, evitndose un compromiso ontolgico, aunque liberndolas para que puedan tener algn uso. Se refiere aqu a la libertad originaria? Busca recurrir a ella? Ha encontrado la fuente de la libertad originaria y bebido en ella? O acaso, significativamente, la indica, la menciona, la dice sin realmente decirla? Est invocndola para que podamos revivir sus resonancias y saber su poder? Poner el trmino en escena no es declararlo, pero podramos decir que la declaracin se pone en escena, se presenta artsticamente, sujeta a una suspensin ontolgica, precisamente para que pueda ser dicha. Y tambin podramos decir que este acto de habla, que es el que por un momento pone en relieve la frase libertad originaria destacndola de las polticas epistmicas en las que vive, es el que tambin ejecuta una cierta desujecin del sujeto al interior de la poltica de la verdad. Ya que cuando uno habla de esa manera, se ve al mismo tiempo asido y liberado por las palabras que a pesar de todo dice. Por supuesto, la poltica no es una simple cuestin de habla, y no es mi intencin rehabilitar a Aristteles en forma de Foucault (a pesar de que, lo confieso, ese movimiento me intriga, y lo menciono ahora para ofrecer esa posibilidad al mismo tiempo sin comprometerme a ella). En este gesto verbal hacia el final de su conferencia se ejemplifica una cierta libertad, no porque haga referencia al trmino sin ningn tipo de anclaje que lo fundamente, sino porque ejecuta artsticamente la liberacin del trmino de sus habituales coacciones discursivas, de la presuncin de que una slo lo puede pronunciar sabiendo de antemano cul debe ser su anclaje. El gesto de Foucault es extraamente valiente, sugerira yo, porque sabe que no puede encontrar una razn para su reivindicacin de libertad original. Este no saber permite el uso particular que tiene en su discurso. De todos modos lo afronta con valenta, y as su mencin, su insistencia, deviene alegora de una determinada asuncin del riesgo que tiene lugar en el lmite del campo epistemolgico. Y ello deviene prctica de la virtud, quiz, y no, como profesan sus crticos, signo de desesperacin moral, precisamente en la medida en que la prctica de esta forma de hablar propone un valor que no sabe cmo asegurar ni para el cual ofrecer una razn, pero igualmente lo propone, y de este modo expone que cierta inteligibilidad excede los lmites de la inteligibilidad que el saberpoder ya ha establecido. sta es la virtud en sentido mnimo precisamente porque brinda la perspectiva mediante la cual el sujeto gana distancia crtica frente a la autoridad establecida. Pero se trata tambin de un acto de coraje, actuando sin garantas, poniendo al sujeto en riesgo en los lmites de su ordenamiento. Quin sera Foucault si llegase a pronunciar estas palabras? Qu desujecin ejecutara para nosotras con este pronunciamiento? Ganar distancia crtica frente a la autoridad establecida significa para Foucault no slo reconocer las maneras en que los efectos coercitivos del saber estn en funcionamiento en la propia formacin del sujeto, sino tambin poner en riesgo la propia formacin de uno como sujeto. As, en El sujeto y el poder se refiere a esta forma de poder que se aplica a la inmediata vida cotidiana que categoriza al individuo, le asigna su propia individualidad, lo ata en su propia identidad, le impone una ley de verdad sobre s que est obligado a reconocer y que otros deben reconocer en l [39]. Y cuando esa ley vacila o se rompe, la posibilidad misma de reconocimiento se pone en peligro. As que cuando preguntamos cmo podramos decir libertad originaria, y cuando lo decimos con asombro, tambin ponemos en cuestin al sujeto que se dice que est enraizado en ese trmino liberndolo, paradjicamente, para una aventura que podra realmente dar al trmino una nueva sustancia y posibilidad. Para ir concluyendo, sencillamente voy a regresar a la introduccin de El uso de los placeres, en la que Foucault define las prcticas que le preocupan, las artes de la existencia, como aquello que tiene que ver con una relacin cultivada del yo consigo mismo. Esta formulacin nos acerca al extrao tipo de virtud que el antifundacionalismo de Foucault viene a representar. En efecto, como antes escrib, cuando introduce la nocin de artes de la existencia tambin se refiere a tales artes de la existencia como las que producen sujetos que buscan transformarse a s mismos, modificarse

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Fouca... Pgina 10 de 12

en su ser singular y hacer de su vida una obra que presenta ciertos valores estticos y responde a ciertos criterios de estilo [40]. Podramos pensar que esto apoya la acusacin de que Foucault ha estetizado por completo la existencia a costa de la tica, pero yo sugerira solamente que lo que nos ha mostrado es que no puede haber tica, ni poltica, sin recurrir a este singular sentido de la poiesis. El sujeto que se forma de acuerdo con los principios que facilita el discurso de la verdad no es todava el sujeto que procura formase a s mismo. Comprometido en las artes de la existencia, este sujeto es modelado y modela, y la lnea que separa el cmo es formado de cmo se convierte en una suerte de formador, no est claramente trazada, si es que existe. Porque no se trata de que un sujeto es formado y despus comienza repentinamente a formarse a s mismo. Por el contrario, la formacin del sujeto es la institucin de la propia reflexividad que de forma indistinguible asume la carga de la formacin. La indistinguibilidad es precisamente la coyuntura en la que las normas sociales intersecan con las exigencias ticas, y donde ambas son producidas en el contexto de una realizacin de s que nunca es totalmente autoinvestida. Aunque Foucault se refiere de manera bastante directa a la intencin y a la deliberacin, tambin nos hace saber cun difcil ser entender esta estilizacin de s en trminos de cualquier sentido recibido de intencin y deliberacin. Para hacernos entender el tipo de revisin de trminos que su uso requiere, Foucault introduce los trminos modos de subjetivacin o subjetivacin. No se refieren sencillamente a la manera en que el sujeto se forma, sino a cmo deviene formador de s. Este devenir de un sujeto tico no es mera cuestin de conocimiento o conciencia de s; denota una constitucin de s como sujeto moral, en la que el individuo circunscribe la parte de s mismo que constituye el objeto de esta prctica moral. El yo se delimita y decide la materia de su hacerse, pero la delimitacin que el yo ejecuta tiene lugar a travs de normas que, indiscutiblemente, ya estn en funcionamiento. As, podemos pensar que este modo esttico de hacerse est contextualizado en una prctica tica, pero Foucault nos recuerda que esta tarea tica slo puede tener lugar en un contexto poltico ms amplio, la poltica de las normas. Deja claro que no hay formacin de s fuera de un modo de subjetivacin, lo que quiere decir que no hay formacin de s fuera de las normas que orquestan la posible formacin del sujeto [41]. Nos hemos desplazado silenciosamente de la nocin discursiva de sujeto a una nocin de s mismo con resonancias ms psicolgicas, y pudiera ser que para Foucault este ltimo trmino portase ms agencia que el primero. El yo se forma a s mismo pero se forma a s mismo al interior de una serie de prcticas formativas que Foucault caracteriza como modos de subjetivacin. Que la paleta de sus formas posibles est delimitada de antemano por dichos modos de subjetivacin no significa que el yo no consiga formarse a s mismo, que el yo est totalmente formado. Al contrario, se le obliga a formarse, pero formarse a s mismo en formas que ya estn ms o menos operando y en proceso. O, podra decirse, se le obliga a formarse al interior de prcticas que ya estn ms o menos funcionando. Pero si esa formacin de s se hace en desobediencia a los principios de acuerdo con los cuales una se forma, entonces la virtud se convierte en la prctica por la cual el yo se forma a s mismo en desujecin, lo que quiere decir que arriesga su deformacin como sujeto, ocupando esa posicin ontolgicamente insegura que plantea otra vez la cuestin: quin ser un sujeto aqu y qu contar como vida; un momento de cuestionamiento tico que requiere que rompamos los hbitos de juicio en favor de una prctica ms arriesgada que busca actuar con artisticidad en la coaccin. Este ensayo se pronunci, en forma ms breve, como Raymond Williams Lecture en Cambridge University en mayo de 2000. Se public despus en su forma ampliada en David Ingram (ed.), The Political: Readings in Continental Philosophy, Basil Blackwell, Londres, 2002. Estoy agradecida a William Connolly y Wendy Brown por sus tiles comentarios a partir de borradores previos. "What is Critique? An essay on Foucault's Virtue" (http://www.law.berkeley.edu/cenpro/kadish/what%20is%20critique%20J%20Butler.pdf). Traduccin castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos, publicada tambin en el webjournal multilinge transversal: crtica <http://transform.eipcp.net/transversal/0806/butler/es>. [1] Raymond Williams, Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad, traduccin de Horacio Pons, Nueva Visin, Buenos Aires, 2000, pgs. 85-87. [2] Ibdem, pg. 87. [3] Theodor W. Adorno, "La crtica de la cultura y la sociedad", Prismas. La crtica de la cultura y de la sociedad, traduccin de Manuel Sacristn, Ariel, Barcelona, 1962, pg. 23. [4] Ibdem, pg. 15. [5] Ibdem, pg. 14. [6] Michel Foucault, "Qu es la crtica? (Crtica y Aufklrung)", traduccin de Javier de la Higuera, Sobre la Ilustracin, Tecnos, Madrid, 2006, pgs. 3-52. Este ensayo fue originalmente una conferencia pronunciada en la Sociedad Francesa de Filosofa el 27 de mayo de 1978, posteriormente

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Fouca... Pgina 11 de 12

publicada en el Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, ao 84, n 2, abril-junio de 1990, pgs. 35-63. [7] Para una recensin interesante de esta transicin de la teora crtica a la accin comunicativa consultar el libro de Seyla Benhabib, Crtica, norma y utopa, Amorrortu, Buenos Aires, 2005. [8] Michel Foucault, Qu es la crtica?, op. cit., pgs. 4 y 5. [9] Theodor W. Adorno, La crtica de la cultura y la sociedad, op. cit., pg. 23. [10] Michel Foucault, Qu es la crtica?, op. cit., pg. 5. [11] Michel Foucault, Historia de la sexualidad. 2. El uso de los placeres, traduccin de Mart Soler, Siglo XXI, Buenos Aires, 2003. [12] Ibdem, pg. 12. [13] Michel Foucault, Historia de la sexualidad. 1. La voluntad de saber, Siglo XXI, Madrid, 2005. [14] Michel Foucault, Historia de la sexualidad. 2. El uso de los placeres, op. cit., pg 13. [15] Ibdem, pgs. 13-14. [16] Ibdem, pg. 25. [17] Michel Foucault, Qu es la crtica?, op. cit., pgs. 7-8. [18] Ibdem, pg. 8. [19] Ibdem, pg. 8. [20] Ibdem, pg. 9. [21] Ibdem, pg. 9. [22] Ibdem, pg. 9. [23] Ibdem, pg. 10. [24] Ibdem, pgs. 10-11; el nfasis es mo. [25] Ibdem, pg. 11. [26] Ibdem, pg. 22. [27] Ibdem, pg. 16. [28] Ibdem, pg. 17. [29] Ibdem, pg. 19. [30] Ibdem, pg. 20. [31] Ibdem, pg. 25. [32] Ibdem, pgs. 27-28. [33] Ibdem, pg. 28. [34] Ibdem, pgs. 32-33. [35] Ibdem, pg. 21. [36] Ibdem, pgs. 44-45.

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009

Brumaria 7. Judith Butler. Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Fouca... Pgina 12 de 12

[37] Ibdem, pg. 45. [38] Ibdem, pg. 45. [39] Michel Foucault, "El sujeto y el poder, en Hubert L. Dreyfus y Paul Rabinow (eds.), Michel Foucault: ms all del estructuralismo y la hermenutica, traduccin de Rogelio G. Paredes, Nueva Visin, Buenos Aires, 2001, pg. 245. [40] Michel Foucault, Historia de la sexualidad. 2. El uso de los placeres, op. cit., pgs. 14-15. [41] Ibidem, pg. 29.

http://www.brumaria.net/textos/Brumaria7/01judithbutler.htm

16-09-2009