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Universit Cheikh Anta Diop de Dakar

Facult des Lettres et Sciences Humaines ----------------------------

DPARTEMENT DHISTOIRE

COMMENT FAIRE UNE EXPLICATION DE TEXTE


CONSIDRATIONS GNRALES PRAMBULE : Lexplication de texte revt une importance capitale. En effet, elle est lexercice le plus formateur en Histoire. Il y a aussi que lHistoire (rflexion et production historiques) se fonde sur les textes dabord. Cest dire que toute leon et tout livre dHistoire reposent avant tout sur la critique et linterprtation des textes. Lexercice dexplication de textes a prcisment pour but de former les futurs historiens en les familiarisant avec la critique historique. Les textes sont les meilleurs tmoins du pass. Mais comme tout tmoin, ils napportent dinformations nouvelles et cohrentes que si on les interroge avec prcision et mthode, que si on confronte leur tmoignage avec celui dautres personnes ou dautres sources. Cet interrogatoire et ces confrontations constituent lessentiel de lexplication de texte fonde sur la critique interne et externe du document. LA COMPRHENSION MATRIELLE DU TEXTE Beaucoup dtudiants ne russissent pas leur explication de texte parce quils nont pas pris le temps de comprendre le texte dans son contenu et dans ses articulations. Il est donc recommand de LIRE et RELIRE attentivement le texte de manire en percevoir le sens exact, les articulations et la structure de pense qui le sous-tend. Il faut ensuite reprer les noms, dates, expressions particulires et numroter les lignes du texte du dbut la fin pour pouvoir localiser les passages cits dans votre commentaire. Vous abordez alors le commentaire qui est constitu par une double approche externe et interne du texte.

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I- PRSENTATION DU TEXTE
Il est indispensable de : prciser la nature du texte (correspondance, rcit, trait, ptition, pamphlet, tract, etc.) ; dindiquer la date de rdaction du texte qui est souvent diffrente de la date de publication ; de prsenter une biographie sommaire de lauteur lorsquil est connu ; de faire des observations sur la langue et le style du texte si ncessaire.

II - CONTEXTE HISTORIQUE
Il faut voquer les grands vnements politiques, sociaux, conomiques, militaires, diplomatiques ou les grands courants de pense pour replacer le texte dans lpoque o il a t rdig. On le fera diffremment selon le contenu du texte, car chaque document doit tre replac dans son contexte spcifique. Cette partie doit tre brve et on doit viter de dborder sur le contenu du texte ou de le commenter.

II- ANALYSE
Lanalyse est destine prsenter la substance du texte, rsumer clairement en quelques phrases, sans respecter forcment son plan, les ides essentielles du texte. Lanalyse doit tre fidle lesprit du texte en vitant tout commentaire. En cas de perte du document, lanalyse doit permettre au chercheur ventuel den connatre la substance. Le tout doit rester pourtant bref : pas plus de dix (10) lignes.

IV- PLAN
Le plan consiste regrouper les diffrentes ides, sous forme de centres dintrt, qui serviront diviser le contenu du texte en plusieurs parties. Chaque partie doit porter un titre et peut correspondre selon les cas lordre ou non des paragraphes du texte. Lessentiel est que votre plan soit logique et rende compte de lensemble du contenu du texte et de son mouvement propre. Dans votre commentaire, vous devez ncessairement suivre le plan que vous avez librement choisi.

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V- COMMENTAIRE PROPREMENT DIT


Le commentaire proprement dit reprsente le cur de lexplication du texte dont le contenu doit tre explicit, confront dautres tmoignages ou sources et critiqu en sappuyant sur des faits historiques prcis, contemporains des vnements relats dans le document. Il faut viter de paraphraser le texte, de faire une explication de mots ou purement et simplement une dissertation dans laquelle ne surnagent a et l que de brves allusions au texte. Le commentaire doit tre vigoureusement centr sur le texte en sinspirant des exigences suivantes : se rfrer constamment au texte en le citant ; lucider, au fur et mesure quils se prsentent, les termes ou expressions difficiles dsignant faits, institutions ou personnages ; avoir toujours pour ambition dexpliquer globalement le texte en prcisant et en discutant le point de vue de lauteur sur la ralit sociale intellectuelle, conomique ou politique de lpoque ; dgager le parti pris volontaire ou involontaire ainsi que les silences de lauteur ; amnager des passages de transition entre les diffrentes parties de votre plan de commentaire. VI- CONCLUSION La conclusion se dduit de votre propre commentaire et ne doit pas tre artificiellement plaque sans ncessit. Elle se subdivise en deux rubriques qui forment un tout li et cohrent. ala porte historique du document cest--dire la place que le texte occupe dans notre connaissance de la priode. bsa critique densemble cest--dire prciser en quoi les faits rapports par le

texte sont conformes ou non nos connaissances actuelles du sujet, montrer les limites des ides de lauteur. Donner sil y a lieu, les raisons pour lesquelles certaines ides de lauteur sont sujettes caution en faisant appel votre culture historique.

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