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PGINA 10

ESTADO DE MINAS - DOMINGO, 9 DE SETEMBRO DE 2001

AFFONSO ROMANO DE SANTANNA


santanna@novanet.com.br

"TODA VEZ QUE PEGO UM AVIO PARA IR A CERTOS PASES, ESTRANHO FENMENO OCORRE COM MEUS PIGMENTOS DE MELAMINA"

G SEGUNDA-FEIRA - Helena Jobim e Fernando Sabino G TERA-FEIRA - Roberto Drummond G QUARTA-FEIRA - Fernando Brant G QUINTA-FEIRA - Frei Betto G SEXTA-FEIRA - Chico Amaral G SBADO - Cyro Siqueira G DOMINGO - Affonso Romano de SantAnna

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Ser e no ser negro


m dia um cientista poltico americano dirigiu-se a um diplomata brasileiro e disse: Vocs no Brasil so engraados. Vivem dizendo que no h racismo no seu pas e, no entanto, se olharmos o prprio Itamaraty, percebe-se que no h negros diplomatas. O embaixador brasileiro mineiramente lhe respondeu: verdade, no Itamaraty no h negro, mas em compensao, tambm no h branco. a mais sutil resposta para essa tentativa de importar dos Estados Unidos modelos de interpretao racial. Penso nisto, agora, que o prprio governo est sugerindo que deveramos fazer nas universidades uma reserva de mercado para os negros. A questo complexa e devo confessar, como brasileiro autntico, que tambm sou negro. Ou melhor, sou e no sou. Depende das circunstncias. Depende de quem me olha e em que pas estou. s vezes, fico eu mesmo confuso. No sei se devido ao fato de que sou daltnico ou se a realidade ela mesma daltnica. A primeira vez que desconfiei que era negro foi nos anos 60. Havia publicado aqui no ESTADO DE MINAS um poema sobre o lder negro Medgar Evers, assassinado no Alabama. Uma editora da revista americana para negros Ebony veio ao Brasil fazer uma srie de reportagens sobre os negros em nosso Pas e me entrevistou. Pensava que estavam me entrevistando porque havia escrito sobre a tragdia de Medgar Evers. No, era porque aos olhos da reprter negra americana eu era tambm preto. E como poeta preto brasileiro, apareci naquela prestigiosa revista. Da a pouco fui lecionar nos Estados Unidos. Um dia estava numa rodoviria, quando um negro americano, alis, um preto, porque l chamar algum de negro um insulto, se dirigiu a mim dizendo: Brother, me arranja um cigarro a. No era s gria, ele me via como seu

irmo mesmo. Comecei ento a me lembrar do Mr. Stevens um missionrio americano que foi lecionar no Granbery, l em Juiz de Fora. Achvamos curioso que ele, alto, cabelo liso, branco, charmoso, tivesse como esposa uma bela mulata. Ele mesmo, ento, nos explicou que nos Estados Unidos ele era considerado negro. Aquilo deixava a gente desconsertado e achvamos os Estados Unidos um pas ridculo. Ridculo, em portugus, e ridculo tambm em ingls: isto , absurdo. A comecei a notar um fenmeno curioso. Como a cor de minha pele ia se modificando de acordo com os pases em que ia passando. Um dia estava como minha famlia em Aix-en-Provence, l no sul da Frana, e indaguei a um francs na rua se havia algum bom restaurante ali por perto. Ele indicou-me um, que no era to perto. Cheguei l e constatei era um restaurante marroquino. Aos olhos dele eu era algum do norte da frica e deveria juntar-me aos meus. De outra feita, estava eu no campus da Universidade da Califrnia, em Los Angeles, durante a clebre guerra dos seis (ou sete?) dias, em que Israel, em poucas horas, fulminou e paralisou os exrcitos rabes, que se preparavam para invadi-lo. Havia dois comcios no campus, um a 100 metros do outro. Um era de judeus, outro de rabes. Quando passei pelo comcio dos rabes, alguns deles me olharam persecutoriamente, achando que eu era judeu. Quando parei no comcio dos judeus, eles ameaadoramente me olharam, pensando que eu era rabe. Quando vivi na Alemanha, era uma sensao esquisita. Branqussimas alems e alemes me olhavam na rua, mas no me viam. Eu era transparente, no existia. Era apenas uma paisagem do Terceiro Mundo. Por essas e por outras que toda vez que pego um avio para ir a certos pases, estranho fenmeno ocorre com meus pigmentos de melamina. Saio de casa branco. Mas, ao chegar ao aeroporto e subir no avio, minha pele vai escurecendo de tal modo que, nos Estados Unidos, desembarco totalmente preto, negro como Pel. Em compensao, na volta, o fenmeno igual e contrrio. Basta subir no avio de l pra c e minha pele vai clareando, clareando, de tal modo que, ao desembarcar, se eu no soubesse a verdadeira cor de minha alma, poderia at me equivocar.

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