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CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ANTROPOLOGIA

CAPTULO

III

trazar su paralelismo con el estado salvaje. Encontramos tambin all la aspiracin cientfica a comprender la cultura como una 'unidad, a travs de la .comparacin de sus variedades. Montesquieu y Oliver Goldsmith fueron quiz los primeros que intentaron una comprensin crtica ms profunda de la cultura circundante relacionndola con civilizaciones La antropologa moderna se inicia con la concepcin evolucionista. En este sentido fu en gran medida inspirada por el xito de las interpretaciones darwinianas del desarrollo biolgico, por el deseo de establecer fecundas relaciones entre hallazgos prehistricos y datos etnogrficos. El evolucionismo est b5by ya fuera de moda. No obstante, sus principales conclusiones son todava, no slo vlidas, sino indispensables, tanto para el investigador de campo como para el ttko. El:cOncepto de los orgeneS pudo haber sido interpretado de manera menos imaginativa y ms cientfica, pero nuestro inters en seguir el rastro de cualquier manifestacin de la vida humana hasta sus formas ms simples, sigue tan legtimo e indispensable para la plena comprensin de la cultura como lo era en los tiempos de Boucher de Perthes y J. C. Prichard. Creo que finalmente aceptaremos la interpretacin de' que los "orgenes" no son sino la naturaleza esencial de una institucin como el matrimonio o la familia. la nacin o el estado, la congregacin religiosa o la organizacin de la brujera. El concepto de "etapa" permanece tan vlido como el de los "orgenes". Deberamos, sin embargo, hacer un: . esquema evolucionista de los sucesivos estratos del desenvolvimiento, ya sea de modo muy general, ya vlido solamente para ciertas regiones v bajo condiciones determinadas. A pesar le todo, el principio general del anlisis evolucionista sigue' cn pie. En definitiva, ciertas formas preceden a otras; orga-

CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ANTROPOLOGA Una historia de la antropologa, aun siendo breve, esaria fuera de lugar en este ensayo. Una coMpetente y comprensiVa ; exposicin . de, todas las curiosidades, investigaciones y teoras acerca .d los pueblos exticos y culturas remotas, no ha sido escrita todava. 1 No hay duda de que, para tal historia, se encontraran fuentes de inspiracin no slo cientficas, sino tambin sensacionales, en los escritos de Herodoto y de Tcito, en los relatos de Marco Polo, de los viajeros espaoles y portugueses y, ms tard, en los de descubridores y misioneros de los siglos xvu y xviii. La influencia de esta ampliacin del horizonte humanstico sobre algunos enciclopedistas franceses, merece especial mencin. Las descripciones de Bougainville y de algunos de los jesuitas franceses influyeron en la , teora del "hombre natural" (Noble Savage) e inspiraron a Rousseau y a Montesquieu, en cuyos escritos hallamos ya dos fuentes de.carcter antropolgico: el considerar la vida primitiva como un modelo para el hombre civilizado, y la crtica de la civilizacin al
1 La historia de la antropologa (Londres, 1934), de A. C.- Haddon, es breve, pero con mucho la mejor. Un siglo de antropologa (Londres, (1235),, de T. K. Penniman, es ms completa, pero algo chata. La historhi de la teora etnolgc4 (Nueva York, 1938), de R. H. Lowie, es entretenida, coloquial, manifiestamente partidaria y no siempre exacta.

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UNA TEORA CIENTFICA DE LA CULTURA

CONCEPTOS Y 1VILTODOS DE 'LA ANTROPOLOGA

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nizaciones tecnolgicas como las implcitas en las expresio. nes "Edad de piedra", "de bronce" o "de hierro"; los dis tintos niveles del clan o de la gens; lc,s grupos numricamente pequeos y poco dispersos en contraposicin con las instalaciones urbanas o semiurbanas, deben ser encarados desde el punto de vista evolucionista en toda correcta descripcin de una especial cultura, as como en cualquier tentativa terica de comparacin o relevamiento. El evolucionismo ha sufrido un eclipse temporario de. bido al ataque de los difusionistas extremos o las llamadas escuelas "historicistas". Para una visin clara y equilibrada del problema remitira al lector al artculo correspondiente de la Encyclopaedia of social sciences, escrito por A. A. Goldenweiser. El evolucionismo es ahora el credo antropolgico plenamente aceptado en la Unin Sovitica, forma en la cual, desde luego, deja de ser cientfica, y ha sido revivido en los Estados Unidos, en forma racional, por algunos jvenes investigadores, especialmente A. Lesser y L. White La otra tendencia dominante en la antigua antropologa pone nfasis en la difusin, es decir, en el proceso en virtud del cual una cultura adopta, o toma en prstamo de otra, diversos recursos, utensilios, instituciones o creencias. La difusin corno proceso cultural es tan verdadera e inatacable como la evolucin. Parece cierto que no puede hacerse distincin alguna entre ambas. Los partidarios de una escuela, sin embargo, a despecho de su actitud algo intransigente y hostil hacia la otra, han 'enfocado el problema del desarrollo cultural desde diferentes ngulos y han contribuido a su esclarecimiento independientemente. El verdadero mrito de la escuela difusionista consiste en su mayor concrecin, en su sentido histrico ms profundo y sobre todo en su consideracin de las influencias ambientes y geogrficas. Si to-

marros laS obras de Ritter o de Ratzel, quienes probablemente podran ser considerados como precursores de este -movimiento,' encontramos que la enmienda al ms -antiguo evolucionismo consiste en, considerar los procesos histricos dentro del contexto mundial. El punto de vista antropogeogrfico implica, por una parte, la Consideracin de cada cultura dentro de su ambiente natural. Pero, como mtodo, exige. tambin el planteamiento de los problemas culturales con referencia a un mapa de la distribucin de .las Culturas, - teniendo en cuenta sus partes componentes. En la medida en que una ciencia gana .terreno cuando se desplaza dentro de otro sistema de 'determinantes, este movimiento ha prestado grandes servicios a la antropologa. La divisin. entre evolucionismo y difusionismo (y cada uno de ellos, desde luego, contiene un cierto nmero de escuelas parciales y opiniones divergentes) , se presenta todava como la lnea divisoria principal en cuanto al mtodo y al aparato conceptual. A estas dos se agrega a veces en la actualidad la escuela funcionalista, de la cual el autor es 'considerado con frecuencia como principal responsable. En realidad, sin embargo, y bajo la lupa de un examen ms detenido, hallaramos mayor diversidad de tendencias, teoras y mtodos, cada uno de los cuales se caracteriza por alguna nueva concepcin de lo que es'el verdadero principio interpretativo; cada uno tiene un enfoque particular, a travs del cual espera alcanzar la comprensin de un pro-. ceso o producto cultural; cada uno va al terreno con una serie algo diferente de casilleros en los cuales recoge y dise tribuye los testimonios de la realidad. Existe, as, el mcodo ;comparativo; segn el cual el investigador 'se interesa prin4, C.ipalinente en documentar numerosos intercambios cultu'rales, como vemos en La rama dorada, de Frazer, o ei:4 vitiultura . primitiva, de Tylor, o en los volmenes de "T,C/lester--.
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UNA TE.cipJA

CIENTFICA. DE LA CULTURA :

CONCEPTOS Y /s,d; TODOS DE LA ANTROPOLOCtIk . ;

marck sobre el matrinfonio y la castidad. En ests, obras los autores se interesan fundamentalmente en, dejar al descubierto la naturaleza esencial de la creencia animstica, o del rito Mgico,. o de una -fase en la. cultura humana o en un tipo , de organizacin. Evidentemente ste amplio enfoque presupone una definicin realmente cientfica de las realidades . comparadas. A menos que registremos en nuestros inventarios exhaustivos fenmenos coneretamente comparables, y no seamos nunca engaados por similitudes superfi: .ciales o analogas ficticias, una gran- parte de la tarea puede :!,.,:coridUcir:a -conclusiones 'incorrectas. Pero : sanos permitido recordar...quei-..el.--Ii-ritodo.cornparativodebe: seguir siendo la base de.:e.i.ial4-14.ier',5,generaliza.ci..i-i,: , principio terico o ley'. , . Otra 'concepcin episternelgica; 'Usada a veces en forma exclusiva, a veces.totalMente*desedhada, es la interpretacin psicolgica de la costumbre, .la' creencia o .la :idea. As, 'la "definicin mnima" de la .de Tylor, y su concepto del animismo como esencia 'de la fe y la filosofa prini. tivas, son principalmente psicolgicos. Una multitud de escritores; 0 . 01110 Wundt y Crawley, Westermarck y Lang, Frazer y Freud, han encarado los problemas fundamentales, como el de los orgenes de la magia y la religin, de las cos-. tumbres morales y del totemismo, del tab y del mana, prconizando exclusivamente soluciones psicolgicas. A veces el autor pensador no hace sino re-pensar,: en trminos' de una individual y cmoda filosofa, qu pudo o debi haber pensado 0.sentido el. hombre primitivo bajo ciertas condiciones, y cmo ha cristalizado una costumbre, creencia o prctica de- Tivndose de aquella idea o sentimiento. Un gran investi- gador escocs, W. Robertson Smith., fu tal vez el primero en insistir claramente sobre el .contenido sociolgico de todo estudio que se refiera, n'w meramente a la organizacin de

los grupos, sino tambin a la creencia, al rito o alf,14. . . Fue seguido por el principal socilogo y antroplogo francesl.. mile Durkheirn, quien desarroll uno de los ms completol'I'.1 rr e inspirados sistemas de sociologa. No obstante, este tue . echado a perder por ciertos preconceptos metafsicos y, sobre: todo, por el completo rechazo, no slo de las especulaciones psicolgicas intrubpectivas, sino tambieu de- toda referericiaa las bases biolgicas de la conducta humana. En muchoS-: sentidos sin embargo Durkheirn puede ser considerado como representante de una de las ms serias tendencias de la antr'opolog a moderna, que aspiran, sobre todo, a la plena comprensin cientfica de la cultura como fenmeno especfico. Una o dos corrientes o direcciones determinadas deben aun mencionarse. Los vocablos "historia" e "historico''''liari,.: sido usados en este ensayo. Empleo estos trminos par::1er s. 41.:i; .'..ler, cribualqeposdrgnealqupUi reconstruido de manera ms o menos satisfactoria o que!' ,. . deba ser presupuesto corno hiptesis de trabajo. ,(. Sin embargo, con el objeto de trazar un proceso ' histrico realmente significativo en cuanto a la explicacin y al' anlisis, es necesario sobre todo probar que, a lo largo, dell: 'II , tiempo, estamos coordinando y vinculando fenmenos .que:: .14 5, 'F'. son estrictamente comparables. Si fuera posible rastrear..los 511 ' 41 ' cambios en la historia de las instituciones domsticas derttrdi de la misma cultura europea, en el perodo de unos quinien 511, tos aos; si fuera posible, poi= otra parte, mostrar en cada eta-.;i m ;.'1 1_1 , pa cmo estos cambios han ocurrido y cmo fueron : determi-r, 1 , nados, podramos indudablemente decir que nos ,h4erTs3. 90-!:; O Tocadoen la posicin de una historia cientficarriente:?e4ilii. 1r nM ' ,. cativa. Aun dentro del campo de la historia eserita,iofi:rin iv 14 1,1 .rt-1 a rric:t1 escasos los datos que nos permiten :revivir el p4s bi k ri.. or .::.-verdaderamente cientfica, y cuando . Iniehli7ir! Wilth,1414., IN l.:,;1141 AnittlilE116111

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UNA TEORA CIEN TPICA DE LA CULTURA

Ilrrobos

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ANTROPOLOGA

construcciones parciales tan inteligentes .y esclarecedorasj como las encontramos en las obras de Taine, Lamprecht., ,oMaxWebr.Aqutmin,coesrat losmtdcparivsofunt,elardos-. sultados depende de la definicinreahnente cientfica de la :1, .instucqeprgamonustbqeda.Elnguj' antroplgic,sm"htoraeiscnh sido nunca, en la medida en que yo puedo apreciar, satisfactoriamente definidos. Una o dos contribuciones a la antropologa terica han nacida eri el polvo de museos etnogrficos. Los resultados -han sido, en su .conjunto, ms bien perniciosos. 'Los objetos materiales, como veremos, juegan un papel muy especfico en la cultura. Tornar un utensilio como model de un elemento cultural es extremadamente peligroso. Las principales crticas que podemos hacer la Ku'Iturkreislehre estn dirigidas a la falacia de considerar la forma fsica de un utensilio como el principal o exclusivo ndice de identificacin cultural. El difusionismo, principalmente a travs de la in fluencia de ciertos topos de museo como Graebner y Ankermann, ha sido vinculado con las sugerencias de mal elegidos y mal definidos objetos, amontonados en las vitrinas y stanos de un viejo edificio. Desde que, sin embargo, la base del difusionismo debe ser una identificacin correcta de las realidades culturales sealadas en el mapa, las falsas identificaciones derivadas de los famosos criterios de forma y cantidad han producido gran .7 estrago en el correcto desarrollo de esta tendencia, aceptable, por otra parte, en s misma. Algo anlogo a la sugestin derivada de los objetos muer-

s. r.atificacin geolgica; el hecho de que .los rastros lnl.' ..,'' . i -" . eriales .no se reducen slo a los artefactos, sino que contienen retos . de seres humanos, relacionados. con la vida o con la

tos coleccionados en un museo, fu el impulso que naci de la arqueologa y la prehistria. En este caso, sin embargo, el planteamiento del problema en su conjunto (su relacin con

r.1 . .erte y:tambin huellas de actividades vitales), todo esto ha hecho que se acrecentara la estimulante influencia. de la arqueologa en el sentido de convergir hacia el verdadero _.,.,,. .p.roblema; cientfiCo. Esto gira evidentemente alrededor' de IlOs. ,.. principios sobre los que puede el arquelogo reconstruir la s totalidades clturales partiendo de restos o indicios frag.- e: .mentarios. Indudablemente . el mtodo de trazar paralelos .,1! 'entre los objetos etnogrficos y los hallazgos prehistricos i -fu inspirador y fructfero, especialmente en la medida ez., Tque tanto el etngrafo como el arquelogo estn intereusados en aquellas leyes de los procesos y productos culturaMies que no's permiten relacionar un utensilio con una tcnica, . una tcnica con un propsito econmico tendente a la satis., 4;::f accin de una necesidad vital del hombre o del:grupo:41u_ ,. . : :-Inano. La arqueologa norteamericana, especialmente l. d. Ila regin sudoeste, que estudia restos intrnsecamente relacioiados con culturas existentes todava, tuvo un campo nazi 1fructfero e hizo muy buen uso de l en el brillante trabajo ,I. ., 1 . .de 2;aridelier y, ms recientemente, de Clad-svin y I-Iaur,r. No hace mucho la . escuela psiCoanaltica aport tU.dio del hombre un punto de vista especfico, qx.vz unil 14::,t1ral, pero importante. El antroplogo es aun ms cautelos , ,-,: ' especto de los conceptos de lo in.co.nsciente", "la libido", 1el,complejo de la castracin" o el motivo del. 'reLorne. ].a,..matriz" La contribucin efectiva del psicoanlisis es sobre la formacin de actitudes mentales, insistencia r ,..tdecir, tambin sociolgicas, durante la pc i mtr- ..- .r---"C - 1. --, . ,_:b i:, . , i,l el.,seno de la institucin domstica; resultantes de influencl,:; , .- ..-r.ales -como la educacin, el ejercicio de la antorich.,J `,1::tltu p aterna y ciertas tendencias primarias relacionaclas.::con e: :.1...,.....-,
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UNA TEORA CIENTFICA JDE LA CULTURA

sexo, la..nutricin y la defecacin. En verdad, Sigmund Freud obtuvo cierto xito al destruir algunos de nuestros tabesoccidentales respecto de diversas "indecencias"; as, quien: maneje la jerga psicoanaltica, puede ahora tratar de cual- quierasunto relacionado con las partes inferiores del cuerPo humano, que antiguamente- estuvieron excluidas, no slo de la tei culia -de. 1-a- sala-, sino- -tambin-del aula- -acad.ini Muy recientemente se ha desarrollado en la rama norteamericana de la fraternidad psicoanaltica, un nfasis, por no ; decir. un super-nfasis, pbr las influencias culturales, que i :..promete una fructfera col'aborac..in, entre la antropoldga el estu4o de lo -inconsciente1.1..Mi. conviccin sobre su fecun:clidadse:.basa.:;en-el'liechri: . . de. que los psicoanalistas estn., ...'cOnstrenidcis a:COn.Siderar 1OSinipialss 'Orgnicos como determinantes de la .cultura,- l.poSiCinqUe "he cornpartido desde los comienzos de mi. trabajo.. en antropologa y que he. expuesto en mi 'artculo "Cultura" de: la EncyClopaedia of the social sciciiccs. Por otra parte, el psicoanlisis no podr nunca hacer caso omiso de la relacin orgnica de los elementos culturales incorporados en los grupos sociales. E s te tipo de psicologa se vincula con factores tales corno el de autoridad o de uso de la fuerza, la transformacin de los deseos orgnicos en valores y el estudio de las norinas como agentes rePresvoS. Todo esto ha llevado ya a muchos discpulos de Freud hacia un anlisis institucional ms o menos. sistemtico en el que incluyen los procesos mentales. La aprobacin del psicoanlisis no disminuye en modo alguno la gran importancia que el conductismo promete adquirir como psicologa bsica para el estudio de los process sociales y culturales. Entiendo por conductismo los. ms recientes desarrollos de la psicologa del estmulo y la
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tal como ha sido elaborada 'por el Profesor C. Hun::: 1-1cCin, Yale, y Thorndike, de Columbia, o H. 5. Liddell, COrnell. El valor del conductismo se debe, en. primer lugar, ,4i hecho de que sus mtodos son idnticos, en cuanto a sus imitaciones y ventajas, a los de n la investigacin antropol.: sica de . campo. Tratando con gentes de una distinta cul_es siempre peligroso dejarse influir por la .empata, ue conduce habitualmente a conjeturar lo que la otra per.. sona debera haber pensado o sentido. El principio funda:nental del investigador de campo, tanto corno el del conuctista, .es que las ideas, emociones y conatos no llevan :perennemente una existencia crptica, escondida en las inexplorables hondUras, conscientes o inconscientes, del .ritu. Toda psicologa seria; vale decir, experimental, slo puede trabajar con observaciones de una conducta exteriorizada, aunque pueda ser til relacionarlas con las .interpretaciones introspectivas. El problema ele si admitimos o no que existen la "conciencia", las "realidades espirituales",. los "pensamientos", /ideas", "creencias" y "valores" como realidades subjetivas e5"..i- el espritu de los dems, es esencialmente metafsico. No --leo razn. para que no sean usadas tales expresiones, que. se leren directamente a mi propia experiencia, teniendo en cialrita que en cada caso son perfectamente definidas a caves de la conducta exteriorizada, susceptible de observa fsicamente comprobable. En realidad, la teora conae.talelel simbolismo que bosquejaremos brevemente aqu. ns'ilte:' en considerar la definicin de u smbolo. o 0,1111goque puede ser materialmente registrado, descrite 11111!1': , ..e,1).nicld.' Ideas, pensamientos y emociones deben ser trata. los otros aspectos de la cultura, tanto fundo. Ef11111 todos Orialrnente. El punto de vista funcional nos per par, el contenido prctico d un smbolo y proba
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and bix sociel y (Nueva York, 1939);

Cf. el reciente libro de A. K.:i'rdiner y R. Linton, The individual

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UNA TEOIU.A CIENTPIC DE LA CULTURA

CONCEPTOS -51

Mi.orios .D1

- ANTAOPOI:OG

que en la realidad cultural una palabra o cualquier otro acto simblico cobra existencia slo a travs del efecto que produce. El enfoque formal es la base de nuestra conviccin y prueba que en la investigacin sociolgica y etnogrfica de campo es posible definir las ideas, las creencias y las cristalizaciones emocionales de una cultura totalmente distinta, con un alto grado de precisin y objetividad. Eh esta general y rpida ojeada a las varias maneras de encarar la interpretacin antropolgica, a la posibilidad de Comprender y documentar, nos hemos ocupado de diversas categoras de exposicin y crtica. Es necesario distinguir entre el programa, la aspiracin y el inters principal . de un evolucionista en contraposicin con los de un difusionista, psicoanalista o topo de museo. Las conquistas de cada escuela pueden y deben ser printipalmente apreciadas por lo que ellas son capaces de hacer. Adems, y en gran medida, un investigador interesado en la historia del pensamiento antropolgico ser capaz de poner orden en esas conquistas, delimitar las legtimas demandas del difusionismo en contra de la interpretacin evolucionista; de la unilateralidad sociolgica de Durkheirn como opuesta a los anlisis introspectivos de .\\-runde. Por el momento podemos adoptar un punto de vista universal, an eclctico, y admitir que laS escuelas y tendencias de la antropologa, en parte siguiendo sus propios programas, ms o menos ambiciosos, en parte elaborando mtodos, teoras y principios con el propsito de llevar a la prctica esos programas, han desarrollado una estructura imponente, aunque no del todo armnica. Alguna S de esas conquistas, como la Sociedad antigua de -L. Morgan, la ms completa e intransigente exposicin de la tendencia evolucionista; Los hijos -del Sol, de W. J. Perry, una erudita y pretenciosa exposicin del difusionismo extremo; algunos de los volmenes de la Psicologa

de los pueblos', de Wundt; el magnfico "corpus !co'rn ''a . p;i01..i o de Frazer, La rama d'orada; la Historia del inatrinio

tWestermarck; todas estas obras provocan nuestro J admiracin. En este libro, sin embargo, estamos interesados prir: paln-iente en los fundamentos del edificio, es decir,. en 1 ...porcin realmente cientfica contenida en aquellas le Aqu debemos probablemente llevar a cabo un trabajo inls pirado en parte en la profesin, de demoledores, tarea e . cual muchos puntos fundamentales sern p virtud de la cierto discutidos, y sealados uno o dos persistentes error' metodolgicos. En el sentido positivo, debemos probabW_ mente dar crdito a un investigador como L U Morgall en primer trmino por el descubrimiento del sistema clasif catorio del parentesco y por su resuelta persistencia en tudiar los principios de la relacin primitiva basada : 07 matrimonio, la sangre y la afinidad. En la obra de Tyl seleccionaremos sus precursoras tentativas de dar una de nicin mnima de religin, su mtodo de relacionar pusa mente los factores pertinentes de la organizacin huinan. a su capacidad para distinguir, en la mayor parte de . sus,tr4 .
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bajos,elpridfasntucoe.Wrma4" ha contribuido ms a nuestro conocimiento del matrimog y la farnilia por la correcta apreciacin de tales relacio'ls'; y de la vitalidad de la institucin domstica, as corno15,, su intuitiva y penetrante visin del papel puramente ce $ . monial de varios ritos de bodas, que por su - afn de.!litar:, el matrimonio humano con, el apareamiento de monospir, pros y reptiles. Han sido ya destacadas las - .especifiC41! permanentes contribuciones de Robertson.Smitli;tde , ,.;. heirn, de Freud y sus adeptos. Una escuela que poco se menciona ha.iidolPor , cuge:ii, 0 , pgP menos apreciada de lo que realmenteJhaereceji
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UNA TEORA

CONCEPTOS Y METODOS DE LA ANTROPOLOGA :

samente quiz a la modestia y limitacin cientfica de su programa. Me refiero a la de R. S. Steinmetz y sus discpulos, la. cual, en forma tal vez ms decidida que ninguna otra, ha preferido los anlisis cientficos de los hechos sociales y culturales ms bien que los ambiciosos esquemas reconstructivos o reinterpretativos. Dnde hallaremos los principales defectos de las varias c scudas-dsicas de antropologiEn mi opinin, ellos giran alrededor de la cuestin de si, al construir un sistema evolucionista, o al trazar la difusin de este o aquel fenmeno de la cultura, el investigador ha dedicado suficiente atencin al completo y claro anlisis de la realidad cultural que trata. Sera :posible mostrar aqu que a travs de las ' controversias y centenares de libros y 'artculos dedicados al matrimonio primitivo, al sistema 'de clanes y al parentesco, desde Bachofen, McLennn y Morgan, hasta los escritos de la escuela alemana, sociologista o jurdica, incluso los tres pretenciosos volmenes de Robert Briffault, no podra encontrarse un solo anlisis claro de lo que significa la institucin domstica o el parentesco. Los adversarios de la teora de la promiscuidad primitiva, corno Starcke, Weltermarck, Grosse y Crawley, han realizado por cierto.un2i'obra mucho ms efectiva eh relacin con el verdadero enfoque cientfico, y sus puntos de vista han sido casi universalmente aceptados entre todos los competentes antroplogos modernos. Por otra parte, la principal crtica que puede dirigirse contra el valioso anlisis de la magia por, es que conFrazer, centra su atencin principalmente' en los ritos y en las frmulas y no ha sido suficientemente cauto para advertir que la magia es lo que ella realiza. Por lo tanto, el acto ritual no -puede ser totalmente entendido si no se lo relaciona con la actividad utilitaria y pragmtica .1-1.1a cual est incrustado y con la que intrnsecamente se vincula. El anlisis de Tylor

b1.1 .acerca del animismo se resiente por el hecho de que conl., ra l hombre primitivo como un filsofo razonador, ol- . !Vidanoquelrg,spimtva.oclzd,esun activo esfuerzo organizado para permanecer en contacto . con los poderes sobrenaturales, influir sobre ellos y responder sus mandatos. En todo- eato podemos -ver que no se ha prestado strfi, ente atencin a la actividad cientifica que hemos descrito A .v . en el captulo anterior y que consiste en definir y relacionar 411pUcori claridad los factores pertinentes que operan en fen, 1.4 zf menos como la magia, el totemismo, el sistema de clanes y la tzs institucin domstica. Es necesario mostrar ante todo que fenmeno que comparamos en varias culturas, cuya:evo:1 ;". lucin queremos trazar y seguir en su difusin ; es una uni. dad, aislable' tanto en el campo de la observacin como de Y la teora. Es necesario establecer clara y distintamente dnde los determinantes materiales, las acciones humanas, las creen cias e ideas, es decir, los actos simblicos, intervienen en aquellas unidades o realidad del la cultura ..cmo ellos se irifluyen entre s y. cmo obtienen ese 'carcter de relacin permnerite . y necesaria. Es obvio que esta primaria deficiencia en el anlisis terico tiene tambin un nefasto influjo en el .trabajo de campo, El observador, ya sea leyendo libros de gua y preparacin como Notes and queries, ya inspirndose en las diversas y pon frecuencia contradictorias teor-as, recoge datos aisla. dos en lgar de establecer conexiones naturales, intrnsecas y 'permanentes. Sera una perogrullada decir que las retacio.nes entre los hechos y las fuerzas son tan. importantes como los fenmenos aislados que en estas relaciones 'intervienen. Desde .el punto de vista de la verdadera ciencia, el asunto consiste en la relacin, dando por sentado que'es realmente determinada, universal y cientficamente definible.

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CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ANTROPOLOGA

Hay, sin embargo, un punto respecto del cual las di versas escuelas ms antiguas han cometido un pecado de cmisin.; ms que de omisin. Es el concepto acrtico y a veces anticientfico de los "pesos muertos" o fsiles cultu- . Entiendo por esto el principio de que, en buena medida, y en posicin de importancia estratgica, las culturas acogen ideas, creencias, instituciones, costumbres y objetos que en realid a d no corresponden a su contenido. En las teoras evolucionistas, tales pesos muertos aparecen bajo la mscara de ``supervivencias". El difusionista habla de ellas corno de "prstarrios 'o complejos de 'eleinentos". En cuanto :a la superVivencia,. cito la definicin dada por A. A..Golderiwisery quien no es ciertamente un sostenedor de las doctrinas evolucionistas. Una supervivencia es "un rasgo que no se conforma *en: su medio'cultural. Persiste, ms bien que funciona, o su funcin no armoniza en algn aspecto con su cultura circundante". Esta es quiz la mejor definicin del concepto y el autor que la formula agrega: "Sabernos, por cierto, que las supervivencias existen. Ellas en realidad representan un constante y omnipresente aspecto de todas las culturas." Estoy en desacuerdo con este punto de vista. Sera mejor considerar el concepto con referencia a nuestra propia cultura, la cual indudablemente proporciona ms oportunidades para la aparicin'de supervivencias que cualquier otr-a situacin histrica, debido a la vertiginosa velocidad del progreso de nuestros das. Dnde buscaramos supervivencias? En el desarrollo tecnolgico, el vehculo automotor ha reemplazado al tirado por caballos. Un carrito y aun un hermoso coche no conviven en la is calles de Nueva York o de Londres. Tales supervivencias, sin embargo -, no se producen. Un coche de caballos aparece en cierro momento del da o de la noche en determinado lugar.

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,...Es una supervivencia? S y no. Si lo' considerramos coro el mejor, l ms rpido o ms barato medio de locomocin,'. seria por cierto a la vez un anacronismo y una supervivencia. Es obvio que ha cambiado su funcin. Pero ha dejado esta funcin de armonizar con las condiciones presentes? Evidentemente,no. Un tal medio de locomocin es usado por sentimiento pasatiSta, como un "viaje hacia el ayer"; temo que con frecuencia se ponga en marcha en casos en que el viajero est ligeramente intoxicado o siente cierta propensin romntica. No hay duda de que la supervivencia subsiste porque ha
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adquirido .un significado. nuevo, una nueva funcin; pero a menos que adoptemos una actitud decididamente moral o valorativa en lugar de estudiar. el fenmeno tal como ocurre, daramos simplemente una descripcin incorrecta de sus usos y significacin. Tipos anticuados de automviles no. son nunca empleados simplemente porque hayan . Sobrevivido, sino porque el pblico no esta en condiciones: de 'comprar un modelo ms moderno. La lunCin -e-eCOriinica.' Si paportantes y aun a insti, sarnos a otras invencines irri tuciones nacionales, podemos observar que la chimenea abierta prevalece todava en Inglaterra y en ciertas partes de Francia,.en contraposicin con la calefaccin central..Pero si.penetrarnos en el conjunto de los hbitos, actitudes y vida deportiVa de los ingleses en su apegb a la funcin domestica y a la influencia convival de la chirrienea hogarea, ten-dremos simplemente que convenir en que representa dis-. tinto papel en una casa britnica y en un departarnentl) neoyorquino. El verdadero dao p .roducido por el.concento de supervivencia en la antropologaconsiste en que, por 11112 parte, aplica corno, un espurio recurso metodolgico en la recomrtruczin de la serie evolucionista; y peor que eso, es un med
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UNA TEORA CIENTFICA DE LA CULTURA

CONCEPTOS -si mETOns:::pE--,t; >ANTRO,poLo91

efectivo de abreviar el contacto del observador con la ad. Tomemos, por ejemplo, el descubrimiento, que hizo poca, de los sistemas clasificatorios del parentesco, por Morgan. l los consideraba como supervivencias de una etapa anterior. Teniendo en cuenta que fu capaz...de apreciar la relacin extraordinariamente prxima entre el modo de denominar a los parientes y la organizacin de la institucin domstica, parece casi increble que afirmase que ambas estaban reidas. Porque,en el sisttna _de Morgan, encontramos que la nomenclatura clasificatoria sobrevive en el grado ms alto subsiguiente, sin duda con el objeto de dar al antroplogo la clave para la reconstruccin 'del anterior. Sin embargo, esto significa en realidad que los seres humanos siempre desfiguran, entre s .y parael resto del mundo . , las condiciones reales de. parentesco que los rodean. En toda sociedad primitiva, los parientes son .falsa o al menos inadecuadamente clasificados. La vieja nornenclatra sobrevive, en ...tanto que . las nuevas condiciones han nacido' ya. Este. ejmplodunasrvicmet,pros;quniga comprensin clara del papel del lenguaje pu'ede, obtenerse mientras continuemos nuestro sueo dogmtico en el. cmodo lecho de la teora de las supervivencias. En segundo lugar, tal concepto se interpondra en el camino de cualquier minuciosa y detallada investigacin de cainpo, que aspirara a la observacin de cmo el hecho lingstico de nominar est realmente relacionado con las otras actividades e intereses que constituyen el parentesco entre padres e hijos, hermanos, hermanas, parientes y.rniernbros .del clan. El concepto se ha mostrado igualmente 'destructivo al considerar las ceremonias matrimoniales corno Supervivencias de un estado ms antiguo en el cita' el simbolismo del rapto,
de la compra o de ciertas libertades perrnitidas con respecto. a ja novia, era concebido como supervivencia de anti.-

bin este concepto ha retardado' muc o nuestra gradua,, , ,' ,O. Inpren.sirr de que el llamado "precio de la novia" no eSY: nunca una transaccin comercial, sino un recurso juridico4 .. ,y4con funciones. complejas, pero perfectamente claras y total-1' mente obvias, de carcter econmico, legal y religioso. 'Tomad!, 1, cualquier ejemplo de "supervivencia". Encontraris ante ;todo que la naturaleza sobreviviente del pretendido residudV . esrlebidaprincipahriente a un anlisis incompleto .... / . supervivenciaS;i de los hechos. Hallaris tambin que muchas 1 .., especialmente aquellas que han sido atribuidas a importantes _instituciones, elementos o usos fundamentales,. han desaparecido progresivaMente de la teora antropolgica. El ,11- verdadero perjuicio producido por este concepto, ha sidaj. 1' 11; el de retardar la efectiva investigacin de campo. En lugar' de buscar la funcin presente de cualquier acto culturt,1 t. el observador se ha satisfecho simplemente con lograr una entidad rgida de contenido propio. Una similar crtica adversa puede ser aplicada a los con.-.; ,,:: ceptos fundamentales de la mayora de las escuelas difu,=:: : , '.. sionistas: el de rasgo y el de cornplejo cultural. En el estudio de la difusin, como en cualquier otra investigacin com-: . , '.: parativa, el problema de la identidad es el primero que debe. r:i ,,. 1 ser planteado y resuelto. El mrito de haberlo encarado per 44: ,i tenece en primer trmino a F. Graebner, el etnlogo alemn:1 ; ,1, .1 , de museo, en su carrera juvenit corno historiador, el 'c9.1 estableci los famosos y muchas veces repetidos criterios, . .,. , ,7, ,; -7: de forma y de cantidad en su libro precursor. Mytbode rtic, ,, "..Ethnologie (1911). Yo he recusado este nfltodb`lcnio l fl:ilI :. :bsala :disCiPlin'alil. damentalmente anticientfico (deSde que ;.',11'. vi: . , ,., total del difusionismo sobre un fundarnentd Yarificientific0.1' ,,.. lb ..411:1. :.- ., .. ..., !i,1 ,... de :laj-:4dinit4cerl-us-"dictop.u. el artculo "Antropologa" is1;1'. ! --1 1' .= siguients perriimozf; de E,tcyclopactlia Britannicd; en -
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p Os modos verdaderos de contraer matrimonio. Aquirtard.1

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UNA TEORA CIENTFICA DE LA CULTURA'

CONCEPTOS Y MTODOS DE LA ANTROPOLOGA

"EI mximo representante de la escuela difusionista, Graebner, sostiene que todas las regularidades del proceso cultural son "leyes de la vida mental" y . que "su estudio metdico y cientfico es posible slo desde el punto de vista psicolgico" (Graebner, pg. 582, 1923 ) , y por su parte el P. Sehmidt, Wissler, Lowie y Rivers usan constantemente interpretacionel psicolgicas. As, ningn antroplogo desea hoy por hoy eliminar completamente el estudio de los procesos mentales, pero tanto 'aquellos que acuden a las explicaciones psicolgicas desde el comienzo como aquellos que, prefieren usarlas despus que la cultura ha sido "analizada histricamente", olvidan que la interpretacin de la cultura en trminos de psicologa individual es tan infructuosa corno ermero anlisis histrico; y que. disociar los estudios del espritu, de la sociedad r de la cultura es predeterminar los resultados. "Tan influyente y unilateral como la tendencia psicologista, es la interpretacin de las similitudes y analogas de la cultura por el principio de la transmisin mecnica. Planteado en primer trmino ..vigorosamente por Ratzel como el principal problema de la etnologa, el estudio de la distribucin y difusin ha sido seguido por Frobenius, Ankermann, Graebner, P. W Schmidt, P. Koppers y subsiguientemente por el Dr. Rivers. "Queda por averiguarse si las doctrinas recientemente propuestas por el profesor Elliot Smith y /vIr. Perry deben clasificarse con otras descartadas hiptesis, o si ellas contienen una contribucin permanente a la historia de la cultura. El uso que hacen de los datos antropolgics no es satisfactorio' y sus argumentos pertenecen realmente a la arqueologa,
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campo en el cual sus puntos de vista han encontrado crititis, adversas.' Uno o dos competentes antroplogos han prestado a estas teoras su vigoroso apoyo (Rivers, C. E. Fox). "El mrito del difusionisrno antropolgico moderado reside en sus contribuciones ms bien geogrficas que histricas. Corno un examen de hechos relacionados con el substrato geogrfiCo, es un valioso mtodo, que pone de manifiesto la influencia del "habitat" fsico tanto como las posibilidades de la transmisin cultural. Tendrn valor perdurable los mapas de distribuciones en Amrica trazados por Boas, Spin- . den, Lowie, Wissler, Kroeber, Rivet y Nordenskibld; el examen de las culturas melanesias hecho por Graebner; de las provincias australianas, debido a W. Schrnidt; de Africa preparado por Ankermann. "No podr pasarse tan fcilmente revista a las hiptesis histricas de Frobenius, Rivers, Schmidt y Graebner, .y las _forzadas identificaciones de los "complejos de cultra" en el mundo entero. Ellas adolecen de una concepcin inerte(: e inorgnica de la cultura y la tratan como uta tosa que puede ser conservada en fro depsito durante siglos, transportada a travs de ocano y continentes, mecnicamente recompuesta por medio de sus piezas. Las reconstrucciones histricas dentro de reas limitadas, tal como se ha hecho con material americano, por ejemplo, en la medida en que se basan sobre constancias precisas o testimonios arqueolgicos, produce resultados que pueden ser verificados empricamente, y tener, en consecuencia, valor cientfico. El estudio del Dr Laufer sobre el torno de alfarero y ciertas
. Reinen', pgs. 101-116 (1924); 1 0. G. S. Crawford, .Edinbnrgh T. D. Kendrick, Axe age, pg. 64 et seqi (1925); J. L. Myres, Geographical Teacher, N9 71, pgs. 3-38 (1925); Memoria de la presidencia, Follz Lare, XXXVI (1925), pg. II; Flinders Petrie, Antiguo Egipto, pgs. 78 84 (15'23); T. E. Peet, Journal of Egyptian Archaeology, vol. 10, pg. 63 (1924); A. M. Blackman, s'bid., pgs. 201-209.
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A. A. Goldenweiser, Civirizacin Primiti L'a , pg 3 11 ; R. H. Lowie, en Anwricati AntbrbJologist, pgs. 86-90 (1924); .B. Malinowski, en iVatitre (11 de marzo de 1924)

- 7.7 r
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UNA TEORA CIENTIFICA DE LA

CULTURA

CONCEPTOS Y. METODOS DE LA ,ANTRO LOGIA, ,

, 1

contribuciones a la historia de la cultura americana (T. A. Joyce, A. V. Kdder, N. C. Nelson,'H. J. Spinden, L. Spier) son metdicamente aceptables, aunque 'pertenecen ms bien a la arqueologa que a la ciencia de las razas y culturas vivientes. Estos serios trabajos deben ser claramente distinguidos de las producciones en las cuales se inventa . d hocun-a historia -c-onjetural, con el. objeto .!e dar razn de, los hechos actuales y observables, en los que, sin embargo, lo conocido y emprico es explicado por lo imaginario e incognoscible." ' Recientemente le ha intentado un . renacimiento muy competente del anlisis, de los rasgos culturales. El profesor A.. L. Kroeber, director de esta investigacin, muy acertadamente reconoce que el anlisis de los rasgos y la caracterizacin de la cultura por ellos o sus complejos depende de la cuestin de si pueden ser .aislados como realidades y ser susceptibles as de comparacin en la prctica y en la teora. Aqu citar el argumento principal: "Son nuestros elementos o factores, los rasgos cultu.:1-ales, independientes unos de otros? Mientras no estemos preparados para responder- a esta cuestin en forma categrica, creemos que los rasgos culturales son independientes t..'n los principales, sino en todos los casos.' Esto se debe a que muchos de ellos han sido observados una y otra vez, en todos los dominios de la cultura y en todas partes del mundo; se pi- cric-ni:3.r id. veces disociados y aunque en ciertas pocas o
Citadp con 1utori2acin de los editores, Encyclopaedia Britanni ...a, Inc. Dentro de los limites de la 1.5.1,lica ordinaria o sentido comn. Las Hartes esenciales de un elemento no pueden, por lo tanto, ser conside_radas como elementos independientes: la popa de una canoa, la cuerda de_ un arco, etc. Y aun el arco y la flecha constituyen un elemento nico, en tanto no est en consideracin un tipo de arco carente de flecha. En este caso tendremos tambin dos elementos: el arco para Arrojar pelotillas y para arrnar fleclms. Del mimo nudo. turno la cuerda de
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lugares estn frecuente y hasta preponderantemente tini: es una legtima inferencia, a menos que se demuestren ca;. en contrario, que todos los rasgos pueden aparecer indepen-; dientemente uno del otro. Lo cual parece ser la suposicin -1:: implcita de todos los antroplogos de las ltimas genera- 1; ciones, con excepcin de los pocos sobrevivientes de la ..es "evolucionista" de Tylor Morgan--Frazet y, posiblie- - : mente, del grupo funcionalista." Si acaso estamos equivocadosl sobre este punto, creemos que las nueve dcimas partes OT,' la antropologa y la historia de la cultura actuales cometen ,.. tambin el mismo error respecto de este supuesto fundamental, si- bien generalmente inexpresado; y en este caso, se impone una investigacin 'general sobre este punto ..." Yo .estoy profundamente convencido de que hay una, equivocacin fundamental en cualquier tentativa de aislarY ; ddl: rasgoepd.En presente ensayo demostrar hasta dnde y bajo qu condi-:,:. ciones podernos aislar las realidades pertinentes y cundo es,, admisible hablar de rasgos o de complejos. No ser esto ,Porll, cierto una tentativa de sustituir una palabra o frase por otra..., Aquellos que prefieran usar trminos tales como "rasgos''' o "complejos culturales", en lugar de instituciones, grupos; organizados, utensilios en uso, creencias o ideas, en la medida, en que afectan pragmticamente la cultura humana, . dueos de adoptar cualquier leyenda o uso verbal. El'15,i);ic01,111, ;- terie: punto que interesa es si somos capaces de aislar unl: ,,,,!1, 1!!1.13
refuerzo de un arco no puede existir por s misma, distinguirnos-liltiTri 11 r: 1/lamente el arco simple y el arco con cuerda reforzada; ylash`11,5M1,: de una sola o de dos Curvaturas, adornados o no con plumas !n!! ciales; canora con popas romas, redondas o agudas, etc.:,2 ,11011 r 1'111' rinas. As se encuentra el bautismo sin confesin en -cilit4! V11~' .1 2 Este supuesto parece subyacer en .111mtodos tan diversos corno coo Boas, Kivers, Schmidt, Lowie , DIX0 11 , Riveti etc

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UNA TEORA CIENTPICA DE LA CULTURA

relacionada de fenmenos sobre la base de un anlisis realmente cientfico o apoyndonos en una suposicin meramente arbitraria. Y por fin, el punto principal es si, siguiendo a Graebner, asignamos el mximo valor a las caractersticas de un rasgo o a la composicin de, un complejo, a pesar de que sean extrnsecas e inaplicables; o si, por el contrario, buscamos slo las relaciones o formas determinadas por las fuerzas culturales realmente en. accin. El segundo es el nico camino cientfico para comprender lo que es realmente la cultura. El primero, que se le opone directamente, no puede, por lo.tanto., ser cientfico, Sobre este punto no es posible que haya componenda ni trmino medi.

CAPTULO IV

QU ES CULTURA?

Como punto de partida ser bueno tener una visin a vuelo de pjaro de la cultura en sus varias manifestaciones. Es ella evidentemente el conjunto integral constituido por los utensilios y bienes de los consumidores, por el cuerpo de normas que rige los diversos grupos sociales, por las ideas y artesanas, creencias y costumbres. Ya consideremos una muy simple y primitiva cultura o una extremadamente compleja y desarrollada, estaremos en presencia dcL vasto azarato, en parte material, en parte humano y en parte es-i piritual, con el que el hombre es capaz de superar los con- . cretos, especficos problemas que lo enfrentatgstos problemas surgen del hecho de tener el hombre un cuerpo sujeto a varias necesidades orgnicas, y de vivir en un ambiente natural que es su mejor amigo, pues lo provee de las materias primas para sus artefactos, aunque es tambin peligroso enemigo, en el sentido de que abriga muchas fuerzas hostiles. En este enunciado, por cierto contingente y desprovisto de pretensin, que ms adelante ser desarrollado parte por parte, queda implcito, en prin -ler lugar, que la teora de la cultura debe basarse en los hechos biolgicos. Los seres humanos constituyen una especie animal. Estn sujetos a las concliciotees elementales que deben ser cumplidas para que los individuos puedan sobrevivir, subsistir la raza y los

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ES CULTURA?

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urganismus sin excepcion ser mantena os ea L actividad. Por otra parte,. con todo el equipo de artefactos, con su aptitud para producirlo y valorarlo, el hombre crea un ambiente secundario. No hay en lo dicho nada nuevo, y definiciones similares de la cultura han sido expuestas con frecuencia. No obstante, extraeremos una o dos conclusiones d icionales. En primer lugar, es claro que la satisfaccin de las necesidades orgnicas o -1--sic-as del hombre -y-Ele ra-za representa una serie mnima de condiciones impuestas en cada cultura. Los problemas planteados por 'las necesidades nutricias, reproductivas e higinicas del hombre, deben ser resueltos, y lo son mediante la construccin de un nuevo ambiente, artificial u secundario. Este ambiente, que es ni ms ni menos la cultura misma, debe ser reproducido, conservado y administrado permanen-

temente. Esto produce lo que puede denominarse en el sentido ms general de la expresin, un nuevo nivel de vida, dependiente del plano cultural de la comunidad, del medio fisico y de la eficiencia ,del grupo. Un nivel cultural de vida significa, a su vez, - que nuevas necesidades aparecen y nuevos imperati'Iros u determinantes son impuestos a la conducta humana. Desde luego, la tradicin cultural. necesita ser trasmitida de cada generacin a la subsiguiente. Mtodos y mecanismos de carcter educativo existen en toda cultura. Ill.orden y la ley deben ser conservados, desde que la cooperacin es la esencia de roda conquista cultural. En cada comunidad es menester que existan disposiciones para sancionar la costumbre y las normas ticas y legales. El substrato material de la cultura requiere ser renovado y mantenido en condiciones de uso. En consecuencia, son indispensables algunas formas de organizacin econmica aun en las culturas ms primitiVas.
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ante todo ue satisfacer las necesidades de su organismo. Debe tomar las providencias y desarrollar actividades para alimentarse, calentarse, guareceise, vestirse y protegerse del fro, del viento y de la intemperie. Est forzado a defenderse y organizarse para tal defensa contra los enemigos y peligros externos, ya. sean fsicos, ya animales o humanos. Todos estos problemas primarios son solucionados por los individuos con herramientas, mediante la organizacin en grupos cooperativos y tambin por el desarrollo del conocimiento y un sentido del valor y de la moral. Intentaremos mostrar que puede concebirse una teora segn la cual las necesidades bsicas y su - satisfaccin cultural se ligan con nuevas necesidades culturales derivadas " y que stas imponen al hombre y a la sociedad un tipo secundario de determinismo. Estaremos en condiciones de distinguir entre los imperativos instrumentales que surgen de tipos de actividad corno el econmico, el normativo, el educacional y el poltico y los integrativos. Entre stos anotaremos el conocimiento, la religin y .la magia. Podremos relacionar directamente las actividades artsticas y recreativas con ciertas caractersticas fisiolgiCas del organismo humano, y tambin mostrar su influjo y dependencia con respecto a ciertos modos de accin concertada y a creencias mgicas, industriales y religiosas. Si este anlisis nos , revela que, tomando una cultura individual como un conjunto coherente, logramos establecer un nmero de determinantes generales a los cuales aqulla debe conformarse, podremos precisar una serie de proposiciones predictivas como guas para-la investigacin de campo, como modelos para los trabajos comparativos y como medidas comunes en el proceso de adaptacin y cambio-cultural. Desde este punto de vista la cultura no nos. parecer una

QU ES CULTURA?

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UNA l'kUILLA LIENTDICA DE LA CULTURA

"taracea de harapos y retazos", como ha sido descrita hace muy poco 'por uno o dos competentes antroplogos. Estaremos en condiciones de rechazar la opinin de que "no puede hallarse una medida comn para los fenmenos culturales" y la de que "las, leyes de los procesos culturales son vagas, inspidas e intiles". El anlisis cientfico de la cultura, por el contrario, puede mostrar otro sistema de realidades que tambin seconforma a leyes generales, y en consecuencia puede ser usado como gua para el trabajo de campo, corno medio de identificacin . de realidades culturales y corno base de conduccin social. El anlisis as bosquejado, con el que intentamos definir la relacin entre un comportamiento cultural y una nece/ sidad humana, bsica o derivada, puede ser denominado 1 funcional. La funcin no admite ser definida sino como la satisfaccin de necesidades por medio de una actividad en la cual los seres humanos cooperan, usan utensilios y consumen ,mercancas. Aun esta sirnplu definicin implica otro principio con el cual podemos integrar concretamente cualquier fase del comportamiento cultural. Este concepto esencial es el de organizacin. Con el propsito de lograr cu alquier objetivo o alcanzar un fin, los hombres deben organizarle. Como lo mostraremos ms adelante, la organizacin implica un esquema o estructura muy definidos, cuyos principales factores son universales en tanto que son aplicables a todos los grupos organizados, los cuales a su turno, en su forma t pica, son tambin universales en toda la extensin del gnero humano.
Propongo que llamemos a tales unidades de la organizaclon humana con el trmino inscituc,n, antiguo ya pero no siempre definido con claridad ni usado Lonveniente rente. Este concepto implica un acuerdo sobre una serie de valores

tradicionales alrededor de los que se congregan los seres humanos. Esto significa tambin que esos seres mantienen una definida relacin, ya entre s, ya con una parte especfica de su ambiente natural o artificial. De acuerdo con lo estatuido por su tradicional propsito o mandato, obedeciendo las normas especficas de su asociacin, trabajando con el equipo material que manipulan, los hombres actan juntos y as satisfacen algunos de sus deseos, marcando al mismo tiempo su impronta en el medio circundante.' Esta definicin preliminar aparecer despus ms precisa, ms concreta y ms convincente. Pero por el momento deseo principalmente insistir en que, a menos que el antroplogo y su colega el humanista se pongan de acuerdo en aislar algo definido en la concreta realidad cultural, nunca existir una ciencia delo civilizacin. Por lo tanto, si conseguimos tal acuerdo, si podemos desarrollar algunos principios de accin institucional universalmente vlidos, habremos echado una vez ms los cimientos cientficos para nuestras indagaciones empricas y tericas. Desde luego, ninguno de estos dos esqueinas de anlisis : 1 signfcaquetodl'rsniguae,tmpocq el estudioso debe interesarse por las identidades o similitudes ms que por las desemejanzas. Yo opino, sin embargo, que con el fin de comprender las divergencias, es indispenj . sable una clara y comn medida de comparacin. Adems,' ser posible demostrar que la mayora de las diferencias: frecuentemente atribuidas al "genio" especfico, nacional o tribal (y esto no slo en la teora del nacionalsocialismo) constituyen la razn de ser de instituciones organizadas en torno a alguna necesidad o valor sumamente especializados. Fenmenos tales como la caza de cabezas, extravagantes ritos funerarios, formas de inhumacin y prcticas mgicas, pue, den ser mejor interpretados corno elaboracin local de ten,

UNA 1 I,UldA CIL

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LA CULI L'11.1

QU ES CULTURA?

ciencias e ideas esencialmente humanas, pero en tales casos hiper crol ia das. Nuestros dos tipos de anlisis, funcional e institucional, nos permitirn definir la cultura ms concreta, precisa y exhaustivamente. La cultura es un compuesto integral de instituciones, en parte autnomas y en parte coordinadas.. ' Est constituida por una serie de principios tales corno la comunidad de sangre a travs de la descendencia; la contigidad en el espacio, relacionada con la cooperacin; las actividades tsp cializa-das; y el ltimo, pera-no -el me-nos importante principio del uso del poder en la organizacin poltica. Cada cultura alcanza su plenitud y autoeficiencia por el hecho de satisfacer el .conjunt de. necesidades bsiCas, "...instrumentales e integrativas. Por lo tanto, sugerir, corno TePlentemente se ha intentado, que cada cultura abarca slo ' un pequeo segmento de su mbito, potencial, es radicalmente errneo, por lo menos en uno de los sentidos. Si trazramos el esquema de todas las manifestaciones de las culturas del mundo, encontraramos naturalmente elementos tales corno canibalismo, caza de cabezas, "covada", "potlath", "kula", cremacin, momificacin y una vasta serie de. minuciosas excentricidades. Desde este punto de vista, ninguna cultura abarca, como es obvio, todas las especficas rarezas y extravagancias de las dems. Y hasta considero que este enfoque es esencialmente

muy extraas a primera vista, estn en esencia emparenta-

rsn i_y_f_undam e n t alm ente


humanos; y esto se comprobar si se explican y describen en trminos familiares aquellas costumbres exticas. Ser desde; luego necesario introducir el factor tiempo, es decir, el cainbio social. Trataremos de mostrar que todos los procesos de evolucin o difusin ocurren principalmente bajo la forma de cambio institucional. Sea corno invencin, sea como un fenmeno de difusin, un dispositivo tcnico se incorpora a . un sistema de conducta organizada ya establecido y produce gradualmente un remodelado completo de la institucin de que se trate. Por otra parte, desde el punto de vista de nuestro anlisis funcional, demostraremos que ningn invento o verdadera revolucin, ningn cambio social q intelectual ocurren jams sin que hayan sido creadas necesidades nuevas; y as las invenciones en los campos de la tcnica, el conocimiento o la creencia, se van incorporando al proceso cultural de una institucin. Este breve esquema, que es corno un bosquejo para el anlisis subsiguiente, ms minucioso, indica que la antropologa cientfica se basa en una teora de las instituciones, esto es, en el anlisis concreto de las unidades tpicas de una organizacin. 'Corno teora de las necesidades bsicas y de los imperativos instrumentales e integradores derivados de aqullas, la antropologa nos proporciona el anlisis funcional, el que nos permite definir tanto la forma como el significado de un utensilio o de una idea consuetudinaria. Como se ve fcilmente, tal concepcin cientfica no pasa por alto o niega en modo alguno la validez de las investigaciones evolucionistas o histricas. Simplemente les suministra una base cientfica.

anticientfico. Fracasa, ante todo, en la definicin de los que deben ser considerados corno reales y significativos elementos de cultura. Falla tambin en el sentido de que, comparando -algunos de estos rasgos aislados, aparentemente exticos, con las costumbres u ordenamientos culturales de otras sociedades, no llega a proporcionarnos gua alguna valedera. En realidad, podremos mostrar que algunas manifestaciones que parecen

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LS LA NA l - UItAL.LYA I IUNLANA:

CAPITULO

VIII

QU ES LA. NATURALEZA HUMANA?

(Fundamentos biolgicos de la cult}ira). Debemos basar nuestra teora de la cultura en el hecho de que todos los seres humanos pertenecen a una especie animal. El hombre como organismo debe existir' bajo condiciones tales,, que no slo aseguren su supervivencia, sino que le permitan un metabolismo normal y saludable. Ninguna cultura puede subsistir si no son reemplazados, regular y continuadamente, los miembros desaparecidos del grupo. De lo contrario, como es obvio, la cultura perecera por la extincin progresiva de aqul. Ciertas condiciones mnimas se imponen as a todos los grupos de seres humanos y a los organismos individuales que los constituyen. Podemos definir la expresin "naturaleza humana" como el hecho de que todos los hombres deben comer, respirar, dormir, procrear y eliminar sustancias superfluas de su organismo, dIndequiera que vivan y cualquiera sea el tipo de civilizacioi. a que pertenezcan. Por naturaleza humana entendemos, en consecuencia, el determinismo biolgico que se impone sobre toda civilizacin y todos los individuos que las constituyen, debido al necesario curilplimiento de funciones corporales. como la respiracin, el sueo, el reposo, la nutricin, la' excrecin y la reproduccin. Podernos 'tambin definir el concepto de necesidades bsicas como las condiciones ambientes y bio1 15

lgicas que deben cumplirse para la supervivencia del individuo y del grupo. En realidad, la supervivencia de ambos requiere el mantenimiento de un mnimo de salud y energa vital para la realizacin de tareas culturales, as como el nmero indispensable de miembros que evite la despoblacin gradual.. Hemos indicado ya que el concepto de necesidad es meramente la primera aproximacin al conocimiento de la' conducta humana organizada. Ms de una vez se ha sugerido que ni la necesidad ms simple, ni la funcin. fisiolgica ms independiente de las influencias del medio, pueden ser consideradas como totalmente inalterables ante la accin de la cultura. Por el contrario, hay ciertas actividades biolgicamente determinadas por los elementos fsicos del ambiente y por la anatoma . humana, que estn incorporadas, de modo invariable, a todo cipo de civilizacin. Presentar esto en forma de diagrama. En la tabla que sigue sc registra una serie de secuencias vitales. Cada una de ellas ha sido analizada en una concatenacin tripartita de -fases. Hay un impulso que es primariamente determinado por el estado fisiolgico del organismo, por ejemplo, el que se producira si. la respiracin fuera temporariamente suprimida. Todos sabemos qu significa esto por experiencia
personal. El fisilogo puede definirlo desde el punto de vista de los procesos bioqumicos de los tejidos, de la funcin circulatoria, de la estructura de los pulmones y de los

procesos de oxidacin del carbono. El impulso o apetito relacionado con la funcin digestiva puede tambin ser explicado en trminos psicolgicos formulados de acuerdo
con nuestra introspeccin o personal experiencia. Objetivamente, sin embargo, esto queda reservado, para su exposicin cientfica, al fisilogo, al dietista o al especializado en proce-

9.4

UNA TLI>illA CIL.: N l'l ICA DE LA

LTUR A

.: ES LA NA 11.J1kALLZA I IUN1ANA? QU1'

las presiones vejigales e intestinales y acaso tambin con ,la


SERIE PERMANENTE INCORPORADA A TODAS LAS CULTURAS (A) Ipulso Respiracin (B) Acto-- (C) Satisfaccin somnolencia; con el impulso a moverse a din t u t i Lleita msculos y nervios; con la tendencia a evitar los peligros directos del organismo, como el golpe o la cada a un precipicio o desde una altura. La tendencia a apartar el dolor es quizs un impulso general relacionado con la evitacin del peligro. En la segunda columna hemos anotado el acto fisidlgico que corresponde a cada impulso. ste es quizs el menos Variable - de la serie en relacin con las influencias -o motivaciones culturales. El inspirar el aire o tornar alimentos; el acto sexual; el sueo, el reposo, la miccin o la defecacin son fenmenos que pueden ser descritos por la anatoma, la fisiologa, la bioqumica y la fsica. Ms correctamente diramos, tal vez, que de cada uno de esos procesos puede darse una definicin mnima en trminos anatmicos o fisiolgicos objetivos, aunque intervengan ciertas modificaciones culturales. En la ltima columna anotarnos los resultados de las actividades fisiolgicas en su relacin con el impulso originario. Una vez ms hallarnos aqu que, a travs de las actividades registradas en la columna del centro, se produce un cambio en el cuerpo humano que determina en .los tejidos muy definidas condiciona, que son sentidas introspectivamente como alivio, consuelo, satisfaccin. Desde el punto de vista de la conducta observable, tendramos que definirlas como equilibrio orgnico, como una vuelta a las actividades normales, por ejemplo, en la respiracin; O corno el acto de tornar a cumplir las tareas comunes, segn ocurre con la evacuacin. En el caso del impulso sexual, encontramos el estado que psiclogos y fisilogos denominan generalmente detumescencia. Debe advertirse, sin embargo, que en este caso la cpula,

Inspiracin de ox- Eliminacin de


geno. CO2 de los tejidos

Hambre Sed Apetito sexual Fatiga

Ingestin de ali- Saciedad mento Absorcin d e 1 quilo Cpula Reposo Satisfaccin Detumescencia Restauracin de la energa muscular y -nerviosa Satisfaccin de la fatiga Despertar con renovadas energas Alivio de la tensin Rel.ajamiento abdominal

Vigilia

Actividad Sueo Miccin Defecacin

Somnolencia

Presin vejigal Presin intestinal `Temor Dolor

Huida del peligro Sosiego Evitacin por me- Retorno al estado dio de un acto normal efectivo

sos digestivos. Un texto sobre la fisiologa del sexo puede definir este apetito instintivo refirindolo a la .anatoma y fi,iologa de la reproduccin. El mismo se vincula evidentemente con la fatiga, que es un impulso a detener, durante . el tiempo necesario,, la actividad nerviosa y muscular; con

Olni ES LA N AT U )(ALELA I ts1 AN A? UNA TEOICA CIENTFICA UE LA CULTUILA

97

es decir, la satisfaccin esencial del instinto, y la temporaria saciedad de ambos organismos, es, bajo. ciertas condiciones, slo el punto de partida 'de otro proceso biolgico de fundamental importancia. En efecto, el acoplamiento engendra la gravidez en uno de ,los dos participantes y se produce entonces una compleja serie de fenmenos en virtud de los diales un nuevo organismo nace a la vida, primero dentro del cuerpo materno, separadamente luego del nacimiento; se inicia as, en el desarrollo ontognico, una nueva etapa, parcialmente autnoma. El proceso del crecimiento, intrauterino e individual, es tambin un hecho biolgico, asociado con una gran variedad de impulsos y necesidades, y debe ser tenido en cuenta como un determinante biolgico de la cultura. No obstante, no podemos poner l desarrollo bajo el encabezamiento de un impulso, aunque implique una serie de impulsos adicionales especialmente en la infancia, y se re- . lacione. prdtosenif prdl crecimiento. Este ltimo ser considerado brevemente cuando definamos la relacin entre impulso y necesidad. Este captulo tiende a establecer el significado de la ex presin "naturaleza humana". Hemos mostrado que .eldeter, minismo biolgico impone eri . la conducta. del lipmke. ciertos ciclos invariables qu e dt_sben ser incorporados a toda cultura, ........ ..... ......... que refinada o primitiva, simple o compleja. 1 -Iconos destacado .......... siempre y que su concatenacin el hecho de que es tan pe rm4ri en e e.. ji l ivir iiible_... 5-;.9pio el inipirnufa..de_pqracter fisiolgico contenido en cada unas de las fases. Estas
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Pero para quien en ella Se especializa es necesario...1414mm en estas bases esencialmente_fisiolgieas..por . fazories_teri9as_y prcticas, la antropologa como teora de la cultu r a, debeest_ablecer_una cooperaci;n_ansis esuttcha...c.fan....aquellas ciencias ,naturales que pueden proporcionarnosAa_seapue,sta... especfica a nuestros problemas. As; por ejemplo, en el estudio de los diversos sistemas econmicos relacionados con la produccin', la distribucin y el consumo de los alimentos, el asunto que concierne al dietista y al fisilogo de la nutricin est fundamentalmente ligado con el trabajo tritropolgico. El especialista en nutricin puede establecer, en trminos de protenas, carbohidratos, sales minerales y vitaminas, la dieta ptima para.el mantenimiento del organismo humano.en estado de buena salud. Esta alimentacin ideal, sin embargo,debe ser establecida con respecto a una cultura dada. Porque lo ptimo es definible slo en relacin con el "quantum" de trabajo, muscular y nervioso, con la complejidad de las tareas,- con la tensin potencial y los esfuerzos requeridos por una determinada configuracin cultural de los individuos. Al mismo tiempo, la frmula ideal recetada por un dietista no tiene importancia terica ni prctica, a menos que se relacione con los recursos del medio y con el sistema de produccin y posibilidades de distribucin.) Estoy resumiendo aqu el tipo de estudio con el cual estuve vinculado durante varios aos en el instituto internacional de lenguas y culturas africanas. Cuando se reclutan.
obreros africanos para empresas de tipo europeo, como minas, plantaciones o factoras, se comprueba habitualmente que los trabajadores estn desnutridos con respecto a los esfuerzos que deben hacer para el cumplimiento de sus tareas. Ha sido confirmado tambin, por investigaciones es1 Han realizado estudios sobre este problema A. I. Riclrards, Margaret Read, Raymond Firth y lord

series vitales tripartitas ;:on indipensables para_ la_supervivencia del organismo y en cuanto atae ni acto sexual y , a_ la_g_ravidezpara la continuacin de la especie. E.5_5214- 0 que los aspr:tos anatmicos, biolgicos y' fsicps_no jonlos que conciernen primordialmente a la ciencia de la cultura.

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UNA

TliullA CIENTFICA DL LA CULI Ut4.

QU ES LA

N ATURALEZA

HUMANA?

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varias tribus del frica, que bajo el rgimen

de los nuevos esfuerzos exigidos por el cambio de cultura en general, se hace inadecuada su racin alimenticia, que eia en el pasado suficiente. As, aun en antropologa prctica y aplicada, el anlisis aqu propuesto ha pasado del plano de simple "desideratum" al de investigacin concreta. La importancia terica del problema hubiera conducido, sin embargo, al bilogo y al investigador de la cultura a un intercambio de preguntas y respuestas levemente distinto. Sera de la mayor importancia para nuestro eltudio uoilipa49.tivo de la conducta humana organizada, el aprender de :"Aiiienes estudian anatoma y fisiologa comparadas. y las "condiciones ambientales correspondientes a .establecer los lmite9 dentro de los cuales los organismos humanos mantienen disposicin satisfactoria para el trabajo, teniendo en cuenta el consumo de alimentos, la proporcin de oxgeno, el grado de temperatura y de la humedad atmosfrica o de la que acta directamente sobre la piel; en una palabra, las condiciones mnimas del ambiente fsico compatible con el crecimiento, el metabolismo, la proteccin contra los microorganismos y la reproduccin suficiente. Sobre este ltimo punto, por ejemplo, el grave problema de 'la depopulacin, 'la extincin ms o menos, rpida de algunas razas y culturas primitivas y la supervivencia de otras, son cuestiones que la antropologa cientfica no puede eludir. En este sentido, simples estudios ginecolgicos o reo.-ras puramente fisiolgicas no seran suficientes. Las relaciones entre el organismo total y especialmente los fenmenos nerviosos, con la "voluntad de vivir" y la "voluntad de reproducirse", constituyen un asunto que ha sido puesto sobre .el tapete por investigadores tales COM.() G. H. Lane, Fox Pitt, Rivers y algunos pocos especialistas en antropologa fsica, pero que espera todava solucin.

En lo que respecta a nuestro anlisis, slo necesitarnos ejar esta eci o que as SCI ICS V a ca X8u/11;d-su 43... precedentes deben ser definidas en ptimer_trmino desde el punto_ de vista 'biolgico. . Se relacionan con la cultura s pri mordialmente t a travs de la "re-definicin" deJos .impulsos y tambin por el hecho de que la satisfaccin de .u .n_impulso, o, en los trminos con que lo expresaran algunos conductistas,_ del "refuerzo de una tendencia", es_ un factor psicolgico y fisiolgico constante, que controla la conducta largo-de la vasta_se.rie, de__Activiclades,.trdicio :. nalmetdris.Pomcprba,queltoidad de amplias reas de actividades, culturales muy complejas y diferenciadas, tanto en niveles primitivos COMO muy, desarrollados, estn siempre ms o menos directamente relacionadas con las series vitales que antes entwierllpips. Esto, desde luego, no es una idea nueva. En realidad, uno o dos de los ms influyentes sistemas de filosofa de la cultura o de interpretacin general de la conducta humana, desde el punto de vista de un principio dominante, han elegido una u otra de nuestras series vitales y han tratado de mostrar que es el principal motor de la humanidad. El sistema marxista paute de la base de que la serie: hambre-alimento-saciedad es la base ltima de toda motivacin humana. La interpretacin materialista de la historia presta nflisis en parre a la necesidad fundamental de la nutricin, en parte a la cultura material, esto es a la riqueza, especialmente en su fase productiva. Sigrnund Freod y sus discpulos convierten el impulso que nosotros hemos registrado modestamente como apetito sexual en algo as corno un concepto metafsico de la libido e intentan explicar muchos aspectos de la organizacin social, la ideologa y hasta los intereses econmicos, por las fijaciones infantiles de las tendencias de la libido. En este proceso incluyen las
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UNA TEORA ClENT1FICA DE LA CULTURA

QU ES LA NATURALEZA HUMANA?

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funciones del colon y de la vejiga, y reducen as el princi, pal motor de la humanidad a los fenmenos que ocurren precisamente por debajo de la cintura humana. Sin embargo, queda en pie el hecho de que el organismo es anatmica y fisiolgicamente diferenciado y debe_aceptarse Lporlo tanto ., ......_ la de los diversos impulsos. Cada uno de ellos la autonom . determina un tipo especfico de accin y cada serie vital es en Kan medidaindependiente. _ de las dems. . En cuanto al problema de la forma y la funcin, es, sin duda, posible definirlo a esta altura de nuestro anlisis. Cada una de las series vitales tiene, su forma determinada. Cadauna puede' ser considerada desde el punto de vista de la anatortIlulL111~.y fsica, La exposicin mnima, hecha en trminos de ciencia.natural, de lo que la condu.da humana det.)eser inducida_p .or_un_impulso_y_te.adente_a. una satisfaccin) equivale. a definir la forma. de una serie, vital. La funcin, en cambio, es primordialmente para el ,fisilogo la relacin entre las condiciones del organismo antes del acto y el cambio producido, conducente al estado normal de satisfaccin y equilibrio. La funcin, en este aspecto ms simple y .. bsico de la conducta humana, puede ser definida como la satisfaccin impulso orgnico por medio del - acto apropiado. Como es obvio, forma y funcin estn inextricablemente relacionadas. Es imposible tratar acerca de una sin tener en cuenta la otra. En la respiracin, por ejemplo, la "forma", en cuanto se refiere al cuerpo humano, podra aparecer como la inspiracin del aire. Pero si la atmsfera circundante tiene insuficiencia de oxgeno o est cargada con monxido o cualquier otro gas venenoso, el efecto sera muy diferente que si se aspirara aire puro. Podramos decir entonces que la misma forma presenta diferente funcin? Desde luego, no. Al definir la forma, hemos considerado, no me-

rarnente el acto medular de la serie vital, sino tambin la condicin originaria del organismo, el :ambiente fsico y el resultado ltimo del acto, desde el punto de vista de lo que ocurre al organismo en su interaccin con los factores ambientes. Cuando algn gas venenoso llega a los pulmones, la forma del proceso microfisiolgico es evidentemente distinto del producido por la oxidacin. En otras palabras, tendramos aqu una diferencia en la funcin, porque en su conjunto la forma del proceso ha cambiado. La forma aqu, en lo que respecta a la conducta externa, representara, no al organismo que respira durante un cierto tiempo Y alcanza luego el estado de satisfaccin normal, debida a la renovacin del oxgeno en los tejidos, sino al estado de colapso, radicalmente distinto en relacin con la actividad total y la condicin de los tejidos. Podrams decir que la _ manera .deencarar la forma corresponde al. mtodo de observacin y documentacin al considerar una serie vital, mientras.._.que_la funcin__significa reconsiderar _lo que ha ocurrido, desde el punto de vista de los principios cientficos tomados de la fsica, la bioqumica y la anatoma, vale decir, del anlisis completo de los fenmenos orgnicos y ambientes. Es legtimo distinguir ambos conceptos desde que corresponden a mtodos diversos de observacin. y de procedimientos operativos. Es imposible omitir cualquiera de los dos en .el-anlisis de la conducta humana, tal como est expresada en cualquiera de las series vitales enumeradas en nuestra tabla. El antroplogo que ha estudiado los impulsos.nn,slm n ...yla_binlp-, ladefincmpro adlfisc ga, sino en_Idgfases: de la Conductabrnicafin corpoa rad 212.35.al . cleber "redefinir" los dos conceptos de forrnay fun-_ cin, y ambos adquirirn para l una complejidadnueva, as como valor y utilidad acaso no tan evidentes por s mismos.