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Grammaire pratique du franais daujourdhui

langue parle langue crite

collection publie sous le patronage de I* Alliance franaise

G. Mauger
Agrg de lUniversit Directeur honoraire de lcole internationale de lAlliance Franaise

Grammaire pratique du franais d'aujourd'hui


langue parle langue crite

LIBRAIRIE HACHETTE PARIS

tio n publie sous le patronage de l'Alliance Franaise

C e st avec le concours de Jacques LaiiaisOll q u avait t entreprise la rdaction de cette gram m aire, e t plusieurs chapitres lu i devaient leur fo rm e initiale. Un m a l sans p iti est venu l arracher une tche quil a vait aborde avec enthousiasm e e t quil et, ju sq u au bout, honore de son ric h e savoir.

G. Mauger
Langue et civilisation franaises
To m e I : To m e II : To m e III : To m e IV : M thode 1 "'e t 2e degrs Q M thode 3r et 4e degrs O M thode 5e degr (P A R IS ) Civilisation, littrature

G. Mauger et G. Gougenheim
Le franais lmentaire : 2 livrets

G. Mauger et M. Bruzire
Le franais acclr Le Franais et la Vie(Nouvelle mthode de langue)

G. Mauger
Contes et rcits en franais facile
Disques de l'Encyclopdie Sonore Adaptation audio-visuelle

Librairie Hachette 1366.

Avertissement

C est une fin essentiellement pratique que nous avons cherche en rdigeant cette grammaire. Nous avons essay de rsoudre les difficults particulires que rencontre un tranger propos de notre langue : Que signifie telle tournure, lue ou entendue? Quelle expression donner telle ide, de cause ou de consquence? Comment employer, dans telle situation, les formes du pronom personnel ou de larticle? Mais nous n avons point perdu de vue que, chaque fois, ltranger est soucieux de connatre ce qui se dit et scrit couram ment, plutt que les rgles strictes de la grammaire traditionnelle. Il dsire ne pas se singulariser aux yeux des Franais qui lentendront ou le liront. Aussi, en lui offrant une description des divers procds dexpression dans la langue d aujourdhui, avons-nous tent de le guider et de lorienter discrtement. Nous avons donc t amen, d abord, ne traiter que du franais actuellement vivant (ne citant un tour ancien que rarement, et sil garde encore quelque sur vivance); ensuite, insister sur certains problmes particulirement pineux : la postposition du sujet, par exemple, la place de ladjectif pithte. Le mme souci, tout pratique, explique pourquoi nous n hsitons point rappeler un fait dj voqu prcdemment, ou multiplier les renvois d un paragraphe un autre. Nous ne cacherons pas que la rdaction d une grammaire aujourdhui, et pour les trangers nous a sembl, maintes reprises, au cours de notre travail, une tche ambitieuse et peut-tre vaine, du moins pour nos forces. Dans un temps o la langue parle et la langue crite voluent trs rapidement; o lcole n est plus le conservatoire du bonfranais quelle fut pendant un sicle et demi; o la presse, la radio, la tlvision passent de plus en plus aux mains des jeunes, appels se faire entendre dun immense public, cest dj une trange entreprise que d oser faire un manuel pour les coliers de nos lyces; mais entreprise plus trange encore, si lon sadresse des lecteurs qui ne sont pas franais, dont lattention critique reste en veil et qui pourront trouver chaque jour, la radio, dans le journal, dans un roman, le dmenti sans rplique de ce que le manuel aura prtendu leur enseigner. Quelle peut tre lattitude du grammairien devant des problmes tels que lemploi du subjonctif avec aprs que ou le non-accord du participe pass au fminin? Sil adopte une position de pure description linguistique, inclinant ainsi ses lecteurs suivre une ten dance encore discute, ne va-t-il pas les dsarmer devant les reproches, non seulement des doctes, mais de ceux qui tiennent tout simplement au respect des grandes uvres?

Ill

En fait, ltranger a besoin de conseils; il attend de nous des solutions qui satis fassent en mme temps la correction et lusage. Seulement, pour tayer sa confiance, il faut quil nous sente mme de lui expliquer les pressions qui sexercent sur la langue et les motifs profonds qui les animent : par exemple, dans les deux cas que nous venons de signaler, le besoin, plus ou moins conscient, d'conomie. On ne saurait, ici, se contenter de parler de fautes. Si instante est la remise en question de certains faits, que l intransigeance conduirait lisole ment en face d une langue cest--dire d une socit qui vit et qui change, d une littrature qui traduit le monde contemporain avec des moyens quon peut analyser et justifier. D ailleurs, cette langue retrouve souvent, dans ses incorrections , des tours qui jadis existrent. C est le cas de constructions comme : Il est craindre quil serait mcontent ou : Quoiquon devrait sen fliciter ou encore : Il est possible quil refusera . Tours choquants? Mais le xvue sicle et mme le xvine nous en offrent, ct dun subjonctif trs usuel, maint exemple autoris. Ce qui signifie que de grands auteurs (Corneille, Pnelon, Chateau briand) ont crit dans cette langue-l, et que ctait, alors, du bon franais. Seu lement, comme ce n est plus, ou pas encore, du franais courant, et que notre lecteur dsire, rptons-le, sexprimer correctement, sans se faire remarquer, il faut lui fournir une rponse. Peut-tre la solution sortira-t-elle des .termes mmes du problme : sil sagit d un tour archaque et propre faire sourire (par exemple, la feue reine , ou mme un mien ami ), nous conseillerons labs tention. Mais si le tour est encore vivant, et sil a pour lui des avantages de clart (par exemple lemploi des divers temps de lindicatif avec aprs que), nous con seillerons notre lecteur dobserver une rgle que suivent encore beaucoup de bons crivains et qui ne singularise personne. Il contribuera, pour sa part, maintenir des nuances prcieuses et retarder le moment o l conomie mat rielle obtenue par luniformit du mode et du temps (pass du subjonctif) sera balance par lobscurcissement du discours1. N otre livre, on le voit voudrait garder le contact avec la ralit linguistique. Est-ce dire quil ait pu, dans tous les cas, se conformer aux dmarches de la science contemporaine? Des matres minents ont voqu, mieux que nous ne saurions le faire, les perspectives ouvertes i a grammaire par les travaux des structuralistes. Mais il faut bien reconnatre que la pdagogie ne peut tirer de ces recherches quun profit encore limit. Sans doute, nous dirons utilement ltudiant tranger : L article est incompatible avec les adjectifs possessifs, dmonstratifs, interrogatifs, et la plupart des indfinis ; ou encore : C est un fait de structure que vous devez dire : la ville de Paris et : le pote Valry; ou encore : La place du pronom personnel dans la phrase obit telles et telles servitudes. On n empchera pas que les frontires du structural et de larbi traire ne soient parfois mal dfinies et que le domaine de la libert, du choix, ne demeure trs vaste : Subjonctif, ou indicatif, aprs : il semble, il est exact que...? Rptition, ou non, des pronoms relatifs, des pronoms personnels? En vrit, on ne saurait oublier que ltranger porte intrt aux problmes de nuance et de justesse, surtout si sa culture atteint un
{Note de /a 4 dition).
1. En fait le subjonctif pass svec aprs que semble bien une acquisition irrversible du F. P.

IV

certain niveau, Rem arque d autant plus im portante, croyons-nous, que la langue crit tend constam m ent son dom aine1 . I l est peu d hommes, aujour d hui, qui il n im porte pas de savoir lire. E t qui veut, en pays tranger, vivre dans u n certain confort d esprit, doit com prendre les innombrables avis concernant la police de la rue et de la route, et surtout comprendre le journal. N on moins que la radio, e t de faon plus souple, il tiendra le visiteur en contact avec le pays o sjourne et, concurremment avec la conversation, tendra et enrichira son exprience linguistique.

La langue parle et la langue crite seront donc, ensemble, la matire de cet ouvrage. Mais, alors, nous nous heurtons aux difficults souleves p a r leur constante interpntration, la pousse s exerant surtout d u parl vers lcrit. Ainsi appa raissent assez mouvantes les limites entre les diffrents niveaux ou tranches linguistiques, assez capricieuse toute division. Nous avons, cependant, pour la com m odit du lecteur, considr q u on pouvait dfinir quatre tranches, allant de la langue la moins populaire la plus populaire : 1. Un franais crit, essentiellement littraire (reprsent dans ce livre par le sigle F. E.). C e fut, en gnral, celui des crivains d avant 1940, et il a constitu la substance des grammaires traditionnelles. 2. Une langue courante, qui se placerait entre le franais crit littraire et le franais parl familier : celle q u emploie le Parisien de moyenne culture dans une conversation avec un interlocuteur q u il ne connat pas intimement, avec un de ses suprieurs o u un de ses chefs. C est cette langue courante que se rfre le plus souvent notre ouvrage. Elle n y est affecte d aucun sigle particulier. On saura donc que lorsque nous citons : J'a i trs soif, sans autre symbole, il s agit d une expression usite aujourdhui dans la langue crite quotidienne, comme dans la langue parle. 3. Un franais parl familier (F. P. fam .). Il suppose des rapports plus troits avec linterlocuteur. C est ce niveau que vous vous placez p a r exemple, quand vous causez avec le mcanicien qui rpare votre voiture, ou avec un ami d en fance. L a langue courante salimente constamm ent cette source. Voici u n exemple comparatif, tir des phrases conditionnelles : (F. E.) U so mettrait en route si le ciel tait clair cl que la temprature flit douce. (Emploi littraire du su b jo nctif Im parfait.)
(Langue co urante)

(F. P. fam .) se mettrait en route si le ciel tait clair et que la tem prature tait douce.
Il

se mettrait en route si le ciel tait clair et que la temprature soit douce,


11

(Emploi usuel du sub jo n ctif prsent.)

(Emploi dun im parfait de l in d ic a tif qui ,tend passer dans la langue courante.)

1. L'observation est do M . Aurlien Souvagoot, dans Franais crit, franais parl (Larousse).

4. U n quatrime niveau concerne le franais parl populaire (F . P. pop.). Ce sera la langue pratique en gnral par les ouvrire entre eux. Enfin nous ne citons que pour mmoire le franais parl vulgaire (F. P. v u lg .) auquel appartiennent les expressions basses ou grossires. Mais notre lecteur ne doit pas ignorer quune autre perspective, trs impor tante, est ouverte par la presse d information, la radio-tlvision, et, dans une certaine mesure, la partie narrative des romans. On y relve des formes gramma ticales que lon croyait relgues dans un franais littraire ou dsuet : pass simple, plus-que-parfait du subjonctif employ comme conditionnel pass, participe prsent directement appos au nom, etc. Cette langue des journaux et de la radio joue un rle trs important en animant, dans un circuit actif, des tours qui passaient pour irrvocablement condamns, et qui demeurent ainsi disponibles. Si lon veut reprsenter matriellement et de faon approximative lensemble de ces divers niveaux, on obtient un diagramme de ce genre :
F .E . <Langue courante

(littraire)

(crite et parle)

F. P. fam .

<------ F. P. pop.

Presse et radio Rcit des romans Et maintenant, quels conseils donner, pour lusage de ce tableau? Nous pour rions les formuler ainsi : Pour lcrit : La rdaction d un texte d une certaine tenue (rapport, conf rence, essai) demanderait quon sen tienne la substance embrasse par le franais crit littraire (F. E.) et la langue courante. Sil s agit de rdiger un dialogue (roman ou thtre), une lettre un ami, les tours de la langue courante et du franais parl familier devraient convenir. Pour la conversation : Dans la conversation quotidienne, la langue courante permettra de concilier le naturel et la bonne tenue. Mais les expressions du fran ais pail familier, et mme populaire, ne seront pas toujours dplaces. Tout dpendra des circonstances, de la culture de linterlocuteur et du ton quil con fre l entretien. Dans tous les cas, il faudra viter les expressions du franais parl vulgaire et celles qui seront indiques comme archaques ou affectes. I l nous est agrable d exprim er notre gratitude M M . G eorges Gougenheim, professeur la Sorbonne, e t Charles M uller, professeur la fa c u lt des L ettres de Strasbourg, qui ont bien voulu lire notre m anuscrit; M . M ichel Forget, agrg de lU niversit, professeur honoraire, qui a accept la tche d exam iner l ouvrage v s w preuves; et M m e M ercier, D irectrice des tudes de phontique A lliance Franaise, qui a contrl lIntroduction. N ous souhaiterions que ce livre f t m oins indigne des nom breux e t clairvoyants conseils, des utiles rectifications dont ils nous ont fa voris. G. M.

VI

Introduction
LES SONS DU FRANAIS
1. voyelles orales simples
[i] le ] [c l [a] [o] [o] [o] [u] si, pyjama (ferm), t (ouvert) tre, crme, mas (antrieur) patte (postrieur) pte (ouvert) or (ferm) zro, nu ou

5. semi-voyelles [w] oui [4 ] lui Pied


6. consonnes

2. voyelles orales composes


[y] ( = [u] pour les lvres, [i] pour la langue) tu [0] ( - [o] pour les lvres, [e] pour la lansue) bleu [] ( [0] pour les lvres, [c] pour la langue) heure

[b] bas [d] dur [f] fort, phare fe] gant [ 3 ] jeune, gigot, mangeons [k] corps, cinq, qui, kilo (cho) [I] le
[m]me
[n] ni

3 . e d it muet (intermdiaire entre

[0 ]
[e]

et

[ce] et trs rapide) :

premier

[p] [r ] [s] [t] [v] [z] [J]

papa or se, ce. commenons (dix) tu, thtre vous disons, zro (dixime) chat (schma)

4. voyelles orales nasales


[] (avec voyelle orale simple [ g ]) vin [h] ( [o]) an l] ( []) on [tn] ( com pose [ce) brun

| l peigne

LA PRONONCIATION Observations lmentaires


A p art larticulation mme des sons, la difficult, pour les trangers, est de recon natre dans quels cas sont ouverts ou ferms les sons reprsents par e, o, eu; quand un a est antrieur ou postrieur; quand un e dit muel se prononce, ou non. On aura intrt consulter le Trait de prononciation franaise de Pierre Fouch, qui prsente un inventaire trs complet de ccs divers cas. On y constatera, par exemple, que : louverture ou la fermeture dpendent souvent de laccentuation de la syllabe; en syllabe accentue, E suivi d une consonne prononce est toujours ouvert : mer [meRj, veste [vest]; Eu accentu, non suivi d une consonne prononce, est toujours ferm ; Monsieur [nwsjo], etc.

VII

e dit muet. Voici quelques remarques importantes concernant la prononciation de e e n prose franaise1 : Sauf le cas d lision (v. ci-dessous) e est maintenu dans l criture, mais non p as toujours dans la prononciation. Il tombe en gnral la fin dun mot, et toujours la fin d un groupe rythmique : Jeann(e) rv(e) de voyag(es). M ais il se maintient : a) lorsque joue la loi des trois consonnes (v. n 131), cest--dire dans la plupart des cas o le, suivi d une consonne prononce, est prcd de deux autres : appartement quelquefois lautre livre2. h) lorsque e porte un accent tonique, aprs limpratif affirmatif : dis-le. O n notera que, toujours, e se prononce : dans : que de parce que, sil n est pas lid : parc(e) que j(e) vois... dans : ceci - ceci est vrai; est-c(e) vrai, ceci? [Jamais il ne se prononce dans le ce de : est-e(e) que, quand est-c(e) que, etc.] Il se prononce dans : je ()... : je n(e) sais pas; et dans la plupart des finales en -elier : le chapelier Mais le bourr(e)lier. L e se maintient volontiers dans la premire syllabe d un groupe rythmique : Je vois cet homme Ce garon est sympathique. On dira donc plutt : je 1(e) sais, que : j(e) le sais. D ans les sries, il y a, en gnral, alternance des e prononcs et des e muets : Je n(e) le r(e)demand(e) pas.

Les liaisons
L a liaison intresse la langue parle seulement. Elle consiste faire entendre, dans un groupe, une consonne finale devant une voyelle ou un h m uet : les amis [lezami]. Souvent il y a une modification du timbre de la consonne : s > z, d > t, et (fait plus rare) g > : Les amis [lezami] attend-il? [atfitil] suer sang et e a u [skeo].
1. Dans la versification traditionnelle e se prononce devant consonne ou h aspir : Herb (e). use notre seuil : ronce, cache nos pas I (V. Hugo). 2. La mme loi explique l'apparition fautive d'un e prononc dans des expressions comme : le strict[a] minimum.

VIII

Aujourdhui, certaines liaisons tendent se rarfier. Mais on entend souvent, dans un franais peu surveill ou populaire, la liaison devant Vh aspir : il estJHongrois, elle estjio rs de danger. E t les enfants disent couramment : cest honteux. Ces prononciations semblent progresser1 ; il sera bon, pour dterminer la valeur de de consulter un dictionnaire. Liaisons couramment pratiques. Aprs un nom : la liaison n est obligatoire que si ce nom est le premier terme d un groupe fig ou d un nom compos : Les Ponts et Chausses un guet-apens suer sang et eau [skeo]. On distinguera ainsi : les tats-Unis et : les ta(ts) unis par ce trait ou: faire des chteaux en Espagne, et : il possde des chteau(x) en Espagne. Remarquer q uon doit dire : les Nor(d)-Africains de par(t) en part, et, de prfrence, Nor(d)-ouest... (Voir plus bas : un for(t) encombrement.) Aprs un adjectif qualificatif, devant un nom : U n heureux homme ce petit inconvnient. On pourra ainsi faire la distinction d un adjectif et d un nom : un savant aveugle (savant, adjectif); un savan(t) aveugle (savant, nom) Saint-Honor (saint, adjectif); un sain(l) honor (saint, nom). (Mais la liaison ne se fait pas en gnral, au singulier, si ladjectif se termine par r suivi d une consonne normalement non prononce : un for(t) encombrement ce cour(t) intervalle un lour(d) hritage.) Aprs un adjectif numral cardinal, devant un nom ou un adjectif : trois enfants trois heureux enfants. N. B. Devant les dates du mois, pas de liaison, en gnral : le deu(x) avril. Les adjectifs numraux ordinaux, au pluriel, admettent plutt la liaison : les premiers lments (on trouvera, n 196, quelques dtails supplmentaires sur la prononciation des consonnes finales des nombres). Aprs un dterminant, devant un nom ou un adjectif : les enfants ces enfants mon avion quels avions? aucun ami quelques autres tout homme tous autres projets. Aprs un pronom personnel (et aprs on) devant un verbe : ils arrivent vous entendez on vous entend tu les as vus vous y allez on arrive. Aprs un verbe, devant les pronoms : il, ils, elle, elles, on : vient-il? vient-on? prend-il? Remarquer ladjonction d un t (analogique des verbes des 2e et 3e groupes) dans : pense-/-il? - pense-/-on? va-f-il? vainc-/-il? aima-/-il? Aprs est la liaison, en bonne langue, est obligatoire devant toute voyelle : cest un acteur elle est au cinma. Aprs sont^on entend parfois, par exemple : i(Is) son(t) arrivs 11 faut dire : ils sont arrivs.
1. En ruvanchfi, on entend souvent : un | | hiatus (au lieu do : unjiiatus , avec liaison rie ln. cei qui rit la prononciation correcte.)

IX

Aprs un adverbe de quantit, la liaison est obligatoire en bonne langue : plus utile trs utile trop entreprendre tant essayer. Aprs bien, mieux, il en est de mme : bien accueillie pour mieux entendre. Aprs les prpositions chez, dans, en, sans, sous, mme obligation ; chez un camarade dans une heure en une heure sans_y voir sous aucun prtexte. Remarque': quant est toujours prononc avec liaison. Mais ladverbe inter rogatif quand? est trs rarement li : quan(d) aura-t-il fini? (mais : quandest-ce qi.e...? o d sonne comme t \ Aprs les conjonctions donc, quand, enchanement ou liaison obligatoires : Je pense, donc je suis quand Ernest le voudra. En revanche, si donc est une particule exclamative, le e ne se prononce pas, en gnral : venez don(c)!

Llision
L lision est leffacement dune des voyelles finales a, e, i devant une voyelle ou un h muet . La liaison (v. ci-dessus) et llision ont dtroits rapports. En gnral, l o il y a liaison, il y a chance d lision, et inversement. Comparez : les habits et lhabit le(s) hachoirs et : le hachoir. L lision concerne la langue crite aussi bien que la langue parle. Dans lcriture, llision se marque gnralement, mais non pas toujours, par une apostrophe (v. plus loin), qui remplace la voyelle lide : l encrier lauto habit. On lide e et dans larticle dfini et dans les pronoms personnels atones : Lauto j ai dit il ma vu je lentends ils sobservent. Remarque : Les possessifs fminins ma, ta, sa deviennent mon, ton, son devant un nom commenant par une voyelle ou un h muet : mon auto son influence. On lide encore e, la fin des mots suivants : ce : (pronom) : C est vrai; a t difficile, de : Le prix d une voiture, ne : Il na rien fait. que : Quil est beau! je crois quen ce cas on doit agir lhomme quon a vu... jusque : Jusqu trois heures Jusquo? Jusquici. e final de certaines conjonctions composes, comme : lorsque, parce que, puisque, quoique, pour que, ne slide obligatoirement dans lcriture que devant un (article), m e, il, ils, elle, elles, on : Lorsquon viendra... Parce quelle sen va... Pour quon sache... e final de quelque ne slide obligatoirement dans rcriture que devant un, une : Quelquun (mais : quelque affaire) e final de presque ne slide obligatoirement que dans : presqu'le. (Mais on crit : presque aveugle).

e final de entre n est pas toujours remplac par une apostrophe : S entraim a (mais : sentraider). / de si slide devant il et ils : sils veulent. (En fait, cest d un ancien e quil sagit. S e est, en ancien franais, la forme primitive de si.) N. B. Il n y a pas d lision (donc il y a un hiatus) : en gnral devant les nombres : un, huit, huitime, onze, onzime : le un le onzime messe de onze heures. devant les noms des lettres : le a le le i. (mais on peut dire, comme nagure : la, l o, etc.) devant certains mots commenant par v [y] ; le uhlan le ululement. devant certains mots commenant par ou [w] : le ouistiti la ouate (on peut dire encore aujourdhui louate). devant certains mots commenant par y [j] : le yacht le Yang-ts-Kiang le yatagan le Yankee le Ymen1 le yoga le Yougoslave le Yukon. (mais on dit : lyeuse maladie d yeux lYonne le duc dYork et : luniversit dYale ou de Yale). devant toute citation d un fait de langue employ comme nom : le oh! le ah! le encore!

Laccent tonique et lintonation


Accent tonique. Normalement (et sans parler des accents d motion ou dinsistance), le mot fianais isol est frapp, sur la dernire voyelle prononce, d un accent d in tensit, assez faible d ailleurs : infini vritable. Mais, dans une phrase parle, certains de ces accents disparaissent, pour laisser la place un ou plusieurs accents de groupe : U n grand hJmme Il m a d it Le brave homme m a dit.
1. Alors que Chateaubriand crlveit encore, dens Les Mertyrs . l'Ymen.

XI

Intonation. Dans lnonc courant (et mises part les phrases interrogatives ou exclamatives), une phrase franaise prsente en gnral une partie montante (qui se termine sur une note plus haute) suivie d une partie descendante (qui se termine sur une note plus basse) : - U viendra aprs son travail J ai rpondu sa lettre. On voit que, dans les phrases ci-dessus, le clivage sest opr soit .aprs le nomsujet (quand le verbe n avait pas de complment), soit aprs le verbe (quand il tait suivi dun complment). L intonation prend en effet des formes trs va..es, surtout dans les phrases d une certaine longueur.

SIGNES ET ACCENTS Principaux signes de ponctuation


Lemploi des signes de ponctuation nobit pas des rgles absolument strictes.; et lcrivain jouit, cet gard, d une certaine libert. On peut cependant donner quelques indications de principe : Le point (.) marque une pause importante aprs une phrase (qui peut tre rduite une proposition) ; L enfant avait de la fivre ce jour-l. Lelendem ain.il allait mieux. Le point et virgule (;) marque une pause plus brve : Je t interroge; rponds. La virgule (,) marque une lgre sparation (souvent pour lil seulement) entre des sujets, des complments, des membres de phrase, des propositions : Voici des fruits, des fleurs, des feuilles et des branches (.-..) (Verlaine). On remarquera que la virgule ne se place pas, en principe, devant et,ou, coor donnant des termes de la proposition. Ajoutons quelle ne seplace pas devant une subordonne sujet ou complment dobjet : Il est douteux quil revienne Je crois que tu as raison. La virgule sert souvent la mise en relief : Moi, j accepte Le chauffeur, qui tait dans son tort, se vit retirer son permis. Les guillemets ( ) encadrent les paroles du style direct : Tu m as dit : Oui, je viendrai. Les deux points (:) annoncent une citation ou un dveloppement explicatif : Il dit : non Voici mon avis : retarde ton dpart Il a pris son parapluie : il pleuvait. Les parenthses ( ) encadrent une fraction de phrase non indispensable la structure du discours : Cette rponse (et vous serez de mon avis) tait dcevante.

XII

Le tiret joue parfois le mme rle ou met en relief, pour lil, les lments de la phrase ou dsigne les interlocuteurs dans le style direct : Quen penses-tu? Rien. Les points de suspension (...) traduisent l inachvement du discours ou du rcit : Apportez votre... comment appelez-vous a? Ils servent aussi, placs gnralement entre parenthses ou entre crochets, marquer une coupure dans la citation d un auteur : La Fontaine a crit : Rien ne pse tant quun secret : Le porter loin est difficile aux dames (...) Ici, il y a coupure dans la citation, qui doit tre ainsi complte : Et je sais mme sur ce fait Bon nombre d hommes qui sont femmes. Le point dinterrogation (?) se place aprs une expression interrogative : Viens-tu? Quand? Le point dexclamation (!) se place aprs une expression exdamative : Que cest beau!

Les accents et signes orthographiques


Laccent aigu ( ) se place gnralement sur e ferm : lt (mais crmerie se prononce [kRemRi]). L accent grave ( ) se place gnralement sur e ouvert : lve-toi. Il distingue aussi la prposition du verbe il a; les adverbes o, o ? de la conjonction ou (== ou bien); l'adverbe l de l article dfini la. L accent circonflexe ( ) se place en principe sur une voyelle longue, souvent pour marquer la disparition du son s : tre (anciennement estre) ter (anc. oster). Mais, parfois, il n est quune survivance graphique, sans allongement. Comparez : la pte (a long, accentu) et : le ptissier (a bref, inaccentu). Dans les mots d (du v. devoir) et cr (du v. crotre), il permet la distinction de du (article) et de cru (adjectif ou participe de croire). Le trma (") marque en principe la sparation de deux voyelles en deux syl labes. Il se place sur la seconde voyelle (e, i ou u) : la cigu ha/ir ambigut. . L apostrophe () marque llision de a, e, i (v. p. XII) : Ppe, lami, sil veut. La cdille, sous le (p) marque le son [s] devant a, o ,u : et l un hameon un reu. (Il joue ainsi le mme rle que e plac aprs g pour lui donner le son [5 ] : Nous mangeons il mangea un esturgeon une gageure [gajy :r ].) Le trait dunion (-) unit deux lments dun nom compos ou dun groupe : arc-en-ciel dit-il. Il devient de plus en plus rare dans les noms composs.

LA

PHRASE

ET

LES

P R O P O S IT IO N S

Une phrase et l'expression, plus ou moins complexe, mais offrant un sens complet, d'une pense, dun sentiment, d'une volont. La phrase peut tre constitue d'une ou de plusieurs propositions. On appelle proposition un ensemble de ternies lis par la grammaire et le sens, gnralement autour d'un verbe. Voici une phrase compose de deux propositions :

Je crois I que tu as raison.


La proposition que tu as raison est dite proposition subordonne parce qu'elle dpend, grammaticalement, de je crois, proposition principale. li y a cinq espces de propositions subordonnes : 1. La proposition subordonne conjonctionnelle, introduite par une con jonction de subordination (v. n 8S0) :

Je crois I que tu as raison.


2. La proposition subordonne relative, introduite par un pronom relatif :

Je te donne un conseil | qui vaut de lor.


3. La proposition subordonne interrogative (ou interrogative indirecte) introduite par un mot interrogatif :

Dis-moi | pourquoi tu agis ainsi.


4. La proposition subordonne infinitive, dont le verbe est l'infinitif :

J entends | Paul entrer.


5. La proposition subordonne participe (ou participiale) dont le verbe est au participe :

La ville prise |, lennemi proposa la paix.


Une proposition est dite indpendante quand elle peut form er, elle seule, une phrase :

Tu as bien agi.
Enfin les propositions de mme fonction peuvent tre associes entre elles, soit par une conjonction de coordination (v . n 847) ; on les dit alors propositions coordonnes :

Il va Iet il vient Je vois la souris |qui va| et qui vient;


soit par simple juxtaposition; on les dit alors propositions juxtaposes :

Il va, jil vient.

La phrase et les propositions

LA SPHRE DU NOM

LE NO VI (ou substantif)

Le nom1 dsigne (ou nomme) les tres anime (personnes, ani maux) et les choses (objets, actions, ides, sentiments). Il donne la rponse : qu'est-ce que c'est? ( C est um tohlc).

Nom propre, nom commun


2 Le nom propre appartient en propre ( = en priv) & tel homme, telle femme, tel enfant, tel animal. C'est par ce nom qu'on les appelle: c'est ce nom qu'ils rpondent :

coutez-moi, Henri. > Madame Lefvre. o tes-vous? > Ici. D ick\


Il dsigne aussi, en propre : tel peuple, tel pays, telle province, telle ville, tel fleuve, telle montagne, etc. :

les Franais. la France, la Bretagne, Paris, la Seine, les Alpes.


Le nom commun, lui, dsigne tous les tres, toutes les choses de la mme espce :

Henri est un homme parmi dautres hommes Mme Lefvie est une femme parmi dautres femmes Dick est un chien parmi d autres chiens.
RGLE G N R A LE : crivez les noms propres avec une initiale m ajuscule :

la France.
crivez les noms communs avec une initiale minuscule :

une femme, la table.


3 crivez de prfrence avec une majuscule : les noms ou expressions dsignant une institution officielle, un grand organisme dminis-, tratif :

la Comdie-Franaise la Lgion dhonneur le Conseil dtat la Rpublique franaise lAssemble nationale.


Les noms dsignant telle rue, tel boulevard, etc. :

la rue de la Paix le boulevard des Invalides.


Les noms de ftes :

la Toussaint la Fte nationale.


1. Les linguistes disent plutt - le substantif quand il s'agit d'un nom commun. Mais nous pensons que nom, dans une grammaire pratique, se justifie par les termes qui en drivent : nommer, nom propre, pronom, nominaux.

Le nom

Les noms de spatiaux :

bateaux,

d'avions,

d'automobiles,

d'engins

le Titanic la Caravelle une Peugeot un Spoutnik.


Le premier terme dans le titre d'une uvre, ainsi que l'article s'il fait partie du titre :

le Dictionnaire de la langue franaise les Mmoires doutre-tombe La Lgende des sicles .


L'adjectif (ou le participe) qui caractrise un nom gogra phique :

La mer Rouge les monts Maudits.


Dans certains cas, distinguez par une majuscule le nom propre du nom commun : Soyez bni, mon Dieu mais : les dieux romains la Bour gogne (province) mais : le bourgogne (vin connu) lu Cham pagne (province) mois : le ihampqgne, etc. N o m s c o n c re ts , n o m s a b s tra its 4 Les noms concrets dsignent les tres, les objets qu'on peut voir, entendre, toucher : Un livre un chien.

Les noms ab straits dsignent des qualits : la force; des ides ; des sentim ents : La paix, l'amiti.
Les noms concrets peuvent tre employs dans un sens abstrait. Sens concret :

Faites m nud votre mouchoir pour ne pas oublier.


Sens abstrait :

Savoir sil acceptera, voil le ncnul de Paffaire.


Inversement les noms abstraits peuvent devenir concrets : la prise a d'abord signifi l'action de prendre, puis : ce qui a t pris1 . Soyez trs prudent dans cette sorte de transformations. Consultez un dictionnaire. N o m s c o lle c tifs 5 Ils ont la forme d'un singulier, mais dsignent un groupe, une collection d'individus de mme espce :

le peuple, la foule, une troupe, la main-duvre, la vaisselle, le linge, la tuyauterie, une douzaine, et (F . P. fam.2) une kyrielle, une ribambelle. El lon dira : la pomme est chre cette anne.
Les noms collectifs (voir n 583). posent parfois un problme d'accord

1. Concret et abstrait sont d'ailleurs des notions trs relatives. Ainsi le mot chat dans : le chat rst un animal domestique, apparat avec un sens plus abstrait que dans : tu vois le chat de a concierge. 2. Rappelons que F. E. signifie, dans cet ouvrage, franais crit littraire F. P fam. fronais parl familier F. P. pop. franais parl populaire F . P. vtilg. franais parl vulgeire (voir notre Avertissement).

Grammaire du franais d'aujourdhui

LE GENRE DES NOMS : LE MASCULIN ET LE FMININ


6 Les noms franais appartiennent soit au genre masculin, soit au genre fminin1 .

Genre des noms communs


7 Noms de personnes : en rgle gnrale, les noms dsignant des personnes du sexe masculin ou qui exercent des professions uni quement masculines (il y en a de moins en moins) sont du genre masculin : le pre, un chirurgien. Mais : la mre, une aviatrice. Noms de choses : pas de rgle. Le genre n'est pas motiv . Notez pourtant quelques sries (avec des exceptions I) : 8 Sont gnralement fminins les noms : des maladies :

la grippe, la typhode, la bronchite, etc. (sauf : le cholra, le croup, le diabte, l emphysme, le rhume et les noms en -isme : larthritisme aigu).
des sciences :

la mdecine, la politique, les mathmatiques, etc. (sauf : le calcul, le droit).


des ftes :

la Toussaint, la Saint-Andr (pour Nol, Pques, v. n08 26


et 232). les noms abstraits en -e ur :

la candeur, la valeur.
Exceptions : le bonheur, le malheur, lhonneur, le labeur. 9 Sont gnralement masculins ies noms : e d'arbres3 :

le chne, le tilleul, etc. (sauf : une yeuse = chne vert).


de mtaux ou de corps chimiques : le fer, le cuivre, etc. (sauf : la fonte, lalumine et la plupart des noms en -ite ). des Jours, des m ois, des saisons, des points cardinaux : le lundi; un avril pluvieux; un t chaud (N . B. : dites plu t t un automne, bien que une soit adm is); le nord, le sud-

ouest.
des vents :

le zphyr, le norot, le mistral (sauf : la bise, la brise, la tramontane, vent soufflant du nord sur la Mditerrane).
1. Mais les pronoms connaissent le genre neutre/ par exemple : cela rae convient; que veux-tu? *1 est bon de donner. 2. Mais non de plantes.

Le nom

dos chiffres, des lettre e t dim notes de musique : le huit & gagn; crive* un B: un d, un mi bmol, * ferme d'adjectifs ; le bleu, te muge, le vrai: le beau; le franais, l'anglais ( - la tangue franaise,, le longue anglaise). (Sauf : l'anglaise, la ronde - s o r t d'critures une polonaise, une aileni;,mile - sortes de danses ou de rythmes : et dee expressions telles que : tre assis d la turque = - la manire turque; riz la rm lam he , ou riz m ilttnaitr.)

0 forms d'infinitifs :

le dner, le souvenir.
forme de mots invariables (adverbe, prpositions, conjonc tion*, interjections) ou d'expressions figes :

le bien, le mal le devant de larmoire le mais que vous objectez - le ae! que j ai entendu Je me moque du en-dmi-t-vn.
Le genre Identifi par le moyen des suffixes. La connaissance des suffixes permet d'identifier plus srement le genre des noms. Malheureusement il est souvent difficile un tranger de distinguer un vrai suffixe (par exemple : -age, dans bavardage, masculin) et une simple terminaison venue directement du latin (comme dans : image, fminin). Le dictionnaire est ici le recours le plus sr. Voici cependant des suffixes qui, avec une signification dtermine, accompagnent un genre dtermin ; -ad f. -n action : la bousculade; collectif : la colonnade. age m. action ou rsultat de l'action : un assemblage. aie f. plantation d'arbres : la chnaie. -ail m. = s'applique divers objets : un pouvantail, le vitrail, -aille f. - collectif (plutt pjoratif1 ) : la ferraille. -ailles f. pi. - action : de joyeuses fianailles, pousailles, retrouvailles, -eison (-oison, -ison, -sien, -ation, -ition- -otion, -ution) f. ~ action : la pendaison, la pmoison, la gurison, la confusion, la

passion, la fondation, la finition, une motion, la parution.


ance f. = action, tat : la brillance, la vaillance. -ard m. = objet : le brassard, le poignard. -as m. = collectif ou pjoratif : le pltras, le coutelas. -esse f. - collectif (souvent pjoratif) : la paillasse. -a t m. collectif social : le patronat, le salariat. -eau m. = * diminutif : le moineau. -e (-eto) f. contenu : la pote, la pellete. -elle (-erelle) f. = diminutif : la poutrelle (masculin : le libelle, directement venu du latin).
1 Le terme pjoratif comporte une ide dfavorable (de laideur, de mchancet, de faiblesse, etc.) 2. Le diminutif introduit une ide de petitesse.

Grammaire du franais daujourd'hui

-e r (-1er) m, * * arbre* fruitiers : un rang; profession d'homme ; le pompier. - m m f. tre anim : la potwse, : qualit : la ffmene. -e t m . - diminutif : 1e cofTre, k pronnet Hotte f. diminutif : la starlette, (a fillette -le (-rie ) t . ' maladie : la leucmie; action : la causerie. - 1re f. profession de femme : une lavandire; rcipient s m e soupire. -Ine f. diminutif : la bcassine, la tartine. -la m. action, tat (souvent pjoratif) : le cliquet*, k fouillis. -Isa f. -* qualit, tat, action : la m&tme. la prfttme, la Iwuitne. -lam e m. -= doctrine : le socialisme; maladie : rarUmtisme, -Itudo f. tat, qualit : l'exactitude. -m e nt m. action : un crasement rsultat de l'action : un btiment. -o r m. = instrument : 1e semoir. -ose f. maladie : la tuberculose. (Masculins : mois du calendrier rpublicain (1793) : mvcHe, plu vise, ventse.)
-o t m . = diminutif : un angektt. -otte f. . diminutif : la menotte. -ro n (-e ro n ) m. = diminutif : le moucheron. -t f. qualit, tat : la salet, Pmotvit. -ure f. . action, rsultat : te brlure.

Genre des noms propres


11 12 Nom s de personnes : le genre suit le saxe ;

Jean est grand, Jeanne est grande.


Noms de pays : Sont fminins : les noms d6 pays termin par e : la France; la Russie. M ais : le Caucase du Nord (U.R.S.S.);

le Cambodge: le Mozambique; le Maine (tat des U.S.A. et an cienne province franaise), le Mexique, le Tennessee (U.S.A.). S o n t gnralement masculins les autres noms : l'Angola, le Congo, le Ghana, le Nigria, le Vietnam (mas on peut dire : la Nigria).
N . B. On d it naturellement ( cause du nom commun Initial) : la Cte-d'Ivoire, la Rpublique centre-africaine; et : la Runion. 13 Noms de villes ; Ils tendent & devenir masculins, du moins dans le franais parl.

New York est tendu. Marseille est actif.


On n'crirait plus comme Pascal (Penses) :

U y a des lieux o il faut appeler Paris Paris et dautres o il la faut appeler capitale du royaume. Rome, Athnes, Sparte. Alexandrie, du fait d'une longue tradition, resteront plutt fminins : Rome est glorieuse. Mais, dens ta sens

Le nom

spcial de : le vilta 0V90 eon district:, ort dira : le Grand Rome, comme : ic (inm d Paris.
le* nome de ville qui comportant un article gardent le genre de l'article :

l a Rochelle est encore active. Le Havre est reconstruit depuis 1950.


SI vous tm embarrass, voue pourrez toujours dire, par exemple :

La ville de Rome est charge dhistoire.


14 Nome de bateaux : Suive* l'uMtgt* de narine eux-mfimtss : Navire de guerre et bateaux de pche : ils prennent gnralement le genre du nom qui les baptise :

Le Jaguar . la Jeanne d Arc , la Rose-Marie .


Navires de commerce, transatlantiques dites plutt :

Le France , le Flandre1
Bien entendu, si le nom comporte un article, suive* le genre de cet srticie ;
h La Belle Poule fut charge de rapporter en France la dpouille de Napolon.

Maie vous pourrez toujours dire :

Le paquebot F ran ce ; l'aviso M euse, etc.


16 Nome d'evlons : Forme d'un nom commun franais, ils gardent le genre de oc nom si c'est un nom de vhicule : la Caravelle. Maie : le Concorde. Forms d'un nom tranger, ou d'un symbole, ils sont du masculin :

Un Boeing; un D C 4 L'Ilyouchinepolonais qui devait emme ner le chanteur... (Le Figaro du 16 novembre 1963.)
16
bla

Noms d'engins opatieux s Ils sont gnralement du masculin :

Vit Spoutnik les premiers Surveyor les prcdents Luna (Le Monde du 5 fvrier 1966.)
16 Noms d'automobiles : Les voitures ont du fminin : une Jaguar; une Citron; une 404. Las camions sont du masculin : un Berliet; un Citron.

Genre des noms composs


17 Forms de deux noms apposs : l'ensemble suit ordinairement le genre du premier nom :

Un chou-fleur, une pche abricot.


1. Voua lirez austi : Voyage* eur JFratue . Mai cette construction n'est pas naturelle ux Franaia, qui, d'instinct cherchent un article (voir n 211).

10

Grammaire du franais d'aujourd'hui

18

Composs d 'un nom e t d 'un adjectif : suit ta o e n n du nom : m chauve-wam; le jeune knmmc; la jeune fitk. Sauf ; k -gtwfic (oiseau). N. B. On d it : la nii-lcmpi (football); la iw-iarnw. I.t mi-n<nwlu nu-jum, etc. Ms 1s, dons c m mot. Is valeur Ijieetive d m n 'e st plus perceptible.

18

Composs d 'un verbe e t d un nom : s) nom s de personnel* : le e n o dterm ine le : 1 garde-bfirrtre* (si c 'e st un hom m e); la g.tfte-b arrire (a c 'e st une femme). b) nom s d'animaux : gnralem ent m asculins : Le hoche-queue (oiseau) ; !c peree-oretite (insecte). c) nom e de choses : gnralem ent m asculins : Le presse-pure; k p**rte-garette^; le gdrk-htc Sauf : f.i garde-rote. Et vous direz : perte-nage (fleur),

20

Composs do deux verbes : noms masculins ; Le savoir-faire; un ou-dfre Compose d'une prposition (ou d'un sdverbe) e t d'un nom : a) nom s de personnes : le sexe dterm ine le genre : Un sans-soin, une sans-soin; un sans-culotte (rvolutionnaire do 1792, qui portait le pantalon e t non ta culotte courte) ; un sans-cur, une sans-ceeur; un htirt-la-loi. une hors-la-Iw. b) nom s de choses : 1. Le com pos prend gnralem ent le genre du nom, si le premier lm ent a p lu t t valeur d'edverbe que de prposition : avent (- en avant) : un avant-poste: une avant-garde; une avant-cour, con tre ( - en opposition) : un contrordre; une contre-proposition, so u s (= au-dessous) : un sous-produit: la sous-production. 2. Le com pos e st le plus souvent masculin si le premier lment e s t une vraie prposition : : un -propos; un -ct. aprs : limmdiat aprs-guerre. en : un en-cas; un en-tte. N. B. : une encaisse. hors, hors de : un hors-bord; un hors-duvre. sa n s : le sans-faon, le sans-gne. Dites plutt un aprs-midi ; mais une aprs-midi e st correct e t notez : une avant-scne.
1. O <; garde
est sans doute une forme de verbe. Pour le pluriel, voir n0 59.

21

22

23

Le nom

11

24

Noms composs d'expreasione figes, phrases ou parties phrases, raccourcis : noms masculins.

de

Ce n est qu un on-dit; il craint le qu'en-dira-t-on-, le sauve-quipeut fut affreux; avoir un tte--tte (u n e entrevue particu lire) avec quelqu'un; un pied--terre est un petit logement, pour un bref sjour; le va-et-vient de ces camions me fatigue.
25 S'il s'agit d'tres humains, ici encore genre : le sexe dtermine le

Un couche-tard un lve-tt une rien-du-tout1 un (ou une) ci-devant ( = nagure aristocrate, expression courante en 1792) Remarquez : un vaurien ( = qui ne vaut rien), une vaurienne.

CAS PARTICULIERS
26 1. Noms dont le genre varia, suivant le nom bre : am our: masculin au singulier; fminin, gnralement, au pluriel (F .E .2) , signifie alors : aspect* (mouvants, cruele, e tc .) de l'am our :

L amour filia l impose toujours le respect Les amours de Musset et de George Sand furent orageuses.
dlioe : masculin au singulier; fminin au pluriel (F .E .) :

Ce gteau est un dlice On peut trouver de singulires dlices dans la tristesse. (Les deux termes n'o n t pas to u t fait la
mme origine.) gent : fminin au singulier (signifie alors peuple , clan , sou vent avec valeur pjorative); fminin ou masculin au pluriel (crit gens), suivant que l'edjectif prode imm diatem ent ou suit le nom :

La gent aile (les oiseaux); l'odieuse gent des bellicistes Voil de curieuses gens; je connais toutes ces curieuses gens Mais : tous ces gens sont tonnants.
hymne (chant collectif en l'honneur de Dieu ou de la patrie)-; fminin dans le premier cas, masculin dens le second : Les hymnes nationaux; une hymne sacre (on d it p lutt en ce dernier sens : un cantique). orgue : masculin au singulier et s'il dsigne plusieurs instru m ents; fminin au pluriel, s'il a un sens noble ;

Cette glise a trois orgues diffrents Sa femme tient le p etit orgue; lui, tient les grandes orgues.
1. Cest m e f as-grand-chose avec un rien-du-tmit. t (Le Fille de Medeme Angot, op rette clbre.) K 2. Rappelons que F . E. dsignera le fronais crit littraire. 3. Maie on dit : tous ces braves gens, parce que l'adjectif bmve na de forme distincte pour le fminin.

12

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Pques : crit aveo s : a ) est m asculin sin gu lie r s 'il dsigne la date de la fte ; b ) est f m in in pluriel s'il dsigne la fte e lle m m e, ou les actes de dvotion :

N ous nous reverrons Pques prochain Joyeuses Pques! Faire de bonnes Pques On appelle Pques fleu ries la fte des Rameaux.
c rit : Pque, le nom est f m inin singulier et dsigne la fte solen nelle et particulire, des juifs, des orthodoxes (parfois des ca tho liques) :

L a Pque ju ive dure sept jo u rs Rimsky-Korsakov a compos L a Grande Pque russe .


2. N om s do n t le genre varie, suivant le sens. (Les hom onym es qui ne rem ontent pas une mme origine seront m arqus du signe *.) A id e : Cet architecte a engag un bon aide, et une aide m eilleure

encore. Tous deux lui apportent une aide prcieuse.


A igle : D e jeunes agneaux peuvent tre enlevs p a r un aigle... (o u

une aigle). U aigle noir de Prusse tait une dcoration militaire Les aigles impriales ornaient les tendards des armes de Rome et de Napolon.
Cartouche : Le nom du pharaon est grav dans un cartouche (= un encadrem ent) A vant de se rendre, les soldats brlrent leurs

dernires cartouches.
C hvre : L e chvre est le fromage fait avec le lait de la chvre. C rpe : Les hommes en deuil m ettent un crpe noir au revers de leur

veston Je vous ai fait de bonnes crpes, avec de la farine et du lait.


Critique : Sainte-Beuve fut un grand critique littraire La critique

est aise, et l a rt est difficile. (Destouches)


Enseigne : U n enseigne de vaisseau a le mme grade quu n lieutenant

d infanterie L picier a suspendu une belle enseigne au-dessus de sa boutique.


Espace : Laissez un espace entre vos voitures Une espace est

une petite pice de m tal que le typographe place entre les mots. * Foudre : Cet homme n est n i un foudre de guerre ( = un hros) ni un foudre d'loquence ( = un orateur prestigieux). *Un foudre est aussi un vaste tonneau. Le paratonnerre attire la foudre.
Garde : J 'a i trouv un bon garde pour assurer la garde de m a pro

prit O n paiera une garde p our surveiller la m alade.


G reffe : Les pices du procs sont dposes au g re ffe du tribunal

L a greffe des arbres amliore les fruits.

Le nom

13

Guide : Conduit par tin guide expriment, vous ne vous garerez

pas Jai achet de bonnes guides pour m a carriole.


Livre : Lisez ce livre Achetez-moi m e livre de sel. Manche : L e manche de m a pioche est fendu La manche droite de

ce veston est troue. Manoeuvre : Un manoeuvre est moins pay quun ouvrier qualifi Par une fausse manuvre, il a jet sa voiture sur un arbre. Mmoire : Les mmoires de Chateaubriand sont intressants {= les souvenirs rdigs) Pour m aider retenir tous ces chiffres, faites-moi un mmoire (= un expos crit) : cela soulagera ma mmoire. M ode : Avant d utiliser cet instrument, lisez le mode d emploi La mode est aux jupes courtes, cette anne. *Moula : Quel gteau prparez-vous dans ce moule ptisserie? Parmi les coquillages, je prfre lhutre la moule.
*Mousse : Un mousse est un apprenti marin ou un apprenti ouvrier

L corce de cet arbre est couverte d'une mousse paisse Sur certains liquides se forme une mousse blanchtre. uvre : Quel muse possde tout l'uvre grav de Rembrandt? ( = l'ensemble de ses estampes) E lle n avait pas l ide de lire luvre entier de cet bomme. (H. de Montherlant, L e Dmon du bien) Le gros ouvre de ldifice est achev ( = les gros m urs) L a Joconde est une uvre fameuse.
Office : Il existe en France un office national de la main-duvre

Dposez le sac de pommes de terre dans la petite office, prs de la cuisinire.


Ombre : Un ombre est une varit de poisson Ce chne donne

une ombre paisse.


*Page : Le jeune Ronsard fut un des pages du prince royal Franois

Une page de ce cahier est reste blanche. Parall&le : Quatorze raids ont t excuts au-dessus du 17Bparal lle. (Tl-midi du 8 fvrier 966.) On a souvent tabli un paral lle entre Corneille et Racine (= une comparaison point par point) Le professeur de mathmatiques trace une parallle la droite AB.
Pendule : Le pendule sert rgulariser le mouvement des horloges

Ne mettez pas une pendule Empire sur une chemine Louis XV. Physique : Dans certaines carrires un beau physique est avanta geux La physique est une science exacte.
*Pole : Le pole n a pas cd partout la place au chauffage cen tral Aux obsques du roi les cordons du pole ( = drap noir qui recouvre le cercueil) taient tenus par des princes

Faites frire le poisson dans une pole.

14

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Solde : Payez tout de suite la moiti de cette somme, e t vous paie

rez le solde dans trois mois L a solde d u n capitaine est sup rieure celle d un lieutenant.
Som m e :

Je vais me reposer une demi-heure, en faisant un somme L a somme de vos dpenses atteint dix mille francs. qui est u n art.

Statuaire : L e statuaire fait des statues; il pratique ainsi la statuaire.

*T ou r

: Allons faire un tour en ville La tour E iffel date de 1889.

Tro m p e tte : L e trompette est u n soldat qui sonne de la trom pette 1. V apeur : Un vapeur est u n bateau m p ar la vapeur. *Vase : M ettez ces fleurs dans un vase

A u x n e sicle les rues de Paris taient couvertes d 'une vase paisse. bateau marche la voile.

Voile : L a jeune marie couvre sa tte d un lger voile blanc Ce

N om s sur le genre desquels les Franais ne sont pas to ujou rs d'accord. Il vous est conseill de suivre la tendance aujourd'hui dom inante : A p r s -m id i (la tendance est au masculin) : un aprs-midi ensoleill. A u tom ne (m m e rem arque) : u n automne pluvieux. Effluves (donn com m e masculin par les d ictio n n a ire s; mais le fm inin semble l'em po rter) : des effluves printanires. Entrecte (dcidm ent pass au fm inin) : une savoureuse entrecte. In te rvie w (f .) : une interview intressante (c'est le franais entrevue). O rg e ( f .) : de la belle orge. (Orge mond ( = nettoy) e t orge perl sont des expressions techniques figes.) Palabres ( p lu t t f .) : aprs de longues palabres, on dcida... ( = entre tien, conversation) F .P . fam . Steppe ( f .) : la steppe sibrienne. N otez qu'on tro u ve encore (dans d'anciens nom s d e rues, par exemple) des term es dots d 'un genre archaque : rue de la Duch c f. l'ancienne province : la Franche-Comt. Les expressions (F .P . fa m .) : c est la belle ge une grosse lgume ( = un im portant personnage) n 'o n t plus q u 'u n caractre de plaisanterie.

1. Celui qui jo u e de la trompette (dans (comme on dit clarinettiste, violoniste, etc.).

un orchestre) s'appelle un trompettiste

Le nom

15

C O M M E N T FORMER LE FMININ DES N O M S


(tres anims ; noms propres et noms communs)
29 RGLE GNRALE : dans l'criture on ajoute un e au masculin singulier; dans le franais parl, les consonnes devenues intervocaliques se prononcent : -as : un Anglais, une Anglaise. -ain : un chtelain, une chtelaine (mais : un sacristain, une sacris tine, dans un couvent de religieuses) u n copain, une copine (F .P . pop.) -a l : un rival, une rivale. -an : un sultan, une sultane (mais : un paysan, une paysanne; Jean, Jeanne). -and : un marchand, une marchande. -er, -1er : un boucher (prononcez ferm) [bufe], m e bouchre (pron. ouvert) [bujeir] un picier, une picire. -in : un cousin, une cousine. -Is : u n marquis, une marquise. -ois : un bourgeois, une bourgeoise. -o l : un Espagnol, une Espagnole. Il en est de mme de tous les noms d'tres anirs, forms de parti cipes prsents en -a n t, ou passs en - , -i, -u , -it , -u t, -is , -u s :

Le commerant, la commerante faire ltonn, faire tonne la liste des reus, la liste des reues le proscrit, la proscrite le reclus, la recluse. IVIais : le favori (qu i fut jadis participe) a pour fminin la favorite. Rem. Salaud, F.P . trs vulg., crit parfois, chez Sartre p. ex., salop, a pour fminin salope Saligaud, de mme radical
( sale) et un peu moins vulgaire, n'a pas de fminin.

P A R TIC U LA R ITS IM P O R TA N TE S : 30 Noms en -en, -o n 1 : redoublent l'n, et la voyelle prcdente perd sa nasalit : le pharmacien, la pharmacienne [faRmasj, faRmasjwi] un baron, une baronne [bciR, bciRon]. (P o u r les noms en -an, voir ci-dessus, n 29.) -el, -eau : Marcel, Marcelle

le jumeau, la jumelle.

en -a t, -et -o t : le chat, la chatte le cadet, la cadette un sot, une sotte.


1. Pour Lapon, Letton, Nippon, vous pouvez crire, comme font dexcellents crivains : une Laponne, une Lettonne, une Nipponne A dmon donnez pour fminin... un dmon (v. n" 38).

16

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Mais : un soldat^ une soldate (Arm e du Salut1) un avocat, une avocate un candidat, une candidate u n bigot, une bigote un dvot, une dvote un huguenot, une huguenote un idiot, une idiote un manchot, une manchote un mendigot (F.P. pop.), une mendigote u n nabot, une nabote. L a prfte, la sous-prfte dsignent (p lu t t plaisamment) l'pouse du prfet, du sous-prfet, com m e la marchale, la gnrale, la colonelle dsignent (srieusement) l'pouse du marchal, du gnral, du colonel.

31

Noms en -e u r ( l'exclusion de certains noms en -te u r) : donnent -euse : U n danseur, une danseuse un nageur, une nageuse. Sauf : un pcheur (celui qui com m et des pchs), unepcheresse '(m ais :

un pcheur, une pcheuse) un enchanteur, une enchanteresse le demandeur, la demanderesse, le dfendeur, la dfenderesse, termes juridiques le suprieur (d'un collge religieux), la sup rieure le prieur (= le premier d'un couvent), la prieure un m ineur (g de moins de vingt et un ans), une mineure.
Nom s en -te u r : donnent -trice :

U n instituteur, une institutrice un directeur, une directrice nil prparateur, une prparatrice.
M ais les noms franais provenant de verbes en -te r donnent -teuse :

U n porteur (de porter), une porteuse un flatteur, une fla t teuse un ergoteur, une ergoteuse. On d it aussi : un menteur, une menteuse (v . nO B 79-80). Chanteur a deux fminins : une chanteuse, au sens ordinaire , une cantatrice, au sens noble . Mais, bien entendu, cantatrice
tend s'im poser dans tous les cas! Le docteur 2 fa it au fm inin, trs couram m ent : la doctoresse. S a u f dans l'nonc des titre s : les cartes de visite , par exemple, porteront : Docteur Henriette Dupcmt. De m me, p o u r une avocate ; Claire M artin, avocat la Cour. E t l'on dira :

Matre Claire Martin.


32 Nom s en - f donnent -v e : U n veuf, une veuve un Juif, une Juive3. en -x donnent -s e (p ro n .-ze ) : U n poux, une pouse (m ais : un roux,

m e rousse).
pour les noms en -c (Grec, Turc, lac), voir n 71. Hbreu, com m e nom, n'e pas de fminin (v . n 69). Dites :

une Juive, ou une Isralite (Isralienne est un term e de nationalit


m oderne).
1. Comme on dit : une officlre de lArme d u Salut, 2. Au sens de docteur en mdecine mais on dira : ma fille e st docteur s lettres, s sciences mdecin n'a pas de fminin. 3. En fait veuf est tir de veuve, juif de ytiive.

Le nom

17

33

Fminins en -esse

(nom s de personnes et d'anim aux) :

U n abb, une abbesse un ne, une nesse un bonze, une bomesse u n chanoine, une chanoinesse un comte, une comtesse (un vicomte, une vicomtesse) un devin, une devine resse un diable, une diablesse u n dieu, une desse un duc, une duchesse (un archiduc, une archiduchesse1) u n hte (celui qui accueille ou qui est accu e illi), une htesse (seule ment dans le sens de : celle qui accueille, qui donne lhospi talit) un ivrogne, une ivrognesse u n matre, une m atresse u n multre, une multresse u n ngre, une ngresse u n ogre, une ogresse un pauvre, une pauvresse u n pote, une potesse un prtre, une prtresse u n prince, une princesse un pro phte, une prophtesse un Suisse, une Suissesse (seulem ent com m e nom . On dira donc : une jeune fille suisse, a d j.) un tigre, une tigresse un tratre, une tratresse (p lu t t a d je ctif). Pour doctoresse, vo ir n 31. Le tsar donne au fminin la tsarine le speaker (p ro n . sptkeur) donne la speakerine .

Autres formes du fminin


34 a) Nom s de parente :

L e beau-fils, la belle-fille le beau-frre, la belle-sur le beaupre, la belle-mre lpoux, l pouse le frre, la sur le gendre, la bru (ou plutt la belle-fille) le grand-pre, la grandm re le mari, la fem m e le neveu, la nice loncle, la tante le papa, la maman le pre, la m re le petit-fils, la petite-fille.
35 b ) N om s divers de personnes e t d'anim aux (fo rm a n t gnrale m ent des couples) : Quand il s'agit d'anim aux, l'expression par ticulire du fminin s'explique souvent par l'intrfit que prsente la femelle pour l'leveur :

L e blier, la brebis le buf, la vache le bouc, la chvre le canard, la cane le cerf, la biche le compagnon, la compagne le copain F .P . fam ., la copine F .P . fa m . le coq, la poule le dindon, la dinde l empereur, impratrice l talon, la jum ent le garon (le gars4), la fille (la garce F .P . pop. n'a qu'un sens pjoratif : fille m chante) l homme, la fem m e le jars, l'oie le jeune homme, la jeune fille le livre, la hase le loup, la louve le mle, la fem elle monsieur, m adam e le mulet, la mule le roi, la reine le sanglier, la laie le serviteur, la servante le singe, la guenon le taureau, la gnisse le verrat, la truie le vieux, la vieille.
1. 2. 3. 4. . Devineresse, desse, duchesse, archiduchesse sont de formation plus complexe. On dit plutt : un Noir, une Noire, ou, si possible, un Africain, une Africaine. Ces termes ont pour concurrents : prsentateur, prsentatrice. Pron. le g t Pron. le far.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

36

Noms de personnes s'appliquant aux deux sexes (form e unique pour le masculin e t le fm inin, article d iff re n ci ) :
U n adversaire, une adversaire u n aide diplm, une aide diplme un artiste, une artiste un camarade, une cama rade u n collgue, une collgue u n complice, une complice u n concierge, une concierge u n dentiste, une dentiste un lve, une lve u n enfant, une enfant un esclave, une esclave u n garde, une garde u n locataire, une locataire un novice, une novice ( = qui vie n t de prendre l'h ab it de m oine ou de religieuse) u n partenaire, une partenaire u n patriote, une patriote un pensionnaire, une pensionnaire u n propritaire, une propritaire u n pupille, une pupille u n touriste, une tou riste (e t les noms propres de nationalits, si le masculin est en -e : u n Belge, une Belge u n Russe, une Russe, etc. Les nom s de musiciens en -iste : u n pianiste, une pianiste, etc.)
N . B. : A n g e est parfois em ploy au fm inin s'il dsigne une fem m e (H . de M ontherlant, L es. Jeunes Filles, passim ). Souillon est masculin ou fm inin : ce garon, quel petit souillon! cette fille est une souillon (o u un souillon) Laideron qui s'applique toujours une fem m e reste p lutt au masculin : cette femme, quel laideron 1

37

Noms de personnes, de genre uniquement masculin, mais qui dsignent aussi des fem m es (ce sont notam m ent des term es adm inistratifs) :
Ambassadeur1 auditeur au Conseil d tat (mais auditrice d un concert) auteur avocat2 (v. n 31 ) chauffeur (de taxi) ch ef(de service) censeur (de lyce : celui ou celle qui surveille la discipline gnrale) conseiller (d tat, la Cour) conser vateur (dans u n muse, une bibliothque) dput docteur (v. n 31 ) crivain graveur jug e m agistrat mcre (la mairesse, la notairesse dsignent, de faon plaisante, Y pouse du m aire, dunotaire[v. n 3 0 ]) mannequin (n e s'epplique gure qu'aux femmes, dans un atelier de couture) m inistre modle (d atelier de peinture) peintre procureur de la Rpu blique professeur sculpteur tmoin, etc. On dira donc : Elle est faite comme un modle Mme D urand est le professeur de m a fille Mlle Lam bert est le seul tmoin de laccident. On peut d'ailleurs ajouter le nom fem m e aux term es c idessus : une femm e auteur, un professeur fem m e. O n d it un ou une contralto, un ou une soprano.
1. Ambassadrice tend se rpandre dans la langue courante. 2. On distinguera : J e m adresserai une avocate p lu t t qu* un. avocat. * Maie on dira volontiers : Mme M artin est un bon avocat.

Le nom

19

38

Beaucoup de termes masculins (gnralement pjoratifs) peuvent d'silleurs tre sppliqus des femmes, surtout si on facilite cet emploi par un adjectif comme : vrai , vritable :

Cette femme est un vrai tyran, un vritable bourreau, un p etit dmon, etc.
Et l'homme peut dire ss femme F.P . fam . : Mon chri, mon p etit chat , etc. Inversement des noms fminins peuvsnt hommes, soit par mpris F.P. fam. : s'appliquer des

Cet homme est une oie\ cette commre de Marcel;


soit psr amiti F.P . fam. : Comment vas-tu, ma vieille ? ; soit psrce que le nom n'a que ce genre :

Il a t la dupe, la victime de son imagination M . Leclerc est une vedette de cinma Ce garon est une canaille, une fri pouille,
39 Enfin, certains noms da personnes, de genre uniquamant fminin, dsignent seulement des hommes (vocabulaire m ilitaire) : U ne sentinelle une vigie ( == sentinelle) une vedette { = sen tinelle1) une recrue une estafette. De nombreux noms d'animsux n'ont qu'une form e pour le mflle et pour la femelle (articla non diffrenci) : la souris, le zbre, eto. On dira donc : la souris mle, la souris femelle.

39 ^

LE NOMBRE DANS LES NOMS : LE SINGULIER ET LE PLURIEL


Le nombre dans les noms communs
40 RGLE G NR ALE : Le pluriel des noms communs sa marque, en gnral, dans l'criture, psr l'addition d'un e final : (un) livre,

(des) livres.
On ne pronona pas cet s, seuf dsns les cas de liaison , o il a la vsleur d'un Z :

Garons et filles taient l.


41 Si le nom, au singulier, est termin par s, X , z, il reste tel au pluriel :

Le bois, les bois la voix, les voix le nez, les nez.

1. En ce sens le nom est tomb en dsutude. II ne s'applique plus gure qu'aux ortistec en renom, en vue, en vedette, et dsigne alors eues] bien les tommes que les hommes.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

Pluriel des noms termins en -I, ou -eau, -eu, -o u


m asculins) 42 a ) N om s en -a l. Ils form ent leur pluriel en -a u x :

(to u s

Le cheval,

ls chevaux1 Q svoJ lidal,les Idauxa.

Une douzaine de nom s en -a l, d o n t certains s o n t entrs plus tard dans la langue, o n t un pluriel en -s :

Le bal, les bats le cal, les ca ls le carnaval, les carnavals le crmonial, les crmonials le chacal, les chacals le choral, les chorals le festival, les festivals le narval, les narvals (sorte de ctacs) le pal, les pals (ra re au p luriel) le rcital, les rcitals le rgal, les rgals.
vitez d'em ployer val au pluriel, sauf dans l'expression fige : galoper p ar m onts et par vaux, et dans les nom s propres (Les Vauxde-Cernay Vaux-le-Vicomte); dites p lutt : les valles Dites et crivez de prfrence : ltal, les tals ( = table de travail des bouchers) pour viter la confusion avec le pluriel de tau (in stru m ent qui m aintient imm obile l'objet qu'on ve u t lim er). Et notez, en architecture, le m atriau (pierre, bois, fe r), term e technique qui sert de singulier matriaux enfin, dans la langue ancienne de le cavalerie : un dievau-lger, des dievau-lgers. 43 b ) N om s en -a il. O n les a prononcs, un certain tem ps, com m e les nom s en -a l. C 'e st pourquoi quelques-uns d'e n tre eux o n t gsrd un pluriel en -a u x :

Le bail, les baux le corail, les coraux lmail, les maux le soupirail, les soupiraux le travail, les travaux 8 le vantail, les vantaux ( = doubles battants d'u n e porte, d'une fentre) le vitrail, les vitraux.
Les autres nom s en -a il, form ent leur pluriel en - s ; par ex. : les chan

dails, les ventails, les rails.


N . B . : le btail est un collectif (v . n 5) sans pluriel. L'expres sion : les bestiaux ( * les anim aux de gros btail) n'a pas, elle, de singulier4. 44 c ) N om s en -a u , -eau : pluriel -a u x , -eaux : Le tuyau, les tuyaux le chapeau, les chapeaux Seuf : le landau, les landaus; le sarrau, les sarraus (sarraux se lit chez quelques crivains contem porains).
1. Ancien, lemer.. chevals, devenu ehevaus et crit dans les manuscrits du Moyen Age clievox (x signe abrviatif pour us). V u a t rtabli, maia on bizarrement gard l'x final. C'est l'origine des pluriels en x. 2. Plutt que idfials. 3. Le pluriel trav ails ( = machines maintenant les chevaux qu'on ferre) est tris rare. 4. De mme le matriel est un collectif, aans pluriel. L'expression les matriau* n'a que le singulier matriau, eu ara de : matire de construction.

Le nom

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d ) Noms en -eu : pluriel -eux : L e cheveu, les cheveux le jeu, les jeu x. Sauf : le bleu, les bleus (combinaisons portes par les mcaniciens, ou mar ques bleues produites par des chocs sur la peau) le pneu,

les pneus.
e ) Noms en -o u : pluriel -o u s : L e clou, les clous le trou, les trous... Sauf sept noms : le

bijou, les bijoux le caillou, les cailloux le chou, les choux le genou, les genoux le hibou, les hiboux le joujou, les joujoux le pou, les poux.

Pluriels doubles
45

Aeul fait aeuls si le m ot dsigne les grands-parents : Mes quatre aeuls1 vivent encore (form e rare). Aeux ne dsigne que les anctres lointains : Oui sert bien son pays n'a pas besoin d'aeux (Voltaire, Mrop). Ciel fait deux, sauf dans l'expression (rare aujourd'hui) les ciels de lit (sortes de dais au-dessus des lits) et au sens de peintures reprsentant le ciel : Aimez-vous les ciels de ce peintre? ou de : aspects du ciel : Les potes ont chant les beaux ciels de lItalie. il fait yenX : Ses ennemis ne lui ont laiss que les yeux pour pleurer. Sauf dans les expressions : des ils-de-perdrix (douloureuses excroissances entre les doigts de pied) des ils-de-buf (fentres rondes dans les frontons, les tourelles) . e t : des ils-de-chat
(pierres prcieuses).

Pluriel des noms d'origine trangre


46 Ici, l'usage est parfois hsitant. Nous vous conseillons de suivre, autant que possible, la rgle gnrale des pluriels franais, et d'crire tout bonnement :

Des accessits, des barmans (le m ot n'est plus senti com m e anglais), des concertos, des contraltos, des dficits, des extras
(domestiques engags exceptionnellement, pour un dner, par exemple), des forum s, des intrims, des lieds, des matchs,

des maximums (et des minimums), des mmentos, des mercantis, des rcpisss, des rfrendums, d.es sanatoriums, des scnarios, des solos, des sopranos (et : des visas, des vivats).
En revanche, les gentlemen, les policemen tiennent bon : le carac tre tranger de ces mots est toujours sensible; de mme les errata et les duplicata, qui appartiennent, le premier uniquement
1. Et de mme les bisaeulB, les trisaeuls. 2. La liaison le^/eux a donn naissance, dans le F. P. pop., un pluriel prononc xou : Je lu i dirai a entre quatre (z) yeux (entte tte) une femme [s] yeux bleus cf. aussi le verbe pop, zieuter ( = regarder). Mme origine du z dans l'expression pop. quatre [z] officiers (chanson de Malbrough ).

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

au franais crit, le second la langue a dm inistrative; condot tiere fait toujours condottieri; e t les noms latins ou grecs de la litu r gie catholique gardent encore leur form e invariable : des ave,

des credo, des amen, des kyrie. Pour macaroni, l'usage est p lu t t de dire en to ute circonstance : le m acaroni crivez : u n confetti, des confetti. M ais confettis
n'est pas sans exemple.

Pluriel ayant une valeur particulire


47 a) Une valeur concrte : Les noms de matire (cuivre, or, per ex.) prennent au pluriel le sens de : objets, ornements en cuivre, en o r :

L a bonne fera les cuivres de la cuisine D ans cette rception, les ors des uniformes jetaient un vif clat.
Le bl, le foin, le raisin dsignent un produit de la te rre , au sens gnral. Mais on dira, dans un sens plus co n cre t :

Ces bls sont mrs R entrons nos fo in s avant lorage Voyez ces raisins dors.
En outre, beaucoup de noms abstraits exprim ent, au pluriel, des actions, ou des uvres :

Votre bont est bien connue; toutes vos bonts m o n t touch Que prfrez-vous, la peinture ou la sculpture? Ce muse est riche de peintures et de sculptures modernes. ,
A joutons que certains pluriels ont une valeur augm entative ou potique :

N otre Pre, qui es aux cieux... L a fleur fu t emporte dans les airs. Cela cote des p rix fo u s, il dpense des argents fous (cit par M. Cressot, L e style et ses techniques). Moustaches (au pluriel) prend parfois un sens emphatique ou lgrement com ique : L es moustaches donnaient u n air terrible au brave douanier.
48 b ) U n sens diffrent du singulier :

Les A ssises de la Seine ont svrement condamn le malfaiteur Ce m ur a une assise solide ( = une base solide) Le ciseau est un outil de mtal, qui sert tailler le bois ou la pierre Les ciseaux de la couturire coupent l toffe L a foudre peut avoir un ejfet curieux M ettez vos effets dans la malle M a prsence vos cts est un gage ( une garantie) de notre accord L es gages ( = le salaire) des domestiques (ou gens de m aison) sont p lu s' levs Paris q u en province L a lumire de cette lampe est faible Aidez-moi de vos lumires pour que je comprenne ce texte La lunette permet d observer les astres Les lunettes corrigent la vue Zola a racont l histoire d une noce perdue dans les salles d u Louvre.

Le nom

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L es noces d argent se clbrent au bout de 25 ans de mariage, les noces d or au bout de 50 ans La vacance de ce poste vous permet dy poser votre candidature E n t les coliers ont de longues vacances. Caleon, pantalon (e t nagure, lorgnon) s'em ploient, sans change
m ent de sens, au singulier ou au pluriel. Em ployez plu t t le sin gulier : un caleon de nylon, un pantalon de tergal.

49 Noms sans singulier


N oter en particulier :

L es agrs (m.); les annales (f.); les archives (); les arm oiries (f.); les arrhes (f.); les entrailles (f.); les pousailles (f.)> les fianailles Cf.); les frais (m.); les funrailles (f.); les murs (f.); les muni tions (f.); les obsques (f.); les prliminaires (m.) (de paix); les tnbres1 (f.); les victuailles (f.); les vivres (m.). M ais on d it : le vivre et le couvert ( = la nourriture et le logem ent).

50

Noms sans pluriel


Certains noms abstraits, par exemple :

L a fo i (bien que M ichelet, par exemple, ait crit : guerre de deux dogmes et de deux fois*. Mais l'quivoque avec une fois est gnante la grandeur d'm e la p a ix la patience, etc.
N 'o n t pas de pluriel non plus, en gnral, les m ots invariables9 employs comme noms. Pourtant Verlaine a pu crire :

Si ces hiers allaient manger nos beaux demains? (Sagesse.)


50 bls Les nombres cardinaux appels parfois nom s de nom bre ne prennent pas la marque du pluriel, sauf vin g t et cent m ultiplis : quatre-vingts les Q u m z e -v in g t s deux cents. (N . B. Il est tolr d'crire : quatre-vingts mille, deux cents un.)

Pluriel des noms propres4


51 Ici encore, l'usage est assez incertain. Nous vous conseillons, en rgie gnrale, de laisser invariables les noms propres, et d'crire :

L es M artin, les Durand, les Bonaparte, les ftohenzollem , les Borgia, les Corneille, les Hugo Achetez-moi deux Figaro ( = journaux) Je possde deux Peugeot ( autom obiles), trois M anet (tableaux du peintre M an e t) Les Luna, les Sur veyor furent les premiers engins destins se poser sur la lune.
1. Mais le singulier a t assez frquent du XIII* et XVI* sicle. Et l'on trouve encore : Chasse de moi la double W h e dans laquelle je suis n (A . D. Serftllenges, traduction de Prire de saint Thomas avant l'tude), et Aucune tnbre ne recouvrait la terre w(F. Mauriac cit par M. Grevisse). 2. Les Femmes de la Rvolution (prface). 3 Adverbes, prpositions, conjonctions, interjections. 4. Lecteurs de langue anglaise, allemande, espagnole, attention I

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

Toutefois crivez : les Tarquins, les Csars, les Antonins, les Bourbons, les Tudors, et, s'il s'a git de personnages comparables tel hom m e clbre : L es M olires sont rares aujourdhui. O n crit : M dlcis, au singulier com m e au pluriel1; et, s'il s'agit d 'oeuvres reprsentant Apollon, Diane... : des Apollons, des Dianes. Enfin, propos de gographie, crivez : les trois Amriques les deux Carolines les trois Guyanes. N ot dans L e M onde du 13 novembre 1965 : Ce sont deux Fronces qui sont aux prises. M ais les noms de villes resteront plutt invariables : Les U.S.A. com ptent trois M oscou.

Pluriel des noms composs


52 crits en un seul m ot : pluriel norm al : le pourboire, les pourboires

le portemanteau, les portemanteaux.


N otez aussi :

M onsieur, M essieurs Madame, M esdames Mademoiselle, M esdemoiselles Monseigneur lvque, Nosseigneurs les vques. ( Messeigneurs est aujourd'hui une expression plai
sante, qu'on entend parfois dans les cabarets de chensonniers.) le bonhomme, les bonshommes (pron. bonzom) le gentil homme (p ro n . genti-yom), les gentilshom m es (pron. genti-

zom).
53 Forms de m ots spars : a) N om et adjectif qualificatif : les deux term es varient.

Le coffre-fort, les coffres-forts la carte postale, les cartes postales. avec l'adjectif plac en tte : le blanc-seing, les blancs-seings (p a piers signs d'avance, en blanc ) le haut fourneau, les hauts fourneaux. On crit : les haut-parleurs, parce que haut a ici une valeur d'ad verbe : des appareils qui parlent haut ; e t des demi-heures, des demi-mesures, des mi-carmes. On peut crire : les grands-mres, les grands-tantes, aussi lgitim e m ent, s e m b le -t-il, que :les grand-mres, les grand-tantes Et, bien entendu, on crira : les grands-pres.
54 b ) Deux nom s apposs : les deux term es varient.

Le bateau-mouche, les bateaux-mouches le chou-fleur, les choux-fleurs.


Toutefois, dans des composs rcents o est encore vive l'ide de com paraison, on crit : des arguments massue des pches

abricot.
1. En prononant l's (dur).

Le nom

25

65

) Deux noms, dont le second est com plm ent du premier1 : le premier, seul, varie :

Le chef de gare, les chefs de gare l arc-en-ciel, les arcs-encieP le sac main, les sacs main le croc-en-jambe, les crocs-en-jumbe le ver soie, les vers soie le timbre-poste, les timbres-poste. Mais on pourra crire, indiffremment : des habits d'homm e, ou d hommes (de fem m e ou de fem m es).
56 d ) Deux adjectifs : les deux termes varient :

L e sourd-muet, les sourds-muets le clair-obscur, les clairsobscurss de Rembrandt.


57 Pour les noms de couleur composs, on distingue deux cas : ou bien les deux term es sont tirs d'adjectifs de couleur (o u de nuance) : alors ils varient to us deux en gnral (cas de 53 a ) : Les bleus clairs, les bruns foncs; et mme : les bleus verts. O u bien le deuxime terme est un nom, servant de comparaison : le premier terme seul varie :

Les rouges brique, les verts d eau.


(Usage diffrent pour les adjectifs de couleur composs, voir n 160.) 58 Dans les noms forms d'un participe pass prcd de nouveau, premier, dernier (nouveau-venu, premier-n, etc.), le plus simple est de suivre l'exemple de bons crivains com m e Colette1, en fai sant toujours varier les deux termes : Les nouveaux-venus, les premiers-ns, lesnouveaux-maris; donc aussi les nouveaux-nsE (v. n 158). e) U n verbe et un nom , com plm ent d'objet du verbe. Si ce nom est dj au pluriel, pas de problme : le nom compos garde la mme forme : le compte-gouttes, les compte-gouttes. Si le nom complment est au singulier : 1. il dsigne des choses qui peuvent tre dnombres. Alors, en gnral, il varie :

59

U n cure-dent, des cure-dents u n tire-bouchon, des tire-bouchons un garde-magasin, des garde-magasin^1 ,


1. Et non, comme dans pied--terre, coq--lno, complment dun verbe sous-entendu, voir n 61. 2. On ne prononce pas l's de arcs, ni de sacs, ni le de crocs, ni Te de vers De mme, dites, plutt : les rayon (s ) X . 3 On ne prononce pas Va de claire. 4. Cite par M. Grevisse (Le Bon Usege). B. Rien ne vous empche, bien sr, de suivre ie conseil des grammaires et des diction naires qui recommandent d'crire : les nouveau-ns, parce que nouveau e valaur d'adverbe (== nouvellement). Mals I argument devrait s'appliquer aussi b : iiouvmx-nwutfs (admis par les grammaires) et premiers-ns. En fait, les Franais ont de plus en plue conscience que nouveau a i c i la valeur d'un qualificatif Le choix de Colette est donc justifi; ^ bien entendu i les jnouvelles-naricjs, 1rs uouvolles-nfcs. 6. Comme le conseille Littr, il veut mieux laisser toujours garde invariable (c'est un verbe), que la fonction applique des personnes (des gardo-bamires) ou des choses (dtS garde-robes).

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

Cependant les dictionnaires donnent com m e invariables : les coupefile, et les noms composs avec le verbe p o rte r : les porte-plume. 2. il dsigne soit une ide abstraite, soit une matire qu i n'est pas nombrable. L'ensemble reste invariable :

U n abat-jour, des abat-jour un faire-part, des faire-part un trane-misre (== malheureux vagabond), des trane-misre un cache-poussire (sorte de manteau lger), des cache-pous sire.
60 f ) U n m ot invariable et un nom : ce nom varie gnralem ent, dans les cas prvus au n 22 :

U n avant-poste, des avant-postes une contre-alle, des contrealles. M ais on crit : des sans-faon, des sans-gne, des sans-souci, des sans-soin, des hors-duvre, des sous-main, des aprs-midi. Si le nom
est compos d 'un adverbe et d 'u n participe, ce dernier varie, bien entendu : un tard-venu, des tard-venus un non-combattant,

des non-combattants.
61 g ) Une expression fige : phrase ou partie de phrase, raccourci, m ot invariable ; ne varient pas :

Des pied--terre des tte--tte des va-et-vient des oudire des laissez-passer des on-dit des oui et des non, etc. M ais on crit : des vauriens.

FORM ATION DE N OM S NOUVEAUX DANS LE FRANAIS D 'A U JO U R D 'H U I 1


Par suffixes
62 V oici les suffixes les plus vivan ts ( = les plus form ateurs2 ) . A) En particulier dans les langues techniques :

-a ge m. (a ctio n ) : le tlguidage le bruitage. -aire m. (profession) : le disquaire. -aste m. (profession) : le cinaste le tlaste. -a t m . (collectif social ou fo n ction ) : lassistanat. -a tion -isation -fication f. (a ctio n ) : la motorisation

la plas
: une

tification.
-a te u r m . -atrice f. (agent) : un ralisateur; (m achine)

excavatrice.
1. A l'exclusion des emprunts trangers. , 2. V. J . Dubois, L. Guilbert, H. Mitterand, J . Pignon, dans Le Franais moderne, 1960.

Le nom

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-bu s m . (automobile collective et publique) : un bibliobus, un

trolleybus.
-crate m. -cratie f. (puissance) : un technocrate, la technocratie, -e u r m. -euse f. (profession) : un bruiteur; (appareil) : un atten

drisseur.
-ette f. (dim inutif) ; une starlette, une cosmonette. -graphe (instrum ent) : un oscillographe. -graphie (action, rsultat, science) : une radiographie. -ie (maladie) : la leucmie. -ien (- e n ) m. -ienne (-enne) f. (profession) : une esthticienne; (habitant ou participant) : un Malien, un Ghanen, un Onusien (membre ou soldat de l'O N U Paris-M atch du 3 juin 1967). -ique f. (science ou technique) : llectronique, linformatique. -ism e m. (action ou propagande, politique ou sociale rsultat de cette action) : le colonialisme, le jusquauboutisme (F.P . fam .) (attitude, com portem ent) : l abstentionnisme, le confusionnisme, -iste m. ou f. (celui, celle qui se livre ces actions, ces com por tements) : un colonialiste, un abstentionniste; (profession) : u n docu

mentaliste, un maquettiste.
-isant m . -isante f. (qui a des complaisances pour un groupe poli tique, surtout adjectif) : les communisants, les gaullisants. -ite f. (maladie) : la poliomylite. -t f. : l motivit. -logie f. -logue m. (science savant qui pratique cette science) :

la splologie le splologue.
-m e n t m. (action, tat) : lapparentement. -ose f. (maladie) : la myxomatose. -phone m. -phonie f. (instrum ent, action) : un magntophone

la strophonie.
-scope m. -scopie f. (instrum ent, action, rsultat) : le cinma

scope la radioscopie.

B)

Dans le franais parl, souvent populaire, ou vulgaire .

-ade f. (action ou rsultat) : une attrapade. -ard m. (professionnel de, familier de) : un motard, un pistard (cyclism e) un comitard (qui ne sait que frquenter les comits politiques). -rie f. (action, rsultat) : une vacherie. -Is m. (action ou ta t confus) : lebafouillis, le cafouillis, le barbouillis.

Par prfixes
Voici les prfixes les plus vivants aujourd'hui (les prfixes grecs dom inent) : a - (privatif) : l apesanteur (f .) On a mme crit plaisamment :

lalittrature.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

aro- (qu i concerne l'air ou l'aviation) : un aroport, un aro-club, a n ti- ou contre (opposition) : un antigel, Fantialcoolisme (m )

le contre-terrorisme,
a u to - (qu i agit da soi-m m e) : l autodtermination ( f ) . un auto

vaccin.
(concernant l'autom obile) : un autorail, uneautoroute, lautostop (m .). b i-, tri-, quadri- (m u ltiplicit ) : un quadriracteur, coom o- (qui concerne le cosmos ) : un cosmonaute, d- ou d e s- (actio n ou agent qui dtruisent) : la dchristianisa

tion, la dsintoxication,
d e m i- (qui concerne la m o iti) : une demi-mesure, lectro- (qui concerna l'lectricit) : un lectrochoc, un lectro

cardiogramme,
g o - (qui concerne la terre) : la gophysique, hlico- h li- (qu i concerne l'hlice) : un hlicoptre, u n hliport, h yp e r- (qui surpasse, ou dpasse) : l hypermotivit (f .). su p e r- : une superproduction, s u r- : une surproduction. h yp o - (qui reste infrieur) : lhypotension (f .). a o u s- : une sous-production, la sous-alimentation, in - im - (absence de) : limprparation (f .). in te r- (plac entre) : un intertitre (titre secondaire, plac au milieu d 'u n texte par un autre que l'auteur). m a l- (eccom pagne de nom breux participes sm ploys com m e nom s) : les mal-logs, L es M al-aim s (dram e de M auriac), m ga- (g ra n d ) : une mgatonne. m ic ro - (p e tit) : un microphone (qu i retransmet les plus petits sons),

un microsillon,
m in i- (d im in u tif) : la minijupe, un minithtre, u n minibus, m o n o - (seul, consecr un saul objet) : la monoculture (cultu re du bl seul, par exemple), m u iti- (m u ltipli ) : un multimilliardaire. p o ly : la polyculture, n o - (renouvel) : le no-fascisme. n o n- (ngation) : la non-dissmination des arm es nuclaires, p an- (qui concerne une totalit) : le panamricanisme, le panarabisme, pa ra - (voisin de, semblable ) : une pam phlbite; (opposition) : un parachute d'o : les parachutistes, phono- (qui concerne le voix, la son) : une phonothque, la phono

logie.
p h o to - (qui concarna la photographie) : une photocopie, p r - (fa it l'avance, ou qui devence) : la prfabrication, presque ( peu prs) : la presque totalit, quasi: la quasi-totalit. p s ych o - (q u i concerna la vie psychique) : la psychothrapie (science mdicale qui traite las psychoaes). re - r - (recom m encem ent) : la repopulation, la radaptation. Il s'agit

Le nom

29

de noms d'action. Mais l'emploi de re devant un nom de chose n'est pas sens exemple : un re-get ! (dj dans Labiche, L'affaire de la rue de Lourcine), re-pipe, re-cigarette (narretion familire), le redoux (m to), tl- (au loin) : les tlcommunications (f .), le tlguidage, le tlski (qui concerne la tlvision) : le tlspectateur, th e rm o- (qui concerne le chaleur) : la thermo-lectricit, la thermo-

propulsion.
u ltra- (qu i est au-del) : les ultra-sons, un ultravirus.

Autres moyens de formation


Avec les mots o le prfixe peut tre considr comme ayant dj la valeur d'un nom (tlspectateur), nous sommes en prsence de composs par juxtaposition. Ce moyen est aussi trs vivant : la

mondovision, (anarcho-syndicalisme.
En outre, la drivation impropre1 , eu moyen d'un article plec devant un m ot quelconque, form e toutes sortes de noms : article et adjactif : le bleu (du mcanicien) le plus beau (de l'effaire). L'adverbe de manire paut demeurer auprs de l'ediectif :

les conomiquement faibles.


article et participa (surtout pluriel) : les possdants, les ensei

gnants, les sous-aliments, etc.


article et partioipe fm inin eingulier (procd trs ancien et trs populaire) : recevoir une dgele de coups ou une tripote une dnivele de 300 m (langue des skieurs). article etadverba ou prposition. O n a dit en 1792 : les ci-devant O n dit aujourd'hui : Un extra (serviteur engag exceptionnellement pour une rception) les ultras (fanatiques d 'un parti poli tique, comme en 1815) un contre de Favant-centre (fo o t ball), ou un contre du gauche (boxe), etc. Le radical d'un verbe en -e r fournit aussi des noms : la casse (la destruction des eutos hors d'usage) - la gambille F.P . pop. ( la danse, du v. gambller ) avoir les mains la retourne F.P . pop. (retournes com m e celles d'un homm e qui ne ve u t pas travailler) etc. Souvent le nouveeu nom est dG la rduction (p o u r plus de brivat) d'un nom compos : les paras ( = parachutistes) la tl (la tlvision), comma on a dit, trs t t, le mtro.
1. La derivation . " forme des mots nouveaux non plus l'aide d'un suffixe (drivation proprement dite) mais en modifient ta catgorie grammaticale du mot : ainsi l'adjectif t/au devient un nom par l'adjonction de l'article le bleu.

30

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L 'A D JE C T IF Q U A L IF IC A TIF

66

L'adjectif qualificatif exprime une qualit, une m anire d 'e tre (physique ou m orale) de la personne, de l'animal, ou de la chose reprsents par le nom . O n d it que cet adjectif qualifie le n om :

La grande femme u n cheval fougueux ces jardins ver doyants\


67 O n crit l'adjectif qualificatif avec une m inuscule, mme s'il est tir du nom d'un peuple : la nation franaise.

9 crivez cependant avec une m ajuscule, parce que l'adjectif fa it corps avec le nom propre :

les tats-U nis les N ations U nies la Comdie-Franaise, etc.


L'adjectif de certains term es gographiques :

le m ont Blanc la m er Rouge locan Atlantique, etc.


Celui des titres d'ouvrages, s'il vient en prem ier : Nouveau Trait de psychologie L a Divine Comdie M ais : Lexique de ancien franais (l'adjectif ancien n'est pas ici le prem ier term e).

Adjectifs concrets, adjectifs abstraits


68 Com m e les noms, les adjectifs peuvent tre concrats, c 'e st- -d ire exprim er une qualit saisie par les sens : un livre rouge ou abstraits, c'e st- -d ire exprim er une qualit saisie seulement par l'a sp rit : un homme bon. M ais leur valeur peut passer du concret l'abstrait : entrer dans une colre noire une lourde responsabilit des ides nettes.

FORM ATION DU FMININ DES ADJECTIFS


69 C om m e on le verra plus loin (n D S 152 et s u iv .), l'adjectif s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte. Il fa ut donc savoir form er le fm inin et le pluriel des adjectifs, non moins que le fm inin et le pluriel des noms. A cet gard, d'ailleurs, adjec tifs et nom s appartiennent la mme espce de m ots.
1 L'adjectif qualificatif se distingue des adjectifs dits dterminatifs (ou dterminants) (voir nU B 211 et suiv.), en ce que ceux-ci appartiennent la structure mme de la phrase, placs en gnral devant le nom, les dterminatifs n'ont pas la souplesse de construction du qualificatif. Comparez : Je rcit, ce rcit, mon cit, e t : un r c it intressant u n intressant rcit un rcit d e s plus intressants ce rcit est intressant intressant, ce rcit, etc.

L'adjectif qualificatif

31

RGLE G N R ALE : Dans rcriture, on form e le fminin d'un adjectif qualificatif en ajoutant un e au masculin singulier :

U est p etit, elle est petite.


Dans le prononciation, cat e de l'criture correspond une pro nonciation effective de la consonne prcdente (si consonne il ya) : II est peti(t), elle est petit(e) (mais : u n veston bleu, une robe

bleu(e)).
N. B. 1 avori donne favorite frais, frache hbreu, hbraque (dans : langue, criture, littrature hbraques Mais on d it aussi : littrature juive Hbraque est parfois employ au masculin : carac

tres hbraques). Pour beau, nouveau, fo u, vieux, v, n~ 75.


70 P A R TIC U LA R ITS (Adjectifs classs suivant la lettre finale du masculin) :

Adjectifs en -c
71 a) O u bien ils conservent au fminin le son (pron. k ) sous la forme crite que : U n accord caduc ( = qui ne v aut plus), une convention caduque-, de mme : turc, turque lac (le masculin laque existe aussi), laque (lcole laque = non confessionnelle) fran(c) (nom d'un peuple de l'ancienne Germ anie) : les invasions

franques public, publique.


N . B . Le fminin de grec s'crit grecque. 72 b ) ou bien ils passent -cha : Blanfc), blanche fran(c)* (qui parle com m e il p e n s e franche. Sec donne sche.

Adjectifs en -f
73 Ils ont leur fminin en ve :

Actif, active bref, brve captif, captive neuf, neuve sauf, sauve veuf, veuve vif, vive.

Adjectifs en -g
74

Long fa it longue oblong ( = plus long que large), oblongue.


1. Franc signifiait l'origine : libre. Ce sens premier de l'adjectif a survcu dans les expressions : paquet fra n c de p o rt (libre de taxe postale), affranchir un esclave, affranchir une lettre, la franchise postale, franchir un obstacle ( ' librer).

32

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Adjectifs en -I
75 a) -a l : ne redoublent pas la lettre I : amical, amicale. b ) -e l, ul : redoublent la lettre I sans changem ent de pronon ciation :

Cruel, cruelle individuel, individuelle m l, nulle.


c ) -eil : redoublent aussi cet I, sans changem ent de prononcia tion :

Pareil, pareille vermeil, vermeille.


d ) -il : les adjectifs en -i l ne redoublent pas la lettre I :

Civil, civile puril, purile.


Mais genti(l) fSti] fait : gentille (pron. gentiy) [gatij]. Les fminins belle, fo lle, jum elle, molle, nouvelle, vieille corres pondent aux masculins : beau, fou, jumeau, mou, nouveau, vieux, qui, sauf jumeau, ont gard au singulier une form e ancienne en I, employe encore aujourd'hui devant une voyelle o u un h m uet :

U n bel enfant un fo l espoir u n m ol oreiller le nouvel an u n vieil homme.


Mais les crivains tirent parfois un effet de la form e vieux, au lieu de vieil :

U n vieux appartem ent (Barbey d Aurevilly, L e Chevalier des Touches) : par sa raret relative, ce to u r donne plus de force
l'adjectif On ne peut dire d'ailleurs, en redoublant l'adjectif, que : un vieux, vieux hom m e .

Adjectifs en -n
76 Les voyelles nasales se dnasalisent : fin donne fine, c'est--dire fi-w(e) [f, fin] brun donne brune c'e st- -d ire bra-(e) persan donne persane : persa-(e) De mme, certain donne certai- rom ain donne romai- serein donne srei-. M ais notez qu'on crit paysanne avec deux n, ainsi que le fminin de tous les -adjectifs en -ie n : italien, italienne paen, paenne. De mme pour les adjectifs en -o n : bon, bonne (p ro n . b o -n e ). En dpit des controverses, tenez-vous la mme rgle pour :

lapon, laponne letton, lettonne mormon, mormonne nippon, nipponne. N. B. Le fm inin de bnin est bnigne [betiiji] ; de malin : maligne [malip].

Adjectifs en -r
77 a) Adjectifs en -e r ( r non prononc, ferm ) : fm inin -re (avec o u ve rt) :

Lge(r), lgre [lege, lse :r ] premie(r), prem ire.


N. B. L'r est prononc au masculin dans amer (fm inin amre)

cher, chre et fier, fire.

L'adjectif qualificatif

33

b ) Adjectifs en -e u r (r articul). Il faut distinguer : 78 ceux dans lesquels la finale -e u r est prcde d'une voyelle ou d'une consonne autre que t. Leur fminin est en -euse1 :

U n visage rieur, une physionomie rieuse un esprit frondeur


( = volontiers rebelle), une nature frondeuse un aspect trom

peur, une apparence trompeuse un temprament voyageur, une humeur voyageuse.


Ces adjectifs ont le mme radical que le participe prsent du verbe qui sert gnralement de base :

Riant, frondant, trompant.


Exceptions : pcheur fa it pcheresse (term es plutt employs comme noms, mais on peut dire : me pcheresse) vengeur, vengeresse vainqueur a pour fminin victorieuse et avant-cou reur n'a gure qu 'avant-courrire : un signe avant-coureur de la tem

pte la hjeur avant-courrire de laurore.

79

ceux dans lesquels la finale est en -te u r. On les divisera euxmfimes en deux groupes : a) Les adjectifs tirs d'un verbe en -te r ont leur fminin en -te u s e :

un propos flatteur, une parole flatteuse laxe porteur, la fuse porteuse.


IM . B. A ce groupe, il convient d'ajouter menteur, menteuse Mais enchanteur fait enchanteresse : une voix enchanteresse.

b ) Les autres adjectifs en -te u r (en particulier les adjectifs en -ateur) forment leur fminin en -trice. Ce sont pour la plupart des adjectifs techniques, de formation savante8 (v . n 62). En voici quelques-uns : accusateur, accusatrice : u n document accusateur une lettre accu

satrice.
conducteur, conductrice : le lil conducteur de Thse conductrice (dans un cortge), conservateur, conservatrice ; un dput conservateur

la voiture une poli

tique conservatrice.
corrupteur, corruptrice : un procd corrupteur des manuvres

corruptrices.
1. Au cours du xvi sicle; 17 final ayant cess d'tre prononc, on diSBit per exemple, menteu d'o formation d'un fminin analogue fi celui des adjectifs en eux {-eus) : menteuse comme heureuse. La prononciation menteux vivait encore nagure dane les campagnes du Nord-Ouest (cf. Maupassant La Ficelle). 2. De ces adjectifs fminins en -esse on peut rapprocher Imttresse (fminin de tratre), en notant que Victor Hugo, avec d'sutres, a crit : Je n'ai jamar fait une chose traim (Manuscrit de la Bibl. Nationale) Le fminin tratre tend s'imposer. 3 Et se rattachant & la forme des verbes latins quon appelle supin.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

crateur, cratrice : les gnies crateurs d u X V I I e sicle

l ima

gination cratrice.
destructeur, destructrice : les effets destructeurs de la bombe

m e action destructrice.
dtenteur, dtentrice : le pays dtenteur, la nation dtentrice d un

record.
directeur, directrice : faire partie du Comit directeur

les roues

directrices de la voiture,
distributeur, distributrice : organe distributeur

socit distribu

trice. une action gnratrice de discorde, interrogateur, interrogatrice : un air interrogateur une expression (de visage) interrogatrice1. m oteur, m otrice : les organes moteurs les pices motrices. perscuteur, perscutrice : les princes perscuteurs une mentalit perscutrice. protecteur, protectrice : un air protecteur une attitude protec trice. tu teu r, tutrice : surtout au fminin : la nation, la puissance tutrices.
81 Enfin certains adjectifs en eur, issus de comparatifs latins, ont un fminin en -eure : antrieur postrieur) : les faits antrieurs; les actions antrieures. intrieur extrieur) : un verrou intrieur; une serrure extrieure. majeur ( m ineur) : un fils majeur ( de vin g t et un ans ou plus). Il avait une raison majeure pour agir ainsi ( = plus forte que toute considration), meilleur : un meilleur rendement une meilleure conduite, suprieur (? infrieur) : un air supru* -une production infrieure. ultrieur : la runion est remise une date ultrieure. Le contraire de ultrieur, citrieur, ne s'emploie que dans un sens gographique : lInde citrieure (en de du Gange, pour un Romain de l'A n tiq u it ; expression vieillie). gnrateur, gnratrice : un acte gnrateur de discorde

Adjectifs en -s
82 Pour le fminin, on ajoute, dans l'criture, un -e Mais atten tion la prononciation : au masculin, l's n'est pas prononc au fminin, il est sonoris en Z aprs une voyelle ; il devient S dur aprs un r : U n costume gri(s) une robe grise (p ro n . Z ) [gRi, gRiz] des dbris par(s) ( = parpills) des armes parses (pron. S ).
I.T r s diffrente 't/ne expression interrogative (en grammaire) : pour guette raison? esi une expression interrogative.

L'adjectif qualificatif

35

N . . Tier(s) ( = troisim e) fait tierce : une tierce personne (une personne non intresse l'affaire, au procs). Frais donne frache (v . n D 69). 83 Quelques adjectifs redoublent, au fminin, l's crit, qui se pro nonce alors S dur :

Ba(s), basse gra(s), grasse gro(c), grosse Ia(s), lasse pai(s), paisse expr(s), expresse ( = form elle, absolue) : dfense expresse de fumer ou : achemine trs rapidem ent : envoyer une lettre expresse1 mtis, mtisse (toile mtisse = tisse fil et coton). prof(s) professe (religieux, religieuse
qui ont prononc des v u x ).

Adjectifs en - t
84 a) en -e t : redoublent, dans l'criture, au fm inin, le * qui, au masculin, n'est pas articul (sauf dans net) :

muet, m uette [mqe, mqet] coquet, coquette.


Les dix adjectifs suivants prennent un accent grave sur lre du fminin :

Complet, complte incomplet, incomplte concret, concrte dsuet, dsute discret, discrte indiscret indiscrte inquiet, inquite quiet, quite8 replet, replte secret, secrte (prt fait prte.)
b ) en -o t font gnralement leur fminin en -ote, sans redouble m ent : idio(t), idiote mancho(t), manchote. Exceptions : boulot F .P . fam . gras et c o u rt sur jambes, pareil une boule, ne s'emploie gure qu'au fminin : une petite femme bou

lotte maigriot, maigriotte plot, plotte sot, sotte vieillot, vieillotte (un peu vieux se d it surtout de choses, d'ides, d'ex
pressions de langage). L'o final, dans ces masculins, est toujours ferm . A u fminin, cet o, non final, devient ouvert.

Adjectifs en -x
86 Les adjectifs termins par -eux, -o u x (x non articul) form ent leur fminin en -euse, -ouse (au M oyen A g e ces adjectifs s'cri vaient -eus, -o u s ) : Peureux, peureuse jaloux, jalouse. Mais roux fait rousse

doux, douce faux, fausse.


N . B. Le fminin de hindou est hindoue, de bantou, bantoue, de flou, floue . mais andalou fait andalouse.
1. Dans : train express, on a une forme masculine, venue au franais par le dtour de I anglais. 2. Rarement employ : appartement quiet et confortable (silencieux, reposant) : la chaleur qmte de la maison Une autre forme (doublet) de quiet est coi {se tenir coi calme et silencieux) qui fait au fminin (archaque) coite ; une petite chambre coite.

36

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Prsentent un fminin identique au masculin


87 a) les adjectifs termins par -e :

U n instrument pratique, une installation pratique.


88 b ) les adjectifs grand et fo r t , figs dans certaines expressions anciennes :

L a grand-croix (de la Lgion d'honneur, par exem ple), la grandmre, la grand-tante, la grand-messe, la grand-route, la grandrue', et aussi avoir grand-faim , grand-soit1, grand-piti, grandpeur marcher grand-peine ne pas faire grand-chose; de l aussi les noms de Granville (n o m de ville et nom de fam ille), de Rochefort (n o m de ville e t nom de fam ille), e t : Elle se fait fo r t de russir (elle se prtend capable de russir). On d it aussi maintenant : Elle se fait fo rte de russir.
Toutes ces form es rem ontent des adjectifs latins d o n t le masculin et le fminin taient identiques, et d o n t on tro u ve des traces dans certains adverbes de manire en -m m e n t (v . n 787). 89 c) les adjectifs : angora : un chat angora, une chatte angora. bougon : un guichetier bougon, une vieille tdnte bougon (o n d it aussi

bougonne).
camaeu : les tons camaeu d une toffe, une toffe catnaieu. chtain : avoir le cheveu chtain; une barbe chtain (o u une barbe

chtaine).
chic : un chapeau trs chic, une robe chic (p o u r le pluriel, v . n 97). gnangnan F .P . pop. ( sans nergie, mollasse) : un grand garon

gnangnan, une mre gnangnan. grognon : u n enfant grognon, une hum eur grognon (o u grognonne). kaki : un uniforme kaki, une casquette ka ki. (C ertains auteurs crivent kakie.) m arron : un costume m arron, line robe marron. m astoc F.P. fam . ( = massif et sans lgence) : un difice mastoc. Il a pous une femme mastoc.
rococo ( = style d'architecture et de m obilier en faveur dans la deuxime m oiti du XVIIIe sicle et caractris par des racailles, des lignes courbes, des coquilles pris ensuite au sens de : dmod et de mauvais go t) : le style rococo une robe

rococo.
snob ( = qui affecte les airs distants et les gots des gens

chics ) : Il est trop snob (d ie est trop snob) po u r que nous l invitions.
1. On dit plutt dans la langue courente, avoir trii ftum, tris soi/, et mme trs pitii, comme on dit aussi trs froid, trs chaud.

L'adjectif qualificatif

37

souillon ( = trs sale sur soi) : un enfant souillon, une servante souillon (s'emploie surtout comme nom invariable en genre) : un petit souilLn (homm e ou femm e), ou fminin pour les femmes : une vraie souillon (v . n 36). 90 S ont parfois donns comme n'ayant pas de fminin, mais, en fait, tendent de plus en plus en admettre un, surtout dans le F.P . : cabochard ( = entt) : il est cabochard elle est cabocharde. dispos : il sest lev frais et dispos (physiquement l'aise, en forme ) elle est peu dispose, ce matin, pantois ( = stupfait et penaud). Cet adjectif eut jadis et retrouve aujourd'hui, pour fminin, pantoise : ces mots elle est teste pantoise.

Adjectifs ne s'appliquant qu' des noms fminins


91

Une accorte servante ( = vive et aimable)

Rester bouche be

( = ouverte d'tonnement vieux participe) Une porte cochre ( = deux battants, faite pour laisser passer les coches , les g rendes voitures) Uneignorance crasse, uneparesse crosse ( = pa isse j a la mme origine que gras), L a dive bouteille ( d ivin e ; vieux m ot popularis par Rabelais) Une femme enceinte La soie grge ( = soie brute, telle qu'on la tire du cocon) Chercher la pierre phtiosophale ( = qui changerait les mtaux en o r) Faire uvre pie 1 ( = pieuse, chre Dieu) Jument poulinire ( - destine la reproduction, donner des poulains) Le fivre scarlatine* Une jument suite ( = suivie, accompagne de son poulain) Les trois vertus thologales ( qui ont Dieu pour o b je t; la foi. l'esprance, la charit) Des roses trmires ( d 'o u tre -m e r: appeles aussi de Damas ou passeroses) La noix vomique ( = qui favorise le vomissement; c'est un poison violent).

Adjectifs ne s'appliquant qu' des noms masculins


92

U n nez aquilin Un garon trs fa t (le t final est souvent articul)


un garon trs sr de ses mrites. (Il n 'y a sans doute pas de femmes de cette sorte.) Minerve, la desse aux yeux pers ( = bleuve rt) Les signes prcurseurs de lorage Les marais salants ( = d'o l'on extrait le sel m arin) U n hareng saur ( ~ sal et fum ).

N- B. O n dit courant (lectrique) monophas, triphas M ais aussi : une prise triphase.

1. Ne pas confondre avec l'adjectif de cheval pie (blanc et noir, comme la pu | 2, Un rhumatisme scarlabn appartient & la langue technique de la mdecine.

38

Grammaire du franais d'aujourd'hui

FO R M A TIO N DU PLURIEL
R G LE G N R A LE 93 :

Le pluriel des adjectifs est gnralem ent caractris, dans l' criture . pour le m asculin, par un s final ajout au m asculin s in g u lie r; e t, pour le fm inin, to u jo u rs par un s ajout au fm inin singulier. Dans la prononciation, cet s n'est pas articul, sauf liaison de le finale, devant un nom com m enant par une voyelle ou un h m uet. Dans ce cas, l'a se prononce z.

Les petits enfants les petites entreprises.


94 Adjectifs en -a l. Pluriel (m asculin) -a u x : U n signe amical, des signes am icaux (m a s, naturellem ent :

une voix amicale, des voix amicales).


A tte n tio n ! Certains adjectifs o n t le m asculin pluriel en -a ls :

Des compliments banals1 des fauteuils bancals des heurts fatals les bravos fin a ls des combats navals.
Pour d'autres, les Franais seraient parfois en peine de s'accorder. Ce qu'on peut constater, c'e st une tendance, dans le F . P ., em ployer le pluriel en -a u x : des engins spatiaux. 95 Adjectifs en eau- : M asculin pluriel -eaux :

Beau, beaux.
96 Adjectifs en -e u ;

Bleu fait bleus

hbreu, hbreux et camaeu (v . n 89) est invariable. Q u a n t fe u ( = dfunt; v . n 185) il ne s'em plo ie plus au pluriel.

Adjectifs en - s , - x , - z . Ils restent invariables au masculin pluriel :

U n b uf gras, des bufs gras u n faux rapport, de faux rapports il est g a z F.P .a rg . ( = ivre ), ils sont g a z.
97

Remarque relative aux adjectifs du n 89


Bougon, chtain, chic, grognon, mastoc, snob, souillon, adm ettent,
aans les exiger absolum ent, des pluriels m asculins en - s :

Des vieillards bougom et grognons de chics difices mastocs des garons trs snobs des des cheveux chtains. K akis ast crit par certains auteurs : Noirs, ensemble sur la grappe [ces fruits] offrent... P arti pris des choses).

garons des gosses souillons roses et kakis (F. Ponge, L e

1. Mais, dans la langue du Moyen Age : des fours banaux = relevant du ban (de lauto rit) du seigneur, et que les paysens taient contraint: d'utiliser, tout en payant redevance.

L'adjectif qualificatif

39

Les eutres demeurent invariables au masculin pluriel. Quand ils sent appliqus un fminin pluriel, nous vous conseillons de laisser tcus ces adjectifs invariables :

Des chattes angora des vieilles femmes grognon de chic filles des maisons mastoc des robes marron.
Pour les rgles gnrales de l'accord de l'adjectif pithte et attri but. voir noB 152 et suivants.

FORM ATION D 'AD JECTIFS N O UVEAUX DANS LE FRANAIS D 'A U JO U R D 'H U I 1


Par suffixes
Les suffixes encore vivants, c'eet--dire form ateurs, sont sui to u t les suivants : -able (possibilit, souvent avec le prfixe -in ) : jectable invi

vable2.
-a is (nationalit) : pakistanais.

-al (qui concerne) : spatial, maximal.


-a rd (pjoratif) F.P. pop. : patriotard. -a tif, -if (qui permet, qui produit) : bourratif (F .P . fam .) : la mar

melade, cest bourratif contraceptif. -gne ( = q u i produit) : cancrigne fum igne. -ie l (== qui permet, qui produit) : prix concurrentiels tarifs prf rentiels. -le n , -en (nationalit) : irakien ghanen. -ique (catgorie) : bombe atomique (adjectif dj ancien, sens rcent) centrale thermique (m m e remarque). -isa nt (tendance, aptitude) : politique gauchisante (qui incline vers
la gauche, politique librale). -Is te (catgorie) : savant atomiste.

Par prfixes
Voici les prfixes les plus vivants, pour les adjectifs : aro- (qu i se rapporte l'a ir) : aronaval aroport. a nti- (opposition) : cancn antichar fuse antichar phare anti

brouillard artillerie antiarienne politique anticolonialiste. a u to- ( = de soi-m m e) : soudure autogne (produite par le mtal en fusion lui-m m e) engin autopropuls (qui se propulse luimme). a u to- (rduction de autom obile) : troupes autoportes. extra- (superlatif) : extra-souple.
1 .V .n 62 6 65. ^2. M. Marcel Cohen ( . t f ra n a is n w i m t de janvier 1960) a remarqu que l'adjectif compos n est pas toiuours le contraire du simple : dsirable ( q u i veille le dsir) n'est le contraire S L S S i r don* on "accepta plus la prnence) Et comparable {-= qui peut fitre Compare) admet un complment (avec...) que r'admet pas incomparable ( auDerieur & tout)

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

h yp e r- (superlatif) (54 hypo) : hypertendu (qu i a de l'hypertension)

hypotendu.
in - (ngation) : inactuel increvable. in te r- (rapports rciproques ou position interm diaire) : interd pendant frontire interallemande (entre l'Allem agne de l'O uest et l'Allem agne de l'Est), no- ( nouvellem ent) : groupes no-fascistes. n o n - (ngation) : non rcuprable. p an- (qui concerne un to u t) : congrs panasiatique. p o s t- { = postrieurem ent) : films postsynchroniss. p r - ( = antrieurem ent) : maison prfabrique. s o u s- (d im in u tif) : pays sous-dvelopp, sous-aliment. s u r- (augm entatif) : pays surpeupl. u ltra - (superlatif) : ultramoderne. Le deuxime lment est un participe

Autres moyens de formation


100 Adjectifs com poss, se rapportant surtout aux nations :

Confrence isralo-arabe relations cfricano-asiatiques tho ries anarcho-syndicalistes (l'lm ent en -o est invariable).

Drivation impropre
101

(v . n 66, note)

a ) Participes devenant adjectifs :

U ne situation affolante,
b ) N om s devenant adjectifs. Le cas est extrm em ent frquent : II est trs professeur ( = trs professoral) u n chapeau mode

Prenez ce manteau : cest tout fa it mode. Les Stadistes sont lanterne rouge. (Tlvision du 3 novembre 1963 : les joueurs du
Stade franais son t les derniers dans le classem ent, com m e le dernier w a g o n d 'un train, qui porte une lanterne rouge.) 101 bis Expressions form es d'une prposition e t d 'u n n om et ayant valeur qualificative : Rester en form e (dispos) l Algrie de papa (Gnral de Gaulle) = administre selon les traditions colonialistes; on dira de m m e : le tlphone de papa un secrtaire la page ( bien inform de ce qu'il doit faire) Le m anteau en vitrine va attirer lattention de m a femme, etc. Nous retrouvons ici beau coup de com plm ents de nom (v . nO B 254 et suivants, 186 et suivants et 192).
Pourla place et l'accord des adjectifs, v. n 116 et suivants, 162 et suivants.

L'adjectif qualificatif

41

LE NOM EN APPOSITION L 'A D JE C TIF PITH TE


102 Les m ots apposition et pithte ont, tym ologiquem ent, la mme signification. L'un et l'autre (le prem ier tant d'origine latine, le second d'origine grecque) signifient : term e plac auprs d'un autre terme, pour en prciser le sens. Nous rserverons le term e d'apposition au n o m , celui d'pithte l'adjectif1 . Mais nous ferons une distinction : 1. entre l'apposition non dtache du nom, que nous appellerons conjointe (le roi Louis, la ville de Paris) et l'apposition dtache du nom , que nous appellerons disjointe (Louis IX , un roi glorieux ) ; 2. entre l'pithte conjointe (la nation franaise ) et l'pithte disjointe (rsolue, la nation fit face au danger). L'apposition et l'pithte disjointes sont spares du nom par une pause, elle-mme souvent marque dans l'criture par un signe de ponctuation.

L'APPOSITION
103 L'A P P O SITIO N C O N JO IN T E Juxtapose au nom, parfois l'aide d'une prposition, elle souligne le plus souvent une identit entre les deux term es (n o m et appo sition) : ainsi l'expression la ville de Paris com prend deux term es dsignant un seul tre et contient une apposition (Paris) tandis que l'expression une rue de Paris com prend un nom de partie (rue) et un nom d'ensemble (Paris), associs par le moyen d'un complment de nom . O n a pu dire plaisamment que la form ule de l'apposition est : un + un = un. M m e remarque pour l'expression le roi Ren .

I) L'apposition sans prposition


104 O n la trouve : soit avec un nom de personne (identit entre les deux term es) : le roi Ren, soit avec une valeur proche de l'adjectif qualificatif dans des expressions comme :

le roi-SoIeil un argument massue la voiture balai (qui ferm e un cortge et ramasse les tranards) une pche abricot.
Cette construction est l'origine de certains noms oomposs. (D ans : la ru e Pasteur, il s'agit d 'un com plm ent de nom , devenu une sorte d'tiquette; voir n191.)
1 . Les divergences tant i c i nombreuses entre linguistes, nous essayons de noue en tenir des appellations simples et pratiques. 2. X. L t Franais moderne, octobre 1963.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

II. L'apposition avec prposition de ; ce sont des noms de villes, de montagnes, de mois ; plus rarement de cours d'eau :
105

La ville de Paris, les m onts des Pyrnes, le mois de ju in , le fleuve du P.


A l'origine, de a pu introduire ici un com plm ent de nom 1 . A u jo u r d'hui il ne joue plus que le rle d'une particule de soutien (rle d'ailleurs trs im portant dans la structure de la phrase franaise, v . n 837) ; c'est une prposition vide . Q uant la discussion, encore ouverte entre linguistes, pour savoir si c'est Paris, ou ville, qui est l'apposition, elle n'a gure de porte, en pratique. Disons, avec M . J . - C . Chevalier {Le Franais moderne, juille t 1962), que l'apposition est le term e qui restreint l'extension d'un genre, d'une espce : donc Paris, dans : la ville de Paris ju in dans : le mois de ju in Te l est bien, croyons-nous, le sentim ent du Franais parlant.

106

D 'u n type diffrent sont les to urs : un maladroit de chauffeur, la sotte de fille , une drle d'ide, ce voleur de commerant, ce menteur de M arcel, u n amour d'enfant, u n brave homme de pom pier, un saint homme de chat (La Fontaine). Ici le Franais a nettement conscience que maladroit, sotte, amour, etc., o n t une valeur qualificative. O n peut les considrer com m e les vraies appositions. C e to u r est particulirem ent vivant en F.P . pop. ou vulg. Il y cre toutes sortes d'expressions injurieuses :

Cet idiot de Jean Ce cochon de M orin (titre d une nouvelle de M aupassant).


107 O n notera alors : quand le term e est un adjectif, la ncessit de le substantiver, d'en faire un nom . Les adjectifs com m e intelligent , rem ar quable , qui ne peuvent gure tre-substantivs, n'entrent pas dans les expressions du n 106. l'absence d'article devant le second term e ( la diffrence de certaines langues trangres).

L'A P P O S ITIO N D IS JO IN T E 108 Elle est spare du nom par une pause, gnralement marque dans l'criture par une virgule, un tire t, ou des parenthses :

M. Legris, mdecin, est tenu de porter secours.


1. Comme le croirait volontiers IV). Gougenheim (Le Franais materne, janvier 159) et comme le suggra le latin tardif.

L'apposition, l'pithte

43

Alors lapposition traduit souvent une nuance de cause, ou d'op position, ou d'hypothse :

M. Legris, mdecin, est tenu de porter secours ( = parce qu'il est mdecin). M. Legris, pourtant mdecin, a refus ses secours f = quoiqu soit mdecin). Pierre, mdecin, aurait le droit dintervenir. Simple tudiant, il ne le peut pas f = sil tait mdecin...),
109 L'apposition disjointe peut suivre ou prcder le nom : le deuxime cas est trs frquent. Et, comme il advient pour nombre de com pl ments circonstanciels, cette antposition confre h la phrase plus d'aisance, surtout dans le F.E.

Mdecin, M. Legris est tenu de secourir. Mdecin, M. Legris a pourtant refus ses secours. Mdecin, Jean aurait le droit dintervenir; tudiant, non.
N. B. Un singulier collectif peut tre appos un pluriel :

Vieux peuple rompu aux vicissitudes de lHistoire, ils savaient combien il est cruel de remonter la pente des abmes (De Gaulle, Discours du 18 juin IBM).
110 Pour l'emploi de l'article, voir n06 241 et suivants. Disons seulement que l'article indfini met en relief ltre dsign par l'apposition parmi des tres de la mme espce :

Un homme sapprocha, un mdecin.


Il peut aussi exprimer, dans un certain contexte, la considration, l'admiration :

Lefvre, un artiste, n aurait jamais peint a.


L'article dfini souligne que l'tre est bien connu (v. n212.214) :

Des deux Martin, Pierre, le mdecin, sera l.


.11 L'apposition peut se trouver aussitt aprs certains pronom s :

Lui, mdecin, ne peut accepter... Celui-l, un bon garon, sera flicit La mienne, la voiture grise, est gare l-bas.
Si le pronom personnel est atone (v. nos 420 et suiv.), l'apposition le prcde :

Mdecin, il ne peut accepter... Ou encore (surtout dans le P. P. fam.) elle suit le verbe : Ils ont tout pris, les bandits.
Dans l'expression archaque fige : Je, soussign, docteur en mde cine, certifie... Je est demeur accentu. D'o la place de l'appo sition docteur. Un infinitif et mme une proposition entire admettent aussi l'apposition :

Tuer un homme, crime irrparable,... S i lon tue un homme, crime irrparable,..

44

Grammaire du franais d'aujourd'hui

112

Inversem ent : l'apposition peut tre : un p ro no m : M on frre, lui, viendra L a voiture grise, la mienne,

a t endommage,
ou un in fin itif s II a comn..s cette faute : pardonner! ou une proposition : Il caressait cet espoir, que la mauvaise nou velle tait fausse (subordonne conjonctionnelle). N os amis ne viendront pas, ce qui m e peine (subordonne rela tive )

L'PITHTE
L ' P IT H T E C O N J O IN T E 113 Q u'elle suive ou prcde le n o m , elle exprim e gnralem ent une qualit troitem ent associe, parfois mme inhrente l' tre :

L e cheval blanc u n beau visage.


C om m e l'apposition, elle peut tre juxtapose l'aide de la prpo sition de, qui joue encore ici le rle d'une particule de soutien, pure et sim ple : Aprs : quelque chose, quelqu'un, personne, rien, q u o i? :

Quelque chose de beau Quelquun de grand va natre (Victor Hugo, M il huit cent onze) Il n y a personne de ma lade Rien de meilleur Quoi de neuf?
Aprs : ceci, cela : Pierre a ceci de bon q u il est travailleur. Dans les expressions : Il y a dix spectateurs de blesss, je n ai pas une heure de libre , il s'agit p lutt d 'attributs (v o ir n 141 b is). 114 Peuvent jo u e r le rle d'u n e pithte qualificative : a) F .P . fam . les adverbes bien, m al, m ieux, la locution comme a :

U n jeune hom m e bien U n hom m e bien sous tous les rap ports Il a pous une femme plutt m al U ne femme m ieux que son m ari Des gens comme a, o n devrait les fouetter.
b ) toutes sortes de locutions com pltant un nom :

U n dpart contrecur un entretien la drobe un voyage gratis, e tc. (v . les com plm ents du n o m . n 186).
c ) une proposition com parative ou relative :

U n garon comme il fa u t u n fonctionnaire comme on n 'en fa it plus Achetez la peinture qui convient ( = la peinture
convenable).

L apposition, l'pithte

L'P ITH TE D IS JO IN TE 115 Spare du nom par une pause, l'pithte disjointe, au lieu d'exprimer une qualit inhrente l'tre, lui est associe acci dentellement, en vertu des circonstances. Ainsi, dans : un homme aimable, l'pithte conjointe exprime une qualit permanente de bonne grce, de courtoisie. Mais dans : aimable, il accepta ( = aimablement, il accepta), l'pi thte disjointe exprime une attitude de circonstance. De mme on distinguera : J aime les lves attentifs (pithte conjointe r il s'agit d'une qualit permanente) et : Attentifs, les lves notent (notaient, noteront) lnonc du pro blme (pithte disjointe = les lves alors pleins dattention). Certains grammairiens voient dans cette pithte disjointe un v ri table attribut valeur d'adverbe (=3 Attentivem ent les lves notent...). Pratiquement, pour parler ou crire le franais, on ngligera dans des phrases de ce genre la distinction entre pithte disjointe et attribut. PLACE DE L'P ITH TE C O N JO IN TE 116 En ancien franais l'pithte se plaait trs souvent avant le nom, sous l'influence, peut-tre, de la syntaxe germanique. Aujourd'hui c'est aprs le nom que, normalement, se place l'adjectif. Mais, dans bien des cas, l'antposition est encore pratique.

I. Prennent place gnralement aprs le nom en prose franaise


117 Les adjectifs qui dfinissent ou identifient; c'est--dire qui se rapportent : a) une qualit physique, couleur, forme, aspect, etc. (au sens propre) : un toit rouge, une planche carre, une table ronde, une pente raide, etc. (sauf double, triple... ; un double saut). b ) la gographie, d la nationalit ; la zone tropicale, la nation

franaise.
c) la religion : la morale chrtienne, la morale laque. d) aux sciences et aux techniques : lacide sulfurique, la dsint

gration atomique.
e) l'administration, la politique : une circulaire ministrielle, le

parti socialiste.
f) I art (littrature et beaux-arts) : un texte potique, la musique

dodcaphonique, le style roman.

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

118

Employs com m e adjectifs, les participes passs et certains p a rti cipes prsents ne se placent gure qu'aprs le nom :

U ne chevelure frise, une confrence assommante.


119 Enfin, c'est la construction normale pour les adjectifs suivis de com plm ents :

U ne soupe bonne pour les chiens.

II. Se placent avant le nom


120 Certains adjectifs trs usuels (gnralem ent co urts) qui n 'o n t gure cess d'tre antposs, depuis les origines1; en particulier : beau bon grand gros haut

: le beau chapeau, une belle robe. : un bon outil, cette bonne pioche (m ais on dit : un homme bon). : ce grand arbre, une grande ville. : un gros caillou, une grosse pierre. : ce haut difice, une haute tour (m ais on d it : mare haute).

N . B. - - Dans : marcher la tte haute, porter Vpe haute, l'adjectif a plutt valeur d'attribut.

: un jo li pays, une jolie maison. : un long voyage, cette longue table. m auvais : le mauvais chemin, la mauvaise route. : un p e tit homme, une petite femme*. petit : un vilain quartier, une vilaine couleur. vilain
joli long 121 N. . 1. M odifis par les adverbes courts, com m e trs, peu, ces adjectifs se placent plus aisment aprs le nom : un hom m e trs grand un enfant trop jeune. Si l'adverbe est plus long, cette construction devient quasi obligatoire : un homme plutt gros un

garon vraiment p etit une planche dmesurment longue.


122 2. Certains de ces adjectifs, surtout lorsqu'ils sont appliqus des tres hum ains, ou des faits qui intressent les hom m es, aban donnent souvent leur sens premier : en effet, et c'est un fa it vrai pour tous les adjectifs antposs, ils tendent faire corps avec le nom qui suit et prennent alors une valeur affective ou expressive, plutt qu'explicative : U n grand homme , les grands hom m es dsignent le plus sou vent ceux qui ont bien servi l'hum anit U n gros mangeur peut tre mince : il frappe surtout par sa capacit d'absorption
1. Ce sont des adjectifs anciens et improductifs (qui ne composent pas d'autres adjec tifs, b la diffrence de faisable, par axample. qui a donn infnvmble). 2. Barbusse (L'Enfer) a donn une valeur morale b cet adjectif en le plaant aprs le nom : L'ide de patrie est une ide petite, et q ui doit rester petite.

Lapposition, l'pithte

47

Les vieux amis sont ceux, mme jeunes, sur qui l'on peut compter C est un petit imbcile, appliqu un adulte, signifie : un imbcile particulirement maladroit. Nos petits soldats , M a petite maman , au contraire, ont un sens affectueux. Pierre Daninos s'est amus citer quelques expressions de ce genre chres aux Franais (F .P . fa m .) : un p etit coin tranquille de bons petits plats , etc. (Les Carnets du M ajor Thompson.) 123 D'o la ncessit, parfois, de placer ces adjectifs en postposition pour leur restituer le sens premier ainsi mis en relief : Dites : un homme grand. , pour viter une confusion avec un grand homme un homme jeune , pour viter la confusion avec un jeune homme . (D e 15 25 ans, par exemple, on est un jeune homme mais on est un homme jeune... sans limite d'ge.) Dites un ami vieux (ou plutt g) pour insister sur sa vieillesse. 124 D'autres adjectifs, aujourd'hui normalement postposs, sont rests cependant antposs dans des expressions figes et anciennes comme : faire la sourde oreille, u n rond-point, un rouge-gorge. Ou dans des noms propres, anciens aussi : Neufchteau Noirmoutier ( = monastre noir), rue des Blancs-Manteaux. En Picardie, en A rtois, en Lorraine, on pourra-encore entendre dire : une noire robe, un noir merle1.

III. Cas de beaucoup d'adjectifs courts :


125 Les adjectifs normalement antposs (n 120) ne sont pas seuls connatre le passage du sens premier (explicatif) au sens second (expressif, souvent intensif) Beaucoup d'adjectifs courts (d 'u n e ou deux syllabes prononces), normalement postposs, offrent aussi cette variation. En voici quelques-uns parmi les plus employs (on remarquera que, souvent, l'antposition introduit un sens figur ou intensif : Am er : 1. des pommes amres (par opposition pommes ?). 2. d'amers reproches (des reproches svres et irrits, sens figur intensif) une amre exprience ( = pnible, mais on peut dire aussi : une exprience amre). Ancien : 1. une maison ancienne : construite depuis longtemps, un capitaine ancien : ancien dans son grade. 2. mon ancienne maison : la maison qui tait la mienne autrefois. l'ancien capitaine de Jean : celui qui fu t autrefois le capitaine de Jean.
1. V. A. Deuzat, Le Bnie de la langue franaise.

126

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Grammaire du franais d'aujourd'hui

Antique :

1. des monuments antiques : datant de l'A ntiquit, une vertu antique : digne de l'Antiquit. 2. d'antiques monuments . respectables cause de leur anciennet, ou, au contraire, dlabrs, croulants.

Les Humanits ont perdu leur antique vertu :


leur vertu de jadis, maintenant un peu dmode. Bas :

un sige bas une porte basse. 2. une basse vengeance ( = lche) m e basse flatterie
( = servile). (M a is on dit, dans un sens technique, les bas salaires,

1.

les bas morceaux, les bas-cts, le to -v e n tre .)


Brave : 1 . un homme brave : courageux devant le dsnger phy sique. M sis on d it aussi, en ce sens, avec, peuttre, une nuence de sympathie, d'affection : un
2.

brave soldat. u n brave homme, une brave femme, de braves gens


( = honntes et sim ples).

Certain :

1- v rer un mal douteux pour un mal certain ( = s r). 2. J ai un certain mal vous suivre (-* quelque mal sens indfini, p lu t t intenaif). Vous avez un certain toupet! (in te n s if).

Chaud :

1.

un plat chaud, une boisson chaude.

2. N ous avons eu une chaude alarme (in te n s if). C est u n chaud partisan de votre pre (in te n sif). C her : 1. un manteau cher : qui cote beaucoup d'argent, u n ami cher : que l'o n aime bien. 2. m on cher ami souvent simple form ule de poli tesse, sbondam ment rpandue dans les milieux politiques, artistiques, etc. ce cher garon peut tre ironique. De m me ;

D oux :

1.
2.

Dur :

1.

2. Fam eux : 1. 2.

L e cher homme n a pas encore compris . une pomme douce, du cidre doux de l eau douce une heure de musique douce le Livre de la m ort douce. votre douce fiance ( = tendre pour vous sens fig u r ) une douce perspective. Mais on dira : Cette dame fait les doux yeux, ou les yeux doux mon frre. 11 va lui rpondre par un billet doux (u n message galant). coucher sur un lit dur; manger du pain dur; un cur dur (sans bont). subir une dure preuve (in te n sif). C est u n crivain fam eux : rput. C est u n fam eux crivain : un crivsin puissent, mas
peut-tre ignor du public (sens intensif).

une fam euse canaille F . P. fam . (inteneif).

L'apposition, l'pithte

49

Faux :

1. Plac apr&s le nom . l'adjectif signifie en gnral que l'tre dsign par le nom existe, mais que son com portem ent n'est pas sincre : une femme fausse : elle m ent u n camarade fa u x : il vous trahit une pense fausse : une pense non conforme Is vrit, trompeuse. 2. Plac avant le nom , l'adjectif signifie en gnrsl que l'tre n'existe pas : une fausse femme (c'est, par exemple, un homme travesti en fem m e) un fa u x ami (il n'a jamais eu les sentiments d'un sm i) une fausse pense (elle n's que les epparences, les prtentions d'une pense) un fa u x problme (une difficult sans porte, dont on n'a pas chercher la solution) ; Pourtant on dira : xmfa u x rapport ( = m ensonger) une fausse nouvelle ( = inexacte), expressions o faux a gard le sens 1. mme en antposition. Plac avant le nom , fa u x signifie aussi maladroit : un fa u x p e s, une fausse dmarche, une fausse manuvre.

F ie r :

1 . Les gens fiers vitent les relations douteuses (ils ont un sens juste de leur dignit). 2. Vous tes un fie r insolent (intensif ce sens re monte sans doute au temps o fier, tym ologique ment, signifiait sauvage , intraitable ) de mme : livrer une fire bataille O n dira aussi : Je vous dois une fire chandelle F . P. fam . (infinim ent de gratitude intensif).

F in :

1. une aiguille fin e une perle fin e (pure, vritable) fin (l'o r pur) passer au peigne fin (pris sou vent au sens figur, en parlent d'une enqute, d'op rations militaires destines traquer l'adversaire). 2. un fin connaisseur : un homme qui s'y connat par faitement (intensif). De mme : le fin fond de laffaire la fin e fleur de la chevalerie, etc.

F o rt :

1.

im garon fo rt une me forte.

2. une forte odeur de brl (intensif) on a de fo rtes prsomptions contre cet accus (intensif) un fo rt mangeur ( qui msnge besucoup). Fou :

1. Il est absurde de confier sa voiture un conducteur fo u les vierges fo lles de lcriture. (M a is : Il y avait un monde fou = normment de gens.)
2. une fo lle aventure : extraordinaire, extravsgante un fo l espoir : que rien ne justifie avoir le fo u rire : un rire incoercible (intensif).

50

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Franc :

1. une personne franche : qui d it la vrit, spontan m ent. librement. une zone franche : o les marchandises so n t libres de taxe. 2. Il a dit une franche sottise : vidente (In te n sif).
1. 2.

Froid :

une pierre froide un repas froid. Ces gens ont la froide audace de vous contredire (in te n sif). Dans : faire froide mine quelquun
(l'accueillir sans empressement), l'adjectif prend le sens figur.

Furieux : G ris :

1. 2. 1. 2.

L6ger

1. 2.

M aigre :

1.

2.

un client furieux. J ai une furieuse envie de dormir (in te n sif). du papier gris. faire grise mine quelquun (cf. froide mine : un accueil peu aimable). sens propre : u n vtement lger un vent lger prendre une nouiriture lgre : facile digrer. sens figur dim inutif : une lgre amlioration de lgers progrs prendre une lgre nourriture : peu abondante avoir une lgre notion de quelque chose. un chat maigre des jambes maigrei - un repas maigre : sans aliments gras , sans viande. un maigre repas : peu abondant (d im in u tif) une maigre consolation une maigre indemnit : sans
consistance, sans valeur (d im in u tifs).

M chant :

1 . un homme mchant. M eis on peut dire aussi, survi vance ancienne : un mchant homme, une mchante femme pour : un homme mchant, une femme m

chante. 2. un mchant auteur : sans telent un mchant romai. :


sans valeur. M ince : M o rte l : 1. une tartine mince : peu paisse.
2.

un mince avantage (sens figur).

1 . Ce breuvage est un poison m ortel : qui fait m o urir L homme est un tre m ortel : qui do it m ourir.

2. une mortelle inquitude de mortelles frayeurs : ca


pables. ou presque, de tu e r (in te n sif) Mais : inquitude mortelle, frayeurs mortelles se disent aussi. M ou : 1. un sol mou ( d u r) du fromage mou un oreiller mou et : un temps mou, un style mou (au sens fig u r ). 2. avoir pour quelquun de molles complaisances : des complaisances qui n 'on t mme pas le courage de s'affirm er.

L'apposition, l'pithte

51

Noble :
2.

une famille noble le noblesse .

qui a p p a rtie n t la classe appe-

une noble famille, de nobles sentiments : qui cultivent, qui exprim ent la noblesse du c ur Il entra dans une noble colre (ironique). le vin nouveau : ju s rcen t, non encore ferm en t la saison nouvelle : le printem ps, F.E. J ai un nouvel habit : a u tre que celui d 'h ie r un nouveau directeur (m m e s'il a 75 a n sl).

Nouveau

1. 2.

Ple :

1 . une lumire ple u n teint ple. 2. u n ple voyou F.P . fam. : un voyou qui n'a mme pas l'apparence nergique (Intensif, en som m e).

Pauvre :

1. Il a pous une fille pauvre une langue pauvre : d o n t le vocabulaire n'est pas trs abondant une rim e pauvre : qui n'a pas la consonne d'appuP.
2.

mu par la pauvre fille, il la pouse u n pauvre homme : digne de piti, ou de mpris ce pauvre D urand : dsigne un disparu, qu'on a l'air de
regretter. Dans : les pauvres blancs d Amrique , tra d u c tion littrale de l'anglais (-=- les blancs pauvres) l'antposition fait quivoque.

Pieux :

1. un enfant p ieux : qui a beaucoup de pit une fon dation pieuse : faite par pit. 2. Je me suis fait un pieux devoir de recueillir ses enfants (sens figur : un devoir m oral) Ce pieux men songe m indigne : ce mensonge que l'on ve u t faire passer pour gnreux.

Plaisant :

1. un voyage plaisant : agrable. 2. une plaisante rponse : amusante, ou ridicule, ou impertinente de plaisants moralistes : qui se mlent, sans tre qualifis pour cela, de donner des leons de vertu.

Plat :

1. u n pays p la t une assiette plate*.


2. le plat pays (n o te r l'article dfini) s'oppose la partie montagneuse d'une rgion U m a fait de plates excuses, ou ses plates excuses : trs obs quieuses (in te n sif).

Propre :

1. Voici une assiette propre { sale).

1. exemple de rimes riches : dorm ir/w ir de rimes pauvres : sufcit/fim. 2. Mais la vahselie plate e st la vaisselle d'argent (cf. : l'espagnol p/ata).

52

Grammaire du franais d'aujourd'hui

2.

N e vous mlez pas de cela : ce sont mes propres affaires (possessif renforc) Telles furent ses propres paroles : ses paroles lu i, c'e st- -d ire ses
paroles exactes M ais, soit par un g o t de n o u veaut, soit parce qu'en effet l'expression est a n cienne, on peut dire en F .E . : Ce sont mes affaires propres; et l'on oppose le n om p ro pre au n om com m un (v . n 2 ) le sens propre d u n m o t : son sens originel.

Rare :

1. des fleurs rares ; qu'on ne tro u ve pas com m un ment. 2. Vous avez une rare audace (in te n s if).
1.

Riche :

Il a pous une fille riche.

2. Vous me faites un riche cadeau (in te n s if) Elle a une riche nature : pleine de vitalit et de sensibilit. Royal : 1. le trne royal : du roi. 2. un royal prsent, ce royal pourboire : m agnifiques com m e ceux d 'u n roi une royale indiffrence : totale (ce sont des intensifs). Rude :

une toffe rude; une voix rude; une vie rude; des m urs rudes. 2. C est un rude travailleur (in te n s if) F.P . fam . : I l a fait une rude sottise (in te n sif) ou : C est un rude imbcile (in te n s if).
1. les livres sacrs (la Bible, le C oran, par exem ple). 2. F.P . pop. : Il a une sacre audace C est un sacr menteur (in te n sif) Sans ide injurieuse, mais toujours intensif : Ah! tu y tiens, ta sacre libert! (intensif de possession) C est un sacr gaillard! (nuance adm irative). N. B. Le sens 1. s'est maintenu dans : le Sacr Collge, la Sacre Congrgation des Rites expres sions figes de la langue catholique.

1.

Sacr : (v o ir saint)

S aint :

1. lHistoire sainte lcriture sainte les Livres saints.


2. Antpos, dsigne : a) les grands personnages honors sur les autels de l'glise catholique : saint Michel sainte Jeanne d Arc; b ) les ftes de ces saints : la Saint-M ichel d 'o , com m unm ent : C est lin saint hom m e (F .P . f a m .) (in te n s if de p o s session) : Il y tient, sa sainte libert! (v . sacr) et : Il a une sainte terreur de leau (F .P . v u lg . = une sainte frousse) intensif pur et simple.

Sale :

1. D es mains sales ( propres)

U n travail sale exige

des vtements de rechange.

L'apposition, l'pithte

63

2. F.P. pop. : un sale travail : pnible, ou odieux m o ralement un sale individu : dangereux, sans scru pules avoir une sale histoire : tre com prom is dans une affaire dsagrable et peu glorieuse. Dans : Tu es un sale menteur F.P. vulg., sale prend une valeur intensive. Seul : (vo ir unique) 1. Compartiment de dames seules : isoles des homm es Les gens seuls (isols de leurs semblables) ont sou-

vent une pnible existence.


2. C est le seul fils qui me reste : l'unique fils seul Dieu adoreras : un Dieu seulement.

Un

Sim ple :

1. U n corps sim ple : qu'on ne peut dcomposer : l'oxygne par exemple le pass simple des verbes franais un homme simple : qui rpugne aux m a nires compliques ou prtentieuses u n cur simple1 : sans dtours, sincre et modeste.
2. Il est vtu d un simple pyjama : d'un pyjama seu lement un sim ple soldat : sans aucun grade.

Tris te

1. Je n aime pas les convives tristes : qui o n t et pirent de la tristesse.

ins

2. C est un triste convive : il mange et boit peu, parait absent du repas un triste crivain : sans valeur un triste individu : particulirem ent odieux mener une triste existence ( = pnible) faire triste figure dans une soire : y paratre sans clat et quelque peu ddaign. Unique s

1. Il est fils unique : n'a eu ni frre ni s ur Voil une occasion unique : exceptionnelle, qu'on ne re
trouvera pas. 2. C est Vimique fils qui me reste (de ceux que j'ai eus).

Vague :

1. un terrain

vague : o l'on peut vagabonder; non bti et mme laiss l'abandon une description vague : sans prcision une promesse vague : qui se tient dans les gnralits.

2.

Dans le bureau il y avait deux ou trois vagues secr taires : taient-ce seulement des secrtaires? Il m a fait de vagues promesses : des promesses peu
appuyes (d im in u tifs).

Vrai :

1. postpos, l'adjectif signifie gnralement : qui parle ou agit conform m ent la vrit ou qui est conform e la vrit : femme vraie : sincre une pense vraie : qui correspond la ralit.

1. C'est le titre d'un conte de Flaubert.

54

Grammaire du franais d'aujourd'hui

2. antpos, il signifie que la ralit correspond la dnom ination (m m e avec quelque hyperbole, quelque exagration voulue) : du vrai bois ( du faux bois) un vrai succs : un succs qui mrite ce nom une vraie pense : une pense qui m rite d'tre appele ainsi le vrai problme : le p ro blme essentiel C est une vraie femme , appli qu un hom m e, signifie qu'il m riterait d'tre ainsi qualifi. De mme, appliqu une fem m e : C est

u n vrai tyran.
V e rt : 1. U ne feuille verte du bois vert : frachem ent coup sur l'arbre. 2. U ne verte vieillesse (sens fig u r : vigoureuse) les vertes annes : les annes de jeunesse une verte rprim ande : une svre rprim ande (in te n s if). V if : 1. U ne haie vive : faite de plantes vivantes leau vive (celle de la rivire, par exemple, vivante et frache) une couleur vive : si intense qu'elle parat vivre des manires vives : un peu brusques. (D u M oyen Age, o l'adjectif se plaait avant le nom , il reste, par exemple : de vive fotce : par la violence le vif-argent : le m ercure se d it aussi d'un enfant trs rem uant.)

2. D e vifs reproches : vigoureux (in te n s if) de mme une vive inquitude une vive attaque.

IV. Les adjectifs longs1


127

(tro is syllabes et davantage)

Q u'ils soient (co m m e il est norm al) postposs, ou, surto u t dans le F .E ., antposs, ils ne connaissent pas, pour autant, de telles variations de sens. La nuance qui spare les deux constructions est parfois peu sensible : on dira aussi bien : une intressante confrence

qu'une confrence intressante, une conversation ennuyeuse qu'une ennuyeuse conversation. C 'est surtout propos de ces adjectifs que
jouere la libert de l'crivain, mais, antpos, l'adjectif est plus accentu. 128 Cependant, ici encore, la postposition confre essentiellement une valeur explicative l'antposition une valeur plus expressive et parfois intensive. O n dira donc : un ambassadeur extraoiamai.-e : charg d'une m is sion exceptionnelle mais : Vous avez une extraordinaire audace (valeur intensive). O n notera, d'ailleurs, certains abus dans la prose contem poraine. M . Aurlien Sauvageot cite (Franais crit, franais parl) : un

prom etteur duel Saint-tienne-Nancy (L e Figaro du 5 janvier 1957).


1. Pris hors du groupe I (iT>117). 2. Le deuxime tour appartient plutt au f . E.

L'apposition, l'pithte

55

129

Ajoutons que. dans le F.P ., un accent d'intensit frappe sou vent la consonne initiale de l'adjectif (o u . s'il com m ence par une voyelle, la consonne Initiale de la seconde syllabe). Alors, mme en postposition, l'adjectif souligne la part que prend l'nonc le sujet parlant, et joue le rle d'une sorte d 'in te n sif :

talent remarquable C est un crime abominable.

V . Cas des adjectifs et des noms monosyllabiques :


C'est une question particulirement dlicate, o interviennent l'accent tonique, l'harmonie, l'usage. O n peut distinguer trois cas : 130 1. Seul l'adjectif est monosyllabique : Alors, en principe, il se place soit aprs, soit avant le nom , selon les observations de I, II. Ill (n 0B 117 et suiv.) :

U n grand terrain un tapis rond un garon fie r un fie r insolent.


131 2. Le nom seul est monosyllabique : Le franais rpugne antposer l'adjectif (sauf n 120) et d it :

U n cas difficile un air satisfait un m ot sonore.


Mais cette observation ne vaut pas pour les adjectifs dont la finale dgagera, par ncessit phontique (loi des trois consonnes par exemple1), un e sonora, sparant ainsi l'accent du nom et l'accent de l'adjectif :

U n horrible cri un quadru/jfe saut.


132 3. Le nom et l'adjectif sont tous deux monosyllabiques : L encore (sauf n 120) le franais rpugne antffoser l'adjectif :

U n cri bref un pas v if un temps sec un train lent.


L'antposition n'est acceptable, gnralement, que si la prem ire syllabe (en l'espce, l'adjectif) com porte un certain allongem ent2 (par exemple : un long cri, de grands m ots) Le hron au long bec

emmanch d'un long cou- (La Fontaine, Le Hron).


O u, bien entendu, si cette syllabe se term ine par deux consonnes dgageant un e articul (v . n 131). qui transform e l'adjectif en dissyllabe : un simple m ot une tris/e fin.

.32 VI. Cas du nom accompagn de plusieurs pithdtes :


bis

Les habitudes de construction sont en gnral les mmes qu'en I, IL III. IV . V :

Une planche longue et troite u n bon gros homme une p etite t\ic troite un bon p etit diable une table ovale ancienne Y ancienne table ovale ( = qu'on a transform e et qui n'est plus ovale) une jolie maison, frache et accueillante..
consonnes.diffrentes, prononces, et suivi d'une troisime, galement prononce. 2. V. Bally : Linguistique gnrale et linguistique franaise p. 223.
1. A lintrieur d'un groupe, tout e muet s'articule en gnral, s'il est prcd de deux

56

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L 'A T T R IB U T

133

Nous avons vu que l'apposition disjointe et l'pithte disjointe exprim ent gnralement une qualit de circonstance, situe dans le tem ps, do nc justifie par un verbe Si le verbe tre se rt de ligam ent entre le nom e t la qualit en question, on a, non plus une apposition ou une pithte, mais un a tt r ib u t en l'espce un attribut du sujet : com parez : M decin, M. M artin ne pouvait refuser ses soins (apposi tion disjointe) et : M. M artin tait mdecin (a ttrib u t du sujet M artin ) ou : Attentive , la classe notait lnonc du problme (pithte dis join te ) et : L a classe tait attentive (a ttrib u t du sujet classe). Il y a des attributs du sujet, notam m ent, aprs les verbes do nt le sens se ramne celui de tre : 1 rester, devenir, passer pour 2 certains verbes passifs : tre nom m , tre rput, etc.

134

II existe aussi des attributs de l'objet direct. Com parez : L a classe est attentive (a ttrib u t du sujet classe) e t : Je crois la classe attentive (a ttrib u t de l'objet direct classe). En tudiant chacun des deux cas (sujet, objet) nous observerons les aspects suivants : l'tat

135

(^

c^ asse 6 8 1 attentive (a ttrib u t du sujet). I Je crois la classe attentive (a ttrib u t de l'o b je t).

le devenir ( c^ asse 0evient attentive (a ttrib u t du sujet). ------------------- i Je rends la classe attentive (a ttrib u t de l'o b je t).

A TTR IB U TS DU S U JET
I. L'tat (ou l'apparence de l'tat)
136 II est heureux il est directeur, il est le directeur, cest un directeur
(p o u r l'em ploi de l'article, v o ir n0B 246 et suivants). De mme :

il semble ... il parat ... il a Voir ... il passe pour ... il est tenu p o u r ... il est considr comme1... il est d it ...i l re ste ... ildem eure... Cette viande est reconnue (dclare, dite) bonne pour la consom mation Il sera reconnu comme hritier, comme l'hritier.
1. Ne pas oublier com m e n pour s I l est considr heuteux n'est pas d'un franais trs sr. Ce tour s'explique par des motifs d'conom ie , et par une influence de l'anglais.

L'attribut

57

Ce paquet est dclar comme lettre. Il est qualifi de bienfaiteur, trait de lche ( Il e s t trait en
lche, com m e un lche implique une comparaison, non une appellation). N . B. Les verbes constituer, faire, form er, o n t souvent un sens voisin de celui du verbe tre : Ces deux textes forment un tout = sont un tout Dans : Il s'est trouv seul ( = il est rest seul), on aura un attribut du sujet. Mais dans : I l se trouve malheureux ( = il se juge malheureux) on a un attribut de l'objet se (v . n 138).

II. Le devenir
137

Il est devenu honnte. Il est devenu le directeur, directeur Il a t nomm, appel, fait directeur, choisi comme directeur ; sacr roii lu prsident; proclam empereur. Je me fais vieux ( = je deviens vieux). (D ans : Le solliciteur se fait tout petit (volontairem ent), l'expression garde plu tt le caractre d 'un attribut de l'objet = il fait soi tout petit.) L eau j 86 chanSe en S laceI se transforme en glace.
(O n peut vo ir galement ici un com plm ent circonstanciel de m atire.)

ATTRIBUTS DE L'O BJET DIRECT


I. L'tat
138

Je sais (je crois, je vois) Jeanne heureuse; je la sais (je la crois, je la vois) heureuse Je le sais (je le crois, je le vois) employ aux Nouvelles Galeries; je le sais (je le crois, je le vois) l'am i de Pierre. Je le devine (je le sens, je le pressens) heureux bon directeur l'am i de Pierre, On dit (on prtend, on assure) Jeanne heureuse; on la dit (on la prtend, on lassure) heureuse On le dit (on le prtend, on lassure) employ; on le d it (prtend, assure) l am i de Pierre. Je le tiens pour heureux pour le directeur pour un sot. Je le regarde, le considre comme heureux1 comme le directeur, comme un directeur. Je le trouve (le juge, lestime) heureux Je le trouve (le juge, l estime) directeur Je le reconnais honnte bon directeur. O n le traite de lche de bandit.
1. Voir n 136. rote.

58

Grammaire du franais d'aujourd'hui

II. Le devenir
139

On le nomme, on llit (e tc., v. n 137) directeur, roi, prsident. On le choisit comme directeur. N e le faites pas plus mchant q u il n est. Vous les rendrez fous. Prendre une femme tmoin (invariable) d \m incident. Prendre les gens partie (invariable) : les interpeller comme des adversaires. Prendre quelqu'un pour un directeur, pour le directeur : le confondre avec un directeur. Prendre pour directeur signifie
choisir com m e directeur. N. B. Beaucoup de verbes peuvent introduire un a ttrib u t : 1. d u sujet : II agir en directeur

139
bis

140

en tant que directeur comme directeur, comme le directeur de la maison. Il arrive employ, il p a rt directeur. Il s'endort soldat, il se rveille roi Il est m ort acadmicien. Il sourit, en homme bienveillant.

Dans l'expression tomber malade, le verbe a perdu son sens propre. 141

2. de l'objet s Apportez les plats bien chauds Il oies cheveux longs. Ce livre, je te le prte intact, tu me le rends dchir! Laissez-le tranquille Laissons-le simple employ. Tenez la tte droite Gardez les mains libres. Dans des expressions com m e : Il a les deux jam bes coupes, il ne
peut tre question, sous peine d'absurdit, que d 'a ttrib u ts : ici le verbe a v o ir n'im plique videm m ent pas la possession.

141
bis

Nous avons encore des attributs dans les expressions du F.P . : U y a eu dix spectateurs de blesss (a ttrib u t du sujet : D ix spectateurs se sont trouvs blesss) Je n ai pas une heure de libre (a ttrib u t da l'objat haure) Ici, de jo ue le rle d une particule de soutien.

P E U V E N T TRE A T T R IB U T S
142 U n nom : Pierre est architecte. U n adjectif ou un adjectif verbal :

Paul est p e tit Il est accommodant.


To u te expression quivalant un adjectif :

Je suis debout, dans l'em barras L a table est en bois Le livre est en bon tat Cette maison est vendre, etc.
U n pronom dm onstratif :

Je serai celui-l N ous restons ceux que nous tions.


Un pronom possessif :

Ce livre est le mien.

L'attribut

59

Un adjectif possessif :

Cette ide est mienne (F .E .)


U n pronom personnel :

tes-vous peintre? Je le suis. tes-vous le peintre? (Je le suis) ou p lu t t : Oui, c'e st m oi. tes-vous les peintres? Oui, c'est nous.
Attention au fminin :

tes-vous dactylo? Je le suis. tes-vous la dactylo? Oui, c'est m oi1.


Le F.P . pop. tend d confondre ici l'a ttrib u t e t un com plm ent circonstanciel d'tat, de situation, e t dire : Peintre, j y suis. Employez le en pareil cas, mme pour reprsenter des expres sions complexes quivalant dea adjectifs :

En proie . des terreurs, il /est A bout de forces, ils le sont.


On trouve mme (construction discutable ici, car il semble s'agir plutt d 'un com plm ent circonstanciel) :

Les troupes canadiennes ne sont pas sous le commandement du n autre pays, et ne le seront pas. (Le M onde, 24 fv. 1966.)
Un pronom indfini :

A dix-sept ans, Victor Hugo voulait tre Chateaubriand, ou rien. Un pronom relatif : Mon enfant, lhomme que tu deviendras aura de lourdes charges2.
Un pronom ou adjectif interrogatifs :

Q ui tes-vous? Quels sont ses parents?


U n adjectif exclamatif : F .E - : Quel fut son tonnement! Un adjectif numral cardinal :

Nous serons six.


ou ordinal :

Pierre est second Il est le second (notez ici l'em ploi de il est, et non de cest).
U n infinitif : fsm . : a sappelle trahir de cest, v. n 296).

Souffler n est pas jouer Agir ainsi sappelle trahir F . P . Esprer, cest vivre (p o u r l'em ploi

Un p srticip e : Je l ai vu tremblant de rage Je lai vu tran par les pieds.


1 . A suis, expression qui fut correcte, tombe en dsutude. Rappelons l'anecdote (vraie) de ce conseiller municipal qui s'criait au cours d'una sance : Apris tout, la Ripublique, c'e nous gui lu sommest et h qui un de ses collgues rpliqua parmi les rires ! La
R p u b liq u e t c 'e s t t o i tju t l'a s s o m m e s /

2. Remarquez que le franais n'a qu'une forme pour les pronoms sttributs et les pronoms objets directs : J e le vols, vous l*tes l homme que je vois, l'hommo que. vous tes,

60

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Aveo les v erb es exprim ant u n e opration d es se n s (voir, entendre), on p e u t em ployer l'infinitif au lieu du p articip e : Je lai vu trembler de rage Je lai vu traner par les pieds. T oute u n e p ro p o sitio n : M on espoir est que vous russirez Sa volont est que vous partiez.

L 'A TTR IB U T P EU T QUALIFIER O U CAR ACTR ISER


143 Un nom :

Seul, Je silence est grand.


Un pronom :

Cela n est pas rien Personne n est sr du lendemain.


Un infinitif :

Partir n est pas mourir.


Une proposition :

Quil revienne n est pas certain (F .E .) Q u il revienne, ce n est pas certain (langue courante).
144
REMARQUE IMPORTANTE. O n dira obligatoirem ent :

L a nourriture du lion, ce sont les gazelles, les zbres... Jamais sont, ou est ( c'est les gazelles appartient plu t t au F . P. fa m .) De mme : Les coupables, ce sont eux ( c'est eux : F .P . fa m .).
M ais ( la diffrence de l'ancienne langue), on d ira, en em ployant le singulier: cest nous, cest vous E t aussi : Le coupable, cest moi. N. B. Dans ces diverses expressions, le m o t qui su it c'est ou ce sont peut tre considr com m e un sujat mis en relief.

REM ARQ UES SUR LA C O N S TR U C TIO N DE L 'A TT R IB U T


Emploi des prpositions
145 Les prpositions qui introduisent l'attribut s o n t les suivantes : A , exprim ant la direction, l'aboutissem ent :

Prendre tmoin.
Com m e1 , exprim ant au sens propre la comparaison :

Agir comme roi.


1. Nous classons ici comme parmi les prpositions, Il est vraiment difficile devoir un advsrbe dsns : traiter comme roi, quand on voit une prposition dans : traiter en rot.

L'attribut

61

D e , qui semble bien avoir ici son caractre de prposition vide, de particule de soutien (v. n 837) :

Traiter de lche.
E t surtout : En exprimant la situation morale ( dans le personnage de, dans les sentiments de) : A g ir en roi. Pour, exprim ant l'origine la substitution ( = la place de) : Prendre pour un roi. D'o : prendre pour roi. 146 Enfin, dans un trs grand nombre de cas, le franais introd u it l'attribut sans prposition. C 'est que, pour le locuteur com m e pour l'coutant, le sens, dans ce raccourci, est parfaitem ent clair (il se rveille roi, on le fait roi). Cette clart jo in te au dsir d'co nom ie explique l'usage, de plus en plus frquent, de co n sid re r employ sans com m e (v . n 136, note).

PLACE DE L 'A TT R IB U T
Attribut du sujet
147 II s e place, norm alem ent, a p r s le v erb e : Si j tais jeune... Si j tais roi... Il se rveille roi. M ais on trouve l'a ttrib u t du su je t av an t le v erb e d an s les cas suivants : en F .E . dans certain es inversions de l'a d je ctif e t du verbe : Grande fut sa surprise Dlicate est lopration. en F .E . dans certains to u rs fig s : Si bon me semble ( = si (cela) m e sem ble bon) Tels sont ses mrites ( = voil se s m rites) Telle est sa bont que... lorsque l'a ttrib u t d o it tre repris p ar un pronom personnel : Jalouse, elle /est. enfin, o b ligatoirem ent : a) si l'a ttrib u t e s t un pronom relatif, un pronom ou un ad jectif in terro g atifs, ou un adjectif exclam atif : Restez lhomme que vous tes devenu Qui est-il? Que devenez-vous? Quel est votre nom ? F .E . Quel devint son tonnement!

b) si l'a ttrib u t e s t un pronom personnel d e la

3 e personne : Il est dput, et il le restera Dput, il /est devenu Ils sont dvous; oui, ils le sont.

62

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Le F .E . et le F .P . em ploient l'a ttrib u t sans verbe exprim :

Bienheureux les pacifiques Libre vous de partir Fam eux, ce vin Pas fo lle , la gupe F .P . pop. Dans : N apolon fondit sur lennemi, telle la foudre, le to u r quivaut ... la foudre tant telle, d 'o l'accord avec le fm inin foudre1 Dans : L a belle chose quu n soleil d aurore , que est une particule
de soutien. quand l'a ttrib u t est une exclam ation, un adverbe valeur d'adjectif, notant le plus souvent un o rdre :

A ssis, l-bas! Debout, mes enfants!

A ttribut de l'objet
148 N orm alem ent, sa place est aprs l'o b je t si cet objet est un nom :

Je crois ce garon honnte Je considre ce garon comme honnte. Je crois honnte ce garon appartient p lu t t au F .E .
M ais des raisons d'harm onie peuvent m odifier cet o rdre. Ainsi, mme dans le F .P . T u rendras ces pauvres enfants fo u s sera volontiers remplac (p o u r des raisons d'quilibre et d 'h ar m onie) par le to u r : T u rendras fo u s ces pauvres enfants. Si l'ob je t est un pron o m personnel atone, d o n c plac lui-m m e devant le verbe, l'a ttrib u t suit le verbe :

Je le crois honnte T u m e laisseras tranquille.


Si le pronom est tonique, l'a ttrib u t suit le pro n o m :

Laisse-moi tranquille.
149 N . B . Quand l'adjectif est p lu t t pithte disjointe q u 'a ttrib u t (v . n 116), sa place est soit avant le verbe ( F . E . ) , soit aprs ( F .E . e t F .P .) F .E . Furieux, il sortit F .E . F.P . U est sorti, furieux.
REMARQUE : Il est rare que les verbes attributifs proprem ent dits ne soient pas accom pagns de leur a ttrib u t. Cependant vo us trouverez :

tre et paratre sont choses bien diffrentes.

1 On crit aussi, et de plus en plus, par attraction avec le sujet: tel la foudie.' Cf. Georges Duhamel ! T oute la nappe, telle u n aveuglant Sahara (Fables de mon ynrifi)* Mals il crit, plus loir : Elles sarrten t, tels des fauves- *

L'attribut

63

ACCORD DE L'APPOSITION E T DE L'PITH TE ACCORD DE L 'A TTR IB U T

LE N O M EN APPOSITION O U A T T R IB U T
150 II suit le genre et le nom bre des noms qu'il dterm ine, m oins que sa nature ne s 'y oppose :

Jean, picier Jeanne, picire. Jean est picier Jeanne est picire Les D urand sont piciers, etc.
151 Mais vous trouverez obligatoirem ent :

Ce chauffeur est une canaille (pas de m asculin) Votre fille est bon mdecin (pas de fm inin) Elle est le seul tmoin (m m e remarque) Les braves gens sont lgion (n o m collec
tif ), etc.

L'A D JEC TIF Q U A LIFIC A TIF PITHTE O U A T TR IB U T


I. 152 RGLE G N R ALE L'adjectif qualificatif1 s'accorde en genre e t en nom bre avec le ou les noms, le ou les pronoms auxquels il se rapporte.

Un charmant garon une fille charmante des filles charmantes


(pithtes).

Paul est franc Jeanne est franche Paul et Pierre sont francs Ils sont francs
(attributs).
Les noms : tmoin, partie e t preuve restent invariables dans d e s expressions comme prendre une femme tmoin ~~ prendre des passants d tmoin, partie Limpression gnrale est bonne; preuve, ces lettres de flicitations (tour vieilli, mais encore vivant o n dira plutt (langue courante) : la

preuve, ces lettres; ou : ces lettres en sont la preuve.)


ressen , etc.).
1. El le participe passe ou les participes prsents i valeur d'adjectifs (inlresmnl,

64

Grammaire du franais d'aujourdhui

153

Si l'adjectif se rapporte des nom s de genre diffrent, le masculin l'em porte :

J aim e Paul et Jeanne, gen tils croquer Paul et Jeanne sont francs.
M ais quand les pithtes se prononcent trs diffrem m ent au m asculin et au fm inin (e t s u rto u t s'il s'agit d'adjectifs nasales, ou en -eau -e lle ; -e u x -e u s e ; -e u r -e u s e ; -te u r -t r ic e ), vitez, dans un texte crit, de placer l'adjectif m asculin pluriel auprs d 'u n nom fm inin. Il va u t m ieux viter de dire : des btim ents et des constructions nouveaux (e t s u rto u t : de nouveaux constructions et btiments). Dites plu t t :

des constructions et des btim ents nouveaux, de nouveaux btiments et constructions,


de m m e, dites p lu t t :

des filles et des garons menteurs. des penses et des actes humainsl, e tc .
Quelques crivains modernes o n t repris, de la langue classique, l'accord, par voisinage, avec le nom le plus rapproch de l'adjectif :

Armez-vous d u n courage et d une foi nouvelle. (Racine, A thalie ) ; accord de nouveau avec foi , bien qu'il se rapporte aussi courage . M ais il fa u t, p o u r pratiquer
cette construction, un sens trs sr de la langue.

II. A D J E C T IF S C O M P O S S (pithtes ou attrib u ts)


154 Si les deux term es qualifient galem ent le nom (p . ex. so u rd m u et) les deux s'accordent :

U ne fille sourde-muette, des enfants sourds-muets une saveur aigre-douce, des fruits aigres-doux.
155 Quand le prem ier adjectif se rduit une form e en -o , ou - i , il reste invariable :

Les rapports franco-allemands les relations italo-turques les zones pluvio-orageuses la dmocratie socio-chrtienne une scne tragi-comique des histoires hro-comiques.
156 Si le prem ier term e est un m o t invariable (adverbe, p r p o sitio n ) il garde partout la mme fo rm e , bien entendu :

Les avant-dernires troupes une consquence quasi certaine.


157 Pour l'adjectif bas-breton, ct de : les chansons bas-bretonnes, vous trouverez : des chansons basses-bretormes. E t l'o n d t : les

moeurs petites-russiennes des habitudes petites-bourgeoises.


1. On constatera que souvent, comme ci-dessus la construction de te phrase franaise obit des lois formelles et que le voisinage exerce une forte attraction. Pour l'attribut, en revanche, vous pourrez dire - Les garons e t les filles sont m enteurs aussi bien que : Les tilles et les garons so n t m enteurs .

Accord de lapposition, de lpithte, de l'attribut

65

Cependant, la plupart des composs de cette sorte sem blent plus fiddles la rgle de l'invariabilit : Les vaches bas-normandes les ftes franc-comtoises. Ou encore i les dignits franc-maonniques la politique moyen-orientale (Le Monde, 13 fv. 1965); et. bien entendu : les aspirations nord-africaines, sud-amricaines, o nord, sud, pris part,
sont des noms. 18 Varient, bien qu'ayant valeur adverbiale, les premiers termes de certains adjectifs1 : Vous arrivez bons premiers ( vraiment les premiers)

fentres grandes ouvertes fleurs fraches cueillies Nouveauxvenus, nouvelles-venues Je vous prsenterai ces jeunes gens, nouveaux-tmris, et ma fille, nouvelle-marie aussi Premiersns, Pierre et Jean sont les plus chris Ils eurent encore une fille, dernire-ne.
Il y a l un fait d'attraction trs lgitime, que renforce le sentiment, prouv par le Franais, d'avoir affaire 6 deux adjectifs variables. Pourtant les puristes maintiennent : Des enfants nouveau-nes, mort-ns (v. n 8). Quant fin prt, les garagistes ou les sportifs disent gnralement : La voiture est fin prte. Les coureurs sont fin prts Mais il y aussi des exemples o fin s'accorde en genre et en nombre.

III. 159

AD JEC TIFS DE COULEUR (pithtes ou attributs) a Simples, ils s'accordent normalement :

Un corsage vert des jupes vertes.


Mais si c'est un nom qui sert d'adjectif, il est, en principe, invariable : Des tons ivoire des satins prune des cheYaux pie ( = qui ont une robe noire et blanche, rappelant les couleurs de la pie Les gens qui crivent chevaux pies risquent une plaisente quivoque.) Cependant on accorde, car ils sont adjectivs depuis longtemps :

carlate, fauve, mauve, pourpre, rose : des lueurs fauves, des toffes pourpres-, la violette a donn violet, variable ds la XIVe sicle. Marron est invariable, en principe : Une robe marron des yeux marron. La chtaigne a donn chtain, qui s'accorde, le plus souvent, au masculin pluriel : des cheveux chtains Au fminin on dira : une barbe chtain Mais chtaine n'est pas sans exemples. Pour kaki, voir n 97.
1. Dont le $econd lment pout tre un participe.

66

Grammaire du franais d'aujourd'hui

160

C om poss, les adjectifs de couleur restent invariables : en effet l'expression des yeux bleu clair signifie des yeux d 'u n bleu

clair .
O n crira donc :

D es yeux brun fonc L a cassette d Harpagon tait gris-rouge.


M m e stabilit si le second term e est un nom m arquant la com pa raison :

Des robes rouge cerise une nuance vert bouteille des rideaux bleu ciel une teinte g ris souris.
161 S 'il s'a git de couleurs mles, on dira : ou bien une robe noire et blanche ou bien une robe noir e t blanc ( = en noir et en blanc).

IV. P A R T IC U L A R IT S A djectifs ou participes qualifiant des nom s unis par o u (pi thtes ou attrib u ts). 162 O n peut ngliger les distinctions que fait de m oins en m oins la langue courante entre lments exclusifs l'un de l'autre (cas o l'accord ne pourrait se faire qu'avec un seul des deux lm ents) et lments non exclusifs (qui seuls perm ettraient l'accord avec l'ensem ble). crivez donc to u t sim plem ent, selon la rgle gnrale (v- n 152) : Paul a le bras ou la jam be casss (lm ents non exclusifs : Paul peut avoir, la fois, le bras e t la jam be casss).

L cossais portera un kilt ou un pantalon tisss aux couleurs de son clan (lm ents exclusifs po urtant, puisque notre cossais
ne peut porter, la fois, un k ilt e t un pantalon!1). 163 A d jectifs qualifiant des nom s unis par ni (pithtes o u a ttri buts). M m e observation. Faites l'accord selon la rgle gnrale (accord avec l'ensem ble) : Paul n a n i le pied n i la jam be casss (lm ents non exclusifs ) . Avec ce garon, n i la violence n i la doviceur ne sont efficaces (lm ents p ourtant exclusifs l'u n de l'autre) [v. aussi nos 581 et 582]. Srie de nom s fo rm a n t gradation : L'adjectif pithte s'accorde soit avec l'ensem ble2, soit avec le dernier nom de la srie, qui d o it alors tre le plus expressif :

164

Cet homme a m ontr une fermet, un courage, une srnit admirables Il a m ontr une fermet, u n courage, une srnit tonnante.
1. Littr crivait dj, il y a un sicle, p ro p o s de ov : t E n gnral, ce st lIde de conjonction qiu domine. 2. Si un nom fminin termine la srie, le forme de cet adjectif doit tre / mme aux deux genres (v. n 153).

Accord de l'apposition, de l'pithte, de l'attribut

67

165

Si la srie est rsume par des expressions com m e : tout, tout le monde, tout cela, tout l'auditoire, toute l'assistance, l'assistance en un mot, etc., le verbe se met au singulier et l'adjectif, pithte ou attribut, prend le genre du pronom ou du nom Qui rsument :

Les voyages, les explorations, les aventures, tout cela ct exal tant Enfants, adolescents, adultes, toute lassistance, ravie, acclama les acteurs.
166 Si plusieurs adjectifs pithtes qualifient, chacun pour leur compte, un nom impliqu dans un ensemble pluriel, chaque adjectif se met au singulier :

Les dix-septime et dix-huitime sicles Les langues franaise et allemande.


167 Si un adjectif pithte accompagne un ensemble form d'un nom et d'un complment de nom, l'accord se fait (selon le sens) soit avec le nom , soft avec son complm ent; on crira donc :

Un chemisier de laine cossaise-, m ais : un chemisier de laine lg'mt, un groupe de spectateurs enthousiasteun groupe de spectateurs trs dense.
Si l'adjectif est attribut d'un term e collectif com m e une m ulti tude, une foule de, un grand nombre (de), son accord se conform e celui du verbe (v. n S85) :

Une multitude tait prsente Une foule de gens sontprsents Un grand nombre taient prsents.
168 Aprs des expressions vagues ou ddaigneuses introduites par :

une sorte de..., une espce de..., une manire de..., un genre de... ou franchement pjoratives comme : cette canaille de..., cette crapule de... ou ce monstre de..., accordez l'adjectif pithte ou attribut
avec le second terme de l'expression :

Une sorte de singe, laid faire peur1... Cette manire de singe est laid faire peur Cette canaille de Paul, faux comme un jeton... C est un genre fem m e assommante Ce monstre b fem m e, mchante au possible... Ce monstre de fem m e est mchante au possible2.
<69 Adjectif qualifiant certains pronoms personnels (pithte ou attribut). Il reste au singulier : aprs le vous de politesse :

Vous, madame, heureuse du succs de vos enfants... Vous tes satisfait, monsieur?
1. L attraction du deuxime nom est si forte que dans lo F. P. pop. if en vient imposer son tlenre 6 / ertre/e : un espice de singe. 2. Pour les expressions comprenant terme masculin et terme fminin (ce monstre de femme), il semble que l'accord masculin oit aussi en ussge : Ce monstre de femme est miAont au possible.

68

Grammaire du franais d'aujourd'hui

et aprs le nous : a ) de majest ( = chefa d ' ta t, hauts fonc tionnaires, e tc .) b ) de m odestie ( = dens la prface d 'u n livre, l'auteur parlant de lui-m m e) : a ) Nous, Prsident de la Rpublique, conscient de nos hautes responsabilits... , etc. b) D ans cette grammaire que nous prsentons aux trangers, nous ne sommes pas s t d avoir rsolu tous les problmes im portants que pose la langue franaise... C o m m e a ttrib u t aprs nous . dsignant, dans le F.P . fam., une seule personne, e t signifiant tu ou vous de politesse :

Alors m on petit, nous sommes un peu fatigu, ce m atin? Eh! mais nous sommes profonde (M ontherlant, L es Jeunes Filles.)
N . B. Nous peut aussi te n ir la place d 'un vous appliqu plusieurs personnes. Dans ce cas, naturellem ent, l'adjectif est au pluriel :

Alors, les enfants, nous sommes fatigus ?


Aprs on , qui peut, notam m ent dans le F .P . fam ., ae substi tu e r toutes les personnes, l'accord se fait, suivant le contexte, de la manire suivante : O n = je (assez rare) D j lev? Oui, on est m atinal (singulier). On = tu Alors, on fait de la rbellion ? on est brutal ? (a in gu lie r).

169
bis

O n = il, elle Ah! on n tait pas contente, ce m atin... Il a fallu la dorloter... (singulier). On = nous F.P . pop. Vous n tes pas gaux? Eh bien, nous, on est gaux (p lu rie l). On = vous (F .P . pop. et rare) Alors, on n est pas encore contents? (p lu rie l).
N . B. On = ils, elles l'adjectif reste au singulier : Chez les D urand, on est loyal. Ici, on s une valeur d'indfini, qui exige le singulier.

170

L'adjectif est au superlatif relatif (pithte ou attribut)


En rgle gnrale, l'accord se fait avec le com plm ent du super la tif; on dire, on crira : L lphant est le plus intelligent des anim aux ( = l'anim al le plus intelligent) M ais : L lphant est la plus intelligente des btes (= la bte la plus intelligente).

171

Si le superlatif n 'a pas de com plem ent, il est parfois difficile, mme pour les Franais, de dcider quelle fo rm e d o it prendre l'article

(le plus...).

Accord de l'opposition, de l'pithte, de lattribut

69

Par exemple, II convient de dire et d'crire, selon la gram m aire traditionnelle : a) Elle est la plus courageuse ( = rapport aux autres femmes). la plus courageuse par

b ) C est aujourd'hui q u elle a t le plus courageuse ( - qu'elle a montr le maximum de courage par rapport toute sa vie). Ici, le plus est une sorte de to ur nautre signifiant : au plus haut degr. Si l'on disait : C est l quelle a t la plus courageuse, on voudrait dire : la plus courageuse des fem m es, en cette circonstance (aens a ). Telle du moins est la rgle de principe. Il n 'y a aucun incon vnient I'appliquar Mais vous entendrez et lirez souvent, dans le sens b : Cest l quelle a t la plus courageuse, parce que. ici encore, l'attraction de la forme est la plus forte. Si un adverbe s'interpose entre le plus et l'adjectif (e t dans ce cas c'est en ralit l'adverbe qui est au superlatif), cette attraction s'exerce encore :

Les ouvrages les plus longuement mdits


Surtout si l'adjectif a un fminin diffrent, phontiquem ent du masculin :

Vous tes la femme la plus sincrement et la plus simplement grande quil y ait (Barbey d'Aurevilly, cit par R. Le Bidois. L e Monde du 28 mars 1962).
172 Adjectif (pithte des m oins : ou attribut) prcd de des plua ,

U n voyage des plus intressants ( un voyage parmi les plus intressants, un voysge extrmement intressant). Normslement, vous mettez l'adjectif au pluriel. Mais comme des plus s fini psr signifier extrmsmerft , vous entendrez parfois (e t vous lirez!) : Il n a pas un caractre des plus gal (ou de ces plus gal, F . P. fa m .). Tenez-vous-en l'accord normal (un caractre des plus gaux), sauf dans certains cas : a) Quand aucun nom ne permet l'accord formai :

Il (= neutre) m est des plus agrable d avoir vous fliciter.


b) Quand l'accord serait absurde : ainsi mile Henriot (cit par M . Grevisse) a raison d'crire, dans A ricle Brun :

M. Coutre tait des plus satisfait de sa femme ,


c'est--dire extrmement satisfait S'il avait crit : des plus satisfaits , cette comperaison implicite et fait sourire...

70

Grammaire du franais d'aujourd'hui

173

Les plu s... possible. A ve c un adjectif intercal, laissez possible invariable en nom bre, m algr une tendance (p a r attra ctio n ) le rgler sur l'adjectif inter c a l ; crivez :

Avoir les avions les plus rapides possible ( = les plus rapides
qu'il so it possible) plu t t que :

les plus rapides possibles.


(B ien entendu, possible , sim ple pithte ou a ttrib u t, suit ia rgle d'accord : 11 m a fait tous les ennuis possibles L e meilleur des mondes possibles signifiera : le meilleur parm i les mondes po s

sibles.)

174

REMARQUE : Adjectifs employs com m e adverbes : En principe, ils son t invariables :

Vous chantez juste, ils crient fo rt, elles voient clair, ces fleurs sentent bon [La prise de la religion] s exerait plus pro fo n d (Daniel-Rops, La Rform e protestante).
O n peut rattacher la m me construction : pris de fu re u r)

Q uand on parle de pardonner, ils voient rouge ( - ils se sentent N ous votons blanc : vous votez socialiste1.

C o u rt, employ com m e adverbe, est invariable aussi : Elle resta court, sarrta court ( brusquem ent silencieuse, sans pouvoir rpliquer) L affaire tourne court (s'arrte sans ab ou tir) Vous avez pris ces virages trop court Couper court une tentative Ils furent pendus haut et court ( une haute potence, mais avec une corde courte) N e nous appelez

plus messieurs D upont; dites-nous Henri et M arcel, to u t court-

175

A voir l'air content.


a) Elle a l air content-, b ) Elle a lair contente. Les deux form es correspondent des sens trs voisins : mas : en a) content est un attrib u t de air ( aspect) : elle a l'aspect con te nt : en b ) contente est l'a ttrib u t de elle, sujet de l'expression verbale avoir l'air qui prend le sens global de : sembler, paratre. Dans le F .E ., il n 'y a aucun inconvnient pratiquer l'accord avec air (content), bien que contente y soit frquent. Dans le F .P ., vous serez plus fidle l'usage en faisant l'accord avec elle (contente). M ais si l'on n'a plus affaire une expression globale (air tant dterm in), respectez la rgle gnrale d'accord :

Elle a un air satisfait Elle a Voir satisfait que donne le succs.


1. Tour qui semploie mme evec des noms : Roulez Azur. Souriez Gibbs (influence de l'amricain). 2. On notera que ce double tour ne convient qu' des adjectifs de sens moral ou intellectuel. On ne dira pas : cette porte a bas, mais seule ment : cette porte a l'air basse.

Accord de l'apposition, de l'pithte. de l'attribut

71

176

A quoi bon? Rien de bon. Quelque chose de bon


Dans ces expressions, l'adjectif reste invariable, ayant une valeur neutre :

A quoi bon ces crises de colre? Rien de bon Il y a quelque chose de bon dans cette lettre (de = particule de sou
tien).

177 II y en a trois de bons, plusieurs de bons.


Ici, accord avec le nom dsign par le contexte : Vos fruits? il y en a tout juste trois de bons (v. n 141 bis).

Sans gal.
178 Dans ce to ur, accordez gal.avec le nom :

Une flicit sans gale des flicits sans gales un succs sans gal.
Au masculin pluriel, mieux vaut tourner autrement ( sans gaux est barbare ) et dire, par exemple : des succs incomparables.

17 Elle se fait fort de...


Dans : Elle se fait fo rt de russir ( elle se prtend capable de russir) l'adjectif garde un fminin sans e, remontant l'poque o. de par son tymologie latine, il n'avait qu'une forme pour le masculin et le fminin. Mais Elle se fait forte de... est devenu courant. Vous pouvez donc faire l'accord, puisque, aussi bien, le premier tour n'est plus qu'un archasme.

Caractre invariable de certains adjectifs placs devant le nom


180 Placs devant le nom, certains adjectifs ou anciens adjectifs, formant une expression fige, demeurent gnralement inva riables : a) demi-, m i-. Ecrivez : une demi-heure les demi-litres de vin les demi-dou

zaines de poires une demi-mesure. Le cortge de la mi-carme Le magasin sera ferm la mi-aot (pron. m i-ou) Je n ai trouv que des mi-bas en coton Sarrter ml-cdte. Mais : une heure et demie, huit heures et demie, deux douzaines et derme. Dans : avoir les yeux mi-clos, des mets demi-cuits ( demi cuits) mi, demi, ont valeur d'adverbes.

72

Grammaire du franais d'aujourd'hui

181

b ) C i-jo in t, c i-in clu s Ils dem eurent invariables, en principe, quand ils prcdent le nom : Vous trouverez, ci-joint, deux pices... Placs aprs le nom , ils varient : Vous trouverez deux pices cijointes M ais personne ne sera vraim ent choqu de lire : Vous trouverez, ci-jointes, les pices Et la plupart des secrtaires notent to u t sim plem ent au bas de la page : deux pices jointes ... . y com pris, non com pris prcdent gnralem ent le nom et restent alors invariables : douze livres, y com pris les grammaires,

non compris les grammaires.

182

c ) Franc de p o rt ( = exempt de taxe postale) est dans le mme cas :

Je vous enverrai, franc de port, ces deux colis Je vous enverrai ces deux colis francs de port.
M ais on crit plus sim plem ent : franco, invariable en to u te circons tance.

183

d ) Certains participes, antposs au nom , o n t pris la valeur de prpositions, et dem eurent gnralem ent invariables :

A ttendu, ou vu, les articles 14 et 17 de la loi du 10 aot 1960... Except les infirmes, tous les hommes furent mobiliss (d e mme l'adjectif sa u f : S a u f les infirmes...) tant donn votre imprudence, on ne vous excusera pas. (Ici.
l'accord est frquent.)

Pass huit heures, la porte sera ferme.

184

e)

Q uelques adjectifs restent invariables devant le groupe article -f- nom (plein, haut, bas) ou le nom sans article (nu) :

L e meurtrier avait du sang plein les mains La police cria : H aut les mains! Il l a emport sur ses concurrents haut la m ain (avec aisance, term e d'quitation) Allons, m on chien, bas les pattes! N e sors pas //-tte (m ais : tte nue).

185

f ) Feu (signifiant dfunt2) est un adjectif aujourd'hui bien archaque, d fun t iui-m m e Gnralem ent plac devant le nom . il s'accordait ou ne s'accordait pas, selon q u 'il tait, ou non, pr cd de l'article (o u du possessif) :

L a feue reine, m a feu e grand-mre mais : fe u la reine.


1. L'arrt ministriel du 26 fvrier 1901 tolre l'accord de dans tous les cas. 2. Aucun rapport avec le feu Cet adjectif vient du latin et signifie : qui a accompli sa destine (falutn).

Accord de l'opposition, de l'pithte. de l'attribut

73

LES COMPLMENTS DU NOM

186

Le sens du nom peut tre prcis : a) sans prposition. par un nom en apposition : le roi Louis, par un adjectif qualificatif pithte : un voyage intressant, ou par l'quivalent d'un adjectif : un voyage gratis, par un adjectif numral : il a deux fils le deuxime fils, par un article, un adjectif dmonstratif, possessif, interrogatif, exclamatif ou indfini : la maison cette maison ma maison

quelle maison? quelle maison! certaine maison,


enfin par une proposition appose : Les parents s abandonnent

lespoir qu'un miracle sauvera leur enfant.


187 b) avec prposition (outre les cas de nom appos : la ville de Paris), par un nom : le livre de l tudiant, par un pronom : une maison moi, par un adverbe : les femmes aujourdhui, par un infinitif : la volont de russir terrain btir. Ce sont ces quatre emplois que traditionnellement on appelle complments du nom.

SEIMS ET C O N STR UCTIO N DES COM PLM EN TS DU NOM AVEC PRPOSITION


188 SEN S D U C O M P L M E N T l'appartenance, la possession EXEM P LES

l'origine l'poque, le point de dpart

Le magasin de la commerante une maison moi*1 C est une maison m oi F.P. pop. : la bague Jules2, la maison au ferm ier (expres sion fige : un fils papa) U n vase de Chine*, un vase du Japon* (p o u r
l'article, v . n 271 )

Une maison du M oyen ge* la mode d'hier* Le train de M ilan (mais vo ir aussi : la
direction vers)

Un saut du haut de la tour3


1._ Le signe* affecte les complments qui peuvent tout au moins en F. P ., se construire comme attributs : Cette maison est m o i Cette mode est dhier, etC2. Tour ancien, demeur trs vivant 3. L'emploi de d e p u is pour indiquer le lieu de dpart est aujourd'hui trs rpandu. On peut fe discuter mais il permet parfois d'viter u ne quivoque : parler depuis Londres est plus clair que : parler de Londres.
G L issi

74

Grammaire du franais d'aujourd'hui

l'ensem ble d o n t on considre une partie la matire

U ne p art de gteau le bras de la statue u n kilo de raisin F .P . fam . : un gars de la marine A u sens propre : de, ou en : une table de bois* (plus courant) une table en bois*
(insiste davantage s u r la m atire) A u sens figur : de :

la couleur l'auteur, l'agent

U ne nergie de fe r* (mais : un caractre en or* F.P. fa m .) Un teint d ivoire* des lvres de corail* Ce tableau de Rembrandt* Les Mis rables de Victor H ugo * Concordances , par Paul Leblanc (dans le titre d 'u n volum e,
pour prsenter l'auteur) N . B. O n dira : cette statue par Rodin la statue de Balzac, p a r Rodin (p o u r viter l'quivoque d'un de ou une r p titio n )

lassassinat d Henri IV par Ravaillac


la cause

Des cris de colre U ne plaie par balle un m eurtre par impru dence U n procs pour dettes Le retour Paris, la vie civile, le chemin du village, le train de M ilan (v . aussi : le p oint
de dpart)

la direction vers

la destination, le bu t

l'objet

U n sac charbon une vache lait U ne machine h calculer; laver un mail lot de bain un tuyau d'chappem ent L a lutte pour la vie un voyage pour infor m ation* une robe pour fillette* une his toire pour rire* Son dvouement la patrie son dvoue m ent pour to i La chasse 1 au sanglier la pche au saumon, ou parfois : du saumon U n sac de charbon U ne robe h volants* L a route aux dix-sept tournants La Valle aux loups lomelette au from age* F.P . fam . : une robe avec des volants*

le contenu l'accom pagnem ent l'lm ent caractris tique

1. Toujours i avec chasse; i ou <?e avec pche.

Les complments du nom

75

l'habillement

la qualit

le valeur

Une dame en manteau noir* la guerre en dentelles F .P . fam . : une dame avec un manteau noir Un garon principes ( un garon sans principes) un type histoires F .P . pop. une femme de m rite1 u n lieu de sain tet u n regard de prire (P . Loti) U n livre de p rix * une voiture de 20 000 F* un homme de peu, des gens de rien des stylos S F* U ne salle de 200 mtres carrs* un camion de 15 tonnes* un moulin vent U n orgue manivelle une promenade un bateau vapeur cheval, en auto L escroquerie au mariage le vol la tire le saut la corde le saut ski U n coup de pied signe de la m ain un voyage en bateau Le th la russe* une sortie l anglaise ( = discrte) un voyage la papa ( = sans
hte F.P . pop.)

la mesure

l'instrum ent, le moyen, le vhicule la manire

la comparaison, la manire le rapport, le point de vue

D es camarades d'enfance les invalides du travail* un problme de physique Le sermon sur la mort* M on rival en posie M on concurrent dans le cent m tres U n programme selon m es gots* Une course contre la montre* U ne arrestation au m pris de la loi U n envoi contre remboursement* La vie Paris la vie en France U ne promenade dans la campagne U ne victoire sur le papier * La bataille de Poitiers U n voyage au printem ps un voyage en t U n voyage de trois jours* Le tour du monde en 80 jours U n dpart pour trois jours U ne promenade avant, pendant, aprs le diner

l'opposition, la rciprocit

le l i e u , m ent

rem place-

le tem ps

coup de mrite.

1.

Souvent le complment est lui-inCirie qualifi : une femme dun grand mrite, do beau

2- Ces deux complments ont t d'abord des complments d'origine.

76

Grammaire du franais d'aujourd'hui

189

Signalons enfin reprsenter : a) le sujet de cette action : b ) l'o b je t d irect :

que le com plm ent des nom s d 'a c tio n peut

laccueil du pre fut gnreux lassassinat d 'H enri IV

c ) l'o b je t indire ct : lobissance aux lois. N . B . 1. Les deux premiers com plm ents peuvent tre remplacs par un adjectif possessif : mon accueil son assassinat. Le troisim e, non. O n ne peut dire : leur obissance, pour :

lobissance aux lois.


2. Il faut viter certaines quivoques, favorises par les em plois m ultiples de la prposition de : la peur des ennemis peut signifier : la peur qu'on a des ennemis (les ennemis sont l'o b je t de cette p eur) ou celle q u'ils prouvent (les ennemis sont le sujet) [v o ir plus haut : le train de M ilan ( = origine ou destination)].

LA PRPOSITION
190

EST

A B S E N TE

a) D e certains nom s com poss, rcents aussi bien qu'ancins : L htel-jD/eiv (l'hospice de D ie u ) le tim brt-poste (le tim bre pour la poste), et, dans le F . P. fam . :

La question sant, le ct succs.


souvent, m me, sous form e d 'u n com plm ent global :

Question principes vous serez satisfait Ct succs1, on est plutt du A u point de vue sant, a va.
N'abusez pas de ces tours, rapides sans doute, mais qui sentent la ngligence. Dites p lu t t :

A u point de vue de la sant... - D u ct du succs...

191

b) D evant les noms propres d'hom m es, dans l'appellation des rues, des places, etc.

L a rue Pasteur, la place Georges-Clemenceau.


M ais ici, la prposition reparat, en principe, si le nom propre est appos un nom com m un, lui-m m e com plm ent d u nom rue, avenue, etc. : l avenue du Marchal-Leclerc (Il y a une tendance populaire dire, l aussi : l avenue Marchal-Leclerc) o u , si le nom propre est celui d 'un pavs, d'une ville : rue de Lisbonne.
1. Ct caur (du ct droit del scne, aux yeux du spectateur), cUjardin (du cOt gauche) appartiennent depuis longtemps la langue technique du thtre, e liialisahan Pierre Marlm ( b la Tlvision) est aussi une expression technique fige de mme : l a i n a g e grand teinl b o t t e carton r o b e laine et colon (abrviations commerciales)

Les complments du nom

77

C O M P L M E N T DE N O M REM PLAC PAR UN A D JE C TIF


192 O n devra les trangers en particulier se garder de substituer sans contrle un adjectif un com plm ent de nom . En gnral, la substitution est possible avec un com plm ent expri mant : la possession : la maison paternelle { = du pre) le palais royal ( =

du ro i)

le lieu d'origine : u n vase grec = (de G rce) des oranges m altaises ( = de M a lte ) le sujet :

l am our filial le voyage prsidentiel.


Mais les autres catgories de complments n 'o n t pas toujours d'adjectif quivalent : car les sens de l'adjectif et du nom de mme radical peuvent ne pas concider Cela est vrai surtout des adjec tifs qui ont une valeur plus abstraite (m orale, potique, e tc .), com m e

enfantin , thtral, vespral, etc.


O n ne dira pas : un camarade enfantin pour : un camarade d'enfance; la rentre thtrale d un acteur pour : son retour au thtre; la presse vesprale pour : la presse ( = les jo urn a u x) du soir. La prudence s'impose aussi propos des adjectifs tirs de noms propres. vitez de dire : la surface parisienne pour la surface de

Paris.
On n'oubliera pas que rabelaisien signifie : dbordant de joyeuse vie, un peu grossier, la manire des personnages de Rabelais et non : crit par Rabelais voltairien, spirituel et sceptique la manire de Voltaire et non : crit par Voltaire, etc. En revanche les adjectifs form s d 'un radical savant e t qui n'ont gure qu'une valeur technique se substituent plus facilem ent au nom com plm ent : ducation sanitaire, tmoin oculaire, tarifs fer roviaires, rforme agraire, exposition canine sont courants Et cer taines expressions, difficilem ent remplaables, peuvent tre consi dres com m e figes : des blesss graves, des blesss lgers.

78

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LES C O M PLM EN TS DE L 'A D JE C TIF Q U A L IF IC A TIF

193

Com m e le nom , l'adjectif peut tre com plt ou caractris, tr s diversement . Soit sans prposition : par un a dverbe: sincrement m odeste; par une proposition : je suis content qu'il accepte. S oit l'aide d 'une prposition ; par un nom : un homme riche en terres, riche de terres; par un pronom : il est content de lui; par un infinitif : il est content de partir.

194

C O M P L M E N TS DE L 'A D JE C TIF IN TR O D U ITS PAR U N E PRPOSITION


195 S EN S D U C O M P L M E N T la richesse, la pauvret, la plnitude EX E M P LES

le dsir, l'objet, l'aptitude

Une terre riche (pauvre) en bl (ou fertile en bl) riche de peut avoir le m me sens, m ais qualifie plutt un nom de personne : Pcud est riche de terres L a salle est pleine de spectateurs (vide de spectateurs) F.P . arg. : il est plein aux as ( = il est riche d'argent) U ne me avide de gloire une me avide de dominer il est soucieux du succs soucieux de russir, capable de russir Il est passionn pour la peinture passionn de peinture ardent l ouvrage Ardent poursuivre la gloire nous sommes confiants en l'avenir un homme confiant en lui U n malade sujet des crises frquentes un enfant sensible au froid une dcision favorable m es intrts Soyez bon pour les animaux

l'intrt

Les complments de l'adjectif qualificatif

79

LA Q U A N T IT , LES D E G R S

Q U A N TITE E T DEGRES APPLIQUES AUX NOMS


i.
196 Q U A N T IT S C H IFF R E S . O U N O M B R E S

a) Nombres cardinaux)

cardinaux

(ou

adjectifs

numraux

Em ploi et prononciation (les parenthses encadrent les lettres qui ne se prononcent pas) : zro1 un* deux tro is quatre cinq six

Vous avez fait zro taient-ils? - Zro. Un arbre, un homme.

faute

Combien

D eu(x) livres, deux arbres (x p ron. Z) ils sont deu(x). Troi(s) livres, trois arbres (s pron. Z) ils sont troifs). Quatre livres. C/() livres ou cinq livres 3 (q pron. K ) cin(q) francs ils sont cinq (q pron. K). S i(x) livres six arbres (x p ron. Z ) ils sont six (x pron. S). Se(p)t livres se(p)t francs se(p)t arbres ils sont se(p)t (t to ujours prononc). Huit) livres hui(f) francs huit arbres v ^ ils sont huit. N e u f livres neuf francs n e u f arbres. M ais n e u f heures (f pron. V) n eu fja n s (f pron. V) n eu f hom m es (f pron. V) ils sont neuf. D i(x) livres di(x) francs dix arbres (x pron. Z) ils sont dix (x pron. S) dix-se{p)t (mais souvent : dix-se(pt) livres) dix-huit (m ais dix-hui(t) livres) d ix-neuf (x pron. Z) dix-neuf hommes (f pron. V).

huit neuf

dix

1. quivalents : a d je c tifs : aucun, nul. pas un p r o n o m s : personne {aucun, nul. pas un), rien (v n 389-390). 2. Ou pour souligner le caractre unique : un seul, un tout seul (pour un numro de tlphone par exemple : Lourdes 00 01 se dit : un tout saul). 3. On tend prononcer le q final (= K).

La quantit, les degrs

81

la destination le contact la consquence

Un c a ra c t re enclin la mlancolie Un garon n pour les affaires Un pansement adhrent la plaie Mon me est triste mourir cet enfant est gentil croquer (valeur intensive du com
plment)

la sparation la privation la diffrence l'origine

Je suis dtach de tout-, exempt de soucis; libre d'occupations Priv de mon collaborateur Diffrent de vous Il est originaire (natif) de Caert Elle est riche par sa mre F.P . fam . riche au ct de sa mre Je suis honteux de cette ngligence il entra rouge de colre un pre fier de son fils Les Grecs sont clbres, fameux par leur genie artistique, ou plutt : Les Grecs sont clbres, fameux pour leur gnie artistique
(N . B. Le com plm ent de couleur se construit normalement sans prposition : Bleu roi rouge cerise vert olive, etc.)

la cause

la comparaison

Mchant en diable Nous sommes gaux, suprieurs, infrieurs a nos adversaires


le point de vue

Large d'paules remarquable de sang-froid Suprieur en intelligence fort en calcul Grand par le CwW Homme habile parler (le verbe est intran
sitif)

Chose facile dire1 (le verbe est transitif)


la mesure la mesure d'une diffrence

Un m ur haut de 6 mtres Un m ur plus bas de 2 mtres plus bas de cela (avec un geste) Vous tes en retard de 6 minutes

On volt que. pour la formation des complments de l'adjectif comme pour celle des complments du nom. les prpositions les plus employes sont de et .
1.
facile

Bien distinguer : il est facile de dire cela (o dire est le sujet de en) et : -l.t m a dire (o dire est le complment de facile) v. n S42, N. B.

80

Grammaire du franais daujourd'hui

vin gt

soixante

quatre-vingts :

Vin(gt) livres \>in(g)t_arbres ils sont vin(gt) vin(g)t et un vin(g)t^et une pommes vin{g)t-dewcx, etc. (x pron. S) Soixante et un soixantedeux, etc. soixante-dix a soixante et onze soixante-douze, etc. Quatre-vin(gts) livres quatre-viitfgOsjrbres (s pron. Z ) ils sont quatre-vingts )
attention : on crit et on prononce quatrevin(gi)-im quatre-vin{gt)-deux, etc. quatre-vln(gt)-dix, quatre-vin(gt)-onze, etc. A la diffrence de vingt (vingf-deux, vingftrois, etc.) le t de quatre-vingts n'est jamais prononc Il importera donc de bien distinguer : quatre-vin(gt)-cinq soldats et :

cent

ces fruits cotent quatre francs vin(g)f-cinq (4,25 F). Cen(t) livres cent arbres ils sont cen{t)- cen(t) un cen(t) deux, etc. Deux een(ts) livres deux cen(t)x arbres (s pron. Z) ils sont deux cen[ts). deux cen(t) un, deux cen(t)h deux, etc. M ille u n \ mille deux, etc. Un million de francs. Deux milliards de francs.

deux ce n(ts) :

mille

un m illion de : un milliard de :

N. B. Un billion quivaut un million de millions. Un trillion un milliard de milliards.


REMARQUES

197

1. Pour nommer les nombres, on dit : le un, le deux, le onze, etc. 2. Vingt, cent, multiplis, restent en principe invariables s'ils qui valent un adjectif numral ordinal : la page quatre-vingt, lan mil huit cm t. Mais cette rgle, ignore de la plupart des Franais, ne s'impose plus gure. 3. O n crit deux m ille hommes (m ille est invariable, c'est un adjectif numral). Mais : une distance de deux milles (m ille est un nom de mesure (mille marin), reprsentant environ 1 850 m 5).
1. Prononcez vingj-cteux mais non vrngfe-dcux comme on l'entend trop souvent Is radio. 2. Septante (=* 70), et nonarte ( , 90), quelquefois octante, huitante (= 80) sont d anciennes appellations, encore usites en Belgique wallonne et en Suisse romande. 3 En principe on laisse invariables vingt et cent suivis d'un autre adjectif numral ; mais le pluriel est tolr. Bien entendu, on crira deux cents imllwm (million est un nom). 4. Si lon nonce une srie de nombres Mais si le nombre est isol on dira toujours : II m'a caus mille et un soucis Vous avij mille et mie occasions tV 1 p rencontrei I.cs contes dos M l lie et une Nuits. 5. La langue des sports introduit eussi le moi anglais mile (pron. mail), soit 1 600 m environ : courir l e m i l e .

82

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Dans les actes Juridiques on crit encore : dix juillet n u l neuf cent

soixante-cinq.
4. M ais p ou r les nom bres de la srie du m illier on d it : d ix-neu f cents, etc., p lu t t que mille neuf cents. 5. crivez de prfrence en lettres les nom bres noncs dans un rcit, dans une page littraire, s u rto u t si ces nom bres sont peu levs ou im prcis :

Les manifestants furent d abord dix ou douze, puis cinquante, puis deux cents. Em ployez les chiffres p o u r les heures, les dates, les pages : en 1814, le 2 novembre, page 18; les noncs scientifiques : L a tem prature du soleil est d environ 0 000 degrs.
Si l'on crit un prix en chiffres on le prsente ainsi :

pommes 2 ,SO F.
M ais l'o n continue dire : pommes deux francs cinquante.

b) Nombres ordinaux
198 Prem ier deuxim e (x pron. Z) ou second : on dira : les deuximes classes, ou les secondes classes (tra in , avion, bateau), avec une prfrence pour secondes classes . M ais, sans le nom classes : les secondes', voyager en seconde D 'u n lve, on dira p lu t t : Il est lve de seconde D 'u n soldat, on dira : Il est deuxim e classe ( = sim ple soldat), dans sixim e, et dixim e, x est pron. Z. v in (g )t e t unim e, v n ( ))t1-deuxim e, etc. soixante-dixim e, soixante et onzim e, soixante-douzim e, e tc . q u a tre -v in (g t)- unim e, q u a tre -v in (g t)-d e u x i m e , etc. q u a tre -v in (g t)-d ix i m e , q u a tre -v in (g t)-o n zi m e . centim e, c e n (t) unim e, c e n (t) deuxim e, etc. deux centim e, deux c e n (t) unim e, etc. m illim e, deux m illim e, c e n t m illim e. m illionim e, s i(x ) m illionim e. m illiardim e, s i(x ) m iliiardim e. (billion e t trillio n n 'o n t gure de correspondant ordinal.) En parlant de sicles, dites : au dix-septim e sicle p lu t t que : au dix-septime : faon de parler tro p rpandue. D ans le dix-septim e signifie : dans le dix-septime arrondissements. Au premier, au second (o u au deuxim e, au troisime, e tc., dsignent l'tage. Rappelons que le nom bre cardinal remplace l'ordinal p o u r la page, le to m e , l'heure, le num ro d 'u n fauteuil, le rang d'acces sion au tr ne : page 18 tom e V I quatre heures fauteuil 2d Henri IV (m ais : Franois Ier).
1.
2

On prononce le r.
O n ne p ro n o n c e pas le t.

3. Lu sur une affiche publicitaire pour les biiie.s de la Loterie Nationale : Avec son dixime (de billet) ce m onsieur s'e st achet un troisime (tage) dans It* Vi* (arrondissement)

La quantit, les degrs

83

c) Fractions
199 Si le nom qui su it la fraction e st une unit de m esure, dites, pour noncer la quantit : une demi-tonne un tiers de litre deux tiers de tonne un quart de tour. S'il dsigne un objet, dites, suivant le cas : un demi gteau (ou une moiti de gteau, la m oiti du gteau) un tiers de gteau, le tiers du gteau deux tiers de gteau, les deux tiers du gteau, les deux tiers d'un gteau. S'il e s t un nom de m atire : la moiti du charbon, le tiers de l eau, les deux tiers du sable.

d) Multiples
200 S'il s'ag it de multiplier une unit-m esure : un double (triple, quadruple, quintuple, sextuple) rang de perles un double tour un double litre. S'il s'a g it de m ultiplier une quantit de m atire : le double (le triple, le quadruple, le quintuple, le sextuple, le dcuple, le centupl) du charbon, de ce que tu gagnes (ou deux fois autant de charbon, deux fois ce que tu gagnes, ce qui devient souvent en F.P. : deux fo is plus de charbon; deux fo is plus que tu ne gagnes). (Notez aussi les term es com poss : tricycle avion /moteur, avion biplace, quadrimoteur, etc., e t les expressions : trois volumes d eau, un volume de lait). N. B. : Pour les fractions (ou sous-m ultiples) e t les m ultiples, le systm e m trique est d 'un usage co n stan t : un milligramme ( = u n millime de gramme) un kilogramme ( mille gram m es) La tonne vaut gnralem ent 1 000 kilogrammes. Et l'on a in tro d u it : bombe dune kilotcmne (bom be therm o-nuclaire quivalant 1 000 to n n e s de trntrotolune), bombe dune mgatonne ( un million de to n n es de trinitrotolune).

e) Distributifs
201 Ne dites pas : I l vient chaque troisime anne Plantez un arbre chaque dixime mtre. Mais : Il vient tous les trois ans ou : Il vient une anne sur trois Plantez un arbre tous les dix m tres De mme : Il passe ici deux annes sur trois Un soldat sur quatre fut bless. Pour dsigner d es tres, des choses qui se prsen ten t rgulire m ent par quan tits gales : Ils savancent quatre par quatre ou : quatre la fois J'a i achet ces ufs 30 centimes pice, ou la pice ; trois francs la douzaine (de mme : la demi-douzaine, Ici dizaine, le cent, le mille) M ais : Ces ufs se vendent la pice, la douzaine, au cent, au mille.

84

Grammaire du franais d'aujourd'hui

f ) La totalit
202

Ils viendront tous deux (ou tous les deux), tous trois (tous les trois); mais, e n su ite : tous les quatre, tous les cinq..., tous les dix... (S an s nom bre : Ils viendront tous1 : l's s e prononce Ces disques, vous les entendrez tous; ou : en totalit jusquau dernier.)

g ) Quantits approximatives
203 1. N om bres cardinaux. D izaine, vingtaine, trentaine... m illier, qui s o n t d e s nom s, in d iq u en t d e s q u a n tit s approxim atives. Il en e s t d e m m e, so u v en t, d e douzaine, demi-douzaine. Combien taient-ils? Oh! une demi-douzaine, au plus ( une centaine, deux ou trois centaines, un m illier, quelques milliers). On d it au ssi : cinquante peu prs (environ, peut-tre); dans les cinquante (il a dans les cinquante ans), quinze ou vingt, quinze vingt, dix quinze mille ( = 10 000 15 000). (IM , B. Quelque8 cinquante [ = environ cinquante] a p p a rtie n t au F. E.) A utres to u rs, tr s c o u ra n ts : cent e t quelques Combien gagnet-il? C est de lordre du million p ar anne. Son cheval a gagn A'une tte, une tourte tte, deux lon gueurs e t l'on n o tera les ex p ressions du vocabulaire m a ri tim e : une brasse, une encablure. P our exprim er une q u a n tit su p rieu re ou infrieure un nom bre do n n : Ils taient plus d e d ix moins d e cinquante ils taient au moins dix ils taient bien d ix cinquante au plus. 204 2. N om bres ordinaux. On crira : Il est dans les premiers. M ais : Il est dans les huitime ( = le huitim e environ). N o ter aussi l'expression F .P . fam . : Je lui ai dit a p our la nim e fois. QUANTITS NON CHIFFRES (voir n 2 10 bis : T ableaux d es ad v erb es d e q u a n tit )

II. 205

a) Le nom est un pluriel (tres ou choses que l'on pourrait compter)


Q uantit leve :

Beaucoup de visiteurs3, un grand nombre d e..., bien des... (force visiteurs e s t d u F.E. un peu arch aque)
: tous les deux, to rn deux. 2. Maintenant adverbe Invariable. 3 Le franais utilise aussi certains nombres a pp ro xim a tifs : Vtngt fuis s u r le mm r mettez votre ouvrage (Bolleau, Art potique). Je te Ij i dit cent fois Cet F.P. fa m . : J en di v u trente-sn chandelles [aprs un coup, un choc violent] Je ne vaib pas ath-ralie tait sftt .'lus!}

1. Jamais tous pour

La quantit, les degrs

85

un trs grand* nombre de..., quantit de..., des quantits de..., normment de..., unefoule de... excessivement de1 ... F.P. fam . : une masse de..., un tas dea... O n dit aussi : des visiteurs en quantit, en foule F.P. fam . : des visiteurs, en veux-tu en voil Notez encore : j ai attendu des mois; des mois e t des mois; de longs mois.
Quantit faible :

Peu de visiteurs, un p etit nombre de..., quelques visiteurs (e t mme, avec des nombres de valeu r approxi mative : un ou deux..., deux ou trois visiteurs). Trs peu de..., fo r t peu de..., un trs p etit nombre de..., infiniment peu de..., extrmement peu de..., exces sivem ent peu de..., un nombre infime de... (F.P. fam . : presque rien, comme visiteurs) Il n y avait pas trop de visiteurs. Gure ne s'emploie que dans le sens de quantit faible : il n y a gure de visiteurs. Combien y en a-t-il? Gure. (ou : h peine quelques-uns).
Quantit moyenne :

Assez, un assez grand nombre de..., suffisamment de visiteurs. N. B. Assez prend souvent, dans le F.P., le sens d'une quantit leve de mme on dira : pas mal de ... pour : beaucoup de...
Totalit :

Tou(s) les visiteurs sont l. Us sont tous l La totalit des visi teurs est l Tout le monde est l Vous avez toute la somme Vous avez tout Emportez le tout.
Nant :

Aucun visiteur n est l aucun est l personne nest l vous avez rien F.P. fam ., avec u n geste : pas a.
Excs :

Trop de visiteurs, tm trop grand nombre de..., un nombre excessif de... (N. B. F.P. fam. : ils sont par trop; par trop nombreux.)
Insuffisance :

Trop peu de visiteurs, un trop p e tit nombre de..., insuffisam ment de visiteurs un nombre insuffisant de...
Comparaison4 : (Comparatifs de supriorit) Plus de visiteurs, davantage de... (Comparatif d'infriorit) Moins de... (Comparatifs d'galit) Autant de... (mais : il n 'y a pas tant de..., ou autant de...) Y en a-t-il tellement? F.P. fam. Y en a-t-il tant que a l
1. Superlatif absolu (v. n c208).
Bt^verbe a Perdu le sens c! trop p our prendre celui d e 1, h h , d. Le F . P ., et mme Is langue courante sont riches de ces quivalents : w itm e n l de

larm es, une borde ifm jures, un e iivaicmche de coups.

4.

Pour les complments de comparaison, voir n"1 764 et suivants : la comparaison.

86

Grammaire du franais d'aujourd'hui

(Superlatifs relatifs : ils im pliquent une com paraison)

Le plus de visiteurs, le plus grand nombre d e..., la m ajorit des... la plupart des1 ... (mais avec un pron. personnel : la plupart d'entre nous, d'entre eux). L e m oins de..., le plus p etit nombre d e..., la m inorit des...
Degrs dans la com paraison :

Beaucoup plus d e..., bien plus d e..., un peu plus ae... F.P . fa m .) : il y avait autrement de visiteurs ( = beaucoup p lu s) F.P . pop. : des visiteurs rudement plus nombreux. Beaucoup moins de..., etc. Les plus nombreux de beaucoup, de beaucoup les plus nombreux (les moins nombreux). Pour renchrir : Encore plus de visiteurs. (P o u r le to u r : D au tant plus de v. n 781.)
Exclam ation :

Que de visiteurs! Que de visiteurs il y a! Combien de visiteurs se sont prsents! F . P. fam . : Ce quil y & de visiteurs! e t : Q u'est-ce qu'il y a comme visiteurs! H y a tant de visiteurs! il y a tellem ent de visiteurs! Je nai pu approcher, tellement il y avait de visiteurs. Il y avait si peu de visiteurs! Tellement il y a peu de visi teurs. Combien plus de visiteurs! Tellement plus de visiteurs!
Interrogation :

Combien de visiteurs? (Combien de visiteurs y a-t-il? o u : Combien y a-t-il de visiteurs?) Y a-t-il tant (tellem ent) de visiteurs?

206

b) Le nom est un singulier (nom de matire ou nom abstrait)


Q uantit ou intensit leves :

Beaucoup d eau beaucoup de prudence bien de la prudence une grande prudence une trs grande prudence. (F .P . fa m . : normment deau, de prudence.)
Q uantit ou intensit faibles :

Peu d eau, de prudence un peu d 'e au, de prudence quelque prudence Trs peu d eau, de prudence infinim ent peu de, extrm em ent peu d e..., excessivem ent peu de (v . n 205) il n y a gure d e au. Tu as gure de prudence.
Q uantit ou intensit m oyennes :

Assez d 'e au, de prudence suffisam m ent d e au, de prudence F.P . fa m . : pas m al d eau, de prudence A ssez peu d eau, de prudence Bien assez d eau : quantit au-del de laquelle il y aurait excs.
1. t,a plupart ne peut plus tre suivi d'un nom singulier, sauf dans : ta p/vpnrt du temps. Z. On notera ds maintenant que tellement s'emploie avec un nom/ un adjectif, un verbe tant s'emploie seulement avec un nomet un verbe si seulement avec un adjectif [si grand) et certaines locutions verbales : il a si peur. 3, Pour les tours : j*ai trs peur, tifcs faim, voir degrs du verbe, n 609.

La quantit, les degrs

87

Totalit :

La totalit de /eau, toute la prudence.


Nant :

Pas d eau du tout, aucune prudence F.P. pop. : rien comme eau, rieti comme prudence. Pour renchrir : encore plus d eau. N. B. : Pour le tour ; D autant plus d eau, voir n 781.
Excs :

Trop deau, de prudence une prudtnce excessive F.P. fam . : Il mordre par trop de prudence.
Insuffisance :

Trop peu d'eau, de prudence insuffisamment d eau, de pru dence une prudence insuffisante.
Comparaison :

Plus d eau, de prudence davantage /eau1, de prudence une plus grande prudence. Moins d eau, de prudence. Autant d eau, de prudence (mais avec ngation : il n y a pas tant deau, de prudence, ou : il n y a pas autant- d eau, de prudence).
(Superlatifs relatifs) :

Le plus J eau, de prudence. Le moins d eau, de prudence.


Degrs dans la comparaison :

Beaucoup plus, bien plus d eau, de prudence F.P. fam. : a autrement de prudence ( = bien plus de). Un peu plus de... Beaucoup moins, bien moins de...
Exclamation :

Que d eau, de prudence! Combien d eau, prudence! (F .P . fam. : Ce qu'il y a d eau!) Ce qu'il a de prudence! (F .P . pop. : Quest-ce quil y a comme eau !) Il y a tant d eau ! Tellement deau! - Il y a si peu d eau! Combien plus d eau, de prudence! Tellement plus d eau, de prudence!
Interrogation :

Combien y a-t-il d eau? Y a-t-il tant (tellement) d eau ? A-t-il tant ( tellement) de prudence? Il y a si peu d eau? Il a si peu de prudence?
1. Pour lemploi de davantage, voir n 771.

88

Grammaire du franais d'aujourd'hui

207

Expressions particu lires les no m s :

du

d e g r o u

de

l'in te n s it

d sn s

Avec un prfixe : Y'hypertension IVy/)otension une <fe/M/-obscurit une jewa-ignorance. Avec un su ffix e : dim inutif : un coffret, une fillette, un corpuscule, une particule. a u g m e n ta tif : viande extra. Avec un com p lm en t d e m e su re : Savant au p e tit p ied ( = m diocre). Mystiques la p etite semaine (H . Bazin, Vipre au poing). Avec un com plm ent d e nom exp rim an t la com paraison : Une faim de loup, un feu d'enfer, une lenteur de tortue, etc . Avec le redoublem ent du nom , p o u r m arquer la plus h a u te valeur, l'ex trm e d eg r : Le roi des rois, la ville des villes, le cantique des cantiques, la fin des fin s1. Avec c e rta in s a d je c tifs : U ne bonne douzaine ( = plus de douze) Le fin fond des choses U ne vraie mgre U ne pure merveille A toute vitesse Voil les faits, dans toute leur loquence Je lui par lerai en toute confiance. (Voir aussi n 125 e t su iv an ts : les ad jectifs intensifs.) Avec un te rm e d e co m p araiso n m arq u en t l'approxim ation : Il a commis une sorte de lchet J ai comme un voile devant les yeux. T our exclam atif d e la p h rase (F .P . fam .) : a, c'est du vin! Tu m 'en fais, une peine! On n o tera enfin l'em ploi co u ran t d e tr e , un peu : J ai trs faim, un peu soif, trs peur (v. n 609).

DEGRS APPLIQUS A U X A D JE C TIF S


(et aux participes valeur d'adjectifs)
208 Intensit fo rte : (euperlatifs absolus)

trs bon, fo r t bon, bien bon, tout fa it bon A droit, il l'est beaucoup F.P , fam . : Est-il adroit? Trs.
1. Il y a aussi des cas de redoublement du proncm : Non, rien le rie, non je n e regrette rien... Chanson d'E dith Piaf.

La quantit, les degrs

89

Remarquez le to u r : Adroit, il /est beaucoup. (Beaucoup au lieu de trs, si l'adverbe ne doit pas prcder l'adjectif.) (Beaucoup d'adverbes peuvent traduire l'intensit : vraiment bon affreusement laid, etc. Surtout dans le F.P . fam. et pop. : jolim ent intressant, richement utile, rudement bte, drlement intressant.) F. P. pop. : Il est vachement sympa. Noter aussi l'emploi frquent de to u t : Ils sont tout ples (v o ir plus loin n 38S). D'eutres edjectifs peuvent tre employs edverbialement dans le mme sens (v. n 174) : La voiture est fin prte. Ils sont fin prts (v. n158). Il arriva

bon premier, bon dernier.


L'intensit se traduit aussi per un complment de comparaison :

fort comme un Turc, riche comme Crsus, pauvre comme Job, gai comme un pinson, jaloux comme un tigre, entt comme une mule, etc. F .P . fam. : Gentil comme tout.
ou par un infinitif de consquence :

laid faire peur, fou lier, gentil croquer, etc.


Autres tours (F .P . surtout) :

Ce film est des plus btes, du dernier bte, on ne p eu t plus bte, tout ce quil y a de bte Ce film est d'un btel Il est bte , bte... Il est bte, mais bte.,. Cette histoire est triste au possible.
F.P. pop. : Adroit, lui? E t comment! Ou : Un peut Enfin csrteins adjectifs ont par eux-mmes una valeur ebsolue et expriment le plus haut degr dens la qualit :

excellent, dtestable, affreux, parfait, infini, immense, norme, minuscule, etc.


Leurs comparatifs et leurs superlatifs sont plutt rares. Intensit faible :

Peu intelligent, trs peu intelligent.


(N . B. Peu ne s'emploie pas avec tous les adjectifs, surtout s'ils sont monosyllebiques. II est inusit, en particulier, devant les adjectifs de couleur.)

Un peu1 inquiet (F .P . fem. : un brin, un rien, un tantinet inquiet) Mdiocrement, modrment, faiblement, vaguement curieux, pas tellement curieux assez peu curieux pas trs curieux pas trop curieux. Il est peine curieux Il west gure curieux.
Intensit moyenne :

Assez grand Moyennement, passablement attentif.


t. On dit aussi parfois : tant soit peu, ou un tant smi lieu ( un peu. cuelciue neu) vous tiesstant soit peu attentif... H bi ni

90

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N . . Bien assez, suffisam nent (co m m e parfois assez) im pliquent le degr au-del duquel il y aurait excs : U est bien assez riche

comme cela.
Intensit totale :

Tout fa it (absolument, parfaitem ent) heureux, tout heureux


(p o u r la construction, v . n 385).

In te n sit nulle : Il est nullem ent satisfait, pas du tout inquiet, en rien dsireux de venir. F.P. fam. : Lui inquiet? Vous voulez rire.
Excs :

Il est trop grand, bon l'excs (excessivement bon a. en F .P .


fam ., une valeur de superlatif absolu, v . n 205). Insuffisance :

Il est trop peu intelligent insuffisatnnient curieux.


Com paraison : Com paratifs de supriorit1 : Il est plus grand que son frre. Com paratifs d'infriorit : Il est moins bon que... Com paratifs d'galit : Il est aussi bon que... (notez le que). Dans une phrase ngative, on d it : Il n est pas aussi grand que... ou :

Il n est pas si grand que...


N. B. Le com plm ent est une proposition : II est p lu s grand q u 'il ne paraissait. (P o u r le ne, v . n 782.) s II est p lu s riche qu'hier (o u q u il tait hier). Le com plm ent est un adjectif :

Il est plus brave que prudent.


Degr d ' cart entre les deux term es :

Je suis plus vieux que lui de trois ans.


Les superlatifs relatifs im pliquent une comparaison :

Voici le plus grand livre, le livre le plus grand.


Pour l'article, v o ir n 250.

Voici le plus grand des deux livres, de tous les livres. Voici le plus grand qui soit (v . n 416 bis).
IV. B . Pour : C est aujourdhui q u elle est le plus heureuse, la plus heureuse, v. n 171. 209 Degrs dans la com paraison :

Beaucoup plus srieux bien plu s srieux un peu plu s srieux. Plus riche de beaucoup plus riche de peu Le phis srieux de beaucoup, de beaucoup le plu s srieux Pour renchrir : encore p lu s srieux.
1. Pour les formes spciales voir n 210.

La quantit, les degrs

91

Exclamation : Quil est bon! Comme il est bon! F.P. fam . : Ce qu'il est bon! e t :I I est d 'un btel Il est si bon! Il est tellement bon! Il ne refusera pas, tellement il est bon! Combien plus srieux est Henri! (F.E.) Comme Henri est plus srieux! Henri est tellement p lu s srieux
Interrogation :

Jusqu' quel point est-il l'enseign? En quoi est-il inform?

Formes spciales de com paratif et de superlatif


2 10

bon : meilleur, le meilleur\ mauvais : pire, le pire (au sens m oral) Mais, au sens concret :

Cette toffe est de plus mauvaise qualit,


pis, forme neutre de pire, ne s'emploie que dans les expressions suivantes (o il est tantt adjectif, tantt adverbe, ta n t t n o m ) : Il va de mal en p is, de p is en p is (de plus en plus mal), D ire de quelquun pis que pendre (toutes sortes de m disances).

Ce fut encore pis. Tant p is! ( ta n t mieux l) Il a provoqu un accident, et, qui p is est ( = ce qui est p is), il n a pas son permis de conduire. Le p is fu t que... N e m ettez pas tout au p is ( = ne dsesprez pas totalem ent). Au p is aller ( = en supposant les pires conditions).
petit : moindre, le moindre (surtout au sens moral ou abstrait) :

Prparez-le cette mauvaise nouvelle. Sa dception sera moindre Et plus p etit, le plus p etit , surtout au sens concret : Cette clef est plus petite.
Notez aussi les comparatifs suivants (v . n 81).

Suprieur , infrieur antrieur , postrieur extrieur , intrieur . Ultrieur (citrieur, sans com plm ent). Mineur, majeur (sans com plm ent; mais vo ir n 0 771).
et les superlatifs rcents :

Tempratures minimales tempratures maximales Pour assurer une stabilisation optimale l engin... (Le M onde, 8 fvrier 1966.)
Expressions particulires de l'intensit dans les adjectifs : Suffixes dim inutifs : plof faiblard bleutre noiraud. augmentatifs : rich issime raxissime. Prfixes : archi-foa /fra-royaliste swfin

supern

extra-fin.
1. Mels on dit fort bien S Ce sera plus oit tmiins bon.

92

Grammaire du franais d'aujourd'hui

210
bis

TA B LEA U

D ES A D V E R B E S

DE Q U A N T IT

I Devant un nom

Beaucoup d eau (de visiteurs) bien d e s visiteurs. V. n 226 Un peu d eau (de visiteurs) Peu d eau (de visiteurs) Trs peu d eau (de visiteurs) Pas du tout d eau (de visiteurs) Assez d eau (de visiteurs) Trop d eau (de visiteurs) Combien d eau? (de visiteurs?) Combien d eau! (de visiteurs!) Que d eau! (de visiteurs!) Tant, tellem ent d eau! (de visiteurs!) Plus d eau (de visiteurs) Le plus d eau (de visiteurs) M oins d eau (de visiteurs) Le moins d eau (de visiteurs) Autant d eau (de visiteurs) Tant, possible avec une ngation : Il n y a pas tant d eau (de visiteurs) D 'autant plus d eau (de visiteurs) D 'autant moins d eau (de visiteurs)
N. B. Pour m odifier un verbe ordinaire (v o ir n 609), on em ploie les mmes adverbes.

Il D evant un ad jectif Trs courageux, tout--fait courageux Un peu courageux Peu courageux Trs peu courageux Nullement, pas du tout courageux. A ssez courageux Trop courageux Jusqu' quel point courageux? Combien courageux! Comme (il est) courageux! Qu (il est) courageux! Si, tellem ent courageux! Plus courageux Le plus courageux M oins courageux Le moins courageux Aussi courageux Si, possible avec une ngation : Il n est pas si courageux D 'autant plus courageux D autant moins courageux.
N. B. Pour m odifier des adverbes, on emploie les mm es form es.

La quantit, les degrs

93

LES DTERMINANTS DU NOM

210 ter

On appelle ainsi des termes, ayant valeur d'adjectifs non qualificatfs, qui ont pour rle d'introduire le nom en lui confrant une nuance soit de notorit (article dfini : le livre) soit de dsigna tion (adjectif dmonstratif : ce livre) soit de possession (adjectif possessif: n.on livre) soit d'interrogation ou d'exclam ation (adjectif interrogatif ou exclamatif : quel livre? quel livre!) soit d'imprcision ou de gnralit (adjectif indfini : un livre quel

conque).
Les dterminants ont pour caractre com m un d'tre troitem ent associs au nom, avec lequel ils ont une liaison phontique (v . Introduction. Les liaisons) :

Les arbres mon image certains hommes.


En outre, les adjectifs dmonstratifs, possessifs, interrogatifs, exclamatifs (e t souvent les adjectifs indfinis) sont employs sans article; mais l'article, lui seul, est le dterminant le plus courant du nom. A ces adjectifs correspondent des pronoms qui quivalent un nom dtermin, et exercent les diffrentes fonctions du nom dans la phrase :

Ne prenez pas sa voiture, prenez la mienne. Le nom dont l'ide est incluse dans le pronom peut avoir t,
ou non, dj exprim. Dans le premier cas, le pronom est d it reprsentant (d u nom ) ; dans le second cas, il est d it nominal ( = quivalent d 'un n o m ). Ainsi, dans l'exemple ci-dessus, la mienne est reprsentant (du nom voiture, dj exprim ); dans : ceci est bon, ceci est nominal ( = cette chose, cette ide). Une rgle importante pour la clart du discours veut que le pro nom reprsentant ne se rapporte qu' un nom dterm in; il est peu correct de dire : Il m a fait perdre confiance et la tienne est branle, parce que le nom confiance n'est pas dtermin. On doit dire plutt : Il ma fait perdre / confiance et la tienne est branle. Mais, comme la langue classique, la langue d'aujourd'hui droge souvent cette rgle.

94

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'A RTICLE

211

L'article est un des lments les plus remarquables d u fra n a is. Prcdant le nom (o u l'adjectif pithte), il constitue le s u p p o rt, souvent indispensable, de ce nom ; il lui perm et de se m anifester dans la phrase; il en m arque ou en prcise : le genre : le manche, un m anche (doutil) la manche, une manche

(dhabit). le n o m b re : /abus, un abus les abus, des abus1.


Il perm et de form er toutes sortes de nom s :

On a entendu des oh! e t des a h ! Je n aime pas les gens qui pratiquent Vte-toi-de-I-que-je-my-m ette. F . P. fam .
Su rto u t, l'article insre dans la ralit (actualise) un tre, q u i, sans lui, ne serait prsent qu'avec une valeur abstraite, virtuelle. Com parez : 1. Paysan : hom m e de la campagne (dictio n n a ire Larousse) et 2. Tu vols la m aison du paysan, d un paysan. 212 O n distingue l'article dfini, l'article indfini, l'a rticle p a rtitif. Disons ds m aintenant que l'article dfini s'applique des tres ou des choses connus de celui qui parle et de ses interlo cuteurs2 :

Apprenez-lui la nouvelle.
L'article indfini s'applique des tres introduits dans l'in sta n t mme, et non encore to talem ent identifis :

Voici un livre.
L'article p a rtitif, au sens vrai du term e, m arque un prlvem ent :

Prenez du pain qui est sur la table;


mais, com m e on le verra, dans bien des cas il est pass du sens p a rtitif au sens indfini ou quantitatif. N .B . : L'article ne se com bine ni avec l'adjectif possessif (d u ty p e

m on) ni avec un adjectif dm onstratif (ce), ni avec un adjectif interrogatif (quel?) ou exclam atif (quel!) M as il p e ut se c o m biner avec l'adjectif num ral ordinal (le deuxime) o u cardinal (leu deux hommes) et avec certains adjectifs indfinis (un hom m e quelconque).
1. L'article joue aussi un rla comme signe extrieur de Is prononciation : les singuliers : lc][homaid, , permettent de prononcer correctement les pluriels : Ic.s|[homaids, 1rs hommes. T L'article dfini est un indice de n o to ri t (Damourstte et Pichon, Des mots 6 la pense) A l'origine, il est un dmonstratif, tendis que l'article indfini est l'origine, un nombre (>= unit indtermine).

L'article

95

L'ARTICLE DFINI
Ses formes
213

ARTICLE SIMPLE singulier le : masculin la : fminin I' : masculin e t fminin

pluriel j > les : m asculin e t fm inin )

N. B. : le, la s'em ploient devant les nom s com m en an t p ar une consonne, ou un h a sp ir : le pain, la halle. s'em ploie d e v an t les noms com m enant per une voyelle, ou un h m u et : /animal, /pe, / homme. article contract (form avec une prposition) : du : masculin singulier de le, d es : m asculin e t fm inin pluriel = d e les, au : masculin singulier = le, aux : m asculin e t fminin pluriel = les. N. B. : de I' e t I sub sisten t (devant un nom co m m enant par une voyelle ou un h m uet) : de /tudiant, / tudiant; de /homme, /homme (en face de : du livre, au livre; du Hongrois, au Hongrois). Aux form es co n tractes on p eu t ajo u ter la vieille fo rm e &s ( = en les, dans les) qui d o it tre toujours suivie du pluriel, e t ne su b siste que dans quelques form ules : licence s lettres doctorat s sciences bachelier s arts le ministre dcidera s qualits en qualit de m inistre) Baudelaire a ddi Les Fleurs du M al Thophile Gautier, parfait magicien s lettres franaises .

Emploi de l'article dfini


214

D'une m anire gnrale, l'article dfini est, nous l'avons d it (v. n 212, note), une m arque de n o to rit. On l'applique par co nsquent : des choses considres com m e u n iq ues en leur genre, donc parfaitem ent connues : le soleil, la lune, la terre, le ciel, la mer. d es tre s ou des choses pris dans un se n s gnral e t fo rm e n t unit : L'homme est mortel L a littrature me passionne Dfendons la libert L e fe r, le bois sont des m atriaux Le vin sera cher cette anne. des tres ou des choses particulirem ent c o n n u s d e ceux qui p arlen t : O avez-vous mis le vin l Servez les fru its. La maison a-t-elle le chauffage? Le directeur sera absent.

96

Grammaire du franais d'aujourd'hui

e des tres ou des choses qui sont ou vo n t tre dfinis p a r le contexte :

L e livre de Pierre L e livre blanc est vous Parlez-moi du voyage que vous avez fait Voici un stylo et u n crayon; je prends le crayon Il entre dans sa chambre et ouvre la fentre.

Valeurs particulires de l'article dfini


216 Com m e dm onstratif :

Pour le moment il est absent ( = en ce m om ent) Il sort l'instant Je n e veux pas tre trait de ta sorte Vous voyez d ici le tableau ( = la scne d o n t je parte).
216

De l, com m e exclam atif (exprim ant l'tonnem ent, l'adm iration, l'indignation, e tc.) : A ve c adjectif :

L a jo lie voiture! Peuh! la bette affairel


Sans adjectif :

Oh! le toupet! { ici le dm onstratif peut aussi tre em ploy : ce toupet!) 217
Sans exclamation, com m e term e pjoratif ( F . P .) :

Je ne veux rien avoir de commun avec le monsieur Vous connais sez le personnage.
O u, au contraire, com m e term e am lioratif1 : Spcialit de restaurant : la sole au gratin publicit commerciale : X..., le chausseur sachant chausser Y .... le fourreur qui fait fureur (v . aussi n" 263 b is).

218

Com m e distrib u tif ( = chaque) : Avec un chiffre de prix :

Carottes 1 F le kilo (m ais on dira : 15 centimes pice ou la p ice et, avec un ve rb e : payer les carottes 2 F le kilo).
Sans chiffre ;

Etre pay l'heure, la journe, e tc . vendre le pain la livre le vin au litre.


O n d it aussi : ferm le lundi ( = tous les lundis). 219 C om m e possessif : En franais, quand le possesseur est vident, on remplace sou vent l'adjectif possessif par l'article dfini : Ceux qui pieusement sont morts p our la patrie... (V. H u g o ).
1. On dit aussi : emphatique.

L'article

97

L'emploi de l'article e st courant :


a s'il s'agit de parties du corps :

J ai mal la tte Donne-moi la main-Tournez la tte. (Notez qu'on dit de mme : rendre lme, perdre la vie, la mmoire.) avec un pronom indirect marquant le possesseur : Un glaive te percera le coeur. Elle se lave les mains Sa chute lui a bris les jambes. (On dit mme : Une pierre lui a crev Fail, aussi bien que : un ait. Notez le singulier Il m'a pris le bras.)
L'emploi du possessif dans l'un des cas ci-dessus prendrait une valeur particulire : Elle a encore mal sa tte (elle a son mal de tte habi tuel) Une mre dira son enfant : Ne remue donc pas tes pieds comme a! ( = tu fais avec tes pieds un bruit insupportable). Dans : Prends lloquence et tords-lui son cou (Verlaine, Art po tique), le tour populaire met en relief la brutalit du geste. Pans : Il a les yeux bleus, bleus est attribut de l'objet yeux . Mais les Franais disent aussi : Il a des yeux bleus1 et, si ladjectif pithte prcde couramment le nom, on dira : II a de beaux

yeux Oh! grand-mre, que vous avez de grands bras\ (Le Petit Chaperon Ronge).
IVlais la construction avec adjectif attribut permet de distinguer : J ai des cheveux blancs ( = quelques-uns sont blancs) et : J ai les cheveux blancs (tous mes cheveux sont blancs). Et l'on dira, avec d'autres verbes : Il porte les cheveux longs Il tient le bras lev. Pour les vtements, on dira :

Otez votre manteau mettez vosgants gardez votre chapeau2.


Mais, d'une manire gnrale, on emploie l'article s'il s'agit d'un complment de manire construit directement, sans prposition :

Il marchait les yeux mi-clos, la tte basse, le manteau sur le bras, la pipe la bouche, m e fleur la boutonnire.
Ou, s'il s'agit d'un complment d'objet avec attribut :

Il a le chapeau de travers.
Pour la parent, l'article est rare : J en parlerai mon pre. Si la mre dit : Le pre dcidera elle donne au nom une valeur surtout affective (de respect, p. ex.) (v. n 217). Avec l'adjectif propre ( = personnel, priv), le possessif est obligatoire, moins qu'il n'y ait un complment de nom : Apportez va? propres livres Mais : C est le propre livre du matre.

1. Cf. F. Bruot : Le Pense et la langue, p. 2 8 Grevlsse, Le Bon Usage, p. 234. " L expression tombe* Id vebto * > . trs familire, appartient surtout au franais du

98

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'ARTICLE INDFINI
Ses formes
220 singulier pluriel

un

. . . . une : fminin

: m asculin

)
)

des : masculin et fminin,

,, . .

U n est, l'origine, le nom bre un des est, l'origine, un p a rtitif, form de l'article dfini contract : ainsi apparat ds m ainte nant le rapport troit qui unit l'indfini e t le partitif. M ais il im porte parfois de distinguer un (n o m b re ) qui s'oppose deux, tro is, plusieurs, beaucoup, de un (a rticle) qui s'oppose des. Ne pas confondre, non plus : 1. des, article indfini, qu'on peut remplacer par quelquee, et 2. des, article dfini contract ( = de les). 1. A rticle indfini :

Des fleurs ornent la maison (s u je t) Ces taches sont des fleu rs (a ttrib u t du sujet) Je vois des fJeurs{ objet d ire ct) Je pense des fleurs (objet indirect) L a m aison est gaye p a r des fleu rs (com plm ent d'egent), toutes expressions d o n t le sin gulier sera : une fleur.
2. A rticle dfini contracte :

L odeur des fleu rs parfume la maison (com plm ent d e nom ) L a maison est pleine des fleurs que vous avez cueillies (com pl m en t d'ad jectif) L a maison est parfume des fleurs que vous avez cueillies (com plm ent d 'a g e n t), to u te s expressions d o n t le singulier sera : de la fleur.

Emploi de l'article Indfini


221 L'article indfini, avons-nous dit, s'oppose l'article dfini en ce qu'il n'eet pas indice de notorit. Il intro d u it un objet ou un tre pris dans un ensemble de mme espce, e t non encore to ta lement prcis ou identifi. Com parez : Avez-vous rencontr le fa cteu r ? ( = le facteur qui vient chaque jo u r) et : Un nouveau facteur fera la leve (= un facteur parmi d'autres1 ).
1. L'article indfini a une valeur de soudainet, 'inattendu qui loppose au caractre statique, fond de tableau , de l'article dfini (v. I. Vild Lot dans Le Franais moderne, janvier 1960) O r peut dire aussi que l'individualit de l'article indfini l'oppose parfois au caractre gnra! de larticle dfini. U n film d'abord intitul: La femme m arie a d s'appeler ensuite < 1 Une femme marie pour ne pas paratre mettre en cause toutes les pouses.

L'article

99

Valeurs particulires de l'article indfini


222 Un = u n grand..., u n tonnant..., sens frquent dans les exclama tions de la langue familire F.P . :

Tu as un apptit! j ai une soif, il a eu une peurl (e t, plus fam i lirement encore : tu en as, un apptit! j en ai, une so ifl il en a eu, une peurl) il tait dans une colrel ... E t nous avons ici des gens d une adressel ... (Beaumarchais, Le Bar bier de iSville).
Sans exclamation, les romanciers du XIXe sicle ont em ploy l'a r ticle indfini devant un nom ebstreit pour voquar. par l'indter mination mme, un sentiment diffus :

Et elle demeurait dans une adoration, jouissant de la fracheur des murs et de la tranquillit de lglise (Flaubert, Un Cur simple).
Avec un sccent d'indignation (F . P. fe m .) :

Et ce gosse rentre des onze heures, des minuit, des une heure du matin!
Un... =

un vrai... des = de vrais...

L'article indfini sert souvent prsenter plus vigoureusem ent une apprciation, flatteuse ou non :

a, cest un homme Vous tes unprel Raphal, voil un peintre. Et, en F.P. pop. : Tu parles d'un asl (ou d un idioti).
223 On dira aussi dans un sens adm iratif : U n Corneille, un Racine (des Corneille, des Racine) ont cr la tragdie classique (v. n" 263 bis). Des associ aux noms : heures, jours, semaines, annes, dizaines, pages, etc., pour indiquer l'ampleur, la dure, etc.

224

Je t ai attendu pendant des heures Il y a des annes que je ne lai vu J en achte des douzaines (ou : J en achte par dou zaines).
Parfois, pour insister sur le nombre, on redouble l'expression :

Il a t absent des jours et des jours J ai lu des pages e t des pages Il gagne des mille et des mille.

Des remplac par de


225 Dans le franais crit et, gnralement, dans le franais parl un peu surveill, de remplace des devant un adjectif pluriel :

On voyait de grands navires, d assez grands navires, de trs grands navires-, on en voyait aussi de petits.

100

Grammaire du franais d'aujourd'hui

La langue parle (e t m m e la langue crite) prennent d'ailleurs ici beaucoup de liberts :

Quelle sorte de carottes voulez-vous? J en ai des grosses et des petites. Ils auraient (...) de chauds pantalons de velours, des gros souliers... (G. Perec, Les Choses).
Et, mme en frenais crit, des reparait, si le groupe a djectif-nom form e un to u t, et notam m ent un no m com pos, o l'adjectif a pris une valeur spciale (o n fera bien de consulter un dictionnaire) :

Des bas-cts des bas-reliefs des jeunes gens et des jeunes filles des grands-parents et des petits-enfants des petitsfours des petits pois des bons m ots des bons points des courts-bouillons des simples soldats ( = non grads) des faux pas des fausses notes Des faux billets de 50 F sont en circulation (Le Monde, 26 dcembre 1965) des grosses lgumes (F .P . fam ., v . n" 28), etc.
De restituerait

l'adjectif

sa valeur premire, son autonom ie :

D e grands enfants.
crivez et dites toujours : d autres (edjectif et p ro n o m ) : Prenez d 'autres livres; prenez-en d'autres D e certains (p o u r : cer tains) est aujourd'hui archaque; mais V ic to r H ugo, par exemple, l'em ployait rgulirem ent : D e certains cerveaux sont des abmes (H istoire d un crim e) Avec pareil on pourra dire : D e pareilles erreurs sont tonnantes ou : Pareilles erreurs sont tonnantes (p lu t t F .E .) M ais avec tel , on dira to ujo urs : De telles erreurs sont tonnantes, c'e st- -d ire : des erreurs com m e celles-l. (Il a commis telles erreurs que je regrette signifierait : cer taines erreurs que je pourrais prciser.) 226 De s'emploie aprs une expression de quantit :

Assez de soucis, trop de soucis, beaucoup de soucis, une fo u le de soucis, quantit de soucis, gure de soucis (il n a gure de soucis1).
Aprs ces expressions, des s'appliquerait des tres connus : Beaucoup des lecteurs inscrits n ont pas vot, (des : a rt. d fin i). M ais du, de la, des sont obligatoires, et de est im possible, dans tous les cas, aprs bien ( = beaucoup), la plupart :

Bien des soucis vous seront pargns La plupart des soucis vous seront pargns Il dort la plupart du temps.
227 Enfin de s'emploie correctem ent au lieu de un, du, de la, des, dans les phrases ngatives :

Je ne mange pas de pain Il ne vient pas de visiteurs.


1. Voir eussi a rtic le p a r t it if , n1 273 et suivants. Il est souvent difficile et sans grand intrt pratique de distinguer p a r titif et d'autre part in d fin i ou expression de q u a n tit .

L'article

101

Mais si la ngation porte seulement sur le nom en question, ou sur un complment de ce nom, on mettra du, de a, des : Ce pot ne contient pas du lait, il contient de leau 1 Je ne mange pas de la viurtde tous les jours {== j'en mange, mais pas tous les jours)

Je n achte pas des fru its avaris Il n accepte pas des amis de rencontre Si on demande du pain, on ne reoit pas des pierres (Simone Weil, A ttente de Dieu) De mme, on dira : II agit sans esprer de rcompense (sans est une prposition ngative) M ais : Il agit sans esprer une rcompense autre que votre bonheur.
On emploie encore des pour suggrer une Ide d'abondance : Il n'avait pas des outils revendre (La Fontaine, cit par M . Cressot). Enfin, aprs ce n'est pas , ce ne sont pas , des, du, de la se maintiennent gnralement :

Ce ne sont pas des cavaliers Ce n est pas de la fume Ces objets ne sont pas des livres.

Remarques pratiques concernant la prposition de , devant un nom complment


228 De >, immdiatement suivi d'un nom pluriel, est une prpo sition qui forme avec ce nom, et sans article, un com plm ent d'une valeur indfinie et gnrale. Le to ur d e des (= prposition de + article indfini pluriel) n'existe pas O n dira donc : de + complment de nom : J attends l arrive de voyageurs = de certains voyageurs (au sing. : larrive dun voyageur). De + complment d'adjectif :

Ce sol est riche de nombreux fossiles (au sing. : Je suis riche


dune maison). De + complment d'objet :

Parlez de choses srieuses (eu sing. : dune chose srieuse). De -f complment d'agent : Le Prsident, suivi de ministres... (au sing. : suivi d un ministre).
De + complment circonstanciel :

Entourez votre maison de murs (au sing. : dun mur) Ils viennent de points trs loigns (au sing. : Il vient d un point trs loign).
229 On dira aussi, avec un complment au singulier, pris dans un sens trs gnral :

Parlez-moi d 'amour, ah! dites-moi des choses tendres.. (chanson fameuse des annes 1930) Occupez-vous de littrature.
1. Ce pot ne contient pas de lait pourra signifier : il ne contient nen.

102

Grammaire du franais d'aujourd'hui

A B S E N C E E T PRSENCE DE L'A R TIC LE


230 En franais, l'absence d'article est p lu t t l'exception que la rgle. Nous venons de voir, cependant, que l'article in d fin i disparat gnralement, rem plac par de :

1. D evant l'a d jectif pluriel : de beaux livres (v . n 225).


2. Aprs beaucoup, trop, etc. (v . n D 226). 3. Dans la plupart des to u rs ngatifs : Je ne fais pas de m al (v . n 227). 4. Dans les to urs signifiant : de (prpo sition) + certa in s : Parlons de voyages (v . n 228). 5. A joutons les cas o il a une valeur trs gnrale, voisine de celle d'u n adjectif : U n casque de soldat (v . n 255 bis). En outre, l'article (dfini ou indfini) d isp a ra t :

231

Quand le

nom est dj dterm in (v . n 212 N . B .) :

par un adjectif posse ssif : M on livre (m ais : un mien cousin, v . n 337). par un adjectif d m o n stra tif : ce livre. par certains adjectifs, d its indfinis :

Si j ai quelque influence... tout hom m e qui... en tous lieux... (M a is : Vautre livre un certain D urand les quelques am is que tu as encore un travail quelconque les divers, les diffrents modles tous les citoyens toute la terre).
par un adjectif in te rro g a tif ou excletnatif :

Q uel succs? quel succs!


par un adjectif num ral cardinal : deux livres. M ais, p ou r m arquer la notorit , on dira : les deux livres, tous les deux1 De m me : les Q uarante acadmiciens L es Mille

et une Nuits.
Fractions : le tiers d 'u n litre (ou un tiers de litre) N o te z sur to u t : une demi-heure ( Attendez-moi demi-heure est m rid ion a l). Expressions de tem ps (v . n08 642 e t suivants).

Nom s de ftes.
232 Le nom des ftes proprem ent dites prend gnralem ent l'a rticle :

Ftons la Sainte-Irne, / Ascension, la N ol (ou N ol), les Rois, la Pque juive (v . n 26).
S 'il s'a g it p lu t t d 'u n e date, on dira :

Venez m e voir N ol, Pques. M ais : la Toussaint, l'Ascension, etc.


P ou r les chances de loyers, on d it encore m aintenant :

Termes payables la Saint-Jean et la Saint-M ichel.


1. Tous deux est galement possible.

L'article

103

Les jours.
233 Habituellement, dans les dates mises en apposition, l'article dis parat :

Aujourd'hui, 3 novembre le samedi 3 novembre.


Mais on dira obligatoirement : Il viendra le 2 novembre en tte d'une lettre : le 2 novembre (ce 2 novembre est un peu affect). Notez en outre les expressions : tous les trois jours (r p tition ) dans les trois jours (dans moins de trois jo urs) dons trois jours (le troisime jour partir de maintenant) Il viendra lundi, lundi prochain (mais : Il vint le lundi, le lundi suivant) Magasin ferm le lundi ou : chaque lundi, tous les lundis Cette anne, la Fte nationale tombe un vendredi, ou le vendredi Et, si le nom du jour est suivi d'un complment : ferm le lundi de Pques.

Les semaines et les mois.


234

Venez Ici semaine prochaine dans une semaine1 (== au bout des sept jours qui viennent) dans la semaine ( avant la fin de la semaine) avec les mmes diffrences de sens : la quinzaine prochaine, dans une quinzaine, dans la quinzaine; le mois prochain^ dans un mois, dans le mois; /anne prochaine, dans un an, dans /anne.
Notez la formule frquente dans la langue des tribunaux :

Jugement huitaine, quinzaine.


Le nom des mois n'est gnralement pas accompagn d'article :

Janvier sera froid L a premire quinzaine de dcembre a t pluvieuse Dcembre de lan dernier a t brumeux Venez en dcembre, ds octobre.

Les saisons.
235

L e printemps, /t, etc. Comme complment de temps : A u printemps; mais : en t, en automne, en hiver. Et, naturellement, si le nom a une valeur gnrale d'adjectif, pas d'article : L a mode de printemps manteaux d'hiver.

Indication de l'heure.
236 II est une heure, dix heures rentrer une heure, d ix heures.
Mais on dira (dans un sens approxim atif et toujours au pluriel) :

Rentrer vers les une heure, vers les midi, veis les m inuit, vers les dix heures ou : sur les une heure, sur les midi, etc.
1. Ici u n e est un nombre.

104

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Indication de l'ge.
237

A dix ans, quarante ans Il a quarante ans U n homme de quarante ans. M ais, avec ide d'ap p ro xim ation : U n homme dans les quarante ans, dans la quarantaine U va sur les qua rante ans (ou sur quarante ans), sur la quarantaine.

238

Le tom e d'u n livre, la page, la ligne la place, l'adresse,


etc., com m e com plm ents de lieu :

Lisez ce rcit, tome I, page 18, ligne 4 Prenez le dossier armoire 5, rayon 3 L a confrence aura lieu salle 23 Il habite rue de M dicis; 3, rue de M dicis (plus rarem ent : Il habite dans la rue de Mdicis; au 3, rue de Mdicis) Cela s est pass boule vard de la Chapelle, place des Vosges.
Dans les adresses de lettres ne m ettez pas l'article :

M onsieur D urand, !, rue Escarpe, Lyon, IIIe arrondissement; ou : Monsieur M artin, chteau de Saint-Charles {Eure-etLoir).

Le titre des uvres.


239
L'article est souvent absent de la couverture du livre :

Voyages de Gulliver Pascal, Penses.


M ais, parlant de l' uvre , vous direz :

Avez-vous lu les Voyages de Gulliver ? les Penses de Pascal? D ites : Le succs du Soulier de Satin ,
et, s'il s'agit de titres plus complexes :

L e succs de la pice Le D iable et le bon D ieu ou : le succs du Diable et le bon Dieu 1 . Il serait ridicule de dire : le succs d u D iable et du bon D ieu : par l'effet du deuxime article du , le Diable et le bon Dieu
sembleraient associs pour un succs com m un.

Le prix.
240 On vend, on achte, on paie un livre d ix francs.
M ais (avec une nuance d'approxim ation) :

Ce livre vaut dans les d ix francs, vous lavez pay dans les cent francs. Et, avec un com plm ent, l'article dfini s'im p o se (v. n D 214) : L es dix francs que vaut ce livre.
1. Simone de Beauvoir : La force des choses : li centim e du Diabled lehim Dieu.

L'article

105

L'ARTICLE DEVANT LES NOMS EN APPOSITION ET LES ATTRIBUTS


241 On notera que, d'une manire gnrale, l'article laisse au nom son autonomie, son relief.

Nom en apposition
a) Apposition conjointe (v . n 103). L'article est gnralement absent :

Une borne-fontaine, la voiture balai ( = la dernire d'un cor tge) le doux nom de libert. (D ans : le nom de la libert, nous avons un complment de n om .)
Mais on dira : le mont Caucase ou le m ont du Caucase, les m onts

des Pyrnes.
Dans des expressions com m e : un fripon rfenfant, le deuxime terme n'a pas d'article (v. nO B 106, 107). 242 b) Apposition disjointe (v . n 108). Elle est spare, dans l'cri ture, par une virgule, et parfois place en avant du nom . L'article est souvent absent : S'il s'agit d'indiquer une qualit, une profession ou une dfi nition :

M. Lefvre, transporteur, habite place Victor-Hugo Le triangle isocle, figure deux cts gaux.
Sur une carte de visite :

Andr David, avocat la Cour.


Dans le titre d'un ouvrage :

La Peste , roman d Albert Camus.


Aprs un pronom personnel :

Nous, Franais...
Mais on peut dire aussi : Nous les Franais... . Ce to u r est moins solennel et plutt explicatif1 Et l'on dira en dtachant l'appo sition en avant : Avocat, je ne puis trahir mon serment (to u r solennel, soulignant la cause : p a rce q u e je su is avocat...) Ou au contraire : Avocat, il a trahi son serment! (to u r solennel, soulignant l'opposition : quil s o it avocat...). Les crivains tirent des effets de la suppression de l'article : En lui ( = G illiatt) lignorance, infirm it; hors de lui, le

mystre, immensit. (Victor Hugo, Les Travailleurs de la M er.)


1 Pour l'article devant les noms propres, v. n 263 et suivants

106

Grammaire du franais d'aujourd'hui

243

Mais pour souligner la notorit, on emploiera l'article d fin i :

M. Lefvre, le transporteur, chargera nos caisses J ai invit m atre David, l'avocat des grands diteurs (matre David, qui est, vous le savez, avocat...) Avez-vous lu L a Peste , le roman d Albert C am us? Vous, homme de toutes les bassesses, on vous connat trop...
O n l'emploiera avec les surnoms :

Pierrot le fou Jo la terreur244 L'apposition disjointe adm et aussi l'article indfini : il m e t en relief un tre au milieu d'un ensemble d'une mme espce :

J ai consult le docteur Leblanc, un oculiste de lhpital.


Dire : J ai consult le docteur Leblanc, oculiste de l hpital serait plutt annoncer une profession, une qualit. 245 L'article indfini peut aussi donner un sens em phatique l'a p p o sition. M ais gnralement, celle-ci n'est plus dtache en a v a n t:

Toi, un avocat, tu as p u trahir to n serment! Victor, un dur, a fonc sur les agents F .P . pop. Je te prsenteraiAndr, un as de la belote F .P . pop.
N o m a t t r i b u t (v o ir n 133 et suivants) 246 a) Absence d'article, si le nom attrib u t exprime une profession, une qualit sociale :

M. Lefvre est transporteur Alexandre Durel est mcanicien.


On dira donc aussi : Il devient, il reste mcanicien Il passe pour mcanicien. Et, avec l'a ttrib u t de l'objet (v . ncs 138 et suivants) :

O n la lu prsident On l a choisi comme prsident O n le traite d ne.


247
Le nom attribut du sujet peut, dans ce s conditions, tre trait com m e un vritable adjectif :

M. Legris est trs professeur ( = trs professoral).


248 b ) Prsence de l'article, il rend au nom son autonom ie, son relief (v . n 244) : Article indfini. Ainsi vous direz : M . Lefvre est un transporteur de Paris Vous tes avocat : simple qualification. Vous tes un avocat : mise en relief. Je suis soldat : c'est mon m tie r; je suis un soldat : j'e n ai les caractres moraux. D 'o, avec sens emphatique : J e cherchais devenir un menuisier ( = un vra i), Perdiguier, M m oires d'un compagnon (v . aussi n 222). |\|. B. A ve c un pronom de la 3 personne: au lieu de : il (elle) est un... (une...) et de ils (elles) sont des..., dites : C 'est un mcanicien, ce sont des mcaniciens C 'est un avocat rput, etc.

L'article

107

En rsum, vous direz, suivant le cas :

Je suis mcanicien, ou un mcanicien tu es mcanicien, ou un mcanicien il est mcanicien j cest un mcanicien.


249 Article dfini. Il introduit, ici encore, une ide de notorit ou de prcision :

Matre Legrand est avocat de Jean; ou d'unicit : Tu es le chef. L'article dfini permet de dire II est ou c'est : II *st avocat de Jean (ou : C 'est /'avocat de Jean).
On l'emploie galement pour donner fi l'attribut la valeur d'un surnom (v. n 243) :

On appela Henri IV le Barnais On la surnomme la Folle.


Si l'attribut traduit l'ide d'une matire (au sens propre ou au sens figur), dites : C est du vin Leau devient de la glace Cela, cest de la littrature-, mais (F .E .) : C est pure littrature. Aprs les verbes se changer , se transformer , on emploie en, sans article : L eau se transforme en glace. Mais si l'attribut reoit une prcision, l'article apparat :

Comment en un plomb vil lor pur sest-il chang? (Radne, Athalie.)

Superlatif
250 L'article dfini est ncessaire la formation du superlatif dit relatif et il doit prcder immdiatement l'adjectif : il faut donc dire, non seulement le plus beau livre, mais : le livre le plus beau1. Cet artiole subsiste quand le nom est apposition ou attrib u t :

Ce livre, le plus beau de tous Ce livre est le plus beau de tous. N. B. : Mais avec l'adjectif possessif, on dira : mon plus beau livre,
261

Nom en apostrophe

(v . n 629)

Pas d'article, en gnral :

Soldats, du haut de ces Pyramides, quarante sicles vous con templent. (Bonaparte) Tenez bon, camarades!
On dit : Oui, Monsieur le Directeur , Monsieur le Professeur , Monsieur le Prsident . Mais non pas : Oui, Directeur , Oui, Prsident ; cependant Oui, Professeur s'entend quelquefois. On dit, suivant le cas (v . n 327) : Mon Gnral , ou G nral , etc.
1. On trouve Cbpnndi abusivement, le superlatif sans l'article, dans certaines apposi tions : Liout. netiu lubrifiant du titane (titre dun article du Momie, in janvier

108

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Certains em plois de l'article dfini appartiennent la langue fa m i lire ou populaire : H les copains! Bonjour la petite mre ( une m archande des quatre-saisons, par exemple) Vous, le numro 4, sortez du rang (un officier un soldat) Parlez, te 17 (u n e standardiste, quelqu'un qui obtie n t la com m unication tlphonique).

Locutions verbales
252

L 'article e s t a b s e n t d 'u n g ran d n o m b re d e lo cu tio n s verb ales,


o le verbe et son com plm ent form ent un to ut, quivalant un verbe seul : Tenir tte quelquun = rsister quelqu'un. Si le com plm ent est dtermin, l'article est obligatoire : Avoir /air de rire - avoir / aL* fch. O n d it aussi : avoir un air fch (v . n 219) avoir /habitude de travailler (m ais, sans com plm ent associ, F .P . fam . : Vous riez? J ai / air, mais

je ne ris pas Vous travaille*, encore? Oh! j ai /habitude).


Dans d'autres cas, la prsence d'un article modifie le sens gnral, en rendant au nom son autonomie, son relief. On opposera : faire pa rt d une nouvelle (l'annoncer) fa ire la part du feu (rserver une part l'incendie, pour mieux ie co m b attre ) fa ire fe u sur quelquun (tire r un coup de fsu sur lu i) faire un feu denfer (allum er at entretenir un feu intense). C 'est l'usage surto u t qui, la longue, enseigne les distinctions faire. Voici les verbes le plus souvent employs :

Avoir
253

Avoir faim , trs faim (langue co ura n te ), grand-faim F .E ., une grande faim , une faim de loup F .P . avoir soif, trs so if (langue courante), grand-soif F .E ., une grande soif J avais une de ces soifs! F .P . fam . avoir raison de faire quelque chose ( = faire bon d ro it) avoir une raison de faire (avoir un m otif particulier de faire), etc.
Donner

Donner raison (tort) quelquun (approuver, ou dsapprouver quelqu 'un ) donner la raison d une chose (expliquer pourquoi cette chose se fa it), etc.
Faire

Faire peur quelquun (l'e ffra ye r) lui faire trs peur. M ais : lui faire une peur bleue (une peur extrm s) F .P . fam ., etc.
M ettre

M ettre jo u r ses affaires ( rgler celles qui avaient du re ta rd ). M ettre au jour une poterie ( = la dco uvrir au cours de
fouilles), etc.

L'arlicle

109

Parler Parler le franais (savoir, d'uns manire gnrale, s'exprim er en franais), etc. parler franais (s'exprim er en franais, dans une circonstance dtermine) Je parle franais, il me semble! ( = ce que je dis est pourtant c la ir!) Perdre Perdre confiance en ses amis Perdre la confiance de ses chefs.
Porter

Porter torl quelquun Porter les torts d une action ( = en


tre tenu pour responsable). Prsndre

Prendre garde de tomber ( = viter de to m ber) garde (en parlant d'un soldat qui va veiller), etc.
Rendre

Prendre la

Rendre service quelquun utile dans une circonstance).

Lui rendre un service (lui tre

L'article et les complments de nom (v. no e 186 et suiv.) 254


Il disparait souvent, notamment aprs les prpositions , de, et surtout en. a) & :

U ne tasse caf, une cabane lapins, un pot lait, un chapeau plumes, une robe volants. (M ais on d it : une bote aux lettres .)
N. B. Pour les expressions non figes1 , accompagnes ou non d'un adjectif, vous pouvez vous conform er au tableau de corres pondance ci-dessous, o l'article un commande gnralement un complment sans article ; LE UN

la maison aux volets ou : la maison volets la maison aux volets verts ou : la maison volets verts une maison volets (aux est exclu)2 une maison volets verts (plus rarement : une maison aux volets verts)

Dans les noms de m e ts , le nom complment est gnralement introduit par :

au. la, aux : omelette fromage gigot aux flageolets tarte la crme. Mais la langue parle et la langue commerciale abrgent volontiers ; et l'on commande au garon : U n poulet froid mayonnaise un steack frites.

255

b) de ;
Une chelle de fer (v. n 188) une tasse de porcelaine le professeur /histoire, de franais un crivain de langue alle m ande des adverbes de temps, de lieu, de m anire une rage de dents (p o u r les fractures, d e ; pour les blessures, : une fracture du bras, une blessure au pied), etc.
1. Cest--cUre qui ne constituent pas, depuis I temps, un nom compos,. comme : une tasse caf, une retraite avx flambeaux, une boite auv lettres. 2. Sauf dans certains nom s composs, comme : une latte au\ fraUes,

110

Grammaire du franais d'aujourd'hui

. . L'absence d'article peut confrer aux com plm ents de nom introduits par de une valeur gnrale, indfinie : celle, par exemple, d'une m atire, d'une science. M ais si ce com plm ent de nom voque un personnage ou une chose connus ou dter mins, l'article (dfini gnralement) reparat :

Connaissez-vous M. Delamain, c h e f d'orchestre ? M . Delamain, chef de l'orchestre du G rand Thtre? Je voudrais voir le c h ef de bureau, le chef du prem ier bureau Voici un professeur de facult, un professeur de la facult des lettres.

255
bis le, u n com m andant des com plm ents de nom prcds de du, d*un, des, de1 au singulier au pluriel

L e casque du soldat M artin...

L es casques des soldats M artin et D upont... Les casques de certains soldats...

(Les soldats sont dtermins ou connus.)

L e casque d un soldat...

(Les soldats ne so n t pas connus.)

Un casque de soldat... D es casques de soldats... L e casque de soldat que j ai L es casques de soldat(s) que j ai trouv... trouvs...
(S o ld a t dsigne ici l'espce en gnral : valeur d 'adjectif.)

U n casque du soldat supposerait une pluralit de casques ( = un


de ses casques).

256

c) en : U ne bote en carton la vie en rose.

L'article et les com plm ents circonstanciels


257
L'article est so u ven t absent de certains com plm ents circons tanciels o entre une prposition.

a) Il e s t to u jo u rs a b s e n t ap rs : & fo rc e d e, pour c a u s e de, pour raiso n d e : Russir force de patience Ferm pour cause de dcs Se dmettre pour raison (ou raisons) de sant.
b) Il est tr s souvent absent aprs la prposition e n , quelle que soit la valeur de celle-ci :

Aller en prison, tre en prison tre en Angleterre, en Allemagne de lO uest {Le M onde, 22 juillet 1963) rouler en auto, voyager en t, en automne, en hiver en janvier, en mars, e tc 2.
1. 2 e n... Je O n notera q u e , ici encore/ u n c o m m a n d e g nralem ent un c o m p l m e n t sans article. Il est rem arquer q ue le franais contem porain ten d h prfrer l'expression sy nth tiq ue l'expression articule, et ft dire : En dmocratie, le citoyen a le droit cVtre Inform vous crit ai e n fin de sem aine (a u lieu de : d a n s u n e dmocratie, l a fin i f f l a semaine).

L'article

111

Cependant on d it avec l'article dfini : Regarder en l'ir Donuer une rception en /honneur de quelquun soire sera donne en /htel de la Prsidence On dit : en / absence de, mais : en prsence de en la per sonne de Il n y a pas de pril en la demeure ( = attendre). Evitez d'employer en le , e n l e s . Pour s, v . n 213).
Et l'article s'emploie encore dans de nombreuses expressions figes o le ce (v. n 21 S) :

En /espce, en la matire, en la circonstance, en /occurrence. ( En /occurrence, la voiture des pompiers est autorise prendre le sens interdit. ) Laisser les choses en /tat.
L'article indfini s'emploie aussi aprs en. peut-tre avec plus de souplesse :

En des temps comme les ntres... Je lai rencontr en une curieuse circonstance, en de nombreux endroits En un sens, il a raison.
258 c ) L'article est souvent absent aprs les autres prpositions :
& :

Se mettre genoux tre terre rouler toute vitesse voya ger petites fournes, petitCo' tepes marcher grands p a s parler haute voix, voix basse suer grosses gouttes, etc. Mais on dit (complments de lieu) : tre, ou aller / maison, la messe, /cole, la chasse, au concert, au thtre.
aprs :

Aprs enqute, nous avons appris que... Il m a inform, mais aprs coup Les difficults d'aprs guerre Se retirer des affaires aprs fortune faite.
avant :

Ne dcidez pas avant rception de ma lettre Les prix d'avant guerre.


avec : (absence trs frquente de l'article ) :

Vous serez accueilli avec honneur Je le ferai avec joie (--= valeur
d'adverbe de manire), contre :

Envoyez-moi ce livre contre remboursement.


de :

Sortir de prison, de table Pleurer rie chagrin, de colre, de rage Le sort, dit le vieillard, n est pas toujours de fer. (Andr Chnier, L'Aveugle.)
faute de :

chouer fa u te d aigent Faute de grives on mange des merles,


hors :

Un numro hors programme Destins hors srie tre class hors concours.

112

Grammaire du franais d'aujourd'hui

ju sq u : Restez au lit jusqu' gurison.


par :

Prenez un manteau, par prudence Agir par ambition, p a r jalousie, par bont Par ordre du gouverneur... Payer cent francs par jour {par mois, par an) Ce sera dix francs par per sonne Voyager p a r mer, par avion.
par-devant : Dans l'expression juridique : acte sign par-devanr notaire. par suite de :

tre absent par suite de maladie. pour : Q ua-t-il reu pour p rix de son travail? Je viens vous voir pour affaires Il a t remerci pour ngligence dans le service Cette observation ne figure dans le document que pour ordre (pour le bon ordre), pour mmoire (pour le souvenir). D icton : il pour il, dent pour dent.
sans : (l'article est souvent absent) :

Agir sans prudence, sans gnrosit tre sans argent. (M as : sans le sou), etc. selon : Prix selon grosseur (au restaurant; crit souvent : s. g .)
sauf :

Tout est l, sa u f erreur A lundi, sc u f contrordre. sous : Mettre une gravure sous verre Vivre sous terre. sur : Prisonnier sur parole Complet sur mesure.
N. B M as, en gnral, si le com plm ent circonstanciel est lu imme dterm in, l'article reparait :

tre aux genoux de quelquun Vous serez accueilli avec les honneurs de la guerre.
259 L'article est encore absent de certaines expressions anciennes se prsentant souvent com m e des couples :

Croire dur comme fe r que... (croire obstinm ent) Sortir d un procs blanc comme neige (parfaitem ent innocent) Vivre comme chien et chat (vivre en dsaccord) E ntre chien et loup
(au crpuscule, l'heure o l'on distinguerait mal un chien d'un loup) Avoir banes (ou barre) sur quelquun (a vo ir avantage sur lui. locution em prunte au jeu de barres) A malin, m alin et demi ( un adversaire subtil on oppose un adversaire plus subtil encore) M ontrer p a tte blanche (fo u r nir la preuve qu'on peut tre admis dans un groupe) Jeter fe u et flam m e (m anifester un violent com portem ent) Suer sang et eau (se donner une peine infinie) - Proclamer cor et cri (en faisant beaucoup de b ru it), etc.

L'article

113

260

L'article est absent de nombreux proverbes (souvent la fo rm e ngative), qui gagnent ainsi en concision et en gnralit :

Borne renomme vaut mieux que ceinture dore Abondance de biens ne nuit pas Ventre affam n a point d oreilles, e tc .
de certaines numrations (F .E -), avec le mme effet de con ci sion et de gnralit :

Femmes, moine, vieillards, tout tait descendu. (La Fontaine, L e Coche e t la Mouche.) E t je verrais mourir pre, enfants, mre et fem m e, Que je men soucierais autant que de cela. (Molire, Tartuffe.)
de certaines phrases (le plus souvent ngatives ou interrogatives, F .E .) o le nom a une valeur gnrale :

Il n accepte ni excuses n i compromis Jamais homme n e fut plus draisonnable Cunnaissez-vous fem m e plus lgantel
261 du style dit tlgraphique, o l'conomie de m ots s'impose : Reu colis. L ettie suit. Dans un agenda : Mettre antigel

dans radiateur auto .


262 Avec l'infinitif de narration, le sujet est souvent sans article, surtout si c'est un nom pluriel F .E . :

Grenouilles aussitt de sauter dans les ondes, Grenouilles de rentrer en leurs grottes profondes. (La Fontaine, Le Livre et les Grenouilles.)

L'ARTICLE ET LES N O M S PROPRES


Noms de peuples et d'habitants
263 M ettez l'article : les Franais, un Franvs, sauf, souvent, avec l'apposition, l'attrib u t, l'apostrophe (v. n 03 241 251).

Noms de personnes
Noms d e fam ille e t prnom s : s a n s article en gnral : Pierre est v alu Le roi douard Monsieur D urand (fam i lirem ent : M artin et Dupont sont prvenus.) Mais on dira : les Goncourt ( = les deux frres G oncourt) les Durand ( = la famille Durand) C est un Durand, une D urand (un m embre de la famille Durand) Et. pour les d y n asties, le s fam illes princires ou clbres : les Bourbons, les Habsbourg (v. n 51). les Estienne (famille dim prim eurs franais du XVI sicle).

114

Grammaire du franais d'aujourd'hui

263 bis

Le, la, emphatiques. L'article dfini accompagne. l'im itation de l'italien, certains noms clbres d'crivains italiens : i'Arioste,

te Tasse1;
de peintres italiens : le Corrge. (M a is : Raphal, Michel-Ange). O n dit aussi le Poussin (il travailla longtemps en Italie). Des noms de cantatrices, ou d'actrices, surtout italiennes, soit de naissance, soit d'ducation :

La Patti, la Duse, la Tebaldi, la Callas.


Pour certaines artistes franaises on a d it :

L a Champmcsl, la Duparc (xvn s.), la Clairon (xvm s.), la Malibran (xixe s.).
Le, et surtout la, pjoratifs. L'article prend une valeur pjora tive dans : la M ontespan (M m e de M ontespan) la Pom padow la Thnardier (personnage des M isrables). Au jou rd 'h ui ce to u r est F.P. vulgaire : la D upont et son D upont de mari. N. B

Un harpagon, un tartuffe sont devenus des nom s com m uns.

L'article accompagne le nom de personne si celui-ci est dterm in ou qualifi :

L e Parmentier que je connais habite Neuilly parlez est un autre Parmentier.

Celui dont vous

L'expression la + nom propre signifie : fi la [m anire d e ]. O n l'em ploie surtout en cuisine : turbot la Vatel mais aussi en matire d 'a rt : un pome la M allarm un nocturne la

Chopin.
* *-es (quelquefois des) voque, en particulier : 1. un personnage clbre, dans une numration :

L es Corneille, les Racine, les Molire font la gloire du x v n e sicle, (ou : Des Corneille, des Racine...) v. aussi n 223.
2. des personnages com parables tel grand hom m e :

L es Molires sont rares aujourdhui.


3. les uvres des artistes :

Venez voir les Matsse et les Rouault de ma collection (e t, au


singulier : : Je possde un Balzac complet).

Nom s gographiques
264 N om s de m ers, de lacs, de rivire, de caps, de m ontagnes : S'em ploient avec l'article dfini : L a Mditerrane la m er Caspienne ou la Caspienne le lac Lman ou le Lm an la Tamise le cap H orn le Caucase.
1. Le D ante est une expression fautive Dites : D ante (c'est un prnom).

L'article

115

rc m s

archipels : article pluriel : les Hawaii, les Lofoten. grandes les d'Europe : article singulier : la Sicile, la Crte. Mais : Chypre. petites les d'Europe : pas d'article : Dlos, Samos, Rhodes. les hors d'Europe : pas d'article en gnral : M adagascar Borno Sumatra Mais : la Guadeloupe, la M artinique, la Jamaque - Et, parce que le nom contient l'adjectif antpos nouvelle , on dit . la Nouvelle-Zlande la Nouveiie-G u ine.

Nom s d e villes :
Pas d'article (sauf, bien entendu, s'il est inclus dans le nom , ou s'il y a dtermination) :

Rouen, Marseille Le Havre.


Et l'on dira : le Paris du XVIII* sicle le vieux Nice ( = les vieux quartiers de Nice) le grand Paris ( = Paris et son d istrict) le 7bW-Paris ( = la partie la plus mondaine de la population pari sienne). ^ w ns de pays, de provinces : S'emploient avec l'article dfini, mme si ce sont des nom s trangers :

La France la Bourgogne le Kentucky le Se-Tchouan.


Mais on d it : Isral, sans article. Le m o t existait avant la nation. (P our le genre des noms, v. n 12, 13). N. B. Les emplois ci-dessus concernent les noms sujets, a ttri buts du sujet, complments d'objet direct ou com plm ents de lieu construits avec par >.

265

Nom s gographiques employs com m e complments aveo les prpositions , dans . en et de .

I. Complments de lieu
a) Question : o? 1 . Noms de ville : , sans article, n'en comporte un :

m oins que le nom de la ville

Je rside Paris1 la Havane au Havre.


La mode s'est rpandue de dire : en Avignon, provenalisme ( ? ) favoris par la crainte de l'hiatus : /Avignon Certaines gens en viennent mme dire : en Arles, en Hati, en Alger.
1. Dans ne s'emploie avec un nom de ville que s'il est dtermin ou caractris : tlnm ttml Paris, dans lo Paris de Louis X I I I , ou si lon veut souligner l'ide de contenance concrte : Rome n*est plus dans Rame, clic est toute o je suis (Corneille^ Sertor/us). 2. La langue du Moyen Afle offre, il est vrai, de nombreux exemples de l'emploi de en devant un nom de ville, mme commenant par une consonne La langue classique a dit : en Alger (Molire, Fourberies de Scapin) en Argos (Racine, Iphignie).

116

Grammaire du franais d'aujourd'hui

266

2. Nom s de dpartem ents franais : dans le, dans la, dans le s :

dans le N ord, dans la Manche, dans les Ardennes.


M ais vous entendez quelquefois (s'il s'agit de noma qui fu re n t ceux d'anciennes provinces ou de deux term es unis par e t) : En Charente, en Vende, en Cte-dOr, en Eure-et-Loir, etc.

267

3. Nom s de provinces franaises. En gnral, en devant les nom s fminins, et devant les noms masculins com m enant par une voyelle; en, quelquefois au ou dans le, devant les noms masculins com m enant par une consonne :

En Bourgogne, en Auvergne, en Anjou, en Artois, en Berry (quel quefois dans le Berry), etc.

268

4. Nom s de pays : dites en, s'il s'agit . de noms fm inins, ou de noms de grandes iles situes en E u rope (v. n 264) : E n Chine, en Sude en Sicile, en Crte (mais ; Dlos, Ouessant et mme Chypre Cuba, Borno,

Terre-Neuve, la Martinique),
de noms m asculins com m enant par une voyelle :

E n Iran, en Azerbadjan.

269

5. M ettez au devant les noms de pays masculins com m enant par une consonne :

A u Japon, ait Brsil,


aux devant les noms du pluriel : A u x tats-Unis (m .), aux Antilles (f .). Si les noms de pays ou de ville sont accompagns d'un adjectif ou d'une dterm ination, m ettez ; dans le, dans la :

D ans la Hollande m aritime dans le Mexique d'aujourd'hui dans le vieux Toulon.

270

b ) Question : d'o? M ettez du, de la, des devant les noms des paragraphes 2. 3. 5. :

Je viens du Pas-de-Calais, de la Bretagne1, des tats-Unis, du Japon.


M ettez de, d 'd e v a n t les noms des paragraphes 1. et 4. :

Je viens de Rome, de Chine, de Sicile, de Crte, de Borno, f/Iran, d 'Azerbadjan. (O n peut dire : de Nouvelle-Zlande ou de la Nouvelle-Zlande.)
1. Mais de est frquent devant les noms fminins de province : Nous arrivons W eBretagne, Alsace.

L'article

117

271

II. S'il s'agit d'autres complments que des com plm ents de lieu
a) Complments de nom :

1. De introduit une expression comparable un adjectif :

L empereur rfthiopie - les ctes //Angleterre (ou anglaises) lhistoire de France le fromage de Hollande.
Mais du, des reparaissent souvent si le complment est un mas culin commenant par une consonne, ou un pluriel :

L empereur du Japon lhistoire du Japon, des tatb-Unis. 2. De ia laisse au complment sa valeur individuelle : Les vicissitudes de la France l tude de / Angleterre. 272
b) Complments d'objet indirects : Mettez du, de la, des, au, la, aux :

Dans vos recherches, occupez-vous du Mexique Pensez m Canada.


...Sauf s'il s'agit de petites les europennes, ou d'Iles non e u ro pennes, auquel cas on mettra de :

Il se dsintresse de Dlos, de Cuba, de Borno, etc.

L'ARTICLE D IT PARTITIF
Ses formes
273 singulier du (masculin) de la (fm inin) 274 pluriel des <masculin et m i n in )

II n 'y a vritablement terme partitif que lorsqu'il y a prlvem ent d'une partie. Comparez : Je prends le pain ( = to u t le pain) Je prends un pain ( = un pain entier) et : Je prends du pain qui est sur la table ( = une partie de ce pain qui est...), des confitures qui sont dans le p o t ( = une partie de ces confitures qui sont...). Il y a encore un vrai complment partitif (mais sans article) dans : Le rgiment a perdu de ses hommes ( = quelques-uns de ses hommes) Je ne veux pas prendre de votre temps (= une part de votre temps).

118

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Par extension, on v o it un partitif dans les expressions suivantes :

Je mange de la viande\ je bois du vin, je prends des confi tures Pchons ici : il y a de la sardine Vous avez de la patience, du courage Faire de la musique Lire du Camus. Il n y verra que du feu F .P . fem . ( = i l ne s'apercevra de
rien). aprs beaucoup, peu, etc. (v . n 226) :

Il y a beaucoup de neige; peu de spectateurs2.


et dans des phrases ngatives (v . n 227) :

Je ne vends pas de lgumes Ici, il n y a pas de sardine.


Ce qui est certain, c'e st que, dans to us les exemples ci-dessus, il ne s 'a git jam ais de to ta lit , laquelle s'exprim erait par to u t (Je bois tout le vin J ai lu tout Camus) ou par l'article sim ple :

J ai bu le vin.
L'appellation de partitifs donne ces term es n 'e st don c pas illogique. M ais elle ne correspond plus que rarem ent la co n s cience du Franais parlant.

PLACE DE L'AR TICLE


275
L'article se place im m diatem ent devant le nom ou devant l'ad je ctif pithte si celui-ci prcde le nom : le livre un livre int

ressant un beau livre.


Dans les appellations o entrent so it un titre , soit un s u rn o m , l'article se place devant le titre :

M onsieur le D put M adam e la Duchesse.


ou devant le surnom (v . n 243) :

Louis le Germanique Guillaume le Taciturne.

Place de l'article accom pagnant certains indfinis


276
N otez : toute la ville, tous les citoyens mais : la toute fin F.P. = la fin extrm e, le 7 W -P aris (l'ensem ble des notabilits). et : tout homme mme l'hom m e nous avons dj que lui... Tel

est m ortel; l'hom m e m m e ( = lu i-m m e ) ou : M ais : les mmes hommes ( - les hom m es d o n t parl) un te l hom m e M ais : un homme tel un homme puis ( = com m e un h o m m e puis),

il s effondre.
1. Mois on pout y voir un article de m a ti re (cf. G Gougenheim, Systme meties! de ta fatigue franB/se). .. _ . 2. Ce sont, si l'on veut des expressions de q uantit En revanche, si I on dit : Peu ds spectateurs furent satisfaits, on a un vrai partitif, quivalant : peu, parmi les spectateurs.

L'article

119

RPTITION DE L'ARTICLE
I.
277

Nom sans adjectif pithte


a) L'article se rpte dans les numrations dont les term es s'appliquent des espces diffrentes : Alors dfilrent les artilleurs, les cavaliers, les fantassins M ais voir n 260. b) Dans certaines expressions globales (juridiques ou adm inistra tives, gnralement) l'article s'exprime une seule fois , par un pluriel (les, eux, etc.) :

278

Les dommages et intrts les us et coutumes les Eaux et Forts les Ponts et Chausses les Arts et Mtiers les officiers, sous-officiers et soldats Indiquer les nom 1, prnoms 1 et date1 de naissance de l enfant Magasin ferm les lundi, mardi et mercredi.
279 c) Dans d'autres expressions globales, l'article s'exprime une seule fois, par un singulier, parce qu'il n'est question que d*un seul et mme tre : Le conseiller et me damne du roi 2 (= celui qui tait la fois son conseiller et son diabolique inspirateur) X ..., le four

nisseur e t ami de Sa Majest L e frre et collaborateur de larchitecte.


... en particulier, si la conjonction ou annonce une deuxime appel lation du mme objet, une dfinition :

Le plantain, ou herbe aux blessures le tamier, ou herbe de la femme battue le coffre, ou malle arrire des voitures.

II. Noms Accompagns d'un adjectif pithte


280
Plusieurs noms qualifis chacun par un adjectif diffrent : autant d'articles que de noms.

Les petits profits et les grands succs.


Un seul nom pluriel, reprsentant plusieurs catgories, quali fies chacune par un adjectif diffrent (pithtes incompatibles entre elles) : rptez l'article :

Les bons et les mauvais camarades.


W- B. Si chaque catgorie ne renferme qu'une unit, dites :

Les langues grecque et latine Les dix-septime et dix-huitime sicles.


1. Remarquez l'emploi, logique, du singulier, ou du pluriel, suivant le cas. 2. Voir pour l'emploi du possessif (son conseiller et fime dam n e) n" 334.

120

Grammaire du franais d'aujourd'hui

e U n seul nom , qualifi par plusieurs pithtes com patibles entre elles : ne rptez pas l'article : Les jeunes et jolis enfants de mon frre Le grand et gros homme

que voici.
IM. B. En rptant l'article, on souligne l'expressivit des pithtes : Les jeunes, les jolis enfants de mon frre Le grand, le gros homme que voici Le vierge, le vivace et le bel aujourdhui

(Mallarm, Posies).

AR TICLES PRIVS DE LEUR N O M


L'article peut m aintenir la structure de la phrase, m m e en l'absence du nom qu'il devrait norm alem ent introduire :
I

S oit qu'il form e alors avec un groupe de mots une expression nominale parfaitem ent claire : Le 2e chasseurs (2 e rgim ent de chasseurs) la Saint-Louis (la fte de saint Louis) la Franaise des ptroles (la C o m pagnie franaise des ptroles) une Royal D utch (une action de la Com pagnie Royal D utch) le Maine-el-Loire (le dpar tem ent form par la M aine et la Loire). S oit qu'il donne lui-m m e la valeur d 'un nom to u te espce de term e ou d'expression : O n a entendu des oh! et des ah! Je naime pas les gens qui pratiquent /te-toi-de-l-que-je-my-mette F .P . fam .

L'article

121

L'A D JEC TIF DM ONSTRATIF


282 L'adjectif dmonstratif se place dewant le nom p o u r dsigner, pour montrer un tre, une chose (parfois avec geste l'appui) : Ce couteau est trs pratique Cette fleur-l sent bon.

Formes des adjectifs dmonstratifs


Simples Masculin Sing, ce, cet Fminin cette M asculin ce... -c i, cet... -c i ce... -l , cet... -l Com poss Fm inin cette... -c i cette... -l

Plur.

ces

ces... -ci ces... -l

Cet, form e du masculin singulier, ne s'emploie que devant les noms commenant par une voyelle ou un h m uet ; Cet animal cet homme; mais : ce livre ce hros. 283 Ne confondez pas ce, adjectif dm onstratif m asculin singulier, avec ce, pronom dmonstratif neutre , sujet ou objet d'un verbe : ce soldat (adjectif) ce n est pas vrai (p ro n o m ). Dans : cet homme-ci, cet homme-, -c i et -l sont des form es des adverbes de lieu ici et l. (P our l'emploi des adjectifs dmons tratifs ainsi composs, v. n 286.) Placez -c i et -l (sans oublier le trait d'union) aprs le nom dtermin par le dmonstratif. Le groupe ainsi constitu n'adm et, comme pithtes conjointes (v. nos 102 et 113), que les adjectifs qui prcdent le nom :

Ce beau livre-/.
(O n ne peut dire ni : ce livre bleu-ci, ni : ce livre-ci bleu, alors qu'on d it : ce livre bleu.)

ADJECTIFS D M ON STR ATIFS SIMPLES


284
Le sens primitif de dmonstration s'est largement tendu : a) soit pour rappeler une personne ou une chose dj nom m es :

Vous m avez annonc un visiteur; o est ce visiteur?


b) soit pour annoncer une personne ou une chose dont il na pas encore t question :

coutez cette histoire; elle vous amusera1.


Expressions quivalentes : pour a ) le visiteur question', pour b) lhibtuirc que voici, I histoire suivante I wrfoH n F.E. ou dans la langue administratva pour a ) : Iciltl visiteur, la visiteur susdit, sus. mn). En outre l'article a parfois aussi sens de dmonstratif: ta proposi tion est intressante ou i'adj. relatif cas..; ou un indifmi : dans une telle situation...

122

Grammaire du franais d'aujourdhui

Le dm onstratif sert, dans le F .E . surtout, prsenter avec plus d'insistance un term e abstrait d o n t le sens va tre dvelopp par un infinitif ou une proposition :

Il a cette manie de toujours vous interrompre ( = la m anie d e ...). J ai sur vous cet avantage, que j'h a b ite Paris ( = l'avantage
q u e ...). 285 V aleur affective de l'adjectif dm onstratif : il peut exprim er : l'tonnem ent, l'indignation (surtou t en F.P . fa m .) : Cette ide! ( = quelle drle d 'id e I) oh! ce chapeau!

voyez cette audace!


le m pris :

Ce petit sot na rien su rpondre,


l'adm iration :

Corneille, Pascal, ces gnies qui illustrrent le x v n e sicle...


le respect, la courtoisie :

Ces messieurs de la famille... , dira l'ordonnateur des


Pompes funbres pour form er le convoi du dfunt, la tendresse ou la piti :

Ce pauvre ami, quel chagrin pour lui!


l'ironie lgre :

Ces dames sont papoter dans le salon,


parfois la possession :

L injustice est intolrable au peuple de ce pays (anglicism e,


sans doute, pour : notre pays).

A D JE C TIF S D M O N S TR A TIFS C O M P O SS
286 En principe, les composs avec -c i indiquent la proxim it d 'u n tre dans l'espace ou le tem ps. Les composs avec -la indiquent loignement :

Je prends ce livre-ct. Je vous laisse ce livre- N ous viendruiis vous voir ces jo u rs- ( un des jours prochains) A cette poque-/^ (qu i est du pass) vous n tiez pas n.
Mais le F .P . em ploie volontiers -l dans tous les cas, com m e il d it : l pour ici, voil pour : voici. Il em ploie d'ailleurs voici pour voil (en conclusion d 'un expos, notam m ent la radio-tlvision1). Nous vous recomm andons de m aintenir la distinction note au para graphe prcdent : elle est parfaitement admise de tous les Franais et favorise la clart de l'expos.
1. Dj, dans Bossuet. en conclusion d'ure exhortation : < Voici un article de consquence, pciiscz-y, mes lilies. {Ordonnances notifies aux UrsuUnes de Meaux )

Adjectifs et pronoms dmonstratifs

123

Ce... -l a souvent une valeur admirative :

Cet homme-l, quelle force de la nature!


ou pjorative :

Je n ai rien de commun avec ces gens-l.

Adjectifs dmonstratifs dans les complments de temps


287 Ici l'emploi de l'adjectif simple et de l'adjectif compos est assez capricieux et varie selon les noms qu'ils accom pagnent. V oici quelques expressions retenir : a) Expressions relatives aujourd'hui et qui n'adm ettent gure

-ce... -ci : Il fait beau, il fera beau : ce malin, ce midi, t et aprs-midi, ce soir.
b) On d it et on crit :

Ces jours-, ces temps-, cette heure-/, ce mois-c/.


Mais on dira et on crira : tous ces jours, tous ces temps, tous ces mois presque aussi souvent que tous ces jours-/, tous ces ttinps-c/,

tous ces mois-c/1.


c) On dit et on crit : En ce moment ou en ce moment-c/; cette semaine ou cette semaine-/; cette anne ou cette anne-ci. Et dans un rcit :

Il faisait beau ce matin-/, ce midi-t, cet aprs-midi-/, ce soirl, ce jour-/, cette semaine-/^, ce mois-Z, cette anne-/; cette heure-, ce moment-/^/, cette poque-f. en ce temps-/t>. De mme : II fera beau ce jour-t.
1 Cejour est parfois employ dans la correspondance commerciale : votre lettre reue jour Ailleurs cette expression est effectue. Dites et crivez : aujourd'hui.

124

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE PRONOM D M O N S TR A TIF
288 C om m e l'adjectif dm onstratif, le pronom dm onstratif se rt m o n tre r. M ais en m me tem ps, il joue le rle d 'u n nom , a) soit q u 'il rem place ou reprsente un nom dj exprim 1, b ) soit q u 'il exerce les fo n ctio n s d'un nom , sans rfrence prcise2 (va le u r dm ons tra tive affaiblie) : a ) Voici deux livres. Prenez celui-ci. b ) H onte celui qui ment. 289

Formes des pronoms dmonstratifs


Sim|les M asc. Fm . N. M asc. C elu i-ci Celui-l Ceux-ci Ceux-l iom poss Fm. Celle-ci Celle-l Celles-ci Celles-l N eutre Ceci Cela ( a )

S in g. Celui j d e . Celle j d. Ce f qui ( qui Plur. Ceux S de Celles j d. (q u i ( qui

N . B . A u x form es composes, ceci et cela s' crive n t en un seul m ot.

EM PLOI DES P R O N O M S D M O N S TR A TIF S SIM PLES


I.
290

Celui, celle, ceux, celles


En principe, ces pronom s doivent tre suivis : a ) d 'u n p ron om relatif : qui, que, qui, auquel, etc.

Celui qui prendra l pe prira p a r Ppe.


b ) ou de la prposition de :

Son cur est aussi pur que celui d un enfant.


291 A viter : le dm onstratif celui, celle, e tc., suivi d 'u n adjectif en pithte conjointe : Dites : D e ces deux chapeaux, je choisis le rouge (ou celui qui est

rouge).
1. Les pronoms de cette sorte, rappelons-le (voir n " 210 ter), sont appels des re p r sentants. 2. Las pronoms de cette sorte sont appels des nom inaux.

Adjectifs et pronoms dmonstratifs

125

Cependant, avec une pause (pithte disjointe), on pourra dire et crire :

Parmi toutes mes excursions, je me rappelle, surtout, celles, si agrables, que j ai faites dans les Pyrnes.
L'empioi d'un participe est, en revanche, de plus en plus adm is :

Avec m a lettre, je vous adresse celle crite par votre fils


E t la prposition de n'est plus la seule qui se rencontre aprs le dmonstratif :

... Les horlogers, surtout ceux en boutique... (Giraudoux, cit par G. Gougenhehn, Systm e gram m atical de la langue franaise.) Cf. aussi : Le message aux intellectuels a t lu par le cardinal Lger, celui aux artistes p ar le cardinal Suenens (La France catholique, 17 dcembre 19o5)
Accord en genre et en nombre. N'oubliez pas de donner au pronom dmonstratif le genre et le nombre du nom q u 'il reprsente rellement : Aucun souvenir n est aussi vivace que ceux ( les souvenirs)

de lenfance.

1 1 . Ce (pronom neutre)
292

Ce n'a pas de forme du pluriel. Il signifie, selon les circonstances : cela, cette chose, ces choses, etc. il peut mme voquer des tres vivants comme nous le verrons plus loin (n 300) O n lide l'e devant les formes du verbe tre com m enant par e ou a : C est facile "a t facile F.P. pop. : a a t facile. En principe, on ne peut employer ce, aujourd'hui, que s il vi : a) dun pronom relatif :

293

Ce qui me plat, cest sa franchise J aime tout ce que tu aimes en apposition : Il est franc, ce qui m e plat.
V . n 401 bis. b) des verbes tre, pouvoir tre, devoir tre :

C 'est vrai, ce n'est pas vrai ce peut tre vrai ce doit tre vrai Ce nous fu t une grande joie.
Mais c'est par une affectation d'archasme aussi bien aue par souci d'lgance que le pote Moras a crit :

... Et la Dam e dit : Ce me plat. (Tidogolain)


On ne d t pas : il est bon pour c'est bon au sens de : cela que j ai dit est bon). Mais on d it il est vrai : Nous hsitons, il est vrai (Pour : il est beau de..., vo ir n 303).

126

Grammaire du franais d'aujourd'hui

294

Cependant, en dehors de son emploi avec tre ou un p ro n o m relatif, ce survit : a) dans quelques expressions, vieillies, du F .E . o il est repr sentant :

Ce disant ( = en disant cela) il prit cong de ses htes. Ce faisant ( = .en faisant cela) vous aurez raison. U n cpervier aimait une fauvette E t, ce dit-on, il en tait aim (Chateaubriand, M m oires d outre-tombe) et, d it-o n ,...
b) dans quelques expressions que, mme en franais parl, on emploie encore (avec quelque affectation il est v ra i) et o ce est reprsentant : Il refuse de maider, et ce { = et cela) aprs m avoir fait les plus

belles promesses. Allons, sur ce je vous quitte ( = sur ces m ots). Il vous raille, ce m e semble.
c ) enfin, et surtout, dans des locutions conjoncticnnelies, o il a perdu toute valeur propre et ne peut s'analyser sparm ent :

Travaille jusqu' ce que je tappelle. Je m inquite de ce qu'il n est pas arriv (ou : Je m inquite q u il ne soit pas arriv, v. n 639). Je m attends ce qu'il pleuve1. Je consens ce qu'il revienne ici. La diffrence consiste en ce que lun est jeune et lautre vieux.
N. B . Ainsi a t form e la conjonction parce q u e ; aujourd'hui, elle form e un to ut. Pour tous les exclamatifs du F.P . fam . : ce qu'il mange! ce qu'il est

grand! v . n 821.
295 Principaux emplois de ce devant le verbe tre. Il l'introdu it, en le soulignant : a) toute espce de sujet :

Sujet nom : Le coupable, c'est l'instigateur Les coupables, ce sont

les instigateurs.
Sujet pronom : Le coupable, c'est m oi, c'est lui Qui a fait cela? C 'est nous, c'est vous, ce sont eux , ce sont elles (F .P . fam . : c'est

eux, c'est elles).


Sujet in fin itif : L a difficult, c'est de dcider. Sujet proposition : Le plus tonnant, c'est que je ne l'a i pas reconnu1 1 .
1. Los puristes ont ragi contre cet emploi de ce , recommandant le tour : Je mattends qu'il pleuve, ou qu'il pleuvra. Mais le F .P . ne les suit pas, ni mme toujours le F .E . (v. n 638). 2. Le plu s tonnant e st q u e... L a difficult est de... s o r t possibles, mais en F .E . seulement.

Adjectifs et pronoms dmonstratifs

127

Noter les tours : ce qui... cest; celui qui... c'est ;

Ce itui me plat, c'est la libert Ce dont j ai besoin, c'est la libert (ou : cest de la libert) Ce quoi je pense, c'est mon pays (ou plutt s cest mon pays) Celui que j appelle, c'est mon frre Ceux qui arrivent, ce sont mes frres Ce yia mamuse, cest que tout le tide s'y tremp. 296
b) Ce introduit toute espce d'attribut du sujet : un nom : Mourir pour la libert, cest une belle mort.

un adjectif : Mourir pour la libert, c'est beeiii1 Un tel hrosme, c'est rare, un infinitif : Partir, cest mourir un peu. (Ce disparat souvent si le verbe tre est ngatif : Partir n'est pas toujours mourir.)
N. B. On peut antposer, dans la plupart de ces tournures :

le sujet nom : Cest linstigateur le coupable.


ou pronom : C'est moi le coupable Cest vous, ce sont eux les

coupables. l'attribut : C'est un beau pays, la France (ou plutt : C'est un beau pays que In. France que particule de soutien). Cest une belle mort, de mourir polir la libert (ou : que de mou rir...). Cest heau, de mourir pour la libert C est rare, un tel hrosme. Cest mourir un peu, que partir (ou plutt, surtout en F.P. : que de partir) Ce n'est pas toujours mourir que de partir.
297 c) Ce introduit toutes sortes de complments :

Celui que je choisis, c'est toi. Si tu dois partir, cest aujourdhui. O habitez-vous 7 Cest ici. Il a attendu. Cest pour tre sr de vous rencontrer. On dit couramment : C'est parce que (Cest parce que je ne savais pas) En F.E. : Cest que je ne savais pas. 298
d) Gallicismes : c'est qui, que (pronoms relatifs), c'est que... (conjonction). Ces expressions encadrent un terme que l'on veut mettre particu lirement en relief :

Cest la libert qui me plat ( = seule, la libert me plait) Cest mon pre qui a dJt cela ( = mon pre et non le tien)
Avec que conjonction :

Cest de la France que je parle Cest toi que je pense Cest avec joie queje pense au retour Cest l queje voudrais vivre, etc.
1 Pour les tours cest Issui et , il est Ix'au (?c , voir n 303 2 Les trangers feront bien de ne pas recourir imprudemment l'inversion si frquente dans certaines langues et d'viter des touis comme : Du la I-iance je pnilo.

128

Grammaire du franais d'aujourdhui

299

Variations de c'e st... qui... avec des nom s :

C est ce livre que je prfre C e sont ces livres que je prfre. Ce sont ces livres qui me plaisent. C est Pierre e t Paul qui ont dit cela. C est l'orgueil et les gaspillages qui l ont ruin. Ce sont les gaspillages et l'orgueil qui l ont ruin.
En som m e, on emploie ce s o n t devant un nom pluriel1 Variations de c 'e st... qui avec des pronom s personnels : C est m oi, c'est toi, c'est lui, c'est elle qui... ou que... C 'est nous, c'est vous qui... ou que... Ce sont (o u en F.P . : c'est) eux, elles qui... ou que... Pour le to u r : C est toi qui je parle, vo ir n 407. 300 Em ploi de il e t de ce : c'e st devant un aingulier, mme, souvent, si un pluriel lui est coordonn.

a) C om m e pronom s reprsentants, c'est II, elle, ils, elles que norm alem ent on emploiera.

Les enfants, ils sont tonnants Ils sont tonnants, .les enfants.
M sis ce peut (surtou t en F .P . fa m .) reprsenter un n o m , mme de personne, dans son acception la plua gnrale, ou la plus vegue, avec veleur neutre en quelque sorte :

Les enfants, cest tonnant C est tonnant, les enfants ( = cette espce) Votre histoire, dit le commissaire, cest tro p facile* ( = ce moyen de dfense) Regardez ce coucher de soleil, cest tonnant 2 ( = ce spectecle).
E t l'on notera les to u rs (nom inaux) :

Vous serez ce que nous sommes Il est suprieur ce qu'il te it (e t non : celui q u il tait).
301 b ) Pour rpondre aux questions : 1. sur l'identit :

O n sonne : qui est-ce? C est Pierre cest le mdecin. Ce visiteur, qui est-//? C est Pierre cest le mdecin. Quelle est cette m aison? C est la mienne.
2. sur la manire d'tre ou la profession, em ployez il ou ce, suivant le css : (m anire d tre) : Comment est-il? I l est petit et mince Mais. svec un nom s ttrib u t : C est un petit homme. (profession) : Ce garon, qu'est-l devenu? Il est mdecin (p o u r l'em ploi de l'article, v . n" 248).
1. Mais si le nom est complment indirect (prcd d'ure prposition), on emploie toujours c 'e s t : C'est h mes amis que je pense (el non : ce sont mes amis...). 2. Exemples donns par Denis O 'M ah on y et J .-C I . Chevalier dans Le Frensh dans le Monde, n 19,

Adjectifs et pronoms dmonstratifs

129

302

) O n notera les tours :

U est cinq heures M ais : Cest jeudi Nous sommes jeudi, nous sommes en janvier,
et, dans le sens de : il y a, il y avait : II tait une fois... (dbut des contes de fes).

U est des cas o... Pour le repos, le plaisir du militaire, I l est l-bas, deux pas de la fort, Une maison aux murs tout couverts de lierre... {La Madelon, chanson de la guerre 1914-1918).
Ces tours, qui ont souvent une valeur potique1 , appartiennent surtout au F.E .

303

d) Emploi de ce, il, neutres devant l'ettribut de l'infinitif : c'e st..., il est... En principe, on emploie il, et non ce :

I l est beau de soulager la misre d autrui.


Mais ce est ncesssire si l'infinitif est antpos :

Soulager la misre, cest beau.


Alors ce reprend se valeur dmonstrative, en rappelant l'ide dj exprime : soulager la misre. Dans la langue courante, on emploie c'est trs com m unm ent :

C est beau de soulager la misre. Ce to u r a une valeur plus concrte et plus affective que : Il est beau de....
Devent d'autres verbes que tre , l'emploi de il est un peu surann (F .E .) :

I l me cote de voir ce spectacle Il nous tonne d apprendre....


Le franais courant dit alors : cela me cote (o u : a me cote)... cela m tonne (ou a m tonne)...

304

e) Enfin, c'est entre dans la composition d 'u n grand nombre d'expressions de le lengue courante* :

Est-ce q u e...? et : O est-ce quil est? Quand est-ce qu'il viendra? Pourquoi est-ce que tu as fait a ? Comment est-ce quil sy prendra ? Noter encore : Sais-tu ce que cest que de souffrir? ( = sn quoi
consiste la souffrance.)

Voil ce que cest que de mentir ( = voil quoi on s'expose


quand on m ent).

1. Voir R.-L. Wagner, Le Franais dans le Monde, n 29. 2. On notera l une multiplicit de plonasmes favoriss par l'affaibiissement de c 'e st, devenu simple particule.

130

Grammaire du franais d'aujourd'hui

EMPLOI DES P R O N O M S D M O N S TR A TIF S COM POSS


Em ploi de -c i et -l
C e lu i-c i, c e lu i-l , e tc., reprsentent des nom s :

T u veux u n livre? Prends celui-l.


C eci, cela (F .P . fam . a ) reprsentent en gnral des ides :

Avez-vous not ce la i
M ais eouvent aussi des nom s concrets :

Em portez cela.
305 Les form es composes avec -c i m arquent, en principe, la proxim it dans l'espace ou le tem ps les com poss avec -l m arquent l' lo lgne m e n t :

D e ces deux maisons, celle-l ( = la plus loigne) ne me plat pas. Je prfre celle-ci ( la plus proche) Jean qui pleure et Jean qui rit sont deux symboles, celui-ci ( = Je a n qui r it ) de la bonne hum eur; celui-l ( Je a n qui pleure) de la mauvaise hum eur M aintenant que vous avez lu cela ( ce qui prcde), lisez ceci ( ce qui suit).
N ous avons vu (n 286) que le F .P . ne fa it pas to u jo u rs cette distinction et em ploie de plus en plus les com poss avec -l dans tous les cas O n notera cependant l'expression ceci d it , qui semble plus frquente, en F .P ., que cela d it :

Ceci d it, examinons votre affaire.


O n rem arquera les em plois suivents : 306 1. C elu i-l em phatique ou pjoratif :

... E t sil n en reste q u un, je serai celui-l (Victor Hugo, Ultima verba). Pierre a refus ta proposition Oh! celui-l !... ( = a ne m 'tonne pas d 'u n tel ga ro n .) Si je m attendais celle-li ( = cette m saventure.)
307 2. Pronom s dm onstratifs au sens de : un tel o u un t e l ; telle ou telle chose.

U n jo u r il sen prend celui-ci; le lendemain, celui-l. Il ne s agit pas de raconter ceci ou cela, mais de rpondre p ar oui ou p a r non.
308 3. Em ploi abusif de ce lui-ci pour : il. V ou s lirez parfois, ou vo us entendrez, par exemple :

N ous ne pouvons diffuser le bulletin mtorologique : celui-ci ne nous est pas parvenu.
Le pronom personnel ne risquant pas, ici, d'tre quivoque, on d oit dire : il ne nous est point parvenu.

Adjectifs et pronoms dmonstratifs

131

309

4. F . Bruot (La Pense et la Langue) fait rem arquer les tours suivants : Une chose a disparu; e t elle me manque. (Le nom chose est reprsent par elle.) Quelque chose a disparu; et cela me manque. (Le pronom indfini quelque chose est reprsent par cela.) . Dans le F.E . vous trouverez parfois le to u r : c e lu i-l ... qui, ceux-l... qui, au lieu de : celui qui, ceux qui (v . n 404). Il a pour effet de mettre en relief attribut et relative :

310

Celui-l est riche, qui reoit plus quil ne consomme; celui-l est pauvre, dont la dpense excde la recette.
311 6. Parfois le pronom cela se dit ou s'crit en deux m ots (ce... l) entre lesquels s'intercale le verbe tre. C 'est un to u r propre surtout au F .E ., qui met un accent grave sur l : C est l ce qui tirrite ( voil ce qui t'irrite ). Ce doit tre l ce qui t irrite ( = voil sans doute ce qui t'irrite ).

Emploi de a
312 a est sans doute une altration de cela O n l'em ploie trs cou ram m ent en F.P. fam. a ne me plat pas ( = cela) a sera gai ! ( cela, ce). V oici quelques locutions de ce type : a ) avec prposition initiale, ou un term e quivalent :

Fais attention, sans a .tu auras affaire moi. Pierre aide beaucoup sa mre Oh! pour a ( = cet gard), cest un fils irrprochable. Et avec a, madame? a sera tout pour auiourdhui. Avec a, quil dort! ( = mais non, il ne d o rt pasl) Prenez loutil comme a (v . n 76S). Alors, comme a ( ainsi do nc), il vous a chass? Malgr a, on ne s est pas ennuy (F .P . pop. : quoique a). A part a, quoi de nouveau?
b ) autres locutions :

a va-t-il? Comment a va? ( = ellez-vous bien?) Oui, a va (a va comme a; a va comme ci, comme a). a se dit ( = cette expression est courante) a ne se fa it pas ( = cette conduite est incorrecte). Ob! a m est gall Il ne manquait plus que al ( = c'est un com ble I) a y est : tu es reu! Quand je lai connu, il ntait pas plus haut que a (avec un
geste).

II est intelligent, n est- pas? Oh! pas tant que a! Pjoratif : E t a fait le malin! ou affectueux : Les mres, a vous comprend toujours.

132

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L 'A D J E C T I F

P O S S E S S IF

313

L'adjectif possessif dsigne le possesseur d 'un objet q u 'il peut ainsi dterm iner :

M on livre = le livre qui est moi.


Les adjectifs possessifs o n t des form es diffrentes : a) selon la personne du possesseur :

M on livre ( moi) ton livre ( toi);


b) selon le nom bre du possesseur :

M on livre ( m oi) - notre livre ( nous);


c ) selon le genre de l'objet possd :

M on livre m a grammaire;
d ) selon le nom bre de l'objet possd :

M on livre mes livres.


N . B . Le genre du possesseur n a pas, en franais, de consquence sur la form e du possessif : son livre ( lui) son livre ( elle) D 'o quivoques possibles : M . Cressot (L e S ty le ) cite Sacha G u itry : Elle m a mme dit q u elle aurait t heureuse de le

revoir avant sa m ort. Avant sa m ort elle... ou avant sa m ort lui?

314 LES A D JE C T IF S POSSESSIFS A TO N E S 1


un seul possesseur plusieurs possesseurs de la d e la
1 re p e r 2 p e r 3e p e r sonne sonne sonne u n s o u l o b je t p o ssd 1 re p e r so n n e 2e p e r sonne 3e p e r sonne

M F M et F

mon ma mes

ton ta tes

son sa ses

notre notre nos

votre votre vos

leur leur leurs

p lu s ie u rs o b je ts po ssds

315

M o n , to n , son s'em ploient devant to u s les nom s ou m asculins :

adjectifs

M on cheval.
et, au sens fm inin, devant un groupe nom inal com m en a n t par une voyelle ou un h m uet :

M on auto, m on horloge, m on horrible aventure.


1. N'ayant pas d 'a c c e n t propre, ils s 'a p p u ie n t sur le nom qui suit.

Adjectifs et pronoms possessifs

133

Dans l'ancienne langue, l'adjectif possessif fminin ma s'lidait devant une voyelle : (ma amie) m amie; aujourd'hui : mon amie (ma amour1 ) tri amour; aujourd'hui : mon amour. Ces deux expressions, coupes de faon errone, ont abouti dans la langue familire ma mie, sa mie : Il est all se promener avec sa mie; et l'expression : faire des mamours quelquun : l'accabler de gentillesses excessives. M a, ta, sa ne s'emploient aujourd'hui que devant un groupe nominal fminin commenant per une consonne ou un h aspir :

Ma femme, ma hache, ma premire voiture.


Comme on a pu le remarquer (n 313), moi, toi, etc., ren forcent parfois le possessif :

C est mon livre moi.

REMARQUES concernant le nombre du possesseur


316 a) Pluriel de politesse ou de distance sociale. Votre, vos indique trs souvent un seul possesseur et prend le sens de ton, ta, tes quand il s'agit de personnes qui se disent habituellement vous (v. n 452) : relations de dfrence, relations professionnelles, enfants parlant des adultes et, dans certains milieux traditionalistes, enfants parlant leurs parents, ou mari et femme se parlant entre eux. 317 b ) Pluriel officiel ou de majest : notre, nos. C'est la forme employe par les souverains, les chefs d'tat, cer tains personnages officiels, mme les maires de petites communes :

Notre attention a t attire sur un cas grave...


318 c) Pluriel de modestie : notre, nos. C'est celui qu'emploie parfois l'crivain dans la prface de ses ouvrages :

Notre but, nos intentions, en composant ce livre, ont t de...


319 d) Possesseur indfini. Il s'agit de tours comportant : on, personne, to ut le monde (comme sujets), ou un verbe impersonnel : il faut, il est bon de..., etc. Dans ce cas : 1. Si la chose possde est dans la mme proposition que on, personne, to ut le monde, ou que l'infinitif dpendant du verbe impersonnel, on emploie son :

Comme on fait son lit on se couche I l fa u t laver son linge sale en famille Il est doux de revoir sa patrie.
1. Dans l'ancienne langUB, amour tait du fminin, ou du masculin.

134

Grammaire du franais d'aujourd'hui

2. Si la chose possde est dans une autre proposition que on, on em ploie vo tre :

On perd sa peine obliger certaines gens : votre aide les irrite.


320 e ) Le possesseur est reprsent par chacun . 1. Si chacun est sujet o u com plm ent, em ployez son, sa, ses :

Chacun des pompiers a fait son devoir A chacun selon ses mrites.
2. Si chacun est apposition pluriels :

un

sujet ou un com plm ent

Em ployez notre, votre quand il s'agit d'une 1re ou d'u n e 2 e per sonnes1 :

N ous rentrons chacun dans notre maison, dans nos appartements. Vous rentrez chacun dans votre maison, dans vos appartements. Donnez -nous chacun notre d.
Em ployez son ou plu tt leur quand il s'a git d 'u n e 3 e personne :

Ils rentrent chacun dans sa maison, dans ses appartements. Ils rentrent chacun dans leur maison, dans leurs appartements.
321 f ) O n notera les em plois suivants, o, chaque possesseur , correspond un seul objet possd : 1. Si l'expression est concrte :

M essieurs, dposez votre canne (ou vos cannes) au vestiaire. Donnez-moi votre chapeau (ou vos chapeaux).
2. Si l'expression est abstraite :

M essieurs, accordez-moi votre confiance Otez votre chapeau (sens fig u r ) devant cet hrosme (le singulier est ici nces
saire).

Le rflchi
322 Le possessif franais n'a pas de form e spciale (d ite rflchie, v. n 438) pour indiquer que le possesseur est en m m e tem ps suje t de la proposition : Com parez : Nous avons bti sa maison et z II a. bti sa maison. M ais p ou r souligner l'ide de rflchi, vous pouvez ajouter au sujet le pronom lu i-m m e ou au possessif l'adjectif p ro p re , prcdant le nom .

C et homm e a bti lui-mme sa maison,


ou : Il a bti sa propre maison.
1. L'emploi de son, dans ce cas, n'est pas sans exemples : Nous sommes tous p a rtis, chacun de so i-Ot (G . Duhamel, cit par M. Gravisse). Mais alors une p b u s b assez nette spare I appo sition du sujet.

Adjectifs et pronoms possessifs

135

Son propre s'emploie d'ailleurs avec to ute espce de sujets ou complments pour souligner, non plus l'ide de rflchi, mais celle d'identit :

Ses propres amis le blmrent On la com battu avec ses pro pres arguments ( = ses amis lui, ses argum ents lu i).

La possession au sens large


323 L'adjectif possessif dsigne souvent des choses ou des tres qu'on ne possde pas vraiment, mais qui sont dans des relations particu lires avec la personne considre : a) Parent, amiti, profession, etc. :

Mon pre, vox professeurs, ses employs.


b ) Sentiments, Ides, etc.

Ta colre, nos penses, leurs soucis.

Possessif d'habitude, ou de proccupation


324 Trs souvent, le possessif m et en relief un fa it habituel ou une proccupation :

As-tu pris ton caf? Aujourdhui elle a sa migraine Il est loquent ses heures Il veille ses petits intrts J ai tout mon temps Il vrifie son addition Je gagne mes 3 000 francs par mois C est demain que je passe mon concours M on fils fait son droit (sa mdecine, etc.) Sais-tu ta leon ?

Possessif d'amiti, d'intrt


325 A u x diverses personnes, le possessif voque souvent l'affection prouve pour un tre ou un objet :

M on Jean est reu au baccalaurat,


ou l'intrt, plus ou moins ironique : Voil mon homme pris, ou le ddain, le mpris : J en ai assez de ton Ernest!

Possessif dans les appellations et les apostrophes


326 m on, ma ont servi et servent encore, dans certains cas, d'appella tions de politesse ou de respect. mon + sieur ( = seigneur) a donn : monsieur1; de m me . madame, mademoiselle D 'o, au pluriel : messieurs*, mesdames, mesdemoiselles; monsieur Dum ont; monsieur le Prfet (n o te z la prsence de l'article et sa place).
1. IVlesi e est une forme analogue, plus ancienne, o mes est un cas sujet du singulier. 2. Devenu nom, monsieur fait au pluriel des umtieurs; ce monsieur devient l'ts mes sieurs tme (belle) madame ne s'emploie gure que dans la langue enfantine. Le pluriel est alors : de belles fuadames Le coiffeur affiche : Coiffeur pour dames e t p our nicisteiirs.

136

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N. . Dans la langue juridique, le sieur, la dam e, la dem oiselle sont encore souvent employs, devant le nom propre :

L e sieur D um ont comparat, assist de son avocat.


En dehors de cet em ploi, ce sont des appellations m prisantes. 327 Si l'on adresse la parole quelqu'un en l'interpellant, il y a apos trophe (v . n 629). Apostrophe prcde de m on. Dans les apostrophes familiales, le nom est ta n t t seul : O ui, papa (maman, pre, m re, grand-pre, grand-m re), ta n t t accom pagn d un m on affectueux. O n dira obligatoi rem ent :

Oui, ma fille, mon fils (ma petite fille, mon petit) e t : Oui, mon onde. (M a is on entend : oui, ma tante, ou : oui, tante; et : oncle Jean, ou : tonton Jean.)
Dans l'arm e, m on exprim e le respect ( partir du grade d 'a d ju d a n t) :

M on lieutenant, mon gnral1


(M a is un civil pourra dire : lieutenant, gnral; et jam ais une fem m e n'em ploiera mon . ) Dans la m arine, on d it : com m andant, amiral, etc. Les dignits civiles ne com po rtent jamais m on : M onsieur le Prsident ( M on prsident, d it un ju g e de tr i bunal, est du F.P . pop.) M onsieur le Professeur. A utres appellations : Monseigneur ( un vque)

njinence (

un cardinal) Trs Saint Pre (au pape) Sire ( un ro i) Votre Altesse ( un prince royal) M adame, s'il s 'a g it d'une reine ou d'une princesse (o u : Votre Majest, Votre Altesse) Docteur ( un mdecin seulement).

Le possessif et l'action
328 Le possessif dsigne souvent : ou le sujet de l'action im plique dans le nom q u 'il accom pagne :

M on arrive a surpris ( = le fait que j'a rriva is ) Votre chute


(le fa it que vous to m b e z). ou l'obje t de cette action :

Son expulsion (le fait qu'on l'expulse) Ta condam nation (le


fa it qu'on t'a condam n).
1. Marchal tant non un gradt! mais une dignit, on dit : Monsieur le Marchal.

Adjectifs et pronoms possessifs

137

Pour comprendre certaines locutions anciennes il est bon de se reporter la distinction ci-dessus :

Le rglement de laffaire sest fait mes dpens ( = j'a i pay) en votre honneur (== pour vous honorer) sauf votre respect
( = |e respect que j'ai de vous tant intact, tant sauf sans oublier le respect que je vous d o is). 329 Parfois deux sens seraient possibles et il conviendra d' vite r les quivoques :

J ai entendu ton loge (celui quon a fait de toi : objet) J ai t sensible ton loge (celui que tu a sfa it de moi : sujet) Allons son aide (objet) Son aide t a tir d affaire (suje t).
330

Le possessif remplac par l'article dfini : v o ir n 219 Son et en

331

En principe1 , son est remplac par en, plac devant le verbe, quand le possesseur est une chose, et que ce possesseur se trouve dans un membre de phrase prcdent. Cela se produit : a) Quand la chose possde est sujet du verbe tre ou d 'u n autre verbe de sens voisin :

J ai visit le chteau. Les pices en sont (paraissent, restent) belles.


b ) Quand la chose possde est com plm ent d'o b jet d irect :

Le grand chteaul en admire les pices.


Par contre, si le possesseur est une chose emploie le possessif : personnifie, on

Je me suis fait laptre de la Libert, et partout j cris son nom.


332 O n emploie obligatoirement le possessif si la chose possesseur est dans le mme proposition, soit com m e sujet, soit com m e co m plment, que la chose possde : Sujet : Le chteau est beau dans toutes ses parties. Com plm ent : Portez cette lettre & son adresse Remettez son cou

vercle cette thire*.


332 O n emploie encore son si le nom de la chose possde est consbis tru it indirectement, c'est--dire introduit par une prposition :

Le grand chteaul Je suis merveille de ses pices.

Rptition du possessif
333 En rgle gnrale, on rpt l'adjectif possessif (com m e l'article : v. n os 278, 279, 280) devant chaque nom de chose possde : Il admire son frre et sa sur.
1. Mais c'est un principe souvent nglig aujourd'hui. 2. Notez cette construction, o le possessif est nonc avant le possesseur. Elle st trouve (surtout en F .E .) avec des verbes signifiant : donner , appliquer i .

138

Grammaire du franais d'aujourd'hui

334

M ais on notera les constructions suivantes, encore vivantes : Nom s au singulier, form ant un groupe :

Tes pre et mre honoreras. En mon finie et conscience, je dclare...


Nom s au pluriel, form ant un groupe :

Je connais tous ses faits et gestes Vous viendrez vos risques et prils O n pie leurs alles et venues.
Deux nom s reprsentant le mme personnage : Voici mon cousin et ami mon tuteur et conseiller

mon

oncle et parrain.
Si plusieurs adjectifs qualifient une mme chose possde, il faut distinguer : a) adjectifs exprim ant des qualits com patibles entre elles : J ai t sensible votre gnreux et cordial accueil (o n emploie un seul possessif moins qu'on ne veuille insister : votre

gnreux, votre cordial accueil),


b ) adjectifs exprim ant des qualits incom patibles entre elles : Je connais ses bons et ses mauvais cOts (o n em ploie plu sieurs possessifs).

A D JE C TIF S POSSESSIFS TO N IQ U E S
335 A ct des adjectifs, m on, to n , son, etc., toujours placs avant le nom , il y en a d'autres, venus des mmes m ots latins, m ais don t l'volution phontique a t diffrente. Ils ne s'appuient pas, com m e les prcdents, directem ent sur un nom . Ils ont leur accent propre on les d it toniques.

Leurs formes
336 U n seul possesseur de la per sonne un seul objat possd plusieurs objets possds de la 2 per sonne de la 3e per sonne Plusieurs possesseurs de la 1 per sonne de la 2e per sonne de la 3" per sonne

M F VI F

mien mienne

tien tienne

sien sienne

ntre ntre ntres ntres

vtre vtre vtres vtres

leur leur leurs leurs

siens tiens miens miennes tiennes siennes

Adjectifs et pronoms possessifs

139

N . . Remarquer les accents circonflexes (ntre, v tre) et l'allongement de l'o qui distinguant les adjectifs toniquee des adjectifs etones. Les possessifs toniques sont beaucoup plus rares aujourd'hui que les possessifs atones. On les emplois encore en F .E . :

a) comme pithtes.
337 dans des tours un peu dsuets :

Un mien frre, un mien ami, auxquels vous prfrerez : un de mes Frres, un de mes amis ou (plus fam ilirem ent) : un frre, un ami moi.
N. B. Seul l'article indfini est admis ici. N 'crivez pas. ne dites pas : le mien am i ni ce m ien am i. Mais :

L arni qui est te mien mon ami que voici.

b) comme attributs,
aprs des verbes tels que tre, regarder com m e, faire (p lu t t F .E .) : Faites comme chez vous. Ici tout est vtre (plus naturellam ent :

tout est vous) Je considre comme mien votre succs II a fait sienne cette proposition.
Ou, en formule de politesse, la fin d'une lettre :

Croyez-moi bien vtre. Respectueusement vtre.


N. B. Leur. Ce mot, qui a pour origine un dmonstratif latin signifiant : de ceux-l, d eux, est, en franais : tantt adjectif possessif atone :

Leur livre,
tantt adjectif possessif tonique : Ils regardent cette terre comme leur. tantt pronom personnel, objet indirect :

Ne leur reprochez rien.

140

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE PRONOM POSSESSIF
338 Les pronom s possessifs reprsentent en principe un tre, un objet dj nom m s. C e sont en gnral des r e p r s e n ta n ts . Ils sont constitus de l'adjectif tonique (v . n 336) voquant la possession, prcd de l'article dfini voquant le nom :

Voici m on livre; voil le tien.

Leurs form es
U n seul possesseur de la 1re pers. un seul objet plusieurs objets M F M F le mien la mienne les miens les miennes de la 2e pers. le tien la tienne les tiens les tiennes de la 3e pers. le sien la sienne les siens les siennes

Plusieurs possesseurs de la 1xe pers. un seul objet plusieurs objets M F M F le ntre la ntre les n6tres de la 2e pers. le vtre la vtre les vtres de la 3 e pers. le leur la leur les leurs

V aleur et em ploi des pronom s possessifs


339 C om m e les adjectifs, ils indiquent la possession proprem ent dite :

Voici m on livre; voil le tien.


O u la possession au sens large :

Mes penses saccordent avec les tiennes.

N o m bre du possesseur
340 C o m m e pour les adjectifs possessifs (v . n 316 319) : a) Il existe p o u r les pronom s : un pluriel de politesse :

Voici m a place. Monsieur, voil la vtre.


un pluriel de m ajest :

L intrt des Franais se confond avec le ntre.


un pluriel de m odestie :

D autres traits sont historiques; le ntre essaie de dcrire ltat prsent du pays.

Adjectifs et pronoms possessifs

141

341

b ) Quand le possesseur est un sujet indfini (o n , personne, to u t le monde, ou dans une tournure impersonnelle : il fa u t, il est bon de..., etc.), employez son : Il faut aimer les enfants et particulirement les siens (o u . plus clairement : les siens propres, vo ir n 322). c ) Quand le possesseur se rapporte d chacun, apposition un sujet ou un complment pluriels, nous vous conseillons d 'em ployer le ntre, le vdtre si chacun voque une 1re ou une 2 e personne :

342

Rentrez & la maison, chacun dans la vtre. Donnez-nous notre d, chacun le ntre.
Employez le sien ou le leur, s'il s'agit d'une 3 e personne : Us rentrent la maison, chacun dans la sienne (o u chacun dans la

leur).

Pronoms possessifs
343

valeur de nom ( = nom inaux)

Les pronoms possessifs ne reprsentent pas toujours des noms pr cdemment noncs; ils prennent parfois par eux-m m es le sens d'un nom particulier et dsignent : Au masculin pluriel : des parents; des am is; des soldats :

Le pre travaille dur pour nourrir les siens - D evant ces assauts rpts les ntres tenaient bon.
Au fminin pluriel (com m e objet du verbe faire): de mauvais tours, de mauvaises plaisanteries :

Ce garon a encore fait des siennes : il m a cass une vitre.


Au singulier neutre ; ce qui appartient ch a cun ; l'e ffo rt de checun :

Il faut parfois distinguer le tien du mien Que chacun y m ette du sien ( = que chacun fasse des efforts), et tout ira bien.

142

Grammaire du franais daujourd'hui

LES IN T E R R O G A T IF S E T E X C L A M A T IF S
(V . n 817 822 bis).

L 'A D JE C TIF IN TE R R O G A TIF


344 L'adjectif interrogatif quel? (fm inin quelles 7) perm et d'interroger : quelle? pluriel q u e ls 7

a) sur le nom ou l'identit d'un tre ou d'une chose, ou sur sa nature :

Quel chauffeur conduira le car? mile.


(N e dites pas : Quel chauffeur conduira-t-il le car ? to u r qui se rpand en F .P . et mme en F .E .).

Quel est cet anim al? (Cet animal, quel est-il?) U n lopard. Quelle est cette tache dans la verdure? U ne m aison blanche. Celui que vous avez vu, quel homme est-ce? C est u n grand gaillard au teint clair. Q uel livre choisissez-vous? L e rouge.
b ) s u r le rang, le quantim e, la m esure :

Quelle est votre place dans le classement1? Sixime. Q uel jo u r sommes-nous? Le 8 . Quelle heure est-il? 10 heures. Quelle est la hauteur (la longueur) de ce m ur? etc.

L 'A D JE C TIF E X C LA M A TIF


345 Le m m e adjectif (quel, quelle, quels, quelles) s'em ploie aussi avec une valeur exclam atve (d'tonnem ent, de Joie, de peur, e tc.).

Q uel artiste le m onde va perdre! Vous viendrez avec nous? Quelle chance3!
N . B . Sou ve n t un adjectif qualificatif dterm ine le sens de l'exclam ation. C om parez :

Quelle nouvelle! Quelle bonne nouvelle! Quelle mauvaise nouvelle! Quelle nouvelle tardive
L'em ploi de quel exclam atif com m e a ttrib u t ( quel est, quel fut, e tc .) appartient au F.E. : Quel fut alors son tonnement!
1 . f%P. fam - : Le c o m b ie n fite s-vo u s? 2 . O u F.P . fa m . : Le c o m b ie n s o m m e s -n o u s a u jo u rd 'h u i? o u c o m b ie n a u jo u rd 'h u i? 3 . N o te z q u e le franais najoute pas d'article l'adjectif exclam atif.

mm e : O n

e s t le

Interrogatifs et exclamalifs

143

C O N STR UCTIO N DE L'AD JECTIF IN TERROGATIF-EXCLAM ATIF


346 Elle offre quelques difficults :

Adjectif interrogatil
a ) S'il est pithte du sujet, il n 'y a pas inversion de ce sujet :

Quel chauffeur conduira le car?


b ) S'il est pithte d'un complment, il y a inversion du sujet :

Quel chauffeur aurez-vous ?


c ) S'il est attribut (quel est...?) il y a inversion du sujet, ou. si le sujet est mis en tte, reprise de ce sujet par un pronom per sonnel invers : Quelle est votre place ? Voire place, quelle est-elle ?

Adjectif exclamatif
347 Si le nom en exclamation est sujet ou objet, ne faites pas l'in version du sujet : Quelle chance la favoris! Quelle chance il a! Si quel est attribut, ou accompagne un nom attribut, le sujet est invers : Quel fut son bonheur! Quelle chance fut la sienne! On trouve aussi avec le mme sens : Quel ne fut pas son bonheur! Mais ces tours appartiennent plutt au F .E . En F.P . on dira :

Il en a de la chance!
et en F.P. pop. : Qu'est-ce qu'il a comme chance!

Parfois, il n'y a pas de verbe : Quelle chance!


348 N. B. Si l'interrogation ou l'exclamation sont places dans une subordonne (interrogation indirecte, et exclamation indirecte, v.n 641 ), les formes de l'adjectif restent les mmes. Mais, en gn ral, il n'y a plus d'inversion : interrogation indirecte :

J ignore quel chauffeur conduira le car J ignore quel chauf feur vous aurez F.E. : Votre place? Je demande quelle elle est... (Mas, avec tre, devenir, on inverse le sujet, s'il est un nom : Je demande quelle est votre place.)
exclamation indirecte :

349

Vous voyez quelle chance la favoris Vous voyez quelle chance il a F.E. : Son bonheur, vous voyez quel il est.
(Mais on inverse le sujet de tre et de devenir, s'il est un nom : Vous voyez quel fu t (quel devint) son bonheur.) En F.P. fam. on trouve souvent : Vous voyez s 'il en a de la

chance!

144

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE P R O N O M

IN T E R R O G A T IF

PO UR IN TER R O G ER SUR L'ID E N TIT O U LA Q U A LIT (N O M IN A U X )


350
Les form es sont : Q u i7 q u e 7 q u o i7 Q u i e st-ce q u i? qui e st-ce q u e ? Q u 'e s t-c e q u i7 q u 'e st-ce que?

Sujet
351
a) pour les personnes : qui? (accord presque to ujo u rs au m as cu lin ) :

Qui v ien t? Lui (elle, Jean, Jeanne) (O n d it p lu t t, en F .P . : Q ui est-ce qui vient?) Qui de vous mesdames, est venu?
b ) pour les choses : q u 'e s t-c e q u i?

Q u'est-ce qui lempche de parler? L a honte.


Su je t de certains verbes impersonnels : que :

Que se passe-t-il1? Que se dit-il d intressant? (F .P . qu'est-ce qui s e ...) Q u arrive-t-il? (F .P . qu'est-ce qui arrive?)
Sans verbe : q u oi?

Quoi de neuf2? Une chose m e g n e... Quoi?


(P o u r les anim aux, le sujet est ta n t t

qui est-ce qui, ta n t t

quest-ce qui.)

A ttrib u t du sujet
352
a) pour les personnes (id en tit ) : qui? Q ui tes-vous? Le pre de lenfant. F .P . : Q ui est-ce que vous tes?) (O n d it aussi en

b) pour les personnes et les choses (ide de qualit) : que?

C tes-vous donc? un petit sot! Que deviendtai-je seul?


0que est neutre). parfois (F .P . fa m .) : q u oi? Vous tes qu oi? C est quoi? (O n em ploie aussi q u 'e s t-c e que : Quest-ce que vous tes donc?

Quest-ce que (sont) vos ennuis auprs des miens?)

O bjet direct
353 a) pour les personnes (e t parfois les anim aux) : qui? Q ui voyez-vous? (O n d it aussi : Q ui est-ce que vous voyez?)

1 .lc i que est sujet rel ; //, sujet grammatical. (L a rponse sera : 11 sc passe quelque chose d e

giavc.)
2. Verlaine a crit (Charleroi) : Qmu dont- si- sent? tour absolument contraire l'usage mois trs intentionnel. (Wallonism e ? )

Interrogatifs et exclamatifs

14

b ) pour les choses et parfois pour les anim aux : q u o i? gn ralement disjoint, et que, atone conjoint : Je vois... quoi? F.P. fam. : Tu lui as dit quoi?

Que voyez-vous? Une malson Que fait ton frre? Il lit.


(O n dit plutt en F.P. : Quest-ce que vous voyez1?) N. B. Les formes qui est-ce que et qu'est-ce que perm ettent d'viter certaines inversions2 (v . n 617) :

Quest-ce que j entends?

Complment indirect
354 qui? de qui? etc.

(avec prposition)

a) pour les personnes et pour les animaux : q u i? pour q u i? avec

Pour qui travaille-t-il? De qui est cette chanson? Avec qui chasseras-tu, avec Dick ou Follette?
On dit aussi en F.P. fam. : qui (p o u r qui, avec q u i) e st-ce que? Avec qui est-ce que tu viendras? b) pour les choses : quoi? avec quoi? etc.

A quoi penses-tu? A mon prochain voyage.


(O n dit aussi en F.P. fam. : quoi est-ce que? A quoi est-ce que tu

penses?)
N . B. Que a parfois en F.E. (e t seulement dans l'interrogation directe) le sens de en quoi? et, avec une ngation, de pourquoi? Que m importe? Que ne lappelles-tu ? (v . n 818). Inversions On remarque qu'avec les form es qui? que?

l'inversion du sujet est de rigueur, sauf si qui? est lui-m m e sujet : Qui vient? Mais le F.P. fam. emploie trs souvent les to urs sans inversion :

Tu as rencontr qui? Il sort avec qui?

POUR INTERROGER SUR DES TRES D J N O M M S OU DFINIS PAR LE C O N TEX TE


3S5 On emploie les reprsentants : lequel? laquelle? De ces fillettes, lesquelles sont les tiennes? lesquelles as-tu adoptes?
1 . Devant l'infinitif on dit : Quefaire? et (moins lgamment) taire? voir aussi n*> 35. 2. O n doit reconnatre qu'il est Incorrect dcrire u'est-ce que le rfdncttur Ut* I rubrique* chats crass enlend-il par un pachyderme? * (Ionesco, Le Rhinocros, acte XI)

i1 c*b

146

Grammaire du franais d'aujourd'hui

356 (S u je t, objet d irect) (C om p l m e n t indirect)

Masculin S . lequel? Pl. lesquels? S. auquel? duquel? par lequel? etc. Pl. auxquels? desquels? par lesquels? etc.

Fm inin laquelle? lesquelles? laquelle? par laquelle? etc. auxquelles? par lesquelles? etc.

357

a) Ne dites pas, com m e vous l'entendrez tro p souvent :

D e ces fillettes, lesquelles sont -dies les tiennes?


Lesquelles est ici sujet. Il est contraire la correction tradi tionnelle d'ajouter un pronom invers. b) Le renforcem ent des pronoms (... est-ce que) s'tend parfois lequel? F.P . fam . :

D e ces livres, lequel est-ce que vous choisissez?


Ce to u r perm et d'chapper l'inversion. Mais le F.P . dit aussi : Lequel vous choisissez?

Interrogatifs et exclamatifs

147

LE PRONOM EXCLAM ATIF


358

II est d un emploi plus rare que l'adjectif exciamatif.

Je nai trouv quun adversaire; mais lequel!


Qui I est plus rare encore :

Ils trouvrent un intrus install chez eux. Et qui!


Q uoi! est devenu une interjection courante : Q uoih sont encore l! F.P. fam. : Je fais de monmieux. quoi!

LE PRONOM DAIMS L'INTERROGATION INDIRECTE (v. aussi n 617 bis et 641)


359 Si l'interrogation porte sur une subordonne (interrogation indi recte) on vitera (dans le F .E .) les formes qui est-ce qui, qui estce que, qu'est-ce qui, qu'est-ce que1 . Qui et quoi restent employs. Mais, pour les neutres sujets ou objets directs, quoi, que deviennent ; (sujet) ce q u i; (objet direct) ce que. ( J ignoie qui viendra, quoi tu penses Mais : Je ne" sais ce

qui t empche de parler, ce qui se passe, ce que vous voyez.


N. B. Dans une phrase ngative, devant l'infinitif, que et quoi demeurent : Je ne sais que faire En F.P. plutt : Je ne sais quoi faire. Quant l'inverbion, elle disparat gnralement, sauf avec ce que, objet direct, quoi objet indirect, si le sujet est un nom. Elle est alors facultative :

J ignore ce que fait Pierre ce que Pierre fait. J ignore quoi peut tendre ce propos, quoi ce propos peut tendre.
Mais on dira, avec un pronom personnel sujet :

J ignore ce quil fait, quoi il pense.


359

bis
FO R M E S C O M M U N E S A L 'IN TE R R O G A TIO N D IR E C T E E T A L'IN TE R R O G A TIO N IN D IR E C T E

M qui sujet, attribut, et objet direct F ( ) qui complment indirect

N ( ) quoi complment indirect

F O R M E S D IS T IN C T E S (n e u tre seulem ent)

Interrogation directe N Qu'est-ce qui sujet Que attribut, objet direct

Interrogation indirecte Ce qui sujet Ce que attribut, objet direct

V , 4 es*du F.P. que de dire : Je veux savoir qui est.ee qtu vient, qui eat-ce que tu pnrled. Maie on trouve ces tours dans le F.E . classique {v . Fnelon : Lettre i LouisXIV). 1

148

Grammaire du franais d'aujourd'hui

359 ter

La distinction n'est pas toujours nette entre l'in te rro g a tif in d irect et le relatif, notam m ent quand il s'agit des expressions com m enant par ce (v o ir n 401 bis). Com parez : Il conserve ce que je lui apporte (re la tif neutre : les choses que} et : Dis-moi ce qui te ferait plaisir (in te rrog e tif neutre : quelle chose). La confusion semble avoir com m enc ds le M o yen Age. Il arrive mme, en F.P ., qu'on emploie, pour l'interro gatio n indi recte, ce avec un quoi indirect (ce quoi, ce pour quoi) .

J ignore ce quoi tu penses.


Dites p lutt :

J ignore quoi tu penses, de quoi tu parles.


O n notera les to urs o l'interrogation indirecte est lie une conjonction (su rto u t F .P .) :

A qui crois-tu que je pense?


O n remarquera aussi cette construction d'une proposition interrogative com m e com plm ent indirect :

T out et tourn plus rond si Lobel avait eu la moindre ide de qui tait Costals (M ontherlant, Les Lpreuses) , c'e st- -d ire : la moindre ide de la personnalit de Costals.

LE P R O N O M D A N S L'E X C LA M A TIO N IN D IR ECTE


360 On trouve surtout lequel

Il y a un intrus chez toi, et tu verras lequell


parfois qui :

... tu verras qui

Interrogatifs et exclamatifs

149

A D J E C T IF S E T P R O N O M S D IT S IN D F IN IS

O n range sous es nom des adjectifs et des pronoms qui ont pour caractre commun de ne pas comporter de prcision explicite, ce qui ne veut pas dire qu'ils soient toujours indfinis au sens absolu du mot. Ainsi : le mme, tout, chacun sont dfinis par leur contexte. Nous rpartirons ces adjectifs et ces prorom s en deux groupes : Premier groupe : indfinis impliquant l'imprcision de l'tre ou de la chose : U n visiteur quelconque. Deuxime groupe : indfinis impliquant une certaine quantit d'tres ou de choses : Quelques visiteurs.

INDFINIS IM PLIQUANT GNRALEM ENT L'IMPRCISION DE L'TRE OU DE LA CH O SE


361 U n , uns, des, article indfini, prend souvent ia valeur de : un (tre) indtermin, un certain, quelque :

Un jour viendra, o vous pardonnerez Nous quittons le pays pour un temps.


On paut rapprocher les pronoms : l'un... l'autre les uns... les autres.

De tous ces livres, les uns seront vendus, les autres seront donns.
N. B. a) Comme quivalent de les uns les autres, le F.E . emploie parfois qui... qui... surtout en apposition au sujet (v o ir n 408) :

On accourut, qui avec des haches, qui avec des pioches1 ( = les
uns avec des haches, les autres avec des pioches). b) Les expressions l'un l'autre, les uns les autres ont un sena rciproque :

Aimez-vous les uns les autres Ils se sont nui lun l'autre.
(Quelques-uns implique la quantit, voir n 380.)

1 il s agit l peut-tre de relatifs employs avec une Vtiltiur expressive Cf. le conjonc tion que, dans la vieille langue et encore chez La Fontaine {Les deux pigeons) : l/ne b u i/ue mal [ = tant bien que mal).

150

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Certain
362 Plutt archaque au singulier, l'adjectif certain a la m m e valeur que un, mais il s'applique en prinoipe des tres ou des choses qui existent rellement : fants)

J ai vu dans une armoire certain gteau dor (chanson d'en Certaines gens vous en voudront.

Le singulier un certain s'emploie encore, mme en F .P . fam ., dans l'expression : un certain monsieur D urand ( = un m onsieur Durand que je ne connais pas autrem ent), dans les expressions : un certain temps, une certaine distance, etc. et avec une valeur p lutt intensive : Vous avez un certain toupeti P our l'expression : de certains. voi. n 225 363 Com m e pronom pluriel (nom inal ou reprsentant), certains est aussi trs vivant, mais plutt en F .E . : Certains laiment chaud1 (titre d 'un film ).

Parmi ses amis, certains le dsapprouvent.


N . B. Plac aprs un nom de chose ou aprs le ve rb e tre.

c e rta in est un sim ple adjectif qualificatif et signifie : sr, dont


on ne peut douter :

Affronter une m ort certaine Peut-tre jam ais, peut-tre dem ain; mais pas aujourdhui, cest certain (Carmen, opracomique). O n distinguera plaisamment : une dame d un certain ge (d 'u n ge indterm in, mais assez avanc) et : une dame d un ge certain
(d o n t on ne peut, hlas I douter).

Quelque
364 A d je ctif singulier, quelque appartient surto u t au F .E . littraire et dsigna, d'une faon vague, un tre ou une chose qui peuvent ne pas exister rellement. Il s'emploie souvent aprs si... quand...

Si quelque im portun vient m e dranger...


Il peut s'em ployer avec un nom abstrait :

Si vuus avez encore quelque pudeur, vous devez vous repentir.


Le F .P . dira p lu tt :

Si vous avez un peu de pudeur.


A u pluriel, quel4 km implique la quantit (v . n 380). N . B. Q uelque a une valeur adverbiale, et reste invariable aujourd'hui dans les expressions du F .E . : Ils firent encore quelque ( = e n viro n) cinquante pas Ils paraissent quelque peu tonns ( = un peu tonns). (P o u r les expressions : quelque gnreux quils soient... quelques torts que vous ayez, v o ir : la concession, n 728.)
1. En F .P . fe m . o n dira : (II) y ol a qui l'aim ent chraifl.

Adjectifs et pronoms indfinis

151

36

Les pronom s (nom inaux) correspondant (rarem ent quelqu'une), quelque chose.

quelque sont : quelqu'un

Quelquun de grand va natre (V. Hugo, M il huit cent orn). Dites quelque chose, quelque chose de vrai, quelque chose d autre.
Quelqu'un, quelque chose sont parfois suppls par je ne sais qui. Je ne sais quoi :

Il est venu je ne sais qui Son regard a je ne sais quoi d in telligent.


e On notera l'emploi de quelqu'un, quelque chose com m e excla mation :

Cet homme cest quelquun! Une pareille somme, c est quelque chose!
quelqu'un, quelqu'une peuvent s'employer avec un com plm ent partitif :

Si vous rencontrez quelqu'une de ces difficults... (plutt F.E.)


Enfin on se rappellera que quelques-uns est quantitatif (v o ir n 380).

On
366 Ce pronom ( = nominal) est l'quivalent, com m e sujet, de quel qu'un : On vient. ou de : les gens, certains : On dit que ll a pour reprsentant, dans la mme proposition : soi, se :

On a souvent besoin d un plus petit que soi On se nuit en agissant ainsi.


367 Dans une proposition diffrente, vous reprsente on :

Si on lui demande cela, il vous rpond que...


Pour l'emploi du possessif, vo ir n 319. N. B. a) O n , dans le F.P . fam ., peut tre : une 1re personne du pluriel :

Nous, on veut bien On n a pas gard les cochons ensem ble! En F.P . pop. : On prend notre caf tous les midis,
une 2e personne du singulier ou du pluriel :

Alors, on est contenus)?


une 3e personne du singulier ou du pluriel :

Voil ce que j ai demand. M ais on sest content de sourire.


(O n = il, elle ou ils, elles1 ).
1. On voit que on peut lgitimement, tre class parmi les p rono m s personnels, dont il partage souvent la construction.

152

Grammaire du franais d'aujourd'hui

b ) O n peut tre en F .P . :

remplac par l'on

en F .E . e t m m e parfois

L 'o n n y comprend plus rien.


O n tro u ve cette fo rm e surto u t aprs :

Si : S i l on veut. O u : Ou l'on accepte, ou l on refuse. E t : ... e t l'on vous dira que... O : L endroit o l on va.
368 S u b s titu ts de on : a ) V o u s (p lu t t que n o u s ) :

Vous marchez parfois des heures dans me qui vive ( = on m arche...).


b ) F.P . fam . ils :

pays, sans rencontrer

Ils ont encore augment les cigarettes!


les gens :

L es gens savent si bien vous rem ettre votre place!


c ) La form e pronom inale valeur passive :

I l se d it bien des sottises Il se vend beaucoup de livres ( = on


d it... 368 bis on ve n d ...). N orm alem ent, on se rpte, surto u t dans le F .P . :

On va e t on vient

On d it et on crit.

Quelconque, n'im porte quel


369 Ces adjectifs signifient que la dterm ination se rait indiffrente celui qui parle. Q u e lc o n q u e se place gnralement aprs un nom prcd lui-m fim a de l'article indfini :

Ouvrez un journal quelconque.


D evant le nom il a p lu t t la valeur d 'u n d im in u tif.

Si vous prouvez une quelconque frayeur...


N 'im p orte quel, plac devant le nom , sans article, est plus c o u rant, dans le F .P . : Ouvrez n'im porte quel journal. N . B. Dans la langue courante d'aujourd'hui, quelconque, pi thte ou a ttrib u t, a pris souvent le sens de m diocre. Ainsi em ploy, il est un vritable adjectif qualificatif :

Cet homme m e parat quelconque. Je le trouve trs quelconque.


370 Le p ro no m est n im porte qui (o u nom inal : : le prem ier venu1) com m e

N 'im porte qui vous dira que vous avez tort.


N 'im p o rte lequel, com m e reprsentant :

Prenez un livre, n'im porte lequel.


N . B . Pour quel q u 'il s o it : v . n 727. Pour quiconque : v . n410.
1. Quelquefois aussi ; l'homme de la rue, ou : te franais moyen : L'homme de la ru e s'intresse aux vedettes de cinma.

Adjectifs et pronoms indfinis

153

371

Une sorte de, une espce de, une manire de, com m e un, impliquent une ressemblance approximative.

J ai entendu une sorte de grondement, comme un grondement,


de mme : J e ne sais quel. Dieu sait quel :

Ce garon a contre moi je ne sais quelle hostilit.

Tel ( dmonstratif)
372 a) Il a le sens de pareil :

Le fils est tel que le pre1. (Voir la comparaison, n 768.} Les enfants, telles des souris2, couraient dans la chambre Je nai jamais vu une telle audace. (L'article est plac devant tel, qui comporte ici une valeur intensive [v. n 374].)
Employ comme attribut, devant : tre, devenir, rester etc., tel rappelle ce qui prcde : Telles furent ses paroles ( = voil ses paroles). T e l quel signifie : dans l'tat o il est.

Emportez ce paquet tel quel3.


373 La valeur d'indfini domine dans certains emplois :

Si vous lui demandez telle ou telle chose ( = n'im porte quelle


chose), il refuse. Le pronom correspondant est tel (nom inal) : Tel dit oui, tel dit non (F .E .) L'un dit oui, l'autre dit non. ( Ce tour est vieilli ; le franais d'aujourd'hui emploie plutt : un te l). T e l qui signifie : quelqu'un qui (proverbes) : Tel qui rit vendredi dimanche pleurera ou : Tel rit vendredi, qui dimanche pleurera. Le pronom un Tel dsigne aussi une personne qu'on ne ve u t pas, ou qu'on ne peut pas nommer :

Adressez-vous un Tel; il vous rira au nez.


374 b) Souvent tel, devenu une sorte d'adjectif qualificatif, marque l'intensit (voir n 372) :

Il faisait une chaleur telle (ou : une telle chaleur) que dut ouvrir toutes les fentres.
Com me attribut :

On dut ouvrir les fentres : telle tait la chaleur! (V o ir la cause,


n 687 bis.)

1. En F.E. : Tclpfcre, tel His (inversion des termes, rptition de tel). 2, Notez l'sccord = dos souris sont telles. Mais de plus en plus on trouve: tels ctes souris. V. 147, note. 3- La F-Ppop. dit souvent : tel que Emportez ce paquet tel que.

154

Grammaire du franais d'aujourd'hui

M m e ( = term e d'identit)
375 Le m im e (adjectif ou pronom ) a trois emplois distincts dans le sens de l'identit : a) Il s'applique plusieurs tres ou objets, semblables entre eux, appartenant chacun un seul possesseur (il est alors gnra lement prcd de l'article) :

J ai achet la mme grammaire que toi (Il y a, en fait, plu sieurs livres, rqais ils sont semblables entre eux).
Pronom (reprsentant) :

J 'a i la mme que toi { = la mme gram m aire).


b) Il s'applique un ou plusieurs tres ou objets com m uns plu sieurs possesseurs :

N ous avons le mme pre (o u : un mme pre, avec une nuance affective) ( = un seul pre, un seul et mme pre). Nous avons les mmes joies, les mmes peines.
Pronom (reprsentant) :

Quant aux joies et aux peines, nous avons les mmes.


c) II s'applique un ou plusieurs tres ou objets dj mentionns :

L es mmes gens sont revenus.


Pronom (reprsentant) :

L es mmes sont revenus.


D 'o par extension, com m e nom inal :

Ce sont toujours les mmes qui se font tuer.


375 bis M oi-m m e . to i-m m e, lui-m m e, signifient m oi. to i, lui en personne :

N envoyez pas votre adjoint; venez vous-mme.


O n peut dire : lui-mme viendra; ou : il viendra lui-mme. Lui-m m e s'emploie aussi avec un nom :

Le pre lui-mme.
Plus rare (F .E .) est l'expression : le pre mme Mais on d t couram m ent : Il est la bont mme, le courage mme (valeur inten sive). En revanche, on ne dirait plus, com m e Corneille (Le Cld) : Sais-tu que ce vieillard fut la mme vertu ? pour : la vertu mme. En effet, si l'article prcde immdiatement mme, l'expression prend les sens du n 375 (id e n tit ). Cet article peut d'ailleurs tre absent (F .E .), d'o plus de force dans l'expression (vo ir n 260) :

Nous avons mmes joies, mmes peines.

Adjectifs et pronoms indfinis

15

N. . Le mme peut tre suivi de que : les mmes tthier ou du relatif :

Les mmes gui taient venus hier. (Voir n os 412, 768.)


376 Employ comme adverbe, mme signifie et aussi ;

Les femmes, les vieillaids, mme les enfants (ou mme1) furent emprisonns.

les enfants

Autre
377 exprime, au contraire, la diffrence. a) Aprs l'article indfini et prcdant un nom (le nom reste alors vraiment indtermin) :

Prenez un autre livre; d autres livres.


b) Aprs l'article dfini (il dtermine un nom en l'opposant des tres ou des choses dj nomms) : Prenez plutt l'autre livre, les autres livres ( = to us les autres). Nous autres, vous autres renforcent parfois le pronom de la 1 et celui de la 2e personne du pluriel dans le F.P . fem . :

Venez, vous autres.


Eux autres ( eux) est plus franchement populaire. M ieux vaut l'viter. 378 Les pronom s correspondants sont : un autre, nominal [Un autre vous approuvera peut-tre) ou reprsentant (Votre cigare est humide; prenez-en un autre) Lautre, nominal ( I l Faut penser aux autres et, F.P. pop. : coute l'autre! Comme dit l'autre) ou reprsentant (M on il droit voit m al;

l autre est bon).


N. B. Sans article : autre chose (Choisissez autre chose) et l'adverbe autre part ( = ailleurs : Il habite autre part).

Autrui
379 Le pronom autrui (F .E .) est une ancienne forme de com plm ent s'appliquant aux personnes. En principe il ne faut pas l'em ployer comme sujet2 :

Le bien d'autrui tu ne prendras.


1. Une orthographe dj& ancienne sdmet encore : les enfants mmes, cause de ta confu sion de sens avec eux-mmes. 2. Mais Sartre a crit dans L'tre et la Nant : Autrui ii Inrro sur mm. e Et Simone de Beauvoir dans La Force de l'Age : Autrui la fascinait, Le premier exemple efit diffi cilement condamnable, Mse justifie par le voisinage de tours sartriens comme : l'tre pou r

156

Grammaire du franais d'aujourdhui

N. . On d it : personne d'autre, rien d'autre, quelqu'un d'autre, quelque chose d'autre. Voyez-vous quelque chose d'autre 1 lui dire? A u tre se construit alors com m e un adjectif qualificatif (c f . rien de neuf). Pour l'un... l'autre, v o ir n c 361. Pour l'accord du verbe avec l'u n et l'autre, l'u n ou l'a u tre , v o ir n8 579 e t 581.

INDFINIS IM P LIQ U A N T U N E IDE DE Q U A N TIT


I. Q U A N T IT S P O S ITIV E S

Quelques
380
Cet adjectif signifie : un petit nom bre de.

Faisons quelques pas ensemble.


O n emploie aussi : plusieurs, ou maints ou divers, diffrents (sens quantitatif et qualitatif). To u s ces indfinis se placent avant le nom : maint ( F . E . ) ;

Plusieurs personnes vous diront que... Il rpta m aintes fois (m ainte fois) Je lai vu en diverses circonstances, en diffrentes circonstances.
Quelques, divers, diffrents peuvent tre prcds de l'article ou de : ces... m es...

Les quelques personnes que j ai aperues... Il m a pris m es quelques sous.


Seul, plusieurs est la fois adjectif et pronom (reprsentant et nom inal). Le pronom qui correspond quelques est quelques-uns, gnra lement reprsentant, mais parfois nominal :

Le m onde sera sauv p ar quelques-uns. (A. Gide).


IM. B . Plus d'un est suivi, normalement, du singulier : P lus d un me la dit. Plus de deux, de tro is , etc., sont suivis du pluriel :

Plus de deux m e lont dit.

To ut
T o u t , adjectif pluriel. 381 II exprim e la pluralit totale et s'accom pagne de l'article dfini ou du dm onstratif, ou du possessif :

Tous les hommes, tous ces hommes, tous mes hommes, o n t droit la vie. ( = les hommes, ces hommes, mes hom m es sans
exception).
1. Q uelque autre chose appartient au F .E .

Adjectifs et pronoms indfinis

157

Remarquez que l'article est sbsent de beaucoup d expressions anciennes, de cette valeur :

Travaux en tous genres, vtements de toutes sortes de tous cts.

Courir

De l'ancienne langue nous vient l'adverbe compos to ujo u rs, qui s'crivit d'abord tous jours (tu z ju rs). Un to u r com m e : tre prt tous vnements (ou : tout vnement) est plus concis et plus vigoureux que : tous les vnements. Dans : tous les dix uns, tous a une valeur de distributif ( = chaque dixime anne, to u r qui ne s'emploie pas).

382

T o u t adjectif singulier. Il signifie alors : a) Chaque, n'im porte quel (sans article, ni adj. dm onstratif, ni adj. possessif) :

Tout homme a droit la vie.


Le to u r est plus vigoureux que : Tous les hommes... N. B . O n crit : de toute sorte ou de toutes sortes. M ais seule m ent au singulier : De toute faon, je refuse A tout hasard, je

viendrai demain En toute saison.


b) Seul, seule, dans certaines expressions encore vivantes :

Pour tout salaire, pour toute rcompense, pour tout potage. Cest tout m on bagage C est tout ce que je sais.
c) T o u t entier To u t est alors gnralement suivi de l'article dfini, ou indfini, ou du dm onstratif, ou du possessif :

Toute la ville en parle Vous avez scandalis toute une ville, toute cette ville.
S'il s'agit d'un titre d'ouvrage, to u t s'accorde aujourd'hui, le plus souvent, au fminin singulier et au fm inin pluriel :

J ai lu toute F Odysse , tou tes Iss Confessions de Rousseau.


Plus rarement au masculin pluriel; on crira donc :

Tout Les M artyrs de Chateaubriand.


Si le nom n'est pas prcd de l'article, to u t reste invariable1 :

Tout Phdre , tout maux et Cames .


S'il s agit du nom de l'auteur, employ pour dsigner l'oeuvre, il vaut mieux laisser to u t invariable :

J ai lu tout Madame de Svign.


1. Comme le fait remarquer M. Gravisse.

158

Grammaire du franais d'aujourd'hui

383

On retiendra, d'autre part, l'expression inveriable le to u t... suivie d'un nom de ville pour dsigner aujourd'hui la partie distingue d'une populetion :

L e tout-Paris assistait cette brillante soire.


Et les expressions du F.P . fam . : A la toute fo i ( = to u t fa it la fin ) Dans sa toute jeunesse ( dans les premiers tem ps da sa jeunesse). L'article indfini se trouve dans des to urs du F.P . fa m ., mais il est plac devant le nom :

C est tout un travail vitez cette dmarche : a ferait toute une histoire.
De ces expressions o to u t prend valeur d'un superlatif, on peut rapprocher celles-ci, sans article (F .P . fa m .) :

A toute vitesse, toute allure.


N . B. Pour to us les deux, to u s les tro is, voir n 202.

384

T o u t pronom . A u singulier, to u t signifie : a ) la totalit de cela, de l'ensemble en question :

Voici dix kilos de pommes; prenez tout, si vous voulez.


b ) N 'im p orte quoi, en gnral :

Tout l ennuie.
A u pluriel, to us signifie : a ) les tres ou les choses dont il s'a g it, sans exception.

Tous rpondront oui Ces livres sont tous po u r vous.


b) N 'im p orte qui, en gnral : Tous te le diront. Mais il est plutt rare dans cet emploi et l'on tro uve couram m ent : Tous les gens te le diront (quelquefois : Tout un chacun te le dira expression vieillie). N . B. Dans to u s pronom , s est articul. Dans t o u s adfeotif , il ne l'est pas : tou (s) les hommes. T o u t le m onde (verbe au singulier) remplace trs souvent to u s :

Tout le monde est prsent.


N . B. T o u t com m e nom . Prcd d'un article, to u t (singulier) signifie : la to ta lit d'un ensemble :

Ces trois livres forment un tout Jouer le tout pour le tout.


A u pluriel, on crit : plusieurs touts distincts les uns des autres (cit

p a r Littr).

Adjectifs et pronoms indfinis

159

385

Valeur adverbiale de to u t . T o u t s'emploie au sens de to u t fait, et reste invariable, en principe :

Ils so.it tout contents Ils taient tout feu tout flammes U ne robe tout laine.
Devant un adjectif fminin com m enant par une consonne ou un h aspir, l'accord se fait :

Elle est toute contente, elles sont toutes contentes, toutes honteuses.
M ais devent un adjectif fminin com m enant par une voyelle ou un h muet, l'accord est facultatif : Elle est toute tonne, toute heureuse; ou : tout tonne, tout heu

reuse.
Si to u t est suivi d'un nom abetrait, il s'accorde avec le nom .

Il est toute bravoure, toute bont.


386 T o u t autre. a) Si to u t signifie n'im porte quelle (cf. 382 a) il s'acco rde :

Toute autre difficult provoquerait m on refus.


b) S'il signifie to u t fait, il reste invariable :

C est une tout autre difficult Il m a parl de tout m are chose.


T o u t . Dans : Elle est toute vous, to ute est adjectif. M ais on peut crire, dans le mme sens, avec to ut adverbe : Elle est tout vous. Au pluriel, to u t reste invariable (Elles sont tout vous). S in o n , il aurait le sens de : toutes sans exception (Elles sont toutes vous). T o u t en. On crit : Des tissus, des robes tout en laine; elles sont tout en larmes. (Le pluriel aurait le mme sens que ci-dessus.) Devant un grondif (voir n 559 bis) to u t reste invariable :

Tout en m aidant ils (elles) m ont gn.

Chaque
387 C'est un adjectif indfini qui n'a qu'une form e et s'em ploie toujours au singulier. Il se place toujours avant le nom .

Chaque garon (chaque fille) reut une rcompense.


La lengue courante dit, de plus en plus : Ces oranges m ont cot 2 F chaque. M ieux vaut dire : Elles m ont cot 2 F chacune. 388 Chacun, en effet, est le pronom correspondent chaque :

Chacun pour soi, voil un principe goste.


(P o u r lemploi de son, leur, etc., aprs chacun, voir le n 320.)

160

Grammaire du franais d'aujourd'hui

II. Q U A N T IT S N G A T IV E S (V A L E U R Z R O )

Adjectifs
389 Mul, nulle, placs devant un nom , appartiennent aujourd'hui plu t t au F .E . littraire. Assez rarem ent employs au pluriel1, ils s'accom pegnent de la ngation ne ou de la prposition sans :

N u l citoyen n'a. le droit d ignorer la loi Sans nulle crainte.


Em ploy aprs un nom , ou com m e attribut, nul est un adjectif qualificatif qui signifie sans valeur :

Voil un travail nul Celte autoribation est nulle.


A u cu n, aucune ont pris, la longue, la place de nul dans la langue courante. Plus rares encore, au pluriel, que nul, ils sont, au singulier, d 'un usage frquent et s'accom pagnent de ne ou de sans :

Vous h avez aucune patience Vous tes sans patience.


On dit aussi, avec quelque affectation :

Vous tes sans patience aucune.


A ucun s'emploie seul (donc sans ne) dans les phrases elliptiques :

JDe les amis qui viendra? Aucun.


N. B . En F.P. pas un, pas une rem placent trs souvent aucun, aucune, mais avec plus d'nergie :

Pus un camarade ne voudrait tre ta place.

Pronoms
390 Nul ne... (nom inal, ou reprsentant) Pars : nul ne t en empche (nom indl) D e ses amis, nul est plus qualifi pour laider (repr sentant). A ucun ne..., aucune ne..., pas un ne... (gnralement pour repr senter un nom antcdent) Parmi tes amis, aucun ne viendra. Parmi tes amis, qui viendra? Aucun (ou pas un; jam ais /, to u t seul). Pas un peut, parfois, tre nominal : Pas un ne t en voudra ( = personne). Personne ne , rien ne... sont les pronoms les plus courants.

Je ne vois personne Je ne vois rien Personne ne te voit Rien ne te presse Je ai vu personne Je ai rien vu. (v. n 809)
Et, dans les phrases elliptiques :

Qui m appelle? Personne Hier, rienl A ujourdhui, rien!


1. Pluriel qui est obligatoire si le nom n'a pas de singulier : sans mils frais. 2. Mels on crit : sans aucuns frais aussi bien que : sans fuite frais.

Adjectifs et pronoms indfinis

161

Pour renforcer la ngation, on d it : rien du tout, ou. plus rarem ent : personne du tout (S. de Beauvoir, Les Belles Images). Parfois on emploie quiconque :

N e le dites quiconque ( = personne, qui que ce s o it).


Notez que les indfinis ngatifs peuvent, dans divers cas. avoir grammaticalement une valeur affirm ative (== quelqu'un, quelque chose) : 1. Aprs sans : >

U parla sans aucune gne ( = sans une gne quelconque).


2. Dans certaines interrogations du F .E . : Est-il personne ( quelqu'un) qui vous approuve? Est-il rien ( = quelque chose) qui vous presse? 3. Dans le deuxime terme d'une comparaison :

Je ferai cela aussi bien que personne, mieux 'aucun autre.


Au cu n, personne, rien, tirent cette valeur affirm ative de leur ty mologie mme. Nui admet des constructions semblables .

Il parle sans mille gne Est-il nulle chose qui vous presse? (F .E . un peu archaque) Je ferai cela mieux que nul au monde (mme remarque).
En revanche, ngative : rien, employ com m e nom , garde une valeur

Ce rien quon nomme science. (Bemis, cit p a r Littr),


ou presque ngative :

U ne ombre, un souffle, un rien, tout lui donnait la fivre. (La Fontaine, le Livre e t les Grenouilles.) Mozart a compos le ballet des Petits riens .
Pour les relatifs indfinis, voir les n us 410; et 727 et suivants.

162

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE P R O N O M

R E L A T IF

391

Dans le phrase : J ai retrouv le livre qui me manquait, qui re prsente livre ( = ce livre me m anquait). C 'est d o n c l un pronom . A u nom livre, dj objet de j'ai retrouv , dans la premire pro position, il fait jouer, peut-on dire, un, autre rle, celui de sujet dans la deuxime proposition. Il m et livre en rapport, en relation avec la deuxime proposition : on l'appelle un pronom relatif1 .

FORM ES SIM PLES D U PR O NOM

RELATIF

qui (gnralem ent s uje t) que (gnralem ent objet direct) dont (qui assume toutes les fonctions introduites par d e ). On peut y ajouter le relatif adverbiel o.

Qui
392 Com m e sujet, il reprsente les tro is genres (y com pris le neutre) et les deux nom bres :

L 'homme qui travaille beaucoup est laborieux. Les fem m es qui travaillent beaucoup sont laborieuses. Il n y a l rien qui me plaise2.
Prcd d'une prposition9 , il est com plm ent indirect (d'objet ou circonstanciel). Dans ce cas, il reprsente maintenant : a) des personnes : presque toujours

C est un garon qui le travail ne fait pas peur.


Pourtant, Paul V alry a crit, selon la syntaxe classique :

U ne lueur m ourante, qui le jo u r naissant se substitua peu peu (Cahiers). A laquelle et sans doute paru lourd et gauche l'crivain.
D 'autres auteurs o n t pratiqu cette construction lgre, malheu reusement taxe aujourd'hui d'archasme.
1. On dit parfois, et lappellation est trs claire, pronom conjonctif ( qui joint) Le nom (ou le pronom) que reprsente le pronom relatif s'appelle antcdent ( qui prcde le relatif). Le tour suivant de Paul Fort, o le relatif prcde l'antcdent, est plutt excep tionnel : t LY'JU imc Broeliando, dViit s <nlnunt, qui verb ( des sablas si* perdaient, lAven, lOclet, l'Bloru... e (Hiillatles CortwttetUcithes}. 2. Pour les modes du verbe de la proposition relative, voir n,IF 416 et suivants 3. Dam nui n'existe pas On dit : en gin.

Adjectifs et pronoms relatifs

163

b) des choses personnifies :

La Rpublique qui ils ont donn leur vie ne les oubliera pas.
c ) souvent des animaux :

Ce chien, qui vous faites tant de caresses, est dangereux. N. B. Pour l'emploi de lequel, v. le n 402.
393 Q ui sans antcdent : to ur frquent dans les proverbes, les d ic tons et certaines expressions figes, o les deux verbes o n t m me sujet. Qui quivaut alors celui (sujet) qui (su je t) :

Qui va la chasse perd sa place Qui m aime me suive! Qui vivra verra Sauve qui peut!
Q ui peut mme tre quivalent : celui (objet) qui (s u je t) :

Choisis qui te plaira Tout est facile qui se porte bien.


ou : celui (objet) que (objet) :

Embrassez qui vous voudrez (chanson enfantine) J ai rpondu qui vous savez.
Q ui, sujet, sans antcdent peut avoir une valeur neutre ( = chose qui, ce qui) dans des expressions figes :

Voil qui va bien II a tout avou, et, qui m ieux est, par crit (cf. aussi : qui pis est, qui plus est)
Pour : ce qui, qui, en apposition, vo ir n u 401 bis. F.P . pop. : Dans le franais parl populaire, le pronom relatif sujet est souvent rduit qu', devant une voyelle :

Cest lui qu'a dit a (

qui a d it).

Il faut voir l, peut-tre, une lision, non de qui , mais d'une ancienne forme sujet que, qui subsiste dans de vieilles chan sons :

Une perdriole (petite perdrix), que va, que vient, que vole...
Dans des dictons on trouve que com m e sujet neutre :

Advienne que pourra (= ce qui pourra arrive r). Je fais ce que bon me semble. N. B. Pour l'accord du verbe avec qui, vo ir n" 585 ter.

Que
394 Que reprsente les tro is genres et les deux nom bres. Il est le plus souvent objet direct du verbe subordonn :

Il y a des lieux que l on admire.

164

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Grce l'identit de construction de lobjet direct et de l'a ttri but, que a souvent la valeur d 'un attrib u t :

Malheureux que je suis! Le bon garon que c est!


Dans le F . E. : Innocent qu 'il tait = (com m e il tait innoce n t) il a protest contre cette accusation, que est attribut (l'antcdent tant ici l'adjectif innocent ) . 385 Q ue est une sorte de relatif (ou un conjonctif) encore trs employ pour form er des com plm ents circonstanciels de te m p s (hri tage de la langue classique) :

Lanne, l t qu'il a Tait si chaud .. ( = o il a fait si chaud). La dernire fois que je l ai rencontr - D u temps que m on pre vivait... Ce serait une singulire aberration que des chrtiens vou lussent revenir [aux impurets du rgime mdival] dans l instant welles ont perdu leur occasion historique d exister. (J. M aritain, Les Juifs parm i les nations).
De mme : ds l instant que (ds que est devenu une franche conjonction). N . B. M ais on d it, on crit gnralement :

A lheure o je parle... A u temps, lpoque, la saison o... Au cas o il viendrait... D e la faon dont il parle... D e l il dont il me voit...
Le F-P . pop. a gard le to u r ancien :

D u train qu'il y va, i fera la culbute.

Quoi
396 Q uoi est neutre. Il a pour antcdent rien, quelque chose, ce ( = cela) ou to ute une proposition Il est toujours amen par une prposition et s'emploie surtout en F .E .

Il n y a rien quoi je pense plus souvent qu la m ort Ce quoi je m intresse, c est [] votre avenir Faites d abord votre devoir, aprs quoi nous parlerons de rcompense (voir
n 401 bis). N otez to u r, m alheureusem ent vieilli, o l'antcdent est un nom :

C est une chose quoi il ne sattendait pas.


Couram m ent, on d it aujourd'hui : ... une chose laquellel ...
1. C o m m e q u o i signifie : cela prouve qua : J 'a i bien fa it d e diffrer m a rponse; comme quoi il faut toujours tre prudent. Ou, moins heureusement, selon quoi: Un avis comme quw vous tes autoris,.. C o m m e q u o i peut tre aussi in te rro g a tif : Raconte-Un comme quoi tu ttS t surpris (= comment).

Adjectifs et pronoms relatifs

16

D ont
397 D o n t est un ancien adverbe relatif (e t interrogatif) de lieu1. Il exprimait l'origine, et on trouve encore en F . P. et en F. E. au serv, figur surtout : La famille dont il est sorti, dont il est n.., L ide dont je suis paui... Et au sens propre CF. P. p o p .) : le lieu dont tu vtens... (En ce dernier sens, on emploie plutt le relatif adverbial : d 'o E.) Aujourd'hui, et d'une manire gnrale, dont absorbe t outes les valeurs de la prposition de, comme com plm ent d'un nom , d'un verbe, d'un adjectif, d'une expression de quantit placs dans la proposition relative : Complment de nom :

Voici le professeur, dont les lve/, ont si bien russi, dont je suis l'lve, dont je connais les lves (on dit en effet : l lve du professeur). m Complment d'adjectif : Cest une voiture dont je suis content (on d it : content de).
Complment de verbe :

Quel est le mal dont vous vous plaignez? (on d it : se plaindre de).
Com plm ent d'une quantit (p a rtitif) :

J ai l des livres dont je poux vous prter quelques-uns (on dit : quelques-uns des livres).
N . B. Dans ce sens de partitif, dont s'emploie assez souvent sans le verbe tre :

Voici dix livres, dont quatre relis.


D ont peut avoir pour antcdent le pronom neutre ce :

Cest ce dont je me plains ( = c'est de cela que je m e plains; ou : c est de quoi je me plains).
Ce est aujourd'hui employ pour introduire une relative appose une autre proposition :

Il m a vinc, ce dont je me plains ( = acte dont je m e plains).


(M ais voir n" 401 bis.) 398 Remarque importante : Lorsque le nom que complte le relatif est lui-m m e complment indirect, dont doit tre remplac par : de qui, duquel (de laquelle, desquels, desquelles) si l'antcdent est une personne ou un animal ; par duquel, de laquelle, etc., si l'antcdent est une chose. Et le complment indirect en question doit se placer, avec sa prposition, entre l'antcdent et le relatif.
1. Du latin populaire d e u n d e = d'o.

2. La langue classique a connu cet emploi de dont.

166

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Evitez de dire :

Le garon dont je m intresse l'uvenir1... M ais : Le garon l avenir de qui je m intresse... (F .P . : lavenir duquel...).
Et de mme :

Le livre la rdaction duquel je travaille. Le parc dans les alles duquel je me promne...
Si pourtant il s'a git d'une locution verbale, le F .P . fam . emploie parfois dont :

Les honneurs dont il est


exclu de).

l cart (tre l'cart de = tre

Cette construction gagne du terrain, mme en F .E . Si le nom que complte le relatif est sujet ou objet direct, ou attribut, c'est do nt qui sera employ, et ainsi construit : Morn sujet : U n parc dont les alles sont droites. O bjet direct : Le parc dont j ai sabl les alles. A ttrib u t : Cet enfant dont Jean est le pre. Mais la construction de l'objet direct et de l'a ttrib u t est dlicate. O n peut tom ber dans l'quivoque : U n homme dont la science remplit la vie... Cet enfant dont le directeur est le pre... sont des phrases obscures ou ridicules. Mieux va u t dire :

U n homme dont la vie est consacre la science Cet enfan* qui a le directeur pour pre.
D ont com plm ent de plusieurs nom s ayant des fonctions diff rentes : cette construction est normale, si les nom s sont sujets et objets directs :

U n garon dont la rputation (sujet) dpasse le mrite (objet


direct). Mais on trouve :

Le film dont le metteur en scne a veill scrupuleusement sur lauthenticit (Le Monde) [ou : sur son authenticit.]
399 Dans un autre ordre, si l'on peut dire correctem ent : U n homme dont lhonntet te recommande notre estime, on dira, avec plus d'lgance : Un homme que son honntet recommande...

1. Relev h Is Tlvision du 23 janvier 186 : <i... un pote dont je parlerai des ceuvres. Le cas est de plus en plue frquent

Adjectifs et pronoms relatifs

167

400

D ont est aussi un moyen d'introduire une proposition subor donne d'objet en vitant une cascade de que et de qui : Au lieu de : Un garon que je sais qui vous respecte ou : que je sais que estime, tours archaques1 , on pourra dire :

Un garon dont je sais (== au sujet duquel je sais) quil vous respecte. Un garon dont je sais quon lestime2. N. B. S o n t in c o rre c ts d e s t o u r s co m m e : L homme quon cro it quil est all... F.P. p o p u la ire 3.
401 O (d'o, par o, jusqu'o) Est un adverbe relatif de lieu et de temps, qui, aujourd'hui, n'a pour antcdent qu'un nom de chose :

Viens me rejoindre au bureau o je travaille. Lt est la saison o les enfants ont leurs grandes vacances. On dit, on crit : Le jour o je l ai vu ou : Le jo u r que je lai vu. Mais le F.P. fam. prfre : le jour que ... e t la fois que... : le jour ou..., la fois o... (v. n 39S)
Remarque : L'antcdent de o peut tre un adverbe de lieu :

Ton livre est l o tu las mis.


401 Nous avons not (n ffl 359, 359 bis, 359 ter) l'emploi des neutres : ce bis qui, ce que (et mme, moins correctement, ce quoi, ce pour, quoi...) dans l'interrogation indirecte. Les mmes formes composent aussi des pronoms relatifs, o le dmonstratif ce a perdu sa valeur particulire, pour se fondre dans une mme expression avec qui. que, quoi. On distinguera par consquent : Je demande ce que tu fais (ce que : interrogatif = quelle chose? quoi?) et : Je te donne ce que j ai (ce que : relatif = la chose que), ce il quoi tu prtends (= la chose laquelle...). Ces formes peuvent prcder l'expression c'est (mise en relief) : Ce qu'il veut, cest votre dmission Ce quoi il aspire, cest

dominer.
Elles peuvent tre apposes une proposition :

Il est franc, ce qui me plat Tu russiras, ce dont personne ne doute Le temps sesl gt, ce quoi tu n avais pas pens.
A l'exemple du franais classique, certains crivains em ploient ces relatifs sans le dmonstratif ce. Ainsi, chez H. de M ontherlant :

M. Dandillot tait assez vivant pour se contredire furieuse ment, qui est la vie mme (Piti pour les fem m es) ce qui est... Il s en pavane un peu, dont il a honte {Les Lpreuses) ce dont...
1. M ais qui avaient leur com m odit ...

2. Ou_ encoro : que je *sais estim. 3. Maie on pourra dire: ...dont on cti if r.iil I s t .illf", ou, avec une proposition infinitive (F . E ., v.n "5 5 0 ) : L hommi? won croit tre title..

168

Grammaire du franais d'aujourd'hui

C 'est une consti uction archaque, qui exige pour tre manie un sens trs sr de la langue, sinon on risque l'quivoque. Mais le F .E . utilise assez volontiers quoi, par quoi, de quoi : II me demande de l aider; quoi je m emploierai.

FORM ES COM POSES DU PRONOM RELATIF


402 lequel duquel auquel M asculin Singulier Pluriel lesquels desquels auxquels Singulier laquelle de laquelle laquelle Fm inin Pluriel lesquelles desquelles auxquelles

C e pronom a toujours un antcdent, d'aprs lequel il varie en genre et en nombre. a ) Dans le frsneis d'aujourd'hui, c'est, en rgle gnrele, ce pro nom que l'on emploie, quand l'antcdent est un nom de chose ou d'anim al, aprs une prposition autre que de (ca r alors on emploie plutt dont) :

J aurai enfin une maison dans laquelle je serai laise. Voil un outil avec lequel je pourrai travailler.
b ) O n peut aussi employer le relatif compos, en F.P. notam m ent, eprs un antcdent nom de personne, complment indirect :

JLhomme qui ou auquel j ai parl.


c ) Aprs un antcdent quelconque, duquel, desquels, etc., s'em ploient l o dont n'est pas possible (v. n 398). 403 d ) Com m e sujet ou objet direct, le pronom compos n'est plus employ aujourd'hui, sauf :
1 . dans certains textas juridiques :

Ont comparu trois tmoins, lesquels ont affirm...


2 . dans le franais crit, pour viter une quivoque entre deux

antcdents possibles, de genre ou de nombre diffrents : Vous savez quil y a une dition contrefaite de mon livre, laquelle doit paratre bientt (J.-J. Rousseau, Correspondance). ... et pour viter la rptition de qui : ... les changements radicaux

qui sont absolument imprvisibles, sinon dans un avenir lointain, lequel ne relve pas de la politique (Le Monde, 29 janvier 1965).
[Lequel permet ici l'ouverture d'une sorte de parenthse sur un antcdent diffrent.] Pour les accords du verbe avec le pronom relatif, voir n 585 bis.

Adjectifs et pronoms relatifs

169

PLACE DU PRONOM RELATIF


404 En rgle gnrale, il suit immdiatement l'antcdent1 . Exceptions : 1. Si le relatif complte un nom lui-mme com plm ent indirect (v . nD 398) :

Elle porte des bijoux, sur la valeur desquels

on peut hsiter.
les)

2. Si l'antcdent est un pronom personnel atone (le, la, objet direct d'un verbe comme voir, entendre : Je le vois qui court ( je le vois courir). 3. De mme aprs le voil, la voil, les voil :

La voil qui sort.


4. Aprs un interrogatif :

Que voyez-vous qui vous plaise?


5. Quand l'antposition du verbe principal allge, clarifie ou quilibre la construction de la phrase :

M a grand-mre le comprenait ainsi, qui dmnageait deux fois par an (H. Bazin, Vipre cm poing). Un jour vient, o lon se tourne vers le pass. Tel est pris qui croyait prendre. Celui-l pardonne mal, qui pardonne seulement des lvres. Comment cela sest-il fait, qui est si contraire sa mesure? (M. Jouhandeau, L'Imposteur).

RPTITION DU PRONOM RELATIF


405 a) Le F.P. tend rpter le relatif simple, mme s'il a formes et fonctions identiques :
L e s e n n u is L e s affaires

qui m e to u rm e n te n t e t qui m que j e cre et que j e d irig e ... qui l assaillent e t le qu'i l cre et d irig e .

a n g o iss e n t...

b)

Le F.E. tolre mieux la non-rptition du relatif :


Le s soucis L e s affaires to u rm e n te n t.

Mais Is rptition permet souvent de mettre en relief la 2 propo sition, sous forme de grsdation ou d opposition.
V o il u n fa it V o il u n fa it V o i l u n fa it

qui to n n e ra et qui scand alisera. qui to n n e ra , qui scand alisera. qui scand alisera les u n s , mais qui a m u s e ra

les a u tre s .

405 bis

c) Avec la conjonction ni, la non-rptition est la construction correcte : V o il u n fa it qui n to n n a , n i n e scand alisa.
1 Les quivoques rsultant de l'inobservation de cette rgle ont t l'occasion de plaisan teries en franais : Je suis all chercher du beurre pour m a f;nuuVm?r< qui est dans un petit pot. Cette faute s'appelle Janotisme.

170

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N. . La rptition est obligatoire, en F.P- e t en F .E ., avec des relatifs de mme forme, mais de fonctions diffrentes :
L h o m m e

que

t u es d e v e n u

(attribut) et que j e c o n n a is b ie n

(objet).
C e lu i

dont

j e v o u s a i p a rl

a i m o n tr la p h o to

(objet indirect) et dont j e vous (complment de nom ).

CE QUI... ET CE QU'IL...
406 Avec certains verbes tantt personnels, tantt impersonnels, on dit et on crit indiffremment : F a is ce qui te p la t (qui. sujet du verbe personnel) ou
F a is

ce qu'il

te p la t

(verbe impersonnel = ce qu'il te plat

de faire1 ). de mme : J e m to n n e de ce qui a rriv e (verbe personnel a r r iv e r ) ou J e m to n n e de ce qu'il a r riv e (verbe impersonnel i l a r r iv e ) N o u s d iro n s tout ce qui c o n v ie n d ra (verbe personnel c o n v e n ir) Nous d iro n s tout ce qu'il c o n v ie n d ra ( ce q u 'i l c o n v ie n d r a d e dire, verbe impersonnel).
D t r u is

Mais il est des cas o il faut absolument faire la distinction. Ainsi : ce quil te p la t (de dtruire) est seul cleir et correct. (D t r u is ce qui te p la t serait absurde.)
e n m a i, te

De mme on dira, on crira: E n a v r il ne te d c o u v re pas d u n f i l ; ce qu'il te p la t (proverbe).

LE RELATIF ET LA MISE EN RELIEF


407 L'expression C'est... qui (ou que, h qui, dont) + un verbe sert mettre en relief un terme quelconque, jouant le rle d'un sujet, d'un attribut, d'un complment : Cest Pierre qui a fait cela C 'est lui que je prfre C'est premier que je voudrais tre C'est accepter qu'il faut. (O n voit que le relatif, ou conjonctf. en vient se confondre avec la conjonction que, trs nette dans : C'est demain que je viendrai.) C 'e st toi a qui... La langue classique disait volontiers : C est toi qui je parle, l o nous disons et crivons : C 'est toi que je parle (ou, la rigueur : C 'est toi qui je parle) Cest toi qui je parle, qu'on entend encore quelquefois, appartient plutt au F.P. pop. Nous avons donc le tableau suivant : Sujet : Cest toi qui parles. Objet direct ou attribut : C 'est toi que)je vois quil est.
1. Maie : e ce qui te plat de faire est incorrect.

C est mcontent

Adjectifs et pronoms relatifs

171

Complment indirect : C 'est toi que je parle1. Une autre mise en relief constate dtacher, sous foriie exclamative, l'antcdent du relatif (F .P . fam .) :

Ma clef, que j oublie! Mon lait, qui se sauve!

EMPLOIS SPCIAUX DES RELATIFS QUI, GUE


408 a ) Qui... qui... F.E.
U s se dispersrent, On les a avertis,

qui qui

d ro ite ,

qui

g a u ch e ( ==

les uns droite,

les autres gauche direct, plus rare).

sujet).

p a r lettre,

qui

p a r t l p h o n e

(-- objet

Dans cet emploi, qui a perdu, pour un Franais d'aujourd'hui, toute valeur de relatif; il a la valeur d'un indfini (v. n" 361). b) A qui mieux mieux (F .E .)
Ils c ria ie n t

qui mieux mieux (= plus fo rt les uns que les

autres). L'ancien franais disait : Ils c ria ie n t qui mieux mieux. c ) Qui au sens de si on
T o u t vie n t p o in t

: (dicton).

qui sait

a tte n d re

Construction courante encore au XVIIe sicle. Elle n'est plus claire pour les Franais d'aujourd'hui, et devient souvent : T o u t v ie n t
p o in t

qui sait

a ttend re .

409

d ) F.P. fam. I l fera b e a u d e m a in , que je crois.

N o u s serons a rriv s d a n s u n e h e u re .

Oh!

que vous croyez.

II s'agit d'emplois populaires de que objet, reprsentant la pro position prcdente2. F.E . E lle n est p as e n c o re l , que je sache { ma connaissance). Mme to ur sans doute, mais avec un subjonctif ancien 8 valeur d'affirmation attnue. S'crit encore, mais toujours avec une principale ngative (ou, plus rarement, interrogative) : E s t -il v e n u , que vous sachiez? ( = est-il venu, votre connais sance?) voir n 22.

1. Ici, que est conjonction.


2 C e fut un tou r de la langue classique

3. Probablement emprunt tel quel au latin per les humanistes du XVI sicle.

172

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LES RELATIFS INDFINIS


410

Avec l'indicatif (ou le conditionnel quiconque... (to u t homme qui...)

de

supposition)

Quiconque est un pronom relatif contenant en quelque sorte son antcdent. Il doit donc, com m e tel, tre en rapport avec deux verbes.
Q u ic o n q u e

prie sera

exau c .

( = [Celui] qui prie sera exauc.)

Ce pronom, toujours du singulier, est gnralement masculin. Remarque : Quiconque > est assez souvent employ com m e pronom indfini avec la valeur de : personne ou n'im porte qui :
J e n e le d ir a i J e le sais m ie u x q u e

quiconque S i quiconque.

v o u s le dite s

quiconque...

To u s ceux qui, to u t ce qui, ce qui sont aussi des pronom s rela tifs indfinis dont il serait peu pratique d'analyser les diffrents lments. 411 T e l qui signifie quelqu'un qui, celui-l qui, l'ensemble de la phrase ayant une valeur de possibilit; on ne trouve plus gure cette expression que dans des dictons ou proverbes :

Tel qui r i t v e n d re d i, d im a n c h e Tel est p ris qui c r o y a it p r e n d re .


412 Le mme qui :

p le u re ra .

Le relatif qui peut avoir pour antcdent le m me :

Le mme qui
J a i

ta it v e n u h ie r est re v e n u a u j o u r d h u i.

r e n c o n tr

le mme Iwmrne que

j a v a is

d j

re m a r q u

(v o ir aussi la comparaison, n D 768).

Avec le subjonctif :
Q ui que v o u s s o y e z quel qu'il s o it... voir n08 727-728.

Adjectifs et pronoms relatifs

17S

L'A D JE C TIF RELATIF (F.E.)

413

II a les mmes formes que le pronom compos lequel, laquelle, etc. O n rpte aprs lui le nom q u i dans la construction courante, serait l'antcdent d'un pronom relatif :

Il sempara d 'un poulet, lequel poulet fut bientt plum et rti (... d uii poulet qui fut bientt... mais l'em ploi de lequel
permet une pause, qui peut rpondre une intention de l'auteur). L'adjectif relatif est archaque et rare, sauf dans certains textes juridiques et, surtout, dans le cas o l'on veut viter une qui voque (cf. l'emploi de lequel, pronom , nD 42). Ainsi, le passage de Rousseau, cit au n 403, pourrait s'crire (m oins bien) :

Vous savez quil y a une dition contrefaite dem on livre- laquelle dition doit paratre bientt.
Enfin l'adjectif relatif subsiste aujourd'hui dans l'expression fige auquel cas :

Si la route est bonne, auquel cas notre voiture roulera vite, nous arriverons vers midi.
Mais on prfrera dire, couram m ent :

Si la route est bonne, e t dans ce cas notre voiture roulera vite...


N. B. Quel, dans : tel quel (vo ir n 372) et sans doute dans : quel qu'il soit (voir n 727), est un ancien adjectif relatif.

174

Grammaire du franais d'aujourdhui

L E S ' P R O P O S IT IO N S R E L A T IV E S

414

Remarque prliminaire : les paragraphes prcdents contiennent dj mainte observation importante sur la construction des propo sitions relatives. Ces propositions peuvent : (I) tre simplement determinatives (II) traduire une c irconstance de cause, de consquence, etc.

I PROPOSITIONS SIM P LEM EN T D TER M IN ATIVES


41S Elles servent prciser le sens ou la valeur du nom (ou du pronom ), de l'adjectif, de la proposition entire qui sont les antcdents :

J ai vendu les tableaux qui taient dans mon salon.


L'idpntit de ces tableaux est prcise par la proposition relative (qu'annonce justem ent l'article dfini). Dans ce cas la relative a souvent une valeur d'adjectif :

L heure qui conviendra, lheure qui conviendrait = l'heure


convenable. (M a is on constate, par les exemples ci-dessus, que l'em ploi d'une relative apporte, grce au tem ps ou au m ode du verbe, une prcision utile.) Le mode des propositions relatives valeur d'adjectif est l'indicatif.

Il PROPOSITIONS RELATIVES EXPR IM A N T U N E C IR C O N STA N CE


416* a ) Cause : le mode est l'indicatif.

Cde ta place ce monsieur, qui est g ( parce qu'il est


g). b) Opposition, concession : le mode est l'indicatif aprs qui,

que, dont.

Paul, qui a m al travaill, a pourtant t rcompens.


N . B. Pour l'em ploi de qui que ce soit, quel qu'il soit, vo ir n 727.

Les propositions relatives

175

) Consquence (ou plutt : qualit, aptitude quelque effet) : le mode est, en principe, le subjonctif ou le conditionnel. Je cherche quelquun qui puisse m'aider (ou qui m 'aiderait). C est un des bons livres qui soient fa its sur la question (exemple propos par Ch. Bruneau, Grammaire historique de ta langue franaise). Mais l'indicatif peut tre associ l'ide de consquence :

J ai heurt le verre, qui s'est bris.


416 bis Aprs un pronom relatif dont l'antcdent com prend : le prem ier, le dernier, le seul, ou un superlatif (le plus grand, le m eilleur, etc.), le subjonctif est en principe le mode correct. Mais, outre que le F.P. fam. tend de plus en plus em ployer l'indicatif en pareil cas, ce dernier mode est rgulier s'il s'agit d'noncer un fait pur et simple du rcit :

Le premier qui les a vus a clat de rire.


En revanche, le subjonctif est to ut indiqu s'il s'agit d'exprim er vraiment une qualit, une aptitude :

Voil le seul article (le plus bel article) que nous ayons en magasin.
On notera, toujours dans le mme ordre d'ides ( = qualit, apti tu d e ), l'emploi de l'infinitif aprs un relatif com plm ent indirect : T u trouveras qui parler ( = un adversaire rsolu) Je n ai vu personne qui parler ( qui j'aurais pu parler). 416 ter d) Supposition, condition :

Celui qui t'entendrait te prendrait pour un insens.


(les deux verbes sont alors au conditionnel). Subjonctif d'attractio n : Si la relative est en connexion avec une phrase exprim ant la sup position, le doute, ou si elle dpend d'une proposition dont le verbe soit au subjonctif, le verbe de la relative, en F .E . sera souvent au subjonctif :

417

Sil connaissait un endroit qui convint mieux, il le choisirait Quelles que soient les circonstances qui puissent expliquer son erreur... (de Gaulle, Mmoires) Pensez-vous que je ne sache pas ce qu'il veuille dire? (Claudel, Tte d'O r). Le F.P . dira p lutt: Sil connaissait un endroit qui conviendrait mieux... (ou qui convienne, sans concordance des tem ps) Quelles que soient les circonstances qui pourraient expliquer son erreur... Pensez-vous que je ne sache pas ce quil veut dire?
Le mode est normalement le subjonctif, si l'antcdent de la relative, ayant une valeur indfinie, est affect d'une ngation :

Je ne vois pas de livre qui vous convienne mieux Il n y a aucun livre qui vous convienne mieux.

176

Grammaire du franais d'aujourd'hui

(M a is , avec un antcdent de valeur dfinie : Je n ai pas trouv le

livre que vous cherchez.)


Si l'antcdent (indfini) est inclus dans une interrogation, le subjonctif est seul correct en F .E . :

Avez-vous trouv un livre qui vous convienne mieux?


(O n rejoint par l le paragraphe c) Mais le F.P . fam. dira souvent : du n 416.)

Avez-vous trouv un livre qui vous convient mieux?


417 bis Dans le to u r : ... depuis plus de sept mille ans q u il y a des hommes, et qui pensent (La bruyre) la conjonction et m et en relief la proposition relative. 417 te r Le pronom relatif peut tre le com plm ent d'un term e plac loin dans la proposition relative : A ct de :

... manuvre qu'i1 djouera ,


on peut avoir :

... manuvre qu'il est prt djouer ... manuvre qu' il a les moyens de dpuer ... manuvre qit'A a toute qualit pour djouer .
Mais le franais n'est pas cet gard aussi souple que l'anglais, par exemple.

Les propositions relatives

177

LES PRONOMS PERSONNELS

418

Les pronoms personnels dsignent les personnes du discours :

I personne, celle qui parle s je, m oi; nous 2 e personne, celle qui on parle : tu, toi; vous 3 e personne, celle dont on parle : il, elle; lui, eux, etc.
Les pronoms des deux premires personnes ne reprsentent pas un nom dj exprim. A u contraire, les pronom s de la 3 e personne, issus des dmonstratifs latins, ont pour mission, le plus souvent, de reprsenter un nom ou un pronom noncs prcdem m ent :

O est Pierre ? / / e s t dans sa chambre. Je vais / appeler.


D u latin, les pronoms personnels ont conserv des form es diff rentes selon le nombre, le genre et la fonction gram m aticale.

TA B LE A U
419 Sujet O b je t direct

DES

PR O NO M S
1 personne

PERSONNELS
2B personne

M et F je ( moi1) me (m o i) me ( m oi) (avec) m oif etc.


3e personne

M et F tu (to i) te (to i) te ( to i) (avec) to i etc.


3 personne form e rflchie

Objet indirect A u tre s com pl. O)


3

M Sujet O bjet direct Objet indirect Autres compl. il (lu i) le (lu i) lui ( lui) (avec) lui

F elle (elle) la (elle) lui ( elle) (avec) elle

M et F

se (soi) se ( soi) (a ve c) soi

1. Sont souligns dans ce tableau les pronoms personnels en principe toniques (* = - qui portent un accent d'intensit). Ces pronoms sont gnralement disjoints (=- spars du verbe par un autre terme ou une pause; voir n* 428 et suivants). Les autres sont gnralement atones (== non accentus) et toujours con jo in ts au verbe (*=. placs immdiatement avant ou aprs le verbe). Remarque im portante : A lim pratif affirm atif, les pronoms complments d'objet suivent immdiatement le verbe et en gnral sont ou deviennent accentus : Sufe-moi, regarde-toi, suis-nous, regardez-*!, preiids-fc, cuuti-/e, acliito/fs, rtniils-/iu, rponds-fewr. (A I impratif ngatif, la construction des pronoms est conforme celle de la phrase nonciative; voir n 420, 424 et 445 460.)

178

Grammaire du franais d'aujourd'hui

1 personne

2 personne M et F vous (vous)


vous ( vous) vous ( vous) (avec) vous
3e personne form e rflchie

NI et F Sujet O bjet direct O bjet indirect Autres com pl. nous ( nous) nous (nous) nous ( nous) (avac) nous
3 e personne


3
.
M Sujet O bjet direct O bjet indirect Autree com pl. ils (eux) les ( eux) leur ( aux) (avec) eux elles (elles) les ( ailes) se [soi (rare)] M et F

leur ( eas) se [ soi (rare)]

(evec) ellas [avec soi etc. (rare)]

N . B. Formes lides. Les pronoms atones, termins en e ou en a ;

je, me, te, le, se, la, lident cet e ou cet a devant une voyelle ou
un h m uet :

/h o n o re , je rhonore, tu / honores (== le, ou la), il j amuse.

EMPLOI DES PRONOM S PERSONNELS1


I. Pronoms toujours atones et toujours conjoints (complements)
420 M e, te sont toujours atones et gnralement plecs devant le verbe, comme complments d'objet directs ou indirects :

T u m e revois (objet direct : revoir quelqu'un). T u me nuis (objet indirect : nuire quelqu'un). N e me nuis pas (im pr. ngatif). Mais : dis-m oi (im pr. a ffirm .).
N . B. - A l'im pratif affirm atif, ils se placent devant en (o u , plus rarement, y ) et aprs le verbe : Donnez-me/z.

II. Pronoms gnralement atones et toujours conjoints (sujets)


421 J e. tu , il, ils sont toujours suje ts; ils prcdent im m diatem ent le verbe. Dans l'ancienne langue, voisine du Istin, o las term inaisons verbales taient articules et suffisaient indiquer ia personne, ils n'taient que rarement exprims. Nous conservons de cet usage quelques expressions consecras :

Fais ce que dois Tes pre et mre honoreras.


1. Les rflchis se, soi, et l'emploi de lui, eux, elle, elles, dans un sers rflchi, seront tudis eux n4* 438 439 bfs.
2. Sauf p our : J e , soussign,... (v . N. B .)

Les pronoms personnels

179

J e , tu, il, ils 1 sont das formes atones. M ais, dans l'invarsion interrogative et dans certaines constructions, tu , il, iis, rejets aprs le verbe, supportent l'accent s'ils ferm ent un groupe ry th mique 2 : Parles- ? P arlent-/*? Peut-tre viendra-t-//. En revancha, je reste etone et on vite son inversion au prsent de l'indicatif, sauf pour quelques verbes trs usits et courts :

Ai-je, dis-/e, dois-/e, fais-/V, puisse, saisie, suis-/t, vais:/e, vois-/e. (O n dira donc : Lequel est-ce que je prends?)
N . Bu Retenez l'usage juridique ou adm inistratif d 'u n je excep tionnellem ent toniqua dans l'expression : Je, soussign, certifie... ( moi qui ai sign ci-dessous, je certifie...) C'est une survivance de l'ancienne langue. V a leurs de il . 422 En franais, le pronom de la 3 personne du singulier masculin peut reprsenter des choses, aussi bien que des pereonnes :

O est ton pre? Il est l O est ton livre? Il est l.


Il perd toute valeur de mssculin dans les tours impersonnels :

II pleut Il est vrai que... I l est venu des visiteurs.


Le pronom prend alors une valeur neutre, ou plutt devient une particule qui cristallise cas verbes la 3 personne du singulier. O n trouve aussi cette construction, surtout en F .E ., avec des verbas pessifs :

Il fu t vendu beaucoup de livres - Il fu t procd au vote


(passif impersonnel, v . n 97) ou avec des verbes rflchis valeur passive :

/ / se vendait beaucoup de livres I l se peut que je vienne.


N otez que il (neutre) reste inexprim dans d'assez nom breuses expressions impersonnelles :

Peu importe N importe Suffit] Ainsi fu t fa it Bien lui en a pris Reste savoir si... Plaise au Ciel! Si bon m e semble. (P . les tours c'est, il est, voir n 300 et suiv.)
Em ploi indfini de ils. 423 Dans le F.P. fam. on use de ils sans le rapporter une personne ou un objet dj noncs, et par allusion souvent ddaigneuse des parsonnalits vaguas :

Ils nous crasent d impts. Ils ont encore augment les cigarettes! Dites plutt : L tat nous crase d impts. On nous crase d impts.
1. F . P. fa m . Devant consonne, et Is lin d'une phrasa interrogative, //, Ils se pro noncent trs frquemment / : I (I) vient, I (Is) viennent; vient-) (1)7 viennent-i (is ) De mme, eue, elfes se prononcent : e (Ile) vient, e (Iles) viennent Devant voyelle. ils, elles se prononcent iz, ez : Ils on t elles ont : izont, zont (v. . K. Datte, Indian linguistics. 106 ). 2. est--dire si le pronom est immdiatement suivi d'une pause. Mais dans s oarle-t-il donc? H est atone.

180

Grammaire du franais d'aujourd'hui

423 bis

Elle, elles atones et conjoints devant le verbe sont sujets :

Elle vient, elles viennent.


Dans l'inversion interrogative, rejets aprs le verbe, ces pronom s supportent l'accent et sont toniques :

Vient-elle? viennent-e/fes?
M ais, la diffrence de il, ils, les pronoms elle, elles o n t d'autres em plois, disjoints et toniques : vo ir n 428 at suivants.

1 1 1 . Pronoms atones (sauf l'impratif affirmatif) et toujours conjoints (complments)


424 Le, la, les, placs imm diatem ent devent le verbe, sont des complments d'objet directs :

Je le regarde Je la regarde Je les appelle.


Ces form es sont placas aprs le verbe, s'il s'a git d'un im pratif affirm atif. Elles sont alors toniques, si elles ferm ent le groupe rythm ique :

Regarde-fe Regarde-/^ Appelle-fes.


M ais : Ne le regarde pas, ne la regarde pas, ne les appelle pas. 425 Le peut tre un pronom neutre. a) Il reprsente l'ide exprime par un verbe ou par toute une proposition et signifie peu prs : cela :

Il fait beau, je le vois Je dsire partir et mme je le veux, il le faut.


b ) Il reprsente toutes sortes d'attributs (construits com m e les objets) :

Vous tes courageux; vous /les mme beaucoup Mdecin, je le suis Mdecins, nous le sommes ( = nous sommes cela). Ou vous tiez d accord, ou vous ne /tiez pas (A ux coutes, 29 novembre 1963) (v . n 142).
Le franais d'aujourd'hui tend mme em ployer le dans des cas o un y , com plm ent de lieu, semblerait s'im poser :

Henri Michaux sest toujours tenu lcart de la vie littraire, et entend le rester (Le Monde, 2 dc. 1965).
c ) Il accompagne souvent les expressions telles que : plus que, autre que, m oins que, mieux que suivies d'un verbe :

T u vas mieux que je ne le pensais. Il est plus gai q u il ne /tait hier.


(M a is le est naturellement impossible avec tre suivi d 'u n adjec tif : Tu travailles plus q u il n'est ncessaire.) D'ailleurs, ce le disparat gnralement en F.P . :

Tu vas mieux que je ne pensais. Il est plus gai qu'il n 'ta it hier.

Les pronoms personnels

181

A cet gard, notez les tours courants la form e ngative : A-t-il et mme parfois la forme affirmative : A-t-il raison ? Oui, je crois

raison? Je ne sais pas, je ne crois pas. Je sais, il est mcontent.

425
bis

Le, la n'a pas de valeur prcise dans certaines locutions courantes : Il le prend de haut ( = il se montre arrogant) Je me le tiendrai pour dit ( = je considrerai cela com m e un aver tissement dfinitif) Lquipe de Rouen / emporte sur celle de Caen ( = triomphe de) Nous /avons chapp belle ( nous avons, de peu, chapp une catastrophe) Celui-l, il la connat ( = c'est un vieux malin, F.P . pop .) Je la trouve mauvaise ( = je suis mcontent du procd, F.P. fam .) On ne me la fait pas ( = on ne me trom pe pas ainsi, F.P. fam .) Ah! vous me la baillez belle! ( = vous me racontez Id une belle histoire, F.P . fam .) Tu me la copieras ( tu as de singuliers procds, F.P. pop.) Lui, leur, atones, placs immdiatement devant le verbe, sont complments d'objet indirects : Je lui ai parl Je leur ai parl. Dans cet emploi atone, lui, leur peuvent reprsenter un masculin ou un fminin.

426

426
bis

Aprs un impratif affirm atif, la fin d'un groupe rythm ique, lui et leur portent l'accent tonique : Parle-// Parle-/er. Mais : Ne lui parle pas, ne leur parle pas (im pratifs ngatifs). N. B. N'im itez pas le F.P. pop. qui dit lui au lieu de : le lui ; leur au iieu de : le leur1; ne dites pas, propos d'un paquet que vous voulez envoyer votre frre : Je lui enverrai demain. Mais : Je le lui

enverrai demain.
Lui (com me elle, elles) peut tre disjoint et tonique (v . n08 428 et suiv.).

IV. Nous, vous, employs comme conjoints 427


Nous, vous, conjoints, sont sujets, ou complments d'objet directs ou indirects, atones s'ils prcdent immdiatement le verbe :

Nous arrivons Il nous voit Il vous nuit;


mais toniques s'ils le suivent, la fin d'un groupe rythm ique :

Arrivons-? Aiez-nous.
N. B. Nous, vous peuvent embrasser plusieurs personnes : Nous peut signifier : moi -J- toi ou m oi -1- vous ou m oi -1- vous -|- lui (eux, elles), etc. Vous peut signifier : toi + t o i ou toi lui (eux, elles, etc.). M oi ne peut donc tre inclus que dans le 1er groupe ( = nous). Nous, vous peuvent tre disjoints et toniques (v . nO B 428 et suiv.).
1. Ici encore, le F.P. pop. suit les habitudes de l'ancienne langue.

182

Grammaire du franais d'aujourdhui

V.

Emplois importants de certains toniques, gnralement disjoints

pronoms,

comme

Les pronoms moi/nous toi/vous lui, elle/aux, elles (e t soi, que nous tudierons part. nO E 438,439) sont employs, toniques :

428

a ) Com m e appositions : au sujet, exprim ou non :

M oi, je viens. M oi-mme, je viendrai Va-ten, toil Pierre, lui, ne viendra pas.
e l'objet direct :

On te cherche, toi On la cherche, eUe. l'objet indirect : O n lui donne, ci lui On leur donne, eux.
Le pronom est parfois mis en relief par ; quant , pour :

Quant moi, je viens Pour toi, va-ten!


N. B. M oi, to i, nous, vous, elle(s) toniques, employs devant le verbe, sont repris par les pronoms je, tu , me, te, nous, vous e lle(s) :

Toi, tu partiras Nous, ses amis, nous l aiderons1.


A u contraire, lui, eux, sujets, peuvent se passer de la rptition des pronoms : il, ils :

L u i n a rien fait E ux ne viendront pas.


Et l'on peut dire, s'il s'agit de complments indirects :

A toi ( elle, eux, elles), je ne refuserai rien.


Pour nous autres, vous autres, voir n 377.

429

b) Pour ajouter un pronom un autre sujet ou com plm ent :

M a mre e t moi, nous esprons... Ta mre et toi, vous... Sa mre et lui, ils... Leur mre et eux, ils... Toi et moi, nous... Eux e t moi, nous... Toi et lui, vous... Toi, lui et nous, nous... Vous, elle et lui, vous2... Jean et lui, je les vois.

430

c ) Com m e sujets ou complments d'un verbe non r 6pt (notam ment dans les rponses) : Qui parle? M oi, toi, lui, eux, etc.

Qui appelle-t-on ? M oi, toi, lui, eux, etc. II part, et m oi avec lui.

431 432
433

d ) Com m e exclamatifs :

Toi ici! Lui, faire a!


e) Com m e complments de comparaison :

Il est plus grand que moi.


f) Com m e sujets d'infinitifs de narration (F .E .) :

Voil ce quil a dit. Eux, de se moquer.


1. Cependant, on trouve, dans le style officiel : Nous, prfet de la Manche, oton * ;-.

2. Notez que, dans ces numrations. Id inol devra, si veut parler poliment, venir en dernier Heu.

Les pronoms personnels

183

434 435 436

g) Comme sujets d'un participe absolu :

Lui

p a rti, la r u n io n fut p lu s gaie.

h) Enfin, comme complments dune prposition ;


V ie n s

avec moi

P a rte z

sans elles

C e tte le ttre est b ie n

de lui.

N . B. On emploie ces pronoms aprs. : c'est, ce sera, il reste, il y a, il n'y a que :


C est

moi-, il y a

m o i;

il reste, il y a

eux, t o i :

il n 'y a qu'euxK

Moi, toi etc., sont parfois attributs : J e suis to u jo u rs moi. Rappelons qu'on emploie : m o i/no u s lu i/le u r aprs un impratif affirmatif :
to i/nous le/la/les

R e g a rd e -m w , regarde-/e, regarde-fcs, d o n n e -fe w m e rponse.

437

Remarques sur l'emploi de me, te, lui, leur, etc. : (indirects atones) et de moi, toi, lui. eux, etc. (indirects toniques} : Normalement, les pronoms complments d'objet indirects sont atones, et prcdent immdiatement le verbe :
T u m obis Nous

leur d o n n o n s

cong.

Mais certains verbes, de sens intellectuel ou moral, exigent les formes toniques moi, toi, lui, 2 eux, etc. places aprs le verbe : J e pense toi J e songe vous Je cro is lui J e tien s

elle

Je renonce

eux2.
Je

C'est la construction obligatoire aprs to ut verbe pronominal :


Je m adresse

lui

me fie lui.

Pour lemploi de v reprsentant des personnes, voir n 443. Observations : 1. Si le pronom doit avoir une valeur de reprsentant (et notam ment dans les rponses) on trouve souvent, surtout en F.P. fam., y, mme avec des verbes pronominaux (voir n 443 bis) ;
Penses-tu P ie rre ? O u i , j j pense souvent. C ro y e z -v o u s l im m o rta lit d e l m e ? J y crois. E t m o i, tu

penses?

L u i, j e ne m j ' fie pas.

2. On dit au sens propre : E lle vient lui; mais, au sens figur : I l lui vient u n e ide (forme impersonnelle).

VI. Pronom personnel rflchi

438

Ce pronom, employ comme complment, reprsente un sujet dont l'action se rflchit, revient sur lui-mme. Il n'a de formes particulires qu' la 3e personne.
t ^ * Gougenhoirn, Systme a II de te tangue franaise. i J?*1 dit J P e r s o n n e n e fit attention elle M aie plutt: P e r s o n n e n e leur ni ta Attention.

(H. Troyat. Les ygfet/re).

184

Grammaire du franais daujourd'hui

Pour la 1re et la 2 personne on emploie : M e , te, m oi, to i, nous, vous, dans les mmes conditions que lorsqu'ils sont non rflchis (v . n08 420, 427. 428 et s u iv .) :
Je

me

ra s e Ne

Vous

vous

n u is e z

J e t e m m n e

avec m oi

Rase-/o/'

te

ra s e p a s .

Pronom rflchi de la 3 e personne. - Les form es sont : Se (atone, conjoint, objet direct ou objet indirect, singulier et pluriel) :
Paul

se

ra s e

Ils

se

ra s e n t.

Soi (tonique, disjoint, complment ou apposition gnralement au singulier) : C h a c u n p o u r soi (voir n 439). L'adverbe mme renforce parfois ces pronom s; mais il s'ajoute une form e tonique (qui redouble la forme atone) :
Je On

me r e p ro c h a is moi-mme c e g r a v e a c c id e n t. se d u p e p a rf o is v o lo n ta ir e m e n t soi-mme1.

439

Remarques s u r l'em ploi des rflchis de la 3 e personne. Se donne souvent une valeur passive au verbe pronominal, avec un nom de chose pour sujet : C e c h te a u se voit d e lo in ( = il est vu, on le v o it), v. n 604. Soi, et lui. D 'une manire gnrale, on emploie lui, eux, elle, elles pour renvoyer des tres dtermins ;
I l s a t trib u e la m e ille u re p a r t ,

lui

C e s filles n e p e n s e n t q u

lui C e elles. soi

g a r o n n e p e n s e q u

Soi ne renvoie plus gure, aujourd'hui, qu' un tre indtermin :


I l est h o n te u x d e n e p e n s e r q u I l f a u t p a r f o is p e n s e r

so i

L e re s p e ct

de soi est

to u jo u rs ncessaire.

De l son emploi obligatoire pour reprsenter : on, personne, to ut le monde et, moins strictem ent : chacun, quiconque :
O n a s o u v e n t b e s o in d u n p lu s p e tit q u e

soi.
c est to i

Aprs quelqu'un, on trouve souvent lui :


S i q u e lq u u n 2 n e v o it p a s c la ir en

lui,

( R . M a rtin d u G a r d ,

Les Thibault). lui


e n p a r e il cas.

De mme aprs : aucun homme :


A u c u n h o m m e n e pen se

1 . D ans des expressions com m e : I l faut faire son lit soi-mme; Paul se rase ltn-jnSme, le pronom appos renforce le sujet, plutt que le com plm ent.

2. Si c e quelqu'un dsigne une femme o n dira : S quelqu'un n e vo it pas clair en soi... (ou : Si une femme ne voit pas clair en elle, ou en elle-mme..)

Les pronoms personnels

185

A ve c des indfinis au pluriel, eux redevient ncessaire : Quelquesuns, certains p e n s e n t eux, d a b o r d (ou plutt : eux-tnmes). Com m e reprsentant de cela, on emploiera soi : Cela est p n ib le en soi (M ais : L a chose est p n ib le en soi, ou : en elle-mme.) Cela v a d e soi. (M a is on dit, on crit : La chose v a de soi ou : v a d'elle-mme. Le refus v a de soi.) En dehors de ces cas, l'emploi de soi, au lieu de lui, p o u r renvoyer un tre dtermin, ou un pluriel, appartient un F .E . archaque et parfois affect :
C e j o l i g a r o n tra n e to u s les c u rs

aprs soi.

Dans : I l ta it e n fe rm en soi ( G . D u h a m e l. C i t p a r L . S p itz e r, L e Franais moderne, oct. 1940), le rflchi voque l'ide du M o i, et se justifie par l1 . Dans les verbes pronominaux l'infinitif, dpendant de l'auxiliaire faire, le pronom rflchi est souvent om is :
F a ite s -le

asseoir

I l m a f a it

asseoir.

De mme, en F.P. fam., dans l'expression : J e l a i e n v o y promener. M ais si ie verbe l'infinitif est normalement transitif et non rflchi, on emploie se pour viter une quivoque : Comparez : I l l a fa it arrter (p a r la p o lic e ) e t : I l la fa it s arrter
(s u r la r o u t e )2.

N . B. Soi-disant signifie, correctement : se disam, se prtendant : u n v is ite u r, soi-disant votre ami Il a pris le sens de : prtendu, appliqu mme aux choses : v o t r e s o i-d is a n t succs. 439 bis Soi ou soi-m m e peuvent tre sujets :
C e la se m b le lic ite q u a n d c est

so i

q u i le fa it,

ou appositions au sujet :
O n est l ,

soi et p a s u n

a u tre , s u r la p la t e -f o r m e (J u le s R o m a in s ,

cit p a r M . C re s s o t).

Ils peuvent aussi tre attributs du sujet :


L im p o r t a n t est d e rester soi-mme.

VII. Pronoms rciproques (nous vous se)


440 Dans : N o u s nous b a tto n s L e s e n fa n ts se b a tte n t, les rflchis ont une valeur rciproque. Pour renforcer l'ide de rciprocit, le franais ajoute aussi les pro noms : l'un l'autre, les uns les autres, en apposition aux rflchis : U s sin ju r ie n t l'un Vautre Ils s a id e n t les uns les autres. Ou les adverbes mutuellement, rciproquem ent :
Ils s a id e n t

mutuellement.

Enfin, dans certains cas, le verbe pronominal est muni du prfixe entre : I I f a u t s'entraider L e s fils d e l toffe sentrecroisent.
1. Voir A. Dauzat, Le Gnie de h langue franaise. 2. Not par A .-V . Thomas, Dictionnaire des difficults de ta langue franaise.

186

Grammaire du franais d'aujourd'hui

VIII. Pronoms adverbiaux : en, y


441 En, selon son origine latine, a la valeur d'un adverbe de lieu :
J tais l -b a s ; jV .iz v ie n s ( =

de l).

M as, peu peu, son emploi s'est largem ent tendu ; il en est venu reprsenter un nom de chose (ou mme de personne), ou une ide. Plac gnralement en position atone, c'e st- -d ire devant le verbe, il joue le r 6 le d'un pronom com plm ent prcd de de :
d e lu i, d e lle , d e u x , d e c e la .

En peut alors com plter un verbe : P a rle r d u n v o j n g e ; en p a r le r (objet indirect). J o u e r d u p i a n o ; en j o u e r (instrum ent). t r e a im d e ses c a m a ra d e s ; en tre a im (a g e n t vo ir nc 600). T u e r d e s c o r b e a u x ; en t u e r (p a rtitif). E n peut com plter un adjectif :
t r e d ig n e d e lo u a n g e s :

en

tre d ig n e .

J e suis c o n te n t q u e t u sois l ;

j en

suis c o n te n t

(ici en repr

sente une proposition). En peut com plter un adverbe de quantit, u n nom bre :
C o m b ie n a s -t u tu d e c o r b e a u x ? C o m b ie n a i tu d i x 1.

en

a s -tu t u ?

T en

Notez ce propos que en est obligatoire dans les tours :


A s - t u u n s ty lo ? ai O u i,

en

a i u n . A s - t u de s liv r e s ?

O u i,

j'en

En

a s -t u d e p lu s r c e n ts ?

La possession exprime par en ou son, sa, ses. Voir ce sujet le n 11 331. 442 E n sans valeur prcise. Voici des locutions courantes o en n'a plus aujourd'hui valeur analysable de pronom ou d'adverbe : En v o u lo ir q u e lq u u n ( = tre fch contre lu i) S e p r e n d r e quelquun ( = to urn e r sa colre contre lu i) S'en re m e ttre q u e lq u u n ( = lui faire toute confiance pour agir votre place) En im p o s e r q u e lq u u n ( = l'influencer par le respect ou la crainte2) J e n'en p u is p lu s ( je suis bo u t de forces) I l en t ie n t p o u r e lle ( = il a p o u r elle un penchant c e rta in ); m a is e lle lu i en f a it v o i r ! ou : e lle l u i en f a it v o i r d e to u te s les c o u le u rs ( = elle l'abuse, le malm ne de toutes les faons) J e m 'en v a is I l en v a d e m m e p o u r vous e t m o i (== notre situation est la m m e) N e t'en fais p a s ( = ne te fais pas de souci F.P . p o p .), etc.
1. De mme : // en est venu beaucoup Il en reste deux Mais on dira (si b e a u c o u p OU lo n o m b re sont construits comme sujets) : beaucoup sont venus deux restent. 2. L'Acadmie recommande en ce sens : imposa Quelqu'un (c f Kadj, imposant] En imposer signifio, dit-elle, tromper (cf. Vimposteur) M a i s le F .P . et mme le F .E .ig n o re n t aujourd'hui la premire construction, devenue archaque.

Les pronoms personnels

187

443

Y , com m e en, vient d'un adverbe de lieu latin et signifie l :

Vas-tu l-bas? J j vais.


Il joue aussi le rle d'un pronom com plm ent prcd de . M ais il ne reprsente gure que des choses ou des ides :

b t ton rom an? J j travaille Cette lettre, il faut y rpondre. Pensez-vous me remettre votre rapport? Oui, j _y pense La foi de mes pres, j y suis fidle.
O n distinguera donc : Cette entreprise, j j prterai la m ain; et :

Cet enfant, je lui donnerai la main.


Cependant, on emploie souvent lui pour y ; ainsi M ontherlant, dans son discours de rception l'Acadm ie franaise, a crit : Je ferais bien de lui mettre au moins une proraison , lui repr sentant ici le discours. Et, d'autre part, on trouve (dans les rponses, par exem ple) y repr sentant les personnes, dans des cas o la construction ne perm et pas un lui atone : Pensez-vous votre mre? Oui, j j pense. Y sans valeur prcise. 444 Voici quelques locutions courantes o y a perdu to ute valeur prcise de pronom ou d'adverbe : Il y a des gens dvous I l y va de ta vie ( = ta vie est en danger) J y vois; j y vois clair U s y entend, il s j connat ( il est habile, com ptent) Vous vous y prenez bien, ou mal ( vous procdez avec adresse, ou maladresse) N _y revenez pas ( ne recommencez pas ce mauvais to u r) Regardez- deux fois avant d agir ( = rflchissez bien) Je n j suis pour rien ( = je ne suis pas responsable de cela) etc.

PLACE DES PRONOM S PERSONNELS M ULTIPLES, C O M P LM EN TS


445 Le tableau suivant rend com pte des places respectives occupes, dans une mme proposition, par deux pronom s atones, selon leurs fonctions : 1 . dans une phrase affirm ative, un mode autre que l'im p ra tif; 2 . dans une phrase ngative, tous les modes.

A
O b je t in d ire c t O b je t d ire c t

Exemples : A . Jean te les donne B. Jean les leur donne.

188

Grammaire du franais d'aujourd'hui

O n peut ajouter au tableau ci-dessus quelques remarquee :

1er cas :
446 II y a un seul pronom de la 3 e personne, n on rflchi. a) S 'il est objet direct ( A ) , on le m et juste devant le verbe, et l'autre pronom le prcde. Les deux pronom s so n t atones :

O n te le prsente N e m e le prsente pas. On nous les prsente N e nous les prsente pas.
b ) S 'il est objet indirect, le pronom de la 3 e personne est mis aprs le verbe et devient tonique :

On te prsente lui N e te prsente pas lui. On nous prsente eux N e vous prsentez pas eux.

2 e cas :
447 Les deux pronom s (n o n rflchis) sont de la 3 e personne (B ) . Ils sent to us deux atones devant le verbe. L'objet d irect vien t le prem ier. L'objet indirect est plac le plus prs du verbe :

On le lui prsente N e le lu i prsente pas. On les leur prsente 1 N e les leur prsente pas.
(N . B. Y et en viennent toujours d la fin de la srie, im m dietem ent avant le verbe : Elle lui en donnera Pour m oi je n y en attache aucune ( = eucune im portance, ces affaires de bourse). [Napolon Ier, lettre Savary], A lo rs les pronom s de la 1re colonne peuvent tre objets directs :

Elle / en prie Nous nous y appliquons.)

3 e cas :
448 II n 'y a pas de pronom de la 3 e personne : Le pronom objet direct est atone, devant le v e rb e ; l'o b je t indirect, tonique, prend place aprs le verbe :

O n te prsente m oi On vous prsente nous.


449 N . B . Dans une phrase l'im p ra tif affirm atif, les deux pronom s sont mis aprs le verbe dans l'ordre : objet direct, o b jet indirect. Le dernier porte l'eccent :

a)

Prsente-fe-mcj. b) Prsente-fe-. c) Prsente-roi moi.

4e cas :
449 bis se (r flch i) : O b je t indirect : Il se le reprsente. O b je t direct : Il se prsente moi, lui.

449 N. B . Avec en. on dira : J aime les confitures; donnez-me/2. Ils te r veulent des confitures? Donnez-few-.
1. Vous entendrez, dans le F .P . tr s pop. : Je lm le prsente. Construction viter absolument. . ^ . . 2. Le F .P . trs pop. tend. ici. accentuer le premier pronom en disant : Domez-nm-x en

Les pronoms personnels

189

450

N . . a} O n dit parfois en F.P . fam. : Prscnte-nous-h', aussi bien que : Prsente-&-oiw. Mas on vitera de dire : Prsonle-rarf-fe. b ) Cas de l'infinitif amen par l'un des verbes laisser, faire, envoyer, ou par des verbes exprim ant une opration des sens : voir, entendre, etc. Les pronoms complments se placent non pas avant l'infinitif, mais avant le verbe qui amne cet infinitif :

Je le fais venir Je le leur fa is donner Je ne le leur fa is pas donner Je les vois passer.
Mais l'im pratif affirm etif on dira . Fais-le venir donner Entends-le crier.

Fais-le-leur

EXTENSION D'EMPLOI DES PRONOM S PERSONNELS


451

Vous dans un sens gnral (v. n 367)


Ces gens-l, si m is les rencontrez sur votre chemin, vous n avez qu fuir bien vite Je ne connais rien de plus ennuyeux que de sentir la pluie vous dgouliner dans le dos. (R. Nimier, Le Hussard bleu) On laide, il vous en veut.

Le vous de politesse
452 Com m e nous l'avons vu, n 316, votre, vos s'emploient souvent par politesse ou pour marquer la distance sociale, au lieu de to n, ta, tes Vous s'emploie dans les mmes conditions, au lieu de tu 1; l'adjectif attribut se met alors au singulier :

Vous tes satisfait, satisfaite.


L'emploi de la 3e personne (avec un nom sujet, pour dsigner celui ou calle qui l'on parle) est plus rare il est rserv : a) dans certaines meisons, au matre, la matresse, un visiteur, auxquels s'adresse le domestique : Si M onsieur veut me donner

son manteau... Madame est servie.


b ) des princes, des monarques, ou au pape ;

Votre M ajest permel-7/e...? J implore Votre Saintet pour qu 'Elle m accurde Sa bndiction apostolique.

Le nous de majest ou de modestie


453 Nous avons vu encore, au n 317, que la premire personne du pluriel peut reprsenter : a) un personnage ayant autorit :

Nous, Prsident de la Rpublique, dcrtons...


1 - C > t ce quon appelle, en F .P ., le vouvoiem ent, par analogie avec tutoiem en t En F.E . on dit aussi vousoiement.

190

Grammaire du franais d'aujourd'hui

b) ou un auteur prsentant son ouvrage :

Nous avons tent, dans ce livre...


C om m e aprs le vous de politesse, l'adjectif a ttrib u t se m et au singulier, dans les deux cas :

N ous sommes dcid ... N ous sommes p rt accueillir....


N . B . O n tro uve parfois le nom propre em ploy pour je , com m e sujet d'un verbe la 3 personne. C 'est une sorte de form ule d'autorespect. Langue classique : Pauline a l me noble et parle cur ouvert (Corneille, Polyeucte) ; et, de nos jours : Ce

qui arrivera quand de Gaulle aura disparu . . . (Gnral de Gaulle, Confrence du 26 m ai 1862).

454

Nous, pour : tu (vous), il ou elle, ils ou elles, F.P. fam.


Avons-nous t sage? d ira -t-o n un petit garon ou une
petite fille ( = tu ). Il faut se m ontrer svre, car nous n avons pas t sages, d ira -t-o n en parlant des enfants ( il, ils).

456

On, pour : fu (vous), nous, il ou elle, ils ou elles, F.P . fam. (v . n 367) :
Alors, on est content, contente, contents, contentes? ( = tu . vous) J ai puni, car on n a pas t sage (sages) ( = il, ils). Nous, on n est pas contents (F .P . pop.) ( = nous).

Pronoms complments d'intrt (ou expltifs)


456 O n les tro uve dans des phrases com m e : Pour faire cet entremets,

vous me prenez deux ufs bien frais, vous me les battez en neige... ou : O n a jug le malheureux et on vous la condam n la prison perptuelle ou (F .P . pop.) : Je te lai pris p a r la peau du cou et je te lai mis dehors.
Les pronom s me, vous, te soulignent l'action plus vigoureuse m ent, com m e si les personnes qu'ils reprsentent y prenaient un intrt particulier. N. B . Dans le F .P . du M id i, vous entendrez parfois : Il se mange une orange, to u r que le franais com m un ignore.

R PTITIO N DU P R O N O M PERSONNEL S U J E T
457
Elle obit des usages semblables ceux qui rglent la rptition des relatifs (v o ir n 40) : a) Le F .P . tend rpter le pronom sujet ou com plm ent :

Nous accueillerons, nous logerons et nous habillerons les rfugis. Nous les accueillerons, nous les logerons et nous les habillerons.
b) Le F .E . tolre mieux la non-rptition du pronom personnel :

Us les accueillirent, les logrent, les habillrent.

Les pronoms personnels

191

E* mme : Ils les accueillirent, logrent et habillrent. M ais la rptition permet souvent de mettre en relief les propositions coordonnes ou juxtaposes : Ils les accueillirent, ils les logrent, ils / habillrent S u rto u t avec mais : Ils les blmrent, mais ils les protgrent. 458 c ) Avec ni, la non-rptition du pronom sujet est, dans la langue courante, la construction correcte : I l ne boit n i ne mange. Mais, en F.E.. plusieurs ni peuvent tre sym triquem ent em ploys :

N i il ne l approuva, ni il ne le dfendit.

INVERSION
e t suiv.).

DU

PRONOM

PERSONNEL

(615

Inversion a) du pronom sujet (postposition).


459 Elle est rgulire : 1. dans l'interrogation directe sim ple : Vient-//? ou com plexe (si le sujet est un nom ) : Paul vient-//? (v . nos817, 818 et Remarque p. 381).
2 . aprs ainsi, peine, aussi ( = c'est po urquo i), du m oins, encore ( = mais je dois prciser que), en vain, peut-tre1 , to ujours (dans : toujours est-il que = en to u t cas) surtout en F .E . :

A peine eut-il accept tjuil le regretta Les enfants taient en retard; aussi la mre tait-elle inquite Je veux bien vous aider; encore faut-il que vous y mettiez du vtre 8 Je ne sais sil est fch ou malade; toujours est-il que je ne le vois plus.
3. dans les propositions intercales (ou incises) :

Oui, dit-//4, j y serai.

b ) du pronom tonique complment (antposition)


460 L'antposition n'est possible, sans reprise par un autre pronom personnel, qu'svec un complment indirect : A lui je donne un livre. M ais on dira, aprs un objet direct antpos, en reprenant le pronom sous sa form e atone : Lui, je le rcompense (v . n 428). U n tour notable 4 est l'emploi du pronom tonique plac entre une prposition (surtout ) et un participe :

Son lit cest--dire la bande de paille lui rserve... (Barbusse, Le Feu) Cette mission, m oi confie p a r mes suprieurs... Cette erreur, par m oi dcouverte dans vos comptes...
C 'est un to u r du F.E. qui permet de rapprocher le verbe du com plment d'agent ou du com plm ent circonstanciel. T o u r plus fr quent dans le style administratif ou juridique.
1. P e u t- tre q u e , F . P . n'entrane pas Ijnverslon : Pcut-Mro quil viendra.

2. Et non : faut-il encore, tour o l'inversion n'est plus justifie. 3. Le F. p . rpugne ce genre d'inversion. 4. Etudi par R. Le Bidoj& (e Monde, 12 septembre 1962),

192

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LA SPHRE DU VERBE

461
Les formes d u verbe 1 95

AVOIR
LES
IN D IC A TIF Prsent ET Pass compos C O N D ITIO N N E L 1 Prsent Pass IM P R A TIF Prsent

C O N JU G A IS O N S

J ai Tu as Ha Nous avons Vous avez Ds ont


Futur

Jai eu Tu as eu Il a eu Nous avons eu Vous avez eu Ils ont eu


Futur antrieur

J aurais Tu aurais H aurait Nous aurions Vous auriez Ils auraient

J aurais eu8 Tu aurais eu U aurait eu Nous aurions eu Vous auriez eu Ils auraient eu

Aie Ayons Ayez

J aurai Tu auras Il aura Nous aurons Vous aurez Os auront


Imparfait

Jaurai eu Tu auras eu Tl aura eu Nous aurons eu Vous aurez eu Ils auront eu


Plus-que-parfait

IN F IN ITIF S U B J O N C T IF Prsent Pass Prsent Pass

Avoir Que j aie eu Que tu aies eu Quil ait eu Que nous ayons eu Que vous ayez eu Quils aient eu

Avoir eu

Javais Tu avais H avait Nous avions Vous aviez Us avaient


Pass simple

Javais eu Tu avais eu Il avait eu Nous avions eu Vous aviez eu Es avaient eu


Pass antrieur

Que j aie Que tu aies Quil ait Que nous avons Que vous ayez Quils aient

PARTICIPE Prsent Pass

Ayant
Imparfait Plus-que-parfait

Ayant eu

J'eus Tu eus H eut Nous emes Vous etes Ils eurent

Jeus eu Tu eus eu H eut eu Nous emes eu Vous etes eu Ils eurent eu

Que j eusse Que tu eusses Quil et Que nous eussions Que vous eussiez Quils eussent

Que j eusse eu Que tu eusses a i Quil et eu Que nous eussions eu Que von s eussiez eu Quils eussent eu

1. Le conditionnel est souvent class aujourdhui narml les formes de l'indicatif (voir nr 47, note). 2. ou ; J'eusse eu (F , E .) ; voir le plus-queparfait du subjonctif.

462 TRE
CD 05

IN D IC A TIF Prsent

ET Pass compos

C O N D ITIO N N E L Prsent Pass

IM P R A TIF Prsent

Je suis Tu es Il est Nous sommes Vous tes Es sont


F utur

J ai t Tu as t Il a t Nous avons t Vous avez t Ils ont t


Futur antrieur

Je serais Tu serais Il serait Nous serions Vous seriez Ils seraient

Jaurais t1 Tu aurais t Il aurait t Nous aurions t Vous auriez t Ils auraient t

Sois Soyons Soyez

Ci 3
3 3
03

Je serai Tu seras Il sera Nous serons Vous serez Ils seront


Imparfait

J aurai t Tu auras t H aura t Nous aurons t Vous aurez t Ils auront t


Plus-que-parfait

IN FIN ITIF S U B J O N C T IF Prsent Pass Prsent Pass

tre Que j aie t Que tu aies t Quil ait t Que nous ayons t Que vous ayez t Quils aient t

Avoir t

s
Q.

-+l 4

-O w
Cl

J tais Tu tais Il tait Nous tions Vous tiez Ils taient


Pass simple

Javais t Tu avais t D avait t Nous avions t Vous aviez t Ils avaient t


Pass antrieur

Que je sois Que tu sois Quil soit Que nous soyons Que vous soyez Quils soient

P AR TICIP E Prsent Pass

tant
Im parfait Plus-que-parfait

Ayant t

o1
Q. c

Q)'

Je fus Tu fus Il fut Nous fmes Vous ftes Us furent

J eus t Tu eus t Il eut t Nous emes t Vous etes t Ils eurent t

Que je fusse Que tu fiisses Quil ft Que nous fussions Que vous fussiez Quils fussent

Que j eusse t Que tu eusses t Quil et t Que nous eussions t Que vous eussiez t Quils eussent t

1. ou : j'eusse t (F . E .) ; voir le olus-aueparfait du subjonctif,

463

PARLER
INDICATIF
Prsent

(Verbe type du 1 groupe)

ET
Pass compos 1

Les formes d u verbe 197

C O N D ITIO N N E L Prsent Pass

IM P R A TIF Prsent Pass

Je parle Tu parles Q parle Nous parions Vous parlez Ils parlent


Futur

Jai parl Tu as parl Il a parl Nous avons parl Vous avez parl Us ont pari
Futur antrieur

Je parlerais Tu parlerais H parlerait Nous parlerions Vous parleriez Us parleraient

J aurais parl2 " Tu aurais parle H aurait parl Nous aurions parl Vous auriez parl Ils auraient parl

Parie Parlons Pariez

Aie parl Ayons parl Ayez parl

Je parlerai Tu parleras parlera Nous parlerons Vous parlerez Ils parleront


Imparfait

J aurai parl Tu auras parl Il aura parl Nous aurons parl Vous-aurez parl Ils auront parl
Plus-que-parfait

IN FIN ITIF Prsent S U B JO N C T IF Prsent Pass Pass

Parler Que j aie parl Que tu aies parl Quil ait parl Que nous ayons pari Que vous ayez parl Quils aient parl

Avoir pari

Je parlais Tu parlais H parlait Nous parlions Vous pariiez Ils parlaient


Pass simple

J avais parl Tu avais parl Il avait parl Nous avions pari Vous aviez pari Ils avaient parl
Pass antrieur

Que je parle Que tu parles Quil parle Que nous parlions Que vous parliez Quils parlent

PARTICIPE Prsent Pass

Parlant
Imparfait Plus-que-parfait

Ayant pari Parl

Je parlai Tu parlas Il parla Nous parlmes Vous parltes Us parlrent

J eus parl Tu eus parl Il eut parl Nous emes parl Vous etes parl Ils eurent parl

Que je parlasse Que tu parlasses Quil parlt Que nous parlassions Que vous parlassiez Quils parlassent

Que j eusse parl Que tu eusses parl Quil et parl Que nous eussions pari Que .vous eussiez parl Quils eussent pari

1 II existe aussi des tem ps surcom poss ! (quand) j'ai eu parl, j'aurais eu parl, etc.; voir ns 493 495. 2 ou : j'eusse pari (F . E .); voir le plus-que-parfait du subjonctif

464

FINIR

(verbe type du 2e groupe) ET Pass compos 1 C O N D ITIO N N E L Prsent Pass 1MPHATIF Prsent Pass

IN D IC A TIF Prsent

198 Grammaire d u franais d'aujourd'hui

Je finis Tu finis finit Nous finissons Vous finissez Ds finissent


Futur

J ai fini Tu as fini Il afini Nous avons fini Vous avez fini Ils ont fini
Futur antrieur

Je finirais Tu finirais D finirait Nous finirions Vous finiriez Ils finiraient

J aurais fini Tu aurais fini H aurait fini Nous aimons fini Vous auriez fini Ils anraient fini

Finis Finissons Finissez

Aie fini Ayons fini Ayez fini

Je finirai Tu finiras Il finira Nous finirons Vous finirez Ils finiront


Imparfait

J aurai fini Tu auras fini Il aura fini Nous aurons fini Vous aurez fini Ils auront fini
Plus-que-parfait

IN FIN ITIF S U B JO N C T IF Prsent Pass Prsent Pass

Finir Que j aie fini Que tu aies fini Quil ait fini Que nous ayons fini Que vous ayez fini Quils aient fini

Avoir fini

Je finissais Tu finissais finissait Nous finissions Vous finissiez Us finissaient


Pass simple

Javais fini Tu avais fini Il avait fini Nous avions fini Vouc aviez fini Tls avaient fini
Pass antrieur

Que je finisse Que tu finisses Quil finisse Que nous finissions Que vous finissiez Quils finissent

PARTICIPE Prsent Pass

Finissant
imparfait Plus-que-parfait

Ayant fini Fini

Je finis Tu finis H finit Nous finmes Vous fintes Ils finirent

Jeus fini T eus fini Il eut fini Nous emes fini Vous etes fini Es eurent fini

Que je finisse Que tu finisses Quil finit Que nous finissions Que vous finissiez Quils finissent

Que j eusse fini Que tu eusses fini Quil et fini Que nous eussions fini Que vous eussiez fini Quils eussent fini

1. Pour les temps surcomposs (quand j'ai eu fini, etc ) voir n0 1 4S3 495. 2. ou . j'eusse fini (F. E.) ; voir le plusque-narfait du subjonctif.

AFFIR M A TIO N
PARLER 465 466 Prsent A F F IR M A T IO N

NGATIO N

IN TERROGATION
SE LAVER (voix pronominale) Pass compos Impratif Prsent

(voix active) Pass compos

Impratif

Je parle Tu parles etc. NGATION Je ne parle pas Tune parles pas etc.

J ai parl Tu as parl etc. Je ai pas parl Tu nas pas parl etc.

Parle Parlons Parlez

Je me lave Tu te laves etc.

Je me suis lav Tu t es lav etc. Je ne me suis pas lav Tu ne t es pas lav etc. Me suis-je la^? T es-tu. lav? S est-il lav? Nous sommes-nous lavs? Vous tes-vous lavs? Se sont-/s bvs?

Lave-toi Lavons-nous Lavez vous Ne te lave pas Ne nous lavons pas Ne vous lavez pas

Ne parle pas Je ne me lave pas Ne parlez pas Tu ne te laves pas Afeparlons/ww etc. Est-ce que je me lave? Telaves-to/* Se lave-t-V? Nous lavons-nozw? Vous lavez-vow ? Se lavent-rV ?

INTERROGATION Est-ce que je parle?* Ai-je parl? Parles-JuP As-tu parl? A -t-il parl? Pari -t-? Parlons-o ? A^ons-nous parl? Parlez-voas ? Avez-vous parl? Parlent-7j ? Ont-Ils parl? *La forme parU-je? est trs rare. INTERROGATION NGATIVE Est-ce que N ai-jepas parl? je ne parle pas1 ? Ne parles-tu pas? etc. N as-t\ipas parl? etc.

Est-ce que je ne me lave pas? Ne te laves-tu pas?etc.

Ne me suis-je pas lav? Ne t es-tu pas lav? etc.

V O IX P A S S IV E Le passif se form e, pour tous les tem ps, au moyen : a) de l'auxiliaire tre que l'on met lui-m m e au temps voulu b) du oarticipe pass du verbe conjuguer : Prsent de l'indicatif : Je suis aim Im parfait de l'indicatif : Ttais aim Pass compos ; Ta: t aim Subjonctif prsent : Que je sois aim Infinitif pass : Avoir t aim, etc.

467

C O N JU G A IS O N DE Q UELQ U ES VERBES PARTICULIERS EN -E R 1


Les verbes contenant un e m uet l'avant-dernire syllabe de l'in fi nitif changent cet e muet en e ouvert (m arqu par un eccent grave) devant une syllabe muette : il mne; il mnera. Les verbes en -eler, -e te r offrent un cas perticulier. Certains d'entre eux m arquent l'ouverture de l'e devant une syllabe m uette par un accent grave (jachte je plerai) D 'autres, plus nom breux, redoublent I ou t (je je/te, j appe/ferai). C onsulter un dictionnaire. N. B. Lss verbes dont l'avant-dernire syllebe ( l'in fin itif) contient un ferm ouvrent cet en devant une syllebe finale contenant un e muet : rpter il rpte. M ais : il rptera. Indicatif prsent Futur III. Les verbes en -a y e r peuvent m aintenir l'y to utes les form e Les verbes en -o ye r, -u y e r le rem plecent toujours par i devent un e m u e t:

Remarques sur la conjugaison de ces verbes


I.

je paye ou je paie je nettoie, j essuie.


IV. Les verbes en -c e r prennent une cdille devant a et o pour m aintenir le son s la lettre : nous commenons. Les verbes en -g e r prennent un e devant a e t o p ou r m aintenir le son J [ 5] le lettre g : nous mangeons.

II.

Im parfait

Pass com pos

Pass sim ple

S u b jo nctif prsent

Part. prsent

M ENER

Je mne Tu mnes Il mne Jachte Tu achtes Il achte Je jette Tu jettes II jette Je ple Tu ples Il ple Jappe//e Tu appe/fes Il appe//e Je balaie Tu balaies Il balaie ou : Je balaye Tu balayes Il balaye, etc. Je nettoie Tu nettoies Il nettoie Jessuie Tu essuies Il essuie Je commence Tu commences Il commence Je mange Tu manges Il mange

Nous menons Vous menez Ils mnent Nous achetons Vous achetez Us achtent Nous jetons Vous jetez Ils jettent Nous pelons Vous pelez Ils plent Nous appelons Vous appelez Ils appellent Nous balayons Vous balayez Ils balcienf

Je mnerai...

Je menais...

J ai men

Je menai...

Que je mne... Que nous menions... Que j achte... Que nous achetions... Queje jette... Que nous jetions... Queje ple... Que nous pelions... Que j appe//e... Que nous appelions... Queje balaie... (ou Queje balaye) Que nous balayions...

Menant

A C H E TE R

J achterai... Je jetterai... Je plerai... Jappe/ferai...

Jachetais... Je jetais... Je pelais.. J appelais...

J ai achet J ai jet J ai pel J ai appel

J achetai... Je je ta ije pelai... J appelai...

Achetant Jetant Pelant Appelant

JE TE R

PELER

APPELER

B ALAYER

Je balaierai... ou Je balaierai... Je nettoierai... J essuierai...

Je balayais...

J ai balay

Je balayai...

Balayant

N E TTO Y E R

ESS U YER

Nous nettoyons Vous nettoyez Ils nettoie// Nous essuyons Vous essuyez Ils essuient Nous commenons Vous commencez Ils commencent Nous mangeons Vous mangez Ils mangent

Je nettoyais... Jessuyais...

J ai nettoy J ai essuy

Je nettoyai... Jessuyai...

Queje nettoie... Nettoyant Que nous nettoyions... Que j essuie... Que nous essuyions... Essuyant

COM M ENCER

Je commencerai... Je mangerai...

Jecommenpais... J ai commenc Je commenai Que je commence... Commentant Que nous commencions Je mangeais... J ai mang Je mangeai... Que je mange... Que nous mangions... Mangeant

M ANGER

1.Rappelons que, pratiquement le condit. prsent se forme partir du f u tu r ; le s u b jo n ctif im parfait.

ti partir du pase s im p le ; et l'im pratif, gnralement & partir de l'Indicatif prsent.

200

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

201

468

3e GROUPE VERBES DITS- IRRGULIERS


228 2 3 0 ). F utur Im p a r fa it

(Voir aussi pages

In d ic a tif p r s e n t

Pass com pos

Pass simple

Subjo nctif prsent

Perticipe prsent

ABSOUDRE1

(comme rsoudre)

(Lui, je lai absous*) T ;., (Elle, je lai absoute) lnusIt6

A C C R O ITR E

(comme crotre)

(Jai accru*... sans accent circonflexe)

AC Q U R IR

Jacquiers... Il acquiert Nous acqurons... Ils acquirent

Jacquerrai...

Jacqurais...

Jai acquis...

Jacquis...

Que j acquire... Que nous acqurions Quils acquirent

Acqurant

ALLER 2

Je vais Tu vas Il va Nous allons Vous allez Ils vont

J irai...

Jallais...

Je suis all

Jallai...

Que j aille... Que nous allions Quils aillent

Allant

AP P A R A TR E

(comme paratre)

(Plutt : Je suis apparu*)

ASSAILLIR

Jassaille Nous assaillons Ils assaillent

Jassaillirai...

Jassaillais..

J ai assailli..

J assaillis...

Que j assaille...

Assaillant

A SSEO IR

(voir seoir)

Jassieds... Il assied Nous asseyons Ils asseyent Jassois... ou Il assoit Nous assoyons Ils assoient

J assirai...

J asseyais..

Jai assis...

Jassis...

Que j asseye...

Asseyant

J assoirai..

ou

ou Que j assoie...

ou Assoyant

* Forme diffrente du verbe type. 1. N'a pas de pass simple. 2. Pour l'impratif, voir n 476.

202

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

203

Indicatif prsent B A TTR E

Futur

Im parfait Pass com pos Pass sim ple S u bjo nctif prsent P articipe prsent

Je bats Il bat Nous battons...

Je battrai...

Je battais...

Jai battu...

Je battis...

Que je batte...

I Battant

B OIRE

Je bois... Il boit Nous buvons Ils boivenl

Je boirai...

Je buvais...

Jai bu...

Je bus...

Que je boive... Que nous buvions Que vous buviez Quils boivent

Buvant

BOUILLIR

Je bous... Il bout Nous bouillons Ils bouillent

Je bouillirai ...

le bouillais...

Jai bouilli...

Je bouillis...

Que je bouille...

Bouillant

BRAIRE

[11

brait Us braient

Il braira...

Il brayait...

II a brait...

jQuil braie...

Brayant

BRUIRE

Il bruit Ils bruissenl

j II bruissait...

I
H chut.. J ai circoncis... I Je circonris... | Que je circoncise...

Bruissant (.Bruyant est adjectif)

C H O IR 1

j II choit...

I II choira (ou cherra... 1 forme archaque)

CIR C O N C IR E

JJe circoncirai... I Je circoncis 1Nous circoncisons...

JJe circoncisais

I Circoncisant

C IR C O N V EN IR (comme venir)

(Jai rirconvenu*...)

CLORE

Je dos Il clt Nous closons...

Je dorai.,

J ai dos...

Que je close..

* Forme diffrente du verbe type. 1. Beaucoup de formes de ce verbe sont inusites; le participe chu ( tomb) se lit encore quelquefois

204

Grammaire -du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

206

Indicatif prsent CONCLURE

Futur

Im parfait

Pass com pos

Pass simple

Subjonctif prsent

Participe prsent

Je conclus Il conclut Nous concluons...

Je conclurai...

Je concluais...

Jai conclu...

Je conclus...

Que je conclue...

I Concluant

C O N D U IR E

Je conduis...
U conduit...

Je conduirai...

Je conduisais..

Jai conduit...

Je conduisis...

Que je conduise..

Conduisant

Nous conduisons...

C O N FIR E

Je confis Il confit Nous confisons...

Je confirai-

Je confisais...

Jai confit...

Je confis...

Que je confise..

Confisant

C O N N A ITR E

Je connais Il connat Nous connaissons...

je connaltial...

Je connaissais.

J ai connu...

Je connus...

Que je connaisse...

Connaissant

C O N TR E D IR E

(Vous contredisez*...)

(comme dire)

C O N TR E V EN IR (comme venir)

(J'at contrevenu*...)

C O N V EN IR

(comme venir)

(Ce livre me convenu* Nous sommes convenus de nous consulter)

COUDRE

Je couds Il coud Nous cousons...

Je coudrai...

Je cousais..

J ai cousu...

I Je cousis...

| Que je couse...

Cousant

* Forme diffrente du verbe type.

206

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

207

Indicatif prsent CO U R IR

Futur

Im parfait

Pass com pos

Pass simple

Subjo nctif prsent

Participe prsent

(mais : chasse courre

Je cours Il court Nous courons..

Je courrai..

Je courais...

Jai couru...

Je courus...

Que je coure...

Courant

C R A IN D R E

Je crains Il craint Nous craignons...

Je craindrai..

Je craignais...

J ai craint...

Je craignis...

Que je craigne...

Craignant

C R O IR E

Je crois U croit Nous croyons Us croient

Je croirai..

Je croyais...

Jai cru...

Je crus Il crut...

Que je croie...

Croyant

C R O ITR E

Je cros Il crot Nous croissons...

Je crotrai.,

Je croissais

Jai cr...

Je crs...

Que je croisse...

Croissant

CUEILLIR

Je cueille Il cueille Nous cueillons...

Je cueillerai..

Je cueillais...

Jai cueilli...

Je cueillis...

Que je cueille...

Cueillant

D CHO IR

Je dchois Il dchoit Nous dchoyons...

Je dchoirai.,

al dchu... (action) Je dchus... Je suis dchu... (tat)

Que je dchoie..

D C R O TR E

(comme crotre)

(Jai dcru*... sans accent circonflexe)

D EVO IR

Je dois Il doit Nous devons..

Je devrai.,

Je devais...

Jai d/3...

Je dus..

Que je doive Que nous devions Que vous deviez Quils doivent

Devant

* Forme diffrente du verbe type. 1. Infinitif archaque.

208

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

209

Indicatif prsent DIRE

Futur

Imparfait

Pass com pos

Pass simple

Subjonctif prsent

Participe prsent

Jc dis... Nous disons... Vous dites...

Je dirai.

Je disais...

Jai dit...

Je dis...

Que je dise...

Disant

D IS C O N V EN IR 1

(comme venir)

(Jeu 'a l pas disconvenu*...)

DISSOUDRE

(comme rsoudre)

(Je l'ai dissous*, Je lai dissoute*)

inusit

d o r m ir

le dors don Nous dormons Ils dorment

Je dormirai..

Je dormais...

Jai dorm i...

Je dormis...

Que je dorme...

Dormant

CH O IR2

IIls-choient

I II choit

choira I II (ou : il cherra)

Il est chu

III chut

| Quil choie

| chant | (le cas chant)

CLORE

III clt I Ils closent

j 11 clora

Il esi clos

I Quil close..

ECRIRE

Jcris Il crit Nous crivons Ils crivent

J'crirai...

Jcrivais ..

J'ai crit...

J'crivis...

Que j crive...

crivant

M O U V O IR (comme mouvoir)

(Jai mu*... sans accent circonflexe)

E N VO YER

J envoie Il envoie Nous envoyons...

Jenverrai

Jenvoyais...

Jai envoy...

Jenvoyai...

Que j'envoie...

Envoyant

* Forme diffrente du verbe type. 1 S emploie surtout avec une ngation.

2. N'a pas de pass simple. 3. Beaucoup de formes de ce verbe sont inusites.

210

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

211

Indicatif prsent

Futur

Im parfait

Pass com pos

Pass aimple

S u b jo nctif prsent

Participe prseni

FAILLIR

I Je faillirai...

Jai failli

| Je faillis

FAIRE

Je fais Il fait Nous faisons1 Vous faites Ils font

Je ferai

Je faisais..

J ai fait

Je fis.

Que je fasse Que nous fassions Que vous fassiez...

FALLOIR

Il faut

Il faudra

| Il fallait

Il a fallu

11

fallut

Quil faille

FO R FAIR E

(comme faire)

Je forfais Tu forfais Il forfait (seules formes usites au prsent)

Jai forfait...

FRIRE 2

Je frirai... Je fris Tu fris Il frit (seules formes usites au prsent)

Jai frit...

FUIR

Je fuis... Il fuit Nous fuyons

Je fuirai...

Je fuyais..

J'ai fui...

Je fuis8...

Queje fuie..

Fuyant

GSIR

Je gis Tu gis 11 gft Nous gisons Vous gisez Ils gisent

Je gisais..

Que je gise...

Gisant

1. Toutes les formes er fais- se prononcent feu* (saut: je fais, tu fait 2. On emploie surtout (dans le sens transitif) faire frire.

3. On emploie plutt le pass simple de s'enfuir.

212

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

213

Indicatif prsent IN C LU R E 1

Futur

Im parfait

Pass com pos

Pass simple

Subjo nctif prsent

Participa prsent

(comme conclure)

(Jai inclus* et surtout : ci-inclus)

LIRE

Je Iis Il lit Nous lisons...

Je lirai...

Je lisais...

Jai lu_

Je lus_

Que je list..

Lisant

LUIRE

Je luis Il luit...

Je luirai...

Je luisais...

J ai lui

Je luisis...

| Que je luise...

| Luisant

M A U D IR E

Je maudis IL maudit Nous maudissons...

Je maudirai...

|Je maudissais-, I
I

Jai maudit...

Je maudis...

Que je maudisse...

Maudissant

M FAIRE-

J ai mfait...

M E N TIR

Je mens Il ment Nous mentons...

Je mentirai...

Je mentais...

Jai menti..

I Je mentis...

Que je mente...

Mentant

METTRE

Je mets Il met Nous mettons...

Je mettrai...

I , J e mettais...

J ai mis...

Je mis..

Que je mette...

Mettant

MOUDRE

Je mouds moud Nous moulons Ils moulent

Je moudrai...

Je moulais...

Jai moulu_

Je moulus...

Queje moule_

Moulant

* Forme diffrents du verbe type. 1. Beaucoup de formes sont peu usites.

2. N'eBt Utilise, et rarement, qu'au pass compos et l'Infinitif

214

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

2 15

Indicatif prsent M O U R IR

Futur

Imparfait

Pass compos

Pass simple

Subjonctif prsent

Participe prsent

Je meurs 11 meurt Nous mourons Vous mourez Ils meurent

Je mourrai...

Je mourais..

Je suis mort...

Je mourus...

Que je meure Que ncus mourions Quils meurent

Mourant

M O UVO IR

Je meus Il meut Nous mouvons Ils menvent

Je mouvrai...

Je mouvais.

Jai ...

Je mus...

Que je meuve Que nos mouvions Quils meuvent

Mouvant

NAITR E

Je nais Il nat Nous naissons

Je natrai...

Je naissais...

Je suis n ..

Je naquis...

Que je naisse...

Naissant

NUIRE

(comme conduire)

(Jai nui*...)
1

OCCIRE 1

Jai occis...

Il occit Ils oedrent

OUR*

Jai ou...

OUVRIR

Jouvre Il ouvre Nous ouvrons

rouvrirai...

I Jouvrais..
1

Jai ouvert...

Jouvris...

Que j ouvre...

Ouvrant

PAITRE

(comme connatre)

Pas de temps composs

Pas de pass simple

PARTIR (comme mentir)


* Forme diffrente du verbe type.
1. N'est plus gure employ que par plaisanterie et de rares formes.

(Je suis parti*...)


2, Infinitif ei temps composs seulement.

216

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

217

Indicatif prsent PLAIRE

Fu tu r

Im parfait

Pass com pos

Pass simple

S u b jo nctif prsent

Participe prsent

Je plais Il plait Nous plaisons...

Je plairai

Je plaibiris

J ai plu

Je plus

Que je plaise

Plaisant

PLEU V O IR 1

Il pleut (les coups pleuvent)

Il pleuvra Us pleuvront

Il pleuvait I Ils pleuvaient

II a plu Ils ont plu

III plut | Ils plurent

| Quil pleuve I Quils pleuvent

Pleuvant

POINDRE

Le jour point

Le jour poindra

Le jour a point

1 Poignant (na gure I yuune valeur d adIjectif -.trs mouvant.)

P O U R V O IR ()

Je pourvois Il pourvoit Nous pourvoyons Ils pourvoient

Je pourvoirai

I Je pourvoyais J ai pourvu
1 Je

pourvus

Que je pourvoie

Pourvoyant

P O U V O IR

Je peux Il peut Nous pouvons Ils peuvent

Je pourrai...

Je pouvais.. J ai pu... Je pus... Que je puisse Que nous puissions Que vous puissiez... Pouvant

PREN DRE

Je prends Il prend Nous prenons Us prennent

Je prendrai...

Je prenais.. J ai pris... Je pris... Que je prenne.. Prenant

P R V ALO IR

(comme valoir)

I (Que je prvale*...)

PRVOIR

f (Je prvoirai*...)

(comme voir)
* Forme diffrente du veifae type. 1. Surtout impersonnel, mais peut avoir un sujet (voir n 606). 2. Ne s'emploie pas toutes les formes. 3, Parfois ; je puis, voir n 470, note

218

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

219

Indicatif prsent P R O M O U V O IR 1

Futur

Im parfait

Pass compos

Pass simple

Subjo nctif prsent

P articipe prsent

(comme mouvoir)

(Jai promu*...)

RECEVOIR

Je reois U reoit Nous recevons Ils reoivent

Je recevrai..

Je recevais...

Jai reu...

Je reus...

Que je reoive...

Recevant

REPAITRE

(comme patre)

J ai repu*... Je me suis repu*...

|J e repus*...

REPARTIR*

(comme mentir)

(Jai reparti* au sens de Jai rpliqu) Je suis reparti ( = je suis parti de nouveau)

S E REPENTIR

(comme mentir)

(Je me suis repenti*...)

RSOUDRE

Je rsous rsout Nous rsolvons...

Je rsoudrai..

Je rsolvais...

Jai rsolu...

Je rsolus...

Que je rsolve...

Rsolvant

RIRE

Je ris Il rit Nous rions...

Je rirai..

Je riais...

Jai ri...

Je ris3.

Que je rie...

Riant

ROMPRE

Je romps Il rompt Nous rompons...

I Je romprai..

Je rompais...

Jai rompu..

Je rompis.

Que je rompe...

Rompant

* Forme diffrente du verbe type. 1. S'emploie surtout l'infinitif et aux temps composs.

2. Ne pec confondre avec rpartir { = distribuer) qui se conjugue sur finir. 3. Assez rare aux personnes autres que la 3B pers. du singulier et la 3e pers du pluriel.

220

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

221

Indicatif prsent

Futur

Im parfait

Pass com pos

Pass simple

Subjonctif prsent

Participe prsent

SAILLIR1 tre en saillie (comme assaillir niais au futur : II saillera)

S A V O IR 8

Je sais Il sait Nous savons...

Je saurai...

Je savais...

J ai su...

Je sus...

Que je sache... Que nous sachions Que vous sachiez...

Sachant

SEO IR 3

Je sied Ils sient

II sira Ils siront

Il seyait Ils seyaient

sie 1 . I Quil Quils sient j ' rares

I Seyant I Sant (plus rare)

SERVIR

Je sers 11 sert Nous servons...

Je servirai-

Je servais...

J ai servi...

Je servis...

Que je serve...

I Servant

SO RTIR

(comme mentir)

Je suis s o rti...

SO URD RE4

Il sourd Ils sourdent (rares)

S U IV R E

Je suis Il suit Nous suivons...

je suivrai...

Je suivais...

J ai suivi...

Je suivis...

Que je suive...

Suivant

SU FFIR E

Je suffis... Nous suffisons...

Je suffirai...
1

j Je suffisais...

Jai suffi...

I Je suffis...

( Que je suffise...

| Suffisant
s'e m ploie q u 'a u * 3 p erso nnes de

1. Ne pas confondre avec saillir ( = s'accoupler et jaillir avec force) qui, employ surtout eux 3e" personnes, se conjugue comme finir. 2. Pour l'impratif, voir n 476.

3. S eu le m en t eu sens d e : Certains tem ps.

tre , bien aller i. Ne

4. N'est gure employ qu' l'infinitif prsent.

222

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

223

Indicatif prsent SU R S EO IR

Futur

Im parfait

Pass compos

Pass simple

Subjonctif prsent

P articipe prsent

Je sursois Il sursoit Nous sursoyons Us sursoient

Je surseoirai

Je sursoyais.

Jai sursis...

Je sursis...

Que je sursoie...

Sursoyant

TA IR E

Je tais Il tait Nous tairons

Je tairai..

Je taisais...

Je tus...

Que je taise...

Taisant

TEN D RE

Je tends Il tend Nous tendons...

Je tendrai...

Je tendais...

J ai tendu...

Je tendis...

Que je tende...

Tendant

TEN IR

Je tiens U tient Nous tenons Ils tiennent

Je tiendrai..

Je tenais...

J'ai tenu...

Je tins...

Que je tienne...

Tenant

TR A IR E

Je trais Il trait Nous trayons Ils traient

Je trairai..

Je trayais...

J ai trait...

Que je traie...

Trayant

V A IN C R E

Je vaincs Il vainc Nous vainquons...

Je vaincrai...

Je vainquais...

J ai vaincu...

Je vainquis...

Que je vainque...

Vainquant

V A LO IR

Je vaux Il vaut Nous valons...

Je vaudrai..

Je valais...

Jai valu...

Je valus...

Que je vaille Que nous valions Quils vaillent

Valant

224

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

225

Indicatif prsent VEN IR

Futur

Im parfait

Pass compos

Pass simple

Subjo nctif prsent

Participe prsent

Je viens Il vient Nous venons Ils viennent

Je viendrai...

Je venais...

Je suis venu...

Je vins...

Que je vienne...

Venant

V TIR 1

Je vts H vt Nous vtons...

Je vtirai...

Je vtais...

Jai vtu...

Je vtis

| Que je vte...

| Vtant

VOIR

Je vois Il voit Nous voyons Ils voient

Je verrai...

Je voyais.,

Jai vu...

Je vis...

Que je voie...

Voyant

VIVRE

Je vis Il vit Nous vivons

Je vivrai...

Je vivais..

J ai vcu...

Je vcus..

Que je vive..

Vivant

VOULOIR2

Je veux Il veut Nous voulons Ils veulent

Je voudrai...

Je voulais..

J ai voulu...

Je voulus...

Que je veuille Que nous voulions Que vous vouliez Quils veuillent

Voulant

1. Souvent conjugu comme finir. Mais le compos revtir garde la conjugaison donne ci-dessus. 2. Pour l'impretif, voir n" 476.

226

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Les formes du verbe

227

AUTR ES VERBES IRRGULIERS


(Se conjuguent sur les modles des pages 202 227).

AB A TTR E (comme battre) S 'A B S TE N IR (comme tenir) A B STR A IR E (comme traire) A C C O U R IR (comme courir) AC CR O IR E (seulement dans : faire accroire) ACCUEILLIR (comme cueillir) A D JO IN D R E (comme joindre) A D M E T TR E (comme mettre) AD V EN IR (comme venir) APERCEVOIR (comme recevoir) APPAR TENIR (comme tenir) APPREN D RE (comme prendre) ASSERVIR (comme finir) ASTR EIN D R E (comme craindre) A TTE IN D R E (comme craindre) A TT E N D R E (comme tendre) CEIN D R E (comme craindre) CH ALO IR (seulement dans : peu me citant = peu mimporte) C IRCON SCRIRE (comme crire) C O M B A T TR E (comme battre) C O M M ETTR E (comme mettre) C O M P A R A ITR E (comme connatre) CO M P LAIR E (comme plaire) C O M P R E N D R E (comme prendre) C O M P R O M E TT R E (comme mettre) C O N C E V O IR (comme recevoir) C O N C O U R IR (comme courir) C O N D E S C E N D R E (comme tendre) C O N FO N D R E (comme tendre) CO N Q U R IR (comme acqurir) C O N S EN TIR (comme sentir) C O N S TR U IR E (comme conduire)

C O N TE N IR (comme tenir) N TR AIN D R E (comme craindre) COIM TREBATTRE (comme battre) C O N TR EFA IR E (comme faire) C O N V A IN C R E (comme vaincre) C O R R O M P R E (comme rompre) C O U VR IR (comme ouvrir) C U IR E (comme conduire) D B A TTR E (comme battre) D CEVOIR (comme recevoir) D CO N FIRE

(comme suffire, mais trs dfectif) D C O U D R E (comme coudre) D CO U V R IR (comme ouvrir) DCRIRE (comme crire) D DIRE (comme contredire) D D U IR E (comme condwre) DFAILLIR (comme assaillir) DFAIRE (comme faire) D FEND RE (comme tendre) D M E N TIR (comme mentir) D M E TTR E (comme mettre) D M O R D R E (comme tendre) SE D P AR TIR (comme partir) DPEINDRE (comme craindre) DPLAIRE (comme plaire) D P O U R VO IR (commepourvoit)1 SE DPREN D RE (commeprendre) D SAPPREN D RE (commeprendre) D ESC EN D R E (comme tendre) DESSERVIR (comme servir) D TEIN D R E (comme craindre) D TEN D R E (comme tendre) D TEN IR (comme tenir)

1. Beaucoup de formes de ce verbe sont inusites.

228

Grammaire du franais d'aujourdhui

D TO R D R E (comme tendre) D TR U IR E (comme conduire) D EV EN IR (comme venir) D V TIR (comme vtir) D IS JO IN D R E (comme craindre) D IS P A R A ITR E (comme connatre) D IS TE N D R E (comme tendre) D ISTR A IR E (comme traire) C O N D U IR E (comme conduira) LIRE (comme lire) M E TTR E (comme mettre) EM P R EIN D R E (comme crcdndr) E N C EIN D R E (comme craindre) EN C LO R E (comme clore) EN C O U R IR (comme courir) E N D O R M IR (comme dormir) EN D U IR E (comme conduire) EN FR EIN D R E (comme craindre) S 'E N F U IR (comme fuir) E N JO IN D R E (comme craindre) S'E N G U R IR (comme acqurir) S 'E N S U IV R E (comme suivre)1 E N TE N D R E (comme tendre) S 'E N T R E M E T T R E (comme mettre) EN TR EP R EN D R E (commeprendre) E N TR E TE N IR (comme tenir) EN TR EV O IR (comme voir) EN TR O U V R IR (comme ouvrir) P A N D R E (comme tendre) S 'P R EN D R E (comme prendre,

FEIN DR E (.comme craindre) FEN D R E (comme tendre) FRIR* (seulement dans : sans coup frir) F O N D R E (comme tendre) FO R C LO R E (seulement infinitif et participe : forclos) G EIN D R E (comme craindre) IN D U IR E (comme conduire) IN SCRIRE (comme crire) IN S TR U IR E (comme conduire) IN TER D IR E (comme dire) IN TE R R O M P R E (comme rompre) IN TER V EN IR (comme venir) IN TR O D U IR E (comme conduire) JO IN D R E (comme craindre) M A IN TE N IR (comme tenir) M CO N N A ITR E (comme i a ataitre) M D IR E (comme contredire) S E M P R E N D R E (commeprendr) MESSEOIR* (comme seoir) M O R D R E (comme tendre) O B TEN IR (comme tenir) OFFRIR (comme ouvrir) O IN D R E (comme craindre) O M E T T R E (comme mettre) PA RAITRE (comme connatre) P ARCOUR IR (comme courir) PARFAIRE (comme faire) PARVENIR (comme venir) PEIN DRE (comme craindre) P EN D R E (comme tendre) PERCEVOIR (comme recevoir) PERDRE (comme tendre) P E R M E TTR E (comme mettre) P LAIN D RE (comme craindre) P O N D R E (comme tendre)

mais auxiliaire tre) Q U IV A LO IR (comme valoir) TE IN D R E (comme craindre) TE N D R E (comme tendre) TR EIN D R E (comme craindre) EX C LU R E (comme conclure) EX TR A IR E (comme traire)

1. Aux 3' personnes seulement, 2. Le participe fru est devenu adjectif. 3. N'est gure usit, et rarement qu6 la 3 personne du singulier.

Les formes du verbe

229

P O U R FE N D R E (comme tendre) P O U R S U IV R E (comme suivre) PRDIRE (comme contredire) P RESCR IRE (comme crire) P R ES SEN TIR (comme sentir) P R TEN D R E (comme tendre) P RVEN IR (comme venir, mais auxiliaire avoir) P R O D U IR E (comme conduire) P R O M E TTR E (comme mettre) P R O SC R IR E (comme crire) P R O VEN IR (comme venir) Q URIR 1 RABATTRE (comme battre) R E B A T TR E (comme battre) R E C O N D U IR E (comme conduire) R E C O N N A ITR E (comme connatre) R E C O U R IR (comme courir) R E C O U V R IR (comme couvrir) RECUEILLIR (comme cueiliir) REDEV O IR (comme devoir) REDIRE 8 (comme dire) R D U IR E (comme conduire) R E JO IN D R E (comme craindre) R E M E TTR E (comme mettre) REN D R E (comme tendre) R P A N D R E (comme tendre) R P O N D R E (comme tendre) R EPR EN D R E (comme prendre) R EP R O D U IR E (comme conduire) REQUR IR (comme acqurir) R ESSEN TIR (comme mentir) RESSO R TIR 4 (comme sortir)

R E S TR E IN D R E (comme craindre) R ETEN IR (comme tenir) R EV ALO IR (comme valoir) R E V EN D R E (comme tndre) REVEN IR (comme venir) R EV TIR (comme vtir) S A TIS F A IR E (comme faire) S E C O U R IR (comme courir) S D U IR E (comme conduire) SEN TIR (comme mentir) S O U FF R IR (comme ouvrir) S O U M E T T R E (comme mettre) SO U R IR E (comme rire) S O U S C R IR E (comme crire) S O U S TR A IR E (comme traire) S O U TE N IR (comme tenir) SE S O U V E N IR (comme venir) S U B V E N IR (comme venir,

mais auxiliaire avoir)


S U R FA IR E (comme faire) S U R P R E N D R E (comme prendre) S U R V E N IR (comme venir) S U R V IV R E (comme vivre) TE IN D R E (comme craindre) T O N D R E (comme tendre) TO R D R E (comme tendre) TR A D U IR E (comme conduire) TR A N S C R IR E (comme crire) T R A N S M E T T R E (comme mettre) T R A N S PA RITR E (comme connatre) TR ES S A ILLIR (comme assaillir) V E N D R E (comme tendre)

1. Usit seulement f'infinitif : Je vais qurir, fenvoie qurir. 2. Nous ne donnons des composte avec re, que ceux qui offrent un sera nettement diffrent de celui du verbe de base. 3. A un sens particulier dans l'expression : trouver i redire quelque chose ( - trouver critiquer, dans quelque cnose). 4. Ne pas confondre avec ressortir t ( tre de la juridiction de) qui. employ surtout aux 3** per sonnes se conjugue comme Unir.

230

Grammaire du franais d'aujourd'hui

TERM IN AISON S VERBALES


469

Term inaisons des personnes


Issues du latin, mais avec toutes sortes de variantes imposes par la phontique ou l'analogie, elles ne sont plus gure sensibles l'oreille (seul dens les auxiliaires tre et avoir et eux I e t 2 e per sonnes du pluriel). Les pronom s personnels, placs en gnral devant le verbe, jouent, pour l'oreille, le r 6 le de terminaisons devenues muettes : Je parle, tu parles, .il avance, ils avancent.

470

Term inaisons des modes1 et des tem ps2 dans les verbes
autres que tre et avoir :

Indicatif prsent Singulier


1 rc personne : -e :

Dana les verbes du 1 er groupe (je parle v. note du n u 477), et dans les huit verbes : j assaille, je cueille, je couvre, je dfaille, j offre, j ouvre, je souffre, je tressaille e t leurs composs3 . -s : Dans les autres verbes, sauf je peux4, je vaux, je veux.
2 e personne :

-s , partout, sauf : tu peux, tu vaux, tu veux. 3 personne : -e, dans les verbes du 1 r groupe (il parle) et dans Iss h uit vsrbes ci-dessus mentionns. Ailleurs : - t : il vient.
t.Traditionnellement | i rr d> ou manires d'exprimer l'tat eu lection) sont : l'indicatif le subjonctif, .rrth , . ftntrf, le participe et le conditionnel. Mais de nombreux linguistes rattachent le conditionnel l'indicatif (dont il serait un temps, Ieluturhypothtique). Cette vue a pour elle de fortes raisons. Comme le futur, le conditionnel est une forme en l (|e pariera/. Je parlenus) tant issu, comme lui, de la priphrase latine in/iriitil + prsent (ou imparfait) du veibe hebeo (v. n 471 et 474, notes). De | 2 i l'emploi du conditionnel comme futur du pass: Il dclara qu'il accepterait ) En outre, d'troits rapports unissent les ides de futur et d'ventuel. Ils apparaissent assez bien dane le comparaison de : S'il fait beau il viendra et : S'il faisait beau, il viendrait Mais on doit remarquer d'abord que le conditionnel franais exprime souvent l'irrel ( Si tu ('avais prvenu, il serait l ), mode qui s'loigne nettement de llndicatrf; ensuite qu* cer tains emplois du conditionnel le rapprochent du subjonctif, par exemple : Je cherche un outil qui soit, qui serait maniable Qui t'et cru? qui Yaurait cru ? iv. n 621). En fait, il nous semble que le conditionnel n'est ni un mode part ni un temps particulier ou plutt quil est la fois, et selon les ces, mode et temps. Nous avons donc prfr, dens un ouvrage qui se voudrait surtout pratique, ne pas porter atteinte aux positions traditionnelles, qui Ont elles eusst leur justification, et nous avons maintenu le conditionn! permi les modes, mais en Insistant sur les liens qui l'unissent I Indi catif. 2. Les temps sont, pour chaque mode, les catgories chronologiques dans lesquelles s in srent l'action ou l'tat : Il sortira demain : futur de l'indicatif J e Va! rencontr hier : pase (compos) de l'indicatif. C'est une dfinition, vrai dire, un peu sommsire et que doivent complter des aperus sur l'aspect (dure par exemple) et les servitudes grammaticales (emploi, par exemple, de l'imparfait du subjonctif). 3. A la forme interrogative des verbes du 1er groupe on crit cet e evac un accent aigu et il se prononce : -je (forme de plus en plus rare). 4. Mais on dit perfoie : /e purs Et l'on do it dire tpuis-je?

Terminaisons verbales

231

Mais -d dans les verbes tan : -a n d re : il rpand; -e n d re : il vend; -o n d re : fond; -o r d r e : il to rd ; et dans : il assied, il sied, il coud, il moud, il perd1. Notez qu'on crit : il vainc (vaincre) e t il va (a lle r).

Pluriel
1 Te personne -o ns : nous parlons.

2 e personne -e z : vous parlez. (S a u f : vous dites, vous faites. M ais dans les composs de dire [sauf redire : vous redites e t maudire : vous maudissez], on a : vous contredisez, vous prdisez, etc.) 3 personne -e n t : ils parlent (S a u f : ils font, ils vont).

Futur
471 A toutes les conjugaisons les finales sont . -ra i -ra s -ra -ro n s -re z -ront (je parlerai, je rendrai).

Imparfait
472 A toutes les conjugaisons : -ais -as -a it -io n s -e z -a ie n t (je parlais).

Pass simple
473 1 er groupe : -a i -a s -a -mes 3 -tes - re n t (je parlai, e tc .). 2e groupe : -is -is -i t -tmes* -Ites -ire n t (je finis^ e tc .). 3e groupe : soit -is : je dormis; -s o it -u s (-u s -u t -fim es 3 - te s -u re n t) :je voulus; -so it -in s (4 n s -in t -inm es" -tntes -in re n t) : je vins. (La complexit de ces formes contribue justifier la disparition du pass simple dans le F.P . de la conversation.)

Conditionnel prsent
474 A toutes les conjugaisons : -rais -ra is -ra it -rio n s -rie z -ra ie n t 1 (je parlerais).

Subjonctif prsent
475 -e -e s -e -ion s -iez -ent. (I l faut que je parle, que nous sachions.)
1. A la forme interrogative* ce d (anciennement t) est prononce comme * : vaid-ilj En outre, par snalogie -sans doute, un t s'intercale entre le verbe et le pronom dans le 1 r groupe : parU-t-iTl On crit aussi : vahic-1- et, dans les passs simples : {Hirla-t-ill 2. Issues de l'infinitif latin (d'o IV) suivi du prsent de habeo (jai) ; paraulare-habfio jt* parler-ai { = j'ai perler). Les syllabes -rors -rez sont le rsultat d'une sorto d'crase ment (v. F. Bruot et Ch. Bruneau, Gnmm. hist). 3. Accent circonflexe par analogie avec la 2 p. du pluriel (parltes) o l'accent reprsente I allongement compensant la chute d'un s latin. 4. Finales issues de l'infinitif latin suivi de l'imparfait de habeo (a j'avais b parler). Ainsi, tymologiquement, le conditionnel est un f u tu r du pass.

232

Grammaire du franais daujourd'hui

Subjonctif imparfait
1er groupe : -asse -asses -S t -assions -assiez -assent (Il falla.t que je parlasse) et de mme dans les autres groupes (que je finisse, que je voulusse, que je vinsse) selon les terminaisons du pass simple.

Impratif prsent
476 Gnralement analogue l'indicatif prsent. M ais : N . B . Absence de pronom sujet : finis, finissons, finissez. Dans le 1 er groupe, absence de -s la 2 e personne du singulier : parle. (S a u f devant en et y : parles-en penses-y.) v. aller : va, vas-y. v. savoir : sache, sachons, sachez. v. v o u lo ir: veuille, veuillons (rares), veuillez (F .E ., p o u r une demande polie ; mais F.P, : ne m 'en veux pas, ne m en voulez pas).

In finitif prsent
477
1 er groupe 1 : -e r (parler).
2 e groupe : -ir

(finir).

3 b groupe : -ir (venir) -o ir (recevoir) -re (rendre).

Participe prsent
478

Toujours en -a n t : parlant, finissant, recevant.

Participe pass
479 Terminaisons trs diverses : aim

fini

reu

acquis

teint absous (fm . absoute). Noter : d m cr (de crotre).


1. On classe les verbes franais en 3 groupes ! I groupe (c'est le plus nombioux)modle : je parle, nous parlons (voir n 463). 2 groupe : modle :J e finis, nous finisse s (vo r n 464). 3e groupe : tous les (autres verbes (voir n 46B). Seuls, le 2e groupe et surtout le 1 groupe admettent de nouveaux verbes { conjugaisons vivantes ).

Terminaisons verbales

233

EM PLO I DES M O D ES E T DES T E M P S 1

L 'IN D IC A T IF
480
En principe, il nonce un fa it (qui peut d'ailleurs tre affect d'une ngation ou d'une interrogation) :

La terre tourne Jean n'est pas venu Jean viendra-t-il!


En ce sens, l'indicatif s'oppose au subjonctif (qu i exprim e une volont, un dsir, une possibilit), l'im pratif (qu i exprim e un ordre), au conditionnel (m ode de l'ventualit e t de la c o n d itio n ).

LES TE M P S DE L'IN D ICATIF


LE P R S E N T : Jean travaille.

481

Le prsent exprime : a) une action effectue au m om ent o l'on parle :

En ce moment Jean travaille.


II s'applique aussi bien l'instant qu' la dure : L enfant tombe (instant) L a nuit tombe (dure ) 9 b ) un fait habituel ou permanent (toujours prsent) :

La terre tourne Une mre pardonne toujours Qui dort dtne


(proverbe). des habitudes ou des dispositions physiques, morales :

Ce garon boit ( = s'adonne la boisson) U ne cigarette? Merci, je ne fum e pas. M on fils peint.
(D 'o l'opposition possible du prsent d'instant, ou actuel, et du prsent d'habitude : Fumez-vous? Oui, je fum e (ha b itu d e ), mais aujourdhui je ne fu m e pas (instant ou portion de tem ps .)8 c ) un fait fu tu r mais annex au prsent (F .P .) :

Attendez-moi : je viens Alors, cest entendu, vous nous tl phonez ds que vous savez quelque chose.
1. Voir tableaux de concordance des temps, n 676 b 677. 2. Pour le tour : est entrain de, v. n 694. 3. Not par G. Gougenlioim.

234

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N. . C 'est d'ailleurs une tendance gnrale du langage, d employer le prsent en fonction de futur (Vendryes, L e Langqge). d ) l'inverse, un fait imm diat dans le pass .

Il aort d ici ( = il n 'y a qu'un instant).


Le prsent d it de narration ou historique, em ploy dans les rcits, rend en quelque sorte le fait prsent l'esprit du lecteur ou de l'auditeur. Il est gnralement am orc 1 par des tem ps du pass :

J ai voulu le rencontrer hier. Varrive de bonne heure; je sonne : o n ne rpond pas...


482 Emplois issus du sens futur : un conse :

Vous cassez deux ufs, vous prlevez les jaunes, vous y ajoutez de lhuile, vous battez.., (recette de la mayonnaise). Vous prenez la premire rue droite, vous tournez gauche...
(indication du chemin suivre). un ordre :

Toi, tu te taisl
Sous form e interrogative :

Alors, tu viens?
482 Emploi issu du sens d'habitude : un prcepte d'ordre gnral :

bis

O n ne vient pas dranger les gens pareille heure! Quand on ne sait pas, on se tait.

LE F U T U R 483

: Jean travaillera.

Le fu tu r de l'indicatif exprime un fait situ dans l'avenir, par rapport au prsent :

Je vous rendrai votre livre demain Les lections auront lieu dans quelques annes.
484 Dans le F .P . d'aujourd'hui, la priphrase je vais + in fin itif rem place souvent le fu tu r, mme s'il ne s'agit pas d'un fait trs proche : Elle va se marier dans trois ans. C 'est que le Franais, en parlant, tend actualiser les faits qu'il voque (d 'o aussi la faveur que connaissent le prsent, le pass com pos). M ais la distinction des deux formes est loin d'avoir totalem ent disparu, e t il im porte de la maintenir.
1. Cf. G . Gougenheim, Systme grammatical de Ja tangue franaise. 2. Victor Hugo et d'eutres auteurs ont mme employ le prsent historique dans une subordonne relative dpendant d'un verbe au pass : La drouta apparut au soldat qui s'meut.. (Waterloo) Quand on eut bien montr son front royal qui tremble.. (MU huit cent orne) Ici, le prsent qui stoppe en quelque sorte le droulement des faits, donne l'oction de la subordonne un relief particulier. Mais ce sont des tours exceptionnels.

Emploi des modes et des temps

236

485

Comme il s'applique des vnements venir, le fu tu r a parfois un caractre m oinsaffirm atif que le prsent. D'o son emploi dans des tours polis : a vous fera (a va vous faire ) trois francs, dira la marchande.

Je vous prierai (je vais vous prier) de me prter votre stylo. Je ne vous cacherai pas (je ne vais pas vous cacher) que vous lavez offens.
De !, le futur comme expression (jadis attnue) d'un ordre :

Vous emmnerez les enfants se promener (vous allez emmener).


[D ai .3 : Tu vas te taire! l'injonction se fait brutale; quant au futur, il peut se combiner avec l'interrogation : Te tairas-tu? (vas-tu te

taire?)]
Dans les textes de lois : Le vol sera puni de prison. (La priphrase aller - 1- infinitif est ici impossible cause du caractre constant de la loi.) 486 A l'ide d'ventualit (donc de possibilit) se rattache naturellement celle d'une hypothse ou d'un peut-tre. D'o le futur comme expression d'une objection possible :

Vous me direz que ce n est pas beaucoup (J. Romains, Knock). (O n pourrait avoir aussi : Vous allez me dire...)
...ou d'une explication plausible, mais conjecturale, applique, chose curieuse, mme un fait pass : On a tourn autour del maison 7 Ce sera quelque rdeur ( = Vous constaterez sans doute que c'tait...). (Il y a un emploi analogue du fu tu r antrieur : voir n 490.) Aller -f l'infinitif s'emploie aussi, mais rarement, dans ce cas : a va tre quelque rdeur... ( = Vous allez vo ir que c'tait...) D'o encore le futur comme expression d'une perspective envisager :

Cest un garon qui vous promettra monts et merveilles (qui va vous promettre...).
Ces aspects disposent le futur prendre place aisment dans les rflexions gnrales, les maximes (fu tu r gnom ique) : Souvent la perfidie retombera sur son auteur La priphrase aller n'est gure possible, alors. Sans doute cause du caractre infini, tem porellement, de l'action. 487 On remarquera l'emploi du futur, dans un rcit historique, comme une ouverture sur de nouvelles perspectives ;

... Ainsi fut prise la Bastille, le 14 juillet 1789. Ses pierres serviront en partie la construction du pont de la Concorde, (vont servir est galement possible.)
C 'est que le narrateur, partir d'un certain m om ent de sa narration, se place, par la pense, l'poque o se situent les vnements qu'il rapporte.

236

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Prsent au lieu du futur


488

dans certaines subordonnes

a) Aprs si pour exprim er une hypothse dont la ralisation est considre com m e trs possible (v . n 750) :

S il vient, je le recevrai1. (O n dira mme : Sil vient, je le reois.)


Le fu tu r aprs si n'est possible que dans deux cas :
1 . lorsque si veut dire : s'il est vrai que :

S 'il pousera enfin la belle Mlle de Galais, ce sera pour laban donner. (E. Henrioi, article sur L e Grand M eaulnes, cit par R . Le Bidois, L e Monde du 18 juillet 1962.)
2. Lorsque si est un adverbe d'interrogation indirecte (v . n 641) :

Je demande si votre pre sera prsent.


b ) O n notera aussi l'emploi possible du prsent au lieu du futur aprs une conjonction de temps, particulirem ent dans le sens de : toutes les fois que (F .P . fam .) : Com parez : Viens quand tu voudras, qui signifie, ou bien : lheure o tu voudras (fa it isol) ou bien : toutes les fois que tu voudras (fa it rpt) ; e t : Viens quand tu veux , qui a les mmes acceptions. Pour le conditionnel exprim ant le fu tu r dans certaines subordon nes (fu tu r du pass), vo ir nD 520.

LE F U T U R A N T R IE U R 489

: Quand Jean aura travaill...

II traduit une action qui sera acheve antrieurement une autre action, future aussi : a) Dans une proposition principale ou Indpendante 2 : I l arrivera huit heures. M ais dj je serai pa rti. b) Dans une proposition subordonne 3 : Proposition de tem ps :

U arrivera quand je serai parti.


Proposition de cause :

Vous serez rcompens parce que vous aurez bien agi.


Proposition de comparaison :

Vous serez trait comme vous aurez trait autrui.


Proposition de concession (avec : alors que) :

Peut-tre serez-vous puni alors que vous aurez bien agi.


Proposition relative :

N ous mangerons le pain que nous aurons gagn.


1. Cet emploi du prsent-futur aprs sf est trs enclen. Dj en letln : s! possum facam. 2. V. page 1,

Emploi des modes et des temps

237

Proposition d'objet : Dans les interrogatives indirectes, le futur antrieur est en troite concurrence, surtout en F . P. avec le pass com pos : Vous me direz ce que vous aurez choisi ou. : ce

que vous avez choisi Vous leur expliquerez pourquoi vous aurez t retard (deux faits futurs) ou : pourquoi vous avez t retard.
N otez un fu tu r antrieur proche dans :

Je vais avoir fin i dans deux minutes.


Parfois la priphrase Je viendrai de + l'in fin itif exprim e un fu tu r im m diatem ent antrieur :

Vous boirez lentement, lisant les quotidiens que vous viendrez d acheter (M. Butor, La M odification, cit par P. Imbs).

Autres emplois du futur antrieur


490 traduisant l'achvement rapide d'une action (avec un co m pl m ent de tem ps) : J aurai bientt recopi votre article, exclamatif d'impatience, aprs quand :

Quand vous aurez fin i de rire!


exclamatif d'tonnement : On aura tout vu! exprim ant la confirm ation d'une menace : Tu lauras voului (Tu las voulu signifierait que la catastrophe a dj eu lieu.) le dcouragement : aurai pris tant de peine pour rien! un fait suppos com m e probable : Vous n aurez pas oubli de lui dire... (= sans doute n'avez-vous pas oubli...) l'explication plausible d'un fait : Il n est pas encore l : il aura manqu son train (v o ir n 486). en conclusion d'un rcit historique (v o ir n 487) mais cette fois pour traduire l'achvement : E n 1815 N apolon fut exil

Sainte-Hlne. Six ans plus tard, il aura vcu.


N. B. Pour le conditionnel pass exprim ant le fu tu r antrieur dans certaines subordonnes (fu tu r antrieur du pass), v o ir nS 20 .

LE P A S S C O M P O S : Jean a travaill. 491 II exprime : a) une action acheve au m om ent o l'on parle. C 'e s t un pass antrieur un prsent :

Es-tu quitte de ton travail? O ui, j ai tap le rapport.


b ) une acuon insre un m om ent du pass, par rapport au pr sent :

Il a dn six heures, il est p a rti sept.

238

Grammaire du franais daujourd'hui

Dans certains cas, le pass compos em ploy au lieu du p lu s-q u e parfait marque, en quelque sorte, le prolongem ent, un cho des fa its dans le prsent : Com parez : L enfant sest rveill (hie r, par exem ple) parce quil

avait entendu du Liait;


e t : Il s est rveill ( il est encore rveille) parce quil a entendu Au bruit. C 'e st que le pass compos appartient la sphre du prsent, qu'il s'agisse : d 'u n fait rcent : ai reu ce m atin une lettre de Paul ( = je l'ai encore dans ma poche). d 'u n fa it qui se prolonge dans le prsent 1 : Depuis mille ans, cet difice a brav les intempries ( = il est toujours de bo u t), d'un fa it encore prsent l'esprit de celui qui parle, un fait qui le concerne d'u n e faon ou d'u n e autre : Je l a i v , il y a quinze ans. Cette appartenance la sphre du prsent est un des motifs, avec la grande sim plicit de structure de ce tem ps, pour lesquels le pass com pos est rgulirem ent employ dans la conversatio n a , m m e pour traduire une action lointaine :

Csar a vaincu Vercingtorix Alsia.


492 D 'o encore son em ploi pour traduire l'tat prsent rsultant d'une action passe : I b unt vcifi ( ils ont fini de vivre, ils so n t m orts m ainte nant) F .E .

Vous resterez ici : y ai dit. Le facteur est pass, et voil votre courrier.
ou (avec le verbe fa ire ) pour exprim er, avec un com plm ent de tem ps, l'achvem ent rapide d'une action, par rapport au prsent :

O n apporte une assiette de lait et les chats ont vite fa it de tout laper.
ou pour exprim er (avec l'aide d'un adverbe: jam ais, to ujo u rs, e tc .) une m axim e, une vrit d'exprience (F .P . s u rto u t) :

Jam ais mauvais ouvrier n a trouv bon outil. O n n 'a jam ais vu a! -t-on jam ais vu a? O n a toujours fa it comme a.
1. Dj, dans la tangue classique : f Tu. vis m on dsespoir; e t tu m'as vu depuis Traner d e m ers en mers m a chane e t mes ennuis. (Racine, Andnmaque). [Signal par M . Michel Forget ] 2. Albert Camus a, on le sait fait un usage trs remarquable du pass compos dans L Etran ger dont le rcit se situe, par 16, dans le prsent. (A ce sujet, J -P. Sartre, dans Situations /, a remarqu en outre que chaque fait, ainsi exprim, prend le caractre d'un instant charg de sens ( Une phrase de L'tranger, cest une le ), alors que les passs simples marqueraient davantage f enchanement des faits.) 3. Latinisme.

Emploi des modes et des temps

239

492 bis

Enfin le pass compos peut encore exprimer une action qui sera bientt acheve :

J'ai fin i
S i,

d a n s u n in s ta n t vou s

ou suppler, ce titre, un futur antrieur impoasible :


d a n s d e u x m o is ,

avez constat

des fissures, a p p e le z

l a rch ite cte .

492 ter

Au fu tu r proche je vais + infinitif, correspond (avec une m oindre extension) un pass rcent : je viens de + infinitif :
T u m e d e m a n d e s si j a i v u H e n r i ?

Je viens de le rencontrer.

LE PA SS s u r c o m p o s : Quand Jean a eu travaill... 493 C'est encore un temps qui appartient la sphre du prsent, il est form du pass compos de l'auxiliaire avoir (ou tre) et du participe pass du verbe en question. Il y e ainsi deux participes passs : eu, travaill. Le pass surcompos s'omploi normalement aprs : quand, aprs que, et surtout aprs : ds que, aussitt que, pour m arquer l'ant riorit par rapport un pass compos (e t parfois un im p a rfa it); Quand vous m 'avez eu chass, j ai err. (Claudel, Tte d Or.) Le pess surcompos peut tre employ dans une indpendante avec vite, bientt, pour marquer l'achvement :

On a donn au chien une assiette de soupe et 1 1Va eu vite nettoye.

Pass surcompos form de l'auxiliaire tre


494 II concerne certains des verbes intransitifs rgulirement conju gus avec cet auxiliaire (v. n 690) : (quend) il a t arriv, des

cendu, entr, mont, moxt, n, parti, sorti, tomb.


Il n'y a plus aujourd'hui ds pass surcompos dans les verbes pro nominaux ; mais il y en a un dans les verbes passifs :

Ds quil a eu t guri, il sts t remis au travail.


A u tre s tem ps surcomposs 49 Le franais connat encore d'autres temps surcomposs, notam m ent : a ) dens un rcit un plus-que-parfait surcom pos, qui exprime, avec un com plm ent de temps, l'achvement rapide par rapport au paes :

A h ! lidiote avait eu vite fa it de se couler! (F. Mauriac, Genitrix, cit par G . Gougenheim, Systm e gram m atical...)
et mme l'antriorit par rapport un autre plus-que-parfait :

Quand il avait eu djeun, il avait rdig son courrier.


(il y a une double antriorit : celle de djeuner par rapport rdiger, celle de rdiger par rapport au tem ps du rcit.)

240

Grammaire du franais d'aujourd'hui

b) dans un nonc, un fu tu r antrieur surcom pos, qui exprima l'achvem ent rapide par rapport au fu tu r : N ayez crainte : il aura tu vite fait de dire oui! ou l'antriorit par rapport un fu tu r :

Ds qu'il aura eu dit oui, faites-lui signer un papier.


M ais le futur antrieur, plus lger, n'ast spar du tem ps sur compos que par une nuance peu perceptible :

Ds quil aura dit oui.


c ) un conditionnel pass surcom pos, gnralement valeur de fu tu r antrieur (avec un verbe principal au pass : v. n" 520) :

/ / m a dit quil m e recevrait ds q u // aurait eu fa it son courrier.


Mais, ici encore, le conditionnel pass, plus lger, est prfrable :

Il m a dit que, ds qu'il aurait fa it...


d ) un subjonctif pass surcom pos :

A vant q u il a it eu compris, on lui a pass les menottes.


LE P ASSE SIM P LE : J e a n t r a v a illa . 496 Le pass simple traduit, en F .E ., un fait gnralement ancien, an to u t cas sans contact avec le prsent. Il convient donc aux rcits historiques :

L hiver de 1709 fu t extrmement rigoureux.


a) Il s'oppose au pass compos, qui a gnralement la valeur d'un pass rcent, ou prsent l'esprit de celui qui parle, et q u i, da ce fait, est le tem ps du rcit dans le F.P . Ce matin f ai fa it une chute grave mais aussi : Il y a

quinze ans, il a fa it une chute grave.


De l, dans le roman d'aujourd'hui, la frquenta spcialisation des deux tem ps : le rcit tant souvent crit au pass sim p le ; les dialogues au pass compos. M ais on peut, exceptionnellement, trouvar le pass simple dans le F.P ., en opposition prcisment un pass compos :

J'a i rencontr M. Legrand qui fu t mon professeur de troisime.


Le pass simple s'emploie surtout aux 3ce personnea du aingulier et du pluriel, qui, prcisment, reviennent le plus souvent dans les rcits historiques. b ) D 'autre part le pass simple s'oppose A l'im parfait en ce qu'il ne tra du it pas, par lui-m m e, un tat, n'entra pas dans une description, mais nonce un fart pur et aimple :

Aprs cet chec, il changea de mthode.


On ne pourrait plus crire, comme dans La Chanson de Roland :

Le roi Marsile en fut trs effray; il tint un dard empenn d or.


Le verbe tanir exprime ici non une action qui surgit, mais un tat, et il faudrait aujourd'hui : il tenait u n dard...

Emploi des modes et des temps

241

Parfois le pass simple s'oppose l'im parfait d ' ta t ou d 'h abitude pour introduire un fait nouveau :

U ne autre partie des quipes secondait les mdecins... assurait le transport des pestifrs, et, dans la suite, conduisit les voitures des malades et des morts (A. Camus, La Peste).
497 Le pass simple convient aussi aux vrits d'exprience (dans les maximes ou dictons) gnralement sous form e ngative :

Jamais mauvais ouvrier ne trouva bon outil.


Sa form e brve, frappante donne ici au pass sim ple une supriorit sur le pass compos (v . n 492) 498 C'est cause de cette brivet frappante que parfois les criveins prfrent le pass simple au pass compos : il tra d u it plus ner giquement un fait, mme de caractre personnel :

Elle travaillait, lisait, buvait du th sans tmoin : comme je l'enviai] (Simone de Beauvoir, La Force de l'g).
499 Le pass simple n'est plus gure employ dans le franais parl de la conversation. Mais il a repris une vigueur nouvelle ( la 3e personne) dans cette langue particulire qui est celle das journaux et de la radio. On peut affirm er que la connaissance du pass sim ple est to u jours ncessaire qui veut entendre (e t mme crire) le franais quotidien1.

L 'IM P A R F A IT :

Jean travaillait.

I. La dure dans le pass


600 A . De par son origine, l'im parfait franais exprim e un pass envisag dans sa dure :

Autrefois, les forts couvraient la plus grande partie de l Europe.


N. B. D'autres tem ps (pass compos, pass sim ple) peuvent aussi s'appliquer des faits qui ont dur, mais gnralem ent avec un com plm ent circonstanciel, qui dterm ine cette dure :

Il marcha trente jours, il marcha trente nuits. (Victor Hugo, La Conscience.)


Cette aptitude exprimer la dure fait de l'im parfait le tem ps de la description au pass :

Ce fut alors un beau tumulte : on criait, on s'injuriait, on se

battait.
1 Voir notre article dans : Le Franais dans le M o n d e , n franais quotidien. 11: Franais parl,

242

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'im parfait, tem ps de la dure, de l'tat, de la description, s'op pose au pass com pos et au pass sim ple, tem ps du rcit. O n comparera :

Les forts couvraient l Europe (vocation d 'un tat) et : Les forts ont couvert lEurope (expression d'un fa it pass,
pu r e t sim ple). Ou encore :

On criait, on s injuriait, on se battait (description) et : On cria, on sinjuria, Ou se battit (narration de faits successifs).
501 B . A l'ide de dure sa rattache to u t naturellement celle de rptition, et par consquent d 'habitude. L'im parfait pourra donc exprim er la rptition, gnralement habituelle1.

Autrefois, il venait me voir.


Le pass com pos, ie pass sim ple peuvent aussi s'appliquer des faits qui se rptent, mais gnralement par l'intermdiaire d'un com plm ent circonstanciel :

Pendant dix ans, il est renu me voir tous les jours. Il est tomb trois fois.
502 Enfin, toujours dans cette perspective de la dure, l'im parfait tablit un cadre o se placent des faits exprims au pass compos, au pass simple, ou au prsent de narration :

Les marins reprenaient courage, quand la grande voile s'est

dchire.
Les marins reprenaient courage, quand la grande voile se dchira. Les marins reprenaient courage, quand la grande voile se dchire.
L'im parfait exprimera donc, par une consquence logique, la sim ultanit par rapport au pass8 :

Le cambriolage eut lieu vers minuit, pendant que le gardien dor mait.
D 'o son emploi dans le style indirect en concordance avac un verbe principal au pass : Il disait que son fils tait hors de danger (v o ir n 574 ter, concordance des tem ps). D 'o la diffrence de sens entre :Je t ai dit que /e suis sans u n sou (ce qui est encore vrai m aintenant). et : Je t ai dit (h ie r) que j 'tais sans un sou (h ie r)8. Souvent, dans le titre d'un article de journal, l'im parfait traduit une situation qui o.uvre en quelque sorte le rcit :

Deux corps gisaient au fond de la voiture...


1. Mais pas toujours, notamment s'il s'agt d'une description. Ainsi : Les signaux uppuyaissuicr.l A intervalles rguliers ou encore . Nous avons cout : le bru it cessait, puis recornnenait, 2. Le Franais pousse mme le respect de celte concordance jusqu' dire . Si Je tn'aperceutas quo tu froid, j'allumerais le chauffage. (On peut dire aussi : que tu as froid, ou : que tu aies froid.) 3. ...fi lm s snns u n sou peut aussi se rapporter eu prsent par attraction temporelle. Mais : ...je suis sans un sou ne peut videmment pas se rapporter au pass.

Emploi des modes et des temps

243

C e tte valeur de cadra explique pourquoi l'im parfait, s u rto u t dans une relative, peut traduire l'antriorit un autre pass :

L dit de Milan donna aux chrtiens la libert de culte que leur refujait la loi romaine. (La loi romaine refusait aiix chrtiens la libert de culte; ldit de M ilan la leur donna.)

II.
03

Expression de faits ponctuels1


L'im parfait peut traduire une srie de faits ponctuels, mais fo r m ant chacun com m e un tebleau :

A 9 h lavion dcollait; 10 h il atteignait N ancy; 11 h il atter rissait Munich.


O n le trouve aussi (dans le F .E .) en tte d'un rcit, com m e im p a r fa it d 'ouverture8 :

En 1822, Pasteur naissait Dole, petite ville du Jura. Son enfance fut studieuse, etc.
O u , en conclusion, com m e une sorte de point d 'orgue :

Les prparatifs furent activement pousss, et, minuit juste, la fte commenait.
504 L'im parfait peut mme s'appliquer des faits p urs et sim ples, appartenant au rcit :

Hier, il manquait son train.


Ces emplois ont t familiers aux romanciers da la seconde partie du XIXe sicle :

La poitrine de la jeune femme parut se dchirer et elle se mit pleuier convulsivement; le mdecin revenait un peu plus tard et la trouvait dans cette crise (O. Feuillet, M orte3 ).
Ce to u r prend aujourd'hui un dveloppem ent considrable dans le roman et le reportage. M ais on discerne presque toujours, dans ces divers imparfaits, une valeur descriptive, et rayonnante, en quelque sorte, par opposition la valeur narrative et ponctuelle q u 'o n t par eux-m m es d'autres tem ps com m e le pass simple. En outre, par son aptitude exprim er la sim ultanit dans le pass, donc le prsent par rapport au pass, l'im parfait peut, com m e le prsent (v . n c 481 ), s'appliquer un fa it im m diatem ent antrieur un autre fait pass :

Il acheta une voiture neuve : elle sortait de lusine,


ou immdiatem ent postrieur :

Nous sommes arrivs temps : il partait le soir mme.


1. C'est--dire qui sont c o m m e u n p o i n t ( un instant) et "mplinuent pas en eux* mmes la dure. 2-.V P. Imbs, L'Emploi des temps verbaux en franeis moderne Cf. aussi G . Gougenheini :

L imparfait d'ouverture prom et une suite, pque la curiosit, * ( Journal mars 1 9 3 7 .) 3 , Cit F. B run ot, La Pense et fa Langue ,

de psychologie.

244

Grammaire du franais d'aujourd'hui

III. Valeurs de l'im parfait autres que tem porelles


605 Im parfait de discrtion : Je voulais vous demander de m accom

pagner peut signifier : Je voudrais vous demander... M ais la demande, form ule au pass, prend un aspect plus irrel. Il semble qu'elle soit avance, puis retire presque aussitt1. Ne pas confondre avec le pass positif, qui s'exprim e par exemple dans : Si je suis venu vous trouver, c est que je voulais vous tre agrable.
06 Im parfait quivalant un x > n < itionnel pass ( fait qui a t

possible un m om ent du pass, njais qui ne s'est pas ralis, donc, l encore, irrel) avec certains auxiliaires : T u pouvais avertir ton frre ( = tu aurais p u ...) Elle devait vous aider (== elle aurait d ...) 11 fa lla it insister, voyons! ( = il aurait fa llu...) Ne pas confondre avec les mmes imparfaits traduisant des faits rels :

Il t a prt cette somme; il le pouvait bien, aprs les services que tu lui as rendus Si elle vous a aid, cest qu elle le devait J ai accept cette proposition : il le fa llait.
507 En revanche on rapprochera de ces emplois l'im parfait expri m ant la consquence invitable d 'un fait qu'on imagine ralis :

Si tu avais persvr dans cette voie, tu te ruinais ( = tu te serais ruin) U n peu plus, je tombais ( = je serais to m b).
508 * L'im parfait s'em ploie aprs si, en concordance avec le condi tionnel, pour exprim er : a) une supposition, soit irralisable, se ra p p o rta n t au prsent :

S i j'ta is plus jeune, je vous accompagnerais,


soit greve d'un doute (alors elle se rapporte l'a ve n ir) :

Si, demain, je recevais sa rponse, je voua la transmettrais, (hypothse plus douteuse qua dans : Si je reois...)
b) une condition :

Je ne partirais que s 'il m'accompagnait (v . n08 738 et suivants).


L'im parfait s'em ploie aprs com m e s i pour exprim er une com pa raison reposant sur une supposition, ou une cause apparente :

Il ferme les yeux comme s 'il dormait. Il exprim e encore, aprs si (F .P . fa m .) : le souhait : S il pouvait revenir sain et sauf! (fa it ralisable). le regret : Ah! S i j'a va is dix ans de m oins!... (fa it irralisable). la peur, l'inquitude : O h ! S i on m e voyait!... l'invita tion, la suggestion : S i tu allais te reposer un peu? l'invitation im patiente : S i tu te taisais!

1 .

F. Brtinrt, La Pense et ta Langue.

Emploi des modes et des temps

24

09

lin cas particulirement curieux est celui de l'im parfait d it h yp o coristique* employ par la mre franaise parlant son bb, com m e si elle racontait l'histoire de cet enfant une tierce personne :

Mais oui, madame, c'tait le plus joli bb du monde, et comme il tait bien sage, il avait un bon gteau.
O n notera ici, d'abord, que l'imparfait, avec sa terminaison en -ait, et le nombre de ses syllabes, a plus de corps que le prsent, do nc se prte mieux un effet d'insistance ; ensuite, que c est la trans position des faits au pass qui leur confre l'intrt d'une histoire.

LE p l u s - q u e - p a r f a i t : Jean avait travaill. C'est, avec le pass antrieur, un des deux tem ps qui exprim ent l'antriorit dans le pass.

I. Dans une subordonne de temps


10 La conjonction employe fdonc la structure de la phrase) jo ue un rle important : Depuis que, suivi du plus-que-parfait, exprime un fa it antrieur un tat, lui-m m e traduit par l'im parfait :

Depuis quil avait reu cette lettre, il restait songeur.


Aprs que, quand, suivis du plus-que-parfait, exprim ent gn ralement la rptition. Le verbe principal est alors l'im parfait de rptition : Quand il avait bien djeun, II tait de bonne humeur. Mais la valeur de rptition s'efface to u t naturellement : a) avec aprs que, si le verbe principal est l'im parfait d'tat :

Le lien fdral demeurait fort, 500 ans aprs que l m irie avait cess d exister (L. Heurgon, Let, trusques).
b ) avec quand, lorsque, si le verbe principal lui-m m e est au plus-que-parfait :

Quand j 'avais aperu cette montagne de comptence, j'a va is song... (M onthtrlant, Disc, de rception A c. franaise).
Autres m ots subordonnants Le plus-que-parfait s'emploie trs couram m ent, pour exprim er l'antriorit, aprs parce q u com m e (sens causal et sens com paratif), ainsi que, si interrogatif et aprs le pronom relatif. Le verbe principal peut alors tre l'imparfait, au pass compos, au pass simple, au plus-que-parfait :

Parce quil n'avait pas reu de nouvelles de son pre, il tait inquiet, il a t inquiet trois jours, il fut inquiet trois jours, il avait t inquiet trois jours Elle lui demanda s 'il avait reu... etc. Ce garon, qui n'avait pas reu... etc.
1. C'st-fe-dire d'affection, de gentillesse,

246

Grammaire du franais daujourd'hui

Il arrive que, surtout en liaison avec une relative au p lu s -q u e parfait, le verbe principal soit au prsent :

D ans ces naufrages d une foi dont on avaitfa it le centre de sa vie, on saccroche aux moyens de sauvetage les plus invrai semblables (Renan, Souvenirs d'enfance et de jeunesse ).
C 'e st que le plus-que-parfait recule davantage dans le pass le fait en question, et lui confre un caractre irrel. Il en est de mme dans des tours comme : Vous ne tenez pas ce que vous aviez

promis. Ce n est pas ce que j'a va is espr.


O n rencontre ce plus-que-parfait de dception dans les pro positions principales ou indpendantes :

Jean arrive? Je lui avais crit de ne pas se dranger.


O n notera enfin l'em ploi frquent du plus-que-parfait en concor dance avec un verbe principal au pass, dans le style indirect, paralllement celui de l'im parfait :

Il demanda si elle allait mieux, si elle avait bien dormi. Elle rpondit quelle avait dormi cinq heures (v o ir n- 675 B ).

II. Dans une proposition indpendante ou principale


510 bis Le plus-que-parfait exprime une action, un tat antrieurs un fait pass : L orage avait cess. Le soleil reparut (ou : a reparu). L orage avait cess quand sonna (o u : a sonn) lheuie d u dpart. D 'o l'emploi du plus-que-parfait dans le titre d'un article de journal pour exprimer un fait qui sert de point de dpart au rcit :

Le voleur avait trop bien combin son affaire...


L'achvement peut tre prsent, l'aide d'un com plm ent de dure, com m e trs vite ralis :

On a apport aux chats une assiette de lait, et, en cinq minutes, ils avaient tout lap.
C et emploi s'accorde fort bien avec l'ide de rptition :

Tous les jours, on apportait... et en cinq minutes, ils avaient tout lap.

III.
611

Valeurs du plus-que-parfait autres que temporelles


Plus-que-parfait de discrtion : Jtais venu vous demander... (V e n ir est peut-tre le seul verbe susceptible de cet emploi. On ne dit pas, dans ce sens. J'avais voulu, mais je voulais... v . n 605.) Le plus-que-parfait s emploie aprs si, en concordance avec le conditionnel pass, pour exprimer un irrel du pass :

A ce moment-l, si j'a va is t plus jeune, je vous aurais accompagn.

Emploi des modes et des temps

247

...ou une supposition relative l'avenir mais traduisant une ant riorit, et greve d'un doute :

S i j avais retrouv votre livre 7 heures, je vous l apporterais.


De mme que l'imparfait, le plus-que-parfait exprime, au moyen de comme si, une cause hypothtique, mais alors cette cause apparente se rapporte au pass :

Vous hsitez comme si j avais pos une question obscure Vous avez hsit comme s i j 1 avais pos...
Com me l'imparfait encore, il exprime, aprs si (F .P .) : le souhait :

S i vous aviez pu m expliquer un passage de ce texte... ( = J e vo u


drais bien que vous m 'expliquiez...) le regret : Ah! S i j avais su!... la peur (rtrospective) : Oh! S i on m 'avait vu!... l'invitation, le conseil : E t si tu tais all te reposer un peu? ( = T u devrais aller te reposer...) N . B. Comme il y a un imparfait hypocoristique (v . n 509) il y a un plus-que-parfait hypocoristique : Mais oui, parce quon avait

t bien sage, on avait un bon gteau.


Pour le plus-que-parfait surcompos, vo ir n 495.

LE PASS A N TR IEU R

; Quand Jean eut travaill...

I.
512

Dans u n e s u b o r d o n n e (essentiellement F .E .)
Aprs : quand, aprs que, ds que... (mais plus rarement aprs depuis que) le pass antrieur exprime l'antriorit d'un fait pass par rapport un autre fait traduit par le pas s sim ple :

Ds que Louis XIV eut rendu le dernier soupir, la cour se sentit plus libre.
Comparaz avec la construction du pass compos e t du pass sur compos. en F.P. : Ds qu il a eu rendu le dernier soupir, la cour sest sentie plus libre. Voir n 493. O n trouve aussi (F .E .) le pass antrieur avec un verbe principal au pass compos, surtout si le verbe subordonn, employ la form e pronominale, n'admet point le pass surcompos :

La mre a repris espoir ds que l'enfant se fu t endormi.


N- B. La langue courante dira plutt : ds que lenfant s'est

endormi.
Le verbe principal peut encore parfois, en F .E . littraire, tre l'imparfait de description :

Ds quo/i eut sur son front ferm le souterrain, L il tait dans la tombe et regardait Can. (Victor Hugo, La Conscience.')

248

Grammaire du franais daujourd'hui

ou au p lu s-q u e -p a rfa it exprim ant l'achvem ent :

U n mois peine aprs que les lments avancs eurent touch la terre ferme, larme de Patch avait fa it sa jonction avec celle de Patton (Le M onde, 11 aot 1964).

II.
513

D a n s u n e in d p e n d a n t e (e t toujours accom pagn de : en un instant, bientt, e tc .), le pass antrieur m arque l'achvem ent rapide de l'a ctio n , dans un contexte au pass simple (F .E .) :

On apporta une assiette de lait; et bientt le chat eut tout lap.


En F .P . : On a apport une assiette de lait, et le chat a eu vite

fa it de tout laper.

LE C O N D ITIO N N E L
Jean travaillerait si... Jean aurait travaill si... O n savait que Jean travaillerait (plus ta rd ).
Le conditionnel tra d u it essentiellement un fait ventuel : aussi de nom breux linguistes le rapprochent-ils du fu tu r1. 514 C e fa it ventuel est li, en principe, la ralisation, soit a) d'une vraie condition :

Je vous tlphonerais il y avait ncessit. Je vous aurais tlphon il y avait eu ncessit.


515 b ) soit d'une sim ple supposition :

S i (par hasard) Il y avait ncessit, je vous tl p h o n es S i (par hasard) il v avait eu ncessit, je vous aurais tlphon.
N . B. Le franais emploie trs souvent l'in d ica tif dans ces deux cas, mais avec une nuance de plus grande probabilit8 :

1. Je ne vous tlphonerai que s 'il y a ncessit. Elle ne lui a tlphon que s 'il y a eu ncessit. 2. S 'il y a ncessit, je vous tlphonerai. S 'il y a eu ncessit, elle lui a tlphon.
E M P L O I D ES T E M P S D U C O N D IT IO N N E L

Le conditionnel prsent
516

Il est li :

un fa it ralisable dans l'avenir ( le possible) : Si le temps le permettait (d e m ain ), je vous accompagnerais.

V. n" 470, note 1 ) : le conditionnel est-il un mode? 2. On remarque que la condition proprem e nt dite se place le plus souvent en deuxim e position. Laccent est mis ainsi sur cette partie de la phrase. Au contraire, quand il s'aeit d'une simple supposition, c'est la principale qui normalement vient en d ^*\ .%JUrTxpresslon de la condition et de la supposition, les n* 738 6 763.

1.

Emploi des modes et des temps

249

un fa it qui n'est pas ralis dans le prsent ( = lirral) : Si j avais vingt ans de moins (m aintenant), je vous accompa

gnerais.
un fait qui ne s'est nas ralis dans le pass ( = l'irr e l) : Si j avais obtenu son accord (h ie r), je saurais comment agir.

L e c o n d it io n n e l 517

pass

II est li un fait qui ne s'e st pas ralis dans le pass : Si j avais obtenu son accord, j'a ura is su (h ie r) comment agir. N. B . Le conditionnel pass peut, cependant, se rappo rter au prsent ou l'avenir : Si j avais eu vingt ans de moins, je vous aurais accompagn (m aintenant ou dem ain) Ici, c'est un irrel. Il peut encore se rapporter l'avenir, en exprim ant le possible, s'il est li un fait lui-m m e ventuel : Si l on me confiait (un

jour) cette affaire, je l'aurais vite rgle.


A l'irrel du pass, on trouve souvent (en F .E .) ce qu'on appelle encore parfois la 2 form e du conditionnel pass, c 'e st- -d ire le subjonctif plus-que-parfait. Les combinaisons suivantes sont possibles :

Sil et su, il et agi autrement. S il et su, il aurait agi autrement (com binaison plus rare). S41 avait su, il et agi autrement. S il avait su, il aurait agi autrement (com binaison la plus
courante). 518 Dans le sens de mme si, on tro uve souvent le conditionnel, sans conjonction : Accepterais-tu (h) il serait trop tard et aussi, surtout en F.E ., l'im parfait ou le plus-que parfait du subjo nctif :

Le mchant, f t-il prince, n est q u un gueux. E t-il vaincu Waterloo, Napolon tait vou une chute pro chaine (vo ir nos 755 bis-755 te r).
Le conditionnel proprement dit est galement possible, m m e en F.P . : Le mchant, serait-il un prince... A urait-il vaincu... Mais le F .P . dira plutt : Quand mme il serait un princc... ou : M me s il tait... 519 Le conditionnel, exprimant un fait ventuel, peut s'inscrire dans une subordonne, dpendant elle-m m e d'une ventualit. C 'e st l un emploi trs tendu, surtout en F .P ., du conditionnel prsent ou pass.

S i vous agissiez de telle faon que vos amis seraient satisfaits... (F .E . : ... fussent satisfaits.) Il peut partir dix heures, mais, dans ces conditions, il partirait aprs que lautre serait arriv.

250

Grammaire du franais d'aujourd'hui

F u t u r d u p a s s e t f u t u r a n t r ie u r d u p a ss 520 Du fait de son origine, et de sa valeur d'ventuel, le conditionnel prsent (ou pass) remplace le fu tu r (ou le fu tu r antrieur) dans une subordonne dpendant d'un verbe au pass1 : On savait quil pardonnerait un jo u r qu il aurait pardonn d abord. Mais, aprs un verbe principal au pass com pos, cette substi tution n'est obligatoire que si l'action exprime par la subordonne se situe elle-mme au pass, ou au prsent, per rapport au narrateur :

Il a dit, avant hier, quil reviendrait le lendemain Il a dit quil serait revenu le lendemain soir Il a dit q u il serait ici en ce moment.
Si, en revanche, l'action exprime par la subordonne se situe dans l'avenir par rapport au narrateur, on peut avoir : Il a dit ijuil reviendrait demain, ou : qu il reviendra demain. Ce fu tu r du pass peut prendre place dans beaucoup de subor donnes, par exemple : dans une relative :

On dcida de rcompenser celui qui arriverait le premier,


dans une interrogetive indirecte :

Ils demandrent sils pourraient recommencer les preuves,


ou dans le style indirect libre (v . n 74 bis,) :

O n lui accorda une satisfaction : il recommencerait lpreuve.


Rappelons qu'il existe un conditionnel pass surcompos (v . n 495) : Il m a dit quil me recevrait ds quil aurait eu fin i son courrier. Mais cette form e est rare et n'ajoute qu'une nuance 'assez faible au conditionnel pass.

Le conditionnel dans une proposition indpendante


521 II peut exprimer : une ventualit lie une supposition plus ou moins explicite :

N e faites pas de bruit : lenfant s 'veillerait. Venez ds 8 heures. A 9 heures, ce serait trop tard.
une affirmation nuance d'une sorte de rserve :

Je voudrais vous parler On dirait quil a peur.


particulirement, un renseignement quon ne prend pas son com pte :

Aux dernires nouvelles, le bless serait hors de danger; i aurait t ramen chez lui.
[En ce sens on n'emploie pas le subjonctif plus-que-parfata: il et t ramenJ
1. C'est er fait, l'emploi le plus ancien du conditionnel : je farterais tait, tymologique ment (v. n 474, note 3) : l'avan parler C'est pourquoi le subjonctif plus-que-parfait, qui n'a rien d'un futur, no peu t tre employ en ce sens. 2. Pourtant nous en avons relev un cas chez Danicl-Rops, mais en coordination avec un premier verbe au conditionnel.

Emploi des modes et des temps

251

l'tonnement : Q uoi! vous me cderiez votre tour? (vous m 'auriez

cd...)
ta la protestation indigne : M o i, j aurais trahi ma parole! un rve, un plaisir qu'on imagine : Voici comme je vois m a maison : elle aurait un toit rouge et des volets verts, e particulirement, dans les jeux des enfants : Je serais le cocher, tu serais le cheval.

LE S U B JO N C TIF
522 Par opposition l'indicatif, qui est le mode du fa it pos com m e tel, le subjonctif est le mode de ce qui est seulement pens, sent! ou voulu. Il traduit essentiellement un m ouvem ent de l'm e1. D 'o l'emploi courant du subjonctif pour exprim er : e l'ordre ou la dfense, concurrem m ent avec l'im pratif, mais seulement la troisime personne2 :

Q u'il sortel Quon ne me rplique pasl


le souhait :

Ainsi soit-ill Le diable emporte1 . Que je meure si je mens!


Le souhait peut,

la 1 personne, impliquer une dfense

E t que je ne vous revoie po in t dans le pays, ou bien vous aurea de mes nouvelles. (M aupassant, Le Vagabond.) Dans : P lt au Ciel quil ft encore vivant! , l'im parfait du sub
jo n ctif exprime le regret (F .E .). la protestation indigne : M o i, que je fasse a! le dsir qu'on va raliser :

Ah! que je vous dise mie nouvelle! ( - je veux vous d ire).


la supposition :

Q u'il dise un seul m ol et je le mets dehors!

la rserve, introduite par autant que, qui attnue une affirm a tion :

A utant qu'on sache (quon puisse lesprer), cest la paix.


[N o te r ici les expressions anciennes (form es du subjonctif de savoir) employes dans une subordonne avec une principale gn ralement ngative:

Il nest pas venu, que je sache, m itant queje sache


ou dans la principale elle-mme : Je ne sache pas quil soit venu.] la concession en form e d'hypothse : Le mchant, /-i/ un prince,

est u n gueux.
1. Selon l'expression de R. Le Bidois (Le Monde, 27 mai r;f).j. 2, Cependant s o t s , s o y o n s , s o y e z ; aie, ayons, a y e z , s a c h e , sont des formes du subjonctif employes pour les 1ret 2e personnes de l'Impratif.

252

Grammaire du franais daujourd'hui

523

[P o u r l'em ploi du subjonctif dans les propositions su je t ou objet, v o ir n O B 627 et suivants et 637 et suivants.] Le subjonctif est, en bonne langue, une ncessit gram m aticale aprs certaines conjonctions exprim ant :

524

le te m p s : avant que. jusqu' ce que. Ju s q u ' ce que est au jou rd 'h u i rarem ent suivi de l'indicatif, alors que ce m ode tait coura n t dans la langue du X V IIe sicle, pour rapporter un fait rel (v o ir n 682).
N . B. Le pass du subjonctif se rpand de plus en plus avec aprs que. Il y a l une influence analogique de avant que. Ce subjonctif (q u 'o n trouve dans l'ancienne langue) est justifi quand la phrase a une signification d'ventualit (Si tu pars aprs qu'on a it dn...}-, il l'est m oins quand la phrase a valeur de fa it. E t des nuances temporelles prcieuses sont ainsi perdues : fu tu r antrieur, pass compos, plus-que-parfait, pass antrieur1 . Nous conseillons donc de continuer dire ou crire : Il partira aprs qu 'on aura dn il p art aprs qu 'on a dn.

Il partait aprs q u on avait dn il partit aprs quon eut dn.


525 e la concession : bien que, quoique :

Bien quil soit m alade...


M ais de plus en plus, pour des raisons de clart et de facilit, appa raissent, surtout en F.P . fam ., le futu r, l'im parfait de l'indicatif, le conditionnel :

Bien q u il sera content; quil ta it content; q u il serait content...


(v o ir n 724). 526 e le b u t : p o u r que, afin que, de peur que (e t que aprs un im pratif : Donne donc un bonbon au petit, q u'il se taise), e la consquence voulue : de (telle) sorte que : J ai agi de sorte que vous ayez satisfaction C om parez (cons quence non voulue) : Les faits ont volu de sorte que vous avez satisfaction (v o ir n 701). 527 la cause nie : non que ( F . E .) :

L a Bastille fut dtruite, non qu'elle f t encore bien redoutable, mais [parce q u ]elle tait le symbole du despotisme (v . n 694).

528

e la supposition, la condition : supposer que, pour peu que, condition que, pourvu que, m oins que :

Il viendra, condition que le temps le permette.


1. Le sens de la phrase peut mme devenir tout fait obscur. C'est le cas, notamment, quand un groupe s a n s marque temporelle; per exemple : Ce qui complique 1 choses, c'est son arrive apr*s que Paul sait p a rti On ne sait si arrive s'applique u n futur, un prsent ou b un pass Les formes : sera p a rti, ta it parti, e st p arti, fu t p aiti, claireraient toute la phrase.
la proposition aprs que... se rattache

Emploi des modes et des temps

253

et aprs un que quivalant si :

S i tu donnes ta parole et ^//ensuite tu la trahisses...


(M a is l'indicatif tend se rpandre, vo ir nO B 760-761 ). Pour le mode aprs le pronom relatif, vo ir nos 416-417. 529 N. . 1. Ici prennent place les faits d'attra ction : dans le F .E . (e t mme dans le F.P ) une proposition au subjonctif (e t parfois au conditionnel) commande souvent le subjonctif dans une propo sition qui lui est subordonne :

Quelles que soient les circonstances qui puissent expliquer son erreur... (v o ir n 417). De mme : Je me souviendrais quelle m 'a it parl bas. (R . Pinget, Quelquun.)
Les subjonctifs s'opposent nettement des indicatifs qui expose raient ou nieraient des faits positifs. 2. O n constatera souvent que dans le franais d 'a u jo u rd 'hu i le subjonctif obit un double m ouvem ent d'extension ou de recul, selon, sem ble-t-il, que l'accent tend se m ettre sur le sentim ent ou sur le fait. Ainsi le subjonctif est en extension aprs : j espre que il est

probable que il est exact que.


Il est en recul, si l'on considre le progrs de l'indicatif dans les to urs com m e : je ne doute pas que il est craindre que il est possible que quoique, bien que, etc. (dans bien des cas, le souci ou la ncessit de prciser une nuance de tem ps favorisent l'indicatif). Mais, une fois de plus, nous vous conseillons de rester fidles aux rgles et usages traditionnels. En les respectant, vous n'tonnerez personne (vo ir n0B 627 et suivants et n 638). 530 Ds maintenant notons qu'aprs certains verbes, subjonctif et indicatif sont, respectivement et suivant le sens, des ncessits grammaticales : Com prendre : Je comprends quil ne viendra pas ( = De ce que vous dites, je conclus que...). Je comprends quil ne vienne pas ( = Je com prends son dsir de ne pas venir je trouve naturel qu'il ne vienne pas). Dire (crire, etc.) : Je dis (jcris) q u il est imprudent (c 'e s t un fa it). Je lui dis (lui cris) quil soit prudent 1 (c 'e s t un conseil). Entendre : J entends quon vient (opration des sens). J entends q u on vienne ( = J e veux qu'on vienne). Prtendre : Je prtends quil a tort ( = J'a ffirm e que...). Il prtend que son fils soit le premier en tout ( = Il exige, par une volont abusive, que...).
1. On prfre l'infinitif (v. n 636) : J(' lui dis (li:i cn;;) iltlrv pruclf iit.

254

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Sem bler (im personnel) (ou est favorable).

: Il semble que loccasion soit favorable

Il me semble que l occasion est favorable (il m e sem ble = je


crois). Supposer : Je suppose que vous avez lintention de nous aider ( = Je crois que vous avez... Sans doute a ve z-vo u s ...). Je suppose (o u : Supposons) que vous ayez lintention de nous aider : dans ce cas, vous devrez apporter vos outils (il s'agit seulem ent d'u n e hypothse). T e n ir : Je tiens que le roman est aujourdhui le genre universel ( J'a ffirm e que...). Je tiens ce que vous soyez prudent ( = Je dsire ferm em ent que...).

LES TE M P S DU S U B JO N C TIF
LE S U B J O N C T IF c o m p r e n n e ... 531 p r s e n t : Il fa u t que Je a n t r a v a ille ,

II exprim e une ide, un sentim ent qui se placent dans le prsent :

A utant quon sache, ce meuble est ancien Bien que la temp rature soit frache, nous dnons au jardin.
M ais trs souvent le prsent du subjonctif se rapporte l'a ve n ir : Q uil sorte / Il faut que vous alliez le voir Je souhaite quil

russisse.
LE S U B J O N C T IF t r a v a ill . 532 PASS (O U P A R F A IT ) : Il f a u t q u 'i l a it

II exprim e l'achvem ent, par rapport un m om ent de l'avenir :

Q uil ait fin i dans une heure Je ferai en sorte quil a it accepte quand vous reviendrez Attendez q u il a it fin i de parler.
M ais il peut m arquer aussi l'antriorit par rapport au prsent :

Pour q u il a it agi ainsi, il faut quil a it t bien imprudent.


L 'i m p a r f a i t E T l e P L U S -Q U E -P A R F A IT : Il f a l la it q u 'i l c o m p r t . . . q u 'i l e t c o m p r i s ... 533 L'im parfait et le p lus-q ue-parfait du subjonctif sont, en F .E ., les substituts respectifs du prsent et du pass du sub jon ctif quand le verbe principal est un vrai pass1 (im parfait, pass simple, pass antrieur, p lus-que-parfait). Com parez : On souhaite quil vienne On souhaite quil soit venu. et : On souhaitait quil vint On souhaitait quil f t venu.
1. Voir les tableaux de concordance des temps, nO B 76, 577 et 677 bis

Emploi des modes et des temps

25

534

Toutefois, mme dans le F .E ., cette rgle de concordance ne s'applique plus strictem ent si le verbe principal est un pass com pos ( = pass en contact avec le prsent) :

Oil a souhait quil vienne.


Et, surtout, si le fait exprim par le verbe de la subordonne est, soit considr comme en dehors du tem ps, soit envisag par rapport au moment prsent, ou l'avenir :

La nature a voulu que lhomme a it lusage de la parole. Cette dcision, si grave quelle puisse paratre aujourdhui (o u : un jour), se justifiait alors.
O n notera d'ailleurs que, mme dans le F .E ., l'im parfait et le plusque-parfait du subjonctif deviennent rares et ne s'emploient gure qu' la 3 e personne du singulier, surtout aux form es m onosylla biques : qu'il ft, qu'il et, qu'il pt, qu'il fit, etc. Q uant au F.P ., il vite, dans tous les cas, l'im parfait et le plus-queparfait du subjonctif :

On souhaitait quil vienne, quil soit venu.


535 Emplois particuliers dans le F.E . Dans le F .E . surveill, ces deux form es remplacent un imparfait et un plus-que-parfait de l'indicatif, l o le subjonctif est nces saire, mme si le verbe principal est au prsent : (Il venait chaque jo u r) : Q u 'il vnt chaque jour, c est certain. (Il tait arriv depuis le m atin) : Q u'il f t arriv depuis le

matin, cest vrai.


De l des tours comme : Il n est pas douteux que chaque homme n'envisaget (alors)... (Pierre Gaxotte, H istoire des Franais). Dans tous ces cas, la langue courante dira, par exemple : Q uil soit

venu chaque jour, cest certain II tait arriv depuis le matin, cest vrai.
536 Le F.E . emploie encore l'im parfait du subjonctif : avec une valeur de conditionnel, au sens de mme si...

Le mchant, f t-il un prince, n est quun gueux ( = se ra lt-il un prince mme s'il tait...) Le voult-il, il ne le pourrait pas
(=

mme s'il le voulait).

pour exprimer un souhait non ralisable : , Plt au Ciel quil f t encore vivant. Elle voudrait quil f t encore vivant (langue courante : quil soit,..). Mais si le souhait est ralisable, le F .E . lui-m m e n'hsite plus employer le prsent du subjonctif :

Elle voudrait quil vienne de bonne heuie.


537 Enfin dans une proposition (e t que...) coordonne un si intro duisant une supposition douteuse l'im parfait de l'indicatif, le F .E . emploie, en stricte correction, l'im parfait du subjonctif :

256

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Com parez : Si le temps le permet, et que la mer soit belle, le bateau sortira et : Si le temps le perm ettait et que la mer f t belle, le bateau sortirait. M as voir nO B 761 et 761 bis. N . B . Pour la concordance des temps avec Jusqu' ce que, avant que, voir n 577. 537 bis II existe un pass du subjonctif surcom pos (v o ir nn 495) :

On l a condamn avant q u il a it eu rpondu.


C 'est une form e rare.

L 'I M P R A T I F

: Travaille, travaillons, travaillez.

L'im pratif a deux temps, qui tous deux se rapportent l'avenir : IM P R A TIF P R S EN T 538 A la 2 e personne du singulier ou du pluriel, il exprime : un ordre : Sors! Sortez! une dfense : N e sors p a s! un conseil : Refusez cette offre, croyez-moi

N 'allez pas le contre

dire!
une invitation : Asseyez-vous, Monsieur, un souhait : Dormez bien. une prire : Donne-nous aujourdhui notre pain de ce jour. Il a parfois une valeur ironique ou d'indignation : Oui, compte ldessus! A llez donc leur demander a! Dormez, ne vous gnez pas! 539 A la 1Ie personne du pluriel, il exprime une exhortation, un encou ragem ent adresss to u t un groupe : Poussons! A llons-y! IVIais il peut s'appliquer essentiellement un seul acteur :

Voyons votre affaire. Je donnerai, disons vingt francs.


L'im pratif exprime encore la supposition : Chassez le naturel, revient au galop ( = Si vous chassez...). Enfin il entre dans un grand nombre d'expressions figes, ou d'exclam ations : Veuillez agrer... Daignez accepter1 Il te par donnera, va... Allons, ne te fche pas Tiens, la tache a disparu, etc. IM P R A TIF PASS 540 O n l'em ploie (assez rarem ent) pour ordonner ou conseiller une action qui devra tre acheve un certain m om ent du fu tu r:

A yez fin i pour ce soir.


La langue courante dira p lutt : Tchez d avoir fini ce soir.
1. Veuilles et daignez sont devenus des sortes d'auxiliaires de l'impratif.

Emploi des modes et des temps

257

L'INFINITIF : Travailler Com prendre


41 L'infinitif a. peut-on dire, deux valeurs1 : Celle d*un nom , gnralement au prsent :

La joie de vivre ( = de la ve)


Celle d'un verbe, dans ses divers tem ps :

Que lui d irel Lui, avoir trahi!


L 'IN F IN ITIF -N O M P E U T TR E 542 Sujet : tudier est toujours profitable. II est beau de pardonner. A ttrib u t : Souffler n est pas jouer. O bjet direct : J aime lire. O bjet indirect : On loblige chanter. Nous parlons de revenir. Com plm ent circonstanciel : II reut le choc sans trembler. Com plm ent de nom : Les enfants sont tout la joie de partir. C om plm ent d'adjectif : Elle est heureuse de donner. Apposition : 1 1 n a quune ide, mourir. L'infinitif peut tre form ellem ent substantiv, grce l'article :

On lui refuse le boire et le manger.


N. B . L'infinitif se construit avec la prposition aprs certains adjectifs. C 'est une sorte de com plm ent de p o in t de vu e :

Une chose facile dire Vtements prts porter Villa prte habiter.
543 On notera que, dans les divers cas du n 542, l'in fin itif n'a point de sujet propre. Ce sujet d o it tre trs clairem ent im pliqu dans la phrase : Tu aimes lire O n les oblige h chanter Le journalism e mne tout, condition d en sortir. O n voit que ce sujet est gnralement celui du verbe ( un m ode personnel} dont l'infinitif dpend (Tu aimes lire) ou q u 'il est reprsent par un com plm ent de ce verbe : O n 1rs oblige chanter, mme si ce com plm ent n'est qu'im plicite : Le journalisme mne tout... (m ne les gens to u t...). D 'une manire gnrale, on veillera ce que l'in fin itif prposi tionnel ait im plicitem ent le mme sujet que le verbe do n t il dpend : Dans : T u me le diras avant de partir, l'infinitif signifie seulem ent :

avant ton dpart.


Si l'on veut donner partir un autre sujet que to i, il faudra to u rn e r de manire bien dgager cet autre sujet :

Tu me le diras avant que je ne parte, avant q u // ne parte avant mon dpart, avant son dpart, etc.
1. Elles sont rarFois difficiles discerner, l'infinitif tant essentiellement la forme du concept de l'tat ou de lsclion (M. Crresnt). C'est ce qui explique l'emploi de l'infinitif dans certains titres : Traduire Dante (Le Monte du 5 fvrier 196;^ Lire, crire (J-P . Sartre, Lts Mois, titres de chapitres).

258

Grammaire du franais d'aujourd'hui

E m p lo i d e s p r p o s itio n s d e e t d e v a n t l 'i n f i n i t i f 544 Dans bien des cas, ces prpositions, vides de leur sens premier, jouent, devant l'infinitif, le rle de particules de soutien : infinitif sujet : D e : souvent devant un infinitif prcdant le verbe principal :

De travailler [a] lui a fait oublier son chagrin. (En F. E. Tra vailler lui fit oublier..,)
E t il faudra dire, quand il y aura postposition de l'infinitif-sujet :

Il est agrable de lire C est une belle chose d <Jtudicr {que <ftudier) Mon intention est tudier C est lui de rpondre.
infinitif objet : De et : seul l'usage peut enseigner ici les diverses construc tions (vo ir n 636). V A L E U R S P R O P R E M E N T V ER B A LES DE L'IN F IN ITIF P r o p o s it io n s in f in it iv e s (a y a n t g n r a le m e n t u n s u j e t ) . 545 Elle dpendent surtout : a) de verbes exprim ant une opration des sens b) des verbes faire, laisser. Les constructions sont les suivantes si l'infinitif n'a pas de com plm ent d'objet : a ) verbes exprimant une opration des sens :

entends le chien aboyer1 Je les vois sortir.


On peut construire avec inversion (postposition) du sujet de l'in finitif et dire : J entends aboyer un chien Je vois, sortir les enfants, aussi bien que : J entends un chien aboyer Je vois les enfants sortir. Dans les exemples ci-dessus, les verbes l'infinitif sont intransi tifs. Avec les verbes transitifs, le sujet est toujours antpos : J ai entendu Pierre appeler. b ) verbes faire, laisser : 546

Je fais entrer les enfants (avec faire, le sujet-nom est post Je les fais entrer. Je laisse entrer les enfants Je laisse les enfants entrer Je les laisse entrer.
pos l'in fin itif.)8 Mais quand l'infinitif dpendant des verbes de perception ou de faire, laisser, prsente, la fois un sujet et un com plm ent d'objet, les constructions sont plus dlicates :
1. Le Franais d'aujourd'hui a le sentiment que h chien est compliment d'objet, aboyer reprsentant une sorte de qualificatif (v . 49 b is ). 2. Exemples de l'autre construction chei Gide, en particulier.

547

Emploi des modes et des temps

259

a ) Verbes de perception :

Je vois Pierre donner une aumne (to u r obligatoire). Je le vois donner une aumne ou (plus rarement, et surtout en F .P . fa m .) : Je lu i vois donner une aumne ( = lui quivaut un vrai sujet de donner1) Je / entends dire des sottises ou : Je lui entends dire des sottises. Remarquer que dans : J ai entendu dire mon pre que... J a i vu faire mon pre des choses extraordinaires, signifie le plus souvent
par (que l'on peut d'ailleurs em ployer). 548 b ) Verbe faire : 1. Je lui fais crire une lettre a deux sens possibles : c est lui qui crit cette lettre ou c est lui qu'on crit cette lettre. O n tournere donc de faon non quivoque ; par exemple : Je l'engage crire une lettre, ou : J obtiens quon lui crive une lettre. D e mme : Je fais crire une lettre Pierre peut avoir deux sens. O n dira donc plutt, dens le 1er sens : Je fais crire une lettre p ar Pierre. O n notera cette occasion l'expression fige : Je ne le lui fa is pas dire Je ne vous te fa is pas dire. (Il a d it cela, vous avez d it cele spontanment.) 2. Le to u r : Vous le faites dire des btises s'entend en F .P . tr s fam . Il est sans quivoque, mais nous vous conseillons de l' vite r car, en principa, si l'infinitif accom pagnant faire a un com plm ent d'o b jet direct, c'est le pronom lui qu'on emploie, pour exprim er le sujet de l'infinitif :

Vous lui faites dire des btises.


O n trouve mme lui avec un com plm ent d 'o b jet indirect :

L aspect but de lenfani lui fit changer de manire. (R. Mar tin du Gard, Les Thibault.)
Si l'infinitif est un verbe rflchi, on em ploie le :

Vous le faites se trom pa .


549 c ) Verbe laisser. Il n'offre gure que les to urs suivants :

Je le laisse crire une lettre Je laisse Pierre crire une lettre. O u F .P . fam. : Je lui laisse crire une lettre 8 Je laisse crire une lettre Pierre (deux sens : pour Pierre; p a r Pierre).
549 bis |\|. B. Les verbes exprim ant une sensation particulirem ent fine ou prcise, com m e apercevoir, distinguer, percevoir, se cons truisent le plus souvent evec un participe. Du fa it de leur valeur trs concrte, c'est le nom qui devient ainsi leur objet :

J aperois nos amis m ontant la cte.


M eis on trouve des exemples de l'in fin itif : Il distingue sur le perron s'avancer sa mre (Gide, Le Retour

de Venfant prodigue), construction que Claudel approuve dans une lettre Gide, du 3 mars 1908.
J . Il est construit comme certains complments dagent (voir n 601 ). 2. On notera que cette construction est sncierne : Voir Bossuet : Laiswos-An mpiiser tous les tats de cette vie (Oraison funbre d Henrietta d'Angleterre).

260

Grammaire du franais d'aujourd'hui

550

Verbes d'opinion et verbes dcleratifs : A ve c ces verbes (d ire , croire, esprer, etc.) et avec savoir, la proposition infinitive evec sujet ne se rencontre qu' l'intrieur d'une proposition relative. Encore e st-ce une to u rn u re assez rare, eppartenant au F .E .

J ai interrog un voisin, que je savais avoir fa it ce voyage1, prparer ce voyage, devoir fa ire ce voyage. (Variantes de la langue courante : ... un voisin dont je savais itil avait Fait ce voyage ... un voisin que je savais qui avait fait ce voya 6 e.)
550 bis M ais on tro u ve frquem m ent avec ces verbes un in fin itif sans sujet e xp rim ; ce sujet est, en fait, le mme que celui du verbe principal (v . n 636) :

Il dit tre satisfait. Il prtend t avoir crit.


A u t r e s e m p l o is d e l 'i n f i n i t i f 551 L'infin itif connat encore toutes sortes d'em plois pour exprim er : le fa it paee, dans un rcit du F .E . : c'est l'in fin itif de narration, qui in trod u it une priptie soudaine, avec ou sans sujet, et to u jours soue le form e du prsent :

Il fit une bonne plaisanterie, et tout le m onde de rire.


l'ord re , la dfense, la prescription, ayent le plus souvent une veleur gnrale :

Ralentir N e pas se pencher au-dehors Faire cuire feu doux Prendre trois gouttes m atin et soir.
l'avertissem ent d 'a vo ir se souvenir. On notera dans un agenda : crire Jean Penser aux impts. le souhait : Ah! dormir seulement deux heures! l'indignation, la protestation : Lin, avoir fa it a! le dlibration, l'hsitation (avec une supposition ou une ceuse : un m ot in te rro g a tif) :

Que fa ire 1 Je ne sais que fa ire, o aller. A vaincre sans pril, on triomphe sans gloire. (Corneille, Le Cid.)
la destination, la consquence (avec un pronom relatif) :

Je n ai pas d endroit o me retirer Je cherche quelquun avec qui voyager (v . n 416 bis) ou, com m e com plm ent d'un edjectif : C est bte pleurer ( = au p o in t de pleurer) U n enfant gentil croquer.
Ces constructions sont diffrentes des tours : un repas facile prparer, un garon agrable frquenter, o l'in fin itif exprime non une destination, une consquence, mais une simple prcision apporte eu sens de l'adjectif (v o ir n 542 N . B .).
1. Me pas confondre avec un tour comme : P ie u e , cjue je veux tie le prem ier fliciter, o que est objet de fliciter.

Emploi des modes et des temps

261

N oter encore les expressions : Il met du temps venir J ai de la peiue marcher Il a du plaisir vous voir - o l'in fin itif complte une locution verbale. Enfin l'infinitif, dans le sens d'une destination, peut com plter un verbe : J ai crire un rapport ou un nom : Voil un travail

recommencer.
552 O n ne confondra pas ce dernier emploi avec celui de l'in fin itif construit comme un nom com plem ent d'un autre nom . Dans : une scie dcouper, l'infinitif a la valeur d'un nom ( = une scie pour le dcoupage); dans : une silhouette dcouper, il a une valeur plus nettement verbale ( = une silhouette qui d o it fitre dcoupe.)

LES TE M P S DE L'IN FIN ITIF

Infinitif prsent : travailler


553 II a une trs grande extension. Non seulement il peut exprim er diverses valeurs du prsent (v. n 481 ) :

Souffler n est pas jouer Elle est heureuse de vous donner


mais encore il peut exprimer diverses sortes de tem ps : le fu tu r : Il espre russir ( = plus ta rd ). ou le pass (trs rarement) : Aprs boire, il est irritable. N. B . A p r s entrane obligatoirement l'infiriitif pass, si cet infinitif a un complment : Aprs t'avoir consult. Un adverbe suffit confrer la valeur future l'infinitif prsent : Accepter aujourdhui, bit
re g r e tte r

demain.

554

Infinitif pass : A vo ir travaill


Il exprime l'antriorit par rapport au verbe un mode personnel : Il croit t'avoir vu D'avoir m al agi tempche de dormir

II part, il partit, il partira aprs avoir djeun.


Parfois l'infinitif accomplie : pass exprime plus prcisment l'action

Il faut avoir vu cela Ne partez pas avant 'avoir rgl votre note (avant de rgler votre note est possible galement, maie sans
la nuance d'achvement).

Infinitif futur
555 II n'existe que dans la priphrase : devoir fitre, devoir faire, etc., et ne s'emploie que lorsqu'on veut marquer expressment le fu tu r :

Cette situation semble devoir durer quelque temps ... un voisin que je savais devoir fa ire ce voyage (n 550).

262

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE PARTICIPE
Le participe est. com m e l'infinitif, une form e nom inale d u ve rb e ; plus prcisment, il participe la fois du verbe (il peut exprim er l'a ctio n ) et de l'adjectif (il peut qualifier un n o m ). LE P A R TIC IP E P R S E N T : Travaillant. I. P a r t ic ip e s d e v e n u s e s s e n t ie lle m e n t a d je c t if s , o u a d je c tif s v e rb a u x 556 A la faon des adjectifs ordinaires, ils qualifient le nom , so it com m e pithtes, soit com m e attrib u ts, et s'accordent avec lui en genre et en nom bre. Ils traduisent une m anire d'tre (durable ou non) plu tt qu'une action dtermine :

Ses yeux brillants disent la convoitise Je l'a i trouve toute tremblante N ous avons attendu avec une impatience gran dissante L a bourrasque gm issante battait les vitres (Maupassant, Une Vie).
La valeur adjective de ces participes est si bien tablie, que l'ortho graphe de certains s'est diffrencie : participe convainquant', adjectif : des arguments convaincants. participe fatiguant', adjectif : u n travail fa tig a n t participe adhrant', adjectif : un tronc d arbre avec les

branches adhrentes.
Dans certaines expressions figes, l'adjectif verbal quivaut une relative dont le sujet serait on : U ne sance payante (o l on paie) U ne collation soupante (au cours de laquelle on soupe, si copieuse qu'elle tie n t lieu de souper, c'e st- dire de d n e r). Parfois l'adjectif prend une valeur intensive : une couleur voyante ( = que l'on vo it bien) une rue passante ( o l'on passe beau c o u p ). II. 556 bis P a r t ic ip e s v a l e u r e s s e n t ie lle m e n t v e r b a le En ta n t que verbes, ils adm ettent norm alem ent des com plm ents, d 'o b je t ou circo n sta n cie ls; en outre, ils ont un sujet. En tant qu'adjectifs, ils qualifient ce sujet. Mais ils restent invariables, du m oins en principe. F. Bru not et C h . Bruneau notent dans leur

Prcis de Grammaire historique :


C 'e st un procd habituel aux crivains m odernes d'accorder certains participes pour m arquer une nuance d e sens. Flaubert crit :

Ils se voyaient mourants p ar les fivres dans des rgions farouches ( L'ducation sentimentale)', mourants, qui voque une m o rt lente, est beaucoup plus expressif que m ourant qui indiquerait une m o rt instantane.

Emploi des modes et des temps

263

Nous distinguerons les participes conjoints (co n stru its com m e des pithtes im m diates); type :

U n portefeuille contenant deux mille francs,


et les participes disjoints, qu'une pause plus ou m oins longue spare du nom, ce qui confre au participe la valeur d'une cir constance ; type :

Voyant l embarras de ltranger, lagent se fit plus aimable.


557 A Participes co n jo in ts; type :

U n portefeuille contenant deux mille francs,


a) En F.P . cette construction se rencontre. M ais la prfrence va nettement la proposition relative : s'a rti culant sur le nom , elle assure facilem ent le jeu des tem ps et des modes. Si donc le franais parl adm et volontiers le participe lorsque la nuance qualificative est encore sensible (U n portefeuille conte nant deux mille francs), en revanche il donne le pas la relative s'il s'agit surtout de souligner l'action : le franais parl ne dira pas : Us ont lair de gens pchant , mais plu t t Us ont lair de gens qui pchent ni : Les autos allant vers la frontire sont nom breuses mais plutt : Les autos qui vont... 557 bis b) En F -E . le participe en ant a une fcheuse rputation de m onotonie et de lourdeur, cause de sa finale. Pourtant, les crivains les plus sourcilleux adm ettent fo rt bien ce participe conjoint : soit parce que prcisment sa lourdeur co n co u rt produire un effet :

... Le claquement d une charrette roulant au loin dans les ornires (Flaubert, M adame Bovary).
soit parce qu'il permet, par la redondance m m e, une manire d'insistance : E t tout ceia. grouillant, criant, tumultueux et furieux, ltourdit (Flaubert, Tentation de saint Antoine). soit parce qu'il permet, to u t simplement, de varier le to u r, et, en particulier, d'viter la rptition des qui :

Le cortge, d abord uni comme une seule charpe de couleur, qui ondulait dans la campagne, le long de l troit sentier serpentant entre les bls verts... (M adame Bovary).
O n notera que, parfois, le tive : c'est que celle-ci, tro p prcis, risquerait de 1er avril 1965 imprim e : participe semble l'e m p orte r sur la rela en im posant un tem ps ou un m ode gner l'nonc. Lorsque L e M onde du

Les organisateurs esprent une recette sup plmentaire d au moins 100 000 dollars provenant de la tlvision , il esquive ainsi la difficult d'noncer une prcision (qui proviendra ? qui proviendront? qui proviendraient?)

264

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Enfin, nous croyons devoir insister sur l'usage que fa it un certain franais crit du participe conjoint, type : U n portefeuille

contenant deux mille francs .


A la faon d 'un adjectif, ce participe in trod u it ainsi une caract ristique, une prcision essentielle, une dfinition. D 'o le re to u r frquent des form es : ayant, contenant, concernant, touchant, portant

sur, dfinissant, rglementant, montrant, tendant , visant .


O n les rencontre dans les lgendes explicatives :

Dessin montrant le passage du liquide de A en B.


ou dans la langue de l'adm inistration :

Les personnes dsirant parler au directeur sont pries de remplir une fiche.
Bien entendu, on ne saurait tablir de lois rigoureuses l'gard du participe conjoint. Dans l'ord re littraire, par exem ple, les cri vains ragissent chacun selon la libert que requiert la cration artistique. Et si certains se laissent aller m ultiplier ces participes, d'autres, eu contraire, semblent les viter soigneusement. 58 B Participes disjoints (spares, par une pause, du nom auquel ils se rap p orte n t) ; type :

Voyant lem barras de l tranger, lagent se fit plus aimable.


Le participe peut alors, soit prcder le nom , soit le suivre, soit prendre place la fin de la proposition principale d o n t ce nom est sujet : Construction 1 : Voyant son embarras, l agent se fit plus aimable. C onstruction 2 : L agent, voyant son embarras, se fit plus aimable. Construction 3 : L agent se fit plus aimable, voyant son embarras. Dans le F.P . ces emplois du participe sont p lutt rares. La langue crite littraire, en revanche, les adm et fo rt bien, parce qu'ils perm ettent d'associer une grande varit de valeurs une certaine concision de form e. Le participe ainsi em ploy, peut exprim er : 558 bis a ) La cause, com m e dans l'exemple ci-dessus ( Voyant son embarras... ) . Alors les constructions 1 et 2 sont plus frquentes en F .E . Le F .P . fa m . in tro d u it parfois parce que devant le participe, en construction 3 :

Il a refus, parce que craignant d tre tromp.


b ) L'oppositon-concession :

Il est parti en mer, sachant [pourtant] la tempte imminente.


La construction 3 est usuelle, mme en franais crit Le F.P . fam . introduit souvent : bien que, quoique devant le participe :

Il est parti, quoique sachant la tempte imminente.


c ) La supposition, la condition :

Elle russirait mieux, j j prenant autrement.

Emploi des modes et des temps

265

Ici, la langue courante utilise plutt le grondif (v o ir n - 559) :

... en sy prenant...
d ) La sim ultanit : Lui prenant la main, il le regarda affectueusement. (S u rto u t F .E .) Ce dernier emploi offre une riche gemme de nuances qui dvelop pent les circonstances d'un fait donn, souvent p ou r le dcomposer en ses divers aspects, toujours pour l'clairer. Les exemples sont extrm em ent nombreux dans le franais moderne et contem porain :

Elle biffa coups de crayon les quatre premires colonnes, rayant chaque nom de saint jusquau 2 mai... (Maupassant, Une Vie) Refusant depuis son arrestation de rpondre aux questions des enquteurs, il avait entrepris une grve d e l faim (Le Monde, 1er avril 1965) U n parti de soldats de l arme de Cond envahit l abbaye, dvasta la basilique, violant les spultures, brisant les autels. (A. Chagny, Cluny e t son Em pire.)
O n le vo it, nous touchons l'expression de la manire. M ais ici le participe rencontre un concurrent heureux : le grondif. 559 Le grondif : En voyant...

A l'origine, cette form e, constitue du participe prsent prcd de en , signifie, la manire du letin in videndo, qu'un fa it a lieu dans le cadre d'un autre fait, en mme tem ps que lui. Puis, trs vite, il a exprim aussi la manire, le m oyen1. Jusqu'au X V IIe sicle, le participe sans en a souvent t employ dans le sens d'un grondif : Gagnez une matresse accusant un rival (C o rn eille , Cinna) Encore aujourd'hui : Chemin faisant, je lui ai racont la chose. A ve c un sens progressif : Le malade va s'affaiblissant. M ais la form e du grondif avec en , tend l'em porter, surto u t en franais parl; c'est une tournure ferm e, bien articule, et riche de sens : La cause :

En voyant son embarras, l agent se fit plus aimable.


Cet emploi convient au franais crit com m e au franais parl. La condition, la supposition :

Elle russirait mieux, en s 'y prenant autrement.


Emploi trs frquent, dans la langue courante. La simultanit : Ne lis pas en mangeant Frquent en F .E . com m e en F.P . La manire, le m oyen :

En forgeant on devient forgeron Trs usuel, F .E . et F .P . Dans l'expression de la simultanit et de la manire, le participe s'est effac en F.P . devant le grondif, demeur ici seul vivant.
1. Le latin d e la priode rom ane utilisait aussi la prposition ad . D 'o l'e m p lo i d e i (con cu rrem m e nt d'ailleurs avec p a r et s u r) en ancien franais, p o u r form er le g ron d if. Il en est rest I expression : i s o n c o rp s d fe n d a n t (= - e n s e d fe n d a n t). Il ne sera question ici q u e d u participe prcd de e n . M a is il existe aussi des e m p lo is de l'infinitif auxquels on d on ne parfois le n o m d e grondif, par e x. : i v o u s e n te n d re , o n c ro ira it... ( v . n 7 9 3 ).

266

Grammaire du franais d'aujourd'hui

559 bis

T o u t en... C 'est un to u r trs em ploy, s u rto u t dans la langue crite. Il associe plus troitem ent les deux actions, celle du verbe principal et celle du grondif : Elle lit tout en mangeant. M ais, gnralement, il in tro d u it une sorte de dissonance e n tre elles. C e to u r devient plus rare ds qu'il y a parfaite convenance entre les deux actions. O n ne dira pas : Il crit tout en faisant des lignes bien droites, mais : Il crit en fa isan t des lignes bien droites, ou (dissonance) :

Il crit tout en regardant ailleurs. V o ici des passages o tout en... est bien sa place : Q uy a-t-il pour votre service, monsieiu le cur? d e iw id a la matresse d auberge tout en atteignant, sur la chemine, u n des flambeaux de cuivre. (Flaubert, M adame Bovary) Tout en boitant de son pied bot il les conduisit sous le porche du Liond or. (ibid.) ou encore : Tout en souhaitant conserver la place de leader du continent noir, Le Caire semble dsireux en ce m om ent de mnager lOccident {Le M onde, 3 avril 1965).
M ais la dissonance peut tre plus sensible encore, et prendre la force d 'u n contraste :

Tout en prtendant m aider, il a organis m on chec.


Ici, l'accent est mis, non sur la simultanit, com m e dans les exemples prcdents, mais sur l'opposition (v . n 721 ). Rien qu'en... S 'em ploie pour souligner que te l ou te l m oyen, exprim par le grondif, s u ffit pour obtenir le rsultat :

Rien qu'en Vcoutant, vous serez fix.


REM ARQUE im portante : C om m e lorsqu'il s'a git d'infinitifs prpositionnels (v o ir n ' S43), le sujet im plicite des participes ( B ) et des grondifs ( C ) d o it tre, en principe, le mme que celui du verbe principal :

Tout en prtendant m aider, il a organis m on chec (C est lui qui prtendait... c est lui qui a organis...).
Il convient de respecter cette rgle de clart, souvent oublie dans la langue parle. E n partant, tu m as dit... signifie en bon fran ais : Quand tu es parti... et non : Quand je suis parti... Il y a cependant des cas o, l'quivoque n'tant pas craindre, le besoin de brivet l'em porte. O n dira et on crira trs bien :

L apptit vient en mangeant La fortune vient en dor m ant a s apprend en travaillant E n djeunant, une arte lui est reste dans le gosier Le chemin est plus court en passant p a r la fort .

Emploi des modes et des temps

267

D 560

Participes construits absolument.

Ils ont alors un sujet particulier et form ent une vritable proposi tio n ; type : L e train ralentissant, les malfaiteurs purent sauter sur

le ballast.
Le franais crit utilise cette construction beaucoup plus souvent que le franais parl. IMous retrouverons ici les divers emplois de ( B ) et de ( C ) : a) La cause (v o ir l'exemple ci-dessus). b ) L'opposition-concession :

La tempte menaant, il est nanmoins parti.


N . B. Dans ces deux cas, la proposition participe prcde gn ralement la principale. o ) La supposition, la condition :

Ses affaires prenant un autre cours, on aurait pu l aider.


d ) La sim ultanit : C e monument fut rig en 1840, Louis-Philippe I er

tant roi des Franais.


La manire ne s'exprime gure par le participe absolu. Et les emplois (b ) et (d ) sont rares, mme en F.E . En revanche l'em ploi absolu d 'un participe dveloppant les cir constances d'un fait (vo ir 558 bis, d ) est frquent :

Le printemps clatait, mais sous forme de fleurs, les teillets de Nice se mlant aux arums, aux lilas, aux jonquilles ( NiceM atin, 30 mars 1965).
O n trouve mme des participes absolus sans sujet dans cer taines expressions, de la langue adm inistrative notam m ent :

S'agissant de la circulation automobile, le contrle sera svre Concernant votre demande d indemnit, nous vous prions de passer notre bureau.
M ais ces expressions vivent ailleurs que dans la langue adm inis tra tiv e ; par exemple ;

O n peut dire, sans exagration, que lon assiste l une trans formation capitale des perspectives auxquelles Pesprit humain tait habitu touchant1 l autorit et lexercice du pouvoir > (A. Latreille, Le Monde, 28 mars 1965) Et m m e, pour : Il y a : ... N 'y ayant plus une opinion stable et gnrale, toute critique deviendra combattante. (P.-H. Simon, Le M onde, 23 novembre 1966 [= Comme il n 'y a plus... ] .
560 bis Disons un m ot du participe attrib u t, type :

Je considre son cas comme relevant de la psychiatrie.


Ce genre de construction existe en F.P . com m e en F .E . : Le Ier avril 1965 sera retenu comme marquant le vritable point de dpart de l re nouvelle ( Nice-M atin , 30 mars 1965).

On l a acquitt comme n ayant pas toute sa raison.


1. La fr q u e n c e d e c e t e m p lo i a f a it d e

touchant

u n e v rita b le p r p o s itio n .

268

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Il arrive mme qu' la faon de parce que ( B ) a ) e t d e bien q u el B ) b ) [vo ir n SS8 bis], le participe tant vienne s'intercaler aprs comme, quand l'adjectif qualificatif suffirait :

O n la condamn comme {tant) responsable de laccident.


Le participe a ttrib u t de l'objet aprs des verbes de sensation est souvent remplac par l'infinitif :

Je le vois revenir... (revenant...).


L'infinitif note le fait sans plus. Le participe superpose un aspect du ra tif et une note descriptive (M. Cressot, L e style e t ses techniques) M ais l'on dira : U semble, il parat revenir... e t non revenant. LE P A R TIC IP E P A S S : A ya n t travaill (A y a n t t) vu . P a r t i c i p e s -a d j e c t if s , o u a d je c t if s v e r b a u x 561 Em ploys sans auxiliaire, avec valeur d'adjectifs, les participes passs sont innombrables. La plupart sont d'anciens participes passifs :

Des souliers ferrs une chevelure fournie un interrogatoire serr une voix couverte des avis partags, etc.
Quelques-uns o n t un sens e ctif valeur de prsent : V otre fils affectionn (qui vous affectionne) un a ir entendu (l'a ir de quelqu'un qui s'y ente n d ) une fillette dissimule (qui dissimule) un chef dcid (qu i sait dcider) un am i atten tionn (qui a des attentions pour vous) des gens obstins (qui s'obstinent). Des verbes intransitifs auxiliaire tre, et certains verbes prono m inaux peuvent aussi avoir des participes-adjectifs :

a) Voici une fleur close Je pleure mes amis m orts D trouva sa fille partie, la concierge sortie. b ) U n prisonnier vad Les enfants rveills, endormis U ne femme vanouie, etc.
P a r t ic ip e s -v e r b e s 661 bis Ils sont souvent accompagns de leur auxiliaire; par exemple :

ayant pris (a c tif) ayant t vu (passif) s'ta n t rveill (p ro


nom inal) :

A yant pris un somnifre, il sendormit A yant t aperus de l ennemi, ils russirent pourtant senfuir S tant rveille ds laube, elle put partir 7 heures.
M ais, en F .E ., les participes passs des verbes passifs sont frquem m ent employs sans auxiliaire (avec souvent une valeur de prsent) :

Poursuivis p ar l ennemi, ils russissent senfuir.


(v o ir aussi n 574 n 1 ).

Emploi des modes et des temps

269

C 'est plus rarement le cas des participes passs des verbes p ro nominaux : Rveille ds laube, elle partit 7 heures. Ce n'est Jamais celui des participes passs de sens actif, m oins que leur auxiliaire ne soit tre :

Partis ds laube, nous sommes arrivs midi Arrivs midi, nous sommes repartis 2 heures Encore le verbe aller exige-t-il la prsence de l'auxilieire : tant all1.
(P o u r le tour : Abandonn qu'il fiit de ses amis .... v. n 688.) Souvent dans le style tlgraphique, ou le F.P , fam ., le participa pass reprsente lui seul un tem ps compos de la voix active : dans un tlgramme : Reu argent, lettre suit ( = J'ai reu...). dans un agenda : Vu le mdecin

A 7 heures, dn avec Andr.

Promen deux heures.


dans une assemble : Bravo! Bien parl ! aprs un rapport administratif : P ris connaissance, lintress : Dubois, la radio (ccm pta rendu des courses) : Troisime course : 16 che

vaux, tous couru.


661 te r O n retrouva, pour les participes passs, las mmas fonctions qui o n t t exprimes pour las participes prsents.

U n portefeuille ayant appartenu mon pre... (v. n 7). Ayant vu mon embarras, 1 agent se fit plus aimable (v. n" 8). Ses affaires ayant pris mauvaise tournure, il fit faillite. Le march conclu, nous avons prouv une vive satisfaction
(Participe absolu v . n be)

A c c o r d d u p a r t ic ip e p a ss 562 Auxiliaire Stre : le participe s'accorde com m e un adjectif2 :

Ils sont ns Elle fut arrte.


563 Auxiliaire avoir : la participe reste invariable, sauf si un objet direct fminin ou pluriel prcde le verbe dont il fait partie, auquel cas il s'accorde en genre et en nom bre avec ce com plm ent d'objet.

Ils ont applaudi Mais : les cantatrices i/ils ont applaudies... Que de film s j ai vus! Combien de film s as-tu vus ? - Je les ai tous vus.
N . B. Dans les tamps aurcomposs, seul le 2 participe d o it s'ac corder : Cette lettre, il la eu bientt crite...
1, Pour en all, voir n 605. 2. Pour tous les cas o le participe a la valeur dadjectif, on pourra se reporter au chapitre A ccord de l'adjectif (nn* 10 b 185).

270

Grammaire du franais d'aujourd'hui

564

Verbe la form e pronom inale (auxiliaire 6tre) : Ici encore, il faut distinguer le cas o un com plm ent d'objet direct, fminin ou pluriel, prcde la verbe :

Elfe s est lave (se objet direct). Elle s est lav les mains
(sa = objet indirect. L'objet direct, les mains, suit le verba, donc pas d'accord). La canne qu'il s est fabrique... (qu e = objet direct fm inin). Ces rois se s^nt succd (se = les uns aux autres = objet indirect, donc pas d'accord). 565 Les participes des verbes pronom inaux sans valeur rflchia s'ac cordent avec le pronom rflchi (ou, si l'cn prfre, avec le sujet1) :

Elle est vanouie Ils se sont enfuis Ils se sont aperus du vol Elles se aont saisies du manteau Elle j en est prise moi Ils se sont rjouis Ils se sont refuss venir. Et,.avec un sens passif : M a voiture s est bien vendue.
566 M ais on crit sans accord (le pronom rflchi est en aomme objet indirect) : Elles se sont imagin que... Elles se sont figur des choses... Laissez le participe invariable aussi dans : Elle s est

plu dire... Ils se sont complu dans ces subtilits Elle est ri de vos menaces Elle s est arrog tous les droits.
567 Si l'objet direct est une expression de quantit accompagne de en ( = de cela), on crit, sans accord : Des films, j en ai vu beaucoup J en ai vu trois (l'o b je t suit le verbe compos). Si en accompagne combien ou ta n t, placs avant le participe, nous vous conseillons de laisser le participe invariable : Des filins, combien en as-tu vu ! Combien j en ai vul J en ai tant vu\ Si an est seul reprsenter l'objet, laissez la participe invariable : Des films, j en ai vus. (C a r en, quivalant de cela, est une sorte de partitif neutre singulier.) 568 O n crira de mme : Elle est plus courageuse quon ne laurait cru : cela, neutre singulier qui reprsente la premire proposition. Laisaez toujours invariable la participe d'un verbe imperaonnel :

569

Les chaleurs q u il a fa it... Les pluies quil y a eu ... Les efforts q u il a fa llu ...
1. Comme c'tait le ces ds le Moyen Age. 2 , Pourtant V. Hug a crit : Cherchez des a tte n tats tels que la voix des hommes N 'en Ait point encor raconts {Quiberoti).

Emploi des modes et des temps

271

570

Laissez invariable le participe com plt par un in fin itif (exprim ou non) : Les ennemis que j 'a i eu com battre... (que est l'o b je t de com battre) Il n a pas vers la somme quil aurait d verser Il

n a pas vers la somme q u il aurait d Les achats que nous avons pens fa ire... La robe que tu as fa it couper, laiss couper... L a cantatrice que tu as entendu chanter...
N .B . Dans le dernier exemple, que peut tre considr com m e l'objet du participe (e t non, com m e prcdem m ent, de l'in fin itif). L'accord, jadis, tait exig. M ais l'arrt ministriel du 26 f vrier 1901 tolre, dans to us Ies cas, l'invariabilit du participe suivi d'u n infinitif, ce qui va dans le sens de la langue (v o ir n 573). 571 En revanche, le F .E . respecte encore les distinctions entre :

Les dangers que j ai cornus (qu e est un vritable objet) et : Les trois heures que j ai couru (que = pendant lesquelles, com plm ent de dure) Les heures terribles que nous avons vcues et : Les quelques heures quil a vcu (com plm ent de dure) Les efforts que ce travail m a cots et : Les dix francs que ce livre m a cot (com plm ent de prix) Les rcompenses que son dvouement lui a values et : Les millions que cette maison a valu (com plm ent de prix) Les poissons que j ai pess et : Les cent kilos que j ai pes autrefois (com plm ent de poids).
572 Plus subtiles sont les distinctions, encore observes parfois (m ais pour combien de tem ps?), en F .E ., entre : Le peu de gens que j ai rencontrs m 'ont t d un grand secours et : L e peu de gens q u il a appel son aide a t la cause de sa m ort. Dans le prem ier cas l'accent est mis sur les gens (d 'o le pluriel) Dans le second l'accent est mis sur le peu (d 'o le singulier). Distinction subtile encore (e t de m oins en m oins respecte) entre : Le colis de pommes que j ai reu; et : L e colis de pom m es que

j ai manges.
572 bis 573 Aprs un relatif objet direct, ayant pour antcdent un des suivi d 'u n superlatif, on peut crire : C est un des plus beaux paysages que j aie vus, ou : que j aie vu. Il faut d'ailleurs souligner la tendance trs nette du F .P . (e t par fois du F .E .) ngliger l'accord du participe avec le com pl. d 'o b jet. Cette invariabilit (qui n'est pas uniquem ent un fait co n te m p ora in ) se remarque surtout dans les form es pronom inales et quand le participe n'est pas en fin de phrase. O n entend de plus en plus (e t on lit parfois) : L ide q u il sest fa it de laffaire... Les

citations q u il a extrait de ce livre...


M ais com m e l'application des rgles d'accord des n os 563, 664 n'a rien d'insolite, mme en F.P., nous conseillerons de c o n tin u e r les pratiquer, puisque, aussi bien, elles sont respectes de la trs grande majorit des crivains.

272

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N . . Pour l'accord de certains participes-adjectifs, c i-jo in t, vu except, etc., v o ir n os 181 183. Pour l'accora des participes-adjectifs se rapportant des term es coordonns par ou , par ni, v o ir n 162,163 ; se rapportant nous, vous, on, voir n 169. LE P A R TIC IP E F U T U R 574 II est form du participe prsent du verbe devoir : Devant achever mon rapport, je me suis lev trs tt. Sa structure lui confre une certaine gaucherie. Aussi e st-il plutt rare, sauf avec com m e : O n le prsenta (le prsente, le prsentera) comme devant succder au premier ministre1.

S T Y L E D IR EC T, S T Y L E IN D IR EC T
S74 bis

I.

Elle lui demanda : Souffres-tu ? Il rpondit : Je souffre.

Ici, les phrases places entre guillem ets reprsentent les paroles elles-m m es. Les verbes de ces phrases sont aux tem ps relle m ent employs par ceux qui parlent. Cette faon de prsenter directem ent le discours est appel : style direct.

II.

Elle lui demande sil souffre. Il rpond qu/7 souffre. Elle lui demanda sil souffrait. Il rpondit qu'il souffrait. Ici, le discours est introduit par une conjonction (que) ou un adverbe interrogatif (si).
Il n 'y a plus de guillem ets Le verbe du discours a chang de per sonne, passant de la 1re ou de la 2e, la 3 e personne. Enfin, il a pu changer de tem ps, passant du prsent l'im parfait. C ette faon de prsenter le discours s'appelle style ind irect La proposition s 'il souffrait form e une interrogation indirecte. III. Elle sinforma :

souffrait-il? Il donna sa rponse : il

souffrent.
Ici, les paroles rapportes sont places entre guillem ets. En outre, les personnes et les temps des verbes sont ceux du style indirect. M ais il n 'y a ni que , ni si . Cette form e de discours qui supprim e les m ots subordonnants, meis garde les personnes et les tem ps du style indirect s'appelle style indirect libre.
1. Le participe pass sans auxiliaire a p u parfois, grce sa valeur imprcise, reprsenter un futur, mme avec un verbe au prsent : > Inaugur le 16 juillet p a r les deux chefs dEtat,_le tunnel sous le Mont-Blanc est le rsultat dune Intelligente coopration. (Le Monde du 10 ju il le t 1965). Cette phrase est, premire vue, obscure. Il convenait d'crire: < L e tunnel... qui sera tnaugur le *6 juillet etc* *.

Style direct, style indirect

273

PRINCIPES DE LA C O N C O R D A N C E DES TEM P S


574 Nous venons de constater que, dans le style indirect, le tem ps du ter verbe subordonn est dans un tro it rapport avec celui du verbe principal : Elle lui demanda : Souffres-tu ? devient en style indi rect : Elle lui demanda s'il souffrait. O n d it qu'il y a concordance entre le tem ps du verbe subordonn et celui du verbe principal. Cette concordance a t signale aux n0 6 493 (pass surcom pos). 502 (im parfait de l'indicatif), 510 (plus-que-parfait de l'in d ica tif), 512 (pass antrieur), 520 (fu tu r du pass), 514-521 (tem ps du conditionnel). 531-534 (tem ps du subjonctif). Voici sur quels principes repose la concordance des tem ps :

I. La subordonne est l'in dica tif


Quand le verbe principal est mis un temps pass, le verbe subor donn passe : du prsent l'im parfait :

Je crois quil dort Je croyais ) .... t ai cru t J ) qu 4 il dormait. Je laperois qui passe Je 1 / aperu qui passait. Je laperois quand il passe Je l 'a i aperu quand il passait. Je laperois parce quil passe Je ai aperu parce quil passait.
du pass compos au plus-que-parfait :

Je crois quil a dormi Je croyais q uil avait dormi. 11 corrige le chat qui a mang du fromage Il corrigea le chat qui avait mang du fromage. II corrige le chat parce q u il a mang... Il corrigea le chat parce quil avait mang...
du pass compos au pass antrieur (aprs quand... en con cordance avec un pass sim ple) :

Il le reconnat quand il a disparu Il le reconnut quand il eut disparu.


du pass compos au pass surcom pos (aprs quand... en concordance avec un pass com pos) :

Je me sens laise quand j ai dormi Je me suis senti laise quand j a i eu dormi.


du futu r au conditionnel ( = fu tu r du pass) :

Je crois q u il viendra Je croyais quil viendrait.

II. La subordonne est au subjonctif


a) Ici, la stricte concordance voudrait qu'aprs un verbe principal au pass, le verbe subordonn soit mis : d u prsent l'im parfait du subjonctif :

Il souhaite quelle vienne Il souhaitait quelle vint.

274

Grammaire du franais d'aujourd'hui

du pass au p lu s-q ue -p a rfa it du subjonctif :

Il souhaite q u elle soit arrive Il souhaitait q u elle f t arrive.


M ais, aujourd'hui, en F .P . et trs souvent en F .E ., ie prsent ou le pass du subjonctif sont appliqus uniform m ent to u t verbe subordonn, que le verbe principal soit, ou non, au pass :

Il souhaitait q u elle vienne, q u elle soit arrive.


b ) S i le verbe principal est au conditionnel (Je voudrais que...) on em ploie couram m ent aujourd'hui (F .P . et F .E .) le prsent ou le pass du subjonctif, l o l'im parfait ou le p lu s-q ue -p a rfa it du subjonctif taient de rgle il y a quelques annes :

Je voudrais q u il vienne, quil so it arriv. F autais voulu q u il vienne, q u il so it arriv.

III.

P r o p o s it io n s c o n d it io n n e l l e s O n a les types suivants :

(s i...)

( il refuse. Si tu acceptes, ilrefllsera. Si tu acceptais, il refuserait (maintenant o u demain). ( il refuserait (maintenant). Si tu avais accepte, y ailm it (hier).
au sens de mme si :

Accepterais-tu, il refuserait (v o ir n 756 bis). Aurais-tu accept, il aurait refus.


V o ir, ci -aprs, les tableaux de concordance des tem ps dans les subordonnes com plm ents d'o bjet ou sujets, et, dans les subor donnes com plm ents de tem ps, nO B 575 577.

Concordance des temps

275

575

TA BLEA U X DE CONCO R D AN CE DES TEM P S I. Subordonnes complments d'objet (ou sujets) l'indicatif ( = style indirect)
A . L'action de la principale est contem poraine de celle de la subordonne. Elle apprend qu'il dort (m aintenant) Elle apprendra qu'il do rt ( ce m om ent-l de l'avenir) Elle apprenait j Elle a appris j Elle avait appris : qu'il dorm ait ( ce m om ent-i du pass1) Elle apprit \ (quand) elle eut appris ; Elle apprend q u 'li a dorm i fau'il dorm ait] (hie r) Elle apprendra qu'il a dorm i [qu'il dorm ait] (auparavant) Elle apprenait Elle a appris Elle avait appris Elle apprit (quand) elle eut appris 1

276 Grammaire d u franais d'aujourd'hui

B. L'action de la principale est postrieure celle de la subordonne.

j
. qu'il avait dorm i (auparavant2) \ ]

C. L'action de la principale est antrieure celle de la subordonne.

Elle apprend qu'il dorm ira, qu'il aura dorm i (dem ain) Elle apprendra qu'il dorm ira, qu'il aura dorm i (plus ta rd ) Elle apprenait Elle a appris f Elle avpt appris V qU'il dormirait*, qu'il aurait dorm i (plus tard) Elle apprit 1 (Q ua n d ) elle eut appris !

pas, vous n'avet pas compris que les dcouvertes atomiques ont chang la face du monde.

1. Parfois on a le prsent d?ns la subordonne si l'action qu'elle exprime a une valeur toujours prsente ; Galile affirma que la terre tourne autonr du soleil. 2. Parfois on a le pass com pos dans la subordonne, si laction qu'elle exprime est envisage comme antrieure au moment prsent : Vous ne eempreniex

3. Si l'action de la subordonne se situe dans l'avenir du point de vue du narrateur nn peut avoir le fu tu r : Il a dit qu'il viendra demain (voir n

120).

576
Concordance des temps 277

il. Subordonnes complments d'objet ou sujets au subjonctif


Elle souhaite qu'il dorm e (m aintenant) Elle souhaitera qu'il dorme ( ce m om ent-I de l'avenir) A . L'action de la principale est contem poraine de celle de la subordonne. Elle souhaitait qu'il dorm t F.E . (qu'il dorme F .P .-F .E .) Elle a souhait qu'l! dorm it F.E. (qu'il dorme F .P .-F .E .) Elle avait souhait qu'il dorm t F.E . (qu'il dorme F .P .F .E .) Elle souhaita qu'il dorm t F.E . Quand elle eut souhait qu'il dorm t F.E . Elle souhaite qu'il ait dormi (hier) Elle souhaitera qu'il ait dormi (auparavant) B. L'action de la principale est postrieure celle de la subordonne. Elle souhaitait qu'il et dormi F.E. (qu'il ait dormi F .P .-F .E .) (auparavant) Elle a souhait qu'il et dormi F .E . (qu'il ait dormi F .P .-F .E .) (auparavant) Elle avait souhait qu'il et dormi F.E . (qu'il ait dormi F .P .-F .E .) (auparavant) Elle souhaita qu'il et dorm i F.E. (auparavant) (Q uand) elle eut souhait qu'il et dorm i F .E . (auparavant) Elle souhaite qu'il dorme (demain) C. L'action de la principale est antrieure celle de la subordonne. Elle souhaitera qu'il dorme (plus tard) Elle souhaitait qu'il dorm t F.E. (qu'il dorme F .P .-F .E .) (plus tard) Elle a souhait qu'il dorm t F.E . (qu'il dorme F .P .-F .E .) (plus tard) Elle avait souhait qu'il dorm t F.E. (qu'il dorme F .P .-F .E .) (plus tard) Elle souhaita qu'il dorm t F.E. (plus tard) (Q uand) elle eut souhait qu'il dorm t F.E. (plus tard)

1 ' ( m m nm ent-l
, \ du pass)

5 77
278 Grammaire d u franais d'aujourd'hui

1 1 1 . Subordonnes complments de temps.


j Au m om ent o, quand, lorsque, alors que {Indicatif).
j Elle entre au moment o il sort (quand il sort, lorsqu'il sort expriment plutt la rptition). Elle entrera au moment o il sortira. Elle entrait au moment o il sortait (quand il sortait exprime plutt la rptition). Elle est entre au moment o il est sorti (au moment o il sortait accuse la simultanit). Elle tait entre au moment o il tait sorti (au m om ent o il sortait accuse la simultanit). Elle entra au moment o sortit (au moment o il sortait accuse la simultanit). Com m e (indicatif). En concordance aujourd'hui avec un temps au pass seulement. A . Laction de la principale est contemporaine de celle de la subordonne. ! Elle entrait comme il sortait. Elle est entre comme il sortait. Elle tait entre comme il sortait. Elle entra comme il sortait.

Pendant que. tandis que (Indicatif).

(N. B. Ta n t que postule le mme temps dans les deux propositions.)


Elle lit pendant qu'il travaille. i Elle lira pendant qu'il travaillera. Elle lisait pendant qu'il travaillait. I Elle a lu pendant qu'il travaillait (pendant qu'il a travaill est plus narratif que descriptif). Elle avait lu pendant qu'il travaillait. \ Elle lut pendant qu'il travaillait (pendant qu'il travailla est plus narratif que descriptif).

Quand, aprs que, ds que, aussitt que, peine... que... (indicatif1). Aprs qu'il a jou, l'artiste est applaudi peine a -t-il jou que l'artiste est applaudi. Aprs qu'il aura jou, l'artiste sera applaudi peine a u ra-t-il jou que l'artiste sera applaudi. Aprs qu'il a eu jou, l'artiste a t applaudi peine a -t-il eu jou que l'artiste a t applaudi. Aprs qu'il avait jou, l'artiste tait applaudi peine avait-il jou que l'artiste tait applaudi. Aprs qu'il eut jou, l'artiste fu t applaudi peine eut-il jou que l'artiste fut applaudi.

3.
05

Cl

B. L'action de la principale est postrieure celle de la subordonne.

Depuis que (indicatif trs rarement le futur ou le pass simple). Depuis Depuis Depuis Depuis quil dort sa fivre tombe Imais : partir du m om ent o il dormira, sa fivre tom berai. qu'il dorm ait, sa fivre tom bait. qu'il a dorm i, sa fivre tombe, est tombe. qu'il avait dormi, sa fivre tait tombe.

73

A vant que, jusqu ce que, en attendant que (Subjonctif). C. L'action de la principale est antrieure celle de la subordonne. ! Elle Elle Elle Elle travaille avant qu'il revienne. travaillera avant qu'il revienne. travaillait avant qu'il revnt F.E. [avant qu'il revienne F .P .-F .E .]2 a travaill avant qu'il revnt F.E. [avant qu'il revienne F .P .-F .E .l

Elle avait travaill avant qu'il revnt F.E . Tavant qu'il revienne F .P .-F .E .] Elle travailla avant qu'il revnt F.E.

577 NJ bis
CD

IV. Autres subordonnes au subjonctif (but, consquence, concession, cause [non que...], condition [ condition que...] Voir nos 524 e t suivants, et 533,

1. Avec aprs que, le subjonctif pass (construction uniforme qui se rpand de plus en plus) efface les nuances, parfois importantes, que marquent le pass compos, le futur antrieur, etc. Vous ne courrez aucun risque respecter des constructions claires que pratiquent encore d'excellents crivains Voir n 524, 2 .... Avant qu il soit revenu, quil ft revenu expriment l'achvement (v n 532).

ACCO R D DU VERBE (A U N M O D E P E R S O N N E L )

ACCORD EN PERSONNE
578 Le verbe s'accorde avec la pereonne reprsente par le s i e t :

Je suis Vous irez Pierre reviendra.


On notera que, dans le cas o il y a plusieurs sujets, de personnes diffrentes, la 1re personne l'em porte sur la 2 e et la 3; la 2 e sur le 3 e; le verbe est au pluriel.

Toi et m oi (nous) irons... Paul et toi, vous irez...


Pour le vous de politesse et le nous emphatique, vo ir n os 452, 453. Pour l'accord avec le relatif, voir n 585 ter. Pour l'accord du participe pass, voir nO B562-573.

ACCORD EN NOMBRE
Norm alem ent, le verbe prend le nombre du sujet :

L e cheval hennit; les chevaux hennissent.


S'il y a plusieurs sujets, le verbe se met au pluriel :

Le pre et la mre sont l.

Sujets coordonns par et


579 Si les sujets sont sentis com m e troitem ent associs, on peut encore trouver, dans le franais d'aujourd'hui, le verbe au singu lier, la manire de l'poque classique :

Le bien et le mal est en ses mains (La Bruyre). Ainsi Franois M auriac (D e Gaulle) : Le com te de Paris e t ce quil incarne fa it partie du jeu franais.
A ve c l'u n et l'autre, mette* le pluriel : L un et lautre sont l. Si les sujets sont des pronoms neutres, le verbe se m et au singulier :

Ceci et cela lui est indiffrent.


Com m e, ainsi que, die mme que, aussi bien que perdent sou vent leur valeur comparative pour signifier et, e t aussi. Dans ce cas le verbe est au singulier ou au pluriel : Pierre ainsi que Paul

sera rcompens Pierre ainsi que Paul seront rcompenss1.


579 bis Quand plusieurs sujets sont chacun prcds de to u t ( chaque), le verbe est au singulier : Tout homme de troupe, tout officier sera

tenu de respecter ce rglement.


1. Cot accord valait aussi autrefois pour avec au sens de e t : Le sinRe mer le lopard Ga/mmrnt do 1argent a la luire. (La .Fontaine, Le singe et le lopard). Mais aujourd'hui avec est peu employ en ce sens.

280

Grammaire du franais dauj'ourd'hui

580

Aprs une numration de sujets, le verbe est au singulier si l'numration est rsume par to ut, to u t le m onde, toute l'assis tance, chacun, etc. :

Les jeunes, les vieux, les riches, les pauvres, chacun est sujet la mort.
Il peut mme srriver que, en dehors du css prcdent, le verbe reste au singulier, si le dernier terme de l'numration a plus de relief :

Un mot, un geste, un simple coup d 'a il suffit lui donner lveil.


Quand le verbe prcde plusieurs sujets au singulier, si l'auteur considre sparment chacun d'eux, le verbe peut rester au singu lier :

Demain viendra Poiage, e t le soir, et la nuit (V. Hugo, Les Feuilles d'automne1 }.

Sujets coordonns par ou


581 Les grammairiens franais enseignent, traditionnellement, que le verbe est au singulier si les sujets sont exclusifs l'un de l'autre, su pluriel dans le cas contraire. En fait, il semble bien que pour des motifs de structure (sujets multiples) la pluriel soit accept aujourd'hui dans tous les cas :

La paresse ou le zle de Sun fils le laissent indiffrent.


La mme construction est possible avec soit... soit... : S o it l ami, soit l ennemi peuvent tre utiles. Aprs l'u n ou l'autre, le verbe reste gnralement au singulier :

L un ou l autre viendra.

Sujets coordonns par ni


582 M m e observstion. On tend dire, dans tous les cas : N i la

paresse ni le zle n 'ont d effet sur lui Ni lun ni lautre ne sont l.


Remarque. Si l'numration de sujets coordonns par ni est rsu me psr personne, rien, le verbe est obligatoirement au singulier:

N i les menaces ni les coups, rien n a pu le dcider.

Sujets collectifs
583 Vous devez mettre le pluriel aprs : beaucoup, la plupart, peu. tro com bien, avec ou sans complment :

Beaucoup sont partis Parmi les lves, la plupart ont chou. Combien (de soldats) ont p ril On m et trs souvent le pluriel aprs une foule de, une m u lti
tude de, une quantit deB (et F.P , fam . : une masse de, un tas de) :

U ne multitude de soldats ont pri U ne quantit de soldats ont pri.


M ettez le singulier aprs : la foule des :

L a foule des visiteurs fu t admise au compte-gouttes.


m l p fu - - Fui ce gens nul pri. (C est qu'alors quantit et force sont sentis non plus comme des noms, mais comme des adverbes de pluralit.)
1 Cit par O. Bloch et R. Georgin, Grammaire franaise (Hachette)._ 2 Aprs Quantit de, nom bre de, force, le pluriel est obligatoire Quantit de gens

L'accord du verbe

281

583 bis

De mme, aprs des noms collectifs com m e I sssistance, I suclitoire, la classe, l'arme, le gouvernement. A ve c beaucoup de, peu de, tant de, tro p de. il fa ut parfois examiner si le vrai sujet du verbe n'est pas un nom com m e : l'abondance de, le manque de, l'excs de, etc., auquel cas. le verbe reste plutt au singulier : Tant de prvenances m o sduit Beaucoup de prcautions p eu t nuire ( = l'abondance de prcautions peut nuire. Ta n d is que : beaucoup de prcautions peuvent nuire signifierait : certaines prcautions, nombreuses, peuvent...) (V o ir aussi n" 572.) Aprs une dizaine, une douzaine, une vingtaine, une centaine, un millier, etc., et les fractions accom pagnant un pluriel : la m oiti, un tiers, etc., le singulier et le pluriel so n t em ploys :

U n tiers des soldats ont pri, ou a pri U n tiers ont pri, a pri Une centaine a pri, ont pri.
Mais vous devez mettre le singulier aprs : douzaine, cent, mille, com m e units commerciales :

La douzaine d ufs vaut 3 francs Le cent vaut 25 F.


Aprs plus d'un, le verbe est au singulier, en gnral.

Plus d un savant sy est tromp.


Aprs plus de deux, plus de tro is, etc., le verbe est au pluriel :

Si plus de deux socitaires taient absents, la sance n aurait pas lieu.

C'est...
584 Si le sujet (rel) est nous ou vous, le verbe reste to ujours au singulier :

Qui a fait cela? C 'est nous; c'est vous.


Si le sujet est eux ou elles, le verbe se met soit au singulier, soit (e t de prfrence, dans le F .E .) au pluriel : C 'est eux. C 'est elles Ce sont eux. Ce sont elles M ais on dit toujours, la forme ngative : Ce n 'e st pas eux Si

ce n 'est eux.
Si le sujet est un nom pluriel, le verbe, en bonne langue, se m et au pluriel :

Ce sont des visiteurs, ce ne sont pas des visiteurs.


S'il y a plusieurs noms sujets, dont le 1er soit au singulier, m ettez c'est, qui est plus courant, du moins en F.P .

Le partage de lhomme, c'est la douleur et les maux.

Il impersonnel
585 Quand le verbe est construit la form e impersonnelle, il reste to u jours au singulier :

Il vient des visiteurs H se trouve des ces... Il des mecontents Il tombe des grlons, etc.

282

Grammaire du franais d'aujourd'hui

T itre d'une uvre


585 bis M ettez le verbe au pluriel si les, ou des, ou ces introduisent le titre.

La Guerre et la P aix est un rom an de Tolsto M m oires d'un fo u est une uvre de Flaubert Mais : les M m oires d'un fo u parurent en 1900; Les Faux-monnayeurs sont un roman de Gide,

585 te r

A cco rd du verbe avec le relatif qui


En rgle gnrale, qui, sujet. Impose au verbe de la relative le nom bre et la personne de l'antcdent (n o m ou p ro n o m ) :

Je n ai aucun appui, m oi qui suis orphelin C est toi qui as gagu Vous tes l homme qui convient.
Aprs une apostrophe (v o ir n u 629), l'accord se fa it la 2 e per sonne : Amis, qui m 'avez secouru, merci! O n distinguera donc :

Foule qui rpands sur nos rves L e doute et l ironie flots (Victor Hugo, Fonction du pote), o foule est apostrophe et : Je fuis la multitude, foule qui rpand... o foule est apposition m ultitude ou encore : Je fuis la foule qui rpand..., o foule est com plm ent d'objet.

Rgles particulires
a) Quand le relatif a pour antcdents : le seul qui, le prem ier qui, le dernier qui, le meilleur qui, l'hom m e qui, etc., employs com m e attributs d'un pronom la 1re ou la 2e personne, on em ploie le plus souvent (su rto u t en F .P .) la 3 personne :

Vous tes le seul qui puisse provoquer le retrait de tous les candidats (Le Monde, 16 septembre 1965).
M ais en F .E . on trouve l'accord avec le pronom personnel :

Vous tes le premier qui vous plaignez, le meilleur qui ayez paru,
ou encore : Gaston Deflfexre et moi sommes les deux hommes

qui, avant de Gaulle, avons iou u n rle dcisif dans l volution politique de tout un continent (huuvel Observateur, 29 sep tembre 1965).
b ) Aprs ; je suis celui qui, nous sommes ceux qui, on emploie couram m ent la 3 personne : Je suis celui qui vous a crit. L'expression biblique : Je suis celui qui suis est une traduction littrale du latin. c ) Aprs : un des... qui, un de ceux qui, cest la 3 e personne du plu riel qui est le plus employe :

Vous tes un de ceux qui ont eu le plus de succs.


M ais la 3 personne du singulier se rencontre, surtou t en F .P . :

Vous tes un de ceux qui a eu le plus de succs,


et en F .E ., parfois la 2e personne :

Vous tes un de ceux qui avez eu le plus de succs.


Pour le m ode du verbe aprs : le seul, le prem ier, e tc., v o ir n 416 bis

Laccord du verbe

283

V E R B E S T R A N S IT IF S . V E R B E S IN T R A N S IT IF S

586

O n appelle verbes transitifs ceux qui peuvent avoir un com pl ment d'objet : Je vois la maison, intransitifs ceux qui ne peuvent pas avoir de complment d'objet : Je viens. Beaucoup de verbes sont ta n t t intransitifs, ta n t t transitifs :

Il rougit de plaisir. Le vin rougit leau S o rtezl Je sors ma voiture.


B87

En outre on distinguera :
a) Les transitifs directs qui o n t un objet direct : Je vois la maison Je connais ce garon, (v . pour le passif, n S96).

(Il arrive souvent que ces verbes soient employs absolum ent, sans objet : Le docteur reoit sur rendez-vous N e tirez pas!) 88 b) Les transitifs indirects, qui ne peuvent avoir qu'un objet indirect :

Il nuil notte cause O n s'apercevra de votre absence.


Certains verbes sont tantt transitifs directs, ta n t t transitifs in directs, avec des nuances ou mme des sens diffrents :

Pensez moi. Pensez un nombre J aspire Vair frais avec bonheur. Il aspire aux honneurs.
Parfois l'objet passe du sens concret au sens abstrait.

Applaudir quelqu'un, applaudir ime dcision. Atteindre le rayon d une armoire, atteindre aux honneurs.
N . B. Dites plutt : aider quelqu'un ; aider au succs d une affaire. Tr s nombreux sont les verbes qui peuvent avoir sim ultanm ent un objet direct et un objet indirect : Donne la muin ton frre. En principe, il est incorrect de construire avec un seul objet deux verbes exigeant, l'un une construction directe, l'autre, une construction indirecte O n ne dira pas : Il coute et il obit son pre1 Mais : Il coute son pre et lui obit. 588 bis Certains verbes gnralement intransitifs peuvent 6tre construits avec un objet se rattachant au sens mme du verbe (o b jet interne) :

Vivre sa vie Dormir son dernier sommeil vraies larmes.

Pleurer de

N. B. Dans : a fait jeune (elle fait toute jeune)-, achetez franais-, votez socialiste; roulez Azur, le complment peut tre considr comme un com plm ent de manire (voir n 633 bis).
1. Mais on trouve des exemples de cette construction, aveole verbe tra n s itif en tte ; J aime et je ne croie qu' laction (Le Monde, sa juin ig 6 s). Le F.P. va plus loin encore.

284

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L E S A U X I L IA IR E S

LES AUXILIAIRES F O N D A M EN TA U X avoir tre

Ils entrent dans la form ation des tem ps composs et surcom poss (tem ps du pass et temps de la forme passive).

Se conjuguent avec l'auxiliaire avoir :


589 e Les verbes transitifs directs ou indirects (sauf la form e pro nom inale) :

Ils ont obtenu leur libration Vous avez nui vous-mmes.


(M a is :

Vous vous tes nui vous-mmes.)


Certains verbes intransitifs, exprimant l'action et mme le m ouvem ent :

Nous avons couru.


Ainsi pour : atterrir am errir alunir dcoller (e n parlant d 'un avion) foncer sur charger sur marcher tr o tte r galoper nager voler sauter ramper.

Se conjuguent avec l'auxiliaire t r e :


590 a) Plusieurs verbes intransitifs expriment : un dplacement d 'un point un autre : Nous sommes alls nous sommes arrivs nous sommespartis, repartis nous sommes tombs nous sommes vem s, revenus, survenus il est accouru (on dira et on crira aussi : il a uccouru). O u un changem ent d'tat : Il est n il est clcs il est mort, il est dcd - il est

devenu.
O u la permanence : il est rest, il est demeur. O n d it e t on crit, en parlant de phnomnes m torologiques :

L a pluie a tomb toute la nuit au sens de habiter : M on frre a demeur vingt ans dans cette maison.
Convenir, au sens de se mettre d'accord, se conjugue avec tre et souvent, surtout en F .P ., avoir : Nous sommes convenus de nous revoir nous avons convenu de nous revoir. A u sens de plaire , tre agrable b , il se conjugue toujours avec avoir : Cette chambre m o convenu.

Les auxiliaires

285

591

b ) To u s les verbes la form e pronom inale :

Elle s'est vanouie Elle s est lav les mains Elle s'est vu classer premire,
c ) Tou s les verbes la vo ix passive :

Les champs ont t vendus un bon prix.

Se conjuguent tantt avec avoir, tantt avec tre :


592 Certains verbes de m ouvem ent, selon qu'ils sont employs ou non avec un objet :

Je suis sorti; j 'a i sorti la voiture du garage M on fils est entr1 lcole des Mines; vous avez entr v^tre bicyclette chez moi Je suis descendu (mont) 5 heures2; j 'a i descendu (mont) l escalier; j 'a i descendu (mont) vos valises Je suis pass le voir; y ai pass un bton p ar le trou.
593 Certains verbes intransitifs, selon qu'on ve u t insister sur l'action (a vo ir) ou sur le rsultat ( tre ) :

Il a beaucoup vieilli en deux ans. Comme il est vieilli! Ce peuple a dgnr depuis deux sicles. M aintenant, il est dgnr De mme : Ce livre a paru en novembre. Mon livre n 'est pas encore paru (mais le F.P . emploie trs souvent l'auxiliaire avoir dans les deux cas) Le facteur a pass 9 heures. M aintenant il est pass. (M a is au sens de tre considr com m e, on dira : Il a pass longtemps po u r riche.)

AUXILIAIRES SECONDAIRES
Les uns sont des auxiliaires de temps. Ils expriment :
594

Je suis sur le p o in t de sortir Elle doit revenir demain. Le pass rcent : Je viens de vous le dire (de l, F.P . pop : Il sort de m e le dire Je sors d en prendre!). Le dveloppement de l'action : Nous summes en train de faire nos comptes F.P . fam . : N ous sommes faire nos comptes.

Le fu tu r proche : Je vais vous apporter ce texte

Les autres sont des auxiliaires de mode.


595 ils exprim ent par exemple : L'obligation :

T u dois t excuser Il fa u t lui pardonner Tu as t excuser.


1. A propos de ce verbe on ne saurait trop regretter son remplacement (maintenant cou rant) par rentrer. Il n'y a d'ailleurs aucun inconvnient 6 parler et crire correctement et employer entrer, sauf s'il sagit d'une action ritre : est sorti & g heures et rentri & io, OU d'un renforcement de sens : Ces chevilles sont faites pour rentrer A force* ou de l'expres sion : Cela rentre dans vos attributions. 2. Mais on trouve evolr, au sens intransitif, ds l'ancienne langue : S e t descendu dans mon jardin / Pour y cueillir du romarin (chanson du Gentil coquelicot v).

286

Grammaire du franais d'aujourd'hui

La possibilit, l'ventualit :

Le vent peut slever d ici ce soir Que votre ami peut tre dsagrable! Quelle heure peut-il tre? U se peut quil convienne de ses torts Vous avez d faire erreur Ces feuillets viennent parfois se perdre.
e La Un cause dcisive : Il faut quelle fa it vit de peu :

ait mal entendu,

Nous avons fa illi russir Il sen fa u t de peu (peu s'en fa u t. F . E .) que nous n ayons russi J a i t pour le chasser, sur le point de le chasser.
e Le souhait ; Puisse-t-il dire vrai!

L'action commande ou provoque : Je le fa is sortir, ou tolre : Je le laisse sortir.


e L'invitation polie, la prire :

Veuillez vous asseoir Mon Dieu, daignez mexaucer.


La volont, le dsir, l'intention, le besoin :

Je veux savoir Je tiens savoir Je dsire savoir Je pense, je songe dmnager ai besoin de dmnager.
Le conseil ironique ou ngatif :

A llez donc lui dire a! N 'allez pas lui dire a, surtout!


L'apparence :

Le temps semble, parait samliorer (semble vouloir, parait vou loir se gter) Vous fa ites semblant d approuver.
Le dbut, l'achvem ent de l'action :

Commencez dner I l se m it (il se p rit F .E ,) rire Nous achevons, nous finissons de dner.
N e pas confondre : H commence , i l finit de dner (actions qui sont leur dbut ou leur fin ) et : Il commence, il finit par dner (actions qui ouvrent ou term inent une srie). N . B. O n trouve au passif, dans le F .P . fam . .

Le bl est fin i de battre La salle est commenct de nettoyer.


L'action progressive : U va dprissant (F .E .) L affaire est en voie d aboutir. L'habitude :

Les poules ont l'habitude de se coucher tt Ce plat aime (ou demande) tre sei'vi chaud.
Le renforcem ent d'une affirm ation (F .E .) : faits ne laissent p a s d tre inquitants (vo ir n " 807). N . B. On remarquera l'emploi de v o ir et entendre, de sentir la form e pronom inale, pour remplacer certains passifs :

Il s'e st entendu, il sest vu condamner la prison Elle s'e st vu offrir un beau cadeau Je m e sens saisir p ar la main.

Les auxiliaires

287

L A V O I X P A S S IV E

(v o ir n 466)

596

e Voix active : Pierre conduira la voiture. Voix passive : La voiture sera conduite par Pierre (p a r in tro d u it
le com plm ent d'agent). Le franais n'a pas de form e passive spcifique C 'est l'auxiliaire tre accompagn du participe pass qui en tient lieu :

L affaire est dcide, a t dcide en cinq minutes.


Les verbes rester, demeurer, sem bler, paratre, passer p o u r, accompagns du participe pass peuvent tre considrs com m e des auxiliaires du passif : T u resteras aim de tous tes enfants ( = toujours tu seras aim ) Il semble aim de tous ( = apparem m ent il est aim). Jam a is le verbe devenir ne joue ce rle. Le franais d it : venir , suivi de l'in fin itif passif :

Sil vient tre aim...


Seuls, en principe, les verbes transitifs directs (v . n os 586, 587), sauf avoir et pouvoir, peuvent tre mis au passif1. Toutefois on d it et on crit : T u seras obi, pardonn. (P our : Il s'entendit condamner, vo ir n 595, N .-B .). Dans le to u r : J ai eu le doigt arrach par la machine le verbe avoir prend une valeur d'auxiliaire introducteur d'un passif ( = m on d o igta t arrach)m ais le to u r insiste davantage sur l'intrt aue prend la personne l'action.

Passif impersonnel
597 Quelques verbes transitifs indirects ou intransitifs o n t un passif, avec pour sujet le pronom neutre il ; ces tours quivalent on, suivi de la form e active : ils appartiennent surtout au F .E ., en par ticulie r la langue administrative.

I l fu t remdi cet inconvnient ( = on remdia ...) I l sera m is fin de tels agissements Il va tre statu sur votre cas I l fu t procd au vote.
N . B. Ne pas confondre avec les to urs impersonnels, o le sujet rel d 'u n verbe transitif direct est en inversion :

Il a t dit beaucoup de choses.


1. Pourtant, en F.P. argotique, le verbe avoir, au sens de tromper, dominer, edmet un passif : J ai t eue (Simone de Beauvoir, L es Belles Images.)

288

Grammaire du franais d'aujourd'hui

598

La form e passive s'applique, en principe, tous les tem ps et m odes. Cependant une distinction doit parfois tre faite entre le passif d'action et le passif de rsultat, o le participe a une valeur d'adjectif : le premier seul est susceptible d'avoir un com plm ent d'agent ou un com plm ent du typ e : en com bien de tem ps? :

Passif d'action
Cette maison est construite par deux ouvriers seulement. Cette maison sera construite en d ix jours.

Passif de rsultat
L a maison est construite ( = la construction en est acheve) Demain la maison sera construite ( = sera acheve). De mme, on distinguera : A 10 heures la porte est ferm e par le concierge (a ctio n ) et : Maintenant la porte est ferm e (r sulta t).
599 Quelle est la frquence du passif en franais? D'une manire gnrale, le F .E . et le F.P . prfrent la form e active ou p ronom i nale la form e passive, qui a parfois un aspect lourd ou gauche O n dira donc : Jean conduit la voiture et, sans sujet prcis : On lit beaucoup cet auteur ou : Cet auteur se lit beaucoup. Cependant, en dehors du passif de rsultat, trs frquent, mais avant valeur d'adjectif, la form e passive proprem ent dite est loin d'avoir disparu, surtout lorsqu'on ve u t m ettre l'agent en relief :

Ce carreau a t cass par Pierre Le monde ne peut tre sauv que par quelques-uns (A. Gide).
S i, em ployant la form e active, on voulait mettre le sujet en relief, il faudrait dire, par exemple :

C est Pierre qui a cass ce carreau.

Le com plm ent d'agent : par ou de ?


600 En rgle gnrale, c'est par qui introduit le com plm ent d'agent :

L a voiture sera conduite par Jean.


Par introduit un agent, un tre actif proprem ent parler. Mais on emploie de : a) Plus frquem m ent aprs des verbes de sentim ent ou d'intelli gence (un sentiment, et mme une pense, ne son t pas des actes proprem ent parler) :

Il est aim de ses camarades, compris de tous.

La voix passive

289

b) Trs frquem m ent si l'agent est une ide, une chose abstraite : Il fut saisi de peur, d'tonnem ent (M a is : Il fut saisi par

une main ferme1.)


c) Aprs des verbes d'accom pagnem ent m arquant plutt une situa tion qu'une action intentionnelle : Le chasseur est suivi de son chien. M ais : La petite fille est suivie par un chien hargneux De mme : Le prince tait accompagn de ses gardes. M ais : Il fut accompagn par les

gendarmes jusqu la frontire.


On constate que, si des complments de lieu, de tem ps, sont asso cis au verbe, c'e st- -d ire si l'action est nettement localise dans le tem ps ou l'espace, si elle a une certaine paisseur , c'est per qui est p lutt employ. Aussi de convient-il aux participes n'indiquant plus qu'une sorte d ' ta t ayant valeur d'adjectifs :

L toffe est borde d un galon orne de dentelles.


N. B . Tou s les complments d'agent par de ont p o u r reprsen tant en : Ltoffe en est borde. E t l'on dira (pronom relatif) :

Le galon dont ltoffe est borde.


601 602 La prposition introduit l'agent dans : U n habit mang aux mites. Un com plm ent d'agent (p a r...) se trouve parfois aussi aprs certains infinitifs de form e active : O n enverra des patrouilles, en vue de l attaque mener par le rgiment ( = l'attaque qui sera mene par le rgim ent) Je le fais recevoir par vous... ou aprs un nom d'action : Son arrestation par les gendarmes. Les adjectifs en -b le tirs d'un verbe trensitif, de mme que le to u r : facile ... aont parfois accompagns en F.P . de la prposition par :

Cela est acceptable par vous, facile rgler par vous.


Ici, le F .E . construit aussi le com plm ent avec pour : Ce n est pas acceptable pour vous, moins que ce com plm ent ne risque de faire quivoque avec un com plm ent indirect d 'o b je t : C est explicable par vous est plus clair que : Cest explicable pour vous, qui peut avoir deux sens : 1 ) explicable par vous 2) explicable

vos yeu x, de votre point de vue.


Quand l'adjectif n'ast paa driv d'un verbe transitif et n'a donc pas de valeur passive, par est proscrire absolum ent, e t on dira :

R oute carrossable pour des voitures lgres Voie navigable pour des bateaux faible tirant d eau.
1. Dans : Il fu t saisi dune main ferme par son frre4 on a : 1) un complment de manire. 2) un complment d'agent.

290

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LA V O IX PRONOMINALE
603 U n verbe est la voix pronominale quand il a p o u r com plm ent d 'ob jet form el un pronom renvoyant eu auJet : A ve c valeur rflchie : Elle se voit; tu te nuis. Sana valeur rflchie : Il saperoit de son erreur Le pass compos de ces verbes se conjugue avec l'auxiliaire tre :

Elle s'est vue; elle s'est nui (p o u r l'accord du participe, v o ir


n os 562 et suiv.). O n distingue : a) Les verbes exclusivem ent pronom inaux, qui n 'o n t pas pro prem ent parler de valeur rflchie et ne possdent pas de corres pondant la form e active : svanouir, semparer de, sarroger, se repentir, senvoler, s enfuir, etc. b) Les verbes occasionnellement pronom inaux, form s avec des verbes transitifs directs ou indirects, qui prennent alors gnra lem ent un sens rflchi : U se lave, elle se nuit. Sou ve n t ces verbes, au pluriel, ont une vsleur rciproque : V o l taire, interrog sur ses rapporta avec Dieu, rpondit : N ous nous

saluons, mais nous ne nous parlons pas.


La rciprocit peut tre souligne par certains com plm ents : Ils se nuisent l'un lautre, les uns aux autres, rciproquement. Et, pour quelques verbes, au moyen de : s'entre...

Ils s'entredchirent.
Le F.P . connat aussi le to u r : se rencontrer avec quelquun, et de mme : se rejoindre, se complter, se runir M ontherlant a crit :

S'accrochera-t-elle avec Brunet i (Le Dmon du bien).


604 On notera : a ) que plusieurs verbes, au lieu de prendre cette form e une valeur proprem ent rflchie, revtent un sens to u t particulier :

l'aperois votre fils. Je m 'aperois dem on erreur N ous battons lennemi. N ous nous battons avec lui O n a dpch un messager. Dpchez-vous donc! Vous m 'ennuyez avec cette insistance. 3e me suis beaucoup ennuy cette runion1 1 .
b ) que, en principe, to u t verbe transitif direct peut, la form e pronom inale, prendre le aens d'un passif :

Ces arbres s'aperoivent de loin M a maison s'est bien vendue.


1. On ajoutera le verbe amener, qui en F .P . pop. (et chez Sartre. Simone de Beauvoir) prend, la forme pronominale (samener), le sens d e venir, sapprocher Remarquer en outre un emploi trs frquent et parfois abusif, mme en F .E ., de sortir pour: sertir, se tirer de Il ne se sortira pas de scs difficults.

La forme pronominale

291

O n d it mme : Il se peut quil vienne Elle vous a cordia lement reu, comme il se doit. N. B . Parfois (en F.P . fam . et surtout avec une ngation) la form e active d'un verbe transitif sans objet prend un sens passif :

Voil des habib qui jamais ne brossent.


D'autre part, on d it couram m ent :

La corde va casser Cette toffe ne luve pas.


(il s'agit peut-tre de formes pronominales qui pour des raisons d'abrgement (principe d'ccnomie) o n t perdu leur pronom rflchi [voir n 605]. Mais c'est un type de construction trs ancien.) Certains verbes occasionnellement pronominaux correspondent, avec des nuances diffrentes, des verbes intransitfs :

Mourir, se mourir (lentement) rire, se rire de ( se moquer de, mpriser) et surtout (diffrence entre l'action continue et l'action com mence) : aller, s'en aller venir, sen venir dormir, s'endormir et, F.P . pop., trotter, se trotter.
604 bis Aux temps composs de s'en aller et s'en venir, l'adverbe en doit, en bonne langue, prcder to u t le groupe verbal. Il s en est aU Il sen est venu Mais le F.P . fam. d it de plus en plus : Il sest en aU1. 605 Aprs certains auxiliaires (notam m ent faire et laisser) plusieurs verbes pronominaux perdent, l'infinitif, leur pronom rflchi. Cela est vrai surtout du F.P . : Se taire : Faites-le taire s'asseoir : Faites-le asseoir se rencontrer : Je lai fait rencontrer avec m on ami s'en voler : L oiseau, tu las laiss envoler. Ce sont l, sort des survivances d'un franais ancien, o certains verbes pouvaient s'employer indiffremment la form e pronom i nale ou non2, soit des exemples de cet abrgement que le franais pratiqua de plus en plus. Et les participes passs (sans auxiliaire) n'adm ettent jamais le pronom rflchi : des gens agenouills des souvenirs vanouis des prisonniers vads. Verlaine a crit :

Que nous veut ce pige D tre prsents bien q u exils Encore que loin en alls?

( Romances sans paroles.)

Et Pguy : Le docteur en all revint sur ses pas. Toujours de la grippe.)


1. Lancien fronais a dit : Il s'en est fui, et nous disons : li sest enfui. Il y a donc une volution qui remonte loir. 2. Par exemple : sourire et se sourire.

292

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LES V E R B E S

IM P E R S O N N E L S

B06

O n les appelle ainsi, bien qu'ils se conjuguent form ellem ent la 3 e personne du singulier, parce que leur sujet apparent il (p . ex. il fa u t) n'est qu'une particule dpourvue de signification person nelle. Certains gram m airiens les appellent d'ailleurs verbes unipersonnels. O n remarquera que cet il n cristallise toujours le verbe au singulier :

II tom be des grlons I l est venu plusieurs personnes.


il est noter que le term e appel nagure sujet rel n'est plus to u jours senti com m e tel, et que sa construction est celle d'un objet :

Il y a du monde, il faut du monde Que faut-il

O n peut distinguer : a) Les verbes exclusivem ent im personnels, com m e il faut, et,

pour les phnomnes atmosphriques : il neige, il grle, il vente,

il bruine, il crachine. (M a is non pleuvoir et tonner, qui peuvent avoir des sujets nor m aux : Les coups pleuvent Sa voix tonne dans le silence).
b ) Les constructions occasionnellem ent im personnelles. Ainsi : A v o ir :

I l y a des visiteurs I l n 'y a qu' refuser (F .P pop. : nyaka, yaka ).


tre : est des circonstances o... Faire : I l fa it froid

Il fa it du vent.

V e n ir : II vu ndra beaucoup de monde. C o n ve n ir : I l convient de dire. Sem bler :

I l semble utile de la prvenir, e tc . et, la form e pronom inale : I l se p eu t... I l se vend des livres.
Tr s souvent le F .P . pop. ou fa m . remplace il par a o u :

a pleut, a crachine, a tonne encore a me fa it fro id d ima giner ces horreurs C est utile d aller le voir. (P o u r : I l est beau de, cest beau de, v o ir n 303).

Les verbes impersonnels

293

ABSENCE
607

DE VERBE

Souvent, et notam m ent en F.P ., la form e personnelle d 'u n verbe est absente de la proposition : a ) Aprs un m ot interrogatif, dans l'interrogation indirecte :

Devinez qui Dites-moi o.


e t dans le second term e d'une com paraison :

Il travaille mieux que son frre.


b ) Dans les proverbes et dictons : Affaire sans soin, affaire de rien. c ) Dans les titres des articles de journal. Le nom est alors gnra lem ent un nom d'action :

Rencontre au sommet Cambriolage la prison.


d ) Dans les descriptions en notations rapides :

Pas un geste. Bras colls aux hanches. Visage compltement fig. Prunelle atone. U n masque (J.-L. Curtis, L es Justes Causes).
e) Dans quantit d'expressions de la langue quotidienne, figes ou non :

A qui le tour? Encore vous? A demain les affaires srieuses E ntendu! Garon, un d em i! liaison de plus L e temps de mettre un manteau, je vous accompagne.
Avec un attribut en tte de l'expression :

Coupable, lui? Fameux, ce vin!


et dans les ordres : E n avant! D ebout! Chapeau! etc. f ) Souvent, notam m ent en F.P . fa m ., aprs si, parce que, quoique, com m e :

Vous paierez si satisfait (si vous tes satisfait) parce que satisfait quoique mcontent comme convenu.

F A IR E , S U P P L A N T D 'A U T R E S V E R B E S
608 Dans la langue classique, faire pouvait remplacer to u t verbe tra n sitif, en se chargeant de ses complments d'objet directs :

Dieu continuera de linstruire comme il a fa it Joseph e t Salo mon (Bossuet, Oraison funbre d Anne de Gomagu).
A ujourd'hui, cette construction n'est plus possible, et le com pl m ent d'objet direct devient un com plm ent indirect prcd de pour ou avec (nom s de personne) ou de (nom s de choses) : a) Aide Pierre comme je fa is avec Jean ( pour Jean). b ) Si je dchirais ton livre, comme tu as fa it du mien? Tr s souvent (surtou t si faire est em ploy sans co m plm e n t), comme je fais devient comme je le fais :

Tiens ta pioche comme je le fa is.

294

Grammaire du franais d'aujourd'hui

IN T E N S IT E T D EG R S A P P L IQ U S A U X V E R B E S 1

VERBES ORDINAIRES
609 Intensit forte : Il aime beaucoup, il aime bien, il aime fo r t les jar dins8 , il aime extrm ement, infiniment. (F .P . fam. : II laime normment, pop. : Il laime tout plein). N . B. T r s , avec les locutions verbales : J ai trs faim , trs jo if, trs fro id 3, tu m as fait trs mal, etc. J ai grand-faim , j ai grand-peur appartiennent p lutt au F .E . Autres tours du F.P . pop. : E t je te frotte le parquet! ou : A stique que j'a stiq u el (Bernanos, Journal d un cur de campagne). Intensit faible : Il aime peu, trs peu, fo r t peu Il n aime gure

Il aime un peu.
IM- B. Il est quelque peu surpris est plus intense que : Il est un peu

surpris.

Intensit moyenne : Il aime assez, suffisamment. Intensit totale : Il aime tout fa it, on ne peut plus. Intensit nulle : Il n aime p a s du tout, nullement, en rien. Excs : Il aime trop. Insuffisance : Il aime trop peu Il n aime pas assez. Comparaison : supriorit : Il aime plus, il aime m ieux, davantage. Pour la comparaison de deux verbes : plu t t :

(Il court plu t t quil ne marche).


Infriorit : Il aime moins. galit : Il aime autant, il 17aime pas tant. Superlatif relatif : Il aime le plus, le moins. Degrs dans la comparaison : Il aime beaucoup plus, bien plus, un

peu plus, d autant plus.


Exclamation : Quil laime! Comme il l aime! (F .E . : Combien il laime! F.P. fam. : Ce q u 'il laime!) Comme il laime peut Il l aime tant, il l aime tellem ent*! Il l aime si peu] Il Vaim el il l'a im e l Ah! l'alm e-t-ill F.P . pop. : L aime-ft'! Je

l aime-//!
Et (p lu t t en F .E .) : Combien il l aime plusl II laime tellem entplusl Exclamation indirecte : T u vois comme il laime! et F .E . : combien il l aime! Interrogation : Jusqu quel p oint l aime-t-il? Jusqu'o laime-t-il?
1. Voir Tableaux d es adverbes d e q uantit, n 2 1 0 bis, tableau I e t le N. B2. M ais attention : il parie fort ne signifie p a s : il parie beaucoup, m a ts :Il parle avec force. 3. Trs tend se multiplier aussi avec des verbes : Il sest lait trs remarquer Ces derniers tours, sans lment nomma!, sont viter. 4. Et en F.P. (cf. il a trs faim) : il a si faim, si froid e t mme : il s'est fait si remarquer (mais il convient d'viter si avec un verbe, sans lment nominal).

Intensit et degr appliqus aux verbes

295

VERBES DE SUPERIORITE
610 (Vaincre, dominer, l'em porter sur)

U lemporte de beaucoup, de peu. d autant. U lemporte totalement, absolument, du tout au tout. U ne l emporte nullement, en rien. lemporte trop, de trop peu. Il lemporte davantqge, moins. Comme il lemportel II lemporte tellem ent Jusquo Femporte-t-il?

VERBES DE PRIX, DE VALEUR


611 a ) Coter, valoir :

Cela cote cher, cela cote peu, vaut peu Cela cote aussi cher, autant. Cela cote plus cher, davantage, moins cher Cela ne cote rien. Comme cela cote cherl Comme cela cote p eu Cela cote s i cherl Cela cote tellement! Cela cote si peut
b) Acheter, vendre, payer :

J achte cher, u n bon p rix bon march plu s cher, moitus cher, aussi cher Acheter, vendre pour rien. J achte trop cher. Comme je paie cherl etc.
N . B. Lexpression c'est cher (C est plus citer Comme cest cher! e tc.) s'emploie aussi trs souvent, au lieu d'un verbe de prix. O n se reportera aux degrs dans les adjectifs (v o ir n0B 208 et suivants).

FO R M ATIO N DE VERBES N O U V EA U X D A N S LE FRANAIS D 'A U JO U R D 'H U I


Avec dsinences verbales
612 - i r est encore vivant : alunir1. -e r l'est davantage : Jo in t au radical d'un nom : baratin : baratiner F .P . pop. vision : visionner solution : solutionner photocopie : photocopier. Jo in t un radical tranger : kidnapper

shooter (football).

1. Condamn en 1966 par l'Acadmie des Sciences et l'Acadmie franaise, mais souvent employ...

296

Grammaire du franais daujourd'hui

Sous la form e -is e r (form ation tr s vivante) : amricaniser ato

miser politiser La seule poudre qui javeltoe en m oussant


(form ule publicitaire), etc. Sous la form e -fie r : plan/fer. Sous les formes -ailler, -ouiller (pjoratifs) -o te r (d im in u tif) : inch ouiller crachouiller vivoter toussoter.

e A ve c prfixes
613 Les prfixes les plus vivants sont : p o s t- postsynchroniser un film. p r - /^fabriquer (surto u t au participe : prfabriqu), s o u s - s&i/s-alimenter. et surtou t : d - d s - ^p o litiser dsembourgeoiser. re - r recalcifier reajuster. Des prfixes savants (grecs notam m ent) servent aussi form er des verbes nouveaux : tl guider, f/ecommander.

Intensit et degr appliqus aux verbes

297

LE SU JE T

614

Le sujet est le terme qui, gnralement par sa place devant le verbe, dsigne l'auteur de l'action, ou la personne, l'animal, la chose qui se trouvent dans telle ou telle situation : Jean conduit la voiture Ta place reste vide. Le sujet peut tre : a) un nom : Une fem m e conduit la voiture. (C e nom peut tre prcd de i'article partitif :

Voulez-vous aussi des confitures? Merci, du beurre me suffit.)


un un un un un un pronom personnel : Nous sommes attendus, pronom possessif : Votre fils a russi; le mien a chou, pronom dmonstratif : Cela me plat, pronom interrogatif : Q ui a sonn? pronom indfini : Quelqu'un vient, pronom relatif : J aime les gens qui disent la vrit.

b) un verbe l'infinitif : Souffler n est pas jouer. c) une proposition subordonne : Qu'elle ait refus ne m tonne

pas Qui a bu boira.


REMARQUE 1 : Le complment d'agent est, pour le sens, un vrai sujet, puisqu'il dsigne l'auteur de l'action (v . n" 600).

REMARQUE 2 : Absence de sujet Le sujet est absent devant limp ratif (Pars), souvent devant linfinitif (Le moment de dcider est venu), ainsi que dans certaines expressions figes : Fais ce que dois N 'im porte N'empche que...

LE S U JE T EST UN NOM OU UN PRONOM


Place du sujet
615 En rgle gnrale il est plac avant le verbe. Mais les inversions, c'est--dire les postpositions du sujet, sont nombreuses en prose (p ou r ne point parler de la posie).

I. Dans une proposition intercale (ou incise)


616 L'inversion est obligatoire :

Non, rpondit son frre Les prix vont, dit-on, baisser.


Le F .P . pop. use ici de la relative : Oui, qu il dit (prononc kidi).

298

Grammaire du franais d'aujourd'hui

REMARQUE : Les verbes ainsi intercals sont des verbes d'opinion ou dclaratifs. Mais on trouve aujourd'hui, chez de nom breux crivains, la mme inversion aprs des verbes exprim ant un senti m ent ou une attitude, lorsqu'une ide de dclaration s 'y trouve associe :

N on, refusa-t-ll - Comment? s'tonna mon frre.


li y a parfois abus, notamment quand le verbe exprim e un geste, une attitude ou quand il a un com plm ent d'objet.

Dj, sourt-il Oui, hummes-nous notre bock (A. Allais;


mais ici il y a charge, certainem ent...) En revanche, il est toujours correct d'em ployer ces verbes sans intercalation :

M on frre s tonna : C om m ent? I l sourit : Dj!

II. Dans les interrogations


617 a) Interrogation directe :

lions-nous? O tes-vous? Pourquoi a.s-tu fait cela?


Il faut remarquer que je n'est couram m ent invers la 1re per sonne du prsent de l'indicatif que dans les verbes suivants :

a/-je? dis-je? d o is-p l fais-je? puis-je? sais-je? -je? vtffo-je? vofe-je?


Avec les autres verbes on dit, par ex. : est-ce que je donne? N . B. Les formes donn-je, aim-je, etc., appartiennent au F .E . archaque (voir n 470, n o te ) M ais puiss-je ( = souhait), duss-je, euss-je ( = supposition) sont encore employs en F .E . e t (pour duss-je, etm -je ) parfois dans un F.P . surveill : Je n irai pas, duss-je en ptir ( = mme si je devais...). Cette inversion simple ne se pratique gure que si le sujet est un pronom personnel ou bien on ou ce, qui sont des sortes de pro noms personnels :

Vient-? O est-ce?
Si le sujet est un nom , un pronom dm onstratif (rarem ent ce), un pronom possessif, ou un pronom indfini autre que on, le franais use de l'inversion dite complexe , le nom restant sa place normale, et un pronom personnel redoublant le sujet :

Pierre est-// ici1? Celui-ci se rappelle-t-//?


Cependant, si Tinterrogatif est quand? o ? com m ent? l'inver sion peut tre simple ou complexe :

O va Pierre4 O Pierre va-t-/?


Aprs que (interrogatif neutre) l'inversion simple est seule admise :

Que fait Pierre ?


1.

Structure

To u r issu sans doute d'une double question : Pierre? E st-il ici? (vo ir G. GoLigenleim,
et

conomie

en

linguistique).

Le sujet

299

A vec combien le tc u r correct est, en principe :

Combien de gens viendront?


Mais de plus en plus on entend et on lit (com m e d'ailleurs dans l'ancienne langue) : Combien de gens viendront-ils1? (P o u r l'inversion peu correcte de il avec quel, vo ir n" 344.) Le F.P . vite l'invereion scit qu'il emploie e st-ce que? : E stce que tu viendras? soit qu'il use de l'ordre normal : //e sr malade? disent mme (F .P . pop.) : Combien ils sont? Pourquoi il a fa it a ? 617 bis b ) Interrogation indiracte (dans une eubordonne d 'o b jet) : L'ordre normal reperatt :

Dis-moi si Je fa is bien Explique-moi pourquoi tu es en retard.


Mais, si le eujet est un nom , un proncm dm onstratif (sauf c e ), un pronom possessif, ou un proncm indfini (sauf o n ), l'inversion simple est possible avec o? quand? com m ent? Encore fa ut-ll qu'il n 'y ait paa de ncm complment d'objet :

Dis-moi o est mon pre, quand viendra le tien, comment va celui-ci.


Dans l'interrogation indirecte, l'inversion complexe est in co r recte. On ne peut pas dire ou crire : Dis-moi o m on pre est-il. (v. aussi, pour lee pronoms interrogatifs, le n 359).

III.
618

Dans les tours exclamatifs


On a des constructions semblables celles de l'interrogation : Discours direct :

E st-il gnreux! Pierre est-il gnreux! Quel fu t son tormementl Combien de gens s j sont trompsl
Discours indirect :

Tu sais combien il est gnreux, quel fu t son tonnement.

IV. Aprs certains adverbes


619 L'inversicn est de rgle, en principe, pour le F .E ., aprs : aussi ( = c'est pourquoi) peine du m oins encore (encore fa u til... Fau t-il encore, trs rpandu en F.P ., est ccntraire au bon usage) en vain peut-tre toujours (toujours est-il qu e ...) to u t au plue.

Peut-tre acceptera-t-//.
Si le sujet est un nom , un pronom dm onstratif (rarem ent c e ), un pronom possessif, ou un pronom indfini (sauf o n ), l'inversion complexe apparait :

Peut-tre ce temps viendra-t-j/.


On notera que l'inversion est assez frquente aprs : ainsi, de mme.
1. En revanche, est irrprochable l'expression : Combien viendront-ils? sans rom compl ment, et signifiant : Combien seront-ils & venir? (Combien = sttribut).

300

Grammaire du franais d'aujourd'hui

M ais le F.P . (e t souvent le F .E .) reprend volontiere l'ordre direct aprs ces adverbes (sauf encore et toujours dans les em plois c ideseus) :

Peut-tre il acceptera Peut-tre q u 'il acceptera.


V . Aprs certains com plments circonstanciels

de lieu ou de tem ps
620 Il y a souvent inversion simple lorsque le verbe exprim e le m ou vem ent ou l'tat :

Alors se rpandit la nouvelle de son retour A u fond de la cour restait une vieille chelle toute vermoulue.
Cette lgante inversion perm et de dgager le verbe, surto u t si le sujet est alourdi de com plm ents, et de m ettre en relief ce sujet M m e invereicn facultative aprs quand, lorsque, les com paratifs : com m e, ainsi que, plue que, etc.

Quand vient la belle saison, je me mets en route. Comme disait avtc sagesse Victor H ugo : Couch dix, lev six, Fait vivre lhomme dix fois dix.

VI. Aprs tin a ttribut jet en tte de la phrase


621 L'inversicn est de rgle :

Rares seront les absents Tel tait lhomme que... (m ise en


valeur des a ttrib u ts.)

VII.
622

Aprs le pronom relatif objet direct que


L'inversion est facultative, toujours avec le mme effet de dga gem ent du verbe et de relief du sujet :

Je suis heureux de vos succs que justifient de grandes qualits d esprit et de cur.
Les sujets ne peuvent pas tre. alors, des pronom s personnels (n i

on ou ce).

VIII.
623

Dans les expressions de concession : pour... que soit... si... que soit... (v o ir n" 728)
Pour tenaces que soient les am bitions de lhomme, elles accusent sa faiblesse. M eis, avec un proncm personnel, on, ce : Pour tenaces qu'elles soient... Si tenace qu*o so it... Si vrai que ce soit...

L'inversicn simple est normale :

N . B . M ais on d it galement, evec si et un pronom personnel ou on : S i tenaces soient-elles, les ambitions accusent... Si tenace soit-on...

IX. A ve c certains verbes suivis de


549)

l'in finitif

(v o ir

n 545

624

Il laisse son frre entrer, eu : Il laisse entrer son frre Il entend chanter les oiseaux, ou : Il entend les oiseaux chanter.

Le sujet

301

Mais, avec faire : f i t entrer son frre (inversion obligatoire). (y. . Le pronom personnel se place avant l'auxiliaire :

II la laissa, la fit entrer Il les entend chanter.

X.
625

Enfin il existe des inversions (expressions figes, tours littraires) justifies par l'usage ou la mise en relief :
Deux ts de trois, reste un1 Soit une droite AB... (== supposi tion) Vivent les vacances (crit souvent : Vive les vacances, car le verbe n'est plus senti comme tel) Fasse le Ciel quil survive! Puissent-ils revenir ! O n trouve mme des inver sions trs artificielles : S impose davantage le dialogue de M. Sartre avec le parti communiste (Max-Pol Fouchet, L 'E x press, 1er nov. 1964).
On vitera toute inversion du sujet quand le verbe en cause a un complment d'objet (autre que le pronom relatif ou le pronom personnel). Et l'on ne dira plus, comme Corneille, dans Polyeucte :

Allons fouler aux pieds ce foudre ridicule, Dont arme un bois pourri (objet) ce peuple trop crdule (suje t) .
En revanche on dira trs bien avec un pronom personnel objet :

Comme le veut ta mre...

LE S U JE T EST UN INFINITIF
626 II s'agit de tours comme : Partir, cest mourir un

peu Partir

n est pas toujours mourir.


Parfois de prcde l'infinitif : De dduire froidement les consquences de son amour ne

l empcha pas d aimer avec exaltation (Roger Vaillant, La Loi).


Si l'infinitif est postpos, ce d e est obligatoire : Cela me chagrine de refuser I l me cote ^accepter2.

LE S U JE T EST UNE PROPOSITION SUBORDONNE


I. 627 U n e p ro p o s it io n c o n jo n c t o n n e lle 8 II est certain que la paix est un bien fragile (postposition du sujet : c'est le c a s le plus frquent).
1. Le verbe r e s t e r est trs souvent antpos au su jet : 1 1 c ctn inim itable lnf.intmide IW mc d'Kspafine... > (Hossuet, Oraison fvnhrc d e L ouis deB ourbon) Restent trois livre*, qui nont pas trouv d'amateurs Reste A savoir si...
2. C e rtain s im personn els com m e * il aut, il convient de, il importe 4c, tl me tarde ttc, a d m e tte n t aussi le c o n s tru c tio n evec u n in fin itif. O n peut d is c u te r p o ur s a v o ir s i ces in fin itifs o n t e n co re fo n c tio n de sujet, ou s i l' v o lu tio n de la la n g u e le ur c o n f re fo n c tio n d 'o b ie t. 3 Voir( n 850 N o u s dirons subordonne c o n jo n c t io n n e t le plutt que subo rdo nne conjonctive i).

302

Grammaire du franais daujourd'hui

Le mode est l'indicatif aprs les verbes ou locutions verbales exprim ant une constatation eu une probabilit :

Il est certain, il est notoire que ses affaires ont maltourn Il est probable que le temps s est gt.
(Cependant le subjonctif marque des points, surto u t en F .P ., aprs des expressions o la constatation peut prendre un caractre vigou reux : Il est exact que vous soyez fautif1 .) Aprs il est dcid, entendu que, on emploie l'indicatif : Il est dcid quon ira ... Aprs les verbes exprimant une apparence, l'indicatif gagne du terrain : Il que le temps s'est gt (mas : II semble que le temps se soit gt reste trs correct). Avec il me semble { = je crois) on doit employer l'indicatif :

Il me semble que le temps s est gt.


De mme en dira : I l apparat, il parait que nos affaires vont mal. 627 bis Le subjonctif est employ, normalement, aprs ces verbes ou locutions verbales, s'ils sont la form e ngative eu interrogative : 11 est pas certain que la paix soit durable E st-il certain que

la paix soit durable? Il ne semble pas que le temps se soit gt.


Mais, mme en F .E -, on trouve l'indicatif (surto u t s'il s'agit de traduire un fu tu r) :

II est pas certain que le temps se gtera ;


ou le conditionnel :

Il nest pas certain que le temps se gterait si le vent tournait au sud.


Le subjonctif est encore employ normalement avec les mmes verbes, si la subordonne est en tte :

Que la paix soit durable (ce) n est pas certain.


Il est obligatoire, en gnrai, aprs les verbes ou locutions im pli quant ncessit, convenance, sentiment : il faut2, il est ncessaire, il convient, il est pnible, il est bon, il est juste, il est normal, naturel, frquent, exceptionnel, quil en soit ainsi. M ais aprs il arrive que, on emploie soit l'indicatif, soit le subjonctif.

Il arrive que lon comprend mal ; il arrive que l on comprenne mal.


627 ter Enfin, avec les verbes et locutions exprimant le doute, la crainte, la possibilit, le franais, depuis le X V Ie sicle au moins, a hsit entre le subjonctif et l'indicatif. A u XIXe sicle, le subjonctif l'a emport.
1- Voil G. Gougenheirr.. Structure et conomie en linguistique. 2. Le tour . I l finit qutl aille ost parfois remplac, en F.E., par : Il hn /ant aller. Vous ne l'entendrez plus gure en F.P., et c'est dommage ; il se ecommanflait rflgance.

Le sujet

303

L 'O B JE T

631

Si nous disons : Pierre est Vobjet d un compliment, cela signifie que quelqu'un com plimente Pierre. C'est pourquoi on appelle objet du verbe le term e dsignant l'tre ou la chose s u r lesquels s'exerce l'action. On distinguera les objets directs unis au verbe sans prposition : Je complimente Pierre,
et les cbjets indirects introduits par une prposition : Tu obis ton pre Fiez-vous votre chance Parlons de ce

voyage.
Un verbe peut tre pourvu de plusieurs objets, l'u n direct, l'autre indirect :

Donnez ce paquet au commissionnuire.


N. B. La diet iction de l'objet direct et de l'objet indirect est ncessaire, en particulier, quand il s'agit de construire les pronom s personnels (v . n" 445). Absence d'objet. V o ir n" 87.

632

Le com plm ent d'objet peut tre : un nom , ou un pronom (personnel, dmonstratif, possessif, in te r rogatif, exclamatif, indfini, relatif) : Que dis-tu? J accepte tout, etc. Le nom peut tre prcd de l'article partitif : Je prends du beurre. un infinitif :

Je veux dormir.
une proposition subordonne :

Je veux que tu dormes (prop, conjonctionnelle) Je demande si ce train est un express (p ro p , interrogative) - Je vois les feuilles s"agiter sous le vent (p ro p , infinitive) J aimerai qui m'uimera (proposition relative).

L'OBJET EST UN NOM OU UN PRONOM


633 Beaucoup de verbes admettent un objet direct eu un objet indi rect, suivant le sens. Ainsi :

Applaudir quelqu'un (en frappant des m ains) et : applaudir un succs (au sens figur). Assister quelqu'un (l'aider) et : assister un spectacle (le vo ir). Croire quelqu'un (crcire qu'il d it la vrit), croire une chose (la croire vraie) et : croire en Dieu, au diable ( leur existence).

306

Grammaire du franais d'aujourd'hui

633 bis

Dans des expressions com m e : Achetez franais, Votez socialiste, on a, plutt qu'un com plm ent d'objet, un com plm ent adverbial de manire.

Place de l'objet
634 En prose franaise, les noms objets directs et objets indirects se placent gnralement aprs le verbe; l'ordre type est alors le suivant : sujet, veibe, objet direct, objet indirect, com plm ent circonstanciel :

Pierre prte son livre Paul avec empressement.


Mais, outre les inversions qu'am nent la mise en relief, le souci des nuances, et, en posie, les lois de la versification, il fa ut noter que l'cbjet prcde le verbe : a) En principe, quand il s'agit du pronom personnel atone :

Tu me flattes.
b) Quand il s'agit d'un pronom relatif, et. en principe, d 'u n tc u r interrogatif ou exclamatif :

L homme q u i je parle...dcision il a prise!

Quelle dcision as- tu prise ? Quelle

c ) Dans certaines expressions figes :

Qui terre a guerre a Il gle pierre fendre Acqurir sans bourse dlier G rand bien vous fasse! A Dieu ne plaise!
T o u t et rien se placent le plus souvent avant l'in fin itif et le participe :

Il faut dire tout M ais : Pour tout dire N e rien dire Il a tout dit Il na rien dit.
635 [P o u r l'objet interne (vivre sa vie), voir n 688 bis. Pour les complments de coter, valoir, courir, peser, vo ir n 71. Pour l'ellipse de l'objet : (Le docteur ne reoit plus), voir n 587.]

L'O BJET EST UN INFINITIF


636 V oici quelques verbes usuels accompagns d'un infinitif objet direct ou 1ndirct. (gnralement, mais non toujours infinitif prsent : Je crois lire Je crois avoir lu) : J'a im e Je com pte Je crois Je dsire Je dteste Je dois J'espre \ I / \lire j / J'a im e Je m'amuse J'apprends J e m 'attends J e l'autorise J e commence J e me complais J'accepte J e l'accuse J'a im e (rare) >de lire J e m 'arrte Je cesse J e com m ence

? lire

(plus rare)

L'objet

307

Je Je Je Je

consens continue me dcide demande

J e lui com m ande J e lui conseille J e me contente J e continue (plus rare) Il convient J e crains J e dcide J e lui demande

( = Je le prie)
Je dteste J e le dtourne J e lui dis J e le dispense J e le dissuade J e doute J e lui cris J e lui enjoins J'essaie J e finis J e m e flatte Il im porte Je mrite )d e lire J e nglige J'o m e ts J e lui ordonne J'o u b lie Je lui permets Je le (o u lu i) persuade Je lui prescris Je prvois Je le prie Je projette Je lui prom ets Je lui propose Je refuse Je risque J e souhaite Je le souponne J e tche Il m e tarde (IM. B. J e me souviens d 'a vo ir lu) ;

( = Je sollicite lautorisation de)


J e m e figure J e m 'im agine J'ose J e pense Je me dispose J'enseigne Je m'entends Je m'essaie Je m 'habitue Je me mets Je m 'oblige Je m 'cccupe Je pense ( = L ide me

( = J ai lintention de, ou Je crois)


Je Je Je Je Je prfre prtends sais souhaite veux >lire

y lire

vient de)
Je me plais Je me prpare Je me refuse Je renonce Je me rsigne Je me rsous J e russis Je me risque Je songe J e tche (F .E .) Je tarde Je tiens

(N . B. Je me rappelle avoir lu, inf. pass)

N. B. 1 On constate que quelques verbes (imprims en g ra s ) admettent plusieurs constructions. 2 La pr6 p1 .5 n.on de tend aujourdhui h s'imposer devant beaucoup dinfinitifs fvoir n 637).

308

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'OBJET EST UNE PROPOSITION SUBORDONNE


I. Une proposition conjonctionnelle
I Je sais q u 'il dort Je veux quil dorme.
637 Le m ode est en principe 1 l'indicatif ou 2 le subjonctif, selcn que le verbe principal est : 1 un verbe exprimant une constatation, une dclaration, une opinion, une sensation ; ou 2 un verbe expri m ant une volont, une motion ou un sentiment^ un doute. V o ir n 627 te r. (P o u r les constructions doubles, vo ir n 1 530.) A V E C L'IN D IC A TIF J'annonce que ... J'apprends que ... ( = J annonce ou Je viens savoir que) J e constate que ... J e crois q u e ... Je dcide que1 ... J e dis que ... J e me doute que... J' c ris q u e _ J'e n te n d s que ... (de mes oreilles) A V E C LE S U B J O N C T IF J'accepte que ... J'a im e que ... J 'a i peur q u e ne* ... J'ad m e ts que ( = J accepte que) J e m 'attends ce que** ... Je conois que (== Je trouve Je Je Je Je Je crains que ... ne *... dfends q u e ... demande q u e _ dplore que ... dis q u e ... J'espre que2... J'ig n o re que3... J e le (o u lu i) persuade que... J e prtends que ( = J affirme que) Je promets que ... Je me rappelle que ... J e rpte que ... Je sais que ... Je sens que .... J e me souviens que ... Je tiens que... ( = J affirme que)

638

( = J ordonne que...)
Je doute q u e ... Je ne doute pas que ... ne4 1 1 ...

lgitime que)
Je consens ce que1 4 ...

*Ce ne (qui s'explique, en fait, par l'ide ngative contenue dans la subordonne) est par fois appel tort expltif Noter qu'on dit J e ne crams qu'il vienne (sans ne) Pour exprimer la crainte dun fait ngatif, on dit : J e cr.uns qu'il * vienne p a s, qu'il tus vienne personne, etc. *** S'attendre que - f le futur est redevenu frquent en F . E . M a is s'attendre ce que, consentir ce que ( + subjonctif) sont em ploys non seulem ent par l'im m ense majorit des Franais dans le F.P. quotidien, mois encore par des crivains nom breux et im posants. 1. Bien que ce verbe puisse tre rang parmi les verbes de volont, il s'accompagne le plus souvent de [l'indicatif futur comme dans l'expression : il est dcid que... (v, n* 627). L'ide d'une vocation de l'avenir l'emporte sur l'ide de volont. , 2. Aprs j espr et surtout aprs il faut esperer, une tendance se manifeste parfois a employer le subjonctif. Mais l'indicatif reste e mode vraiment correct. 3. A u pass : lIenoras q u 'il tait... et F - E. : uHl ... 4. Souvent l'indrcatif (notamment futur) ou le conditionnel et surtout en p. P . mais sans ne : le ne doute pas qu'il viendra H Je SUIS sr 4*'! viendra), voir n 627 ter.

L'objet

309

A V E C LE S U B J O N C T IF (suite) J' c ris que ... Je prends garde que ... ne ...

( = J ordonne que...)
Je me flicite que ... J'em pche que ... (ou : J'em pche que ... ne *...) J'ente n ds que ...

(pour un rsultat viter)


J e prtends que...

( = J exige que...)
Je propose que ... Je redoute que ... Je refuse que ... J e regrette que ... Je souhaite que ... Je suis heureux (m content) que ... Je tSche q u e ... Je tiens ce que ... Je veille ce que ... Je veux que3 ....

( = Je veux que...)
J e m'tonne que... J' vite que ... (quelquefois: J' vite que ... ne*... F .P .) J'interdis q^ie ... Je m 'irrite que... J'obtiens que1 ... Je m'oppose ce que ... J'ordonne q u e ... Je me plains que ... J e prends garde que ...

(pour un rsultat atteindre)

etc.

IM . B. O n constate que certains verbes, com m e dire, prtendre, crire peuvent exprimer soit une dclaration, soit une volont, selon que le verbe com plm ent est soit l'Indicatif, soit au subjonctif (o u l'infinitif, v. n" 636) :

Je dis quil vient, je dis quil vienne, je, lui dis de venir.
Il est gnralement incorrect d'em ployer une proposition au sub jonctif, introduite par que aprs les verbes qui adm ettent l'in fin itif : a) lorsque le sujet des deux verbes est le mme. O n dira, on crira donc : Je veux lire, je mrite de lire', b ) lorsque le sujet du second verbe est dj reprsent par un objet du premier. O n dira, o n crira donc : Je lui demanda de lire. 639 On notera ici encore (v. 627 bis) que la form e ngative eu in te r rogative confre aux verbes d'opinion entrane en principe le subjonctif dans la subordonne. Mais l'indicatif est de plus en plus frquent en F.P., surtout s'il s'agit de marquer le fu tu r ou le conditionnel :

Je ne crois pas qu'il viendra Je ne crois pas q u 'il viendrait, mme si tu le lui demandais Je ne crois pas q u il aurait accept (rqu'il et accept est spcial, sans tre ncessaire, au F .E .).
1. Majs aussi : J obtiens que l'accurd serti signe. 2Comparez (rsultat obtenir) Prends fcuule que IVufuut soit ** assis et (rsultat viter) : P rends garfle q u e lenf.mt ne tom be, 3. M ais aprs : Le malheur veut que, lu malchance veut que, l'Indicatif se rencontre depuis le franais classique : < *Le tualUeur veut que qui vent faire . /o it la bte, * (Pasc.il, J Y w m ) * La tradition vi u t qu'un mois aprs t m cesswpcnt*. prirent e fAlaxandir Dumas, Mmitrts).

310

Grammaire du franais d'aujourd'hui

E t l'nHicatif reste normal aprs les verbes de connaissance ou de dclaration la form e ngative :

Il ne sail pas que son frre est parti T u ne me dis pas que tu as crit On n'ignore pas que la terre est ronde.
Aprs : J e nie, on emploie, en bonne langue, le subjonctif. Aprs : J e ne nie pas que (co m m e aprs : J e ne doute pas que), l'indicatif est de plus en plus frquent, surtout en F.P.

Je m tonne que, je m inquite que sont suivis du subjonctif : Je m tonne qu'il soit parti M ais : Je m tonne de ce que, je m inquite de ce que sont normalement suivis de l'indicatif, qui souligne la ralit du fait : Je m inquite de ce quil est absent.
Le subjonctif est de bonne langue, en to u t cas, s'il y a inversion des propositions : Q u'il soit honnte homme, je le crois. Le F.P . fam . emploie parfois quand (plus rarem ent s i) pour introduire une sorte d'objet : J aime quand tu te montres gai.

II. U ne proposition infinitive


640 II s'agit d'infinitifs pourvus d'un sujet qui leur est propre ; soit aprs un verbe de sensation, ou faire, laisser (Jentends les

oiseaux chanter Je laisse entrer la chaleur),


soit, F .E ., aprs un verbe de dclaration ou d'opinion, par le m oyen d'une relative : Ctaient des oiseaux quil savait avoir t achets Paris (v . n 50). Pour ie to u r : L aspect but de lenfant lui fit changer de manire (R . M artin du G ard, Les Thibault), v o ir nuB 547 et suiv.

III.
641

U ne proposition interrogative
(appeles aussi : inte rogatives indirectes) :

On voudrait savoir pourquoi il agit ainsi1.


O n notera que, dans les interrogatives portant sur l'action, le term e in trodu ctif devient si :

Viendras-tu? Je demande s i tu viendras.


Rappelons que les pronoms sujets ou objets restent qui pour les personnes :

Qui va l? Je me demande qui va l.


M ais q u 'e st-ce qu i (sujet neutre) e t que (ob jet ou sujet neutres) de l'interrogation directe deviennent ce qui, ce que :

Q uest-ce qui se passe? Dis-moi ce qui se passe Q uest-ce que tu fais? Je demande ce que tu fais Qi/arrive-t-il? Dis-moi ce qui arrive Que veux-tu? Dis-moi ce que tu veux.
1. Los oxclamativoB indirectes onl la mme construction que 1er interrogatives indirectes 'fli vois comme tl est fort, combien il est fort.

L'objet

311

Le F.P. pop. conserve souvent le to ur adverbe interrogatif + estce que de l'interrogation directe :

Quand est-ce que tu viens? Je demande quand est-ce que tu viens.


Pour les inversions du sujet, voir n 617 bis. L'absence d'inversion permet, dans un titre, de constater qu'il va s'agir d'une explication : Pourquoi le dmuffeur a perdu la tte (= Nous allons dire pour quoi...) Pourquoi le chauffeur a-t-ilperdu la tte? poserait la question au lecteur. Les modes de l'interrogation indirecte sont l'indicatif ou le condi tionnel suivant le ces, et parfois l'infinitif s'il s'agit d'une dli bration : II se demande o aller Je ne sais o aller Je ne sais que faire F.P . : quoi faire.

IV.

Une proposition relative (sans antcdent)


J aimerai qui m'aimera.
Le mode est l'indicatif ou le conditionnel suivant le cas. Notez l'emploi que fait souvent le F.P. d une proposition relative au lieu d'une interrogative indirecte :

Je ne te demande pas l'heure quil est Dites-moi la route qu'il a prise.

6 4 1 REMARQUES SUR LES PROPOSITIONS bis COMPLMENTS DE NOM OU D 'A D JEC TIF
Les propositions subordonnes qui jouent le rle d'un complment de nom, d'une apposition, d'un attribut du nom, ou d'un com pl ment d'adjectif s'apparentent, pour le mode, aux subordonnes siyets et objets. Ce mcde est, en principe : a) l'indicatif ou b ) le subjonctif, selon que le nom en question ou cet adjectif expriment : a ) une constatetion. une dclaration, une opinion ou b ) une volont, une motion ou un sentiment, un doute. a) Avec l'Indicatif : complment de nom ou apposition : J ai la

certitude quil gurira.


attribut : Ma certitude est qu'il gurira. complment d'adjectif : Je suis Sr qu'il gurira. b) Avec le subjonctif : complment de nom ou apposition :

La crainte que vous ne soyez irrit le tourmente,


attribut : Sa volont est que vous fassiez ce voyage. complment d'adjectif : Je suis content que vous reveniez.

312

Grammaire du franais daujourd'hui

C O M P L M E N T S C IR C O N S T A N C IE L S C O M P L M E N TS DE TE M P S
LE M O M E N T OU L'POQUE D 'U N E A C TIO N
Un 642

nom

(v. nO B 232 et suivants)

L'heure : Prposition , sans article :

Nous dnons 8 heures; nous djeunons midi.


N. B. Formules imprcises : Venez vers 8 heures, ou vers les 8 heures, vers les m idi, sur les m inuit A 8 heures et quelques (H . Troyat, L a Faim des lion ceaux). 643 La partie de la journe (m atin, midi, etc.) : Pes de prposition en gnral, article dfini ou adjectif dmonstratif :

Je travaille, je travaillerai, j ai travaill le matin, le midi, /aprsmidi, le soir, ce matin, ce midi, etc.
Pour une action lointaine :

Je travaillerai, il travailla ce maliu-f, ce midi-Z, cet aprs-midil, ce soir-f, cette nuit-.


644 Le jo u r de la semaine : Pas de prposition, pas d'article : Le magasin sera ferm lundi, lundi prochain. Mais dans un rcit : Le magasin fut ferm le lundi, le lundi suivant. N. B. S'il s'agit d'un tat ou d'une action qui se rptent, employez l'article dfini :

Le magasin est ouvert le samedi, le samedi matin, tous les samedis.


La date chiffre : Pas de prposition, mais article dfini :

Nous sommes le 14 juin. Nous partirons le lundi 16, le 1C. Mais on d it : Aujourdhui, 14 juin.
N. B. Ordonnances mdicales : Gouttes prendre m atin, m idi et soir [ tous les matins, etc.) Et l'on peut dire : Je travaille le jour et la nuit ou : jo u r et nuit, ou : de j o u r et de nuit Pour demain soir, hier soir, etc., vo ir n 653-2. 645 La semaine, la quinzaine : Pas de prposition, article dfini ou adjectif dmonstratif :

Je viendrai la semaine prochaine, la quinzaine prochaine, cette semaine, cette quinzaine, cette semai ne-/, cette quinzaine-ci Je suis venu la semaine dernire.
Pour une action lointaine :

Je viendrai, il vint cette semaine-fc, la semaine suivante.


IM. B. On peut dire : Le magasin est ouvert sur semaine ( = pendant la semaine).

Complments de temps

313

646 647

Le m ois : Prposition en, sans article : en janvier, en avril. La saison : Au printemps mais en t, en automne, en hiver. (A ve c un adjectif, pas de prposition : L'hiver prochain Cet hiver-l et l 'hiver d aprs - S'il s'agit d'une action habituelle, on peut dire : l't, l'hiver. L'anne : Prposition en suivie seulement du nom bre cardinal :

648

En 1968.
Avec un adjectif, le nom , sans prposition : L anne prochaine, l'anne suivante et : Vanne d aprs. Les expressions (en) l'an de grce 1204, l'an I de la Rpublique sont des archasmes.

649

Quand emploie-t-on an et anne? a) S'il sagit d'un com plm ent circonstanciel, on dira : Il viendra lon prochain ou arme prochaine. Il est venu Van dernier ou Vanne dernire il a vcu cent ans. Mais on dira seulement : e Vanne suivante, cette anne-lk, en quelle anne? (et : dans quelques annes quelques annes aprs il y a un million d'armes). Venez tous les ans, tous les cinq ans, trois fois par an (et : dans quatre ans, pour quatre ans Restez quatre ans). b) S 'il ne sagit pas d'un complment circonstanciel, employez anne : Tu'anne dernire a t pleine de catastrophes ( arme est sujet du verbe) L 'anne 1822 a vu natre Pasteur Ce vin est de Vanne 1963 Je vous souhaite une bonne et heureuse anne Comme les aimes passent! Mais notez les expressions : Le petit Pierre a six ans Le nouvel an, le jour de Van Bon an, mal an ( = en moyenne, que lanne soit bonne ou mauvaise) Je m en moque comme de Van 40 L an 2000 et, expressions toujours vivantes depuis La Fontaine : Je suis sourd, les ans en sont la cause ; depuis Racine : Pour rparer des ans lirrparable outrage... N B. Anne a, gnralement, une valeur plus concrte et dsigne, proprement parler, la dure, le contenu d'un an . Nous avons fait une bonne anne.
L'poque, dans un sens plus ou moins prcis : Beaucoup de noms, prcds ou non d'une prposition, peuvent tre com plm ents de temps :

650

Les jours de neige, je reste la m aison Il a souffert toute sa vie A u x premiers froids je protge mes pchers Us se mirent en route par m e effroyable tem pte Lors de mon sjour en Hollande, j ai beaucoup aim la ville de Delft A la saison des pluies, le pays est bien triste D u temps de nos grands-parents, on se chauffait au bois; de nos jours le chauffage central se trouve partout Rome, sous les Csars, tait encore respecte.
N. B. O n dit : Pques, la Pentecte, la Toussaint, Nol (quelquefois : la N ol).

314

Grammaire du franais d'aujourd'hui

651

Pour exprim er que l'action se place dans un certain intervalle de temps, on dit : dans l'intervalle, entre-temps J. ( Sur ces entrefaites signifie : ce moment-l.)

Un adverbe (ou locution adverbiale)


652 A ujourdhui, demain, aprs-demain, hier, avant-hier, autrefois, der nirement, prsent, m aintenant, alors, aussitt, en mme temps, en ce moment* (em ploy pour le prsent), ce moment (em ploy pour le pass ou le fu tu r), au mme moment, toujours, jamais3, etc.
Il y a parent entre les com plm ents de tem ps et les com plm ents de lieu. Ici, l peuvent signifier : alors; et l'on construit : au mme moment com m e : au mme endroit; ce moment com m e : cet endroit. 653 N . . 1. Certains adverbes, propres l'nonc du prsent, sont obligatoirem ent remplacs par d'autres complments circonstan ciels dans un rcit qui ne se situe pas dans le prsent :

Tu viendras demain Mais : Il est venu le lendemain Il viendra le lendemain. Tu viendras aprs-demain M ais : Il est venu, il viendra le sur lendemain. T u es venu hier Mais : est venu, il viendra la veille. Tu es venu avant-hier M ais : Il est venu, il viendra Pavantveille. Il est venu dernirement M ais : Il vint, il viendra peu aupara vant. T u es prsent aujourdhui M ais : Il tait prsent, il sera prsent ce jour-l Tu es prsent m aintenant M ais : Il tait prsent, il sera prsent alors. Tu es prsent en ce moment M ais : Il tait prsent, il sera prsent ce m om ent-.
2. O n d it : hier soir (plus rarement hier au soir ) hier m atin, hier midi, hier aprs-midi demain matin {midi, soir, etc.),

le lendemain (le surlendemain) m atin, soir dans l'aprs-m idi du lendemain, la veille (Pavant-veille) au m atin, au soir la veille midi dans l'aprs-m idi de la veille.
653 bis Une place particulire d oit tre faite l'adverbe d6J& : a) Il souligne la rapidit d'une ralisation :

Il est dj lev C est dj mieux.


1. Gui s'crivait en ancien franais : en tre tant. 2. Dam ce m om ent est plus rare et appartient plutt au F. E- Il a lair heureux, il ne suuffre pas dans ce m om ent (J. Chardonne.) 3. Les adverbes valeur de passe peuvent se classer ainsi (du pass le plus lointain au pass le plus proche) : autrefois (jadis, F. E.), nagure (F . E .), il y a peu, dernirement, rcemment, to u t reuanm ent Les adverbes valeur de futur (du futur le plus proche au futur le plus lointain): immdiatement, dans un instant, dans un m oment, sous peu, piochaineroent, bientt, dans quelque temps.

Complments de temps

b ) Il souligne un fait com m e ayant t ralis une premire fois :

J ai dj fait cet exercice.


c ) Dans le F .P . fam ., il accom pagne une question pour souli gner un lger dsarroi de celui qui interroge :

[Ce tableau] ctait de qui, dj ? (H. Troyat, L'Araign). C est--dire : Je lai su, mais je l ai dj oubli.

Le grondif ou l'infinitif
654 a) Le grondif (v o ir n 559) : En passant par la Lorraine, j ai rencontr trois capitaines (chanson de France). Sans en (expressions figes) : Chemin fa isan t, nous avons

trouv la solution du problme.


655 b ) L'Infinitif prsent :

A vaincre sans pril on triom phe sans gloire ( = Quand on vainc...).


Ici, les ides de temps, de supposition et de cause sont associes. N . B. Au montent de partir signifie : immdiatement avant de partir.

Une proposition subordonne conjonctionnelle1 (m ode


indicatif ou conditionnel) 656 A u m om ent o :

Elle est entre au moment o il est sorti.


(P o u r la concordance des temps, v o ir n 577 A .) N. B. Avec du temps que (expression archaque) le verbe est toujours l'im parfait : D u temps que les btes parlaient... 657 Q uand, lorsque : Attention aux valeurs de rptition (en cons tru ction notam m ent, avec l'im parfait vo ir n 577 A ). ou le p lu s-q ue -p a rfa it,

O n notera aussi que ces deux conjonctions peuvent introduire une priptie interrom pant le cours des faits :

N ous nous disposions couter la radio, quand llectricit manqua.


ou une sorte d'opposition (v o ir nos 725 et 735) :

Il achevait de dner quand j en tais encore aux hors-duvre ( = alors que j en tais...).

658

Que, dans certains cas, a une valeur analogue :

Il n tait pas dehors que dj je le rappelais Il achevait de dner que j en tais encore aux hors-duvre.
1. introduite par une conjonction de subordinstion, voir n 850.

316

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Et l'on peut encore crire, com m e La Bruyre :

L a vie sachve, que a peine bauch son ouvrage.


658 bis A lors que est de plus en plus employ (com m e au X V IIe sicle) avec la valeur tem porelle de au m om ent o :

Je l ai rencontr alors q u 'il sortait.


659 Com m e, tem porel, est surto u t suivi de l'im parfait (v . n 577 A ) :

Comme il sortait, elle entra.


660 Si n'a le sens de quand, lorsque, qu'avec ide de rptition et souvent de cause :

S 'il sort, elle entre. S il sortait, elle entrait.

LA POSTRIORIT (de l'action du verbe principal)


U n nom ou un pronom
661 Au moyen d'une prposition : aprs, la suite de, ds, etc. :

Aprs le dner, une rception a eu lieu Aprs m oi, le dluge! Sur ces mots (sur ce), il me quitta. Ensuite de quoi (avec une ide de consquence) est une locution encore vivante en F .E ., quoique rare. O n trouve s u rto u t : la suite de quoi : Il a bien bu, bien mang, bien fum; la suite de quoi il a t malade. O n trouve parfois aussitt dans le sens de : aussitt aprs (p lu t t
F .P . fa m .) :

J irai aussitt le djeuner.


Pour exprim er au bo ut de com bien de tem ps se placent un tat ou une action, on d it : a) au fu tu r : Dans trois ans, d 'ici trois ans il sera libre1. b) au pass : Trois ans aprs, au bout de trois ans il fut libre ou, avec un fu tu r sens de pass (v. n487) : Il fut emprisonn en 1819;

trois ans aprs, il sera libre.

U n adverbe
662 Ensuite, aprs, aussitt, l-dessus, etc. :

Il d t : Non! et l-dessus il partit.


662 bis

Une proposition juxtapose


J entre, il sort ( = et aussitt, il s o rt).
1. Quelquefois, surtout dans la largue administrative, sout. : Remettez-moi votre rap port sous huit jours, sous huitaine.

Complments de temps

317

Participe ou infinitif
663 a) Le participe pass (p lu t t en F .E .). A y a n t sujet com m un avec le verbe principal :

A yant runi les officiers, le gnral leur exposa son plan Couch de bonne heure, je lis des romans policiers.
A y a n t son sujet propre (participe absolu) :

L es devoirs fa its, lgers comme de jeunes daims, N ous fuyions travers les immenses jardins. (Victor Hugo, A u x Feuillantines.)
L'ide de cause est assez sensible dans cet emploi. D s, aussitt, sit t, une fois peuvent souligner la postriorit imm diate (F .E . et F .P .) :

D s la nuit tombe... A ussitt (sitt) la nuit tombe... Une fo is la nuit tombe...


664 b ) L'in fin itif (v o ir n 661, un n o m ). Pass : Aprs avoir bien travaill, on mrite quelque repos. Prsent, trs exceptionnellement dans : Aprs boire, il est mchant. Notez aussi la construction : Le moteur tourna pour s arrter aus sitt (deux actions troitem ent conscutives, vo ir n n 699).

Une proposition subordonne conjonctionnelle


(m ode indicatif) 665 Aprs que (v o ir concordance des tem ps, n 577 B. Pour le mode subjonctif, vo ir n 524). Dans le franais d'aujourd'hui, le verbe subordonn est un tem ps com pos O n ne dirait plus gure, com m e au X V II sicle :

Vous savez les honneurs quon fit faire son ombre Aprs que ntre les morts on ne le put trouver (Corneille, Polyeucte).
Pour indiquer une postriorit plus immdiate, on emploie : ds que, aussitt que, une fois que. Pour indiquer une postriorit moins immdiate : q uand, lorsque (avec, au sens de toutes les fois que, exclusion du pass antrieur et emploi du p lus-q ue-parfait dans la subordonne) :

Quand il eut rdig son rapport, il le fit laper. Quand il avait rdig son rapport, il le faisait laper ( toutes les fo is quil avait rdig...).

318

Grammaire du franais d'aujourd'hui

666

N otez le to u r du F .E ., pour indiquer une suite im m diate ; a ) Ave c inversion du suje t du 1er verbe : A peine a-t-il avou, qu'on le jette en prison1 (v . n 619). b ) Sans inversion : I l n 'a pas plus t t avou qu 'on le jette en prison. Quelquefois on crit p lu t t (co m m e au X V IIe sicle) : N ous n aurions pas p lutt achet cette bte que tu me supplierais de nous en dfaire (J. Borel, L Adoration). N . B. Quand le 2e verbe (qu i exprime en fa it l'action principale) est au pass simple (F .E .), le 1tr peut tre au pass antrieur ou au plus-que-parfait : A peine eut-il avou I , , A peine avait-il avou ) n e Jeta

L'ANTRIORIT (de l'action du verbe prinoipal)


U n nom ou un pronom prcds d'une prposition
667 A v a n t : A vant cette affreuse nouvelle, il m avait paru trs gai Vous

gonflerez mes pneus; mais avant cela, vous allez me m ettre vingt litres d essence.
Ds avant (F .E .) = dj avant, to u t- -fa it avant :

D s avant sa demande je lui avais donn bon espoir.


(D ans le proverbe ancien : L a poule ne doit point chanter devant le coq, devant signifie avant.) A l'expression dans trois ans correspond, pour lantriorit, il y a trois ans2. Et, si le verbe est au pass ou au fu tu r, on d it : trois ans avant com m e on d it : trois ans aprs.

U n adverbe
668
Auparavant, avant, d 'abord, antrieurem ent, etc.

N ous partirons 9 heures; mais auparavant nous aurons djeun.

U n infinitif (v o ir n 667, un n o m )
669 Prsent : Avant de commander, apprenez obir. Pass (achvem ent) : N e parlez pas avant d avoir rflchi O n emploie encore parfois avant que de (F .E .) :

A ujourdhui, la nouveaut, avant mme que J tre consacre p ar le succs, bnficie d un prjug favorable.
1. Mettez toujours (malgr quelques exemples contraires) peine a-t-1 avou en t te de la phrase. 2. On distingue : II est venu il y a trois ans, e t : I l y a trois ans quil est venu, expres sion qui met en relief l'absence.

Complments de temps

319

Une proposition subordonne conjonctionnelle


670 A vant que (m ode subjonctif) :

Cueillez quelques fleurs avant quil fasse nuit. (P o u r la concor


dance des temps, voir n 577 C .) N. B . A vant que... ne est trs frquent, avec le mme sens (avant quil ne fasse nuit). Ce ne, parfois appel expltif, s'explique par l'ide de ngation contenue dans la subordonne; c'est com m e si l'on disait :

Il ne fait pas encore nuit; profitez-en pour cueillir quelques fleurs.


Que ne... (subjonctif) surtout F .E . Alors le verbe principal doit tre la forme ngative ou interrogative: Il m a dit quil ne faut jamaisIVeaxe. la peau de l ours qu'on ne l ait mis par terre ( = avant qu'on ne l'ait mis... La Fontaine, L ours et les deux compagnons).

A-t-on jamais vendu la peau de lours quon ne l ait mis par terre? (v o ir aussi sans que. n os 704, 789).
671 A va n t le mom ent o (indicatif) s'applique gnralement un fait ralis, ou considr comme tel. Comparez : A va n t que, subjonctif :

Des hommes rsolus enlevrent le ministre avant que son escorte f t alerte (le fut-elle? on ne le d it pas).
A va n t le m om ent o, indicatif :

Des hommes rsolus enlevrent le ministre avant le moment o son escorte fu t alerte (et elle le fut, rellement).

LA DURE
Dure et simultanit
672 U n nom , l'aide d'une prposition (pendant, durant, to ut le temps de, tout le long de, depuis (ou : d e)... jusqu' (ou : )... Pendant le dfil, les ministres restrent debout Nous avons attendu depuis 8 heures jusqu 11 heures (de 8 h 11 h ...). Souvent (avec un nombre) sans prposition : J ai attendu dix ans. Trs frquemment : to ut le, toute la, tous les ou l'adjectif entier: Toute la m it, j ai veill J ai attendu toute l anne, l anne

entire.
Et, avec durant postpos (retrouvant ainsi son ancienne valeur de participe) : Ce contrat est valable la vie durant. Avec une ngation, on crira, on dira volontiers : D e tout son sjour Paris, il zzest pas venu me voir une fois.

320

Grammaire du franais d'aujourd'hui

N . . Aprs le verbe d urer on em ploie rarem ent la prposition pendant : Cela dura deux heures.

673

Le tem ps pendant lequel une action doit continuer s'exercer ( = dure prvoir) s'exprime par p o u r :

Il est venu, il sinstalle ici pour d ix jours.


U n adverbe : cependant1, pendant ce temps, pendant to u t ce temps.

Faites les valises; pendant ce temps j irai payer la note.


Noter ces emplois de toujours : I l est toujours l ( = encore) Il n est toujours pas l ( = pas encore) Il n est pas toujours l (- Il n'est pas l co n ti nuellement, il est quelquefois absent). 674 U n grondif :

Il n est pas bon de lire cltnant (p o u r souligner la dissonance : tout en dnant, voir n 559 bis).
Quelquefois le participe absolu (v . n " 560) : Vous vous accroupissez, lei pieds demeurant en place (leon d 'd u catio n physique, la radio). M ais ici des nuances d'opposition, de manire s'ajoutent ride de temps. 675 Un e proposition subordonne conjonctionnelle :

Les ministres restrent debout pendant que (tandis que) les troupes dfilaient (v . n 577 A ).

Dure et postriorit
676 U n nom ou un pronom , prcds d'une prposition :

Depuis son succs, il se montre partout.


De, to u t seul, au sens de depuis, ne s'emploie que dans les expressions : de ce jour ( F . E . ) , du jour de... et dans : aveugle de

naissance.
677 U n adverbe : ds lors, dsormais, depuis dornavant, dsormais (p o u r l'avenir) : (p o u r le pass) :

On oublia d inviter les Durand. D s lors ils se montrrent trs froids Dornavant vous rentrerez 6 heures.

678

Une proposition subordonne conjonctionnelle : Depuis que : Depuis que la tlvision est entre dans les foyers

franais, les marchands de pantoufles ont doubl leur chiffre d affaires.


1. En ce sens, cependant appartient au F .E . Il a plus souvent (en F .E . et F .P .) la valeur de pourtant: (v. r\ 7 S ).

Complments de temps

321

N. . Aprs depuis que, le fu tu r est inusit ; et le fu tu r antrieur, le pass antrieur sont rarem ent employs. En revanche, tous les tem ps sont admis aprs : Depuis (d s ) le m om ent o ... A p a rtir du m om ent o... A p r s que peut s'associer une ide de dure. Mais alors la conjonction est gnralement prcde d 'u n com plm ent de tem ps dterm inant cette dure (v . n 510) :

Longtem ps aprs q u on leur avait fait cet affront, leur rancune restait tenace. Vingt-quatre ans aprs que la lutte commena, le plus faible continue de se m ontrer le plus fort (F. M auriac, D e Gaulle).

Dure et antriorit
679 U n nom , un pronom , prcds d'une prposition :

Je vous ai attendu jusqu' la nuit En attendant1 votre tour, voulez-vous lire un journal? D ici mon arrive8, surveillez bien la maison.
On crit : jusqu 'sujo u rd 'hu i M ais on d it couram m ent : jusqu' aujourd'hui. 680 Une locution adverbiale : Jusque-l, d'ici l, en attendant.

Je reviens dans une heure. En attendant, voici un livre.


N . B . Ju sq u 'a lo rs (jusque-l) s'epplique un fait loign dans le tem ps. Pour le prsent, on emploie : jusqu' m aintenant, jusqu'ici. 681 U n in fin itif (v o ir n 679, un nom ). Prsent : En attendant de passer table, voulez-vous prendre un verre

de p orto?
Pass (achvem ent) : En attendant d'avoir lu sa lettre, vitez tout

commentaire.
682 Une proposition subordonne conjonctionnelle : Ju s q u ' oe que (subjonctif en gnral, mme s'il s'agit d'un fait ralis) :

Le peuple assigea la Bastille jusqu ce que le gouverneur capitult.


(P o u r la concordance des tem ps, v o ir n 577 C .) Cependant, on trouve encore, quelquefois, la manire de la syntaxe classique, jusqu' ce que suivi de l'indicatif, s'il s'agit d'une ralit, d'un fa it :

... jam ais satisfaits, jusqu ce q u ils obtinrent le litre (Dauzat, Gnie de la langue franaise, cit p ar M. Cohen. 1 subjonctif en franais contem porain\)
1. Ce grondif pris valour de prposition. 2. Plus frquent aujourd'hui que : Dici mon arrive... 3. Voir fsussi H. Glttli (Revue de hngmshqite romane, i',,: S3-04I.

322

Grammaire du franais d'aujourd'hui

D 'ic i que (sub jo n ctif) est d'un emploi assez familier, souvent ironique :

Le fils vous ddommagera un jo u r Bon, mais d 'ic i q u 'il ait grandi, il passera de leau sous les ponts!
Ju s q u ' ta n t que (sub jo n ctif ou indicatif) n'est plus employ qu'en F.P. pop. (avec l'indicatif ou le subjonctif) ou par des crivains (avec le subjonctif) attachs aux tournures anciennes :

Restez, jusqu' tant qu 'il revienne.


Juequ'au m om ent o (toujours avec l'indicatif) introduit un fa it :

Les prodigues dpensent sans compter jusqu'au moment o ils n'ont plus le sou.
663 N . B. ... et que, ... ou que introduisent une subordonne conjonc tionnelle coordonne une premire proposition conjonctionnelle de temps, et de mme valeur. Le m ode de cette proposition coor donne est celui de le premire : Pendant qu'il lit e t que je couds... Avant quil revienne e t que

je sois prt l'accueillir...


684 Le tem ps ncessaire pour achever une ecton s'exprim e p a r en (ide de m oyen) :

La ville fut prise en trois jours.


Pour la ralisation instantane on emploie : en un instent, en un clin d ' il, en un tournem ain et (F .P . fa m .) : le temps de dire ouf!

L e tem ps de dire o u f! il avait disparu.


684 bis

Com plments de tem ps im pliquant la dure


I. Dure ferm e : Pendant : Il sera l (pendant) trois jours. Il fu t l (pendant)

trois jours.
De (avec ngation) : De tout son sjour il ne viendra

pas me voir, il n'est pas venu me voir.


II. Dure prvoir : Pour : Je viens, je viendrai, pour trois jours. III. Dure inacheve : Depuis : I l , est id depuis trois jours (Il y a trois jours,

cela fait trois jours, q u il est ici) Je ne lai p a s vu depuis trois jours (il y a trois jours, cela fait trois jours que je ne l'a i vu). A partir de : Il sera ici partir de demain.
IV. Te m p s ncessaire pour qu'une action e'achve ( = m oyen) : En : L ennemi a pris la ville en trois jours.

Complments de temps

323

COM PLM ENTS DE CAUSE

685

REMARQUE : On peut distinguer la cause initiale, exprime par : parce que... et la cause finale (ou b u t), exprime par : p ou r que... C'est essentiellement de la cause initiele qu'il sera question i c i La cause finale sera tudie aux nO B 712-716).

M O Y E N S D'EXPRESSIO N

Un nom ou un pronom prcds d'une prposition


685 Prpositions exprimant uniquement la cause : avec un complment de personne ou de chose : A cause de : A cause de leur ngligence ( m use d'eux ) laffaire est

bis

manque.
On peut ajouter grSce : Grce votre obligeance (grce vous) nous sommes admis1. F .P . trs populaire : rapport : Je n ai pas p u venir, rapport mon iire, qui n a pas permis.

avec un complment de chose seulement : P our cause de, par suite de : Ferm pour cause de dcs. Mise en relief d'un m otif logique : en raison de, com pte tenu de, tant donn (F .E ., plus rare : eu gard ) : En reason de vos bons services, je double vos appoin

tements.
Pour raison (s ) de :

II a donn sa dmission pour raison (s) de sant.


F.P. fam. et F.E . juridique : vu, F .E . juridique : attendu.

Il y a peu de clients, vu la saison Attendu la bonne foi du prvenu, le tribunal lui octroie le sursis.
Cause intensive : A force de : A force de tnacit, on russit toujours. ventualit viter : par crainte de, de peur de. Souvent, et depuis le XVIIe sicle, la premire expression se rduit : crainte de, surtout en F.P , : Crainte d un chec, il a renonc.

686

Prpositions exprimant occasionnellement la cause : Par : Il agit par bont, plus que par calcul. P our : Condamner pour vol.
gagn (et non : j'ai perdu d e l'argent ) En revanche, signalons ici l'emploi abusif de risquer de, dans un efins non dfavorable : Vous risquez de russir.

1. En bonne langue, grce ne doit se dire que d'une cause favorable : Grce ses conseils f a i

324

Grammaire du franais d'aujourd'hui

De : Tu es rouge de colre. Dans : Dans uon dsir de vous tre agrable, il souscrit votre propo

sition.
Sous : Il a pli sous loutrage. Devant : Devant tant de navet, on ne peut que sourire. A ve c : Avec mes mauvais yeux, je ne distingue rien. O n peut joindre ces prpositions celles qui exprim ent la fois la cause et le tem ps (aprs, la suite de, ) :

Aprs tant d efforts, vous tomberez malade A ces mots, j ai compris.


687 N . B. a) L'absence peut tre une cause. D'o l'em ploi de : Faute de : Faute de prudence, il sest perdu. M anque de1 : Mais, manque de coordination, le fort de Douaumont

est occup par surprise le 25. (Le Monde, 20 fvrier 1966.)


O n rapprochera l'expression argotique, trs rpandue : M anque de p o t ( = faute de chance, par malchance). b) Cause faussement allgue : Sous prtexte de, sous couleur de : Sous prtexte Taide, on peut

nuire.
c) Cause sans effet (v . concession, n 717) : M algr : M algr leurs belles promesses, ils n ont rien fait. Pour : Il n est pas plus content pour cela (F .E . pour a u ta n t; voir n 720).

687 bis

Une proposition juxtapose, ou coordonne par une conjonction (v o ir n 846) ou un adverbe


Le chien sest enfui : la corde a cass. L e chien s est enfui : car (ou en effet) la corde a cass.
A ve c ta n t, tellem ent, te l (cause intensive) placs en tte de la seconde proposition :

L e chien sest enfui, tellement vous lavez effray, tant il tait effray F.E. : Il sest enfui, telle tait sa frayeur.
Aussi bien exprime une cause accessoire, et a souvent le sens de : d'ailleurs, du reste :

Laissez cette affaire; aussi bien, je la connais mieux que vous.


A ussi (suivi gnralement d'une inversion) n'exprim e plus gure, la diffrence de la langue classique, qu'une consquence (v . n 698) :

Vous tes souvent en retard; aussi ne vous ai-je pas attendu.


Pourtant on le trouve parfois dans le sens de : aussi bien :

Elle le fait exprs, sais-tu. Aussi tu la soutiens toujours. (Maupassant, E n famille).


1. Tour S rapprocher de : crainte e (voir n 68S bis)

Complments de cause

325

Un grondif, un participe ou un infinitif


(v o ir n o s 541 S74) 688 Grondif : En voulant dboucher cette bouteille, il sest bless. Participe exprim ou non : tant trop vieux (ou : trop vieux), il fut

congdi.
(O n notera aussi le to ur : Trop vieux q u 'il tait... ou, avec un parti cipe : Abandonn qu'ilfu t de ses amis, il ne tarda pas se ruiner.) A ve c un sujet propre au participe (participe absolu) : Les offres

ntant pas suffisantes, nous avons d baisser les prix L aro port occup (ou une fo is occupe), la prise de la ville fut fadle.
689 Infinitif prcd d'une prposition (v o ir n 686 : un norri) : Pour (aujourd'hui surtout avec l'infinitif pass) : L enfant est

rcompens pour avoir bien tudi.


Mais l'infinitif prsent reste correct, bien que rare : Les conf

rences de presse, que j abomine pour en concevoir le danger. (Le Figaro, 1961.) De : D'avoir tant cri, j ai la voix brise Enchant, monsieur, de vous connatre. A : A trop oser, on finit p a r tout perdre Quas-tu rire ? De crainte de, crainte de, de peur de : (De) crainte de manquer, l avare amasse sans cesse (v o ir n 68S bis).
Cause intensive : A force de : A force de crier (ou d avoir cri) j ai la voix brise. Cause par absence : Faute de : Faute <favoir rflchi, tu t es tromp. Cause faussement allgue : Sous prtexte de, sous couleur de : Sous prtexte de m aider, il

690

m a nui.
Cause sans effet (concession), avec une principale ngative : Pour : Pour tre riche il n en est pas plus gnreux.

Une proposition subordonne conjonctionnelle


l'indicatif (ou au conditionnel s'il y a lieu) 691 Parce que, tant donn que, du fait q u e (F .P . ou langue juridique : vu que langue juridique : attendu que F .E . archaque : cause que) :

L or est prcieux parce quil est rare.


Parce que peut tre employ sans verbe :

Il est seul, parce que mchant.


N. B . Par ce que (en trois m ots) contient un pronom relatif :

jPar ce que je sais de laffaire, je l estime avantageuse (D'aprs ce que je sais...).

326

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Com m e introduit une subordonne qui prcde la principale :

Comme je suis sans collaborateurs, mon travail n avance pas vite.


Puisque introduit, en tant que cause, un fait dj voqu :

E h bien, puisque vous le voulez, je cde la place.


692 N. B. Ne pas confondre puisque avec depuis que, qui est tem porel (v . n 678). D u m om ent que (m m e emploi que pour puisque) :

D u moment que vous le voulez, je cde la place.


O n t une valeur la fois temporelle et causale : ds le m om ent o, ds lors que, m aintenant que :

M aintenant que tu vas mieux, tu pourrais bien quitter to n lit!


693 Si a parfois un sens voisin de puisque, surtout aprs une princi pale interrogative :

O irai-je, s i vous m'interdisez votre foyer 7


Il en est de mme pour que (F .P . fa m ). :

Tu es donc un lche, que tu t enfuis?


694 Nuances diverses dans la cause. Avec rindcatif : Cause et variables) : comparaison (comparaisons proportionnelles ou

Ces fruits sont d'autant plus apprcis wils sont moins chers. Dans : M oins ces fruits sont chers, plus ils sont apprcis, la cause
est place en tte. Cause mise en relief ou prpondrante : D'autant que, d'autant plus que : Vous avez bien fait de lui parler

ainsi; d'autant que cest u n insolent.


En F.P . pop. : surtout que : Vous avez bien fait de lui dire a;

surtout que cest un insolent.


Cause faussement allgue : Sous prtexte que : Les Athniens condamnrent Socrate sous p r

texte qu'il corrompait la jeunesse.


Avec le subjonctif : Hsitation entre deux causes possibles : S o it que... so it que... S o it que... ou que... Que... ou que...

Soit qu'il ait t imprudent, soit quon l ait m al inform, il est tomb dans le pige Quil ait t imprudent, ou quo n lait m al inform...
N . B. U n excellent raccourci consiste employer deux nom s :

Imprudence ou ignorance, il est tomb dans le pige.

Complments de cause

327

* Cause par absence : Bien des htels neufs sorft encore bruyants; fa ute, sans doute, que l isolation phonique a it t bien tudie (Le M onde, 24 mars 1968).
e Une cause non retenue s'exprime par : 1. Won parce que (indicatif) : le fait est le plus souvent rel. 2. Won que, ou ce n'est pas que (subjonctif) ; le fait est gn ralement prsent com m e faux :
1.

O n le fuit non parce qu'il est laid, m ais parce quil est mchant. On le fuit : ce nestpas qu'il soit laid, m ais il est mchant.

2. O n le fuit, non quil soit laid, mais il est mchant. Le F.P . fam. emploie volontiers l'indicatif aprs : ce n'est pas que : Ce n est pas que je ne veux pas rpondre (u n e interview la Tlvision, 14 mai 1966). REMARQUE : Une cause apparente est incluse dans com m e si :

Il tremble comme .s'il avait froid.


Pour les tours : Je m'tonne que ou. ... de ce que , v . n 639. 695 ...et que, ou que introduisent une proposition conjonctionnelle coordonne une premire proposition de cause :

Tu agiras ainsi parce que je le veux et quil le fa u t On le fuit, non q u il soit laid ou quil soit bte, mais il est mchant.

Une proposition relative ( l'indicatif)


696

Cde ta place ce monsieur, qui est g ( = parce qu'il est


g).

328

Grammaire du franais d'aujourd'hui

C O M P LM EN TS

DE C O N S Q U EN C E

M O Y E N S D 'EXP R ESSIO N

U n nom prcd d'une prposition


697 A : Rire aux larmes Le malheureux tait bless mort Boire satit (= d e faon tre rassasi) A notre grande surprise,

le m atch a t perdu p ar Reims.


J u s q u ' : Insister jusqu satisfaction Boire jusqu' plus soif M on me est triste jusqu la mort ( = si triste que je peux ou je vais en m o u rir). P our : Pour le malheur de la France, Charles VI devint fou. A v e c : Travailler avec fruit. Sans : Travailler sans succs (= consquence nie ou vite). (A s s e z pour... tro p pour.... voir n 706 et suivants.)

U ne proposition juxtapose ou coordonne


Je lapprouve : il rougit d aise (ou : il en rougit d aise) Je le blme, e t il est furieux (ou : il en est furieux).
698 Les m ots coordonnants (conjonctions et adverbes) peuvent tre : e t (v . n 848), par consquent, en consquence, par suite, partant, c 'e st pourquoi, aussi (suivi gnralement de l'inversion du sujet1, surto u t en F .E .), donc, et maintenant, ainsi, ainsi donc, alors, e t alors. , { par consquent les jours allongent.

N ous sommes en t . . ( aussi les jours allongent-//.?.

N . B. En consquence s'applique plutt une consquence d'ordre logique :

Il y a eu beaucoup de rclamations. En consquence, ladminis tration a dcid...

U n in finitif (v o ir n 697, un nom )


699 U n nom + + l'infinitif :

Il est homme nous trahir ( = consquence au sens large : homme capable d e ...) Voil un remde tuer le malade.
1. Il a bien travaill, aussi csl-l repu ( ~ consequence) Tou fils est reu; m a f i l l e d reue aussi ( * addition).

Complments de consquence

329

F. P. fam. : Ils font une noce tout casser (ils mnent une extraordi naire existence de plaisirs et de dbauche) U n vacarme ne plus s'entendre.
U n adjectif + + l'infinitif :

Une histoire bte pleurer Il est laid fa ire peur Il est malade en mourir. On trouve aussi jusqu', avec une nuance
parfois plus positive ( = jusqu' en m ourir rellement). Un verbe + + l'infinitif :

C est vous dcourqger d tre gnreux C est ny rien comprendre Il gle pierre fendre Courir perdre haleine.
Pour + l'infinitif :

Trois heures de marche ne sont pas pour me faire peur.


Pour peut introduire une action troitement conscutive celle du verbe principal : Il sortit pour rentrer aussitt (et aussitt

il rentra) J ai travaill pour tre plus pauvre quauparavant.


(A ssez pour..., tro p pour..., voir n0B 706 et suivants.) De manire , de faon : On ne peut agir de manire contenter

tout le monde.
Consquence nie ou vite : Sans : Il sortit sans rveiller personne.

Une proposition subordonne conjonctionnelle


700 700 bis si... que... : Il est si bon q u 'il pardonne tout (le mode normal est

l'indicatif).
De (telle) manire que, de (telle) sorte que, de (telle) faon que, si bien qu e ; tel point que, tellem ent que, tel que (v . n 374). Le verbe subordonn est gnralement : 701 a) A u mode indicatif s'il s'agit d'une consquence constate; b) A u mode subjonctif s'il s'agit d'une consquence voulue : a) Le train avait du retard, de sorte que j'a i manqu mon rendez-vous (fa it rel indpendant de ma volont, sim plem ent constat). b) Je veux agir de telle faon que tous aient confiance en moi (fait souhait, voulu). Le to u r (frquent en F.P . fam<) de manire ce que1 introduit toujours une consquence souhaite; il est donc normalement suivi du subjonctif.

1. Les puristes vitent cette expression, en effet assez lourde. Pourtant on le trouve cjii chez Victor Hugo : e Pincer cette commission trs haut, de mmurc ce qu'au l'aperoive tfu pays to u t entier. (Discours l'Assemble lgislative thi juillet 1HJ9, cit par J.-E . Barrre :

Victor HttgnJ.

330

Grammaire du franais d'aujourd'hui

702

Pour que : peut exprimer la consquence (ide voisine de celle de but) :

Que t a-t-il dit, pour que tu sois ainsi boulevers?


(A ssez pour que..., tro p pour que..., vo ir nO E 709 et suivants.) 703 N otez un emploi de que to u t seul (surtout F.P . fa m .) indicatif :

Vous faites un vacarme, qu'on ne sentend pas.


... et particulirem ent, aprs une proposition interrogative :

Que s est-il pass, que vous tes en retard?


Ici. on peut analyser de deux faons : a) Que introduit une consquence de ce qui s'est pass , b) Que introduit la cause de mon tonnement ( = Je vous demande cela, parce que Je vous vois en retard). Ce ne sont que deux aspects d'une mme situation. REMARQUE : A cause du to u r interrogatif de la principale, on peut avoir le subjonctif :

Que sest-il pass, que vous soyez en retard?


704 Consquence nie ou vite : Sans que : Sortez sans qu'on vous entende1. Alors la coordination s'exprime plutt, en F.E ., par ni q u e ... :

Sans q u on vous entende ni qu'on vous voie;


en F.P. par et, ou :

Sans quon vous entende ou q u on vous voie.


Pour l'em ploi de ne aprs sans que, vo ir n 810. Aprs une principale ngative, on trouve, en F .E ., que ne : Personne n entre, qu'on ne s en aperoive aussitt. (V o ir les complments de manire, n" 789). 705 E t que, ou que introduisent une seconde proposition de cons quence coordonne la prcdente :

Le soleil chauffe au point que le macadam samollit e t que les pieds s y enfoncent.

Assez... pour..., tro p... pour...


706 Ici, pour introduit soit un nom : a) Consquence ralisable :

Le convalescent est assez vigoureux pour une longue promenade (si vigoureux, quil peut faire une longue promenade).
b ) Consquence irralisable :

Le convalescent est encore trop faible pour une longue promenade (si faible q u il ne peut pas faire...).
1. On peut BDBlyser eussi sans qu'an vous entende comme un complment <Je manire (voir

n < * 789).

Complments de consquence

331

707

Soit un infinitif : a) ... assez vigoureux pour faire... b) ... trop faible pour fa ire...

708

S oit une subordonne conjonctionnelle (au eubjonctif) : a) ... assez vigoureux pour qu'on lu i perm ette une promenade. b) ... trop faible pour qu'on lui perm ette une promenade. Le franais d'aujourd'hui prsente parfois les tours suivants, hrits de la langue classique : Assez ... de ... (F .P . fam.) :

Soyez assez aimable de m apporter ce dossier.


Si... que de... aprs une ngation ou une interrogation F .E . : Il n tait pas si naf que de croire une illusion objective cre par le diable (Dom Nesmy, Samt-Benot) [ou : tait-il si naf

que de croire1?].
708 bis La conjonction que est absente dans : Us taient si nombreux, si bons, elle dfaillait de tendresse

(B. Pingaud, L'Am our triste).


Ce to u r appartient plutt au F.P . fam.

Une proposition relative


709 Verbe l'indicatif :

J ai appris la nouvelle Pierre, qui a t tonn ( = fa it rel).


710 Verbe au subjonctif :

Nous cherchons un remde qui lui rende la sant (tel quil lui rende, fait possible, souhait).
On peut dire que la proposition relative, exprim ant ici une apti tude un certain effet, introduit par l une consquence : Pour le seul qui, le prem ier qui, le m eilleur qui, etc., voir n 416 bis. 711 Verbe l'infinitif (si le relatif est com plm ent de moyen ou de lieu) :

O n leur apporta de quoi se vtir Je n ai pas de maison me rfugier ( = o, dans laquelle je puisse me rfugier).
N. B. Si la subordonne dpend d'un verbe com m e : Je ne sais. Je m e demande, il s'agit d'une interrogative, non d'une relative : Je ne sais qui parler ( = A qui parler? J e ne le sais).
1. On peut avoir ici une conjonctionnelle au subjonctif (F .E .) : Il ntait pas si naf

qu'il crill...

332

Grammaire du franais d'aujourd'hui

COM PLM ENTS DE B U T, D 'IN TE N TIO N , DE D ES TIN A TIO N (CAUSES FINALES, voir n 685)

M O Y E N S D 'EX P R ESSIO N

U n nom (ou un pronom , notam m ent cela )


712 Prposition : Pour : Je m impose des sacrifices pour l acquisition d une maison

C est pour cela que je m impose des sacrifices. Des Imbits pour le travail D autres pour le voyage. En vue de : en vue de l acquisition...
A : Travailler des fins lucratives ( = pour gagner de l'argent). U ne seringue h injection, (com plm ent de destination, voir com plm ents du nom , n 188). De : u n appareil de signalisation. Dans : J ai agi dans votre intrt, dans un but dsintress1. N . B. Pour exprim er une intention seulement apparente : Com m e p ou r : I l est entr chez m oi comme pour une vrification. Sous prtexte de : Sous prtexte de vrification. Pour exprim er une fin viter : De peur de, par crainte de, crainte de : Rentrer t t chez soi de peur des mauvaises rencontres ( v . n 685 bis). C ontre : Prendre des prcautions contre les accidents.
\

Une proposition juxtapose ou coordonne


713 M arque par : dans cette intention, cette fin , dans cette vue, et (F .P . fam . et parfois F .E .) dans ce b u t1 :

Il fallait empcher leur rupture; cette fin , je les ai convoqus chez moi.

Un infinitif (v o ir n 712, un nom )


714 Pour : conomise pour acheter une maison2. En vue de, dans le b u t de : en vue ^ acheter... dans le bu t Tacheter... A : une machine crire, un fer repasser (on dira p lutt qu'il v a ici des complments de destination).
1. Dans un but, dans le but de, tour discutable peut-tre, est trs vivace. Pratiquement il s'est impos. m 2. R ua que pour... exprime un but vis l'exclusion de tout autre : II refusera, rie n que p our m e contrarier. * (A . Troyat, Les Eygietir). Le tour est un peu familier. Une langue plus soutenue dire : 2tniguemeni pour...

Complments de but. d'intention

333

A fin de, l'effet de : conomiser afin tT acheter. De faon , de manire : vo ir n 699. [consquence voulue]. H istoire de (F .P . fa m .). question de (F .P . pop.) :

Je lui disais a, histoire de rire, question de lembter,


infinitif directement Joint un verbe de m ouvem ent :

II est venu me saluer.


N . B . Pour prciser une intention : A seule fin de (autrefois : celle fin = cette fin de). (T o u t) exprs pour : Il est revenu exprs pour te rencontrer. Pour exprimer une intention seulem ent apparente ; Com m e pour, sous prtexte de : Sous prtexte de vrifier. Pour exprim er une fin viter : De peur de. (de) crainte de. pour ne pas (F .P . vulg. : pour pas) :

Pour Tic pas le fatiguer, ne prolongez pas lentretien.

Une proposition subordonne conjonctionnelle. toujours


715 au subjonctif P our que. afin que : Pour que les passagers fussent la.se, le capi

taine rduisit la vitesse du oateau.


Q ue ; Viens, que je te donne mes instructions. De faon que, de manire que, de sorte que (v . nc 701 ) [cons quence voulue]. P our exprimer une fin viter : Pour que ... ne ... pas : Pour que la pluie ne vous mouille pas,

mettez vous l abri. [N. B. IM e dites pas : Pour ne pas que la pluie... (F .P . pop.), ni surtout : Pour pas q u e ... (F .P . v u lg .)]Pour viter que, pour em pcher que, de p eur que ajoute gnralement ne devant le verbe, mme en Ici, on F.P . :

De peur que vous ne manquiez l avion, je vous emmnerai moimme laroport.


N . B. Pour exprim er une intention seulem ent apparente, on emploie : Comme s*(il) voulait... comme s(il) avait (et) voulu... (v. n u 756 te r) :

T u me serres la main comme si tu voulais la broyer,


715 bis ... et que, ou que introduisent une but. coordonne la prcdente : seconde conjonctionnelle de

Pour que tout soit prt l heure, e t que vous ayez moins de fatigue, je vous ferai aider.

Une proposition relative (intention e t consquence asso


cies) 716

a) A u subjonctif :

Je veux quelquun qui me soit une compagnie.


b) A l'infinitif :

Donnez-moi un coin o me reposer.

334

Grammaire du franais d'aujourd'hui

C O M P L M E N T S D 'O P P O S IT IO N E T D E C O N C E S S IO N

717

II y a deux types d'opposition : a) M algr ses dfauts, je laime { = je concde qu'il a des dfauts, mais ils sont sans effet sur mon affection.) Cette opposition qui implique une cause arts effet, brise1 , s'appelle concession. b)

Pierre est travailleur, tandis que Paul est paresseux (deux faits
sont opposs paralllement).

Nous appellerons ce to u r : opposition parall&le.

CONCESSION
M O Y E N S D 'EXP R ESSIO N

U n nom ou un pronom prcds d'une prposition


718
M algr : Malgr le mauvais temps, le bateau est arriv lheure

Le temps tait mauvais. M algr cela, le bateau est arriv...


En dpit de : En dpit de ma bonne volont, je lui ai dplu. Pour cela, pour autant (le verbe tant ngatif ou interrogatif) :

LEurope se coalisa contre Napolon. Il ne perdit pas courage pour cela (voir n D 698 bis).
( Pour c e la signifie, en principe : cause de cela . On vo it, par cet exemple, com m ent l'expression qui traduit une cause sans effet, en vient par l mme signifier : malgr cela.) Avec (to u t) : Avec toute sa fortune, le voil ruin. (N . B. C'est la mme suite logique : l'existence d'une grande fortune a t sans effet.) F .P . fam . : Voil de bonnes raisons p our le congdier... M ais avec

tout a, il perd son gagne-pain.


Sans : Sans fortune, il vit laise ( = M algr l'absence de fortune...) (Ici, c'est l'absence qui est sans effet.)
1. Selon la qualification de P. Guberlna (Valeur logique et valeur stylistique des propo sitions complexes). Montherlant a mis plaisamment en relief cet effet manqu : On aime une femme d'amiti perce que, mais on. l'aune d'amour bien que * (Piti pour les femmes).

Complments d'opposition, de concession

335

N. . La prposition ancienne nonobstant (expression d'origine latine qui signifie : ne faisant pas obstacle) n'a plus gure cours que dans la langue juridique :

L accord restera valable, nonobstant toute rclamation.


Certaines prpositions m ettent en lumire la contradiction, le risque, plus que la concession : A u mpris de ( = contrairem ent . sans tenir com pte de, en bravant...) : Risquer laventure au mpris de toute prudence Exporter des capitaux au mpris de la loi. A u risque de :

Savancer sur la glace, au risque d'une chute.

Une proposition juxtapose ou coordonne


719 Le marchand vantait sa cliente les avantages de cette toffe : elle restait indcise. O u. en m arquant plus nettem ent la
concession :

Le marchand avait beau vanter sa cliente , elle restait in dcise.


C 'est--dire : il avait belle occasion (beau est une sorte de neutre) de vanter... toute libert de vanter... M ais on trouve gnralement, dans la seconde proposition, les m ots coordonnants : pourtant, cependant1 , nanmoins8 , toutefois, en to u t cas, to u t de mme, quand mme, quelquefois et :

Cet herbage est de bonne qualit, pourtant mes vaches ont maigri. Ou inversement : Mes vaches ont maigri, pourtant cet herbage est de bonne qualit Mes vaches ont maigri, et cet herbage est de bonne qualit! 720
A pourtant, correspond, avec le mme sens : pour autant, qui n'est plus employ qu'avec un verbe ngatif ou interrogatif. Pour exprim er la concession :

Il est bourru, mais il n est pas mchant pour autant ( = pour cela = m algr cela.) Il est bourru, mais est-il mchant pour autant 1
C 'e st ce qui explique que pourtant serve seulement, aujourd'hui, exprim er la concession : Il est bourru, pourtant il est bon { = m algr cela il est b o n ). Pourtant, cependant peuvent s'insrer dans la phrase pour colorer d'une valeur de concession peu prs n'im porte quel term e :

Ce garon, pourtant gai, a des soucis Ce garon, soucieux pourtant, se m ontre gai.
1. Cependant (v. n 673) a, originairement, une valeur temporelle : pendant ce te m ps. De la simultanit, le sens est naturellement pass l'opposition puis i la concession. 2. N a n m o in s (F .E ., assez rare) : nant + moins = en tien moins Nanmoins elles ont maigri * = *elles n'ont pas tnomi maigri (pour celi), elles V out pas moms Maigri.

336

Grammaire du franais d'aujourdhui

A utres tours associs la concession : To u jo u rs e s t-il que + indicatif ( = ce qu'il y a de sr, c'est que), F .E . : Vous

m 'annoncez soh retour : toujours est-il que j e ne lai pas encore vu. O n rapprochera, dans le mme sens : Prenez toujours a Ce sera toujours a (F .P . fa m .).
Il n'em pche que ( + l'in d ica tif), et n'empche que, qui est p lu t t du F .P . fam .

Peut-tre, mais n 'empche q u 'il y a l un langage, dclara Ber nard (J .-L . Curtis, Les Justes Causes).
En to u t cas est un to u r quivalent, mais bien plus lger :

Vous m annoncez son retour; en tout cas, je ne l ai pas encore vu.


S o it renforce parfois la premire proposition (celle qui porte en fa it l'ide de concession) ;

Il a de bonnes intentions, soit ; mais il fait le mal.


C 'e s t gal est une locution couram m ent employe pour souli g ne r q u 'o n n'accepte pas aisment tel fait :

Tu tais press; c est gal, tu aurais d prendre le tem ps de m avertir.


Le F.P . pop. a une assez riche gam m e d'exclam ations, de to urs strotyps, pour exprim er un rapport de concession : m a fait des promesses : A h!oui!aucun rsultat! Pensez-vous, aucune suite l Je vous crois!... Belles prom esses! E t, pour

fin ir, rien -

Total, zro.

( E t ) T o u t a p o u r... tra d u it une ide de dception :

Il m a fait les plus belles promesses, e t tout a pour m abandonner


(v o ir n 699).

U n participe, un grondif ou un infinitif


721 Le participe, absolu ou non :

Voulant bien fa ire, j ai provoqu une catastrophe. Les moindres dtails tant rgls, il y a toujours des surprises craindre.
O u le grondif, gnralement prcd de to u t :

Tout en fa isa n t des progrs, cet lve n atteint pas la moyenne.


(P o u r : bien qu'ayant, quoique tant, v . n 723.) 722 L 'in fin itif : P ou r (verbe principal ngatif ou interrogatif) :

Pour avoir t condamn, il n est pas forcment un bandit. Pour tre son p re, je n en suis pas moins svre son gard,
(v o ir n 718, pour cela). Sans : Sans avoir une grande fortune, il vit laise. A u risque de (opposition-concession hypothtique) :

Savancer sur la glace, au risque de tomber.

Complments d'opposition, de concession

337

Une proposition subordonne conjonctionnelle


(norm alem ent avec le subjonctif) 723 Bien que : Bien que j'a ie rencontr cet homme deux fois, je ne m e

rappelle plus ses traits.


N. B. On trouve aussi bien que avec un partioipe :

Bien qu'tant pauvre, je vous aiderai.


Et, sans le verbe tre : Bien que pauvre, je vous aiderai. Quoique (en un seul m o t), m oins rare dans le F.P . que bien que , a le mme sens (p o u r l'origine, v o ir n 727, note p. 340) :

Quoique l'o r soit toujours u n m tal prdeux, il n a plus la mme importance quautrefois.
Et, avec un participe, ou sans verbe :

Quoique tant pauvre... Quoique pauvre...


724 N . B . 1. Dans le F.P . et mme, de plus en plus, en F .E ., quoique e t bien que sont employs avec l'indicatif ou le conditionnel1 :

Quoiquil ta it... quoiquil sera... quoiquil aurait prfr...


Ainsi H . Tro ya t, traduisant Tolstoi :

Nous n empchons pas l ennemi de consolider son camp, bien que ce serait trs facile (Tolsto).
M ais nous vous conseillons d'em ployer le subjonctif l o il est possible :

U a refus, bien quil ait eu envie d accepter Il est l. quoi q u il 'doive aller demain Paris....
ou de tourner paV une proposition indpendante avec p ourtant :

Il a refus, pourtant il avait envie d accepter Il est l, pour tant il ira Paris Il refuse, pourtant il aurait prfr accepter.
2. Dans l'expression F.P . pop., quoique a { = m algr cela), il y a une influence de malgr a La conjonction est construite com m e une prposition. 725 Encore que (F .E .) a le mme sens que bien que, quoique :

Elle lui pardonne, encore q u 'il la it beaucoup due.


Encore que tend aussi s'employer avec l'indicatif ou le condi tionnel. Ainsi Georges Duhamel a crit :

Encore q u on ne saurait, je crois, relever dans mon ouvrage u n dtail entach d inexactitude... (Gographie cordiale de l Europe).
O n tro uve encore que sans le verbe tre :

Je veux esprer, encore que trs inquiet.


1. Et cela, ds l'ancienne langue.

338

Grammaire du franais d'aujourd'hui

M alg r q u e m rite une mention part : cette fo rm e ne s'em ploie. en principe, que dans l'expression : malgr q u (il) en ait, c 'e st- -d ire : si mauvais gr wil en ait; malgr toute sa rpugnance. Mais cause du sens trs clair de la prposition m algr, la conjonction m algr que (malgr que je veuille vous aider), trs employe dans le F .P ., gagne chaque jo u r du terrain. Ds m ainte nant, on ne peut plus prtendre que l'em ploi en soit incorrect. Les expressions, tro p rpandues : quoiqu'il en ait, q u o i q u 'il en ait, bien qu'il en ait, semblent dues une confusion avec m algr q u 'il en ait1. Q ue ... que ... peut exprim er la concession :

Quil vente, quil pleuve, je fais une promenade quotidienne.


N . B. Q uand, alors que et surtout alors mme que, avec l'indi catif, s'em ploient aussi pour exprim er l'opposition ou la concession :

Vous me nuisez quand je cherche vous aider (... alors que je cherche...) v o ir n 657 et 734-735.
De l : quand, quand mme, quand bien mme + conditionnel, avec la valeur de mme si (v . n 755 bis) :

Quand (mme) ils seraient cent, je les attends de pied ferme.


Si peut exprim er l'opposition-concession :

S i je suis bon, je ne suis pas faible.


Aprs une subordonne conjonctionnelle de concession, sauf les subordonnes par s i, on coordonne une autre subordonne par e t que, suivi gnralement du mme mode que dans la prem ire subordonne :

Quoique vous ayez fa it de votre mieux et que les rsultats soient bons, votre dbCteui n est pas satisfait Vous m e nuisez alors que je vous aide et que je veux vous sauver.

U n e proposition relative
726 Relatifs ordinaires : indicatif.

Pierre, qui a bien travaill, est rcompens


(la relative exprim e la ca u s e );

Paul, qui a m al travaill, est rcompens aussi


(la relative exprim e l'opposition-concession). 727 Relatifs indfinis (qu i que... quoi que,., quel q u e ...) : subjonctif. a) Q ui que vous soyez, entrez ( = vous pouvez tre tel o u tel, n 'im p orte qui. pourtant je vous accepte chez m o i) .
1. L'expression en dpit qu(o n ) en ait (=* malgr (soi)) beaucoup moins rpandue, e pour elle les meilleurs auteurs classiques (cf. Molire, Le Misanthrope 1.1 ). 2 On distinguera avec soin : quoi que (en deux mots), relatif de concession, et qumqvt (en un mot), conjonction de concession : Quo, que vous fassiez, vous aurez toujours tort. Quoique vous ayez beaucoup travaill, votre directeur n 'e st pas satisfait.

Complments d'opposition, de concession

339

b) Je l admets chez moi, quel quil soit; quel que soit celui qui l envoie. L'histoire de ces tours est obscure, ou du moins trs confuse. Le premier contient un pronom (q u i); le second un adjectif (quel, peut-tre substitu un lequel prim itif)1. 728 Autres emplois de relatifs indfinis a) Un adverbe relatif :

O que j aille, je ne rencontre que des amis.


b) Expressions formes de quelque : Quelque... que encadrant un nom (F .E .) :

Quelques efforts que vous fassiez... Quelques grands efforts que vous fassiez... (quelque s'accorde alors avec le nom pluriel).
Mais on trouve aussi : Si... que :

S i grande responsabilit qu il faille reconnatre aux chrtiens... (J. Maritain L e M ystre d Isral.)
Quelque... que encadrant un adjectif (F .E .) : alors quelque a le sens de : quelque degr, et reste invariable :

Quelque bons que vous soyez tous deux, on vous craint.


O n d it, on crit : S i bons que vous soyez (qui cde la place, aujourd'hui, aussi bons que ou mme : pour si bons, pour aussi

bons que...).
On dira trs correctement : S i bons soyez-vous... ou : Pour bons

que vous soyez... Tout bons que vous tes...


N . B . On trouve aussi autant que ( + subjonctif) au sens de quelle que soit la quantit que (F .E .) :

Nous lui demandons infiniment plus que ce quil nous donne, autant qu il nous ait donn. (F. Mauriac.)
En revanche, com m ent que ( = de quelque manire que) est malheu reusement trs archaque :

Toutes ces gardes, comment welles soient tablies, ne sont point difficiles passer. (Paul-Louis Courier, cit par Littr.)
1. Sans doute sont-ils le rsultat de l'association de plusieurs tours, par exemple : Q uel... que et quelque (voir L. Foulet, Petite Syntaxe de franais). Qui que vous soyez permet dexpliquer la conjonction quoique: Originairement (Moyen Age) qui qui... ou qui que... -- subjonctif, signifiaient : malgr tous ceux qui... tous ceux que. Par exemple : Qui qien grogne = > malgr tous ceux qui en grognent malgr tous les grognons, tous les mcontents. De mme on disait au sens neutre : que que... : Que ijue vom (Usiez, vous aurez tort. Que que... est devenu quoi que, trs vivant aujourdhui en F.E . et mme en F.P . : ot que vous fassiez, vous serez toujours blihn p ar quelquun. Enfin quoi que eboutit quoique, conjonction : Quoi que je lise, on me croit ignorant, quoique je lise, on me croit ignorant. Quant bien que, son origine est sans doute dans un emploi concessif de l'adverbe bien, analogue k celui de beau dans : avoir beau.

340

Grammaire du franais d'aujourd'hui

OPPO SITIO N PARALLLE


Elle se traduit essentiellement dans des phrases de ce genre :

Paul travaille, tandis que Pierre se repose.


Il V a opposition, mais sans qu'il y ait ncessairement concession.

729

M OYENS

D 'EX P R E S S IO N : un nom , ou un pronom ,

avec prposition
En face de, au lieu de :

En face de mes succs, on voit tes checs A u lieu du succs espr, cest un chec!
A ct de, auprs de, quelquefois ( F .E .) au prix de, exprim ent une com paraison qui oppose :

Q uest-ce q u une puce, auprs d 'u n lphant?


730 U n pronom personnel tonique, toujours mis en relief (d isjo in t) :

J ai du m al joindre les deux bouts; lui, quant lui, pour lui, il se paie des vacances en Grce.

Propositions juxtaposes ou coordonnes


L u n des plateaux sabaisse; l autre s'lve. L u n des plateaux sabaisse, e t Poutre s lve.
731 O n tro uve aussi, pour insister sur l'ide de sym trie ou d'change :

je vous prterai m a maison.


Pour exprim er une opposition accentue : au contraire :

Tu as russi; j ai chou, au contraire.

U n participe ou un infinitif
732 a) U n participe prsent :

L u n entrant, l autre sort.'


733 b ) U n in fin itif (v o ir n 729. un n o m ) : A u lieu de :

Au lieu d tre compliment, j ai t blm.


(B ie n ) loin de :

(Bien) loin de nuire votre sant, ce voyage vous fera grand bien.

Complments d'opposition, de concession

341

Une subordonne conjonctionnelle


734 Pendant que, et, surto u t : tandis que, alors que + l'indicatif.

U n des plateaux de la balance s abaisse, tandis que Vautre s'lve.


N . B . Il y a, ici, la fois ide de sim ultanit {v . n 675) et ide d'opposition. Mais voici l'opposition pure et sim ple :

Que de jeunes gens tournent m al, alors que leurs parents taient si honntes!
735 Quand :

Nous attendions lennemi au nord, quand il vint nous attaquer par le sud.
L est l'origine de l'expression si usuelle pour m arquer une pri ptie :

Je m e disposais crire, quand soudain llectricit a manqu L avion avait disparu qu'on l entendait encore (v o ir n 657).
Si :

S i Pierre travaille mal, Paul travaille bien.


736 A u lieu que (trs courant dans la langue classique, l'est m oins aujourd'hui).

M on pre tait officier, au lieu que m oi, je suis devenu cultivateur.


(B ie n ) loin que + qu'au X V IIe sicle : subjonctif ( F .E .) est aussi m oins em ploy

{Bien) loin que je veuille vous nmre, mon dvouement vous est acquis.
T a n t s*en fa u t que (su b jo n ctif), que... est peu prs hors d'usage :

Tant s'en fa u t qu'il consente, qu'au contraire il Fera tout pour lempcher (Voltaire). {Bien loin de consentir1 , il fera tout pour lempcher.)
M ais on tro uve parfois cette expression sous une fo rm e rduite ( F .E .) :

Il fera tout pour lempcher, tant s'en fa u t quil consente. Il ne laide pas, tant s en fa u t. ( = A u contraire!)

Une proposition relative


737 A ve c l'adverbe relatif l o, le franais exprim e une opposition assez semblable celle que tra d u it au lieu que :

L o les pres taient officiers, les enfants sont cultivateurs.


737 bis ... at que ou que introduisent une subordonne conjonctive c o o r donne une premire subordonne conjonctive de concassion : sauf dans le cas de quand et de si (n 735) :

Bien loin que je veuille vous nuire et que je vous desserve...


1. UttralGfDGnt On est * loin de son consentement nue, ntl contraire, il fora tout nuur lempcher.

342

Grammaire du franais d'aujourd'hui

C O M P L M E N T S D E C O N D IT IO N E T C O M P L M E N T S D E S U P P O S IT IO N

738

II y a condition quand la ralisation d'un fait A est ncessaire p o u r qu'u n autre fa it B se rslise. Question : A quelle condition quitteriez-vous votre appartement? (A ) (B ) Rponse : A condition de recevoir une indemnit (A ), ou : S i je recevais une indemnit (A ).

739

Quertd la ralisation d'un fait A ' est envisage non plus com m e ncessaire mais com m e suffisante pour la ralisation d'un fa it B', il n 'y a pas condition mais supposition :

S i vous pardonnez cela, vous tes gnreux.


( A ') (B )

N . B . Souvent condition et supposition sont troitement associes, ou confondues.

M O Y E N S D 'EX P R E SSIO N de la condition e t de le supposition

U n nom avec prposition


740 I. La condition : Elle s'exprime dans toute sa force l'aide d'une expression souli gnant la ncessit, par exemple : seulement en cas de...

Vous serez rembours des frais mdicaux seulement en cas d acci dent.
A cherge de signifie : condition de :

Je vous ai rendu service, mas charge de revanche! (ou de rci procit ).


Ai-m o ins de exprime une condition ngative :

Restez, moins d an contrordre ( condition q u 'il n 'y a it pas contrordre, sa u f s il y a contrordre).


741 '. La supposition :

E n cas de pluie ( = supposons qu'il pleuve), je me rfugierai, je me rfugierais sous cet abri.

Complments de condition, de supposition

343

742

A ve c et sans introduisent parfois des com plm ents valeur de condition, ou de supposition : Avec lui, on serait sr de russir Sans toi, je m e rompais Je cou. (P o u r cet emploi de l'im parfait de l'indicatif, v o ir n 07.)

743 743 bis

Un adverbe (vo ir n 759) Propositions juxtaposes ou coordonnes


- Il s'agit alors de suppositions, p lutt que de conditions : Tu recules, il avance Recules-tu, il avance Recule e t il avancera

Tu reculerais, il avancerait Tu reculerais quil avancerait.


(Ici, que, frquent en F.P ., est une particule de soutien.)

744

Un grondif, un participe ou un infinitif


Grondif Participe. I. La condition :

L encore, la force de la condition doit tre mise en relief : O n ne digre bien qu'en marchant ( = que si on m arche).

C est (seulement) en marchant quon digre bien.


745 II . La supposition :

Son fils m ort, que deviendrait-elle? En enseignant, on sinstruit.


746 L'in fin itif, prcd de condition de :

Le journalisme mne tout, condition d en sortir.


...ou de :

A len croire, Il est le plus honnte homme du m onde ( si on l'en cro it) A t entendre, on jurerait que tu as tout fait A proprement parler, nous ne nous frquentons plus.
747 Nous retrouvons ici m oins de (v . n 740) :

On ne le contentera pas, moins de tout lui accorder (== sauf si


on lui accorde to ut).

Faute de rpondre temps, vous manquerez cette affaire.

Une proposition subordonne conjonctionnelle


748 I. La condition : A condition que subjonctif : pourvu que1 , suivies en rgla gnrale du

ses quatre volonts.

1. P ourvu que exprime

aussi le souhait (voir n 824).

344

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Aprs condition que , l'indicatif fu tu r est frquent dans le F.P . : ... condition qu'on fera ses quatre volonts; ou le condi tionnel prsent ( = fu tu r du pass), si le verbe principal est un tem ps pass (v . n 520) : l prom ettait d tre aimable, condition

quon fe ra it ses quatre volonts.


S i (e t, plus nettem ent, seulement si, ne... que s i) :

Certaines personnes ne dorment bien que si elles ont la tte tourne vers le nord.
S i ta n t est que { + subjonctif) exprime une rserve, une restric tion :

L a paix est proche, si tant est que les nouvelles soient vraies.
S a u f si, except si (et d'une manire gnrale si ne... pas) introduisent un cas dans lequel le fait exprim par la proposition principale cesse d'tre vrai :

L accord

P p^r a itfin dans un an, sauf sil |'.frenouvel

u n mois avant son expiration.


M m e sens avec m oins que... ne (suivi du subjonctif) :

L accord prendra fin dans un an, moins qu'il ne soit renouvel u n mois avant son expiration.
749 11. La supposition : La conjonction la plus employe est si. M ais il est noter que, dans ce sens, la proposition subordonne se place trs souvent avant la principale1 :

S i vous partez, je pars S i vous tiez parti, je serais parti.


750

Em ploi des modes et des tem ps avec si : condition ou


supposition (v o ir aussi n 516 et suiv.). a) L'indicatif dans la principale signifie que la condition (ou la

supposition) exprime par si a de fortes chances de se raliser, ou m m e se ralise ou s'est dj ralise : 1 . M on m oteur tire bien si je m ets u supercarburant.

2. M on m oteur tirera bien s i je m ets1... 3. M on moteur tirait bien s i je m ettais... 4. M on m oteur a bien tir s i f a i m is...
On v o it que si avec une principale l'indicatif exprime souvent la rptition : toutes les fois que... Aussi quand est-il trs souvent employ ici (mais en 2 , il est suivi du fu tu r [...tirera... quand je

m ettrai...]).
1. Voir nD 1, note 2. 2, Noter l'emploi du prsent (v, n 488).

Complments de condition, de supposition

345

751

b ) Le conditionnel dans la principale exprime toujours un fait imagin et signifie que la condition est d'une ralisation plus douteuse, ou mme n'est pas ou n'a pas t ralise. 1. Ralisation possible mais douteuse (dans le fu tu r) s M on moteur tirerait bien (dem ain) si je mettais. (V o ir aussi certains faits de concordance, avec l'im parfait, n 502. note.) 2. Irrel du prsent :

Mon moteur tirerait bien (m aintenant) si j avais mis du supercarburant.


3. Irrel du pass :

Mon moteur aurait bien tir (h ie r) si j avais mis... F.E. : Ponce Pilate ett t bien surpris si on lui et dit (si on lui avait dit) comment Son nom passerait la postrit (voir n 517).
Que si n'est plus gure employ que pour un effet oratoire :

Que s i lon vient m opposer la loi, je rponds en invoquant les droits de lhomme1.
752 S i, au sens de s'il est vrai que, peut tre suivi, com m e dans la langue classique, dun conditionnel :

S i vous auriez du plaisir le recevoir, la rciproque n est pas vraie.


Ou d'un futur :

Qui donc attendrons-nous sils ne reviendront passl (Victor Hugo, Les Contemplations.')
753 (S i peut encore tr-e suivi du fu tu r ou du conditionnel, dans {'in terrogation indirecte; mais alors il s 'a g it d 'un adverbe d 'in te rro gation :

Dis-moi sil viendra Dis-moi jpil protesterait au cas o je m abstiendrais.)


Seuls les enfants, dans leur logique, em ploient si de condition avec le mode conditionnel :

S i je serais premier, tu m e rcompenserais.


754 Si peut encore exprimer une opposition parallle :

S i Pierre travaille mal, Paul travaille bien.


Ou mme une concession :

S i je veux bien tre bon, je ne veux pas tre faible.


1. Ne pas confondre avec le que si employ dans le franais parle pour aoulignar une rplique affirmative * Il ne viendra pas? Oh! que (v. nn 807). 2. Clt* par R. Le Bldois (Le Monde, 16 juillet 1962).

346

Grammaire du franais d'aujourd'hui

755

A u tre s Cu~iioncli jn b introduisant la supposition : O ue ( + subjonctif) :

Que le temps vienne se gter et voil la moisson compromise. Souvent avec une valeur d'opposition : Q u'il dise oui, toi, tu dis non.
P our peu que, si peu que (avec le subjonctif) exprim ent que le fait suppos sera suffisant, quelle qu'en soit l'intensit, pour pro duire la consquence ( = si seulement) :

Pour peu que vous paraissiez lapprouver, il sentira crotre son audace.
Si... ta n t s o it peu... a la mme valeur, avec l'indicatif :

S i vous avez tant soit peu de bon sens, vous parlerez autrement.
A u cas o est suivi du conditionnel :

A u cas o il y aurait du verglas, je retarderais m on dpart en voiture.


(N e pas confondre avec pour le cas o qui exprime surto u t une prcaution :

Prenez un parapluie, pour le cas o il pleuvrait.)


La langue classique connaissait les tours : En cas que ( (avec le subjonctif), que certains puristes em ploient A u cas que encore :

Prenez un parapluie au cas q u'il pleuvb


755 bis Suppos que, supposer que, en supposant que, en adm ettant que (avec le subjonctif) exprim ent gnralement (su rto u t la der nire locution) une supposition extrme, proche de la conces sion :

En adm ettant que vous ayez raison, il faut garder la mesure.


La m m e valeur de concession se retrouve dans : M m e s i (p o u r les tem ps et modes, vo ir n 750 et 751). Quand mme (plus rarement quand, quand bien m m e), lors mme que (vieilli) :

M m e si lu | ^ S } aison, il | faudra

i arder

mesure-

Quand mm e tu aurais raison {quand tu aurais... quand bien mme tu aurais...), il faudrait garder la mesure. Lors mme que M gr le M arquis mourrait, la Vende de Dieu et du roi ne mourra pas (Victor Hugo, Quatre vingt-treize).
On trouve, trs couram m ent (surto u t en F .P .), le conditionnel sans conjonction, avec postposition d'un pronom personnel sujet :

L'em porterais-tu, il faudrait te m ontrer modeste L emporterais-tu quil faudrait te m ontrer modeste.
Sans postposition du pronom sujet :

Tu l'emporterais (qu)il faudrait te montrer modeste.

Complments de condition, de supposition

347

75
te r

Le F.E. emploie galement en ce sens, sans conjonction, certains verbes : avoir, tre, devoir, vouloir, au subjonctif imparfait ou plus-que-parfait. Il y a postposition du pronom sujet.

Et-il raison, il devrait garder la mesure Ft-il riche, il ne donnerait nen Eut-il protest, cela nauiait servi rien Duss-je m en repentir, je refuserai Le voult-il, il ne pourrait vous aider.
(Pour les expressions concessives se rattachant plus ou moins l'ide de supposition (avoir beau..., si grand quil soit, etc.), voir n 719, 728.) 756 Pour exprimer l'quivalence entre deux suppositions : les expressions : soit Que... soit que... soit que... ou que... que... (o u ) que... que... ou... suivies du subjonctif introduisent des suppositions diffrentes, mais ayant la mme consquence, exprime par la principale :

Soit qu'il pleuve, soit qu'il fasse beau, le pcchcur doit sortir en mer Qu'il pleuve, (ou) qu'il fasse beau... Quil pleuve ou fasse beau...
On p r f re ra e m p lo y er le s d e u x d e rn i re s plus l g re s . to u rn u re s , co m m e

Souvent des noms, des adjectifs unis par ou remplissent le mme rle, sans verbe exprim :

Adresse ou hasard, il atteignit le centre de la cible. Courageux ou imprudent, le chef ne doit pas sexposer en vain.
756
bis

Dans la langue classique : sans que ( + indicatif) s'employait au sens de si... ne... pas ( + conditionnel pass) : Ctait fait de leur nombreuse anne ( = leur arme eut t perdue), sans que le comte de Souches plaa des troupes...

(Racine.)
(O n dirait aujourd'hui : ... sans le comte de Souches, qui plaa...

ou : si le comte de Souches n avait plac... )


Le F.P. pop. n'ignore pas ce tour de la langue classique. Mais, en bonne langue, sans que H subjonctif) signifie aujourd'hui que l'action de la principale n'entrane pas avec elle l'action exprime par la subordonne (v. n 789) :

Il entre sans qu'on s'en aperoive. 756


ter Comme si contient une comparaison et introduit soit une cause suppose (voir n 779) :

Il tremble comme s'il avait froid.


soit une vritable comparaison :

Parlez-lui comme si vous lui pardonniez tout.


Quelquefois comme si traduit une exclamation indigne :

Comme si je mentais!

348

Grammaire du franais d'aujourd'hui

757

REMARQUES a) Si peut n'tre pas exprim, lorsque le verbe de la subordonne est le verbe tre, employ au sens de exister et la forme nga tive (ces tours appartiennent au F .E .). On notera l'emploi obli gatoire de l'indicatif dans le premier des exemples ci-dessous, du subjonctif dans le second :

N 'ta u cette difficult, tout serait dj rgl (si cette diffi cult n'existait pas). N 'et t voire sang-froid, nous j P r i o n s tous. ( aurions tous pri. (si vous n 'aviez gard votre sang-froid).
b) Le verbe dpendant de si peut n'tre pas exprim (tour plus rare aujourd'hui qu' l'poque classique) :

S i vous venez demain, je serai encore l; si aprs-demain, ce sera trop tard.


768 De l sinon, qui a plusieurs sens : a) Aprs une proposition commenant par si, il exprime la suppo sition inverse :

Sil accepte, cest bien; sinon, tant pis pour lui1


b ) Insr dans une proposition quelconque, sinon exclut de l'affir mation le terme qui le suit : Il est, sinon courageux, du moins adroit ( = Il n'est peut-tre pas courageux, mais il est adroit). c) Mais souvent (surtout plac la fin de la proposition) sinon a le sens de peut-tre mme : Il a du talent, sinon du gnie. 759 Un adverbe ou une locution adverbiale (dans ce cas : alors, mais alors, autrement) ou mme un nom, un adjectif peuvent, sans verbe, reprsenter toute une proposition commenant par si :

Il peut tomber malade, alors on devrait lui nommer un successeur (et s'il tombait malade...) Venez de bonne heure; autrement, vous n auriez pas de places Plus jeune, il obtenait ce poste.
N. B. Alors seulement exprime une sorte de condition :

Laissez-le rpondre. Aloiz seulement vous lui parlerez.


760 M ode aprs... et que ... et que, ou que... introduisent une subordonne de condition ou de supposition coordonne la pre mire : le mode correct est le subjonctif :

S i le temps le permet et que ma voiture soit rpare, nous partirons pour la campagne.
Mais les exemples de l'indicatif se multiplient dans le F.P. ram et mme dans le F.E. (voir tableau n 761 bis).
1. On peut dire aussi : sani qttoi, tant pour lui; mais , tours incorrects du F.P.
du

sans quoi sont des

Complments de condition, de supposition

349

761

Tem ps aprs... et que En outre, aprs un verbe subordonn par si, l'imparfait de l'indicatif, la correction exigeait jadis l'im parfait du subjonctif pour le verbe dpendant de : et que a) b)

S i le ciel tait clair et que la temprature f t douce, mon pre venait lire au jardin (rptition), S i le ciel tait clair et que la temprature f t douce, mon pre viendrait lire au jardin (conditionnel).

Mais la dfaveur de l'imparfait du subjonctif a entran (vo ir nu 534) son remplacement par le prsent du subjonctif en F.P. et souvent en F.E. :

S i le ciel m it clair et que la temprature soit douce... ... ou mme (F.P . fam.) par l'imparfait de l'indicatif (... et que la tem prature tait douce to ut au moins dans les phrases du type a).
De mme, le plus-que-parfait du subjonctif a cd la place au pass du subjonctif ou mme au plus-que-parfait de l'indicatif :

Sil m avait compris et quil ait accept (et quil avait accept) ma proposition...
Nous conseillons, aprs et que : en F.P., duser du prsent et du pass du subjonctif en F.E., de n'employer l'imparfait ou le plus-que-parfait du sub jonctif qu' la 3e personne du singulier, et dans les formes brves de la 2r et de la 3e conjugaisons : ft, vint, f t venu, etc. 761 bis

Tableau de la construction de : Si... et que...

Chaque anne, sil fa it \ soit sec (F .E . F .P .) beau, et que le foin I est sec (F .P . fam .) Demain, sil fait beau, ^ soit sec (F .E . F.P .) et que le foin ( est sec (F .P . fam .) _ ... ( f t sec (F .E .) Demain, s ilfaisait > ,' . < soit sec (F .E . F.P .) beau, et que le foin ) . ( tait sec (F .P . fam .)

nous le coupons. } nous * l le couperons. } nous (j le couperions.

... r , A e 6 t sch Hier, s ,. il m ait u fa it \ I nous , ait .sch (F .E . F.P .) beau, el que le foin / l'aurions coup. avait sch (F .P . fam .) 762 ... et que, reprsentant un comme si, est suivi, en stricte cor rection, de l'imparfait ou du plus-que-parfait du subjonctif. Mais on trouve, naturellement, mme en F .E ., l'im parfait ou le plus-queparfait de l'indicatif :

Il continuait se conduire comme si le monde extrieur n exis tait pas et que seules comptaient les mes (H. Troyat. Tolsto).

350

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Propositions relatives
763 a) Condition : avec adjonction de seul, seulement (v. n 740) : , . . . <est pass } . \ comprendra.

Seul, celui qui J . , [ par ces angoisses me ! , I serait passe i ( comprendrait.

M. B. La subordonne relative se met au conditionnel, si le verbe principal doit tre lui-mme ce mode. b) Supposition : mme emploi des temps et modes :

_ , . \ est pass... me comprendra. Celui qui ; . r i serait passe. . me comprendrait.


L'expression populaire comme qui dirait1 , quivaut : dirait-on, ou : pour ainsi dire : Il est comme qui dirait assomm. F.P.
1 R approcne

qui bait dttn u k ( si l'on sait ) Voir n 408

comme il est lgitime par M. Grevisse du tour

o u l vient u

p oint

Complments de condition, de supposition

351

COMPLMENTS DE COMPARAISON1
764 La comparaison s'exprime soit par un rapport d'galit ou de ressemblance : blanc comme neige; soit par un rapport d'ingalit on de diffrence : plus blanc que neige Nous observerons cette double rpartition au cours du prsenl chapitre.

LE SECOND TER M E DE LA COM PAR AISON EST UN NOM OU UN PRONOM


Comparaisons impliquant l'galit, la ressemblance
765 Elles sont introduites par com m e, ainsi que, de mme que.

Je suis malheureux, je souffre comme vous3 Ainsi que la vertu, le crime a ses degrs. (Racine, Phdre.)
Pour comparer l'intensit : autant... que. aussi.., que : Aussi... que... encadre un adjectif ou un adverbe de manire :

Je suis aussi content que vous.


Autant modifie en principe un verbe : Je travaille autant que vous. Il peut modifier un adjectif (ou plus rarement un adverbe). Mais alors, dans la langue d'aujourd'hui, l'adjectif prcde autant :

Content, je le suis autant que vous.


Autant de... que de... encadre un nom . Si ce nom est singulier, la comparaison porte sur des masses Si ce nom est pluriel, elle porte sur des tres qui se com ptent (vo ir n 205 et suiv.) : Dans ce verre il y a autant d eau que de vin Le fermier possde

autant de bufs que de chevaux.


Tant... que... ne s'emploie qu'en apposition et marque une rpar tition. sans qu'il y ait ncessairement galit :

J ai 250 ttes de btail, tant vaches que moulons.


Dans une proposition ngative, aussi... que, autant... que sont trs souvent remplacs per si... que, tant... que : l est pas si bon que son pre Il ne travaille pas tant que son camarade Complaisant, il ne lest pas tant que son prd

cesseur.
Ces tours sont rpandus aussi (F .P . et mme F .E .) dans les pro positions interrogatives :

E st-il s i bon que son pre?


1. La comparaison n'est pas toujours exprime par un complment circonstanciel v . " 76. et 768 771. 2 Dans l'analyse on peut admettre que vous est le sujet de souffrez non exprim Mais te Franais parlant sent, dans comme, une sorte de prposition introduisant un complment de comparaison.

352

Grammaire du franais d'aujourd'hui

O n notera, en F.P. fam., l'expression tant que a :

Travaille-t-il tant que a? Si tu travailles tant que a, tu tomberas malade.


On notera surtout l'emploi trs tendu, dans le F.P. fam., de comme a, constituant des expressions aux nuances varies : Com paraison : Un fauteuil large comme a (avec un geste) Restez comme a { ainsi), sans bouger Tenez votre pelle comme a ( = ainsi) 1 1 sest mis en colre? Oui, il est comme a ( = ainsi). Apprciation vague : Vous allez mieux, j espre? Cotntne a... Dsignation pjorative : Des gens comme a, j en ai trop vu. Intensit : Il est bte comme a ? Faut pas pleurer comme al Consquence : conomisez votre aident. Comme a (ainsi), vous en

aurez quand vous serez vieux.


Conclusion d'un rcit, formule par l'interlocuteur : Comme a, il vous a mis dehors? ( = ainsi donc...) 766 R EM AR QUt : le sens de ainsi que, de mme que s'affaiblit par fois au point d'tre celui d'une simple conjonction de coordination (= et, et aussi) Dans le F .E ., ainsi que, de mme que sont alors souvent prcds d'une virgule :

Les femmes furent vacues dabord, ainsi que les enfants.


Com m e peut evoir cette valeur affeiblie. Il est alors souvent suivi de d'ailleurs ou aussi :

Madame est absente, comme d ailleurs monsieur.


Pour rendre, eu contraire, de mme que sa valeur primitive, certains puristes contemporains ont ressuscit la vieille expression to u t de mme que, au sens o l'employait, par exemple. Mme de Svign :

Vous m avez vue me repentir, m agiter, et m inquiter tout de mme qu'une, autre ( exactement comme une autre, tout
autant qu'une eutre). Mais la langue populaire n'a point accept ce tour, car elle a cris tallis to u t de mme dans le sens de pourtant (v. nD 719). 767 A la faon de, la manire de sont des locutions prpositives de comparaison :

Elle avait un chapeau qui lui embotait la tte la faon d 'un casque.
(D e l les to u rs : habit la franaise; macaroni /italienne; des traits

spirituels la Voltaire.)
768 [N otons que le nom ou le pronom, peuvent tre aussi complments d'adjectifs ou d'adverbes :

Complments de comparaison

a) gal , pareil i , pareillement :

Le nombre des cavaliers est gal au nombre des fantassins. L amour maternel n est point pareil lamour paternel1.
b) Le mme que (= identit), tel que ( = ressemblance) : Mon stylo est le mme que le tien (pour le mme qui, in troduisant une proposition relative, voir n 412).

Je nai jamais vu une paresse telle que la sienne.


Te l quel (plus rarement tel, tout seul) signifie : ainsi qu'il est, dans l'tat o il est :

Emportez la marchandise telle quelle, sans lenvelopper.


Le F.P. pop. dit souvent ici : telle que. Pour l'accord, dans le to ur : Il fondit sur lennemi, telle la foudre, voir les nos 147 et 372. et les notes.] 769 Expressions inverses, avec rptition du terme de comparaison : Le Franais dit volontiers, au lieu de :

[Il y a autant d eau que de vin] Autant de vin, autant d'eau. [Le fils est tel que le pre...] Tel pre, tel fils* (dicton).
La comparaison ou plus exactement la conformit peuvent encore s'exprimer, dans un sens large, au moyen des prpositions d'aprs, suivant, selon, conformment , sur :

Soyez sans inquitude : il a agi conformment vos instructions, sur vos instructions.
770 Si le nom qui les suit voque le changement, les degrs dans l'ac tion. dans la qualit, etc., ces expressions traduisent une compa raison proportionnelle ou variable (v. n 694 et, plus loin, n 781 ) :

Le meicure monte, ou descend dans le tube, suivant les change ments de pression atmosphrique (ou selon la pression atmosph rique). Les preuves seront plus ou moins difficiles, selon lge des concurrents.
Ajoutons ces emplois celui de au fu r et d mesure de :

Au fu r et mesure des inscriptions, vous rpartirez les concur rents en plusieurs catgories.
A la mesure de, la hauteur de n'expriment pas une compa raison variable, mais statique :

Votre talent nest pas la mesure ( la hauteur) de vos prtentions.


N. B. Les comparaisons variables sont en rapport tron. avec l'ide de cause (v. n1 694).
1 Pareil que est une incorrection pratique couramment par les enfants.. et per nombre d'adultes, et qui tend s'imposer Elle a des exemples dans l'ancienne langue 2. On remarquera l'absence frquente de verbe dans l'expression inverse.

Grammaire du franais daujourd'hui

Comparaisons impliquant l'ingalit, la diffrence


771 Ici, les expressions les plus courantes sont faites d'adjectifs ou d'adverbes au comparatif (v. n 208) ; ils ont alors des complments propres, qui nu sont plus des complments circonstanciels. Comparatifs de supriorit :

Paul est plus grand que Pierre II court plus vite que Pierre.
Comparatifs d'infriorit :

Paul est moins grand que Jean Il court moins vite que Jean.
O n notera le to ur : les moins de dix-huit ans, les moins de vingt et un ans et (dans le mme sens) les expressions juridiques : les

mineurs de seize ans, les mineurs de vingt et un ans.


N. B. O n dit : Il a vcu plus de cent ans Ils sont moins rfun millier, mais : Il est autre que, diffrent de, dissemblable de,

supiieur , infrieur , antrieur , postrieur , prfrable , ingal .


Certains grammairiens proscrivent les expressions davantage que et mme davantage de, qui ont cependant pour elles des criveins comme Pascal, Molire. Bossuet, Proust, Montherlant et con naissent une large diffusion dans le F.P. :

Je gagne davantage que toi Jai eu davantage de succs.


(M ais davantage, employ seul, ne soulve aucune difficult :

Tu gagnes beaucoup. Je gagne davantage.)


A utre pouvait avoir dans la langue classique,, et peut avoir encore aujourd'hui le sens de : plus grand, plus fort, meilleur, aussi bien que celui de : diffrent :

Les exemples vivants sont dun autre pouvoir (Corneille, Le Cid ) ( = d'un plus grand pouvoir).
De mme on peut entendre aujourd'hui :

M a nouvelle voiture est autrement lapide que lancienne.


771 bis La mesure de la diffrence s'exprime par la prposition de :

Plus grand de dix centimtres Il est plus vieux que moi de deux ans Plus grand de beaucoup. Ou par un adverbe qui prcde : Bien plus grand, un peu plus petit.
N.

772

B. Le to ur appel superlatif relatif1 implique une compa

raison :

Voil le plus indpendant des hommes signifie : voil celui qui, compar tous les autres hommes, lemporte en indpendance.
Le complment de ce superlatif (ou second terme de la comparaison) s'exprime de plusieurs faons : La plus belle des maisons. (Construction la plus frquente.)

Le plus heureux d'entre vous.


1 Rappelons que le superlatif absolu (sans complment! sexprime eu moyen de trs fort, extrmement, etc. un cheval tris rapide

Complments de comparaison

355

On peut dire aussi, sans superlatif relatif :


V o u s les bnie E s tim E s tim

entre toutes les femmes. sur tous les professeurs d e cette par-dessus tous.

un ive rsit .

773

Les principaux verbes exprimant la comparaison dans l'ingalit sont : aimer mieux... que, prfrer... , qui impliquent un choix, et l'emporter s u r; dpasser, surpasser, surclasser, qui impliquent la supriorit de fait.

prfre la m d ita tio n la tu rb u le n ce O n d it q u e les l'emportent e n im a g in a tio n sur les h o m m e s - N o t r e u s in e surclasse les autres par la q u a lit des p ro d u its , s in o n par
L e sage fem m es le u r q ua n tit .

IV. B. P r f re r u n e chose quu ne autre est une incorrection, prati que seulement par le F.P. pop. 773
k |s

Pour un choix entre deux appellations, on dira, par exemple :


C 'e s t u n s o u rire

plutt qu'un rire que


l esclavage!

Pour un choix entre deux comportements :

Plutt

la m o r t

(Pour la construction de prfret, aimer mieux, avec des verbes, voir n 777 et 782.)

LE SECOND TERME DE LA COMPARAISON EST UN ADJECTIF OU UN ADVERBE Comparaisons impliquant l'galit, la ressemblance
774 Le second terme peut tre : a) un adjectif :
L e style de F la u b e r t est

aussi prcis

que

pittoresque.

Ou, en plaant le premier adjectif en tte : prcis autant q u e pittoresque (vo ir n1 176S).
b) Un a d v e rb e d e m a n ire :
M a u p a s s a n t c riv a it

aussi vite

que

facilement.
A rr t o n s -n o u s

c) Un autre adverbe :
J hsite

autant aujourd'hui quhier

autant

ici

q u a ille u rs .

Noter l'expression fige : tant bien que mal ( = avec de la peine) :

Tant bien que mal n o u s Autant il


est

so m m es a rriv s d p a n n e r l a u to .

On trouve des expressions inverses, surtout avec des adjectifs :

brave, autant i l

est

priaient.

(Mais jamais aussi... aussi...)

356

Grammaire du franais d'aujourd'hui

C o m p a r a is o n im p liq u a n t l'in g a lit , la d iff re n ce

Adjectifs ; Le slyle des classiques est moins pittoresque que prcis. Adverbes de manire : Maupassant crivait plus vite que soigneusement. Le to u r : Il est plus brave que prudent exprime une diffrence de degr entre deux qualits, la deuxime tant assez faible. Il est prudent plutt que mfiant traduit un choix du sujet parlant e n tre deux qualifications voisines e t souligne une nuance. Une simplification remarquable consiste dire : Meilleur diplomate que gnral (Caulaincourt, Mmoires), pour dire : bon diplomate plutt que bon gnral.

'S s

LE SECOND TERME DE LA COMPARAISON EST UN GRONDIF OU UN INFINITIF


G r o n d if
H> E g a li t : I l n u ira a u tant en sabstenant q u 'e n

intei venant.

Ingalit : I l n u ira m o in s en sabstenant qu'en intervenant. Pour un choix, une prfrence, entre deux comportements :
A id e z -m o i

plutt e n

v o u s abstenant q u en

intervenant.

In f in it if

Quand un premier infinitif sert de complment un verbe, un adjectif, un nom : galit : I l se rjouissait a u ta n t d a v o ir h u m ili son i dversaire que de

triompher.
Ingalit : C e q u i le pousse, c est le d sir de d o m in e r p lu s que de

s'enrichir.
Quand il s'agit d'exprimer un choix, une prfrence entre deux comportements : Autant1 m o u r ir q u e de vivre ruin ( J aim e autant 1 m o u rir que le vivre ruin) Plutt m o u rir que d'tre esclaves!
(N o u s a im o n s m ie u x m o u rir que

d tre esclaves.

N o u s p rfrons

mourir plutt que d'tre esclaves.) En F.P. pop. et parfois en F.P. fam. : N o u s prfrons m o u rir que d'tre esclaves. On distinguera donc (voir n 782) : J ai laiss faire plutt que je n'ai approuv (choix entre deux appellations) et : J a i laiss faire plutt que d approuver (choix entre deux comportements). Certains crivains ont employ prfrer avec deux infinitifs. Ainsi Montherlant : To u te s les femmes prfrent tre dvores tre ddaignes. ( Les Jeunes Filles.) C'est une construction dlicate manier Employez plutt : aimer mieux... que de...
1. Ici autant nmrquo en fait une prfrence.

Complments de comparaison

357

LE SECOND TERM E DE LA COM PARAISON E S TU N E SUBORDONNE C O N JO N CTIO N N ELLE


Comparaisons impliquant l'galit, la ressemblance
778 Comme, ainsi que, de mme que, autant que, aussi... que. Le mode de la subordonne est l'indicatif ou. si le sens l'exige, le conditionnel :

Paul travaille comme son pre travaillait comme travaillerait son pre, sil tait encore de ce monde.
On trouve aussi, l'ide de manire tant mise davantage en relief, de la manire dont1 , de la faon dont, la manire dont, la faon dont (et. plus anciennement : de la manire que. de la faon que).

Paul travaille de la faon dont son pre travaillait.


779 a) Pour l'expression : Paul travaille comme faisait son pre, vo ir n" 608. b) L'adjectif qualificatif suivi de comme il est a pris un sens causal : Fatigu comme il est, il ne peut vous recevoir (on dit aussi: fatigu qu'il est... - mais : fatigu comme il est com porte une ide d'intensit). c) La comparaison fonde sur une supposition s'exprime au moyen de comme si : 1 1 crie comme si on lcorchait. 780 Aux expressions, suivies d'un nom ou d'un pronom, selon, d'aprs, etc. (v. n 770). correspond l'expression conjonctionnelle selon que. Mais elle a toujours valeur de comparaison variable :

Je vous traiterai amicalement ou non, selon que vous me traiterez en ami, ou non.
On peut ajouter selon que : Dans la mesure o :

Il est aimable dans la mesure o lon fait ses quatre volonts.


(A u fu r et) mesure que :

A mesure que lhomme avance en ge, devient-il plus sage?


Expriment une ide voisine, impliquant une supposition vraisem blable. autant que, pour autant que (souvent suivis du subjonctif) :

Autant qu'on puisse sen rendre compte, ce sont bien nos enfants qui arrivent. (Pour) autant que je sache, lavion a du retard.
1. Dont est certes un prorom relatif. Mais or sait le lier troit entre ce prorom (appel parfois conjonctif) et la conjonction Dans ces expressions il s'agit bien de conjonctions.

358

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Mais on entend, et on lit aussi, avec l'indicatif : (Pour) autant que je m'en souviens, il m a donn rendez-vous. Que, tout seul, dans l'expression que je sache, est un pronom relatif (voir nn 522) : Les enfants ne sont pas rentrs, que je sache. N . B . autant qu'on peut, autant que possible expriment une sorte de superlatif ( le plus possible) :

Il faut, autant qu'on peut, obliger tout le monde (La Fontaine).


A ce que je sais, ce que je vois, sont aussi trs employs. Comparaisons proportionnelles ou variables.

781
La mer sagite A'autant plus que le vent est plus fort. O u, en inversant les termes, surtout F.E. :

Plus le vent est fort, plus la mer sagite. Quelquefois : Plus le vent est fort, et plus la mer sagite.
On peut rapprocher, pour le sens, mesure que : La mer se calme mesure que le vent faiblit (v. n 780). On constate que les comparaisons proportionnelles impliquent trs souvent une ide de cause.

Comparaisons impliquant l'ingalit, la diffrence


782 a) Emploi courant des comparatifs :

La vie est plus chre qu'elle n'tait lan dernier (cjiie lan dernier). Il est meilleur ingnieur que vous ne pensez.
R e m a r q u e n e (devant le verbe subordonn) est devenu ici quasi obligatoire, en F.P. et en F.E.1 : il est en tout cas beaucoup plus frquent aprs un comparatif qu'aprs avant que (v n" 670). b) Autre que est normalement accompagn de ne :

La vie est autre quelle ntait il y a cent ans.


c ) Plutt que : 1, L'emploi de cette conjonction est facile si la phrase exprime une comparaison pure et simple (choix entre deux appellations) : Il somnole plutt qu'ii ne dort. 2. Mais on emploie l'infinitif s'il s'agit, non d'une comparaison, mais d'un choix entre deux comportements : Mourons plutt que d'tre esclaves Je mourrai plutt que de trahir (l'absence d'un de est archaque).
1 H Glattli (Idiome 2/69) a apport cette rgle d'heureuses nuances. Rappelons que ne s'explique, du moins, h l'origino, par un sentiment d'une ngation,incluse dans la subor donne : I.n vir n'tnlt lins aussi chre il y un an Ne pensez pai qu'il soit aussi l
ingenunir

lit

Il

tbt .uiHM bon iiig&ueur

Le n e n'existe pas, bien entendu, dans le 2 terme des comparaisons gaque vous penses

Complments de comparaison

359

Il est souhaiter q u il renonce, plutt que de courir ce risque (e t non : plutt que qu'il coure, qui ne se dit pas.)
3. Mais le to ur plutt que + infinitif n'est possible qu' la condi tion que l'infinitif ait le mme sujet que son verbe principal. Si le verbe de l'expression comparative a un sujet propre, on em ploiera. par une simplification analogue celle de la langue clas sique, plutt que + le subjonctif.

J aime mieux que Pierre se retire, plutt que Paul ne le surprenne;


ou mieux : plutt que de voir Paul le surprendre. (O n rentre alors dans le cas 2 .) On trouve a~ssi (F .P . fa m .) : J aimerais mieux que Pierre se retire

plutt que si Paul le surprenait.


Enfin on remarquera une autre sim plification dans le F.P . :

Je ne demande pas mieux qu'il reste (ou que de le voir rester), Que quil reste est impossible.
E m p lo is d e p lu t t q u e 782 bis choix entre deux appellations : choix entre deux com portem ents :

C est un sourire plutt qu'un rire. Il somnole plutt qu'il ne dort.

Plutt la mort que esclavage] Plutt mourir que d'tre esclaves! Je prfre que Pierre se relire, plutt que Paul ne le surprenne. (Je prfre que Pierre se retire, plutt que de voir Paul le surprendre.)

783

N. B. Remplacement de diverses conjonctions par et que : La substitution de et que un second comme exprimant la com paraison est assez rare. O n en trouve pourtant des exemples, qui suivent d'ailleurs une tradition de la langue classique :

Dans vingt ans on parlera de Bcaud comme on parle aujour d hui de Trenet et que lon parlera encore demain de Piaf1 . (Noir et Blanc, 30 mars 1962.)

UNE PROPOSITION RELATIVE


784 Les propositions relatives n'expriment pas. par elles-mmes, la comparaison. Remarquons seulement un emploi du relatif aprs le mme : Voil le mme homme qui ma dj aid (voir n*1412).
1. Mais, bien entendu, lorsque com m e a un sens causal, la substitution est courante : Comme ]av.u!> manqu mon train et que jtdis en nil.ird, j.u pris un t.\xi

360

Grammaire du franais d'aujourd'hui

COMPLMENTS DE MANIRE

78S

Les ides de comparaison et de manire peuvent s'associer :

Jean-Jacques Rousseau vcut comme un perscut.


Nous retrouverons donc, dans l'expression de la manire, des tours appartenant aussi l'expression de la comparaison.

LE COM PLM ENT DE MANIRE EST UN NOM OU UN PRONOM


Conjonctions valeur de prpositions
C o m m e , a in si q u e , d e m m e q u e :
I l tra v a ille

comme

s o n pre,

ainsi que

m o i.

Prpositions proprement dites


786 : A v e c un a d je c t if q u a lific a tif : m a rc h e r

pas lents,

d o r m ir

poings ferm s ,
d c id e r

v o ir

grand-peine.
filer

S a n s a d je c tif q u a lific a tif : acheter

ses risques et prils, avec

crdit, langlaise.

vend re

perte,
colre,

A v e c : a p p e le r
avec

des gestes dsesprs

r p o n d re

avec

la

colre d u n e fem m e indign e.

D a n s : accepter dans u n lan d en th ousiasm e (sens voisin d e celui d e ca u se) a g ir dans u n e b o n n e in te n tio n (sen s vo isin de celu i d e b u t). D e : b o ire c/u n tra it
seul c o u p . in te rro g e r d u n a ir fu rie u x russir

d u n

En : a g ir en secret se d p la c e r en silence m a rc h e r en o rd re e t aussi, a v e c un a ttr ib u t qu iva lan t un adverbe de m anire (v. n < > 140) : se c o m p o rte r en honnte h o m m e . P ar : p ro c d e r par o rd re ( = d e fa o n ordonne).

Sans : p a rle r sans gestes


N. . d'action :
Une

r p o n d re

sans

colre.

Ces

c o m p l m e n ts

p eu v en t
une un

a cco m p a g n e r

un

nom
un e une

marche p as lents russite d'un seul c o u p attaque par su rprise.

rponse sans dplacement en

colre silence

Complments de manire

361

LE COM PLEM ENT DE MANIERE EST UN ADVERBE


Il r p o n d

m al

- N o u s ag issons

ment
787

fe re z-vo u s ? C e la sent

ainsi bon1.

J ira i

volontiers

Com

Un trs grand nombre d'adverbes drivent d'adjectifs, au fminin desquels s'est ajout le suffixe -m e n t (driv lui-m m e d'un nom latin fminin signifiant d'une manire...) : le n t : lentement h e u
reu x :

heureusement.

Mais les particularits sont nombreuses. On notera que : Si l'adjectif se termine par -ai, -, -i, -u , l'e fminin, peu audible, disparait dans l'criture : v ra i : vraiment - p o l i -.poliment p e rd u :

pet dment.
/lais on crit : g a ie m e n t et : assidtfm e nt, d/m ent, c ra m e n t, g o u l m e n t, adverbes o l'allongement compensant la chute de l'e se marque par un accent circonflexe. Si l'adjectif se termine par -a n t ou -e n t, il drive d'un adjectif latin qui avait mme form e au fminin qu'au masculin. D 'o les adverbes savamm e/i/ (= savant -m e n t) p ru d e m m e w /, etc. La finale de ces adverbes se prononce : -a-nient. Quelques exceptions : adverbes plus rcents (vhm entem ent) ou reforms sur des fminins distincts (fortem ent, grandement). Les adverbes tirs de certains participes comme e x a g r m e n t ont servi de modles d'autres, tirs d'adjectifs dont le masculin est surtout en -e : u n ifo rm m e n t, n o rm m e n t, in te n s m e n t, mais aussi :
o b sc u r m e n t, prcAvment, com m w /i m ent.

Pour les adjectifs emplovs comme adverbes de manire, voir n 174. Pour les expressions : Votez s o c ia lis te , roulez Azur, vo ir nos 174, 588 bis. 633 bis.

LE COM PLM EN T DE MANIRE EST UN GRONDIF OU UN INFINITIF


788 a) grondif : N e d e m a n d e p as en menaant. Dans : II l a fa it son corps dfendant, le grondif est employ avec = U l a f a it en se dfendant, m a lg r lu i. b) Sans + l'infinitif (qui s'oppose ici au grondif de manire) :
Dem ande

sans menacer.

788 bis

La manire s'exprime eussi par le construction directe de certains complments : I l e n tre le chapeau sur la tte (vo ir n D 2 1 9 ) J ira is

les yeux ferm s.


1. A u c o m p a ra tif . cela sent meilleur.

362

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE COM PLEMENT DE MANIRE EST UNE SUBORDONNE CONJONCTIONNELLE


En fait, il n'y a pas de vraies subordonnes de manire. Meis l'ide de manire est parfois associe celle de comparaison (voir n" 778) :
P a u l travaille

comme sen pre travaillait.

789

Ou bien elle est parfois incluse dans une proposition exprimant la consquence (v. n 701 ) :

Refusons, de (telle) sorte


R e fu s o n s

wils soient contents de no us.

On trouve encore avec un sens contraire, sans que... :

sans qu'ils

soient m contents de nous.

Pour labsence de ne : Sans q u e personne soit mcontent.... voir nn 810 bis. O u, aprs une principale ngative, F.E., que... ne... (v, n 704) : I l est jamais sorti que so n fils ne l ait accom pagn ( = sans que son fils l'ait accompagn).

Complments de manire

363

COMPLMENTS DE MOYEN. D 'IN STR U M EN T

D e la m a n ire au m o y en e t l'in s tr u m e n t, le ra p p o r t e s t t r s tr o it. N ous a llo n s d o n c r e tro u v e r c e r ta in e s p r p o s itio n s du ch a p itre p r cd e n t.

LE COM PLM ENT DE MOYEN EST UN NOM OU UN PRONOM


790 : d m o lir u n m u r la p io c h e fra p p e r c o u p s re d o u b l s v e n ir b icyclette, m o t o (F.P . fam. en b icy cle tte , en m o t o ), c h e v a l, n e (ou sur u n n e ), d o s de c h a m e a u . Avec : creuser avec u n e p io c h e . (Le contraire : sans : creuser sans
p io c h e .)

De : fra p p e r du p o in g m e n a c e r de m o r t. En : v o y a g e r, se p r o m e n e r en v o itu r e 1, en b a te a u , en a v io n , en c h e m in
d e fer - p a y e r p ro c h e r

Par :

en b ille ts , en o r v e n ir en c in q jo u r s se r a p en d e u x b o n d s . v o y a g e r par b a te a u , par a v io n , par c h e m in d e fe r p a y e r- par ch que d tru ire par le f e r et par le feu c o m m e n c e r par des c o m p lim e n ts , f in ir par des in ju re s (voir n 793).

Et la srie des locutions prpositives : A l'aide de, au moyen e (le complment est une chose) avec l'aide de, par l'entremise de, par l'intermdiaire de (le complment est une personne) grce (le complment est une personne ou une chose) :
I l p n tra d a n s la m a is o n

au moyen f/une
fr re , v o u s

fausse c le f

l'aide

d une... grce une... Par l'entrenuse de m o n


re n d e z-v o u s .

o b tie n d re z fa cile m e n t ce

791

Les noms d'action admettent galement des complments de moyen prpositionnels :

bicyclette, en voiture un d p la ce m e n t par chemin de fe r le pa ie m e n t par chque, en billets la d e s tru c tio n par le feu /entre l'aide d'une fausse clef un a c c o rd par l'entremise de mon frre.
U n e p ro m e n a d e
1. Ici, (a notion de lieu, traduite en principe par en, s'est aujourd'hui efface d e la conscience du Franais pariant pour ne laisser piace qu' celle de m oyen de transport. O n constatera d'ailleurs que si (Je nom tant com plt) l'article doit a p p a r e i l en est rem plac par d a n s :

venir dans une voiture neuve, dan 4 un avion bpcitdemenl affrt

364

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LE COMPLMENT DE MOYEN EST UN ADVERBE OU UNE LOCUTION ADVERBIALE


792 Ainsi, de cette faon, par l, par ce moyen :

J ai violemment pouss la porte. Ainsi, j ai pu ouvrir (v. n76S).

LE COMPLMENT DE MOYEN EST UN GRONDIF OU UN INFINITIF


793 a) Un grondif : On sinstruit en enseignant. b) Un infinitif : A enseigner, on sinstruit. On voit ici la relation avec l'ide de cause. A l'ide de moyen on peut rapporter les tours : Il commence par refuser, il fin it par refuser. Mais les verbes commencer, finir tendent prendre ici valeur d'auxiliaires (cf.. avec un sens tout diffrent, commencer , finir de, n 9).

Complments de moyen, d instrument

365

COMPLMENTS DE LIEU1

LE COMPLMENT DE LIEU EST UN NOM OU UN PRONOM


794 II s'exprime avec une des prpositions de lieu : dans, en, sur, sous, etc. Pierre est dans sa chambre ~ Tu as mis ton livre sur le mien

Nous sortons de France*.


79 N. B. Le franais emploie ces prpositions (sauf celles qui signi fient sparation ou passage) aussi bien pour marquer a) l'accs un lieu, que b) l'action ou l'tat en ce lieu.

a) J'entre dans ma chambre b) Je vais et viens dans m a chambre. a) Place le cahier sous le livre b) Le cahier est sous le livre, etc.

LE COMPLEMENT DE LIEU EST UN ADVERBE


796 Ici, l, par ici adverbes relatifs : o, d'o, etc. interrogatifs : o 7 d'o 7 etc. adverbes indfinis : quelque part - nulle part ailleurs autre part. Ici dsigne en principe un endroit rapproch de celui qui parle l, un endroit plus loign mais souvent, en F.P ., l est dit pour ici : O est cette aiguille? L, mes pieds. On emploie l-dessus, l-dedans, etc., pour signifier sur cela, dans cet objet... :

Mettez votre argent l-dedans.


797 Adverbes de rappel (ou pronoms adverbiaux) : en et y. Ils reprsentent un lieu dj exprim :

Londres, j ^ suis; Paris, j'en viens.

UNE PROPOSITION RELATIVE


798 Aprs un adverbe relatif (o, d'o, par o), avec ou sans ant cdent :

Je vais l o tu vas Je vais tu vas.


1. Pour la parent entre les complments de lieu et les complments de temps, voir n" 662. 2. Pour l'emploi de depuis, voir n 837. note

366

Grammaire du franais d'aujourd'hui

AUTRES COMPLMENTS CIRCONSTANCIELS

799

Les complments circonstanciels1 sont d'une varit presque infi nie. Ils comprennent tout ce qui prcise les conditions particu lires dans lesquelles a lieu une action. (O n notera que les complments circonstanciels sont moins sou vent ncessaires la structure de la phrase que les complments d'objet.) Peuvent tre considrs comme des complments circonstanciels :

Le s c o m p l m e n ts d e p rix (apparents aux complments de moyen)


800

Un nom :

J ai achet, pay ce livre dix francs Pour combien en voulezvous? Pour deux francs.
Un adverbe : Cela ne cote pas cher.

Les complments de mesure


801

Ce sac pse cinquante kilos; il pse lourd La table mesure deux mtres sur quatre Le salon fait soixante mtres carrs.
N. B. On voit que certains de ces complments s'apparentent, par la structure, aux complments d'objet directs.

Les complments de diffrence

802

Mon fils est plus g dt troib ans; ma fille est un peu plus jeune plus jeune de beaucoup Reculez de dix mtres Vous l emportez de trois longueurs Ma montre avance de dix minutes Il sen faut de beaucoup.
1. Dont la plupart ont dj t tudis partir d u n 642

Autres, complments circonstanciels

367

Les complments de point de vue


803

En matiie de gographie, je ne crains personne Au point de vue du cur, le mieux persiste Quant au cur, le mieux persiste.
N. B. Du point de vue de tend remplacer au point de vue (de), qui reste trs vivant dans le F.P. : Au paint de vue des poumons, ou mme (moins bien) : au point de we poumons.

Les complments de destination, d'intrt


804

Il travaille pour ses enfants.

368

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LES MODALITS DE L'NONC

L'AFFIRMATION

805

On qualifie d'affirmative toute nonciation dun fait sous une forme positive : Je viendrai. L'affirmation se rencontre en particulier dans les rponses. Alors elle s'exprime au moyen d'adverbes : Viendra-t-il? Ou par une phrase : Est-ce que ca se demande? (= bien sr!) Ou par l'intonation : Comparez : I l viendra (le ton de la dernire syllabe est descendant : affirmation) et : Il viendra? (le ton de la dernire syllabe est ascendant : interrogation) ou : Il viendra! (le ton de la dernire syllabe est lgrement ascendant et porte un fort accent tonique : exclamation).

Oui.

806

On peut distinguer plusieurs types d'affirmation, selon l'intensit de l'affirmation :

AFFIRMATION NORMALE
Pour rpondre une question : Viendrez-vous? Oui. Pour rpondre une question ngative : T u ne viens pas? Si, mais
s i.

Pour approuver ce qui vient d'tre dit : Oui ( entendu d'accord1 bien bon soit, etc.).

AFFIRMATION RENFORCE
807 Viendrez-vous? Oui, oui Mais oui! Que oui! a oui!

Ceitainement Bien sr! Bien sr que ouP Naturelle ment! videmment. Pour dtruire un doute possible : Farfmtement! ou encore : a ne se demande pas a va sans dire a va de soi Quelle ques tion! Dame! Tiens! (tonalit grave). Pour marquer qu'on approuve une affirmation : Oh! a... Pour marquer la concidence : Justement/ Prcisment!
L'affirmation-rponse peut encore s'exprimer avec fermet par la rptition, sous forme affirmative, de la phrase interrogative : Vous viendrez? Je viendrai.
1. On notera la multiplication parfois abusive de d'accord et : exactement, pour dire oui. et de : tt! pour dire : bien entendu : Son pre qui, h m sr, . 2. Et,dem 6 me : Mats a l Que sil Bien sr que siI

L'affirmation

371

Une double ngation peut quivaloir une affirmation renforce :

Il ne peut pas ne pas venir Je ne peux m'empcher de rire Vous tes pas sans savoir que..., vous n'ignorez pas que... ( = vous savez srement que...) et, en F.E. ; Il ne se peut pas quelle ne vienne Toute puissance nouvelle ne peut quelle ne complique notre morale (J. Rostand, Ce que je crois).
On rapprochera :

Il tt'y eut pas jusquaux Augustins qui ne se relevrent (DanielRops, La Rforme catholique).
On notera le tour du F.E . :

Ces faits ne laissent pas d tre inquitants (ou que d tre...)


= sont assurment inquitants, voir n 595. Mme que (F.P. pop.) introduit un fait qui appuie une affirma tion : J y avais pens, mme que j avais fait un noeud mon

mouchoir.

AFFIRMATION ATTNUE
808

Sans doute, probablement, vraisemblablement, il y a des chances Je crois que oui I l parait quil viendra... On dit quil viendra Le bruit court quil viendra Il viendra, ce qu'il parat, parat-il -Il ne viendra pas, que je sache (voir n 522) et, avec une probabilit moindre : peut-tre (peut-tre viendraf-il F.P. : peut-tre q u il viendra).
On attnue encore une affirmation par : presque, pour ainsi dire, autant dire, peu prs,peu s'en fa u t, quasi (F.P . pop. : quasiment).

La rbellion est, autant dire, vaincue. (Le Monde, 28 septembre 1966.)


Si l'affirmation ou l'approbation sont nuances d'un regret par tag avec l'interlocuteur : Que voulez-vous? Sauf que, si ce n'est que introduisent un fait qui restreint l'affir mation : Nous sommes d accord, sa uf que j exige des arrhes. (Pour l'affirmation restreinte avec ne... que... : Il ne lit que des

romans, il ne fait que de sortir, voir n 813.)

372

Grammaire du franais d'aujourd'hui

LA NGATION

M O Y E N S D'EXPRESSION 809 Ne... pas ne... point (plus rare en F.P., et plus nergique) ne... gure ( = ne... pas beaucoup) ne... plus1 ne... jamais2 ne... personne, etc.

Modes personnels et participe


Aux temps simples des modes autres que l'infinitif, le verbe (prcd ou non d'un pronom personnel atone) se place entre le 1er et le 2e termes de la ngation (pour personne et rien, voir n 390) :

Nous ne le savons pas Nous ne savons rien Il ne veut plus. Je ne vois personne Je ne sais rien Ne sachant rien. Aux temps composs, c'est l'auxiliaire qui. gnralement, se pleee
entre les deux termes : U na pas voulu U n'a rien vu Mais avac personne, aucun, nul : il na vu personne (aucun homme).

Infinitif
809 bis A l'infinitif prsent, les deux termes de la ngation prcdent le verbe .

L ide de ne pas venir Ne pas le rcompenser serait une injus tice Pour ne rien dire des autres... Mais avec personne, aucun, nul : Pour ne voir personne, il reste chez lui.
Remarquons que le F.E. place quelquefois, avec une certeine affec tation, l'infinitif entre les deux termes ngatifs, l'exemple de l'ancienne lengue :

L art de dire et de ne dire pas (La Fontaine).


A l'infinitif pass, le F.E . suit les rgles des temps composs de l'indicatif (voir nn 809) :

Pour //avoir pas fait sa tche Pour //avoir jamais dit... N tre jamais descendu et : Pour //avoir vu personne... Le F.P. tend bloquer les deux termes ngatifs : Pour ne pas avoir fait... Mais il dit toujours : N avoir vu personne... aucun... nul...
1. Au sens de tUmnmus ne... pas. On distinguait nagure flans la prononciation : il in'a plus d'argent (plus = lonfl) - et : a <plus = bref). Aqourdhui, te diff rence tend se merquer par un S non articul (il n'a plu(s) argent) ou articule, surtout en fin de phrasa ( en a phia). , 2. L'expression n e ... g o u t t e ne s'emploie plus que dans : ne teaire goutte, n y entendre goutte ( n'y rien comprendre), ny noir goutte.

La ngation

373

Emplois de ne1
810 On n'emploie pas ne tout seul sauf : dans certaines expressions plus ou moins figes : Je ne sais Je

ne puis Il ose Si je tie me trompe Si ce est Il y a dix jours que je ne lai vu Obligatoirement dans : N'im porte /'/empche que (F .P . fam .) On ne saurait (dire), souvent avec l'adjectif et le pronom interrogatifs : Qui ne serait mu? quel homme ne serait mu? que ne donnerait-on pour...? Que ne le disiez-vous? ( = pourquoi?).
Pour la coordination avec ni vo ir n 812. Pour le ne dit expltif , voir les paragraphes : n 638 : Je crains quil ne vienne Jempche quil ne vienne

J'vite quil ne vienne Je ne doute pas q u il ne vienne.


(N . B. Je crains quil ne vienne (je crains sa venue) a pour contraire :

Je crains quil ne vienne pas).


n 670 Cueillez quelques fleurs avant qu'il ne fasse nuit. n 684 bis II y a trois jours que je ne l ai vu.

n 715 De peur que vous ne manquiez l avion... Pour viter que... ne Pour empcher que... ne. n 748 ... moins quil ne soit... n 782 La vie est plus chre uelle tait il y a un an La vie est autre quelle ntait il y a cent ans ... plutt que Paul ne le surprenne.
Aprs sans qua, ne est, en principe, exclure : Il entre sans qu'on Mais le conscience qu'ont les Franais d'une ngation (portant ici sur le verbe annoncer) fait que ne, avec sans que, est aujourd'hui abondamment rpandu, surtout si eans que est suivi d*un mot gnralement ngatif :

l'annonce

Elle entrait au salon sans qu'aucun craquement et annonc sa venue (F. Mauriac, La Pharisienne*)...
ou construit evec una principale ngative :

Jamais Liane et Robert ne sont descendus dans un village de la valle... sans quun notable ne s avance leur rencontre. (Marc Blancpain, Les demoiselles de Flanfolie3 ) [V o ir n 789].

Emplois particuliers des ngations autres que ne


810 bis Les indfinis paraonne, rien, aucun, nul et les edverbes jamais, aucunement, nullement, nulle part sont, en principe, eccompagns de ne plac devant le verbe ou la pronom atone :

Personne ne vous aidera Je ne l ai rencontr nulle part.


1. Dans le F.P. fam . ne disparat souvent; J T a i pas vu, j ai pas dt. 2. Cit par R Le Bitiois (Le Monde, 26 -11-5 8). 3. Cit par H. Glattli (article de Vox Roman/ca).

374

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Mais, l'exception du pronom nul, ils peuvent porter eux seuls toute la ngation (sans ne) : Je veux tout ou rien Agissons maintenant ou jamais Ce sera ici ou nulle part Cest un homme de rien Nous

sommes fails de rien Nullement inquiet, il garde le sourire Vu de personne (Victor Hugo) Attendant tout le monde et personne (II. Bazin, Au nom du fils ) b t je voyais, nulle part, un grand barbu en loques se promener dans un enclos. (J-P. Sartre, Les Mots). Ici. nulle part constitue une sorte de parenthse : je voyais Dans les rponses : Quels amis as-tu rencontrs? Aucun.
N. . 1 A l'origine, personne, rien, aucun, jamais sont des termes affirmatifs ( = quelqu'un, quelque chose, quelque, un jour). D'o leur emploi, encore aujourd'hui, dans un sens affirmatif; emploi qui, bien entendu, exclut ne. Subordonnes de condition : Si jamais tu me trahis... Second terme de comparaison :

Il connat son mtier mieux que personne.


Interrogation : A-t-on rien vu de plus trange? De l, prcisment, l'emploi de sans avec les mmes termes affirmatifs pour constituer une expression ngative :

Venir sans rien dans les poches, sans aucun bagage.


Et, par extension : Sans nulle crainte. N. B. 2 Le Franais prouve si vivement le besoin d'exprimer toute ide ngative, mme implicite, qu'il crira, et dira, par exemple :

Moins que jamais ces pays ne sont prts L renoncer a une int gration nuclaire (Le Monde, 30 mars 1965),
ce qui, en analyse littrale, est peu correct, mais, du point de vue du gnie de la langue, s'explique aussi bien que : Il mange moins

quil ne boit1.
810 ter Pas, point, plus, jamais s'emploient souvent seuls, surtout en F. P. : Non, pas toi Pas vu, pas pris Plus un sou! Poussez pas Et. cause de leur brivet expressive, dans les proverbes :

Jamais deux sans trois Point de roses sans pines.

Emploi de non
811 La ngation simple non semploie comme une sorte de prfixe : devant : un adjectif et surtout un participe :

Une lettre non reue peut avoir de graves consquences.


1 L'eKpression rien nwmv que signifie, au sens strict : wn/k * Cest u n h f i m i n c rien moins que prudent nullement prudent : il n'est tucurte qualif, qu'il possde moins que la prudence) Kien de moms s emploie avec le sers oppos (affirmatif) : Quas-tu reru > Rien (h wioins gu des injures. Mais, en fait, beaucoup d*cnvains, parmi les meilleurs, confon dent les deux tours

La ngation

375

un adverbe : Ma maison est non loin de la vtre. (Dans ces deux cas le F.P. fam. emploie pas :

Une lettre pas reue... ...pas loin de la vtre).


ou un nom :

Cet homme est une non-valeur Vous commettez un non-sens En cas de non-excution...
Ce tour se rpand de plus en plus, au dtriment du prfixe in(inexcution1). Non s'emploie encore dans des tours marquant l'opposition : 11 faut manger pour vivre et non vivre pour manger (on dit aussi : ...et non pas vivre, comme Molire lui-mme). De l l'emploi de non dans r non seulement (des hommes) mais aussi, mais encore (des femmes). Devant pas et plus, au sens de : dsormais ne pas (l's de plus n'est pas articul) :

On entendait non pas (non plus) des appels mais des gmisse ments.
Dans non plus (s non articul) au sens de pareillement, en coordination avec une premire phrase ngative :

Jean ne viendra pas, Paul non plus.


e Dans non plus que (s non articul) au sens de : ne pas... plus que : La force n est pas de mise ici, non plus que la menace (le tour appartient surtout au F.E. ; le F.P. dit plutt pas plus que). Dans non que (suivi du subjonctif), pour exprimer une cause non retenue (v. n" 694). Aprs ou, en opposition une affirmation :

Battu ou non aux lections, je ne renoncerai pas la politique Il acceptera, ou non Viendra-t-il, ou non? Quil accepte ou non... le F.P. dit souvent, battu ou pas... quil accepte ou pas... Enfin dans les rponse ngatives (v . n 816).

Emploi de ni
812 La difficult tient l'emploi, ou non, de ne. La ngation porte a) sur le verbe : Il ne boit ni ne mange Parfois : Il ne boit pas,

m ne mange. Il reste assis, ne buvant n i ne mangeant.


Mais avec sans: Rester sans boire ni manger. Sous la forme ni... ni (avec un mode personnel) :

Un de Gaulle ni ne sen indigne, ni ne le dplore (F. Mauriac, De Gaulle).


1. On ferait la mme remarque propos des adjectifs : faisable a pour ngatif Infaisable. Mais J.-P. Sartre a prfr non rcuprable b irrcuprable dns Les Mains sa/es

376

Grammaire du franais d'aujourd'hui

b) sur le sujet :

N i le vent ni la pluie ne m arrtent (ou. plus rare, mais plus


expressif1 : Ni vent ni pluie...). c ) sur l'attribut du sujet :

Il //est ni gras ni maigre Comment est-il ? N i gras ni maigre.


d) sur l'pithte :

U n homme ni gras ni maigre.


e) sur un participe :

Voil une lettre ni signe ni date (surtout F.P. fam. Dites plutt : Une lettre qui n'est ni signe ni date).
f) sur l'objet :

Je waime ni les romans ni les pomes Je ne bois ni vin ni bire.


g ) sur un complment circonstanciel :

Elle ne voyage ni en auto ni en avion.


N. B. Des tours comme : Il ne craint pas la pluie, ni le vent, qui dtachent le deuxime membre de phrase, appartiennent plutt au F.P. On en rapprochera celui-ci : Tu nas pas entendu, ni moi ( = moi non plus).

Emploi de ne ... que


813 Ne... que, encadrant le verbe, exprime une affirmation restreinte qui quivaut : seulement Que est suivi du terme sur lequel porte la restriction :

Nous ne mangeons que des lgumes Il /(est que lemploy.


Il n 'y a pas que, je n'ai pas que au sens de : il ny a pas seulement, je nai pas seulement, sont trs vivants en F.P. et en F.E., et justifis par le fait que la particule q u ^ a pris, elle seule, le sens de seulement. On dit mme (F.P . pop.) :

Quest-ce que j ai eu? Que des coups. Il ne fa it que sortir, il ne fait que de sortir.
On distinguait autrefois la premire expression comme signifiant : il sort sans cesse (il ne fait que cela) et la seconde : il vient seule ment de sortir. Aujourd'hui le premier sens est souvent attribu aux deux expressions. Mais il semble que le second sens ne convienne qu' la deuxime. Ce n est jamais que du carton signifie : ce n'est jamais autre chose que du carton ; c'est du carton, tout simplement. 814 Ne... pas mme Cette expression peut recevoir les construc tions les plus diverses. Elle porte : a) sur le verbe :

Il est accabl; il ne mange mme pas.


1. Plus rarement encore (F .E .) ni disparat devant le premier terme : Pre ni
connu (A. L eB raz, L a chanson de Bretagne).
m re

il n'a

La ngation

377

b ) sur le sujet :

Pas mme la lecture ne le distrait (ou : Mme la lecture ne le distrait pas).


c) sur l'attribut du sujet :

Il //est mme pas rsign ou : Il est pas mme rsign1.


d ) sur l'pithte :

U n pardessus, pas mme assez grand pour moi (mme pas assez grand).
e) sur l'objet :

Il ne lit mme pas de romans (mme pas des romans).


f) sur le complment circonstanciel :

Je ne voyage mme pas en auto.

POUR RPONDRE N GATIVEM ENT


815 On dit : Non ou : M erci (Voulez-vous du th? M erci). Ngation renforce :

Non, non Mais non Certainement non Certainement pas Bien sr que non Oh! que non Nullement Pas du tout (qui tend tre remplac par absolument pas) Jamais de la vie! Pas le moins du monde! Quelle question! Merci bien!
Appartiennent plutt au F.E. : Non pas, non point. Ngation attnue :

Non, sans doute Sans doute que non Probablement pas Il y a peu de chances Je crois que non.
Gure s'emploie parfois, dans une rponse, avec le sens de : pas beaucoup :

Vous crit-il? gure.


816 Pour constituer une rponse ngative, les pronoms ou adverbes personne, aucun, rien, jamais, nulle part sont employs sans l'adjonction de ne :

Qui frappe? Personne O est-il? Nulle part.

1. Une expression comme II n'est pas mime content signifie aussi en F.P . : Et mme, il
nest pas content.

378

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'INTERROGATION

L'INTERROGATION PORTE SUR L'ACTION OU L'TAT la rponse est oui ou non


817 I- Interrogation directe, c'est--dire exprime par une proposition indpendante ou principale : Avec inversion du sujet1 : Viens-tu? Pierre vient-//? (prononc vien t -[vjftij) (v. nu617). Ce t-il a donn naissance, depuis longtemps, la particule t du F.P. pop. et du langage enfantin : j peux-ti venir? Sans inversion du sujet, surtout F.P. : Est-ce que tu viens? Tu viens? (avec plus d'insistance, ou lorsqu'on s'attend un oui >). Interrogation et ngation : Ne viens-tu pas? Est-ce que tu ne viens pas? (espoir d'un oui ) Tu ne wens pas? (tonnement et attente d'un non ) . Interrogation double :

Viens-tu ou ne viens-tu pas? Est-ce que tu viens, ou non? Tu viens, oui ou non? (plus impatient) F.P. pop. dj dans le F.E. classique : Est-il fou ou si c'est tnoi qui rve?
Pour souligner l'impatience : Tu viens, oui? et plus souvent :

Tu viens, non?
Comme pour liminer une objection possible

Celle-l est bien bonne. Non?


Le sens est proche de nest-ce pas? Mais le tour appartient au F.P. Non? s'emploie aussi, sous forme de fausse question, pour exprimer l'incrdulit ou la surprise : T u sais, je suis reu Non?{= Pas possible?) 817 bis II. Interrogation indirecte, c'est--dire exprime par une subor donne; le terme introductif est si (voir n0 fi 617 bis et 641).
1 Pour les inversions du sujet voir n " 617 et 617 bis , ... . 2 Non? est frquent dens le roman d'aujourd'hui, pour renforcer I affirmation . Huit
jours l-bas, tous les deux, ce*serait passionnant, n on ? e (H Troyat, U n e e x t r m e . )

L'interrogation

379

L'INTERROGATION PORTE SUR LES MODALITS DE L'ACTION


818 On emploie des adverbes : De temps : Interrogation directe : Quand pars-tu? Jusqu quand resteras-*/? Depuis quand es-tu arriv? etc. Quand Pierre part-//? Quand partira Pierre ? (tour employ surtout si le verbe n'a pas d'autre complment) Quand est-ce que tu pars? Quand est-ce que Pierre part ? F.P. fam. : Tu pars quand? Interrogation indirecte :

Dis-moi quand tu pars... quand Pierre partira... quand partira Pierre F.P. fam. : ...quand est-ce que Pierre partira.
De lieu : Interrogation directe :

O vas-tu ? - D o viens-n/? etc. O Pierre va-t-il? Oii va.Pierre? (le nom peut tre postpos, si le verbe n'a pas de complment d'objet) O est-ce que tu vas? O est-ce que Pierre va? F.P. pop. : O tu vas? F.P. fam. : Tu vas o?
Interrogation indirecte :

Dis-moi o tu vas... o Pierre va (o va Pierre) F.P. fam. : Dis-moi o est-ce que Pierre va.
De manire : Interrogation directe :

Comment a-t-il ragi ? Comment Pierre a-t-/7 ragi ? Com ment a ragi Pierre ? - Comment est-ce quil a ragi ? - F.P. pop. : Comment il a ragi? F.P . fam. : Il a ragi comment?
Interrogation indirecte :

Dis-moi comment il a ragi ... comment Pierre a ragi. ... Com ment a ragi Pierre F.P. fam. : Dis-moi comment est-ce qu'il a ragi. Avec comme (F .E . F .P .) : Montre-lui comme il faut sy prendre (Com m e s'emploie aussi pour exprimer l'excla
mation : voir n 609 et 821 ). De cause : Interrogation directe :

Pourquoi fais-/u cela? Pourquoi Pierre fait-// cela? Pourquoi est-ce que tu fais cela? F.P. pop. : Pourquoi tu fa is a? F.P. fam. : Tu fais a.pourquoi? Avec une ngation, en F.E . et seulement pour l'interrogation directe : Que ne vient-il pas? Que ne vient-il?
Interrogation indirecte :

Dis-moi pourquoi tu viens... pourquoi Pierre vient (l'inversion est impossible) F.P. fam. : Dis-moi pourquoi est-ce que Pierre vient.

380

Grammaire du franais d'aujourd'hui

819

N. . Pour interroger sur le but, on emploie : Pourquoi? - Dans quelle intention? Dans quel but1? Plus rarement. F.E. : A quelle fin ? sur la consquence : Quel a t le rsultat? E t alors..? De sorte que?... sur la condition : A quelle condition? Plus rarement : Sous quelle condition? (Dans quelles conditions ? interroge sur les circonstances gn rales de l'action, non sur la condition mise & une action.)

L'INTERROGATION PORTE SUR L'IDENTIT OU LA QUALIT DU SUJET. DU COMPLMENT


820 Qui a fa.t cela? Qui vois-tu? Quel livre choisis-tu? Que veut Pierre? ou : Qu'est-ce que veut Pierre? Quest-ce que Pierre veut?
(Jamais que, objet ou attribut, n'amne l'inversion complexe du sujet : Que veut Pierre? Que devient Pierre?) (V oir les adjectifs-pronoms interrogatifs nD S 344 359 ter.) O n notera en F.P. pop. la prfrence, ici encore, pour les phrases sans inversion :

U a vu qui? Il vient pour dire quoi?


Pour l'interrogation indirecte, v. n 641.

REMARQUE. Il faut noter, en F. P., une tendance du locuteur souligner l'ide d'interrogation par une inversion superflue du pronom sujet, aprs est-ce que : Est-ce que demain les sauveteurs pourront-i/s sapprocher des

alpinistes en dtresse?
(Tlvision, 24 fvrier 1971). Ce tour apparat au moins comme une ngligence. En F.E., il serait incorrect. (A rapprocher de : lequel viendra-t-//?, v. nO B 344. 353 note 2 et 367). 1. Voir n" 712, note.

Linterrogation

381

L'EXCLAMATION

M O Y EN S D'EXPRESSION 821 L'exclamation se traduit soit par une simple intonation marque dans l'criture par le point d'exclamation, soit par un terme exclamatif :

Il refuse' Voir Naples et nwurir ! S i j avais su! C'est l que vous avez vcu! Comme il tremble! (F.P . fam. : Ce qu'il trem ble!) Q u'il est cruel! - Il tremble ta n t1(tellem ent! etc.) F.P. pop. : Qu'est-ce qu'il y a comme monde! Que voil de belles paroles! Voil-t-ilpas de belles paroles1! (pron. voiltipa) Est-il intelligent1! (pron. ti).
822 Au moyen d'adjectifs dterminatifs : Quel homme1! (vo ir n 34) - Quelle fut sa colre! - F.E. : Quelle ne fut pas sa colre! Cette petite crapule, dit-elle lentement. (S. de Beauvoir, L Invite.) Tout mot, la rigueur, peut tre employ comme exclamation :

822

bis

Courage! Jamais! Il vient sans moi... Sansl Voil le manteau... Le\ Il n'y en a donc pas d autres?
Certaines exclamations brves, parfois faites d'un simple cri, sont destines mettre en relief un sentiment ou un geste. On en fait parfois une classe grammaticale, celle des interjections. Les principales traduisent : L'admiration : Oh! que cest beau! O h ll l ! Ah ! que cest beau ! F.P. pop. : Pardon! ou : Chapeau! a rate souvent, mais quand

a touche, pardon! (Le Monde, 4 aot 1966).


Noter aussi l'ancien subjonctif vive devenu interjection : Vive la

Rpublique8!
L'appel : H! H l-bas! Hep! Psst! Attention! Gare! L'approbation : Bon! Bien! Bravo! Parfait! Tant mieux!

a va!
L'arrt : Halte! Stop! Le choc : Paf! F.P. : Bing! La chute : Paf! Patatras!

Vlan!

1. Le rapport est troit, nous l'avons vu, entre l'exclamation et l'interrogation Par
exemple encore ** Y

fa c e)

a-tx df- gens

qui sont canailles1 (M aupassant,

Le crime du pre

2. En bonne langue on doit crire (avec laccord de l'ancien verbe) : V i v e n t les va c a n ce s! Mais v iv e tend rester invariable. O n a mme entendu : V iv e lous-m S nw , Monacigneui l (D e Gaulle, discours du 31 aot 19 6 6 ) ~~ La question exclamative d 'u n e sentinelle : Q u i vive ? pour rclamer le mot de passe, est quivalente : Vive , ?

382

Grammaire du franais d'aujourd'hui

Le bruit d'un dchirement : Crac! Le dgot : Poi,ah! (Ft! trs rare). La douleur : Ah! Oh.' Ae (Ouille!) Hlas! L'enccuregement : Va! Allez! Allons! L'tonnement : Ah! - Comment! T.ens! Ah! a! - F.P.fam : a, alors! F.P. vulg. : Mince alors! Sansblague! etc. L'explosion : Boum! Bang! (avion supersonique). L'hsitation : Euh! Hmm! Bouh! L'impatience : Allons bon! Encore! Et aprs! F.P. pop. :

Oh! a va!
L'indignation : Oh! Le mpris : Bah! PfT! Ah! l l! L'opposition : Non, mais! Non , dites donc! Quest-ce que

tu crois!
Le regret : Ah! La rsignation : Bah! Tant pis! Le souhait : Esprons! Le soulagement : Ouf! Enfin! Ah! enfin! N .B. Pour : quoi exclamstif. v. n 3S8.

LE DOUTE, LA POSSIBILIT, L'VENTUALIT


M O Y E N S D'EXPRESSION 823 Le doute et le simple possibilit s'expriment essentiellement par l'edvurbe peut-tre1 : Il viendra peut-tre (F.E . F.P.J Peut-tre vienara-t-// (plutt F . E Peut-tre quil viendra (F.P .) Peut-tre il viendra (F.P .). On peut encore exprimer le doute par de courtes propoaitions indpendantes : Viendra-t-il? C'est possible Je ne sais pas. Ou. avec un sens de doute plus accus : J en doute Cest douteux Cest tris douteux.

Qui sait? s'emploie gnralement associ peut-tre : Il viendra peut-tre : qui sait?
L'objet du doute peut aussi tre exprim dans une subor donne :

Je ne sais sil viendra Qui sait sil viendra? II n est pas sr quil vienne (viendra) Peut-on dire quil viendra ? Il y a peu de chances (pour) quil vienne.
N. B. Les formes verbales de l'ventuel sont : le futur (n 483 et Kuiv.), le conditionnel ( 514 et suiv.) Voir aussi l'expres sion de la supposition (n os 738 et suiv.)
1. Le F.P. pop. remplace souvent peut-tre par : 5 a se trouve place en tte de la phrase : Si a se trouve, il est dj paiti

L'exclamation

383

LE SOUHAIT, LE REGRET

M O Y E N S D'EXPRESSION 824 Propositions indpendantes Un subjonctif {v. n 522) Souhait : Oh! qu'il vienne bien vitel (F .E .-F .P .) Puisse-t-il russir! (F .E ). Ragret : Plt au Ciel qu'il et russi! (F .E .).

Que n'ai-je la foi des premiers ges! (v . n 354, 818).


Si + imparfait ou plus-que-parfait de l'indicatif. Souhait : S 'il pouvait russir! S i seulement il russissait! (souhait d une ralisation plus douteuse). Regret : A h ! s'il avait pu russir! S i seulement il avait pu essayer! ou : S i encore il avait pu essayer! (sorte de concession). Pourvu que + subjonctif Souhait : Pourvu qu'il russisse! Quelquefois : pourvu... tout seul : Il russira peut-tre Oui, pourvu... Un conditionnel Souhait : Je recevrais volontiers ce prix {J'aimerais recevoir...). Regret : J'aurais volontiers reu ce prix ( J'aurais aim recev< ir .). Un infinitif Souhait : Voir Naples et mourir! Regret : Mourir sans avoir vu Naplesl Phrases contenant des subordonnes d'objet 824 bis Souhait : Je souhaite, je voudrais bien qu'il vienne. Regret ; Je regrette quil soit vertu. Emploi d'un nom

8 2 5

Souhait : Oh! seulement un peu d espoirI et je garde la force de vivre.... Bon voyage! Souhait accompagn d'un choix :

Plutt la mort quune victoire douteuse!

384

Grammaire du franais d'aujourd'hui

L'ORDRE, LA DFENSE

M O YEN S D'EXPRESSION 826 De l'ordre formel, ou de la dfense absolue, la simple invitation, il y a toutes sortes de nuances souvent marques seulement par le ton. Mais les moyens d'expression se remnent essentiellement ceux-ci : Verbe dordre (ou de dfense) suivi de son complment d'objet : ORDRE DFENSE

Je vous ordonne de partir. J'ordonne que vous partiez.


Ordre et dfense attnus : Je vous im ite partir. Avec un nom complment : J ordonne votre dpart. 827 impratif et subjonctif ;

Je vous dfends de partir. Je dfends que vous partiez.


Je vous invite ne pas partir. J interdis votre dpart.

Sortez! Q u'il sorte/


Ordre et dfense attnus : Sortez, sil vous plat (je vous

Ne rpliquez pas! Qu'il ne rplique pas!

Ne sortez pas, je vous en prie.

en prie1 ).
828 Futur ou prsent de l'indicatif : To i, tu te tairas To i, tu ne diras rien. Toi, tu ne dis rien.

(tu vas te taire). Toi, tu te tais.


A la forme interrogative : Te tairas-tu? Vas-tu te taire?

Ordre et dfense trs attnus ( = : conseils) : Vous n'allez pas jusqu lglise Vous prenez la premire rue (vous n'irez pas...). droite (vous prendrez).

Vous faites cuire feu doux (vous ferez cuire).

Vous ne laissez pas bouillir


(vous ne laisserez pas bouillir).

1 Je vous en prie est gnralement une invitation dfrente Je vous pne implique le plus souvent l'ordra formel.

L'ordre, la dfense

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Infinitif prsent (prescriptions de porte gnrale) Prescriptions administratives : S adresser au guichet 12. Prescriptions mdicales : Prendre 2 3 comprims par jour. Recettes de cuisine : Faire cuire feu doux. Modes d'emploi : Dchirer suivant le pointill.

Prire de pas fumer. Ne pas dpasser la dose presCi ite.

Ne pas laisser bouillir Ne pas evposer lhumidit.

L'ordre et la dfense peuvent encore prendre toutes sortes de formes, qui sont affaire de style plus que de grammaire : Veuillez sortir - Vous pouvez vous retiiol' Je ne vous retiens pas, etc.

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LES MOTS INVARIABLES

LES ADVERBES

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On dsigne sous le nom d'adverbes des termes invariables, simples ou composs (locutions adverbiales), de valeur trs diverse, mais qui ont ceci de commun qu'ils affectent d'une modalit : soit le verbe (qu'ils qualifient en quelque sorte) : tiavailler courageuse m ent soit l'adjectif : tonnamment gnreux soit l'adverbe luimme : plus loin. N- B. Ladjectif invariable peut tre employ comme adverbe (v . n" 174). Les divers types d'adverbes ont t tudis l'occasion de leur emploi, et selon qu'ils expriment : le temps, la manire, le lieu, l'affirmation, la ngation, l'interro gation. le doute. N. B. La ngation et l'interrogation peuvent affecter en parti culier les adverbes de manire (nullement comment!), de lieu (,nulle part o!), de temps (Jamais quand!).

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O n mettra part les adverbes de quantit, qui sont plutt des marques du degr (v. nos 205 et suivants) et prennent parfois une valeur de nom ou d'adjectif : Peu sont venus Ils sont beaucoup. O n notera qu'il y a des degrs (comparatifs, superlatifs) dans les adverbes, comme dans les adjectifs :

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Pour les adverbes de manire (voir 210 bis) : plus doucement (le comparatif de bien est mieux). Mal a deux comparatifs : plus m al et pis qui ne s'emploie que dans certaines expressions : AUci de mal en pis ~ au pis-al\ec tant pis!
Pour quelques adverbes d'affirmation :

Il viendra plus probablement (trs probablement) demain.


Pour quelques adverbes de quantit : Trs peu trs suffisamment bien assez.

PLACE DES ADVERBES


833 II est difficile d'noncer ici des rgles absolues. Mais on pourra noter que, d'une manire gnrale (et part les adverbes dinter rogation ainsi que : ne, n i), l'adverbe se place aprs le verbe aux modes personnels ; Nous marchons doucement.

Les adverbes

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Toutefois, dans de nombreux cas, il peut se placer avant le sujet du verbe :

Certainement Henri viendra Toujours elle a protest.


T r s souvent il prcde l'infinitif prsent, le participe pass, l'adjectif qualificatif. Toujours esprer Entirement coul 834

Trs heureux.

Voici quelques observations propres chaque catgorie d'adverbes. (Remarques s'appliquant aux tem ps simples des verbes.) Adverbes de manire : Dans la langue courante ils sont presque toujours devant l'adjectif qualificatif (o u un autre adverbe) : surtout si l'adverbe a une valeur intensive : Elle est affreusement ple Il rpond tonnamment bien Bien, mal prcdent souvent l'infinitif prsent et norm alem ent le participe pass : Pour bien faire U n paquet mal ficel. Adverbes de quantit : Ils sont presque toujours devant le participe pass : Peu aid Suffisamment averti (M ais non devant le parti cipe prsent : mangeant peu). et devant l'adjectif qualificatif : Peu intelligent Trop beau. M ais ils sont postposs au verbe un mode personnel : il dort peu. Adverbes de lieu : On place obligatoirement avant le verbe en et y : S'cn viens, j y vais (mais : j irai, je n irai pas, sans y) (Sauf l'impratif affirm atif : sors-eu; vas-v.) l'adverbe relatif o : Le lieu o tu vas; l'adverbe interrogatif o : O dort-il? (N o te r cependant que le F.P . fam . dit souvent : Il dort o F) En outre, ici, l, partout, ailleurs prcdent quelquefois le p a rti cipe pass (F .E .) : Les mots ici ajouts Cette rflexion partout entendue, ci est plac obligatoirement devant le participe : La note ci-jointe, -incluse. Adverbes de tem ps : Ceux qui expriment la date se placent avant ou. plus souvent, aprs le verbe : Aujourd'hui je me repose Nous viendrons demain U n e rflexion entendue hier Pour te recevoir demain.

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Mais toujours, longtemps, encore, dj prcdent souvent l'infi nitif, le participe pass, l'adjectif : Toujours aimer, toujours souffrir Une offre longtemps refu se U n garon encore jeune. N- B. Jamais, qui est ngatif, prcde naturellement le terme qu'il modifie :

Une rflexion jamais faite.


Adverbes g affirmation et de doute : Sans doute, peut-tre (et plus rarement probablement, apparem ment) peuvent prcder le verbe, mme un mode personnel. Alors le sujet est souvent invers en F.E. : Sans doute acceptera-t-// Apparemment tait-// fatigu (plus rare). Adverbes de ngation (v. n<* 809) et suiv.) : Rappelons seulement ici que les deux termes de la ngation fran aise encadrent le verbe un mode personnel : Il ne rit pas, il ne 1 it januus (et : Il ne fait rien) mais non le verbe l'infinitif pr sent1 : ne pas rire ne jamais rire (