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Pierre Boyanc

L'picurisme dans la socit et la littrature romaines


In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud : Lettres d'humanit, n19, dcembre 1960. pp. 499-516.

Citer ce document / Cite this document : Boyanc Pierre. L'picurisme dans la socit et la littrature romaines. In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud : Lettres d'humanit, n19, dcembre 1960. pp. 499-516. doi : 10.3406/bude.1960.4194 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bude_1247-6862_1960_num_19_4_4194

L'picurisme dans la socit et la littrature romaines * On pouvait, selon Snque, lire Athnes l'entre du Jardin d'picure, c'est--dire du sige de son cole, cette inscription : tranger, ici tu seras bien si tu y restes ; ici le souverain bien est le plaisir 1. En vous parlant de l'picurisme Rome, je devrais bien mditer cette devise, car elle m'impose un lourd engagement. Que va-t-il arriver, si vous n'prouvez aucun plaisir m'entendre parler de la philosophie du plaisir ? Pareille crainte tait ressentie par le grand pote latin de l'picurisme, au moment o il entrepre nait d'initier son ami Memmius, un homme politique et un lettr, aux difficiles mystres de la science de l'univers, telle que son cole l'enseignait. Et c'est la raison pour laquelle Lucrce, au dbut du De rerum natura, invoque la desse Vnus 2. Vnus n'est pour lui que l'image allgorique du souverain bien selon l'orthodoxie de la secte. Elle n'est que la transfiguration presti gieuse de la uoluptas, le plaisir moteur de tous les tres vivants. Il ne lui en adresse pas moins une priresplenHide que connaissent bien tous ses lecteurs et dont je retiendrai cet appel : Puisque, sans toi, rien ne surgit aux divins rivages de la lumire, lien ne se fait de joyeux ou d'admirable, j'aspire t'associer aux vers que j'cris et que j'entreprends de composer pour notre cher Memm ius, qu'il t'a plu, desse, de voir en tout temps briller par de tous les mrites. Aussi, desse, donne mes propos ton charme immortel. Un charme immortel ? Je ne suis pas Lucrce et je n'en de mande pas tant Vnus, mais seulement que vous me suiviez sans trop d'ennui sur les chemins de l'picurisme romain. * Cet article est le texte d'une confrence faite Toulon, en avril i960, pour la section locale de l'Association Guillaume Bud. 1. Hospes hic bene manebis ; hic summum bonum uoluptas est (Sn., Ep., 21, 10). 2. Cette interprtation (entrevue aussi par Cyril Bailey, Titi Lucreti Cari de rerum natura libri sex, Oxford, 1947, t. II, p. 591) a t propose la fois par Ettore Bignone, Storia dlie letteratura latina, t. II, Florence, 1945, p. 437-444 et par moi-mme, Lucrce et la posie, Revue des tudes anciennes, 1947, p. 98. Elle est critique par F. Giancotti, // preludio di Lucrezio, Messine-Florence, 1959, p. 192 et suiv. d'une manire qui, je le dis ailleurs, ne me parat pas juste. Ce qui est vrai, c'est qu'il convient de s'en tenir l'quation Vnus = uoluptas, impose par divers passages de Lucrce lui-mme et de ne pas subtiliser avec Bignone en introduisant ici, o elle n'a que faire (pas plus par exemple que dans la devise cite la note prcdente), la distinction du plaisir en repos et du plaisir en mouvement.

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Les picuriens, quand ils se prsentrent pour la premire fois Rome, furent trs mal accueillis. Nous connaissons le nom des deux Grecs obscurs, Alkios et Philiskos, qui en 173, ou plutt seulement en 154 avant notre re, furent expulss par les autorits romaines 3. Il y avait environ cent ans qu'picure tait mort. Nous n'en savons gure plus, mais nous devinons sans peine qu'en un sicle o le vieux Caton faisait la loi, l'austrit officielle s'est dchane contre une philosophie qui faisait du plaisir le souverain bien. Les picuriens n'avaient pas fait partie l'anne prcdente (155) de cette ambassade clbre que les Athniens avaient dp che Rome pour rgler certains litiges et qui avait t compose des chefs des coles philosophiques. C'est probablement que les Athniens pressentaient que des picuriens ne seraient pas pour eux des messagers trs opportuns. C'est aussi que les picuriens en principe ne s'occupaient pas des affaires publiques autre raison du reste de dplaire l'esprit romain. Alkios et Philiskos cherchrent-ils remdier cette lacune de la fameuse ambassade, afin de faire connatre malgr tout leur doctrine la ville de Caton ? Ils s'attaquaient une entreprise hardie et au premier abord on peut penser en effet qu'il y a antinomie entre la tradition romaine et le systme d'picure. C'est la thse mme que dve loppera Cicron, grand adversaire de cette philosophie. Rome exige le dvouement du citoyen l'tat, la subordination absolue des gosmes individuels au service de la patrie, allant, s'il le faut, jusqu'au sacrifice de la vie. picure ne se proccupe que du bonheur de l'individu et d'un bonheur qui consiste essentie llement dcouvrir le secret des vrais plaisirs. Sans doute ces vrais plaisirs, quand on coute jusqu'au bout ses leons, finissent par tre fort purs et mme presque austres. Du pain et de l'eau frache, la condition qu'on ait faim et soif, valent mieux que les mets raffins qui gtent l'estomac et veillent des dsirs excessifs. Mais cela, c'est le sage qui le dcouvre en se formant selon la vritable pense du Matre. Le vulgaire, lui, ne retient que ce mot de plaisir ; le vulgaire, en l'espce, ce sont souvent les adeptes ordinaires de l'picurisme, et ce sont ceux qui combattent ces adeptes ordinaires. Et cependant c'est peut-tre Rome, c'est peut-tre dans la 3. Athne, XII, 68, p. 547 A ; lien, Var. hist., IX, 12. L'incertitude vient du consul mentionn : L. Postumius. S'agit-il de celui de 173 ou de celui de 154 ? Cette date, plus rcente, a paru prfrable R. Philippson, s. v. Philiskos, dans P. W., XIX, 2 (1938), col. 2883, ainsi qu' G. De Sanctis, Storia dei Romani t. IV, 1953, p. 568. A Rostagni, Storia dlia letteratura latina, t. I, 2e d., Turin, X9S4) P- ^-JS2 penche pour la date la plus ancienne, une expulsion de philo sophes lui semblant peu vraisemblable aprs l'ambassade de 155. Mais just ement en la matire il y avait philosophes et philosophes et l'absence d'picuriens dans cette ambassade ne peut s'expliquer que par une dfiance particulire tant des Athniens que des Romains l'gard de leur cole.

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littrature latine que s'est marque le plus profondment l'i nfluence de l'picurisme. Non seulement c'est Rome qu'est n le chef-d'uvre qui a port la postrit la physique d'picure, sa thorie des atomes, le De rerutn natura de Lucrce. Mais c'est Rome aussi que les plus grands potes, Virgile et Horace, ont, au moins un certain moment de leur vie, t tents par sa vision du monde. Sans doute jamais cette influence ne s'est exerce sans rsistance. Sans doute jamais elle n'a t dfinitive et Virgile et mme Horace, aprs avoir t tents, se sont repris ou, si l'on veut, ils ont t repris par la tradition nationale ; mais, au total, il manquerait, je crois, quelque chose Rome si ses plus grands potes n'avaient subi cette tentation. Nous n'avons pas ici souscrire aux condamnations parfois bien sommaires de Cieron, pas plus naturellement qu' nous faire les frres en foi picurienne de Lucrce, mais essayer de dmler l'apport de l'picurisme l'humanisme romain. Et d'abord qu'taient les picuriens romains ? Si l'on en croit Cieron lui-mme, il y eut un moment o ils furent fort nom breux 4. Ils envahirent toute l'Italie et l'on pouvait reprsenter devant le public un mime o Socrate et picure discutaient entre eux. Cela s'explique moins, comme le dit Cieron, par la sduction du plaisir souverain bien que par l'ardeur apostolique de cette secte. Le Matre lui-mme l'avait organise comme une espce de communaut anime d'un grand esprit de conqute. Cela semble paradoxal quand on songe aux fondements tout indivi dualistes et tout gostes de la doctrine. Mais c'est un fait que cette expansion pleine de dynamisme. Non seulement la Grce et l'Italie, mais, chose combien plus surprenante et releve par Cieron encore, mme omnis barbaria, les peuples barbares furent branls. picure en effet ne s'adressait pas seulement une lite cultive 5, il avait au contraire un certain mpris de la culture, notamment de la posie et de la rhtorique ; il voulait toucher les gens simples. Il avait parmi ses disciples des femmes, mme une courtisane, Lontion, des esclaves et le chrtien Lactance le louera un jour d'avoir ainsi convi tous les hommes la philo sophie, parce que tous ceux qui ont les traits physiques de 4. De finibus, II, 44, 49 ; Tusc, IV, 7. C'est saint Jrme, pist. 52, 8, 3 qui mentionne d'aprs un discours perdu de Cicron (le pro Q. Gallio), prononc en 63, une reprsentation thtrale populaire, probablement un mime, o taient mis en scne Socrate et picure discutant entre eux au mpris de toute chro nologie (un dialogue des morts ?), cf. Constantin Vicol, Cicrone espositore critico dell'epicurismo, Ephemeris Dacoromana, X, 1945, p. 165. 5. Cf. mon article sus-mentionn, Lucrce et la posie. F. Giancotti, op. laud., p. 20 et suiv. a tent de montrer que la condamnation de la posie par picure n'tait pas radicale mais, comme je le montre dans la recension de son livre, il appuie sa dmonstration sur un contresens formel sur De finibus, I, 71 et suiv.

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l'homme, les ouvriers (opifices), les paysans (rustici) ont besoin des plus nobles disciplines de l'me 6. Nous avons de cet esprit de propagande, qui contraste avec la vie de retraite recommande par l'cole, un monument singulier, une grande inscription qui fut dcouverte en 1884 par deux sa vants franais, Maurice Holleaux et Pierre Paris, en Asie Mineure, dans les ruines du thtre d'Oenoanda 7. L'auteur, natif de cette petite ville, nomm Diogne, s'y adresse vers la fin du IIe sicle de notre re ses concitoyens : Je dois dire maintenant et toujours tous les hommes, la fois aux Grecs et aux barbares, le proclamant d'une voix clatante que... Et Diogne a grav sur la pierre, pour tre plac sans cesse sous les yeux des habitants, un expos des principes picuriens. C'est l un cas unique dans toute l'pigraphie et dans toute la philosophie antique, et qui fait bien ressortir la singularit du phnomne picurien. Moi, Diogne, je laisse ce message mes parents, h mes proches, a mes amis. Etant si malade que maintenant le moment critique est venu, qui dcidera si je dois vivre ou non (car je suis afflig d'une affection du cur), si je survis, je recevrai sereinement le don d'une plus longue vie, sinon, je suis galement satisfait. Et de dclarer : Par le moyen de cet crit, je fais comme si j'tais prsent personnel lement, entreprenant de prouver que la chose qui est profitable pour notre nature est la paix de l'me (l'ataraxie), tant la mme la fois pour chacun et pour tous. Les citoyens d'Oenoanda pouvaient donc sur les murs de leur portique, en vaquant leurs affaires ou en se livrant leurs loisirs, lire la ncessit qu'il y a d'tudier la Nature, la doctrine des atomes et de leur dclinaison, le systme des corps clestes et de leurs mouvements, la formation du monde, bref ce que Lucrce nous a prsent dans son grand pome. Ils lisaient aussi les hauts principes de la morale, et tout cela grce des exposs de leur compatriote Diogne, mais aussi grce des morceaux choisis tirs des crits d'picurc lui-mme. Pousss par ces faits, certains auteurs rcents, inspirs par l'idologie marxiste, ont prtendu faire d'picure contre Platon l'interprte des courants progressistes de l'histoire. Sa philo6. Biu. Instit., III, 25, 4. Cf. E. Bignone, L'Aristotele perduto e la formazione filosofica di Epicuro, Florence, 1935, t. I, p. 125. 7. Elle fut publie en 1886 par G. Cousin dans le Bulletin de Correspondance hellnique, dite par Usener, Rheinisches Musum, 1892, collationne nouveau par deux Autrichiens R. Heberdey et E. Kalinka, qui dcouvrirent de nouv elles pierres, dans le Bulletin de Correspondance hellnique de 1897, dite par J. William (Leipzig), 1907.

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sophie matrialiste, sa science qui annonce la science moderne par son caractre empirique, voire mme exprimental, seraient la traduction idologique des aspirations de ces courants. M. J.-P. Sartre, mon camarade et ami Georges Cogniot, un professeur anglais d'universit, M. Benjamin Farrington s'a ccordent pour exposer avec plus ou moins de dtail et plus ou moins de succs des vues de ce genre 8. En aucun pays comme dans l'U. R. S. S., on n'a clbr il y a quelques annes le bimillnaire prsum de Lucrce. Le pote latin, dans sa pol mique antireligieuse contre les dieux, serait dans le sens de l'his toire, alors que Cicron, lui, se serait laiss conduire par l'obscu rantisme ractionnaire. Lucrce en effet, croit-on remarquer, n'est-il pas de naissance un chevalier ? C'est dire qu'il appar tient la classe des gens d'affaire qui, en face de l'aristocratie, la noblesse surtout terrienne des grands propritaires, reprsente, ce stade de l'volution conomique, l'lment dynamique et progressiste de la socit. Tout cela est bel et bon. Mais il n'y a qu'un malheur pour l'hi storien qui a la dformation professionnelle de prter attention aux tmoignages et aux faits : c'est que nous ne savons absolu mentpas si Lucrce a t chevalier (Cicron, lui, l'tait !). Sa vie reste pour nous plonge dans une ombre presque complte, au point que tel de nos marxistes imagine mme une conspiration du silence, laquelle tel autre associerait volontiers Cicron. Oserai-je dire que tout cela n'est pas trs srieux et n'inspire qu'une confiance trs relative dans les mthodes de l'interprtation marxisme . v^c que nous voyons par Cumic en une assez, vive lumire, c'est un cercle picurien, contemporain de Lucrce et de Cicron, qui se groupait autour d'un ennemi de ce dernier, le consulaire Caus Calpurnius Piso Caesoninus. Nous le voyons d'une part grce un discours de Cicron, Vin Pisonem, une violente invective dirige contre ce personnage, mais aussi grce une autre dcouverte archologique de premire importance, faite au XVIIIe sicle Herculanum. IL'In Pisonem est certainement injuste et caricatural, mais la dcouverte archologique confirme ce qu'il n'est pas difficile de retrouver sous les dformations mmes de la caricature. Caius Calpurnius Piso appartenait la plus illustre noblesse de Rome. Sa fille sera la seconde femme de Jules Csar. Il runissait dans sa maison de la ville un groupe8. Cf. mon article Epicure et M. Sartre, Revue philosophique, 1953, P- 426431 ; Benjamin Farrington, Head and Hand in Ancient Greece, 1947, p. 88-115 (sur l'picurisme et l'tat romain) = The modem Quarterly, I, 3, July 1938 ; cf. la note de F. Chapouthier dans la Revue des tudes anciennes, 1939, p. 106 ; Georges Cogniot, Lucrce : De la nature des choses. Prface et commentaires par Georges Cogniot ( Collection : Les Classiques du peuple ), Paris, 1954 (cf. sur ce livre J. T. Desanti et Ch. Parain, dans La Pense, n 59, janvier-fvrier 1955, p. 107m).

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ment picurien que Cicron traite sans dtours de troupeau (grex), mais dont le plus bel ornement tait un Grec lettr, philo sophe et pote, Philodme de Gadara, originaire de cette ville situe l'Est du Lac de Galile. Or Herculanum, au xvme sicle, les fouilles entreprises l'instigation du roi des Deux Siciles permirent de dcouvrir une villa somptueuse, fort riche en uvres d'art, bustes et statues qui font aujourd'hui une des parures du Muse de Naples. Ceux qui l'ont visit n'ont certainement pas oubli par exemple ces danseuses de bronze, grandeur nature ou un peu plus grandes que nature, de style archasant. Parmi les bustes quatre avaient leur nom inscrit : Dmosthne et trois philosophes picuriens, le Matre lui-mme, son ami Hermarque et un contemporain de Calpurnius, Zenon de Sidon. Mais cette villa nous a offert aussi une quantit de papyrus Comparetti en dnombrait 1 806 9 dont beaucoup sont malheureusement ou dtruits ou presque entirement carboniss. On a pu en dchiffrer assez pour savoir qu'on avait l une bibliothque riche en ouvrages picuriens, riche surtout en uvres de Philodme, le protg de Pison. Cer tains sont mme, a-t-il sembl, plutt des notes manuscrites de ce dernier que des exemplaires destins au public 10. L'Italien Domenico Comparetti, qui a tudi et publi cette villa, a pens, et sans aucun doute avec raison, que nous avions l la bibli othque de Philodme lui-mme. Ds lors cette splendide villa devait tre celle de son richissime patron Caius Calpurnius Piso. Peut-tre, a-t-on pens, ces statues sont-elles celles que le con sulaire avait rapportes de sa province et dont Cicron prtend qu'il les y avait pilles. Les doutes mis par Moininscii ri sur cette hypothse ont t carts par Comparetti sans mnage ments : una stoltezsa ! Et comme Mommsen avait procd avec sa rudesse habituelle, il le qualifie d'il pi gran villano dei tempi nostri ! En cette villa d'Herculanum nous saisissons l'picurisme ins tall au sein de la plus haute socit romaine, comme il avait du reste dj t accueilli en Syrie, pays d'origine de Philodme, par les princes sleucides 12. Lucrce ddie de son ct son pome 9. D. Comparetti, La villa Ercolanensc dei Pisoni, i suoi Monumenti e la sua Biblioteca, Turin, 1883. 10. Chr. Jensen, Die Bibliothek von Herculanum, Bonner Jahrb., CXXXV, I93> P- 49, 61 ; R. Philippson, s. v. Philodenios, dans F. W., XIX, 2, col. 24442449. 11. Th. Mommsen dansYArchol. Zeit., XXXVIII, 1880, p. 31 ctsuiv. L'appar tenance de la villa Calpurnius Piso est de nouveau vigoureusement affirme par H. Bloch dans P American Journal of Archaology, 1940, p. 485 et suiv. 12. W. Cronert, Die Epikureer in Syrien, Jahrb. d. arch. Insi. in Wien, X,

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un Memmius qui, de naissance un peu moins illustre, n'en est pas moins un homme de la noblesse, d'une famille qui prtendait descendre d'un compagnon d'ne 13. Et l'on a pu ajouter ces noms bien d'autres encore, par exemple celui de Cassius, un des meurtriers de Csar. Vous pouvez penser aussi que le Diogne d'Oenoanda qui, sous l'Empire, fera les frais de l'immense et coteuse inscription dont je vous ai parl, devait tre un des plus riches personnages de sa petite cit asiatique. Non, l'picurisme dans le monde romain n'a rien d'une idologie particulirement proltarienne ou mme propre la classe moyenne. En fait je ne pense pas que l'interprtation marxiste de l'histoire nous aide comprendre les philosophes de l'antiquit. En postulant le primat de l'conomique et du social, elle va l'encontre mme de leur esprit qui est la primaut du spirituel et du moral. L'pi curisme a beau tre matrialiste, il a beau combattre la providence divine, il est d'abord, il est avant tout aspiration une sagesse intrieure, et non une libration politique. picure recommandait de ne pas s'occuper de politique. Ses disciples romains n'ont pas toujours russi suivre ses leons. Lucrce lui-mme reconnat que Memmius ne pourrait avoir la libert d'esprit ncessaire pour l'couter, si les circonstances taient critiques. Il lui faudrait bien alors veiller au service de la patrie. En fait plus d'un des contemporains de Csar et de Cicron qui faisaient profession d'picurisme se sont mls des affaires de la cit, et Calpurnius Piso tout le premier, puisqu'il fut consul, et hlas ! trop consul pour le got de Cicron, qui du reste devait plus tard se rconcilier avec lui et s'en rapprocher aprs la mui'l de son gendre Csar, et mme avant. Certains ont prtendu que les attaques diriges contre la rel igion ne pouvaient pas ne pas avoir une signification politique. M. Farrington, la suite de Paul Nizan, est de cet avis u. Mais, si elles avaient une telle porte, ce n'tait certainement pas con sciemment et picure n'entendait pas saper les fondements de l'tat ni les consolider non plus : il ne s'y intressait pas. Les picuriens qui ont vcu au temps de Csar et de Cicron ont d en pratique faire autrement. Mais ils l'ont fait, comme l'a dj auparavant Crnert p. 145 relve les bons rapports de l'cole picurienne avec Lysimaque ; Athnes elle fut frquente par Cratre, demi-frre du roi Antigone. Kolots ddia un ouvrage Ptolme Philadelphe. 13. Cf. mon article Lucrce et son disciple, Revue des tudes anciennes, 1950. 14. Op. laud., p. 109. Paul Nizan (sans doute Les matrialistes de l'antiquit, Paris, 1936) suivant les Russes Bendek et Timosko estimait que Lucrce ne saurait tre considr comme indiffrent la politique : tant donn, que, comme Varron le veut, la religion est une entreprise d'tat, l'attaque de Lucrce contre les dieux est une attaque politique. Et M. Farrington d'ajouter : " This position seems to me incontrovertible ". Le lecteur jugera lui-mme la valeur et la force de telles argumentations.

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bien montr M. Arnaldo Momigliano 15, sans s'attacher de pr frence aucun parti politique. Il y en avait de favorables Csar, mais d'autres, nombreux aussi, qui lui taient contraires et on ne peut dire qu'ils taient en gnral ports le soutenir. Un de ses meurtriers, Cassius, tait picurien et Cicron lui avait, gentiment du reste, reproch sa conversion. Selon Plutarque, la veille de la bataille de Philippes, il rassurait son ami Brutus, qui tait pouvant, parce qu'il avait cru voir lui apparatre son mauvais dmon 16. Ce qui frappe dans l'picurisme Rome, c'est le prestige de la figure d'picure, prestige qui s'impose mme aux adversaires, en particulier Cicron et Snque. Mme ceux qui combattent ses doctrines et les rejettent vigoureusement rendent hommage sa personnalit, sa noblesse. C'est l'loge du sage grec, mais, notons-le en passant, c'est aussi l'loge des Romains. Nous voyons qu'en Grce les polmiques, dans leurs passions dcha nes, ne faisaient pas toujours cette distinction et que, selon une tendance malheureusement assez propre la nature humaine mme chez les philosophes, pour discrditer les ides on s'en prenait volontiers au caractre et aux murs de ceux qui les pro fessaient. Il faut dire que les picuriens provoquaient les autres la malveillance par leur ton tranchant. Draisonner , d lirer , tre en proie la dmesure , voil comment ils aimaient dfinir les opinions de leurs adversaires 17. picure s'tait donc vu en retour reprocher par un Posidonius, ami de Cicron, son hypocrisie quand il prtendait maintenir l'existence des dieux alors qu'il niait leur providence. On soutenait qu'il n'tait pas Athnien de pure race. On critiquait sa vie prive, le fait qu'il avait parmi ses disciples une courtisane clbre du nom de Lontion. Comme il avait t de sant dlicate, on attribuait ses maladies ses excs. Un stocien nomm Diotime avait t jusqu' fabriquer cinquante lettres obscnes afin de les lui imput er. De tous ces ragots malveillants, un Cicron, un Snque n'ont rien retenu. Le premier laisse, dit-il, aux Grecs cette dfor mation de jugement qui consiste pourchasser de mdisances 15. L'article de Momigliano, qui se prsente comme une recension de l'ou vrage de B. Farrington, Science and politics in the Ancient Word, est en fait une tude excellente, fonde sur une connaissance approfondie des personnes et des ides, des rapports entre l'cole picurienne et la politique Rome {Journal of the Roman studies, 1941, p. 149-157) ; il vaudrait aussi contre Constantin Vicol, qui prtend, op. laud., p. 172-173 : In tal modo la dottrina di Epicuro appariva a questi rivoluzionari non corne una dottrina che predicava la molle teoria del piacere, ma corne uno stimolante di energia, di azione,in lotta di emancipazione contro l'oligarchia aristocratica. 16. Dans ses Vies de Csar et de Brutus. 17. De nat. deor., I, 94 : Et tu ipse paulo ante, cum tanquam snat uni philosophorum rcit ares, summos uifos desipere, delirare, dmentes esse dicebas.

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ceux avec qui on est en dsaccord au sujet de la vrit 18. Il reconnat que tout le monde accorde qu'picure fut un homme bon, doux, humain. Il est plein d'admiration pour son courage devant la mort. Il cite intgralement la lettre qu'il adressait le jour mme de son trpas son lve Hermarque 19 : Nous crivons ceci, alors que nous vivons un jour de bonheur qui est en mme temps le dernier : or je suis en proie des maux de ma vessie et de mes intestins tels qu'on ne peut rien ajouter leur violence. Cependant tout cela est compens par la joie de l'me que je tire du souvenir de mes raisonnements et de mes dcouvertes. Mais toi, comme cela est digne de tes sentiments mon gard et l'gard de la philosophie, sentiments que tu as prouvs ds ton plus jeune ge, fais en sorte de veiller sur les enfants de Mtrodore. Et Cicron commente cette belle lettre en disant qu'il n'a pas plus d'admiration pour les morts glorieuses d'paminondas et de Lonidas, tombs l'un et l'autre la guerre. Sans doute il estime que l'hrosme ainsi montr par picure en cet instant dcisif tait en contradiction avec ses doctrines, avec son apologie du plaisir. Nous laisserons l la question de savoir qui dans ce dbat posthume institu au livre deuxime du De finibus a raison. (Je ne pense pas que ce soit Cicron), pour retenir surtout l'hom mage rendu l'adversaire. Cet hommage, l'Empereur stocien, le philosophe sur le trne, Marc-Aurle le rendra dans ses Penses 20, et, avec un libra lisme exemplaire, fondera Athnes une chaire d'picurisme. Et Snque lui-mme l'avait dj rendu. Car Snque se montre, s'il se peut, encore plus favorable que Cicron ; il ne se contente pas de reconnatre les mrites dei'homme, mais dans ses maximes mmes il en adopte plus d'une, dont il salue l'accord avec les siennes. Par del l'opposition des coles et cela est bien romain il discerne ce qui convient tous les hommes. Il faut savoir que tout ce qui est excellent, est bien commun (Ep., izs 11). Il n'ignore pas quel asctisme rel picure pratique dans sa recherche du vrai plaisir. Le gardien du Jardin, qui a inscrit sur la porte d'entre l'inscription que je citais en commenant nous recevra en hte plein de civilit (custos hospitalis, humanus). Il nous offrira de la polente et de l'eau sans compter. Il nous dira : N'tes-vous pas bien trait ? Mon Jardin n'excite pas la faim : il l'teint. Il ne provoque pas la soif par les boissons mmes : il 18. De finibus, II, 80 : Sit ista in Graecorum lenitate peruersitas, qui maledictis insectantur eos, a quibus de ueritate dissentiunt. 19. Ibid., II, 96 (Cf. le texte grec ap. Diog. L., X, 23). Guyau, commentant ces textes, disait trs joliment qu' picure... possdait l'obstination du bonheur . 20. Penses, IX, 41. On relvera que dj Plotine, pouse de Trajan, pro clamait picure Sauveur dans une inscription solennelle (Sylloge2, 814) ; cf. E. Bignone, U Aristotele perduto, t. II, p. 144. 17

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l'apaise par un remde naturel et gratuit. C'est dans ces plaisirs que j'ai vieilli (Ep., 21, 10). Snque approuve certaines maximes gnrales : Pour trouver la vraie libert, il faut se faire esclave de la philoso phie (Ep., 8, 7). C'est un mal de vivre dans la contrainte, mais il n'y a aucune contrainte vivre dans la contrainte (Ep., 12, 10). Pour lui, comme pour picurc, la philosophie est donc lib ration. Pour lui, comme pour picure, l'insens commence toujours de vivre (Ep., 13, 16). Il est pnible d'en tre tou jours dbuter dans la vie (Ep., 23, 9). Il faut s'affranchir du jugement populaire : Je n'ai j amais voulu plaire au peuple. Ce que je sais, le peuple nel'approuve pas. Ce que le peuple approuve, je ne le sais pas (Ep. , 29). La connaissance de la faute est le commencement du salut. (Ep., 28, 9). Snque donne particulirement son accord ce qui concerne les richesses et la manire d'en user : C'est richesse qu'une pauvret rgle sur la loi de nature (Ep., 4, 10). Celui-l jouit au maximum des richesses, qui a au minimum besoin de richesses (Ep., 14, 17). Si tu vis selon la loi de nature, tu ne seras jamais pauvre ; si tu vis selon l'opinion, tu ne seras jamais riche (Ep., 16, 17). Mais l'accord est peut-tre plus intressant en ce qui concerne les conseils pratiques sur la conduite de la vie : Retire-toi en toi-mme, quand tu es forc d'tre au milieu de la foule (Ep., 26, 8). Ceci, je le dis non beaucoup, mais toi ; nous sommes en effet l'un pour l'autre un public de thtre bien suffisant (Ep., 7, 11). II nous faut faire choix de quelque homme de bien, et l'avoir sans cesse devant nos yeux, pour vivre comme si nous l'avions toujours pour spectateur et pour faire tout comme si nous l'avions pour tmoin (Ep., 11, 8). Agis en tout comme si picure lui-mme le voyait (Ep., 25, 5). II faut bien examiner avec qui tu vas boire et manger. Car sans un ami, la vie n'est gure qu'une lippe de lion et de loup (Ep., 19, 10). Mais Snque demande aussi picure de l'aider mditer sur la mort, la mort dont la pense le hante : II est ridicule de courir la mort par dgot de la vie, quand on a rendu ncessaire de courir la mort par son genre de vie (Ep., 24, 22). Qu'y a-t-il de plus ridicule que de rechercher la mort, quand on s'est troubl la vie par la crainte de la mort (Ep., 24, 23) ? Commentant la mort de son ami, l'historien Aufidius Bassus, il crit Lucilius : Au reste voici comment il s'exprimait selon l'esprit d'picure : il avait d'abord, disait-il, l'espoir que le dernier hoquet n'entrane pas de souffrance ; supposer la souffrance, elle serait compltement allge par sa brivet mme, car la souffrance n'a pas de dure quand elle est forte... (Ep., 30, 14).

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Naturellement si tel tait le prestige d'picure auprs des ad versaires, ii tait bien plus grand encore auprs des siens. Chacun connat les loges que Lucrce a placs en tte des chants de son pome. Un dieu, ce fut un dieu... , ces mots l donnent le ton. En fait picure tait, en Grce et Rome, l'objet d'un vritable culte de la part des siens 21. Lui-mme avait prvu par son te stament des ftes commmoratives pour l'anniversaire de son jour de naissance et quatre sicles aprs, selon Pline l'Ancien 22, on les clbrait encore Rome. Bien que les picuriens ne crussent pas une survie de l'me, il y offraient les sacrifices d'usage en ces crmonies. En outre le vingt de chaque mois ils se runis saient pour ce qu'ils appelaient la fte des Icades (sxoc&s). Ils copiaient ainsi dans une certaine mesure les pratiques rel igieuses qu'ils combattaient. Guyau 23 a compar autrefois ce qui s'est pass au xixe sicle chez les disciples d'Auguste Comte qui se runissaient qui se runissent encore, je crois, notam mentau Brsil aux jours de fte du calendrier positiviste, dont les usages sont plus ou moins dmarqus du calendrier catho lique. De mme qu'Auguste Comte et son cole transposaient leur profit le culte des saints, de mme les picuriens avaient repris leur compte le culte paen des Hros. Us vnraient mme les traits physiques de leur saint patron ; selon Pline l'Ancien, ils avaient ses images jusque dans leur chambre coucher et ils le portaient partout sur eux sur le chaton de leurs bagues. Le buste d'Herculanum nous vient sans doute de cette pit. Cicron naturellement souligne la contradiction qu'il croit voir entre cette dvotion et la croyance m_ie l'me est mortelle 2l*, cju'Epicure luimme est mort, ce que Lucrce reconnatra, proclamera. Mais cette vnration n'tait pas vaine idoltrie. Elle avait en ralit une signification spirituelle trs prcise, une utilit morale bien dtermine. picure lui-mme n'avait-il pas conseill ses dis ciples : Agis toujours comme si picure te voyait ? Et Snque, loin de la critiquer, recommande cette rgle de disci pline, invite son ami Lucilius se chercher parmi les sages du pass un patron dans la prsence de qui on vit par la pense. Si je ne m'abuse, il y a l dans cet accueil empress fait par des Romains cet aspect concret, incarn, peut-on dire, de la sagesse picurienne, quelque chose de bien caractristique. Rome en 21. Sur le culte d'picure, cf. en dernier lieu picure et ses dieux d'A. J. Festugire, p. 31. 22. Hist. lit., XXXV, 5 (les contemporains qui n'attachent aucun prix la ressemblance de leurs propres portraits) Epicuri uultus per cubicula gestant et circumferunt secum. Natali eius sacrificant, feriasque omni mense custodiunt uicesima lutta quas icadas uoeant. 23. J. M. Guyau, ha morale d'picure, 7e d., Paris, 1927, p. 182 et suiv., p. 186, n. 2. 24. De finibus,l, 101, 103.

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effet a dvelopp particulirement le sens de la personnalit. Cela se voit dans son art qui a triomph dans le portrait. Cela se voit dans sa littrature o les genres les plus originaux, satire, lgie, sont ceux qui refltent l'individu et jusqu' sa vie quotidienne. Et cela se voit dans ses ractions l'picurisme. C'est notamment parce que l'picurisme se plaait sur ce terrain qu'il correspond ait certaines tendances du caractre romain, tendances qui au fond se retrouveront dans la religion catholique avec son sens de l'autorit personnelle et les liens qu'elle tablit entre les saints et nous. Ces ftes picuriennes, si discrtement qu'elles fussent cl bres, avaient frapp l'opinion publique. Mais elle en dformait le caractre. Elle les imaginait comme des festins somptueux ou des beuveries sans mesure. Nous voyons Cicron faire comme l'opinion publique dans Vin Pisonem et le Pro Sestio et sans doute avec moins de bonne foi et moins d'excuse 26. Car il avait des amis picuriens pratiquants qui pouvaient le renseigner. Mais Pison il en voulait frocement, parce que, consul, il l'avait laiss exiler par ses adversaires sans lever le petit doigt pour le dfendre comme cela aurait t son devoir pour le Pre de la patrie . Tl dpeint donc sous les couleurs les plus crues la vie que Pison, selon lui, menait dans l'isolement entre les quatre murs de sa maison. Or il se trouve que nous pouvons sur un point prcis contrler la vrit de cette peinture trop richement colore. En effet faisant allusion, sans le nommer, Philodme pour lequel il avait d'autre part de l'estime, il voque les pomes qu' l'en croire il avait composs sur l'existence dissolue de son protecteur. Cicron ne veut pas le blmer : Philodme a du talent. II fait, dit-il, un pome si gracieux, si bien tourn, si lgant qu'on ne pourrait rien faire de plus spirituel. Toute la faute est Calpurnius, car Philodme est oblig par lui d'crire de telle manire qu' il a dpeint dans les vers les plus voluptueux toutes ses passions, tous ses stupres, toutes les sortes de ses repas et de ses banquets, et enfin ses adultres . Or V Anthologie Palatine nous a conserv quelques-uns de ces pomes qui, au dire de Cicron, sont la fois si spirituels et si pervers. En voici un qui est une invitation de Philodme adresse prcisment son patron Pison, pour qu'il vienne clbrer avec lui la fte des Icades 26 : Demain, trs cher Pison, venir en sa modeste maisonnette, partir de la neuvime heure, t'engage ton ami cher aux Muses, qui clbre le repas de l'Icade annuelle. Peut-tre il faudra te passer des ttines de 25. Pour ce qui suit je renvoie mon article : Sur une pitaphe picurienne, Revue des tudes latines, 1955, p. 113-120. 26. A. P., XI, 44 (= G. Kaibi;l, Philodemi Gadarensis Epigrammata, Greisswald, 1884, p. xxn, n XXII).

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truie, des libations d'un Bromios n Chios. Mais tu verras descamar ades tout fait vritables, tu entendras des accents plus suaves que ceux du pays des Phaciens. Et, Pison, si tu tournes tes regards vers nous, l' Icade que nous clbrerons , de modeste deviendra somptueuse. Tel est le vritable esprit des ftes picuriennes, celui que Lucrce lui-mme a voqu au dbut du chant deux de son pome : La nature elle-mme est satisfaite de peu, s'il n'y a point travers les demeures des statues dores de jeunes gens qui dans leurs mains droites tiennent les torches enflammes, pour fournir la lumire aux repas prolongs dans la nuit, si la maison n'a ni l'clat de l'a rgent, ni le brillant de l'or, s'il n'y a pas les plafonds lambrisss et dors pour faire cho aux cithares, alors qu'allongs les uns avec les autres dans l'herbe tendre,au long d'un ruisseau sous les branches d'un arbre lev, peu de frais on traite agrablement son corps, surtout quand le temps nous sourit et que les saisons jonchent de fleurs les prs verdoyants (V. 20-33). Que Pison ne fut pas toujours infidle cette simplicit, Cicron le reconnat indirectement mais, aprs avoir suggr qu'il menait une vie dissolue, il s'en prend cette simplicit elle-mme. La polmique politique ne s'embarrasse pas de contradictions. Et Cicron peut ainsi reprocher tour tour son adversaire ses dbauches et ses grossirets sans raffinements 27. Il critique son apparence extrieure, qui tait nglige (subhorridum atque incultum), son air triste et taciturne qu'il taxe d'hypocrisie. Il n'y avait, l'en croire, chez Calpurnius rien de distingu, rien d'lgant, rien de choisi. Pas d'argenterie cisele. Les mets n'taient pas recherchs : ni coquillages, ni poissons, mais de la viande avarie en abondance. Un service par-dessus le march trs nglig : il tait fait par des esclaves vtus de hardes dont quelques-uns mme taient vieux. Le mme servait la fois de cuisinier et de portier. Il n'y avait pas chez lui de ptissier. Il se fournissait de pain et de vin chez le bistrot du coin (c'est cela, la lettre). Voil ce que nous dcrit Cicron et c'est quelque p tu en contradiction, on en conviendra, avec la somptueuse villa d'Herculanum. Mais cela peut s'expliquer par la vie simple qu'au sein mme de son luxe Pison savait mener. Cependant il n'est pas sr que tous les picuriens romains fussent aussi sobres que le grec Philodme et mme que le con sulaire Pison. S'adressant l'un d'entre eux son ami Papirius Paetus 28, Cicron qui n'a aucune raison de l'insulter ou de l'i njurier parle de ses combibones epicurei, c'est--dire de ses cama rades picuriens en beuveries . A ce mme ami, Papinus, sous la dictature de Csar, Cicron qui a des loisirs forcs et qui, mal27. Pro Sestio, 20-23. 28. Fam., IX, 25, 2.

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gr ses travaux littraires et philosophiques, trouve le temps long, annonce qu'il s'initie la gastronomie picurienne 29. Autref ois le stocien Chrysippe avait prtendu que certain trait de gourmandise, d Archstrate de Gela, et intitul savoureusement Du doux traitement ('HSimocOsta) tait comme la citadelle de la doctrine picurienne. Horace consacrera une de ses satires Gatiusl'Insubre, qui profrera d'un ton oraculaire une srie de re cettes culinaires, dont le sel, si l'on ose dire, n'est pas toujours bien savoureux pour nous ; ce n'est pas un de ses meilleurs pome;. Mais ces runions autour d'une table frugale ou somptueuse taient surtout rencontres d'amis. Philodme, invitant Pison dans sa maisonnette, lui annonait : Tu verras de vritables amis, des camarades tout fait vritables. Philodme tait comme le Matre lui-mme dont on nous dit que la petite demeure elle aussi tait trop troite pour la foule de ses amis. Et de ces amis l'amiti tait pour ainsi dire proverbiale. Eusbe, le Pre de l'glise, cite un auteur dclarant que l'accord des picuriens entre eux tait semblable celui qui doit rgner dans une rpublique bien organise 30. Donc leur petite socit, la socit d'un homme qui ne faisait pas de politique, aurait bien pu servir de modle la grande. En fait selon M. N. De Witt 31, qui s'appuie surtout sur un trait de Philodme intitul Sur le franc parler (IIspl 7rappY]ata) l'cole aurait connu une vritable organisation, rappelant un peu celle d'un ordre monastique avec ses novices qui subissaient (ou bnficiaient...) des admonestations de tous les autres membres du groupe. En raison de leur ge, prompt la colre, il convenait de les traiter avec douceur ; ils recevaient avec respect les leons des confrres plus gs, plus avancs dans la vie et dans la sagesse. Ils s'exeraient la pratique de la franchise dans le langage et dans la conduite. Cette vie en commun avait une importance ducative que Snque dfinissait en disant que ce n'tait pas l'enseignement, l'cole d'picure qui avait fait de grands hommes de ses lves, Mtrodore, Hermarque et Polyainos, mais c'tait son contubernium 32, mot d'origine militaire, difficile traduire, disons : sa camaraderie. En un autre sens un moderne a pu dire qu'picure avait lev l'amiti la dignit d'une sorte de sacre ment 33. Les adversaires s'tonnaient de cette importance d'une amiti qui allait jusqu' l'altruisme, alors que les principes de la doctrine 29. Fam., IX, 20. 30. Numnius, ap. Euseb., Praep. euang., XIV, 5. 31. Organisation and procdure in Epicurean groups, Classical philology, I936, p. 205-211 ; cf. du mme : Epicurean contubernium, Trans. and Proc. of the Philol. Assoc, 1936, p. 55-63. 32. Sn., Ep., I, 6. 33. J. Masson, Lucrelius epicurean and poet, Londres, 1907, t. I, p. 332.

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semblaient reposer sur l'gosme. Mais c'est que l'picurien cherche pour assurer la paix de son me triompher de certaines craintes, notamment celle de la mort et que contre ces craintes il n'y a pas de meilleure assurance que l'amiti 34. Elle peut nous procurer au dehors des protections contre ceux qui risqueraient de mettre nos jours en danger. Mais elle nous donne surtout intrieurement un sentiment de scurit, sentiment rconfortant de prsences affectueuses. Elle s'associe enfin la recherche de la vrit. crivant son ami Mnce, picure lui recommande : Tous ces enseignements et tous ceux de mme nature, mdite-les donc jour et nuit et part toi et aussi avec un compagnon semblable toi 35. Pas plus que pour Platon la recherche de la vrit n'est l'uvre de la mditation solitaire. Nous avons un tmoignage clbre de la pratique conseille par picure et c'est le pome mme de Lucrce qu'il adresse son ami Memmius 36 ; il lui dit : Le plaisir souhait de la douce amiti me persuade de supporter n'importe quelle fatigue et m'induit veiller au long des nuits sereines. Ces nuits sereines, auxquelles nous devons une des uvres les plus admirables de la littrature latine, elles sont ainsi tout illumines par le sourire de l'amiti. L'amour par contre n'avait pas de place dans le domaine de la vie picurienne 37. Plus exactement il fallait le rduire au pur plaisir physique. Tout ce qui s'ajoute de surcrot tait considr, en opposition absolue avec Platon, comme passion dangereuse pour la paix de l'me, comme pure folie. Lucrce a donn cette condamnation de l'amour-passion sa forme la plus virulente, tour tour fltrissant et raillant. Vous connaissez la page clbre que Molire a reprise de lui dans le Misanthrope sur les illusions des amoureux. Dans ces conditions, devant cette condamnation si absolue, on s'est demand ce qu'picure pensait du mariage. Certains ont cru qu'il le dconseillait au sage. Saint Jrme l'affirme 38 : il aurait dit qu'il arrivera rarement au sage de se marier. Il ne semble pas que tel ait t positivement le cas, mais, s'il le gardait comme une institution ncessaire l'humanit, on peut bien dire qu'il le dpouillait de tout prestige sentimental. Par l il prchait Rome une doctrine qui ne s'harmonisait gure avec les ralits de la socit, d'une socit qui reposait sur une famille fortement organise autour du pre et de la mre de famille. x 34. Cf. par exemple De fin., II, 82 ou encore la K. A- XXVIII traduite par Cic, De fin., I, 68. 35- 134 (trad. A. Ernout). 36. Cf. l'article mentionn plus haut Lucrce et son disciple. 37. R. Flacelire, Les picuriens et l'amour, Revue des tudes grecques, 1954, p. 69. 38. Adu. Iouinian., I, 191.

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Cette vie picurienne, dont j'ai retrac quelques grandes lignes, est apparue dans tout son charme surtout aux gnrations de la lin du Ier sicle, celles de Lucrce, puis de Virgile et d'Horace. A des hommes tourments par les misres de guerres civiles atroces, par l'effondrement des traditions ancestrales, elle offrait une sorte de havre et de refuge. L'ambition dchane faisait le malheur la fois de ceux qui l'prouvaient et de ceux qui taient condamns leur servir d'instruments. Cette ambit iontait grosse d'checs et de dangers mortels. Combien peu parmi les hommes illustres de ce temps sont morts en effet pai siblement dans leur lit ! Aucun des triumvirs du premier triumv irat, ni Crassus tu dans une guerre lointaine o l'avait entran son ambition, ni Pompe assassin Pharsale par un roi satellite, ni Csar perc de coups en plein Snat. Des deux plus grands adversaires des triumvirs, l'un, Caton, s'tait suicid Utique, l'autre, Cicron, devait tre mis mort par les sides d'Antoine. On comprend que la vie n'ait jamais paru plus menace au sein mme de la cit et jamais l'enseignement d'picure sur la crainte de la mort n'ait paru plus actuel. Jamais aussi il n'avait sembl davantage, en prsence des incohrences et des crimes de l'his toire, que les dieux se dsintressaient des hommes. Ou si l'on se figurait qu'ils intervenaient dans leurs affaires, quels dieux aurait-ce t l ! Quels dieux cruels et jaloux ! Le message d'pi cure se fit entendre dans cette atmosphre, grce aux philosophes grecs comme Philodme ou Siron, grce aussi Lucrce. Et c'est ainsi que Virgile et qu'Horace ont pu dans leur jeunesse tre marqus par lui. De Virgile 39 nous avons conserv la pice, antrieure aux Bucoliques, le pome V du Catalepton, o il annonce sa convers ion. Il la devait Siron. Cette conversion tait si complte appa remment que pour la sagesse Virgile renonait mme la culture intellectuelle, la rhtorique, la posie, dont nous avons dit qu'picure se dfiait. Pour Horace, nous ignorons au contraire quel matre il avait frquent, ni mme s'il en avait frquent. Il est remarquable que l o il s'est expliqu sur son ducation et sa formation et il l'a fait plusieurs fois et nous pouvons tre assurs de sa sincrit et de son courage il n'a jamais fait allusion la frquentation d'un picurien. Seulement dans un passage fameux des ptres il s'est un jour, crivant Tibulle, qualifi de porc du troupeau d'picure , ce qui peut bien n'tre qu'une plaisanterie. Nous serions plus avancs si nous con sentions reconnatre son nom 40, comme celui de Virgile, sur n" 39. 124, Cf. avril mon 1958, article p. 225-237. : Virgile et l'picurisme, Revue de la Franco-ancienne, 40. Cf. en dernier lieu A. Rostagni, Virgilio minore, Turin, 1933, p. 176, n. 1.

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certain papyrus d'Herculanum. Mais il faut les restituer l o le document n'offre pour l'un que le dbut Ous et pour l'autre la fin parie (un vocatif ? Bien singulier !) : la prudence com mande de ne pas s'appuyer trop sur des bases aussi fragiles. Si l'on cherche ce que ces deux potes ont d l'picurisme, ce qu'ils en ont gard de plus profond (et nous ne pouvons aborder ici le problme que de trs haut), ce n'est point ce dtail de doc trines auquel les commentateurs portent une attention trop exclu sive, parce qu'il est plus facile dceler. Je pense que c'est surtout un certain sens de l'humain et de la vie intrieure. On allait l'picurisme, nous l'avons suggr, quand il s'agit des natures leves comme celles de nos deux potes, quand on cherchait se librer du poids trop lourd des misres humaines. On cher chait en lui la paix de l'me qui rsultait d'un regard attentif jet sur soi-mme, sur les inquitudes dont on se sentait dvor. Et rien n'attirait plus parmi les remdes proposs que l'amiti, que l'affrontement en commun des maux prpars par la vie. Peut-tre peut-on imaginer ds lors ce que la tendresse virgilienne doit l'picurisme. Les stociens professaient que la piti est une faiblesse indigne du sage. Virgile ne l'ignorait pas et il a prt ne devant Didon abandonne par lui la duret du sage stocien. Mais justement chacun a senti qu' ce momentl ne cesse d'tre un hros virgilien. Virgile n'tait pas comme ne. Volontiers on a cru dceler chez lui comme des anticipa tions de la charit chrtienne. Ne serait-il pas juste pour une part d'en faire honneur son picurisme ? Traitant ailleurs de ses rapports avec cette doctrine, j'ai eu le tort de ne pas y songer, de ne pas chercher l l'essentiel de ce qu'il a pu en garder. Sa vision du monde, sa conception de la divinit ont chang, mais dans son attitude l'gard de l'homme il n'a pas eu renier le souvenir de l'amiti picurienne. Horace peut sembler avoir conserv davantage, bien qu'il ait t probablement moins exclusivement conquis. Mais pour lui aussi, il importerait de regarder l'essentiel. On laissera de ct l'Horace des plaisirs faciles, l'Horace des odes anacrontiques. L'picurisme n'est pas plus l qu'il n'est chez ces voluptueux voqus par Lucrce au chant III qui tiennent en main leur coupe, qui se couronnent le front de guirlandes et s'invitent saisir au passage l'instant qui ne reviendra pas 41. L'picurisme, le vritable, tait une morale exigeante sous des dehors sduisants. La paix qu'il offrait ne s'acqurait que par une discipline impose aux dsirs, par le refus de tout ce qui n'est ni naturel ni ncessaire. Horace lui doit cet effort de dpouillement pour refuser tout ce qui n'est pas l'essentiel, mais il lui chappe presque aussitt par 41. De ter. nat., III, v. 912 et suiv.

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son sens de la juste mesure, par son refus de s'embrigader sous quelque bannire que ce soit et l'on ne trouve chez lui aucun cho de l'esprit religieux de vnration pour le Matre qui est si important, nous l'avons vu, dans la vie de la secte : ce ne peut tre un hasard. On pensera toutefois que lui aussi, comme Virgile, a gard quelque chose de l'amiti picurienne et ce sera cette attention dlicate donne, par exemple dans les ptres, aux aspi rations des autres mes. Elle n'aura pas cette nuance mlancolique de la tendresse virgilienne, mais, dans un temprament diffrent, elle sera le fruit des mmes influences. Ni Virgile, ni Horace, malgr leur sympathie du premier moment, n'ont en dfinitive pens que l'picurisme dtenait le dernier mot. C'est que leur gnration, aprs le drame des guerres civiles, a connu l'apaisement de la restauration augustenne. Elle s'est retrouve appele collaborer une uvre nationale et Virgile et Horace n'auraient pu rester dans le cercle des so cits picuriennes, sans laisser passer ct d'eux les aspirations essentielles de l'homme romain de ce temps. Et sans laisser passer ct d'eux, avec elles, des aspirations essentielles de l'homme de tous les temps. La science picurienne du monde dcidait bien vite des grands mystres et quand elle prtendait que qui la possd erait, deviendrait semblable un dieu, elle n'tait pas exempte elle-mme de dmesure. En revenant des cnacles picuriens parmi les hommes pour les tches de l'action au sein de la cit, Virgile et Horace se sont retrouvs d'autre part en de nouveaux rapports avec le monde lui-mme, rapports o rien ne paraissait plus aussi simple et aussi lumineux qu' la foi tranchante de Lucrce. La doctrine du plaisir, souverain bien des tres vivants, n'apparaissait plus comme suffisante pour clairer ces rapports complexes de l'homme avec la nature, avec sa nature. Et la rflexion ramenait alors aux conceptions de la religion tradition nelle ou conduisait d'autres philosophes, et notamment au sto cisme ou encore menait aux deux la fois. Ce fut la route suivie par Virgile et par Horace. picure, comme on dit aujourd'hui, tait dpass. Mais il avait jou son rle ; il avait enrichi les deux potes d'une certaine exprience et c'est de quoi tous les amis de ces potes doivent lui tre reconnaissants. De mme qu'il faut lui tre reconnaissant d'avoir apport dans ce monde romain parfois brutal et dsordonn dans ses apptits un sens affin de l'intriorit, de l'harmonie de l'me, d'avoir impos la vnration sa propre figure, si sereine et si nergique malgr sa douceur. C'est l son vrai mrite, bien plus que d'avoir t le prcurseur lointain de telle idologie contemporaine dont je disais un mot en corn lenant. Pierre Boyanc.