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Les assassins de linquisiteur Pedro Arbus


Monique COMBESCURE-THIRY FRAMESPA Toulouse Rsum. Le 15 septembre 1485, linquisiteur Pedro Arbus est gorg dans le chur de la cathdrale de Saragosse, pendant loffice des mtines. Il dcde le surlendemain. La fureur populaire se retourne contre les Juifs qui sont les coupables tout dsigns. Lenqute de lInquisition aboutit larrestation des meurtriers et de leurs commanditaires. Les plus importantes familles de judo-convers de Saragosse sont impliques dans le complot dcrit en dtail dans lun des manuscrits du Libro Verde de Aragn, qui sappuie sur les comptes-rendus des procs de lInquisition. Les gnalogies de ces familles montrent que leurs descendants, un sicle plus tard, font encore partie de lopposition aragonaise au pouvoir royal, en particulier lors de laffaire Antonio Prez.

Introduction Dans la nuit du 15 septembre 1485, linquisiteur Pedro Arbus fut assassin dans le chur de la cathdrale de Saragosse. Cette fin tragique lui valut la palme du martyr et laurole de la saintet qui lui furent dcernes aprs une longue procdure1. Aim des siens Pedro Arbus est prsent par Vincencio Blasco de Lanuza 2 comme issu dune famille fo rt recommandable : hijosdalgo, antiguos, solariegos y limpios . Ses parents le prnommrent Pierre, du nom du prince de lEglise qui mourut, comme on sait, pour la dfense de la Foi. Doit -on y voir la prmonition de la mort dArbus ? Il reut une ducation digne de sa naissance : Fueron los padres del Santo Mastrepila en la vida y santidad ilustres como en el linaje y sangre y criaron a su hijo en amor y temor de Dios . Arbus se rvla bientt tre un enfant exceptionnellement dou que ses parents poussrent dans les tudes ds son plus jeune ge. Aprs avoir frquent lUniversit de Huesca et lEscuela de Artes de Saragosse, il obtint la bourse pour le Collge de Bologne, tablissement cr pour les Espagnols en 1365. Apprci de son entourage De sa scolarit en Italie, Blasco de Lanuza relate un fait significatif Vivi tan humilde y recogido y santo que no permita entrasen los criados del Colegio jams a barrer los aposentos . Cette simplicit, double dune grande charit, explique les bonnes relations dArbus avec son entourage. Sa popularit se concrtisa par le fait que tout le monde lappelait Mastrepila et ne le connaissait pas par son vrai nom de Pedro Arbus. Il tait clbre de son vivant, reconnu par tous. Sa grande renomme lui valut sa nomination comme chanoine de la Iglesia Metropolitana de Saragosse et il revint donc de Bologne pour occuper ses nouvelles fonctions dans la capitale de lAragon : La fama grande de la santidad y letras del Santo Pedro Arbus que con sus ecos haba los aires destos Reinos fue causa que el seor Arzobispo Don Juan y el Captulo desta Santa Iglesia le eligiesen Cannigo y le trajesen desde Bolonia a honrar y calificar nuestro hbito con su vida ejemplarsima y dar testimonio de su fe y constancia con su preciosa muerte . Ses qualits sont reconnues par tous. Jernimo de Blancas ne tarit pas dloge son sujet : Fue verdadero cannigo regular, observantsimo de su instituto, gran religioso y de admirable ejemplo 3. Lauteur rapporte galement les propos de lhistorien Gauberte : sacerdote tan santo, tan venerable, tan sabido y especial predicador 4.
M. Combescure Thiry, Saint Pedro Arbus, linquisiteur assassin , Lhagiographie entre histoire et litterature (Espagne, Moyen ge et Sicle dor), Toulouse, paratre. 2 V. Blasco de Lanuza, Historia de la vida, muerte y milagros del Siervo de Dios Pedro Arbus de Epila , Zaragoza, 1624, edicin facsimil, Club de Biblifilos aragoneses de la Tertulia Latassa del Ateneo de Zaragoza, 1986. 3 Ibid., p. 31. 4 Ibid., p. 31.
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Reconnu et apprci de la classe sociale cultive, il le fut galement des pauvres qui il faisait laumne. Luis de Pramo crit de lui : Fue este santo humildsimo, docto, caritativo, recogido y tuvo don de profeca 5. Ses qualits exceptionnelles ne lempchaient donc pas dtre charitable et humble, do de bonnes relations qui le faisaient apprcier de tous. Si les rflexions sur la vie dArbus montrent lestime gnrale dont il bnficiait, ce qui se passa aprs sa mort le prouve plus encore. Blasco de Lanuza souligne la violente raction des habitants de Saragosse : el gran alboroto que hubo en Zaragoza la noche de la muerte del santo Mastrepila y cmo el Reino y Ciudad admitieron el desafuero contra los culpados en la muerte de este Santo . Ceci met en vidence la ferveur populaire et lattachement de tout un peuple Arbus, ce peuple qui dsigna spontanment les coupables en criant : A fuego a los conversos que han muerto al Inquisidor ! . Le premier mouvement de rvolte des Aragonais ne sapaisa pas par la suite. Ainsi, le chapitre XIII de louvrage de Blasco de Lanuza est intitul : Del entierro, sepultura y grandes sentimientos y demonstraciones de tristeza que esta Santa Iglesia hizo por mucho tiempo por la muerte del Santo Mastrepila . Ha des conversos On est en droit de se demander comment un homme si aim de tous fut lobjet dune telle haine quil mourut assassin. La nomination dArbus comme chanoine de la Seo sembla susciter quelques jalousies parmi ses confrres qui ne voyaient pas dun trs bon il un si jeune religieux occuper un poste de telle importance. Mais ce sont surtout les fonctions dinquisiteur qui, en 1484, propulsrent Arbus au premier plan de la scne religieuse et politique et modifirent ses relations avec divers groupes de la socit. LInquisition tait trs mal perue par les Aragonais et linquisiteur ntait pas une personne apprcie comme lexplique Henry Kamen : En contraste con la bienvenida que sola darse a los predicadores errantes, los pueblos muy raramente se sentan contentos al ver a un inquisidor 6. Inquisiteur tait un mtier risque, ainsi que le prouve la fin tragique de plusieurs dentre eux : Guillaume Arnaud et ses compagnons qui furent massacrs par les hrtiques en 1243 prs dAvignonet, Pierre dArcagno, notaire de lInquisition, qui subit un sort identique Milan, en 1245, de mme que Pagano de Leco Carolina, en Valteline, en 1277. Pierre de La Cadiretta perdit la vie la Seo de Urgel la mme poque. En 1374, Antoine Pavoni fut tu prs de Pignerol, en Italie 7. Cest donc un habit peu confortable, doubl de solitude et dhostilit, que revtit Arbus en 1484 quand il fut nomm inquisiteur, ou plus exactement co-inquisiteur car un confrre, Gaspar Juglar, partageait les mmes responsabilits. Mais cela ne dura gure ; en effet, ce dernier dcda peu de temps aprs, en janvier 1485. Certains attriburent sa mort la main malveillante de conversos de Lrida qui lui auraient offert des friandises empoisonnes8. Pedro Arbus se retrouva donc seul trs rapidement. Le Roi Catholique tait alors Cordoue. Les conversos essayaient dacheter Rome et la Cour. Cette solitude se faisait plus pesante car elle tait accompagne dun danger constant. Arbus se savait menac et portait toujours une cotte de mailles. On avait essay, en vain, de sintroduire dans ses appartements9. Finalement, un groupe aura raison de ses prcautions. Lassassinat dArbus est relat dans une rubrique du manuscrit du Libro Verde de Aragn conserv la Biblioteca Colombina de Sevilla10. Dans ce texte intitul : La muerte del bienaventurado maestre Epila. , tout commence par la description du complot perptr par quelques conversos protgs par un des leurs, le trsorier royal Gabriel Snchez. Les noms des divers complices sont prciss : Luis de Santngel, micer Jaime Montesa, jurista, Gaspar de Santa Cruz, mercader, Juan de Pedro Snchez, Garca de Moros, mayor, micer Francisco de Santa Fe, asesor del gobernador, micer Alonso Snchez, Pedro de Almazn, Domingo Lanaja, cristiano viejo aunque casado con hija de Pedro Almazn, confeso judaizado11 .

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Ibid., p. 33. H. Kamen, La Inquisicin espaola, Barcelona, Crtica, 1999, p. 272. A. Vauchez (dir.), Histoire des saints et de la saintet chrtienne, Paris, Hachette, 1988, t. 6, p. 28. 8 H. C. Lea, Historia de la Inquisicin espaola, Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1983, t. 1, p. 852. 9 . Alacal Galve, Los orgenes de la Inquisicin en Aragn, Zaragoza, Diputacin General de Aragn, Departamento de Cultura y Educacin, 1984, p. 66. 10 Libro Verde de Aragn, Manuscrit 56-5-15 de la Biblioteca Colombina de Sevilla. 11 M. Combescure Thiry, M. . Motis Dolader, El Libro Verde de Aragn, Zaragoza, Libros Certeza, 2003, p. 201-204.

3 Tous taient conversos ou allis eux. Leur intention est clairement annonce : No hallaban otro remedio matar al inquisidor, como as de la corte se les escribieron ; y que, muerto aqul, no osaran otros inquisidores venir . Les runions prparatoires au crime se succdrent chez Luis de Santngel. Trois personnes furent dsignes pour collecter les fonds ncessaires : Juan de Pedro Snchez, micer Jaime Montesa et Gaspar de Santa Cruz. Un mois avant la date fatidique se joignirent au groupe Mateo Ram et Juan de Esperandeu qualifis de asesinos, matadores del dicho inquisidor . Au cours des runions suivantes apparurent Juan de Labada, Vidau Durango, francs, Tristanico, mozo de Mateo Ram . Arriva enfin le jour tant attendu, 15 septembre. A la premire heure, les assassins masqus revtirent des cuirasses. Ils pntrrent dans la Seo par une porte latrale reste ouverte pour les mtines qui taient clbres dans la cathdrale. Linquisiteur tait en prire, agenouill dans le chur. Juan de Labada donna Vidau Durango lordre de frapper : Dale, traidor, que se es ! . Linquisiteur reut alors un coup de couteau dans le cou. Il chancela et Juan de Esperandeu lui transpera le bras de son pe. Arbus tomba sur le sol et les chanoines, alerts par le bruit, vinrent son secours. Malgr les soins rapides qui lui furent prodigus, linquisiteur dcda quarante-huit heures aprs. Cest ensuite lexpression de la ferveur populaire suivie de la description du premier miracle (le sang coagul de linquisiteur se mit bouillonner). De nombreux autres miracles sont ensuite voqus. Puis viennent les sentences prononces contre les coupables suivant leur degr de responsabilit. Dabord, les collecteurs de fonds : micer Jaime Montesa, brl en personne ; Juan de Pedro Snchez, qui avait fui, brl en effigie ; de mme pour Gaspar de Santa Cruz. Ensuite les conseilleurs : Luis de Santngel, dcapit puis brl ; micer Francisco de Santa Fe, assesseur du gouverneur, dont le corps fut brl aprs son suicide dans La Aljafera ; Garca de Moros et micer Alonso Snchez, brls ; Pedro de Almazn, qui avait fui, brl en effigie ; Sancho Paternoy et don Alonso de Alagn, jouissant de la protection du trsorier royal Gabriel Snchez, furent simplement pnitencis. Quant aux excutants du meurtre, Juan de Esperandeu celui qui donna le coup dpe - fut cartel puis brl ; Mateo Ram subit le mme chtiment ; le corps de Juan de Labada, qui se suicida dans La Aljafera, fut brl ; Vidau Durango qui donna le coup de couteau fatal cartel puis brl ; Tristanico, qui avait fui, brl en effigie. Les Rois Catholiques rendirent les honneurs posthumes Arbus en lui faisant construire un somptueux spulcre. Ils firent annuler un suppos bref papal quauraient demand les conversos pour pouvoir enlever certains sambenitos qui taient suspendus au mur de la Seo de Saragosse. Les coupables, interrogs par les inquisiteurs, pouvaient peine parler car leur langue avait enfl et leur bouche noirci. Puis le rcit se termine par la mention du miracle de la cloche de Velilla qui sonna toute seule, plaant ainsi le meurtre dArbus au rang des vnements royaux . Aprs lexamen de ce texte, on est en droit de se poser plusieurs questions. Dabord, celle de sa valeur historique : les meurtriers dArbus qui y sont dnoncs sont -ils vraiment les assassins de linquisiteur? Ceci semble prouv par les nombreux procs inquisitoriaux qui se droulrent Saragosse entre 1486 et 1490 . Mais ces assassins furent-ils les seuls coupables ? L, la rponse est loin dtre affirmative. Ds les premires chroniques qui mentionnent cette affaire, il est prcis que tout lAragon voyait dun trs mauvais il linstallation de lInquisition et quaprs lopposition administrative celle -ci, qui tait reste sans rsultats, on pouvait craindre une action violente de la part de loligarchie aragonaise 12. Lassassinat dArbus constitua un acte de rsistance des Aragonais limplantation de la nouvelle Inquisition et au renforcement du pouvoir royal. Mais leffet obtenu fut le contraire de celui qui tait escompt, si bien que certains vont jusqu penser que lInquisition aurait elle-mme commandit ce meurtre13 . Quoi quil en soit, seuls les conversos portrent la responsabilit du crime et payrent un trs lourd tribut. Ainsi, les Juifs ou leurs descendants les conversos auraient servi de bouc missaire dans cette affaire, comme ils le furent souvent dans lHistoire. On peut galement se demander quelle est la relation entre ce rcit et les gnalogies du Libro Verde de Aragn. Les meurtriers dArbus et les gnalogies du Libro Verde de Aragn Il faut prciser que le Libro Verde de Aragn est essentiellement constitu de gnalogies bien particulires : celles de Juifs convertis au temps de saint Vincent Ferrier. Ces conversos, qui se sont allis aux familles les plus nobles de lAragon, ont donn naissance des personnes trs importantes de la socit saragossane . Lauteur du Libro Verde dit avoir labor ces gnalogies en 1507 pour rafrachir la mmoire de ceux qui seraient tents, par ignorance, de mler leur sang pur un sang qui ltait beaucoup moins. Or, une datation prcise des diffrents manuscrits prouve que ces gnalogies vont presque jusqu 1600 et une tude minutieuse conduit dtecter, la fin de celles-ci, la prsence dopposants au pouvoir royal . Dune part, dans
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J. Zurita, Anales de la Corona de Aragn, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico (C.S.I.C.), 1977, t. 8, p.503. B. Netanyahu, Los orgines de la Inquisicin en la Espaa del siglo XV, Barcelona, Ediciones Crtica, 1999, p. 1053-1061.

4 les manuscrits Ms 56-5-15 de la Biblioteca Colombina et Ms 1282 de lArchivo Histrico Nacional de Madrid, apparaissent les fueristas aragonais qui se distingurent lors des trouble s de 1591, lors de laffaire Antonio Prez Saragosse. Dautre part, le manuscrit Ms 3090 de la Biblioteca Nacional de Madrid dmontre de faon errone lorigine juive des principaux rsistants portugais au pouvoir espagnol aprs 1580 (don Jorge Alberto d e Portugal et don Nuo de Portugal). Voyons comment procde lauteur pour parvenir ce rsultat. Il tudie les descendances des meurtriers dArbus (familles Snchez, la Caballera, Santngel, de Moros, de Almazn, Santa Cruz). Il y mle dautres gnalogies qui nont rien voir avec cette affaire (descendance de don Alonso de Aragn, maestre de Calatrava, fils btard du roi Jean II dAragon, famille la Cabra ). Il falsifie au besoin le dbut de certaines gnalogies, et ceci est capital. Ainsi, ce nest pas avec la juive Estenga Conejo que don Alonso de Aragn eut don Juan de Aragn et doa Leonor de Aragn dont les descendants sont tudis dans le Libro Verde, mais avec la trs chrtienne Maria Junques, fille du chtelain de Rosas 14. Lauteur du Libro Verde exagre lascension sociale des conversos en minimisant la position sociale de lanctre juif qui est au dbut de la gnalogie. Par exemple, les anctres des trsoriers royaux Snchez, les frres Golluf, sont dfinis dans le Libro Verde comme judos menestrales y pobres . Ce nest pas du tout ce quen dit lhistorienne Batrice Leroy pour qui ils sont pourvoyeursravitailleurs du roi dAragon 15. Ce nest pas non plus lavis dYitzhak Baer qui parle dAlazar Golluf en ces termes : Alazar Golluf, miembro de una ilustre y antigua familia de Zaragoza [] fue tesorero del rey don Juan de Aragn y de su esposa Violante. Su alta posicin le permiti ocuparse de los asuntos de la poblacin juda incluso fuera de los lmites de la aljama donde habitaba 16. De mme, dans la gnalogie de la famille la Cabra, Pedro la Cabra dfini comme simple mdecin a d, en fait, sa richesse ses nombreuses activits commerciales qui sont passes sous silence dans le Libro Verde, mais qui ont t dcrites par Encarnacin Marn Padilla 17. Quant la grande et clbre famille Alazar il ny avait que deux familles francas Saragosse : la Caballera et Alazar qui avait donn des mdecins clbres et dimportants financiers18, qui en tant que famille franca vivait en dehors de la aljama, chappait la juridiction des tribunaux ordinaires19, tait enterre dans un panthon particulier 20, elle nest reprsente que par quelques rares membres dont lun est dfini comme cambiador , terme dform en cavador dans un des manuscrits. On ne pourrait pas multiplier linfini le nombre dexemples concernant le mtier de lanctre juif car, la plupart du temps, aucune activit ne lui est attribue, laissant croire peut-tre au lecteur quil nen avait aucune, ce qui, bien sr, est loin dtre le cas. Lauteur ne se contente pas de minimiser la position sociale de lanctre juif. Il modifie galement certaines gnalogies. Miguel ngel Motis Dolader dit de la grande famille des Santngel dont certains membres sont rpertoris Hjar, Valence, Calatayud, Daroca, Barbastro, etc.. : No cabe duda que nuestro phylum es un rbol sin tronco que presenta unos vstagos laterales divergentes, de variable importancia, pero que tienden a enmascarar el tallo virtua l 21. Dans le Libro Verde, la situation ne semble pas aussi subtile : tous les Santngel descendent du Juif Azarias Ginillo. Leur rattachement ce tronc commun est dailleurs parfois peu explicite dans le Ms de lArchivo Histrico o le paragraphe 42 dbute par ces mots : De los susodichos Santngeles desciende Pablo Santngel , sans plus de prcision. Le Libro Verde, qui mle une certaine approximation une grande minutie, guide ainsi le lecteur du dbut du XVe sicle la fin du XVIe sicle au moyen dun fil conducteur : les gnalogies des assassins dArbus. Conclusion Cest ainsi que lauteur du Libro Verde utilise saint Pedro Arbus et surtout ses assassins pour prouver que ceux-ci ainsi peut-tre que tous les conversos portent une tache indlbile. Cent ans aprs le meurtre de
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F. Fernndez de Bthencourt, Historia Genealgica y Herldica de la Monarqua Espaola, Casa Real y Grandes de Espaa , Sevilla, Fabiola de Publicaciones Hispalenses, 2003, t. 3, p. 395. 15 B. Leroy, Les Menir. Une famille spharade travers les sicles (XIIe-XXe sicle), Anglet, Atlantica, 2001, p. 121. 16 Y. Baer, Historia de los judos en la Espaa cristiana, Barcelona, Riopiedras Ediciones, 1998, p. 485-486. 17 E. Marn Padilla, Maestre Pedro de la Cabra, mdico converso aragons del siglo XV, autor de unas coplas de arte menor , Zaragoza, edicin Encarnacin Marn Padilla, 1998. 18 M. . Motis Dolader, Los Judos en Aragn en la Edad Media,Zaragoza, Caja de Ahorros de la Inmaculada Aragn, 1990, p. 121. 19 E. Sarasa Snchez, Los judos en Aragn en la Baja Edad Media , Destierros Aragoneses, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1988, p. 53-56 20 M. . Motis Dolader, El legado judo en Hebraica Aragonalia, Zaragoza, Diputacin de Zaragoza, 2002, p. 61 21 M. . Motis Dolader, La familia de Santngel de Zaragoza y su poca , Lluis de Santngel y el seu temps , Valencia, Ajuntament de Valencia, 1987, p. 138.

5 linquisiteur, leurs noms ne figurent -ils pas dans les listes des fueristas aragonais qui se soulevrent en 1591 contre lautorit de Philippe II ? Leurs mfaits dpassent mme les frontires de lAragon, puisquon les retrouve au Portugal, aprs 1580, parmi les opposants au pouvoir espagnol. Que peut-on attendre de bon de ces conversos marqus du sceau de linfamie ? Tel est le message que semble vouloir faire passer lauteur du Libro Verde .

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