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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

JULN ALONSO BOBADLLA.


CODGO:
EDWN ALEXANDER MARTNEZ.
CODGO:
OSCAR ARSTZABAL RREO.
CODGO:
DEVY FAVANY VANEGAS VSQUEZ.
CODGO: 80829122.
GRUPO:
201102_152
CEAD JOSE ACEVEDO Y GOMEZ.
UNVERSDAD NACONAL ABERTA Y A DSTANCA
ESCUELA DE CENCAS BASCAS TECNOLOGA E NGENERA
RESUMEN
Se entiende por contaminacin
atmosfrica a la presencia en
el aire de materias o formas
de energa que impliquen riesgo,
dao o molestia grave para las
personas y bienes de cualquier
naturaleza, as como que puedan
atacar a distintos materiales,
reducir la visibilidad o producir
olores desagradables. El nombre
de la contaminacin atmosfrica se
aplica por lo general a las
alteraciones que tienen efectos
perniciosos en los seres vivos y los
elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los
principales mecanismos de
contaminacin atmosfrica son los
procesos industriales que
implican combustin, tanto en
industrias como en automviles y
calefacciones residenciales, que
generan dixido y monxido de
carbono, xidos de
nitrgeno y azufre, entre otros
contaminantes. gualmente,
algunas industrias emiten gases
nocivos en sus procesos
productivos,
como cloro o hidrocarburos que no
han realizado combustin
completa.
La contaminacin atmosfrica
puede tener carcter local, cuando
los efectos ligados al foco se sufren
en las inmediaciones del mismo,
o planetario, cuando por las
caractersticas del contaminante, se
ve afectado el equilibrio del planeta
y zonas alejadas a las que
contienen los focos emisores.
Contaminantes primarios:
Aquellos procedentes directamente
de las fuentes de emisin, por
ejemplo: plomo (Pb), monxido de
carbono (CO), xidos de azufre
(SOx), xidos de nitrgeno (NOx),
hidrocarburos (HC), material
particulado, entre otros.
Contaminantes secundarios:
Aquellos originados en el aire por la
interaccin entre dos o ms
contaminantes primarios, o por sus
reacciones con los componentes
naturales de la atmsfera. Por
ejemplo: ozono (O3), peroxiacetil-
nitrato (PAN), hidrocarburos (HC),
sulfatos (SO4), nitratos (NO3),
cido sulfrico (H2SO4), material
particulado (PM) , entre otros.
Tambin hay especies
contaminantes que pueden ser
emitidas directamente y/o se
1
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

forman durante su transporte
areo. Por ejemplo, los
hidrocarburos, el material
particulado, entre otros.
ABSTRACT: Air pollution means
the presence in the air of
substances or energy forms
involving risk , injury or serious
nuisance to people and property of
any kind , and they can attack
different materials, reduce visibility ,
or produce unpleasant odors . The
name of the air pollution is usually
applied to changes that have
harmful effects on living beings and
the material elements, and not
other harmless abnormalities. The
main mechanisms of air pollution
are industrial processes involving
combustion , in industries such as
automotive and residential heating ,
which generate carbon dioxide and
carbon monoxide , oxides of
nitrogen and sulfur, and other
pollutants. Similarly, some
industries emit harmful gases in
their production processes ,
including chlorine and
hydrocarbons have not made
complete combustion .
Air pollution can be local, when the
effects linked to the outbreak
suffered in the vicinity thereof, or
planetary, when the characteristics
of the pollutant, affected the
balance of the planet and remote
areas that contain the emission
sources.
Primary pollutants : Those coming
directly from emission sources , eg
lead ( Pb ) , carbon monoxide (CO )
, sulfur oxides (SOx ) , nitrogen
oxides (NOx ), hydrocarbons ( HC ),
particulate matter , among other .
Secondary pollutants : Those
originating from the air by
interaction between two or more
primary pollutants , or by their
reactions with the natural
components of the atmosphere. For
example : ozone ( O3) ,
peroxyacetyl nitrate (PAN ),
hydrocarbons ( HC ) , sulfate
(SO4 ) , nitrate (NO3 ) , sulfuric acid
( H2SO4) , particulate matter
( PM) , among others.
Pollutants are also species that
may be issued and / or formed
during air transport. For example ,
hydrocarbons , particulate matter ,
among others.
PALABRAS CLAVES:
ndustria-Agricultura-Equilibrio-Conciencia- Contaminantes-Emisiones.
INTRODUCCION:
Las actividades industriales,
agricultura y de transporte, generan
y utilizan elementos qumicos que
son arrojados al medio ambiente
sea estos atmosfera, agua o
suelos, los cuales estn generando
cambios a nuestro entorno, adems
de consecuencias en la salud de la
poblacin, entonces debemos
evaluar que tan comprometidos
estamos con la conservacin y
proteccin del planeta que de forma
directa nos afecta, si debemos
utilizar de forma racional productos
que contaminan o el compromiso
de salvar el medio ambiente, estos
cuestionamientos sern objetos de
estudio en este trabajo.
2
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

DISCUSIN:
E! am"iente # !os pro"!emas
am"ienta!es
E! Am"iente
Al concepto de ambiente
podemos construirlo desde dos
perspectivas:
Por un lado, es el lugar a donde
el sistema social y sus
integrantes recurren para
obtener recursos (materia y
energa) y servicios para
satisfacer sus necesidades.
Por el otro, el ambiente donde
estamos, y que nos rodea, es el
resultado de la interaccin de la
naturaleza (del sistema natural)
con la sociedad (con el sistema
social).
Los seres humanos actuamos
sobre la naturaleza, modificndola
de diferente manera. Algunos
lugares se dice que tienen el
ambiente est fuertemente
antropizado, por ejemplo en los
grandes centros urbanos, donde
quedan muy pocos elementos del
sistema natural, y los que quedan,
estn muy modificados. En otros
lugares, se dice que el sistema
natural est poco antropizado, o
que est poco modificado, como
por ejemplo en las reas de reserva
(Parques Nacionales, por ejemplo).
Entre estos dos extremos, estn
todas las variaciones intermedias.
Ocurre que los recursos naturales
que utilizamos para satisfacer
nuestras necesidades, son a la vez
parte integrantes del sistema
natural, y cada uno de los recursos
tiene la capacidad de satisfacer
ms de una de nuestras
necesidades.
Los pro"!emas am"ienta!es $ E!
impacto am"ienta!
Decimos que hay un problema
ambiental, por ejemplo, cuando:
El aire que respiramos en
una ciudad est
contaminado.
Se pierde capacidad
productiva del suelo
El agua que tomamos est
contaminada, o cuesta
mucho potabilizar
Se mueren los peces en un
ro porque se contamin con
efluentes industriales.
Cuando se pierde
biodiversidad
Vemos que los problemas
ambientales aparecen cuando no
podemos satisfacer
adecuadamente una necesidad,
como la de respirar, beber agua o
cultivar el suelo; estos problemas
aparecen la mayora de las veces
cuando hay conflictos entre los
distintos usos que se le puede dar
a un mismo recurso; esos conflictos
se pueden dar entre los mimos
actores sociales en el mismo
momento o en tiempos diferentes, y
entre actores sociales diferentes en
el mismo momento y en momentos
diferentes.
En el caso de la contaminacin del
aire, lo que ocurre es que sirve
para dos cosas (sirve para muchas
cosas ms, pero para este caso,
slo consideramos dos, que son las
que estn en contradiccin): Por un
lado, sirve para respirar, es decir,
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

para brindarnos el oxgeno
necesario para los procesos
biolgicos, sin aportarnos otros
elementos nocivos: por el otro,
sirve como sumidero de gases y
partculas que provienen de la
generacin de energa y de
procesos productivos.
Haber utilizado en exceso la
funcin de sumidero de gases y
partculas, sin medidas
compensatorias, disminuy su
funcin de respirabilidad, de
proveedor de oxgeno para las
funciones biolgicas.
Decimos, entonces, que hay un
problema ambiental cuando alguno
de los elementos que integran el
sistema ambiental, o un conjunto
de esos elementos, est
deteriorado con respecto a la forma
en que puede brindar sustento para
la vida presente y/o futura, sobre
todo para la vida de las personas y
de los sistemas sociales, pero
tambin para la vida en su entorno.
Hablamos de impacto ambiental de
una actividad antrpica (de una
actividad desarrollada por un actor
social o por un conjunto de actores
del sistema social) cuando hay una
modificacin del ambiente, tanto en
el sentido positivo como negativo.
Una actividad antrpica genera
impacto ambiental negativo cuando
se produce un problema ambiental,
presente o futuro; por ejemplo, la
disposicin de residuos a cielo
abierto y su quema, el uso
indiscriminado de combustibles
fsiles y del transporte automotor;
el uso de procesos industriales
contaminantes, el cultivo de
variedades transgnicas, el
deterioro del arbolado pblico.
Una actividad antrpica genera
impacto ambiental positivo cuando
se resuelve o prev un problema
ambiental; por ejemplo el impacto
ambiental del reciclado de residuos,
de la creacin de un rea de
reserva, o de la difusin del uso de
energas renovables; la agricultura
orgnica, un programa de
implantacin y cuidado del arbolado
pblico.
C!asi%icaci&n de !os Pro"!emas
Am"ienta!es
No es la intencin, ni la
oportunidad, de hacer un desarrollo
tcnico detallado de los problemas
ambientales. Pero s hacer una
presentacin breve a nivel local
(urbano y rural), regional y global.
Los problemas ambientales los
podemos clasificar con diferentes
criterios, de los cuales vamos a ver
dos:
Por el recurso que afecta, de
los que veremos el aire, el
agua; el suelo. Hay muchos
ms, como la biodiversidad y
los bosques.
Por su mbito geogrfico, es
decir, si son locales (urbanos o
rurales), regionales o globales.
Pro"!emas am"ienta!es por
recurso:
E! aire
El aire, y la atmsfera, se utilizan
principalmente para dos usos: para
respirar, y para sumidero de
residuos gaseosos. La atmsfera
tambin tiene otras funciones: filtra
los rayos ultravioletas, regula la
temperatura de la Tierra, nos
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

protege de la absoluta mayora de
los impactos de los meteoritos,
regula las temperaturas, y el resto
de los factores del clima, como los
vientos y la lluvia.
Los problemas ambientales
vinculados al aire, surgen debido a
que no regulamos adecuadamente
su uso, de manera que la utilizacin
de una funcin no afecte a las
otras.
Todas las fuentes de energa
trmica, y los medios de transporte,
que utilizan gas y/o derivados del
petrleo, generan infinidad de
gases que contaminan la
atmsfera. La contaminacin del
aire en los grandes centros urbanos
de nuestro pas se debe sobre todo
al transporte automotor, tanto
pblico como privado, a las plantas
trmicas generadoras de energa y
al uso de calefactores y a la
liberacin de diversos gases.
El humo est conformado por
partculas que resultan de la
combustin incompleta de los
combustibles. La contaminacin del
aire es el resultado de la
suspensin de polvo, gases de los
aerosoles, vapores, humos, holln,
substancias malolientes; cuando
este conjunto de substancias se
combina con la niebla, se produce
el smog.
Los contaminantes que afectan a la
salud de la poblacin son:
Los hidrocarburos aromticos,
considerados cancergenos y que
atacan al sistema nervioso central.
Los xidos de nitrgeno (NOx),
adems de causar el smog
fotoqumico, provocan irritacin a
los ojos, nariz, garganta y
pulmones.
El monxido de carbono (CO) , que
forma con la hemoglobina el
complejo denominado
carboxiemoglobina, que es ms
estable que el complejo que forma
con el oxgeno, desplazndolo,
pudiendo causar la muerte por
asfixia en ambientes cerrados;
causa dolores de cabeza,
cansancio, palpitaciones cardacas,
vrtigo y disminucin de reflejos.
Material particulado (humo): irrita
los ojos y vas respiratorias.
xidos de azufre (SOx), que
reduce la visibilidad y produce
daos a las vas respiratorias.
Aldehdos: son irritantes a los ojos
y a las vas respiratorias.
Plomo (Pb.) produce saturnismo
envenenamiento del sistema
nervioso central y padecimientos
seos, principalmente en los nios.
Lo cidos provocan localmente la
lluvia cida, que afecta la
infraestructura local, la calidad de
las aguas y de la tierra, as como la
vegetacin; los NOx y los SOx
suspendidos en la atmsfera local,
son disueltos por el agua de lluvia,
cayendo en forma de una solucin
de cidos. La lluvia cida puede ser
tambin un problema de carcter
regional, ya que los gases pueden
ser desplazados distancias
considerables por el viento.
Los &'idos de nitr&(eno )NO'*
Los contaminantes que poseen en
su molcula algn tomo de
nitrgeno pueden clasificarse en 3
grupos diferentes: formas
orgnicas, formas oxidadas y forma
reducidas.
Se conocen ocho xidos de
nitrgeno distintos, pero
normalmente slo tienen inters
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

como contaminantes dos de ellos,
el xido ntrico (NO) y el dixido de
nitrgeno (NO2). El resto se
encuentra en equilibrio con estos
dos, pero en concentraciones tan
extraordinariamente bajas que
carecen de importancia.
El xido ntrico (NO) es un gas
incoloro y no inflamable, pero
inodoro y txico. El dixido de
nitrgeno (NO2) es un gas pardo-
rojizo, no es inflamable pero s
txico y se caracteriza por un olor
muy asfixiante. Se utiliza
normalmente la notacin NOx para
representar colectivamente al NO y
al NO2 implicados en la
contaminacin del aire.
La mayor parte de los xidos de
nitrgeno se forman por la
oxidacin del nitrgeno atmosfrico
durante los procesos de
combustin a temperaturas
elevadas. El oxgeno y el nitrgeno
del aire reaccionan para formar NO,
oxidndose este posteriormente a
NO2.
Las partculas pueden clasificarse,
atendiendo a su tamao y
composicin, en:
N2 + O2 ---> 2 NO
2 NO + O2 ---> 2 NO2
La mayor parte de los NOx emitidos
a la atmsfera lo son en la forma
NO.
Los +idrocar"uros ),C*
Son sustancias que contienen
hidrgeno y carbono. El estado
fsico de los hidrocarburos, de los
que se conocen decenas de
millares, depende de su estructura
molecular y en particular del
nmero de tomos de carbono que
forman su molcula.
Los hidrocarburos que contienen de
uno a cuatro tomos de carbono
son gases a la temperatura
ordinaria, siendo estos los ms
importantes desde el punto de vista
de la contaminacin atmosfrica, ya
que favorecen la formacin de las
reacciones fotoqumicas.
O-ono )O.*
El ozono es una forma alotrpica
del oxgeno. Su frmula qumica es
O3. En condiciones normales es un
gas incoloro de olor picante
caracterstico. Posee un gran poder
oxidante y gran tendencia a
transformarse en oxgeno.
Las concentraciones de ozono a
nivel del suelo son muy pequeas,
incrementndose rpidamente con
la altura. Su presencia en la parte
baja de la atmsfera se debe, sobre
todo, a la accin fotoqumica de las
radiaciones solares, en presencia
de NOx y HC.
An+/drido car"&nico )CO0*
El anhdrido carbnico o dixido de
carbono es un gas incoloro e
inodoro, no txico, ms denso que
el aire, que se presenta en la
atmsfera en concentraciones que
oscilan entre 250 y 400 ppm.
En realidad no puede considerarse
como contaminante en sentido
estricto ya que no es txico, y se
halla en atmsferas puras de modo
natural. No obstante, por los
posibles riesgos que entraa su
acumulacin en la atmsfera, como
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

consecuencia de las alteraciones
producidas en su ciclo por las
actividades humanas que pudieran
dar lugar a una modificacin del
clima de la Tierra, lo consideramos
como sustancia contaminante.
Compuestos +a!o(enados
De entre los productos qumicos
que contienen halgenos en su
molcula, son contaminantes de la
atmsfera: el cloro, el fluoruro de
hidrgeno, el cloruro de hidrgeno
y ciertos haluros. Entre estos
destacamos la accin txica del
fluor y sus derivados sobre los
vegetales.
Meta!es t&'icos
Los metales son elementos
qumicos que generalmente se
hallan presentes en la atmsfera en
muy bajas concentraciones.
Una de las consecuencias ms
graves de la presencia de metales
txicos en el ambiente es que no
son degradados, ni qumica ni
biolgicamente, por la naturaleza,
lo que origina su persistencia en
ella. Esta persistencia lleva a la
amplificacin biolgica de los
metales en las cadenas trficas.
Como consecuencia de este
proceso, las concentraciones de
metales en los miembros
superiores de la cadena pueden
alcanzar valores muy superiores a
los encontrados en la atmsfera
Entre los metales txicos ms
importantes por sus efectos sobre
la salud del ser humano estn el
mercurio (Hg) y el plomo (Pb). La
cantidad de plomo en el aire ha
experimentado un marcado
aumento como consecuencia de las
actividades humanas, siendo las
concentraciones de plomo en las
reas urbanas de 5 a 50 veces
superiores que en las reas rurales.
Sustancias radiacti1as
La causa de entender estas
sustancias como contaminantes
radica en que emiten radiaciones
ionizantes que pueden provocar
efectos nocivos cuando
interaccionan con los seres vivos.
ELEMENTOS 2U3MICOS
CONTAMINANTES EN EL AIRE
Ni1e!es m4'imos permisi"!es de
contaminantes en e! aire5
CONTAMINANTE
PROMEDIO M67IMA
CONCENTRACIN
PM10
Anual 50 g/m3
Dixido de Nitrgeno NO2
Anual
100 g/m3
Dixido de Azufre
Anual 80 g/m3
Plomo (Pb)
Anual 0,5 g/m3
Cadmio (Cd) y sus compuestos
Anual 5 x 10-3
g/m3
PM89
Se denomina PM89 a pequeas
partculas slidas o lquidas de
polvo, cenizas, holln, partculas
metlicas, cemento o polen,
dispersas en la atmsfera, y cuyo
dimetro es menor que 10 m
(1 micrmetro corresponde la
milsima parte de 1 milmetro).
Estn formadas principalmente por
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

compuestos inorgnicos como
silicatos y aluminatos, metales
pesados entre otros, y material
orgnico asociado a partculas de
carbono (holln).
1
La contaminacin atmosfrica por
material particulado es la alteracin
de la composicin natural de la
atmsfera como consecuencia de
la entrada en suspensin de
partculas, ya sea por causas
naturales o por la accin del
hombre (causas antropognicas).
Efectos sobre la salud
Los efectos de las PM sobre la
salud se producen a los niveles de
exposicin a los que est sometida
actualmente la mayora de la
poblacin urbana y rural de los
pases desarrollados y en
desarrollo. La exposicin crnica a
las partculas aumenta el riesgo de
enfermedades cardiovasculares y
respiratorias, as como de cncer
de pulmn. En los pases en
desarrollo, la exposicin a los
contaminantes derivados de la
combustin de combustibles
slidos en fuegos abiertos y
cocinas tradicionales en espacios
cerrados aumenta el riesgo de
infeccin aguda en las vas
respiratorias inferiores y la
mortalidad por esta causa en los
nios pequeos; la polucin
atmosfrica en espacios interiores
procedente de combustibles slidos
constituye tambin un importante
factor de riesgo de enfermedad
pulmonar obstructiva crnica y
cncer de pulmn entre los adultos.
La mortalidad en ciudades con
niveles elevados de contaminacin
supera entre un 15% y un 20% la
registrada en ciudades ms limpias.
ncluso en la UE, la esperanza de
vida promedio es 8,6 meses inferior
debido a la exposicin a las PM2.5
generadas por actividades
humanas.
Di&'ido de Nitr&(eno NO0
El dixido de nitrgeno u xido de
nitrgeno, es un compuesto
qumico formado por los
elementos nitrgeno y oxgeno, uno
de los principales contaminantes
entre los varios xidos de
nitrgeno. El dixido de nitrgeno
es de color marrn-amarillento.
* Frmula: NO2
* Densidad: 2,62 g/cm
* Masa molar: 46,0055 g/mol
* Punto de ebullicin: 21 C
* Soluble en: Agua
El valor actual de 40 g/m
3
(de
media anual) fijado en las
Directrices de la OMS para
proteger a la poblacin de los
efectos nocivos para la salud del
NO2 gaseoso no ha cambiado
respecto al recomendado en las
directrices anteriores.
Definicin y fuentes principales
Como contaminante atmosfrico, el
NO2 puede correlacionarse con
varias actividades:
Como contaminante
atmosfrico, el NO2 puede
correlacionarse con varias
actividades: En concentraciones
de corta duracin superiores a
200 mg/m
3
, es un gas txico
que causa una importante
inflamacin de las vas
respiratorias
Es la fuente principal de los
aerosoles de nitrato, que
constituyen una parte
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EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

importante de las PM2.5 y, en
presencia de luz ultravioleta, del
ozono.
Las principales fuentes de
emisiones antropognicas de NO2
son los procesos de combustin
(calefaccin, generacin de
electricidad y motores de vehculos
y barcos).
Efectos sobre la salud
Estudios epidemiolgicos han
revelado que los sntomas de
bronquitis en nios asmticos
aumentan en relacin con la
exposicin prolongada al La
disminucin del desarrollo de la
funcin pulmonar tambin se
asocia con las concentraciones de
NO2 registradas (u observadas)
actualmente en ciudades europeas
y norteamericanas.
Di&'ido de A-u%re
Es un agente sumamente
oxidante, soluble en agua, de color
caf-rojizo, constituido por un
tomo de nitrgeno y dos tomos
de oxgeno en su estructura
molecular. Constituye uno de los
precursores bsicos de la neblina o
smog fotoqumico y se distingue a
simple vista en las grandes urbes
por la coloracin caf-rojizo.
Qu dao causa el Dixido de
Azufre al ser humano y al medio
ambiente?
Durante su proceso de oxidacin
en la atmsfera, este gas forma
sulfatos, es decir, sales que pueden
ser transportadas en el material
particulado respirable (PM10) y que
en presencia de humedad forman
cidos. Luego, estos cidos son
una parte importante del material
particulado secundario o fino
(PM2.5).
Tanto la exposicin a sulfatos como
a los cidos derivados del SO2, es
de extremo riesgo para la salud
debido a que stos ingresan
directamente al sistema circulatorio
humano a travs de las vas
respiratorias.
E%ectos en !a sa!ud
El SO2 es higroscpico, es decir,
cuando est en la atmsfera
reacciona con la humedad y forma
aerosoles de cido sulfrico y
sulfuroso que luego forman parte
de la llamada lluvia cida. La
intensidad de formacin de
aerosoles y el perodo de
permanencia de ellos en la
atmsfera depende de las
condiciones meteorolgicas
reinantes y de la cantidad de
impurezas catalticas (sustancias
que aceleran los procesos)
presentes en el aire. Pero en
general, el tiempo medio de
permanencia en la atmsfera
asciende a unos 3-5 das, de modo
que puede ser transportado hasta
grandes distancias.
La contaminacin del aire por SO2
causa los siguientes efectos:
Opaca miento de la crnea
(queratitis).
Dificultad para respirar.
nflamacin de las vas
respiratorias.
rritacin ocular por
formacin de cido
sulfuroso sobre las mucosas
hmedas.
Alteraciones psquicas.
Edema pulmonar.
Paro cardaco.
Colapso circulatorio.
9
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

El dixido de azufre (SO2) tambin
se ha asociado a problemas de
asma y bronquitis crnica,
aumentando la morbilidad y
mortalidad en personas mayores y
nios.
El azufre es un veneno altamente
nocivo para la salud de las
personas, aunque podemos ser
ms resistentes que otras criaturas
que cohabitan con nosotros en esta
regin. Por ejemplo, el nivel de 0,3
g por metro cbico de aire es un
valor que implica potencial riesgo
para la salud humana, pero para
los rboles, un valor de 0,2 g ya
es muy grave. Por lo mismo, tanto
los xidos de azufre (SOx) como el
cido sulfrico (H2SO4) estn
relacionados con el dao y la
destruccin de la vegetacin,
deterioro de los suelos, materiales
de construccin y cursos de agua.
P!omo )P"*
El p!omo es un elemento qumico
de la tabla peridica, cuyo smbolo
es P" y su nmero atmico es 82
segn la tabla actual, ya que no
formaba parte en la tabla de Dmitri
Mendelyev. Este qumico no lo
reconoca como un elemento
metlico comn por su gran
elasticidad molecular. Cabe
destacar que la elasticidad de este
elemento depende de la
temperatura ambiente, la cual
distiende sus tomos, o los
extiende.
El plomo es un metal pesado de
densidad relativa o gravedad
especfica 11,4 a 16 C, de color
plateado con tono azulado, que se
empaa para adquirir un color gris
mate. Es flexible, inelstico y se
funde con facilidad. Su fusin se
produce a 327,4 C y hierve a
1725 C. Las valencias qumicas
normales son 2 y 4. Es
relativamente resistente al ataque
del cido sulfrico y del cido
clorhdrico, aunque se disuelve con
lentitud en cido ntrico y ante la
presencia de bases nitrogenadas.
El plomo es anftero, ya que forma
sales de plomo de los cidos, as
como sales metlicas del cido
plmbico. Tiene la capacidad de
formar muchas sales, xidos y
compuestos rgano metlicos.
El plomo puede ser inhalado a
travs del sistema respiratorio o
ingerido y absorbido por el aparato
digestivo. Tras su absorcin, circula
en sangre unido a los glbulos
rojos y posteriormente se distribuye
a los tejidos del hgado, rin,
mdula sea y sistema nervioso
central, rganos diana de su
toxicidad. Entre uno y dos meses,
el plomo se difunde a los huesos
donde se mantiene inerte y no
txico, aunque en ciertas
situaciones como inmovilidad,
embarazo y la toma de algunas
medicaciones, puede volver a
movilizarse desde el hueso.
Finalmente se excreta por orina,
aunque una pequea parte se
elimina por la bilis, piel, cabello,
uas, sudor y leche materna.
Pese a que la intoxicacin por
plomo ms frecuente es la crnica,
despus de una exposicin a gran
concentracin, puede darse
toxicidad de forma aguda,
presentndose como encefalopata,
insuficiencia renal y sntomas
gastrointestinales. Dolor abdominal,
cansancio, cefalea, irritabilidad,
dificultad en la concentracin y
estreimiento son el paquete de
sntomas ms habituales, adems
de anemia. El dolor abdominal
10
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

puede ser intenso y se conoce
como 'clico saturnnico'. En
algunos pacientes el plomo se
deposita en las encas en forma de
una lnea oscura entre la base del
diente.
A nivel del sistema nervioso, la
intoxicacin se manifiesta en los
nervios perifricos, sobre todo de
los miembros superiores,
provocando lo que se conoce como
'mano del pintor', porque se sola
presentar en estos trabajadores por
el uso de pinturas con alto
contenido de plomo. En los nios,
el plomo puede inducir lesiones en
el sistema nervioso provocando
problemas de comportamiento y
aprendizaje, como la hiperactividad.
Asimismo, puede inducir a
crecimiento lento, retardo de la
pubertad, sordera, cefaleas y
prdida de memoria y de
concentracin.
Cadmio )Cd* # sus
compuestos
:2u; es<
El cadmio es un elemento qumico
poco abundante, que tiene una
estrecha relacin con el zinc, con el
que se encuentra asociado en la
naturaleza. Es un metal dctil, de
color blanco con un ligero matiz
azulado. Es ms blando y maleable
que el zinc, pero un poco ms duro
que el estao. Actualmente existen
en la naturaleza ocho istopos
estables de cadmio, y se han
descrito once radioistopos
inestables de tipo artificial.
El cadmio es miembro del grupo 12
(zinc, cadmio y mercurio) en la
tabla peridica, y presenta
propiedades qumicas intermedias
entre las del zinc metlico en
soluciones cidas de sulfato. Se
trata de una sustancia bastante
txica y divalente en todos sus
compuestos estables y su in (Zn
+2
) es incoloro.
Propiedades %/sicas5
Formula qumica: Cd
Masa atmica: 112.4 g/mol
Punto de ebullicin: 765 C
Punto de fusin: 321 C
Densidad relativa (agua
=1g/ml): 8.6 g/ml.
Solubilidad en agua:
Ninguna
Temperatura de
autoignicin: 250 C
=uentes de emisi&n #
ap!icaciones de! cadmio5
De forma natural, grandes
cantidades de Cadmio son
liberadas al ambiente, y gran parte
de esta cantidad, es liberada en los
ros a travs de la descomposicin
de rocas, mientras que una
pequea parte es liberada a la
atmsfera a travs de incendios
forestales, volcanes y en la quema
de combustibles fsiles y residuos
urbanos.
Otra fuente importante de emisin
de Cadmio, es la produccin de
fertilizantes fosfatados artificiales,
en los que parte del Cadmio se
acumular en el suelo, y otra parte
se verter a las aguas superficiales,
provocando contaminacin de la
vida acutica.
A nivel industrial, los procesos de
produccin de zinc, minerales de
fosfatos y las industrias de
fabricacin de estircol son los
11
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

focos de emisin de cadmio ms
significativos.
E%ectos so"re !a sa!ud +umana #
e! medio am"iente5
Durante una exposicin de corta
duracin, la sustancia es irritante
para los ojos y el tracto respiratorio,
y su inhalacin puede originar
edema pulmonar y fiebre de los
humos metlicos. Estos efectos
pueden aparecer en unas horas y
se incrementarn con el esfuerzo
fsico.
Los pulmones pueden resultar
afectados por la exposicin
prolongada o repetida a las
partculas de polvo que contengan
cadmio, llegando incluso a producir
la muerte. En la sangre, el cadmio
es transportado hacia el hgado,
dnde se une a las protenas para
formar complejos que son
transportados hacia los riones.
Cuando ste se acumula en los
riones, causa un dao en el
mecanismo de filtracin, que
provoca la excrecin de protenas
esenciales y azcares.
Otros efectos causados por el
cadmio a elevadas concentraciones
son:
Diarreas, dolor de estmago
y vmitos severos.
Fractura de huesos.
Fallos en la reproduccin y
posibilidad incluso de
infertilidad.
Dao al sistema nervioso
central.
Dao al sistema inmune.
Desordenes psicolgicos.
Posible dao en el ADN
desarrollo de cncer.
Con respecto a su incidencia en el
medio ambiente, el Cadmio es
fuertemente adsorbido por la
materia orgnica del suelo. En los
suelos cidos se genera un
aumento de la toma de Cadmio por
parte de las plantas, lo que supone
un dao potencial para los
animales que dependen de stas
para sobrevivir.
Las lombrices y otros animales
esenciales para el suelo son
extremadamente sensibles al
envenenamiento por Cadmio, y
pueden morir a muy bajas
concentraciones, teniendo
consecuencias en la estructura del
suelo. Cuando las concentraciones
de este elemento en el suelo son
altas, existe una alteracin en los
procesos microbiolgicos del suelo
que pueden amenazar al bueno
funcionamiento del medio.
En el medio marino puede
bioacumularse en mejillones,
ostras, gambas, langostas y peces.
La susceptibilidad al Cadmio puede
variar ampliamente entre stos
organismos, ya que los de agua
salada son ms resistentes al
envenenamiento que los de agua
dulce.
Ries(os # conse>os de prudencia
en su manipu!aci&n5
Frases de Riesgo
R26: Muy Txico por
inhalacin.
R45: Puede causar cncer.
R48/23/25 Toxico: Puede
generar severos daos en la
salud humana, por una
exposicin prolongada, si es
inhalado ingerido.
12
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

R50/53: Muy txico a los
organismos acuticos,
puede causar a largo plazo
efectos nocivos en el medio
ambiente.
R62: Riesgo de deterioro de
la fertilidad.
R63: Riesgo posible del
dao al feto.
R68: Riesgo posible de
efectos irreversibles.
Consejos de prudencia.
S45: En caso del accidente
o que se encuentre mal,
busque consejo mdico
inmediatamente.
S53: Evitan su exposicin,
obtener instrucciones
especiales antes de utilizar
S60: este material y su
envase se debe disponer
como desechos peligrosos.
S61: Evitar su vertido al
medio ambiente. Referirse a
las instrucciones
especificadas en las hojas
de seguridad.
PRINCIPALES PROBLEMAS EN
LAS =UENTES DE A?UA @ DEL
SUELO
La contaminacin la observamos
como la presencia de substancias
toxicas que modifican las
cualidades de los recursos
naturales, afectando la calidad del
aire, la productividad del suelo y
como consecuencia problemas en
la salud de los humanos.
El problema de la contaminacin de
las fuentes de agua ya es muy
conocido y tambin sus efectos y
consecuencias estos inciden en la
salud humana, la utilizacin de
diversos tipos de fertilizantes que
son absorbidos por las fuentes
hdricas y las cuales despus son
utilizadas en las cosechas, para
consumo de diversos animales y
para uso de los humanos que en
muchas ocasiones no se tratan y se
consumen directamente. Adems
del uso de las fuentes hdricas
como alcantarillado de las
industrias y ciudades.
Ya conocemos de la peligrosidad
de sustancias inorgnicas como el
mercurio, arsnico entre otros.
Conocemos de tratamientos como
la eutrofizacin, la cual es agregar
de modo artificial nutrientes
dependiendo de la necesidad, este
tratamiento puede ocasionar
cambios en las cualidades fsicas y
qumicas del agua as como
enfermedades o cambios a largo
plazo de las personas que han
consumido de esta fuente hdrica.
Otro problema es la lluvia acida la
cual ha ido afectando la vida en las
fuentes hdricas afectando
fuertemente el ecosistema, por
consecuencia de la contaminacin
atmosfrica y los pases
industrializados son los mayores
generadores de estas partculas a
la atmosfera como C02, CO, O3,
SO2. Y estos al combinarse con
otros elementos en la atmosfera
forman acidos, que al momento de
la precipitacin se mezclan con el
agua y causan la contaminacin de
esta.
Los suelos tienen la capacidad de
filtrar los contaminantes
dependiendo la profundidad,
contenido de materia orgnica,
minerales, textura y estructura.
13
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Al estar contaminados los suelos
podemos evidenciar ciertas
condiciones como una reduccin de
la productividad de los terrenos,
baja calidad del agua y afectacin
del balance natural de los
ecosistemas.
Algunos insecticidas pueden durar
10 aos o ms en el suelo sin
descomponerse, la presencia de
estos compuestos y su
acumulacin generan graves
deterioros en la vegetacin y
desaparicin de la fauna.
Debemos considerar los costos de
recuperar un suelo adems del
tiempo que se debe emplear sin
lograr restituir como era
originalmente, debemos restringir el
uso de estos para no ocasionar
daos irreversibles a estos.
Como podemos clasificar
componentes del ecosistema en
mezclas, soluciones o dispersiones.
En abiticos y biticos, en los
primeros componentes podemos
observar las mezclas y soluciones
como CO2, H2O entre otros y los
segundos podemos ver hongos y
bacterias que descomponen
organismos y liberan nutrientes
inorgnicos que se pueden utilizar.
Como podemos separar e
identificar aquellas sustancias que
estn mezcladas?
Los mtodos que ms se utilizan
para la separacin de mezclas son
la filtracin, decantacin y
destilacin.
Filtracin: consiste en retener
partculas slidas por medio de una
barrera, como mallas.
Decantacin: consiste en dividir los
componentes que contienen
diferentes fases como dos lquidos
que tengan densidades
significativas.
Destilacin: Consiste en apartar los
componentes de una mezcla
basndose en las diferencias en los
puntos de ebullicin de dichos
componentes.
Como es el proceso de obtencin
de productos en la industria y
cules son las sustancias
precursoras?
En la fabricacin de productos en la
industria de los plsticos, podemos
observar cuatro pasos
fundamentales: obtencin de
materias primas, sntesis del
polmero bsico, obtencin del
polmero como un producto
utilizable industrialmente y moldeo
o deformacin del plstico hasta su
forma final.
Cules son los efectos
medioambientales de las
sustancias obtenidas por la
industria qumica?
En la industria qumica se elaboran
gran variedad de productos unos se
utilizan para controlar plagas, otros
como abonos, otros son el
resultado en la utilizacin de ciertos
elementos o que sirvan para la
utilizacin de otros artculos.
Tenemos que ver que muchos de
estos elementos como
componentes ambientales aportan
qumicos txicos, debido a que es
muy difcil separar los efectos
ecolgicos de lo txicos y estos son
liberados en el medio ambiente.
14
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Los txicos que son liberados en el
medio ambiente son tomados por el
agua o las plantas y esta a su vez
se transmiten a los peces, aves y
animales terrestres, los cuales son
envenenados causando la muerte o
generando enfermedades que
afectan las poblaciones y con ello
todo el ecosistema se ve afectado.
Adems las tierras al acumular
txicos ya no pueden generar
cultivos al igual que una tierra sin
txicos.
E! A(ua
El agua, como el aire, es un
recurso que tambin brinda
mltiples bienes y servicios. Sirve
para beber, para mantener la vida
en el ambiente que nos rodea, para
higienizarnos, para cocinar, para
recibir aguas residuales, para
limpiar las ciudades, para regar
parques y plazas, para la
construccin, para procesos
industriales, para apagar incendios,
para regar cultivos, para usos
pecuarios, para navegar, para
generar energa, como medio de
vida para los peces, para uso
recreativo, para usos mineros, para
la salud.
Los aspectos negativos del agua
aparecen cuando se degrada
(como por ejemplo, en el caso de la
transmisin de enfermedades
infecto contagiosas por
contaminacin con residuos
cloacales), cuando se utiliza de
forma inadecuada (salinizacin de
suelos por riego inadecuado),
cuando se instalan actividades
antrpicas en lugares que
peridicamente son ocupadas por
el agua (inundaciones en valles por
crecientes), cuando se construyen
obras de infraestructura que no
contemplan el escurrimiento
habitual del agua; generalmente,
los problemas vinculados con el
agua surgen de una combinacin
de esas causas. Hoy aparece un
riesgo muy grande originado en
causas antrpicas, que es la
elevacin generalizada del nivel del
mar, por el cambio climtico.
El agua que se dispone, por
ejemplo, para el consumo familiar,
recorre un largo camino antes de
estar disponibles en los hogares.
(Ciclo del agua).
Hay lugares que estn servidos por
una red de provisin de agua
potable, donde se supone que el
agua que llega a las casas para su
consumo rene las caractersticas
de potabilidad. Empresas privadas
o pblicas se ocupan de tomarla de
la fuente natural, de filtrarla y
potabilizarla, y de distribuirla por la
red. Todo este proceso cuesta
bastante dinero, lo que est
reflejado en las tasas de los
servicios o en las boletas de la
empresa concesionaria.
En los centros urbanos o en el
campo, donde no hay
establecimientos de potabilizacin y
red de distribucin, ni redes
cloacales, los hogares extraen el
agua directamente de las napas
subterrneas o de algn curso
superficial; el agua as disponible
es de dudosa calidad, ya que el
propio pozo ciego, o el de algn
vecino, est contaminando la
fuente de agua de la que nos
servimos. En el agua que se bebe
puede haber materia orgnica
disuelta, bacterias de origen fecal,
algunos virus, huevos de parsitos,
15
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

y probablemente alguna sustancia
txica.
E! sue!o
El suelo tiene mltiples funciones
para el sistema social y tiene
mltiples funciones para el sistema
natural.
Los problemas ambientales
vinculados al suelo tienen que ver
con que la sociedad los utiliza de
manera tal de no tener en cuenta
las funciones que cumple en el
sistema natural (urbanizacin en
zonas inundables; entorpecimiento
del escurrimiento natural de las
aguas por enterramientos de
residuos); con privilegiar las
actividades que producen
ganancias directas en dinero por
encima del mantenimiento de la
biodiversidad y funcionamiento de
los ecosistemas (deterioro de las
reas de reserva y falta de
espacios verdes en las zonas
urbanas); porque se privilegian los
beneficios presentes en detrimento
de los beneficios futuros (deterioro
de la capacidad productiva del
suelo) y por contaminacin del
suelo (que es tambin una forma
de privilegiar los beneficios
presentes).
En las zonas urbanas un uso
adecuado del suelo est
relacionado con el planeamiento
urbano; adems de determinarse
cuales son las reas que se deben
dejar como espacios verdes, se
debe determinar cules son los
usos que se le van a dar a las
diferentes partes en que se divida
el suelo urbano, incluido los
espacios verdes, que se van a
permitir en cada parte de la ciudad
y como han de realizarse, de
manera que no se interfieran
mutuamente y las ersonas puedan
vivir en el mejor ambiente posible.
Problema Algunas causas Algunas consecuencias
Contaminacin
hdrica
-Alta concentracin poblacional en
grandes conglomerados urbanos.
-Descarga de lquidos cloacales (legtimas
y clandestinas) sin tratamiento.
-Alta concentracin de la actividad
industrial.
-Tecnologas productivas inadecuadas, y
falta de plantas de tratamiento de
residuos industriales.
-Excesivo depsito de residuos slidos y
tcnicas obsoletas de deposicin, con la
consecuente percolacin.
-Obsolescencia de la infraestructura de
transporte de efluentes cloacales,
pluviales y agua potable.
-Falta de controles y monitoreo de los
efluentes industriales y domiciliarios, as
como en la infraestructura del punto
anterior.
-Dificultad para la provisin de
agua potable.
-Aumento del riesgo para la
salud pblica, e incremento del
desarrollo de enfermedades
hdricas.
-restriccin para usos
alternativos del recurso
agua(alto costo de
potabilizacin; deterioro del
paisaje).
-Restriccin para funciones
vitales.
16
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Contaminacin
atmosfrica
-Alta concentracin poblacional en
grandes conglomerados urbanos.
-Falta de tratamiento de emisiones de
fuentes mviles y fijas.
-Uso de tecnologas inadecuadas.
-Faltas de polticas adecuadas de
transporte pblico.
-Falta de control y monitoreo de las
emisiones gaseosas.
-Aumento del riesgo para la
salud pblica, e incremento de
las enfermedades respiratorias.
-Lluvia cida(que generan
problemas urbanos y rurales)
-Disminucin del valor de los
patrimonios afectados.
Contaminacin
por ruido
Falta de adecuacin y control de las
fuentes emisoras.
Aumento de riesgo para la
salud pblica especialmente en
lo que hace al estrs.
Disminucin de calidad de vida;
en algunos casos, deterioro de
la infraestructura.
Contaminacin
industrial
-Falta de control suficiente por parte de
los distintos niveles del Estado sobre las
emisiones y descargas contaminantes.
-Falta de innovacin tecnolgica y de
aplicacin de tecnologas limpias.
-Sistemas de produccin obsoletos.
-Carencia o precariedad en plantas de
tratamiento de efluentes.
-Polticas oficiales que provocan el
rechazo por parte de la poblacin a la
instalacin de plantas de tratamiento de
residuos industriales (falta de consulta y
participacin, zonas inadecuadas,
autoritarismo).
Dificultades en la aplicacin de la
legislacin vigente, dada la crisis
econmica y social.
-Detrimento de la calidad de
vida y de la salud de la
poblacin en general, y de los
trabajadores industriales en
particular.
-Disminucin del valor de los
patrimonios afectados.
- Generacin de pasivos
ambientales por contaminacin
del suelo
-Potencial dificultad en
insertarse competitivamente en
los mercados internacionales,
cada ves ms exigentes en los
temas ambientales.
La contaminacin
Hoy aparece menor contaminacin
de origen industrial, dado la
recesin econmica por un lado, y
por el otro la relevancia de
problemas coyunturalmente
considerados ms graves, como la
desocupacin y otros problemas
sociales, que ocultan los problemas
ambientales generados por la
contaminacin.
Por el mismo motivo, sin embargo,
aparece en forma, ms importante
la contaminacin del aire, causada
sobre todo por el transporte
automotor, dada la dificultad en la
renovacin del parque automotor y
el mantenimiento adecuado. La
contaminacin del aire se origina
tambin en la generacin de
energa a partir de derivados del
petrleo; como vimos
anteriormente, esto causa tambin
la contaminacin del agua.
Aparecen casos puntuales como el
de los PCBs, dado el uso de
transformadores obsoletos, que
todava los estn usando como
aceite refrigerante, y la falta de
mantenimiento adecuado de ellos.
17
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

La falta de tratamiento adecuado
de residuos, la quema de residuos
en basurales a cielo abierto que
afectan a barrios marginales, los
humos de un crematorio que no se
sabe muy bien que quema, que son
problematizados porque aparecen
fuertemente en los medios, y luego
dejan de tratarse, presintindose
que mas bien fueron tapados por
otras informaciones, que resueltos.
Generalmente, la contaminacin
industrial es mayor en las ciudades
ms grandes. A medida que las
poblaciones disminuyen de tamao,
adquiere ms importancia la
contaminacin originada en la falta
de tratamiento de lquidos cloaca
les. Adems, en muchas
localidades medianas y pequeas,
es comn que una empresa, que es
la principal proveedora de empleos,
y alrededor de la que gira toda la
actividad econmica de la
localidad, acte con gran dosis de
impunidad con respecto al
deterioro ambiental que produce.
En las ciudades pequeas,
insertadas en el mbito
agropecuario, la contaminacin
hdrica y atmosfrica es debida
tambin al uso de agroqumicos,
que termina finalmente en los
cursos de agua superficiales y/o en
la napa fretica.
Contaminaci&n de! aire donde
tra"a>amos # 1i1imos
El aire de los ambientes donde
vivimos y trabajamos es una est
tambin contaminado por lo que se
denominan emisiones domiciliarias
o emisiones en los lugares de
trabajo.
Esta contaminaci&n se padece
especia!mente en in1iernoA
cuando !os am"ientes est4n m4s
cerrados # cuando +a# ma#or
cantidad de emisiones de"ido a
!a ca!e%acci&n5
Las fuentes de estos gases txicos
son fundamentalmente dos:
las fuentes de calor para
calefaccionar, calentar el agua y
cocinar, y
el hbito de fumar.
Contaminaci&n por %uentes de
ca!or para ca!e%accionarA
ca!entar a(ua # cocinar
Especialmente en invierno, las
emisiones intradomiciliarias
causadas por las calefacciones
generan exposiciones a SO2 y
NO2;
La exposicin de CO puede
constituir un grave problema de
contaminacin si las instalaciones
no evacuan eficientemente los
gases de combustin de los
calefones; esta contaminacin llega
a causar la muerte a veces de
alguna familia completa.
En promedio, las personas se
encuentran ms horas en sus
hogares que afuera, es decir, estn
expuestas ms tiempo al aire del
interior que del exterior. En caso de
los ancianos, bebs y nios
pequeos la permanencia en casa
se aproxima al 100% del tiempo.
PROBLEMAS AMBIENTALES
LOCALES
Problemas ambientales urbanos
(continuacin): +4"itatB
inundaciones ur"anas5 Ar"o!ado
pC"!ico escaso # deteriorado5
Espacios 1erdes reducidosA #
disminuci&n de !os e'istentes5
Residuos5
18
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Problema Causas Consecuencias
Limitacin al
acceso a un
hbitat sano y a
atenciones de
salud y educacin
-Alta concentracin poblacional en
grandes conglomerados urbanos.
-Tendencia al incremento de los niveles
de pobreza, y una progresiva
pauperizacin de los sectores de ingresos
medios.
-Formas de localizacin precaria de la
poblacin de menores recursos.
- Falta de polticas gubernamentales
suficientes para revertir estos problemas.
-Falta de acceso de sectores
cada vez ms amplios de la
poblacin a un hbitat sano,
con servicios bsicos de
infraestructura, dificultades de
acceso a la salud y a la
educacin.
nundaciones
urbanas
-Urbanizaciones en zonas inadecuadas,
y/o con normas de urbanizacin
inadecuadas.
-Obras de infraestructura para el
abastecimiento de agua potable que traen
agua extrasistema, sin la correspondiente
extraccin. Elevacin de napas
-Obsolescencia y/o ausencia de
infraestructura de desages.
-Falta de mantenimiento y limpieza de
desages pluviales.
-Ocupacin incontrolada de zonas bajas y
anegables por parte de sectores sociales
de escasos recursos.
-Dificultad de infiltracin por urbanizacin.
-Aplicacin de tecnologas inadecuadas
en el uso de la capacidad productiva de la
tierra.
-Empeoramiento de la calidad
de vida de la poblacin
afectada.
-Muertes por inundaciones.
- Enfermedades infectoconta-
giosas.
-Grandes prdidas por daos a
la infraestructura, y por
actividades no realizadas.
-Disminucin del valor de los
patrimonios afectados.
Arbolado pblico
escaso y
deteriorado
-Falta de gestin adecuada.
-Falta de conciencia en la poblacin.
-Deterioro de los beneficios
sociales (oxigenacin,
amortiguacin del ruido,
amortiguacin de las
temperaturas extremas, efecto
paisajstico).
Espacios verdes
reducidos,
y disminucin de
los existentes.
-Privilegio de la renta privada por encima
de beneficios sociales pblicos.
-Privatizacin de espacios verdes
pblicos.
-Estilos autoritarios de gobierno- Falta de
participacin.
-Ocupacin de los espacios verdes con
construcciones pblicas y privadas
-Pocas reas verdes de
esparcimiento pblico libre y
gratuito.
Gran cantidad de
residuos slidos
urbanos
-Alta concentracin poblacional en
grandes conglomerados urbanos
-Falta de programas de reciclado.
-Falta de polticas participativas de y para
los consumidores.
-Falta de programas de produccin que
consideren el reciclado de los residuos
-Grandes basurales a cielos
abiertos.
-Degradacin de la calidad de
vida.
-Altos costos en la recoleccin
y tratamiento de basura.
19
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Problema Causas Consecuencias
Erosin del suelo -Ampliacin de la frontera
agropecuaria, sobre bosques
naturales y ecosistemas
frgiles.
-Aplicacin de tecnologas
inadecuadas.
-Falta de rentabilidad.
-Falta de normas y de
incentivos para la aplicacin de
tcnicas conservativas.
-Agricultura intensiva
-Disminucin de la productividad, llegando
a provocar el cambio en el destino
productivo del campo.
-Emigraciones desde las zonas rurales
afectadas.
-incremento de los riesgos y daos
causados por las inundaciones.
-Disminucin de la vida til y/o incremento
del costo de mantenimiento de vas
navegables, construcciones portuarias y
represas hidrulicas.
Prdida de
fertilidad del suelo
-Agricultura intensiva
-Manejos inadecuados.
-Falta de incentivos.
-Perdida de estructura.
-Perdida de materia orgnica.
-Disminucin de la productividad.
-ncremento del gasto en fertilizantes.
-ncremento de la contaminacin hdrica y
atmosfrica por el incremento de la
aplicacin de fertilizantes.
-Abandono de campos.
Procesos de
salinizacin
secundaria de los
suelos.
-Tcnicas de riego
inadecuadas.
-Construccin de represas
hidrulicas.
-Disminucin de la productividad
-Contraccin de la actividad agropecuaria
bajo riego.
Deforestacin
de bosque nativos.
-Desplazamiento de la
actividad productiva del sector
secundario al primario
(primerizacin de las
actividades econmicas).
-Ampliacin indiscriminada de
la frontera agropecuaria, y
sustitucin de bosque nativo
por plantaciones de conferas.
-Explotacin forestal de
bosques nativos, que
responden a planes que no
consideran la renta sostenida
del recurso y los sistemas de
aprovechamiento adecuados.
-Prdida de la biodiversidad, y de la
oportunidad de aprovechamiento de
ecosistemas diferenciados.
-Desproteccin del suelo, erosin y el
encadenamiento consecuente de
efectos(prdida de la capacidad
productiva del suelo, colmatacin de
represas hidroelctricas y vas
navegables).
-Desregulacin del funcionamiento de las
cuencas hidrogrficas, con el consecuente
agravamiento de los ciclos exceso-defecto
hdrico, incremento de los daos por
inundaciones y sequas.
20
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

nundaciones -falta de consideracin de los
ciclos hdricos, y de las
caractersticas de drenaje de
algunos ros.
-sistemas rurales
incapacitados de absorber los
mismos volmenes de agua
que en pocas pasadas.
-Deforestaciones y tcnicas
inadecuadas de cultivos en las
cuencas hidrogrficas.
-nfraestructuras viales y
ferroviarias construidas sin
considerar el escurrimiento de
las aguas.
-Polticas indiscriminadas y mal
planificadas de canalizaciones.
-Asentamientos humanos en
sitios inadecuados.
-Prdida de vidas humanas.
-Prdidas de cosechas.
-Prdidas de ganado y de pasturas.
-Degradaciones en la capacidad
productiva de los campos.
-Deterioro de infraestructuras viales y
ferroviarias.
-Deterioro de las infraestructuras de los
asentamientos humanos rurales.
-Deterioro de la calidad de vida rural.
-Traslado de las consecuencias
desastrosas hacia las ciudades.
Contaminacin
hdrica
Aplicacin de agroqumicos -Aumento del riesgo para la salud pblica,
e incremento de las enfermedades
respiratorias.
-Disminucin del valor de los patrimonios
afectados.
-restriccin para usos alternativos(alto
costo de potabilizacin)(turismo).
-Restriccin para funciones vitales.
(Prdida de biodiversidad).
Contaminacin
atmosfrica
Aplicacin de agroqumicos -Aumento del riesgo para la salud pblica,
e incremento de las enfermedades
respiratorias.
-Contaminacin atmosfrica de las
ciudades cercanas.
Deforestacin -Ampliacin de la frontera
agropecuaria.
-Sustitucin por especies de
rpido crecimiento.
-Externalizacin de beneficios
y perjuicios adicionales.
-Falta de polticas
gubernamentales adecuadas.
-Desregulacin de los regmenes hdricos
en las cuencas hidrogrficas.
-Prdida de biodiversidad.
-Empobrecimiento de las aguas
subterrneas y empeoramiento de las
calidad de las superficiales.
-Prdida de fuentes de trabajo.
-Erosin del suelo.
Deterioro de
bosques naturales
-Falta de manejo silvcola.
-Excesivo pastoreo.
-Falta de polticas
gubernamentales adecuadas.
-Empobrecimiento de la capacidad
productiva.
-Prdida de la biodiversidad.
-Prdida de hbitat de culturas
autctonas.
21
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Perdida de la
diversidad
biolgica
-Presin sobre los parques
nacionales.
-Reemplazo de ecosistemas
productivos naturales, por
monocultivos de especies
exticas, muchas veces
monoclonales.
-Aplicacin de tcnicas
productivas agrcolas con
fuertes insumos energticos y
biotecnolgicos.
-Destruccin de patrimonio gentico.
- Disminucin de la capacidad adaptativa
de los ecosistemas y de los sistemas
productivos, aumentando el riesgo de
deterioro.
ncendios -Falta de suficientes planes y
programas preventivos, y de
lucha contra incendios.
-Artificializacin de
ecosistemas por monocultivos
forestales(conferas).
-Falta de aplicacin de
tcnicas preventivas.
-Falta de extensin de tcnicas
alternativas viables.
-Prdidas patrimoniales.
-Deterioro de los ecosistemas productivos.
-Contaminacin atmosfrica.
Aluviones No consideracin adecuada de
las causas naturales en la
construccin de infraestructura
-Destruccin de infraestructura vial y
ferroviaria.
-Destruccin de canales de riego.
22
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Pro"!ema Causa Consecuencias
Cuencas hdricas
-ncremento de las
nundaciones.
-Erosin hdrica.
-Recepcin de residuos
contaminantes.

-Falta de convenios bilaterales
y/o regionales de manejo y
planificacin de las cuencas
tomando en consideracin la
gestin integrada de aguas y
tierras, la construccin de
represas, los cambios en el
uso de la tierra (deforestacin,
expansin agrcola,
industrializacin,
urbanizacin), con las
consecuentes variaciones del
ciclo hidrolgico, as como la
erosin del suelo.
-ncremento de las
consecuencias desastrosas de
las inundaciones en zonas
rurales y urbanas.
-Disminucin de la vida til de
represas y vas navegables,
y/o incremento de los costos
de mantenimiento.
-Contaminacin hdrica.
-Situaciones conflictivas y
subutilizacin de recursos.
Recursos biticos.
-Explotacin inadecuada
simtrica y asimtrica de los
recursos.
-ncendios.
-Falta de concertacin en las
polticas de manejo del
recurso.
-Falta de convenios de
acciones coordinadas.
-Disputas bilaterales.
-Sobre utilizacin o
subutilizacin de los recursos.
-mposibilidad de control
cuando pasan la frontera,
grandes prdidas.
Pro"!emas am"ienta!es (!o"a!es
Los principales problemas
ambientales a nivel global, son los
riesgos de los cambios climticos,
la prdida de la biodiversidad, y las
relaciones entre los problemas
ambientales y las regulaciones del
comercio internacional, tanto global
como regional.
Con respecto a la biodiversidad, no
es sencillo conceptualizar si es un
problema global o local. Aqu,
hemos considerado de que se trata
de un problema global por dos
motivos: hay convenios
internacionales sobre la
biodiversidad (pero no, por ej.,
sobre la erosin del suelo); y en
segundo lugar, hay especies en
vas de extincin que son migrantes
entre varios pases, incluso entre
varios continentes.
Cam"io c!im4tico
E! cam"io c!im4tico por e! e%ecto
in1ernadero )Ver tam"i;n e!
ane'o*
El incremento de la concentracin
de los denominados gases de
efecto invernadero en la atmsfera,
tienden a producir un incremento
en la temperatura.
Con los rayos que llegan del
sol, ocurren varias cosas: parte
se refleja hacia la atmsfera;
parte son absorbidos por la
tierra y el agua, y se transforma
en calor, aumentando o
manteniendo su temperatura, o
utilizndose en la evaporacin
del agua; Parte es absorbida
por las plantas y utilizada en la
fotosntesis, para la elaboracin
de substancias orgnicas, que
son las iniciadoras de la cadena
23
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

de alimentacin (cadena
trfica); parte se refleja
nuevamente hacia la atmsfera.
De esa parte que se refleja a la
atmsfera, parte es retenida por
la atmsfera, transformndose
en calor, y parte sale
nuevamente al espacio.
La quema de combustibles
fsiles, y de grandes
extensiones de bosques y
selvas naturales, provocan que
grandes cantidades de CO2
(Anhdrido carbnico, o dixido
de carbono) se difundan en la
atmsfera, alterando su
composicin. Esto tiene mucha
importancia, ya que el CO2
tiene mayor capacidad que el
resto de los componentes del
aire de retener calor, impidiendo
que salga al espacio. Esta
mayor capacidad de retener
calor, unido a las grandes
cantidades de CO2 y otros
gases que las actividades
antrpicas difunden en la
atmsfera, alteran el equilibrio
trmico de la tierra.
Esto produce el llamado efecto
invernadero, es decir, la
paulatina elevacin de la
temperatura por la alteracin de
la composicin gaseosa de la
atmsfera, lo que supone
cambios climticos de altsimo
impacto.
A nivel internacional, el cambio
climtico est regulado por
protocolo de Kyoto (porque se
firm en esa ciudad), que
promueve la disminucin de las
emisiones de los denominados
gases de efecto invernadero,
entre los que estn el anhdrido
carbnico y el metano,
producto, entre otros, de la
descomposicin de los residuos
orgnicos enterrados.-
Uno de los problemas
ambientales potencialmente
ms graves por las
consecuencias que podra
acarrear, es el incremento
promedio global de la
temperatura. La discusin gira
entorno de si este aumento se
debe a un ciclo propio de la
tierra o si se debe a causas
antrpicas, fundamentalmente
al aumento de la concentracin
de los gases del efecto
invernadero en la atmsfera,
sobre todo el dixido de
carbono. Cual es la
responsabilidad que le cabe a la
utilizacin de los combustibles
fsiles como principal fuente de
energa, y cual a la
desaparicin de los bosques, y
a su funcin como sumideros
de ese dixido de carbono, y a
las modalidades de la
produccin agroganadera.
Lo cierto es que el aumento de
temperatura que se dio en los
ltimos 150 aos coincide con
el perodo de mayor expansin
industrial y de consumo de
hidrocarburos, con el
consecuente incremento de
concentracin de los gases de
efecto invernadero en la
atmsfera. Distintos modelos de
simulacin muestran diferentes
efectos, y diferentes futuros
posibles, por lo que, aunque se
est avanzando en el
conocimiento cientfico, no es
posible establecer relaciones de
causalidad suficientemente
confiables.
Por otro lado, existe la
posibilidad de que cuando se
tengan los suficientes datos
24
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

como para establecer
relaciones de causalidad con
mayor rigurosidad, tambin ya
sea tarde para tomar las
medidas preventivas
adecuadas, ya que es muy
probable que las consecuencias
del calentamiento global, no
sean suficientemente paulatinos
en lo que hace a ritmo y
magnitud, como para permitir a
las sociedades y economas
adaptarse efectivamente.
Bsicamente, incremento global
de la frecuencia y magnitud de
inundaciones y sequas,
amenazas de inundacin de
muchas reas costeras
densamente pobladas, tanto por
aumento del nivel del mar por
expansin trmica como por
derretimiento de hielos,
salinizacin de acuferos
costeros.
E! a(u>ero en !a capa de o-ono
La capa de ozono rodea a nuestra
atmsfera, filtrando los rayos
ultravioletas que llegan del sol.
Siempre hay llegado una porcin
de estos rayos, y la vida, tal como
la conocemos, ha evolucionado con
esa determinada proporcin. Un
aumento de los rayos producira
fuertes alteraciones.
La capa de ozono es afectada
sobre todo por los alogenuros de
carbono, que son gases utilizados
sobre todo en aerosoles mquinas
refrigerantes como aires
acondicionados y heladeras, y para
algunos procesos industriales y
agrcolas, como la produccin de
goma espuma y la lucha contra
algunas enfermedades de plantas
en viveros.
Problemas Causas antrpicas Efectos
Cambios climticos
Aumento de la temperatura
por incremento del efecto
invernadero
Aumento de la concentracin
de gases de origen antrpico,
especialmente CO2
-Aumento de las
precipitaciones o sequas.
ncremento del nivel del
mar(promedios probables
aceptados 10 cm para el
2000, 110 cm para el 2100).
-nundaciones en las partes
bajas, salinizacin de suelos
y aguas, disminucin de la
disponibilidad de agua dulce
en zonas densamente
pobladas.
-Prdida de biodiversidad por
dificultad de adaptacin de
las especies, por la velocidad
en que se producen los
cambios.
-Riesgo de proliferacin de
epidemias
25
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Agotamiento del ozono Procesos tecnolgicos
inadecuados.
adelgazamiento de la capa de
ozono, agujero de ozono en
la Antrtida, incremento de la
radiacin ultravioleta
Prdida de la diversidad
biolgica.
-Tcnicas masivas de
produccin agropecuaria y
forestal sustentadas en la
simplificacin extrema de
ecosistemas.
-Falta de estudio,
conocimiento y capacidad
para manejar los recursos
genticos.
-Falta de regulacin en el
acceso a los recursos
genticos silvestres.
-Prdida de patrimonio
gentico(germoplasma)
(ejemplares de especies con
resistencia a amplios rangos
de temperatura).
Disminucin de la capacidad
de adaptacin de los
sistemas productivos
-Apropiacin del patrimonio
gentico por pases
desarrollados.
Comercio internacional -Condiciones ambientales y
sociales diferentes.
-Diferente disponibilidad de
tecnologa.
-Diferente ubicacin
estratgica respecto de los
recursos.
-Produccin bajo normas
ambientales diferentes, y
legislacin ambiental ms o
menos permisivas.
-Competencia desleal.
-Perjuicios ambientales
transfronterizos.
-Produccin poco variable,
especializacin productiva,
tendencia a la prdida de
diversidad biolgica y
econmica
Deterioro del medio ambiente
y de los recursos de la
Antrtida, actual y potencial.
-pesca selectiva e
introduccin de especies
exticas.
-disminucin de la capa de
ozono.
-falta de tecnologas
adecuadas que asegure la no
destruccin del frgil
ecosistema.
-Contaminacin con metales
pesados, humo, polvo.
-aumento de la temperatura
global del planeta.
-disputas territoriales.
-perjuicio en algas y
zooplancton por radiaciones
ultravioletas.
-desequilibrios serios entre
las especies, dada la
simplicidad de la cadena
trfica.
-consecuencias importantes
en los cambios ambientales
globales.
Transporte y disposicin de
residuos txicos.
-ver residuos industriales.
-dificultad en disposicin de
los residuos, con vuelcos de
efluentes industriales y
agropecuarios.
-ausencia de controles sobre
la actividad industrial.
-alto grado de contaminacin
hdrica.
-situaciones sociales
catastrficas y o de alto
riesgo.
26
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

La contaminacin marina -Falta de regulaciones
adecuadas.
- Deterioro de ecosistemas
fundamentales y prdida de
biodiversidad.
27
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Ane'o
Calentamiento Global:
responsabilidades y
polmicas
1

La atmsfera es, para la sociedad
humana, un recurso natural que
permite satisfacer necesidades
mediante el uso de bienes y
servicios, de los que interesan aqu
slo tres:
provisin de aire respirable,
regulacin de la temperatura y
receptor (sumidero) de residuos
gaseosos de procesos productivos.
Hasta la revolucin industrial, estos
bienes y servicios tenan
mecanismos de autorregulacin
que funcionaban bien; lo
suficientemente bien como para ser
brindados con tanta continuidad y
regularidad, que las sociedades
humanas ni siquiera nos
percatbamos de ellos.
Ahora estamos en un perodo
donde los bienes y servicios que
presta la atmsfera estn
empezando a ser escasos, es
decir, se estn transformando en
bienes y servicios econmicos: hay
lugares donde el aire no es
respirable, y hay evidencias muy
preocupantes de que est
perdiendo su capacidad de regular
la temperatura.
Hay residuos gaseosos de
actividades productivas que alteran
la composicin de la atmsfera, e
interfieren en su capacidad de
regular la temperatura del planeta.
La mayor concentracin de ellos
(especialmente del CO2) hace que
pueda salir hacia el espacio menor
cantidad de energa reflejada, lo
que produce el fenmeno
denominado calentamiento global o
efecto invernadero. La atmsfera
1
puede recibir una determinada
cantidad de esos gases
manteniendo adecuadamente su
funcin de reguladora de la
temperatura; pero hay mucha
informacin que indica que es muy
probable que esa cantidad ya est
excedida.
Incertidum"re # precauci&n
Uno de los argumentos ms
esgrimidos en contra de la
reduccin del uso de combustibles
fsiles es:
La ecologa es una ciencia incierta,
y no pueden tomarse a partir de
ella decisiones que afectan a la
economa y a la geopoltica.
Este argumento, todava
demasiado utilizado, desconoce en
forma anacrnica y peligrosa los
marcos de incertidumbre en la toma
de decisiones y el principio de
precaucin:
"Donde haya amenazas o daos
irreversibles graves, la falta de
plena certeza cientfica no debera
utilizarse como pretexto para
postergar medidas destinadas a
evitar el deterioro del medio
ambiente.
D9 ?eneraci&n de CO0
La actividad del hombre
contribuye solamente en el 3% de
las emisiones de CO2, ya que casi
el 97 % procede de fuentes
naturales como plantas y ocanos.
Esta realidad es usada como
argumento para minimizar la
influencia del uso de los
combustibles fsiles en el
incremento de la concentracin de
los gases de efecto invernadero en
la atmsfera, ya que oculta las
otras partes de los riesgos y sobre
todo de la acumulacin de los
riesgos.
28
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

La concentracin del CO2 en la
atmsfera es ahora un 25 % mayor
que antes del inicio de la revolucin
industrial y mayor que en los
ltimos 160.000 aos.
Salvando las diferencias, es
como si dijramos que un dficit no
es importante porque representa
slo el 3% del presupuesto
nacional, sin tener en cuenta su
acumulacin por un largo perodo
de aos.
Tambin llama la atencin el
poco desarrollo que han tenido
algunas tecnologas que aumenten
la eficiencia en la generacin de
energa a partir de combustibles
fsiles, as como el escaso
desarrollo de otras de mnimo
impacto ambiental, como las
vinculadas al aprovechamiento
energtico del hidrgeno.
Deuda eco!&(ica
Otro de los argumentos esgrimidos
por algunos sectores econmicos
dominantes, es que est bien que
los pases desarrollados,
especialmente los JUL, hayan
usado por mucho tiempo ms
energa fsil y generaran ms CO2
que el correspondiera en el uso
proporcional de un recurso global.
"Por supuesto sin un mayor uso de
la energa en el pasado, no
seramos pases desarrollados,
dicen.
Estos conceptos son una punta de
la argumentacin para negar la
deuda eco!&(ica que los pases
desarrollados tienen con los que no
lo son. Deuda en que la
apropiacin unilateral de la
capacidad de la atmsfera para
recibir gases de efecto invernadero
es un componente principal.
Segn el informe de PNUMA
basado en el Panel
ntergubernamental sobre Cambios
Climticos de Noviembre de 1988
(PCC, PNUMA y OMM), la emisin
de CO2 en los pa/ses
industria!i-ados anua!mente
a!can-an !as E tCFpersonaA en
tanto en !os pa/ses en 1/as de
desarro!!o es de 9A0G9AH
tCFpersona5
Necesitamos conseguir el
reconocimiento global efectivo y la
aplicacin de instrumentos
consecuentes, de que la atmsfera
y los bienes y servicios que presta
son patrimonio natural de la
humanidad. Reconocerlo
explcitamente. Los tratados
internaciones son un camino.
Todos lo integrantes de la sociedad
humana tiene el mismo derecho de
utilizar proporcionalmente parte de
los bienes y servicios que presta un
recurso global como la atmsfera;
esto incluye tambin la capacidad
de absorcin de gases de efecto
invernadero.
La poltica oficial del Gobierno
Argentino NO est trabajando,
lamentablemente, en ese sentido.
No deberan tener ninguna
validez, tampoco econmica ni
jurdica, argumentaciones que
justifiquen la apropiacin unilateral
de bienes y servicios que
proporcionan recursos naturales
globales. Haber sido el primero en
el uso de una tecnologa, es casi un
argumento blico, que debe ser
rechazado.
Un informe el Departamento de
Energa de los Estado Unidos dice
que aunque los pases
industrializados redujeran sus
emisiones de gases carbnicos, la
rpida expansin industrial en los
no desarrollados podra anular los
efectos de las reducciones
acordadas.
Al respecto, es necesario
reconocer explcitamente la
29
EL AMBIENTE Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES

diferencia de los actores sociales
que provocan los desequilibrios. Es
tica y jurdicamente diferente un
actor social sin recursos en una
economa de subsistencia, que un
actor social con recursos en una
economa desarrollada. Tampoco
es considerado de la misma
manera el que roba para subsistir
que el que roba para enriquecerse.
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31