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Patrick HOCHART

DROIT NATUREL ET SIMULACRE


(1 ).
Qui sait s'i:! ne faut-pas la dpasser
beaucoup Da naturEU pour entendre
ce qu'elle veut dire?
Marquis de Sade, "Aline et Valcour".
Que la politique ait t un objet privilgi de la rflexion rousseau-
iste nul ne peut songer la contester. Du sjour Venise (1743 -44) au cours
duquel il forme le projet des Institutions politiques aux Considrations sur le
Gouvernement de Pologne (1772) la carrire philosophique de Rousseau se
dploie pour tout un versant d'elle mme (2) partir de et en rponse une
interrqgation politique. De ce privilge un texte clbre rend raison: "J'a-
vais vu que tout tenait radicalement la politique et que, de quelque faon
qu'on s'y pr't, aucun peuple ne serait jamais que ce que la nature de son gou-
vernement le ferait tre" (3). Ce n'est point cette justification qui nous re-
tiendra, mais bien plutt ce qui en elle dsigne le point de dpart et l'objet
de cette philosophie politique, "la nature du gouvernement". Que tel soit
bien ce qui fait la matire de sa rflexion, Rousseau le dclare explicite-
ment tout en prCisant le sens auquel il faut entendre le "gouvernement" ,
(1) Ce texte est la relation partielle d'un expos prononc ~ l'Ecole Normale Suprieure en mars 1967 au
sminaire de M. Derrida. Le. rfrences renvoient pour les oeuvres politiques au t. III des Oeuvres
compltes. Bibliothque de la Pliade, Paris, 1964.
(2) L'autre versant a pour centre l'esthtique dont une exploration strictement parallHe ~ celle ici t n t ~
pour la politique peut ftre entreprise.
(3) Confessions. IX, Pliade, Paris, 195 1, p. 396
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lorsqu'en introduction au Manuscrit de Genve il se donne pour tche de
dterminer "la nature du corps social" (4). Au-del de cette identification
nominale de son objet, nous voudrions mettre en forme la question la-
quelle rpond la philosophie de Rousseau, c'est--dire examiner comment
se constitue cet objet, partir de quelle interrogation est pense la politi-
que.
*
* *
La philosophie politique doit donc commencer par dterminer "la
nature du corps social" et c'est en ce commencement que nous nous tien-
drons en nous efforant d'en mettre au jour la problmatique.
Tout d'abord que peut signifier "dterminer la nature du corps so-
cial" s'il est vrai que celui-ci ne peut tre une institution naturelle et si en
tant que tel il est de part en part artificiel? Il ne peut en effet s'agir de d-
terminer un corps social naturel car cette expression est absurde quel que
soit le sens qu'on lui prte. En premier lieu mme si on soutient (contrai-
rement au 2me Discours) que la famille est une "socit naturelle" (5), il
Y a htrognit entre la structure de la famille, structure physique fonde
sur "l'instinct", "le penchant naturel" et "l'habitude" (6) et celle du corps
social qui ne peut tre physique puisqu'il n'y a pas de sociabilit naturelle
ou d'instinct social et ce titre il ne peut y avoir de passage continu de l'un
l'autre (7). En second lieu Rousseau carte la conception d'une "socit
naturelle et gnrale - du genre humain" parce qu' "n est certain que le mot
genre humain n'offre l'esprit qu'une ide purement collective qui ne sup-
pose aucune union relle entre les individus qui le constituent" (8). Le gen-
re humain n'est donc, pour reprendre les termes de Hobbes, qu'une "multi-
tudo dissoluta"; il ne constitue pas un corps effectif, une "civitas" ou une
"societas", mais n'est qu'une collection d'individus sans lien rel qui les
attache l'un l'autre, une pure ide collective n'existant que "dans les sys-
tmes des philosophes". Le corps politique ne peut donc se former ni par
une extension de la famille, ni par un resserrement d'une "socit naturelle
et gnrale du genre humain", il se constitue en discontinuit avec la natu-
re physique, par une rupture qui le fait irrductiblement autre.
(4) Manuscrit de Genve, 1 l, p. 281.
(5) Contrat Social. 1 2, p. 352.
(6) cf. 'Essai sur l'origine des langues. chap. IX in fine.
(7) Sur ce point il Y a plein accord entre le Discours sur l'canomie politique. p. 241-44, Manuscrit de
~ 15 p. 297-31)(), le Contrat Social. 12 p. 352 et l'Essai sur l'origine des langues chap. IX
(8) Manuscrit de Genve, p. 283.
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La marque de cette altrit o se manifeste le caractre fonda-
mental du corps politique est la moralit; le corps politique est avant tout
une "personne morale" ou un "tre moral". c'st--dire un tre rel pos-
sdant une unit et une individualit propre. mais un tre qui ne tient pas
directement cette individualit et cette ralit de la nature physique, un
tre qui en tant que tel n'a aucune ralit physique, "un tre abstrait et
collectif" (9). ayant une "existence idale et conventionnelle" (10), "un
tre de raison" (11) sans que ce caractre abstrait et idal n'enlve rien
sa ralit: pour n'avoir qu'une existence idale il n'est pas une pure ide
car Rousseau pense la ralit sous le signe de l'individualit et non unique-
ment sous celui de la nature physique et ce compte il reconnat une rali-
t physique et une ralit morale irrductibles l'une l'autre.
Mais cette irrductibilit n'empche pas l'tre moral d'tre par
nature fond sur des tres physiques, elle oblige seulement concevoir
une fondation qui soit en mme temps une rupture. Ainsi le corps politique
est une personne morale qui rsulte de l'union d'tres physiques constituant
par cette union un tre spcifique, irrductible ses composs fondateurs
" peu prs comme les composs chimiques ont des proprits qu'ils ne
tiennent d'aucun des mixtes qui les composent" (12) .
Or c'est parce que le corps politique est un E:!tre moral, donc fond,
que poser la question de sa nature, c'est poser celle de son origine, en l'es-
pce de ses la question d'origine n'a de sens que pour les
tres moraux, c'est--dire lorsqu'elle est une question de fondements (13 l-
En ce cas la structure mme de l'tre moral oblige poser son sujet la
question d'origine, en prescrit les articulations et en assure la rigueur.
En effet en tant qu'tre fond l'tre moral renvoie la question de
son origine comme lucidation de sa nature et si "la cit n'est qu'une person-
ne morale dont la vie consiste dans l'union de ses membres" (14), pour d-
terminer ce qui fait la ralit ou la vie de cet tre moral, il est ncessaire
de percer jour ce qui lui donne naissance, "l'union de ses membres".
Mais la nature fonde de l'tre moral ne se contente pas d'ouvrir
la question, elle en dtermine aussi la membrure suivant une triple exigen-
ce. Elle oblige d'abord se demander partir de quoi est fond l'tre mo-
ral et donc dcrire le sol d'origine, le soubassement de l'difice ou les
(9) ibidem, 14, p. 295.
(10) ibidem 1 7, p. 309.
(11) Fragment sur l'Etat de guerre, p. 608.
(12) MlIDuscrit de Genve, 12, p. 284.
(13) cf. Le dbut du Deuxime Discours, p. 131, oi), il est dit que l'origine ne fait question que pour
"l'ingalit morale et pour "l'ingalit naturelle ou physique".
(14) Contrat SociaI,1l 4, p. 372.
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lments avant leur union. Que'cet "avant" n'ait pas ncessairement un
sens temporel tient ce que ce sol d'origine est requis par la structure
mme de la personne morale, qu'il ait effectivement exist comme tel ou
non. En effet la description de "l'tat de pure, nature" nart la ncessit
de conserver l'indpendance et l'irrductibilit de la couche fondatrice et
de la couche fonde, qui ont chacune leur nature propre de
l'autre (15). Si donc par nature la couche fondatrice est indpendante de la
couche fonde, elle doit tre dcrite comme telle dans sa spcificit, si
l'on veut dterminer la constitution de la couche fonde. Mais on ne peut
passer avec rigueur de cette indpendance inscrite dans la structure de la
personne morale l'existence historiquement antrieure de la couche fonda-
trice .. Si cette ,dernire question est Rousseau indiffrente (15 aL c'est
qu'il ne s'intresse pas la production historique du corps politique. mais
l'lucidation de sa nature en tant qu'tre moral et qu' ce titre sa descrip-
tion se lgitime en dehors de toute histoire. C'est ainsi que la solution d'o-
rigine pose dans le deuxime Discours est une question de fondements et
non d'origine historique et qu' trois reprises dans la "Prface" (16) il d-
clare que sa recherche est ncessaire "pour la connaissance des fonde-
ments rels de la socit humame" et que tel est son projet.
A partir de cette description fondamentale, la question peut s'enga-
ger dans deux voi,es indpendantes. La premire consiste examiner par
,quels liens les tres purement physiques qu'elle nous a livrs peuvent s'unir
pour constituer un corps politique possdant une individualit propre. Tel
est le propos du -Contrat Socia1- et n'en pas douter cette question n'est
pas une question historique qui dcrirait la production relle de la socit
politique dans ses modalits effectives, puisqu'il suffit pour y rpondre de
se laisser guider par la ncessit de constituer une vritable union: "n y a
mille manires pour rassembler les hommes, il n'yen a qu'une pour les
unir. C'est pourquoi je ne donne dans cet ouvrage qU'une mthode pour la
formation des socits politiques, quoique dans la multitude d'agrgations
qui existent actuellement sous ce nom, il n'yen ait peut-tre pas deux qui
aient t formes de la mme manire et pas une selon celle que j'tablis"
(17). Ainsi la ncessit d'unir les hommes, si elle est bien comprise, dter-
miT1'l suffisamment la rponse pour qu'on puisse se dispenser de faire appel
la constitution factuelle des socits: "mais je cherche le droit et la rai-
son et ne dispute pas des faits" (18). La seconde voie tente de dceler ce
qui motive le passage d'une couche une autre, la cause de l'institution.
(15) cf. Contrat Social. II 4, p. 373: "Outre la personne publique nous avons' considrer les persotmes p-i-
ves qui la composent et dont la vie et la libert sont naturellement indpendantes d'elle".
(15a) cf. Deuxime Discours, "Prface, p. 123, "un tat qui n'a peut-etre point exist
(16) p. 124-126-127.
(17) MaJluscrit de Cenve, 15, p. 297.
(l8) ibidem
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Or s'il faut sauvegarder de faon absolue l'indpendance et l'irrductibili-
t des deux couches, on ne peut attribuer la couche fondatrice aucune
tendance se dvelopper dans le sens de la moralit; pour que la fonda-
tion ait bien le sens d'une rupture, il faut que la couche fondatrice soit pu-
re et que rien en elle n'appelle la constitution du corps politique. Ds lors
la cause du passage ne peut ~ t r explique dans la rigueur thorique de mi-
se lorsqu'il s'agit d'lucider la nature du corps politique; puisque cette
cause est par nature extrieure la nature du corps politique, Rousseau
est contraint d'en appeler aux faits et d'imaginer le processus le plus pro-
bable et l'hypothse la plus plausible (19). Mais cet appel aux faits et l'i-
magination n'invalide en rien la rigueur de la recherche puisque la cause,
tant par nature extrieure au systme, ne fait que dclencher la constitu-
tion du corps politique, sans aucunement en dterminer la nature. C'est
pourquoi la rponse cette question est indiffrente au propos fondamental
e Rousseau: "Je sais que plusieurs ont donn d'autres origines aux soci-
ts politiques .... et le choix entre ces causes est indiffrent ce que je
veux tablir" (20). Si donc Rousseau peut au dbut du Contrat Social dcla-
rer qu'il ignore comment ce changement s'est fait (21), c'est que la rpon-
se cette question excde son intention proprement politique et n'importe
pas aux fondements du corps social.
Enfin exigeant une recherche des fondements et non une recherche
de type factuel ou historique, la question de l'origine du corps politique peut
~ t r conduite rigoureusement et selon des dmonstrations irrfutables. Au
contraire toute recherche historique ne peut reposer que sur des "preuves
morales" et "toute preuve morale est susceptible de plus et de moins" (22).
*

Si donc la question portant sur "la nature du corps social" se trou-
ve ainsi claircie, reste savoir pourquoi la philosophie politique doit
commencer par d ter-miner la nature du corps politique. La rponse de
Rousseau est claire: qui veut rechercher"les principes du droit politique"
(23) doit commencer par cette tche parce que le lien unissant les ~ t r s
physiques pour constituer le corps politique est l'obligation et que ds lors
l'origine du corps politique est en m ~ m temps l'origine du droit en gnral
(19) La seconde partie du Deuxime Discours est du domaine du probable et de l'imagination et constitue une
sorte d'histoire imaginaire. cf. p. 176 "Les choses tant parvenues ce point, il est facile d'imaginer
le reste". p. 192 "en rtablissant celles ("les positions intermdiaires") que l'imagination ne m'a point
suggres".
(20) Deuxime Discours, p. 179.
(21 ) Contrat Social, 1 1, p. 3S1 "Comment ce changement s'est-il fait? je l'ignore".
(22) Lettre M, de Beaumont, ed. Garnier, p. 489
(23) Sous-titre du Contrat Social
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qui, comme qualit morale ne peut s'appliquer qu' un tre moral. "Qu'est-
ce qui fait que l'Etat est un ? C'est l'union de ses membres. Et d'o nait
l'union de ses membres? De l'obligation qui les lie" (24). L'obligation est
donc essentiellement un lien moral permettant la constitution du corps poli-
tique comme personne morale. Ds lors le corps politique et l'obligation
renvoient l'un l'autre, puisque le premier ne peut se constituer comme
personne morale sans ce lien moral qui seul lui assure unit et ralit et
qu'il ne peut y avoir obligation que par appartenance une socit, nul
n'tant oblig envers lui-mme. Aussi est-ce bien partir d'une explica-
tion de la nature du corps social et des divers rapports qui s'y tablissent
entre ses membres que Rousseau peut dterminer les articulations du droit,
donc le champ de son propos et fonder le droit politique comme ensemble
des rgles ordonnant les'"elations du Souverain et de l'Etat (25).
Mais les rapports du corps politique et de l'obligation ouvrent une
situation troublante. En effet chacun des deux lments est en mme temps
condition de possibilit et effet de l'autre, ce qui permet la constitution de
l'autre et ce qui drive de cette constitution et ce faisant ils manifestent
leur co-originarit ou leur complmentarit d'origine. Cependant se ma-
nifeste galement le cercle o se trouve ncessairement enferme toute
pense de l'origine, puisque pour constituer le corps politique il faut que
ses membres se trouvent unis par une obligation et que pour se trouver
unis par une obligation il faut qu'ils appartiennent un corps politique. En
employant les termes de Rousseau propos du lgislateur "il faudrait que
l'effet pat devenir la cause, que l'esprit social qui doit tre l'ouvrage de
l'institution, prsidt l'institution mme et que les hommes fussent avant
les lois ce qu'ils doivent devenir par elles" (26). Que l'effet puisse devenir
la cause, c'est ce qui est ncessaire et pourtant rigoureusement impensa-
ble dans les cadres de la logique classique. Or l'indice de ce cercle nous
est donn dans la notion de "droit naturel" et de socit gnrale de l 'hu_
manit dans leur rapport au droit civil et la socit civile; ce qui fait ici
question et dont l'ambigui't produit le cercle, c'est le statut du droit natu-
rel et celui de l'humanit.
* *
Sur la dfinition nominale de ces termes il ne peut y avoir de con-
testations : tout droit tant par nature politique et n'ayant de sens que dans
la socit qu'il constitue, le droit naturel ou la:-justice-universelle ne peu-
vent tre conus que comme l'obligati()n qui constitue l'humanit en person-
(24) lettre crite de la Montagne, p. 806.
(25) ci. Contrat Social, Il 12, p. 393-94 "Division delloix"
(26) Contrat Social. 11 7, p. 383.
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ne morale, en socit gnrale (27). Mais lorsque, selon le prcepte leib-
nizien, nous tentons de convertir cette "dfinition nominale" en "dfinition
relle" et d'tablir la possibilit du dfini, les difficults s'amoncellent.
D'abord ce droit naturel semble avoir usurp son pithte. En ef-
fet s'il n 'y a ni socit gnrale du genre humain, ni obligation dans l'tat
de nature, la constitution de l 'humanit en personne morale ne prcde pas
celle du corps politique, mais en drive et le droit naturel n'est qu'une ex-
tension du droit civil " la socit gnrale dont l'Etat nous donne l'ide"
(28). C'est pourquoi Rousseau peut dire : "Ce n'est que de l'ordre social
tabli parmi nous que nous tirons les ides de celui que nous imaginons.
Nous concevons la socit gnrale d'aprs nos socits particulires,
l'tablissement des petites rpubliques nous fait songer la grande et nOua-
ne commenons proprement devenir hommes qu'aprs avoir t citoyens"
(29) ou encore: "la loi est antrieure la justice et non la justice la loi"
(30). Si donc le droit naturel non seulement n'est pas le droit de l'tat de na-
ture. mais encore drive du droit civil d'institution, comment peut-on per-
sister le dire "naturel" ?
Or il y a plus et on peut lui disputer outre son pithte sa possibi-
lit mme. Il y a en effet deux manires de concevoir cette socit gn-
rale dans laquelle il s'applique. Nous pouvons la concevoir comme une so-
cit des socits, un tre moral au deuxime degr form par union des
corps politiques. Un texte du Discours sur l'conomie politique nous y
invite en d fin issant le "loi de nature" comme celle "de la grande ville du
monde ... dont les tats et peuples divers ne sont que des membres" (31).
Mais Rousseau oppose explicitement le droit naturel et le droit des gens,
car ce dernier, produit par des contrats passs de Souverain Souverain,
varie de nation nation, puisqu'il drive de chaque droit civil et ne peut le
contredire : "Le droit naturel est le mme pour tous les hommes qui tous
ont reu de la nature une mesure commune et des bornes qu'ils ne peuvent
passer; mais le droit des gens, tenant des mesures d'institution humai-
ne, doit varier de nation nation ... " (32).
Il nous faut donc concevoir la socit gnrale comme une soci-
t universelle et le droit naturel comme l'obligation liant tous les membres
de l'humanit en une personne morale. Mais pour que cette obligation ne
soit pas un vain mot, il faut que l'humanit puisse tre considre comme
une personne morale, comme une socit gnrale. Or l'ide de socit g-
nrale est aussi contradictoire dans l'tat civil que dans l'tat de nature.
(27) cI. Diderot dlUll l'article "Droit naturel" de l'EncycloJ>4!.die.
(28) Manuscrit de Genve. 11 4, p. 329.
(29) ibidem, 1 2, p. 287.
(30) Ibidem, Il 4, p. 329.
(31) Discours sur l'conomie politique, p. 245.
(32) Lettre lM. de Malesherbes, 5 nov. 1760.
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On ne peut en effet songer tablir la socit gnrale par extension de la
socit civile "qui nous en donne l'ide", car, si tous les peuples ont bien
"une espce de force centrifuge par laquelle ... ils tentent de s'agrandir
aux dpens de leurs voisins" (33), ils trouvent dans cette extension leur
perte en tant que socits, c'est--dire qu'ils ne se perdent pas en se fon-
dant dans une socit plus vaste, mais qu'ils se rduisent l'tat de "mul-
titudo dissoluta" et qu' la limite, dans le cas de la socit gnrale, ils
retourneraient l'tat de nature, car "plus le lien social s'tend, plus il se
relche" (34). De plus ces deux formes de socit ne peuvent co-exister.
car on ne peut appartenir en mme temps la socit civile et cette pr-
tendue socit gnrale, l'obligation civile rduisant nant toute autre
obligation. C'est pourquoi Rousseau insiste sur l'incompatibilit des ver-
tus d'humanit et de patriotisme qui ne s'assureront que sur le papier et
dans le systme des philosophes (35) et qu'il affirme: "toute socit par-
tielle, quand elle est troite et bien unie, s'aline de la grande. Tout pa-
triote est dur aux trangers : ils ne sont qu'hommes, ils ne sont rien ses
yeux" (36).
Si donc le lien civil rduit rien le lien d'humanit, la socit g-
nrale ne pourrait s'instituer que par l'abolition de la socit civile, mais
cette abolition serait celle de toute socit. La socit gnrale et avec elle
le droit naturel sont donc des chimres que nous ne faisons qu'imaginer
sur le modle de la socit et du droit civil, puisque l'unit ncessaire
la constitution de toute socit et donc l'instauration de tout droit exige
un resserrement et que toute socit est exclusive. De ce fait la socit g-
nrale n'existe que dans l'imagination ou le systme des philosophes, ce qui
fait du droit naturel une obligation imaginaire, vaine et sans effet. Il n'y a
donc rien d'tonnant ce que l'ide d'humanit n'apparaisse que lorsque le
lien social se relliche et qu'elle fonctionne toujours comme un prtexte ou
un leurre dont usent les fourbes pour se dispenser de leurs devoirs civils
(37). Masque de l'gosme qui exclut toute ide d'obligation ou de moralit
le droit de l'humanit .apparart donc comme une chimre sans effet ou un .
leurre qui donne le change par des "vertus en papier".
Et pourtant non seulement Rousseau n'a jamais abandonn l'ide
de droit naturel, mais s'il l'avait fait, comme le prtend Vaughan, il n'au-
rait pas pu crire le Contrat Social car seule cette notion rend possible le
droit politique. Si donc cette notion, dont ds l'abord la cohrence est pro-
blmatique (38), est maintenue tout au long de l'oeuvre de Rousseau, c'est
qu'elle y assume une fonction irremplaable.
(33) Contrat Social, Il 9, p. 388.
(34) ibidem
(35) Premire Lettre crite de la Montagne. p. 706, seconde note.
(36) Emile, 1, d. Gamier, p. 9.
(37) cf. Critique du cosmopolitisme, Emile. l, p. 9 - Manuscrit de Genve. 12, p.287.
(38) cf. Deuxime Discours, p. 125 o aprs avoir dit que la loi naturelle n'est pu la loi de la nature
physique il ajoute: "pour qu'elle lOit loi il faut que la volont de celui qu'elle oblige puisse s'y soumet-
tre avec connaissance j mais il faut encore pour qu'elle mitn .. turelle, qu'elle parle immdiatement par la
voix de la nature Il
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Celui en effet qui tient la socit gnrale et le droit naturel pour
des chimres, doit considrer l'origine de la socit civile comme l'origi-
ne absolue du droit, ce qui rend impossible la dtermination pure des mo-
dalits selon lesquelles se constitue cette socit civile. Ds lors le projet
mme d'un droit politique dterminant en dehors des faits et des socits
constitues la nature du corps politique et les modalits de sa constitution
se trouve menac,
Deux possibilits semblent ici se prsenter. La premire consis-
te s'ouvrir l'empiricit et admettre que, puisque la constitution de la
socit civile est l'origine absolue du droit, il y a autant de droits que de
socits constitues. Ds lors elle-mme se ddouble. On peut d'abord re-
fuser d'admettre qu'il n'y ait "qu'une manire d'unir les hommes" et ne
reconnatre qu'une pluralit factuelle irrductible qu'il est impossible de
ramener l'unit. Telle est la thse, niant la possibilit mme d'un droit
politique, que Rousseau prte joly de Fleury "qui pour tablir son jans-
nisme' veut draciner toute loi naturelle et toute obligation qui lie entre
eux les hommes, de sorte que, selon lui, le chrtien et l'infidle qui con-
tractent entre eux ne sont tenus rien du tout l'un envers l'autre, puis-
qu'il n'y a pas de loi commune tous les deux (39). Mais on peut aussi
chercher dgager cette unique faon d'unir les hommes, qui fait l'objet
du droit politique, d'une tude comparative des diverses socits consti-
tues comme ce qui est commun toutes. Rousseau n'exclut pas une tel-
le recherche (40), mais il la tient pour une enqute subsidiaire venant cO!l-
firmer les donnes du droit politique et il nie qu'elle puisse le constituer.
En effet si le droit politique n'tait rien d'autre que du droit civil compar,
comme toute recherche factuell et historique. il ne conduirait qu' une co
connaissance probable. fonde sur des "preuves morales" et pouvant
tout instant tre dmentie par un fait nouveau. Bien plus, procder ainsi
revient nier le droit politique et c'est cette conclusion qu'arrivent tous
ceux qui ont suivi cette voie et qui se refusent voir "cet accord vident
et universel de toutes les nations" au nom d'une exception dont il leur est
toujours loisible de se prvaloir (41). C'est que cette dmarche mconnat
les rapports entre le droit politique et le droit civil et ignore que le pre-
mier doit guider le second. Le droit civil en effet est une connaissance fac-
tuelle dans laquelle les faits sont des -droits, donc des qualits morales, et
qui ce titre ne dispose pas immdiatement de ses objets comme le physi-
cien des phnomnes physiques/mais doit recourir une autre science pour
tablir son champ d'objectivit, prcismeni au droit politique qui, dter-
minant la notion de corps politique, dcrit l'lment dans lequel et par le-
quel s'instaure toute juridicit et permet de discerner ce qui est lgitime
et ce qui ne l'est pas, donc d'tablir le champ du droit civil. L'observa-
tion empirique ne peut donc se faire directement: "avant d'observer il faut
se faire des rgles pour ses observations: il faut se faire une chelle pour
y rapporter les mesures qu'on prend. Nos principes du droit politique sont
(39) Lettre' M. de Beaumont. p. 473.
(40) cf. Emile, IV, p. 351.
(41) d. La critique de Montaigne: Emile, IV, p. 352.
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cette chelle. Nos mesures sont les lois politiques de chaque pays" .(42).
Si comme Grotius, on contrevient cette rgle on ne peut qu'tablir le
droit par le fait et il est impossible de discerner ce qui est lgitime et ce
qui ne l'est pas, le physique et le moral. Encore qu'en fait on ne puisse
pas faire autrement (43), il est absurde de fonder par principe le droit po-
litique sur le droit civil, puisque celui-ci demande lui-mme tre guid
par celui -l.
La deuxime possibilit est celle qu'a saisie Hobbes et elle consis-
te faire l'conomie du droit naturel sans pour autant tomber dans l'empi-
risme. Il s'agit d'tablir un droit politique en se laissant uniquement gui-
der par l'unit ncessaire la constitution de la socit civile et en recher-
chant quelles sont les modalits de cette constitution qui assurent le mieux
l'unit de la personne morale qu'est la socit civile. Telle est bien la po-
sition de Hobbes qui, tout en affirmant qu'il n'y a pas proprement parler
de lois naturelles et que la loi ne commence qu'avec la constitution de la
socit, se propose d'tudier la loi non en juriste mais en philosophe (44).
Il lui faut alors dmontrer que sa thorie du pacte comme reprsentation
est la seule qui assure l'unit de la socit et c'est bien ce qu'il prtend:
"Une multitude d'hommes ne devient une personne que lorsqu'elle est re-
prsente par un homme ou une personne. Car c'est l'unit du reprsen-
tant et non l'unit du reprsent qui rend une cette personne. Et l'unit ne
peut pas tre comprise autrement dans une multitude" (45). -
Mais Rousseau juge cette voie impraticable car cette exigence for-
melle d'unit, qui ne prte nulle attention la nature des lments unifier,
ne prescrit aucune modalit dtermine pour constituer la socit et rali-
ser cette unit. Le problme ainsi pos n'est pas suffisamment dtermin
pour qu'une rponse s'impose comme la seule possible. Si donc la rponse
de Hobbes est arbitraire c'est qu'il n'assure qu'une exigence formelle, sans
se demander si ce qu'il propose est compatible avec la nature humaine,
"s'il est convenable des hommes" (46) et il fait la mme erreur pour le
droit politique que ceux qui tablissent les rgles de l'tat de nature "par
des convenances presqu'arbitraires" (47), comme la collection des rgles
qu';'! leur semble bon que les hommes appliquent, sans se demander si elles
conviennent l'homme de l'tat de nature. Hobbes confond ainsi la vrita-
ble unit qui assure la permanence et la vie de la socit et la fausse unit
qui semble -rgner dans les "attroupements forcs" prompts se dissoudre;
n'ayant pas assez dtermin son problme il ne peut distinguer entre unir
les hommes et les rassembler et donne la mthode la plus efficace de les
(42) Emile, V, p. 585.
(43) cf. Le texte de l'Emile sur l'homme abstrait et la mthode comparative Emile, IV, p. 306,
(44) cf. Lviathan, partie 2, chap, 26.
(45) ibidem, partie l, chap, 16, d, Smith, p. 126.
(46) Sixime Lettre crite de la Montagne, p. 807.
(47) Deuxime Discours, p. 125,
75
rassembler, non l'unique manire de les unir. Ainsi pris entre l'empiris-
me de Grotius et le formalisme de Hobbes qui ont tous deux comme cons-
quence de l gitimer l'arbitraire et de mconnatre la spcificit de l'tre
moral (40). c'est pour viter ces deux cueils que Rousseau va fonder le
droit politique sur le droit naturel, mais un droit naturel dont le statut est
original et dont la dtermination chappe l'arbitraire
C'est pourquoi il est possible de dcrire un trange renversement
o le droit naturel et la socit gnrale, loin d'tre des chimres imagi-
nes sur le modle de la socit et du droit civils, apparaissent comme ce
qui rend possible la constitution d'un droit et d'une socit civile, qui n'ont
de ralit morale, donc de ralit tout court que dans la mesure o ils se
conforment aux exigences du droit naturel et de la socit gnrale. Tout
d'abord tous les textes o la socit civile est dcrite comme un resserre-
ment, prsupposent l'existence antrieure d'une socit gnrale originai-
re, mme si la ncessit du resserrement s'est fait sentir ds l'origine, et
montrent l'vidence que le lien social ne peut se constituer qu' partir du
sentiment de l'humanit, mme si ce sentiment ne peut pas servir de lien
social (49). Ensuite Rousseau affirme explicitement la ncessi:! de fonder
le droit politique sur le droit naturel: "On doit prouver qu'il LIe contrat
sociail est convenable des hommes et qu'il n'a rien de contraire aux lois
naturelles, car il n'est pas plus permis d'enfreindre les lois naturelles par
le contrat social qu'il n'est permis d'enfreindre les lois positives par les
contrats des particuliers" (50). Mme si par consquent "nous ne devenons
proprement hommes qu'aprs avoir t citoyens", il faut que le contrat so-
cial, par lequel nous devenons citoyens, respecte les droits de l'humanit
qui sont donc en quelque sorte antrieurs au droit civil et passent avant lui
(51). Et s'il en est ainsi c'est que "comme le public n'est autre chose que
la collection des particuliers, ses droits ne sont fonds que sur les leurs"
(52) et que les droits des particuliers sont ceux dont ils peuvent se prva-
loir en vertu du "droit naturel dont ils doivent jouir en qualit d'hommes"
qu'il faut distinguer et subordonner aux devoirs qu'ils ont " remplir en
qualit de sujets" (53). Ce n'est qu' condition de respecter cette subordi-
nation que le droit civil aura une pertinence morale et que la socit civi-
le sera u ~ vraie socit, car "toute vertu qui se fonde sur une violation
de ce droit CnatureO est une vertu fausse qui couvre infailliblement quel_
(48) d. Emile, V, p. 584: "Leurs p-incipel sont exactement semblables".
(49) par exemple Discours sur l'conomie \Xllitique. p. 254 : "Il semble que le sentiment de l'humanit s'-
vapore et s'affaiblisse en s'tendant sur toute la terre 11 faut en quelque manire borner et compri-
mer l'intret et la commisration pour lui donner de l'activit".
(SO) Sixime Lettre crite de la Montagne, p. 807.
(51) d. Discours sur l'conomie politique, p. 246 et la Rponse ll une lettre anopyme lia mite de la
Lettre 11. d'Alembert.
(52) Fragments politiques. p. 486.
(53) Contrat Social, Il 4, p. 373.
76
que iniquit (54). Enfin le renversement est assez spectaculaire pour con-
duire Rousseau faire l'loge du cosmopolitisme et dnoncer le carac-
tre fictif des socits particulires : "Le droit civil tant ainsi devenu la
rgle commune des citoyens, la loi de nature n'eut plus lieu qu'entre les
diverses socits o, sous le nom de droit des gens, elle fut tempre par
quelques conventions tacites pour rendre le commerce paisible et suppler
la commisration naturelle, qui, perdant de socit socit presque
toute la force qu'elle avait d'homme homme, ne rside plus que dans
quelques grandes mes cosmopolites, qui franchissent les barrires ima-
ginaires qui sparent les peuples et qui l'exemple de l'tre souverain qui
l'a cr, embrassent tout le genre humain dans leur bienveillance" (55).
Pour entendre ce texte il nous faut d'abord dissiper une quivoque. On pour-
rait croire en effet que la loi de nature ici invoque soit la loi de l'tat de
nature puisqu'elle est fonde sur la commisration naturelle et rgle les
rapports d'homme homme. Mais la piti de la premire partie du Dis-
cours n'est pas une loi, puisqu'elle "tient lieu de lois, de moeurs et de ver-
tu" (56) et qu'il n'y a pas de loi dans les rapports d'homme homme (57).
La "loi de nature" ne peut donc tre que le loi de l'humanit comme soci-
t gnrale et sans proposer des rapports entre la piti naturelle et l 'huma-
nit, qui est un lien moral, on peut affirmer que dans ce texte il s'agit de
l'humanit, puisqu' proprement parler ce n'est point la commisration na-
turelle qui est enjeu mais la bienveillance embrassant tout le genre humain.
Ceci acquis, il apparat clairement que la socit et le droit civils sont sur-
venus par rapport au droit naturel et la socit gnrale qui sont premiers
et fondamentaux et que ce n'est plus la socit gnrale qui est une chimre,
mais bien les socits particulires qui tablissent des "barrires imagi-
naires" fractionnant la vraie socit qui est celle du genre humain. Remar-
quons enfin que cette socit gnrale fonde sur la bienveillance univer-
selle a rapport la guerre gnrale, puisque cette "loi de nature" subsiste
entre les socits particulires qui sont entre elles de faon permanente
en tat de guerre (58). mais qU' rebours elle a rapport Dieu comme
crateur du genre humain et comme donnant l'exemple, en tant que souve-
rain, de la bienveillance universelle.
Ce renversement n'annule vlemment pas le premier mouvement,
mais est appel par la ncessit o se troUve Rousseau de placer l'origine
de toute juridicit en dehors des systmes de droit et de lgislation parti-
culiers. Ces deux mouvements doivent donc tre saisis ensemble comme
remplissant la double prescription de l'Emile : "il faut tudier la socit
(54) Troisime Dialogue, Bibliothque de Cluny, p. 313.
(55) Deuxime Discours, p. 178 avec la correction de Rousseau sur l'exemplaire de Darenporti
"qui l'a cr", cf. p. 1.351 la note de Starobinski,
(56) p. 156.
(57) cf. Manuscrit de Genve, 114, p. 329 "C'est donc dans la Loi fondamentale et universelle du plus
grand bien de tous et non dans les relations particulires d'homme homme qu'il faut rechercher les
vrais j1"incipes du juste et de l'injuste",
(58) Fragment sur l'tat de guerre, p. 607 "l'tat de guerre est naturel entre les puissances",
77
pour les hommes et les hommes pour la socit" (59). Reste dterminer
la cohrence de ces deux mouvements contradictoires, les concepts qui as-
surent leur jointure et donc prciser le statut du droit naturel et de la so-
cit gnrale. .


Ce statut peut tre repr de deux faons suivant le double trajet
que prescrit la question d'origine pour lucider la constitution du corps so-
cial.
Puisque la constitution de la socit civile prsuppose que celle-ci
naisse partir de la socit gnrale, il doit tout d'abord tre possible de
lui assigner un lieu dans l'histoire imaginaire qui dcrit la gnse de la
socit politique. On peut mme situer a priori ce lieu entre l'tat de pure
nature o la socit gnrale n'existe pas et l'tat civil o elle n'existe plus
et ne peut plus exister. L'poque de la socit et du droit naturels s'identi-
fie donc celle de la "socit naissante" ou de la "socit commence", au
moment de la danse et du chant. Effectivement cette poque est bien celle
de la socit gnrale et du droit naturel et non une poque patriarcale vo-
quant un clan fortement structur. En effet, il s'agit d'une vritable soci-
t o est impliqu le genre humain: " mesure que les ides et les senti-
ments se succdent, que l'esprit et le coeur s'exercent, le genre humain
continue s'apprivoiser, les liaisons s'tendent et les liens se resserrent"
(60). Puisqu'il s'agit d'une vritable socit, y surgit la moralit (61) sous
la forme du droit naturel puisque cette moralit consiste "dans les premiers
devoirs de la civilit" (62) et que ces devoirs s'appliquent l'homme en tant
que sociable et reposent sur la bienveillance (63). Enfin il s'agit d'une soci-
t sans lois, sans magistrats, sans aucune sorte de reprsentant et tel est
bien le caractre fondamental de la socit gnrale, qui se retrouverait
dans l'hypothse d'une socit de chrtiens: "tez tous les vices vos
chrtiens, ils n'auront plus besoin de magistrats, ni de lois" (64). A l'ori-
gine de h socit se situe donc l'poque de la socit gnrale comme so-
cit pure. Confirment cette identification les textes similaires de l'Essai
sur l'origine des lanues : "Le premier gteau qui fut mang fut la commu-
nion du genre humain ' ou encore : "le feu sacr qui porte au fond des coeurs
le premier sentiment de l'humanit" (65).
(59) Emile. IV, p. 279.
(60) Deuxltme Discoun, p. 169.
(61) ibidem p. 170 "la moralit commenaut l s'introduire daulle. actions humaine.".
(62) ibidem.
(63) cf. Mauuscrit de Cenve. 114, p. 328: "Les actes de clvillt., de bienfaisauce".
(64) Lettre l Ustevl, juillet 1763.
(65) Ess.i SUl' l'origine des laugues. chap. lX.
78
Or Rousseau dcrit ce moment de la naissance "comme l'poque
la plus heureuse et la plus durable" dont on ne sort que par quelque "fu-
neste hasard", mais en mme temps son texte permet de montrer que cet-
te poque la plus durable est aussi la plus phmre. Outre le fait que les
socits se sont toujours dj particularises selon les ncessits physi-
ques du climat (66) qui n'altre en rien la gnralit essentielle de ces so-
cits reposant sur le lien moral non exclusif de l'humanit, on peut avan-
cer que la socit gnrale est menace ds son origine et dans son essen-
ce mme, la bienveillance universelle, par la guerre gnrale. Certes.
Rousseau dans son dsir de prserver la puret de cette poque et donc
sa prennit, prsente la guerre gnrale et ,ce qui la conditionne comme
des vnements survenant de l'extrieur sous l'effet du "funeste hasard",
qui fit dcouvrir la mtallurgie et instaura l'agriculture, une socit pu-
re qui ne possde en elle aucun germe de corruption. Ds lors l'poque de
la "socit naissante" et celle de la guerre gnrale apparaissent comme
deux moments distincts et bien tranchs, dont le second ne peut s'instau-
rer que par un bouleversement venu de l'extrieur. Mais il donne aussi de
nombreuses indications qui peuvent faire supposer que l'tat de guerre a
toujours dj commenc investir la socit gnrale et l'intrt particu-
lier contaminer la bienveillance universelle, non par un accident ext-
rieur mais par une ncessit interne. Ainsi la socit gnrale est un tat
stable car la paix rgne o il n'y a point de proprit, mais au dbut mme
de "l'age des cabanes" "s'introduisit une sorte de proprit d'o peut-tre
naquirent dj bien des querelles et des combats" (67). Ainsi l'origine de
la socit gnrale concide avec la naissance de l'amour, mais "la jalou-
sie s'veille avec l'amour, la discorde triomphe et la plus douce des pas-
sions reoit des sacrifices de sang humain" (68). Ainsi la socit gnrale
est une socit de libert parfaite parce que n'y opre d'autre loi que la
loi naturelle de la bienveillance et du plus grand bien de tous, mais celle-
ci se trouve ds son origine en dfaut puisque, "chacun avant les lois tant
seul juge des offenses qu'il avait reues" cette poque est celle des "ven-
geances terribles" qui rendent les hommes "sanguinaires et cruels". Si
donc "c'tait la terreur des vengeances de tenir lieu du frein des lois"
(69), est l'oeuvre dans la socit gnrale un substitut des lois positives,
qui eiles-mmes tiendront lieu du droit naturel dans la socit civile. Ce
dernier maneste donc ds son origine sa vanit et le soutien de la soci-
t n'est pas seulement la beinveillance universelle mais aussi l'quilibre
de la terreur. Enfin c'est autour du mme "grand arbre" o naissent le
chant et la danse que s'effectue "le premier pas vers l'ingalit et vers le
vice en mme temps" (70).
~ 6 ) Deuxime Discours, p. 169
(67) ibidem, p. 167
(68) ibidem, p. 169
(69) ibidem, p. 170-71.
(70) ibidem p. 169.
79
Il semble donc que Rousseau prenne bien soin d'indiquer que tout
ce qui ouvre la socit gnrale ouvre galement de faon originaire la
guerre gnrale etl're de la violence, que l'origine de toute juridicit, de
toute lgalit a comme revers originaire le surgissement de la violence, de
l'arbitraire, de l'illgalit et de l'ingalit, puisque la socit gnrale,
cette socit avant la socit, compose ds son origine avec son principe
destructeur, la guerre gnrale, cette guerre avant la guerre (71). La so-
cit gnra,le se produit donc en un "lieu historique" qui est toujours dj
effac et se trouve menace ds son origine par ce qui la dtruit. ~ m e si
elle demeure le prsuppos fondamental de la socit civile, celle-ci a
toujours dj commenc la suppler. C'est que le moment de la socit
gnrale est prcisment un moment de naissance, donc un moment dont
on s'est toujours dj par essence loign et que "cet tat le moins sujet
aux rvolutions" est en fait toujours dj rvolu. Elle occupe donc un lieu
par nature vacillant et c'est dans ce schma de la naissance que se rfrac-
tent les deux mouvements contradictoires de la pense rousseauiste pro-
pos de la socit gnrale et du droit naturel. .Toujours dj excd ce
lieu n'est qu'un point imaginaire, mais lieu de naissance, il est cela seul
qui ne peut point ~ t r e lud, le germe de ,toute ralit.
Mais selon un procd qui lui est habituel (72) Rousseau va taler
dans la successivit temporelle ce dont en mme temps il donne penser
la simultanit d'origine. Ainsi sans nier le conflit qui scinde l'origine, il
va s'efforcer de penser l'poque de la socit gnrale comme celle d'une
socit presque pure et donc d'tendre dans une dure homogne, sans li-
mites et sans histoire le moment fugitif de la naissance (73). Pour ce fai-
re' il se refuse considrer les deux principes originaires comme deux
faces d'un mme mouvement, ce qui reviendrait branler la notion d'ori-
gine, mais introduit entre eux un dcalage, une hirarchie naturelle selon
laquelle le principe de destruction, bien que prsent ds l'origine, y est en
quelque sorte inefficient, indiffrent (74), Il peut ainsi penser comme suc-
cessif ce qu'il dcrit comme simultan et diviser l 'histoire en deux prio-
des bien distinctes. La premire, o cette hirarchie naturelle est respec-
te, est une poque de puret presque parfaite. Presq.ue parfaite car si
rien ne transparai't du travail de sape opr par le principe destructeur,
dont l'efficience semble nulle ou ngligeable, ce travail ne s'en effectue
pas moins, mais de faon insensible. Il est d'ailleurs ncessaire qU'il en
soit ainsi, sinon il serait sans cesse neutralis (75) et c'est pourquoi la
(71) La guerre au sens propre n'existant qu'entre socits civiles, cf. Etat de guerre.
(72) ci. par exemple la thorie dei "retards" dans l'fu!!!k.
(73) ci, la dure homogne sans pass, ni avenir de la
(74) comme l'ingalit physique dans l'tat de pu'e nature
(75) ci. l'usurpation du souverain par le gouvernement dans la dernire des Lettres crites de la Montagne
ou l'instauration de la tyrnnle dans une socit de chrtiens lettre l Ustevi, juillet 1763.
80
dissimulation appartiimt par essence au mal: "Le premier art de tous les
mchants est la prudence, c'est--dire la dissimulation" (76). La seconde
dans laquelle cette hirarchie se trouve brutalement inverse est une po-
que de corruption presque totale, dont la limite est la mort de toute ralit.
Ce procd qui autorise tablir une succession entre ce dont on dcrit la
simultanit, permet galement de penser le surgissement du mal la fois
comme le rsultat d'un long travail progressif et comme l'effet d'une rvo-
lution brutale et de se reprsenter l'histoire sur le modle du virage d'une
solution chimique. De ce fait bien que prsent en principe ds l'origine, le
mal est toujours le produit d'un dfaut de vigilance, le fait d'une distrac-
tion fatale (77). Dans les textes, ce procd se signale par la tournure "tant
que ... " : "Tant que les hommes se contentrent de leurs cabanes rusti-
ques, tant qu'ils se bornrent coudre leurs habits avec des pines ou des
artes .... ; en un mot tant qu'ils ne s'appliqurent qu' des ouvrages qu'un
seul pouvait faire et qu' des arts qui n'avaient pas besoin du concours de
plusieurs mains, ils vcurent libres, sains, bons et heureux autant qu'ils
pouvaient l'tre par nature" (78).
Enfin cette hirarchie natutw'elle ou ce dcalage introduit par Rous-
seau entre les deux principes originaires ne peut se lgitimer que par un
recours une thologie instituant la primaut de l'esprit sur la matire,
de l'activit sur la passivit, de la vie sur la mort. En tmoigne le dcala-
ge fondamental institu l'origine des choses dans la "lettre Mr de Beau-
mont" entre Dieu et la matire; rpugnant l'ide de cration Rousseau
admet l'ternit de la matire, mais se dfend de l'ac.cusation de mani- .
chisme en affirmant que ces deux principes ne sont pas sur le mme plan,
et que de ces deux causes "l'une est vive et l'autre morte, l'une motrice
et l'autre mue, l'une active et l'autre passive, l'une efficiente et l'autre
instrumentale" (79).
Ainsi il faut assigner la socit gnrale et au droit naturel un
lien historique qui est le lien vacillant de la naissance et seule une hypo-
thse thologique permet de neutraliser cette vacillation et de penser la
naissance comme pure origine. De plus cette hypothse ne justifie pas
seulement en dernire instance et implicitement le procd utilis, mais
est prsent dans le texte mme du deuxime Discours sous la forme de la
souverainet divine qui s'exerce dans la socit gnrale et en fin de comp-
te c'est parce que, par le truchement du droit naturel, c'est la volont de
Dieu qui rgit cette socit du genre humain, que le droit naturel, comme
bienveillance universelle a une primaut naturelle sur la violence.
(76) Troisime Dialogue. p. 203,
(77) aux deux sens de ce mot puisque, quoiqu'on fasse, cette vigilance se trouvera en dfaut cf, Neuvime
Lettre crite de la Montagne.
(78) Deuxime Discours, p. 171, cf. Lettre II M. de Beaumont. p. 44S l "tant qu'il y a moins d'opposition
d'intrl!t "
(79) Lettre II M. de Beaumont. p. 461,
81
Jusqu'ici la ncessit de prsupposer la socit gnrale comme
fondement de la socit civile, qui ne peut se constituer qu' partir de la
premire, n'a revtu qu'une forme ngative. Mais cette dmarche heuris-
tique doit se justifier par un statut positif donnant un sens prcis aux ter-
mes de "fondement" et de " partir de". Or ce rapport semble entretenir
en lui deux exigences antagonistes: il doit en mme temps renore comp-
te de la filiation entre socit gnrale et socit civile et de l'opposition,
de la lutte, de la guerre que mne la socit civile contre la socit gn-
rale ': quel concept va donc pouvoir runir dans son fonctionnement ces
deux exigences contradictoires.
Sur ce point Rousseau ne nous donne aucun claircissement, aus-
si faut-il procder de faon dtourne, Or il yale mme rapport entre la
socit civile et les associations de brigands qu'entre la socit gnrale
et la socit civile puisqu' ses yeux les premiers hros politiques ont t
des brigands l'gard des trangers et que, lorsqu'il s'agit de reconnat-
tre le rapport de tout droit positif avec le droit naturel il place sur le m-
me plan "les conventions tacites des brigands" et le "droit crit" (8Q). Mais
dans le cas des brigands, Rousseau dvoile le nom de ce rapport: "e 'est
ainsi que les brigands mmes qui sont ennemis de la vertu dans la grande
socit en adorent le simulacre dans leurs cavernes" (81). De mme donc
que les brigands ennemis du droit civil en respectent le simulacre dans la
loi du milieu, de mme que leurs associations sont des simulacres de la
socit civile, celle-ci est le simulacre de la socit gnrale et le droit
civil celui du droit naturel. Et de fait l'ambigut de ce concept le rend
propre assumer les exigences contradictoires de ce rapport. Ainsi le
simulcre est ennemi du modle dans la mesure o il en est fondamentale-
ment autre et o il ne se constitue que dans et par son absence. Simulacre
et modle sont donc incompatibles dans leur prsence comme la socit ci-
vile et la socit gnrale et le simulacre dfigure, dshonore le modle
(82). Et pourtant le simula.cre possde un lien de filiation irrductible qui
l'attache al! modle dont il procde et ce titre il est ce qui sauvegarde le
modle et en le dtruisant on se couperait dfinitivement de toute voie d 'ac-
cs au modle, comme en dtruisant la socit civile on dtruirait toute
socit (83). Le simulacre est ainsi pens mi-chemin du modle et du
leurre, qui comme "faux simulacre" (84) ou hypocrisie aurait totalement
(80) ci. Manuscrit de Genve, 12, p. 287.
(81) Discours sur l'conomie politigue. p. 247.
(82) ci. Lettre au colonel Picket mars 1764 : "Pleurons la nOtre (patrie), elle a pri et son simulacre qui
reste encore ne sert qU' la dsohonorer".
(83) ci. Prface de Narcisse. (Les sciences dtruisent la vertu, mais elles en laissent le simulacre public qui
est toujours une belle chose" et en note" le simu,Iacre est une certaine douceur de moeurs qui supple
quelquefois leur puret, une certaine apparence d'ordre qui p"vient l'horrible confusion, une cer-
taine admiration des belles choses qui empeche les bonnes de tomber tout lait dans l'oubli".
(84) Contrat Social, IV 8, p. 465.
82
rompu avec le modle tout en paraissant le recouvrir parfaitement, et il
tient toujours des deux la fois. Mais le simulacre ne surgit pas innocem-
ment pour remplacer un modle originaire qui lui prexisterait et vien-
drait inexplicablement s'absenter, il est ce qui dtruit le modle et le
mme mouvement abolit le modle et constitue le simulacre. Ainsi la lut-
te entre le simulacre et le modle est originaire (simul); le pr'emier a
toujours dj commenc dfigurer le second et le second tre simul
par le premier; en ce sens le modle renvoie tout autant au simulacre que
le simulacre au modle. C'est pourquoi les deux termes en rfrence quoi
le simulacre a t dtermin (le modle et le leurre) sont toujours dj et
toujours encore travaills par lui et ne peuvent recevoir une dtermination
pure. C'est ainsi que le modle de la socit civile se dtruit lui-mme en
tant que modle. c'est--dire en tant que parfait et que Rousseau crit
propos d'une socit de chrtiens: "son vice destructeur serait dans sa
perfection mme" (84). Inversement dans le "Troisime Dialogue", il fon-
de l'espoir de sa rhabilitation sur l'impossibilit d'un leurre parfait, qui
signerait la mort de la socit (85).
Cette conception des rapports du simulacre et du modle permet
de saisir le double mouvement de la pense rousseauiste : la socit civi-
le comme simulacre de la socit gnrale renvoie elle comme son
fondement et son modle mais comme le modle est toujours dj simul,
le modle parfait est restitu fictivement partir du simulacre, ce qui par
ce jeu de mprise a permis de considrer la socit gnrale comme une
chimre imagine "sur le modle" de la socit civile. Mais en mme temps
l'utilisation qui en est faite semble mettre en cause le concept mme de si-
mulacre. Si en effet le simulacre est toujours simulacre de simulacre, la
notion elle-mme est en pril, puisqu'elle n'a de sens qu'au regard d'un
modle qui ne soit pas dj simul. On pourrait certes prtendre que ce
concept ne joue chez Rousseau qu'un rle opratoire et qu'il n'y peut tre th-
matis. Mais c'est prCisment son efficacit opratoire qui en est cause,
car dans ce renvoi indfini de simulacre simulacre il semble impossible
de dterminer le fondement de la socit civile, donc d'arrter ces rfren-
ces sans fin en un certain point qui serait le modle-fondement. Ce qui seul
permet cet arrt que rien ne justifie dans la structure rousseauiste du simu-
lacre, c'est que celui -ci est pens dans sa provenance thologique. Seule la
notion de "simulacre divin" autorise en arrter la chane en un lieu o le
simulacre, ne tenant plus du tout du leurre, est en mme temps un vrita-
ble modle., Et c'est pourquoi dans ce cas Rousseau peut employer indiff-
remment les termes de simulacre et de modle (86).
(85) Troisime Dialogue, p. 293. cf. aussi Premier Dialogue, p. 112 note "je ne crois pas possible que ja-
mais le mensonge usurpe et .'approprie tous les caractres de la vrit".
(86) Nous en donnerons deux exemples: "Nouvelle histoire" 2e partie lettre Il d. janvier p. 199 "rentre
au o n ~ de ton ame " c'est HI. que tu verras le simulacre ternel du vrai beau dont la contemplation
nous anime d'un saint enthousiasme Il , p. 200 Il ce divin modle que chacun de nous porte avec lui" _
Deuxime Dialogue p. 167 tlqui est-ce qui avec une h:pagination plus vive s'en peindra mieux le di-
vin simulacre 7" (de la vertu). Troisime Dialogue, p. 256 "D'o le peintre et topologiste de la na-
ture aujourd'hui si dfigur peut-il avoir tir son modle, si ce n'est de son propre coeur? ".
83
Seule cette espce de simulacre modle qu'est l'criture de Dieu
dans la conscience, seule cette empreinte divine qui tmoigne qu'en deve-
nant sociable l'homme est devenu "l'image de Dieu sur la terre" (87), seul
cet ultime rapport de crateur crature faite son image peut arrter la
srie par essence indfinie des simulacres et dterminer le fondement de
la socit civile dans le simulacre-modle qu'est le droit naturel, discours
exemplaire inscrit au coeur de chaque homme.
Ainsi on doit ici encore un recours thologique la neutralisation
du statut vacillant qui est assign la socit gnrale et au droit naturel
et la possibilit de leur assurer un vritable statut, donc une position qui
s'avre fondamentale. Mais ici encore ce recours n'est pas seulement op-
r implicitement dans le maniement des concepts de simulacre et de mod-
le, il l'est aussi dans la dtermination de la socit gnrale comme mod-
le-fondement. En tmoigne le mouvement qui fait de la religion de l'homme,
"par laquelle les hommes enfants du mme Dieu se reconnaissent tous com-
me des frres", "le droit divin naturel" (BB) et qui par l donne au li,en mo-
ral, qui unit l'humanit en socit gnrale, une origine divine et la forme
d'une fraternit sacre. En tmoigne en consquence la ncessit de la re-
ligion civile .qui, comme simulacre de la religion de l 'homme, fonde "le
droit divin positif". Bref, la notion de droit naturel n'est redevable de
son sens chez Rousseau qu' la thologie et sans doute tait-ce ce qu'il vou-
lait indiquer lorsqu' la fin de la Prface du deuxime Discours il parle de
"la main bienfaisante" qui donne aux institutions humaines "une assiette
inbranlable" et dclare que seule l'laboration de la question d'origine
permet de la dceler (b9).
..
.. ..
Plus qu'aucun autre Rousseau a voulu tre consquent, mais plus
qu'aucun autre il a senti le pige de la rigueur et que la vraie rigueur ne
s'atteignait pas de faon simple. C'est par souci de rigueur qu'il articule
les divers moments de sa pense en prenant comme fil conducteur la no-
tion d'tre moral qui lui semble dterminer la spcicit de son objet, et
examine ce qui ncessite son lucidation. S'il n'avait fait que cela, il n'au-
rait gure t plus loin que Hobbes. L o il fait peut-tre un pas de plus,
c'est quand il saisit que par nature l'tre moral s'est toujours prcd com-
me tel et que ce doit tre des tres dj moraux que tient le contrat social
en constituant la moralit. Ce qui achve alors de dterminer le problme
insuffisamment spcifi par Hobbes, c'est l'exigence de libert qui s'ajoute
(87) Fragments politiques. p. 477.
(88) Contrat Social, IV 8, p. 464.
(89 ) Deuxime Discours, p. 127.
(90) Lettre d'Alembert. d. Garnier, p. 2-31,
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li. celle de l'unit de la cit, de par le tour trange qui replie l'@tre moral
sur lui-m@me et rclame que l'effet soit cause.
Mais ce en quoi Rousseau achoppe se manifeste par l'impossibi-
lit o il est de maintenir ce tour et ce repli et par la ncessit o il se
trouve d'annuler la diffrence qui scinde l'origine en recourant une tho-
logie en qui s'abolit le divorce de la nature et de la convention.
Pour donner un dernier tmoignage de ce mouvement, il suffit
d'voquer comment Sparte, cit de rfrence entre toutes, s'annule la
diffrence entre le jeu et le srieux, comme dans cet tat paradisiaque de
festivit quotidienne se trouve rduite la transgression absolue sans laquel-
le il n'est nul jeu: " C'est Sparte que, dans une laborieuse oisivet, tout
tait plaisir et spectacle; c'est l que les plus rudes travaux passaient
pour des rcrations et que les moindres dlassements formaient une ins-
truction publique; c'est l que les citoyens continuellement assembls
consacraient la vie entire des amusements qui faisaient la grande affai-
re de l'Etat et des jeux dont on ne se dlassait qu' la guerre" (90). Il
nous a sembl que le lieu de ce dpassement impossible de la mtaphysi-
que, le lieu o il s'opre tout en se rtractant pouvait @tre situ par le
concept de droit naturel en qui se nouent et se dnouent trangement dans
le tour du simulacre la nature et la convention.