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GAVOUR
ET L'UNIT ITALIENNE

DU MME AUTEUR
MEME

A LA

LIBRAIRIE

La dissolution des Assembles parlementaires. Etude ^de


droit public et d'histoire. 1898.
1

vol. in-S*^.
1

La Prusse

et la Rvolution de 1848. 1903. et son

vol. in-16.

Bismarck
Tome Tome Tome
I.

temps.

II.

III.

La Prparation (1815-1862), 2 dit., revue, 1912. L'Action (1862-1870). 2 dit., revue, 1914. Triomphe, splendeur et dclin (1870-1898), 2 diet politiques.

tion, revue, 1916. Ouvrage couronn par l'Acadmie des Sciences morales (Prix Drouyn de Lhuys, 1908).

Les origines des Cavour. Extrait de la Revue tome CXI, 1912.

historique,

En prparation
Cavour

et l'unit italienne.
id.

Tome II, 1848-1856. Tome III, 1856-1861.

GAVOUR
ET

L'UNIT ITALIENNE
AVANT 1848
PAR

PAUL MATTER
la Cour de Cassation, des Sciences politiques. l'cole Professeur

Avocat gnral

.0

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
108,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN,

VI'^

1922
d'adaptation rservs Tous droits de reproduction, de traduction et pour tous pays.

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in

2009 with funding from University of Ottawa

http://www.archive.org/details/cavouretluniti01mattuoft

AVANT-PROPOS

C'est un plaisir dlectable de vivre dans l'intimit d'un

grand homme, mort depuis longtemps. Etudier ses origines,


la

formation et les variations de son esprit;


les

le

placer dans

son milieu, parmi

hommes

qu'il a

aims ou dtests, dans


il

les ides qui turent siennes et les

vnements auxquels
sur l'histoire

particip;

rechercher son

influence

de son
le

pays

et

des Etats voisins, rien n'est plus intressant. Et

rouleau

de la mort
sereine

le

recul du temps permettent cette

tude

la

impartialit

sans laquelle

il

n'est

point

d'histoire.

Lorsqu'au

lieu

d'un chancelier la poigne dure, insoucieux

du

droit et de l'indpendance

humaine,

le

hros se trouve d'un


et

gnie

aimable

et

souriant,

d'un esprit souple

nuanc,
toute

port persuader plus qu' contraindre, ennemi de

oppression, pris de toutes liberts, quand, enfin, sous l'homme


d'tat apparat l'homme, avec ses passions, ^es faiblesses

charmantes, ses riches qualits, alors de cette frquentation


nat

une sympathie proche de

TafFection.

Pour acqurir tout leur prix, ces relations doivent


directes, personnelles, et,

tre

pour ainsi parler, d'homme homme.

Certes
en

il

et t impudent de ngliger les biographies parues

Italie,

en Angleterre et en France, car

il

en

est d'excel-

II

AVANT-PROPOS
Mais
c'est surtout

lentes.

dans ses

lettres, ses notes intimes,

ses articles, ses discours, dans les souvenirs de ses amis


j'ai

que

d'abord cherch Cavour. Je


:

l'ai

suivi dans les diverses


il

tapes de sa vie
le

la casa
:

Cavour de Turin, o

a ralis

vu du

pote

Natre, vivre et mourir dans la


il

mme
le

maison

dans son domaine de Lri o, jeune,

a cherch un

remde ses propres dfauts, dans sa maturit conquis


plein de son intelligence,
tion trouv

aux heures de
;

fatigue et de dcep-

un refuge calmant

dans ce chteau de Santena,


sicles,

terre de sa famille depuis sept

tmoin des jeux de

son enfance
l'ai

et

trouv

le

champ de son suprme repos. Et partout je mme, car cette vie si ballotte et faite en apparalit

rence de contradictions, est en


unit.

d'une harmonieuse

Mais

il

n'tait point possible


:

de sparer Cavour de son

temps

et

de son uvre
d'ivoire.

nul moins que lui ne s'est isol dans


il

une tour
la vie

Ds sa prime jeunesse,
si

a t passionn de

publique, et
il

les

circonstances l'en ont longtemps

cart,

la suivait,

la

longeait avec une vive curiosit, le

regret de n'y point participer, la secrte esprance d'y entrer

un jour. 1848
dsormais

lui

prpare l'occasion,

1830

la lui

donne

et

l'histoire
il

de Cavour est celle de l'unit italienne.


fait

Sans doute,

n'a

que

profiter

du grand mouvement

national, qu'il n'tait au pouvoir d'aucun


ni d'arrter;

homme

de susciter

mais

il

a russi en prendre, plusieurs annes

durant,

la direction, lui

imprimer quelques-unes de ses pro-

pres ides de tolrance, de libert, et avec tant de force qu'elles


ont donn la nouvelle monarchie un caractre qu'elle n'a
point perdu.

fut

son gnie.
t l'objet de belles tudes, dont je

Le Risorginiento a

me

suis naturellement inspir.

Mais j'y ai apport, pour ses dbuts


vif intrt.

au moins, un ensemble de documents indits et d'un

AVANT-PROPOS

ni

La monarchie

franaise entretenait Turin une

ambassade

plus importante que ne comportait cette petite capitale, mais

qu'expliquaient les liens de famille unissant les maisons de

Bourbon

et

de Savoie;

jolie rsidence, point

de difficults

politiques, relations agrables, tout en faisait le poste rv de


la

diplomatie

de notables ambassadeurs y ont pass, La Tour

du

Pin, de Barante, Salvandy, tous gens de


et leur
;

grand savoir

et
le

de grande exprience,

correspondance est pour

curieux une mine prcieuse


point encore t exploite
;

en majeure partie,

elle n'avait

j'y ai puis

largement pour ce presi

mier

volume.

Et

Gavour

frquent

rgulirement
si

notre ambassade, ses penses personnelles avaient une

proche parent avec les opinions des sages reprsentants de la


France, que la correspondance des uns et, aire toute la jeunesse

de l'autre.

Avec ces vieux


tence d'une
famille,
telle

papiers,

comment

faire revivre

une exis:

intensit. Camille

dbordait de vie

en

aux champs, dans

les salons,

lement, dans son cabinet ministriel,

toujours, partout,
;

son journal, au Par-

son intelligence

tait

en perptuelle production

ds

son

enfance, sa curiosit tait sans cesse en


affaires,
il

veil; lanc
et

dans les
;

en entreprenait de tous genres


il

de tous cts

ds

son entre dans la vie poUtique,


d'autre joie que de produire
acte, pris
:

n'eut d'autre souci et

chaque jour, un acte. Et chaque

pour rpondre une ncessit du moment, vise au

fond un but lointain, toujours le

mme,
l

l'unit

nationale.

Bien avant

la

Rvolution de 1848, Gavour a pour idal la


il

renaissance de sa patrie,
l'Italie

entend par

de sa grande Patrie,

entire.
il

Avec un robuste bon

sens,

un optimisme
les obstacles,

inbranlable,

avance vers ce but malgr tous

en
les

homme

qui cherche profiter des vnements et non


il

brusquer. Car, dans des temps troubls,

possde

l'art

IV

AVANT-PROPOS

merveilleux d'exploiter les difficults

mmes de
mais

l'heure et les

agitations qu'il n'a point provoques,


d'apaiser, car
J'ai tent
il

qu'il se

garde

en

sait tirer parti.


ici le reflet
si

de donner
si

de cette poque agite


fconde.

et

de cette existence

vibrante et

GAVOUR
ET

L'UNIT ITALIENNE

CHAPITRE PREMIER
LES TRADITIONS DE FAMILLE
Les premiers Bensi. Chiri, berceau de la famille. Acquisition de Santena. Dislocation de la famille. La fortune des

I.

comtes de Santena.

IL Les Cavour. Le nouvelle fortune.

La famille de

marquis Michel-Antoine.
Sales.

Dcadence et Michel de Cavour.

I III.

Les Sellon. Les anctres maternels du comte Camille. Adle de Sellon. Son mariage avec le marquis Michel. Les vertus familiales.

Tout

homme

subit dans sa jeunesse des influences varies


:

qui dominent son intelligence


l'ducation, le climat

la race, la famille, le milieu,


lui

mme

agissent sur

par direction ou

par raction
la

sa personnalit ne se

dgage ensuite que sous

pousse de sa volont et des vnements. Pour comprendre


la

exactement

formation intellectuelle et les dbuts de Camille


il

Benso, comte de Cavour,


quelles traditions
il

est

donc

ncessai<re de rechercher

a rencontres son entre dans la vie,

de quel milieu
form.

il

est issu,

sous quelles influences

il

s'est

La ville de Chiri, dont sont originaires


C/VVOUR.

les

Bensi de Cavour,

et l'histoire de laquelle leur famille a t

mle pendant
1

I.

GAVOUR

quatre sicles, est situe une douzaine de kilomtres et au


sud-est de Turin, au flanc de coteaux qui dominent une plaine

verdoyante. La rgion est agrable, ferme au nord par des


collines franges de pins, prolonge

au sud
regard
et

et

l'infini

par

des terres

fertiles.

Rien ne choque

le

comme

rien ne

l'attire, c'est
fait

un pays de lumire douce

de climat tempr,

pour une population d'humeur gale, de sens pratique

et

d'quilibre moral.

La

ville

mme

est fort ancienne,


sicle,

mais

elle n"a pris

quelque

importance qu'au xf

lorsque les cits de la plaine

pimontaise ont lutt contre leur seigneur pour se constituer

en municipes indpendants. Asti, Novare, Verceil, Casai,


Ghiri, dix autres, guerroyaient vers 1154 contre les marquis

de Montferrat, les comtes de Biandrate, les voques de Turin,

avec une vaillance


Frdric

et

un succs que seule


parvenait

l'intervention de

Barberousse
;

dompter.

L'empereur

repasse les monts

le

combat reprend sans

trve. C'est ce

moment

qu'apparat la famille dont Camille Cavour fut

un

des derniers enfants'.

Au
sia,

milieu du xif sicle un Benso inconnu s'tablit Chiri

d'o venait-il? Sortait-il d'une des nombreuses familles Ben-

Benso, Benzo, tablies de longue date dans

le

Milanais.^
la devise
le

Avait-il franchi les Alpes et apportait-il


Gott will

d'Allemagne

Recht

demeure jusqu' nos jours dans


?

blason de sa descendance

Rien
:

ici

n'est certain, et l'on doit


existait Chiri,

se borner cette constatation

en 1170

une

dame

noble,

domina Bensia, riche bourgeoise, marie probafils

blement quelque tranger car son

empruntait son nom,


cit,

Ubertus de domina Bensia. Citoyen influent dans sa

anctres du ministre, Paul Matter, Les ori/jines des Cavour, la Revue historique, t. CXI), d'aprt^s les travaux d'Angius, Manno, Cibrario, Casalis, Berti et des documents indits.
1.

Sur

les

Paris, I'JI2 (cxlrail do

LES TRADITIONS DE FAMILLE

Ubertus va jouer son rle dans


lente,

la lutte
et

modeste, quoique viol'vque de

engage entre Chiri

son suzerain,

Turin.

huit kilomtres de Chiri, les chanoines de l'glise Saintle

Sauveur Turin possdaient


situ sur le torrent de la

riche domaine de Santena


riclie et

Banna, dans une plaine

bien

cultive.

Santena

tait

ds lors un simple village entour de

vergers, de jardins potagers et de grasses prairies. Fcond

par les torrents issus des Alpes qui

lui

forment une ceinture

bleutre, le pays est favorable toutes cultures,

aux crales
ptures.
et

comme

la vigne,

aux arbres

fruitiers

comme aux

Les bourgeois de Chiri convoitaient ces belles terres


employaient tous moyens pour
s'en saisir. Ils
;

usrent de la

force d'abord et envahirent la rgion

mais en 1184 l'vque

Milone exigea
protgs.

la restitution

du domaine aux chanoines, ses

Le 11

fvrier,

Ubertus de domina Bensia et quelquesils

uns de ses concitoyens signaient tristement un acte o


s'engageaient, au

nom

de leur

ville,

restituer les terres de

Santena, payer une indemnit d'occupation et rtablir dans


leur propre cit l'autorit de l'vque. Mais
ils

taient

gens

de ressources

et

de persvrance

ils

attendirent la mort de

l'vque, alignrent leurs sacs d'cus, et le 8

mars 1191 un

cousin d'Ubertus, Guillelmus Bensius, acqurait des chanoines

de Saint-Sauveur, en coproprit avec une dizaine de ses


concitoyens,
district, libre

Santena avec son chteau, sa

villa,

tout le

pouvoir avec tout honneur et pleine juridiction,


et

avec les terres, vignes, bois, herbages, eaux


le tout

aqueducs,

au prix de cinq cents

livres

moins vingt-trois deniers

en bonne monnaie de Suse

Au
ge
;

cours des ges, la proprit fut partage entre les destelle elle est reste

cendants des acqureurs, puis

d'ge en

vingt gnrations de Bensi

ont pass,

et, l

mme,

CAVOUR
sicle,

au xix"

Camille Benso de Cavour y a jou dans sa

jeunesse, pris ses heures de repos dans son active maturit,

pour enfin v dormir de son dernier sommeil.

Groups d'abord en un seul bloc, vivant ensemble Chiri


ou Santena,
les

Bensi se divisent au milieu du


le

xuf

sicle

en
:

deux

lignes,

chacune prenant

nom

d'une terre familiale

Bensi de Santena qui se prolongeront jusqu'en i740; Bensi

de Ponticelli, de Mondonio, d'Albugnano, d'Isolabella, enfin


de Cavour, dont
le

dernier rejeton mourra en la personne du


trois

marquis Ainard de Cavour, neveu du ministre. Pendant


sicles, ils resteront la plupart fidles leur coin

de terre,

patriciens de Chiri, laborieux, intelligents et autoritaires;

pour se protger contre


prises des
solides

les rvoltes
ils

de

la plbe

ou

les sur-

bandes armes,

se sont contruit de vastes et


et et

demeures, aux murs crnels

aux fentres
offrir

gril-

lages, domines par de hautes tours,


es

pouvant

tous

membres d'une mme


ville et

ligne un sr asile contre les ennemis


cet albergo familial, le chef

de la

du

loin.

Dans

reoit ses fermiers, prpare l'envoi

de ses crales
:

et

de ses

vins, prte son argent


est active, sait la valeur

bon

intrt

car cette aristocratie


et

de ses rcoltes

de son argent,

et

Chiri, tout

comme

Venise, Gnes ou Florence, elle a fond


l'Italie,

des banques qui se ramifient dans toute


en Suisse et jusque dans les Flandres.

en Provence,

Mais au xv

sicle,

Chiri s'affaiblit

elle

a vaillamment

lutt contre les seigneurs, les

vqucs ou

les

rpubliques du

voisinage, contre elle-mme parfois, divise en


l'aristocratie
et la

deux

factions,

plbe.

Puis les villes de la plaine ont

grandi, les manjuis de Monlfcrrat sont devenus trop forts, et


la petite

cit a

faire

appel aux ducs de Savoie

c'est la

mort de son indpendance; sur toutes ces rpubliques du


Pimont, Asti, Verceil, Coni, Chiri,
les

ducs de Savoie

LES TRADITIONS DE FAMILLE

mettent
le

la

main,

par des traits chacun plus excessif que


envahit les petites cits; dans la

prcdent; la torpeur

scurit, elles s'endorment.

Beaucoup de

familles aristocra-

tiques en meurent, mais les plus robustes en tirent

une force

nouvelle, contraintes dpasser d'troites frontires, connatre les grandes affaires, prouver de pires difficults,

mais aussi
des Bensi
:

recueillir de plus hauts succs. Ainsi advint-il


sicle,

au xvf

on

les voit se

rpandre dans lltalie


la plu-

entire, soldats ou prtres, diplomates

ou magistrats,

part actifs, intelligents, insinuants.

Turin devient
tions.

le

centre de leurs intrts et de leurs affecxvi^ sicle avait


;

Le grand mouvement du

donn
malgr

la

capitale

du Pimont un dveloppement rapide

situe sur la
les

grande voie de France en

Italie, elle s'enrichit,

guerres, de toute l'animation qui runit les deux pays, et les


riches familles des deux cts des Alpes viennent

fixer,

avec
les

la dynastie

rgnante, leur domicile

et

leur activit. Ainsi


la

deux branches des Bensi s'attachent-elles dsormais

fortune de la famille de Savoie.

La ligne de Santena parvint


rit
;

la

premire

la

grande noto-

Fun des

siens, Giafredo Benso, fut

au commencement

du xvif

sicle l'un des plus

rudes soldats et des meilleurs

soutiens des ducs. Tenace dfenseur de Montmelian contre

l'arme de Louis XIII en 1630, victorieux assaillant du bel-

vdre d'Asti contre les soldats de l'Espagne,


premire place dans
les conseils

il

prend

la

du duch, grand homme


comtes de Santena sont

dans son
la tte

petit pays.

Dsormais

les

de l'aristocratie savoyarde, et leurs reprsentants s'-

lvent partout, dans l'arme, l'glise, la magistrature.

Au
pour

commencement du

xviif sicle, l'opulent et fastueux comte


et,

Charles-Octave rivalise de luxe avec les plus riches,


imiter son voisin, le marquis Tana,
il

construit le chteau rest

CAYOUR

depuis lors la proprit de sa famille. Devant la cour d'hon-

neur,

largement plante, s'lve une des faades,

l'autre

donnant sur de vertes pelouses que terminent agrablement


des groupes de beaux arbres
;

un rez-de-chausse de hauteur

majestueuse, deux tages que terminent quelques pilastres et


vases d'ornementation,
telle est cette

demeure

seigneuriale.
:

Les comtes de Santena n'y firent


cette famille
si

d'ailleurs point

longue ligne

nombreuse en

rejetons, s'effrite en quelques


et

annes; son dernier hritier mle dcde en 1748,


sin, le

un cou-

marquis de Cavour, engage pour reprendre Santena


durera trente ans.

une

lutte procdurire qui

II

Les Bensi de Ponlicelli


plus lente

et

Cavour avaient eu une fortune


et

que

les

comtes de Santena,
Leurs gnrations

plus traverse

d'heurs et malheurs.

s'taient
et

succd
de
riditels

dans des alternatives de splendeurs, de tragdies


cules.

Parmi eux Ton trouve de vaillants guerriers,

que
et

le

comte Pompilio Benso, vainqueur des barbares sur mer


;

des Espagnols sur terre


le

des magistrats concussionnaires,


et le Conseiller

comme
et tantt

Prsident

Amde Benso

Joseph-

Antoine Benso, qui tous deux tantt prsidaient les Conseils


mditaient dans les geles sur la fragilit des grandeurs
;

humaines
illustres

de pieux chevaliers de Jrusalem

et

des maris

par les aventures de leurs femmes.


xvii''

C'est au milieu du
joignit le titre de

sicle

que

l'un de ces Bensi s'adtait

Cavour. Michel-Antoine Benso

un

fin

courtisan,

homme

habile qui sut doubler sa fortune par

un

riche mariage et acqurir par ses bons conseils la confiance

de son monarque; en 1640,


tait

le

duc Charles-Emmanuel qui


lui

un sage

et prisait les

gens aviss,

concda

la terre

LES TRADITIONS DE FAMILLE


et le

marquisat de Cavour. Dans une valle du haut Pimont,

se dresse

un roc

altier,

que dominait jadis une citadelle


;

perche en vrai nid d'aigle


sible.

son pied dort un bourg paile

Le

fief

tait

vacant, lorsque le duc


lui

bailla son

fidle conseiller

non sans
;

rclamer, d'ailleurs, de copieux


tait

droits

de concession

le

domaine

de
il

petite

impor-

tance, car les terres taient peu tendues, et

n'en dpendait
;

que de mdiocres fermes ou des moulins de mince revenu


mais
le titre tait

beau

et le

marquis de Cavour marchait de

pair avec la premire noblesse


lait

du pays. Michel-Antoine gabeau nom

ses cousins de Santena.


la

seconde gnration,

le

faillit

sombrer dans
Il

le ridicule et devenir le

synonyme de Sganarelle.

avait

vers i658 la Cour,

comme

demoiselle d'honneur de la

duchesse-mre, une

jolie fille, ptillante d'esprit et

de gat,

Jeanne de Trcesson. Le duc Charles-Emmanuel la remarqua,


elle

ne

lui fut

point cruelle, et un mari devint indispensable

comme

paravent. Maurice-Pompilio,
le pige,

deuxime marquis de
et fut la rise

Cavour, donna dans

pousa
;

de

la ville.
il

Longtemps

il

ignora son malheur

quand
ensuite

il

l'apprit,

par-

donna d'abord,

et prit la frontire

en cdant son

frre son droit d'anesse.

Quant la Trcesson

c'est l'expres-

sion
le

du temps

elle fut

implique dans un drame sanglant,


lui connaissait et partit

meurtre d'un valet qui

de nouvelles amours

elle n'avait

qu' disparatre

pour un couvent, puis

pour Paris o courir de nouvelles aventures.

Pour rendre au nom de Cavour un


il

lustre fort

endommag,

fallut

des gnrations de nobles gentilshommes et de ver-

tueuses marquises. Pendant un sicle, ces gnrations se

succdrent, pleines de dignit et d'honneur, mais avec des


fortunes parfois difficiles,

car elles taient nombreuses en

enfants, les charges de cour rapportaient peu, et les procs

CAVOUR
fallait

taient coteux, qu'il

engager pour revendiquer


par des collatraux
:

les
le

droits contests

ou

les biens laisss

marquis Michel-Antoine, deuxime du double prnom, ne


parvint recouvrer Santena et Isolabella qu' coups de sacs
et

de parchemins

la lutte
il

dura vingt-cinq ans.


son
fils

A sa mort,

en 1773,

laissait
et le

de belles esprances

mais de rudes actualits,

marquis Joseph-Philippe, grand-

pre de Camille Cavour, connut par exprience la mansu-

tude des usuriers et les prets de la saisie-excution. Mais


il
il

tait
fit

un vrai Cavour, prudent

et

audacieux tout ensemble,

face toutes les difficults, acquit de

nouveaux biens,

crut retomber en dconfiture, et se releva dfinitivement grce

un bon mariage. La marquise Phifippine, qui vcut juset

qu'en 1849
mriterait

exera une relle influence sur

le

comte Camille,

mieux qu'une esquisse.

Josphine-Franoise-Philippine de Sales appartenait une


excellente famille de Savoie, illustre

un

sicle

auparavant

par un saint

homme, Franois de
elle

Sales.

Ne en 1762 au chune jeunesse

teau de Duingt, qui reflte ses pres murailles dans les eaux

profondes du lac d'Annecy,


isole et austre

avait pass

dans
la

le

chteau de Thorens, leve avec soin,


:

prenant

le

got de

lecture et surtout la passion de la nature

Rousseau exerait son influence au pajs de M""' de Warens.

Le 24

fvrier 1781, Phifippine de Sales avait


et,

pous

le

marquis

Joseph-Philippe
vie agreste de
sut s'adapter

passant presque sans

transition de la

Thorens

l'existence brillante de Turin, elle

immdiatement une socit lgante, habitue

au luxe

et

ardente au plaisir.

Elle n'est point jolie, disait

quelques annes plus tard un voyageur, mais trs gaie, tis


instruite, trs

aimable V

Le marquis

avait rtabli sa fortune

i.

Comte d'Espinchal. Journal

cl

migration, p. 180, 187.

LES TRADITIONS DE FAMILLE

par son nergie


et,

le

jeune couple frquentait

la

Cour et la

ville,

dans sa loge au thtre royal, dans

les bals et les raouts,

M*^ de

Cavour

brillait

au premier rang par son lgance, son


de sa conversation.
elle

esprit vif et primesautier, le piquant

De son ducation
servait

et

de son existence premires,

con-

une

forte vie intrieure et

l'amour profond de

la

cam-

pagne. Dans sa vie nouvelle,


et le brillant

elle avait

acquis toute la tenue

vernis d'une grande


trs

dame

et

du meilleur monde.
mort de son mari)

Elle tait

une femme

complte; jusqu' sa mort survela

nue en 1849 (quarante-deux ans aprs


elle

conserva une rare force de sduction.


seul fds,

Son

Michel
;

de Cavour,

naquit

Turin

le
il

30 dcembre 1781

entr tout jeune dans l'arme sarde,


le conseil

avait pass au service de la France sur

du

roi
il

Charles-Emmanuel
faisait

aide de

camp du gnral

Berthier,

avec

lui la

campagne de Lombardie, promu


le

capitaine

dix-sept ans, mais

lendemain

mme
Il

si

grivement bless

que sa carrire

militaire en prit fin.

se retira dans le palais


:

familial de Turin, passant ses ts


ainsi advint-il qu'

Santena ou en voyage

Genve

il

se lia avec l'honorable famille

de Sellon \

III

Au

milieu

du

xvii^ sicle les Sellon avaient

une

situation

enviable dans la socit protestante de Nmes lorsque la rvocation de l'dit de Nantes les contraignit s'expatrier
-.

En

168S, Jean Sellon se fixa Genve, s'y maria

et

fit

souche

de citoyens genevois
Paul Matter.

les gnrations se suivirent,

chacune

i.

Madame

de Cavour, Revue Bleue du

lu avril 1911.
t.

2. Galiffc

Notices gnalogiques sur les familles geiwvoises,

IV

(1857),

p. 352 et suiv.

10

CAYOUR

accroissant la fortune familiale. Ainsi en 1786, Jean Sellon,

notable bourgeois de la
il

ville,

membre du Grand
et
il

Conseil, fut-

dlgu pour recevoir Genve


II,

un hte de marque,
se tira
si

Joseph

empereur d'AUeraagne
le

galamment
lui

de son rle de cicrone, que


bailla titre

monarque en partant
;

de comte du Saint-Empire
qu'il
ft,

tout protestant et

rpublicain

lexcellent

homme

ne manqua point

d'accepter

titre et

pai'chemin.
le

La demeure de M.
terre

comte de Sellon Genve, sa


lac,

belle

d'Allaman au bord du
la meilleure

taient
et les

lieux de rendez-

vous pour

compagnie,

trangers de mar-

que avaient coutume de


tions avec les enfants
trois
filles.

s'y faire prsenter.


;

Le jeune comte
en rela-

Michel de Cavour n'y manqua point

ainsi enlra-t-il
fds,

du comte, son

Jean-Jacques, ses
tait

Victoire,
:

Adle, Jeanne.

L'ane

d'une

radieuse beaut

ses portraits nous ont conserv les lignes


le

exquises de son visage,

charme de ses yeux langoureux,

la

puret d'un front ombrag d'une abondante et noire chevelure.

premire vue,
et
il

le

jeune marquis

italien

tomba amoureux

de la belle,

s'empressa d'entretenir sa propre mre de

son projet d'pouser la jeune genevoise; mais M""^ de Ca\'Our


de Sales, trs cathohque autant que monarchiste, ne pouvait envisager avec faveur
fille

le

mariage de son

fils

avec une jeune

de

la religion protestante,

d'une famille rpublicaine et

d'une noblesse bien rcente; pendant qu'on tergiversait, un


rival se prsenta, qui

enleva

le

cur
elle,

et la

main de

la belle

Victoire,
le

malheureusement pour
la

car son mariage avec

marquis de

Turbie

fut

un enfer jusqu'aux jours heureux


le

de son divorce et de son deuxime mariage avec

duc de

Clermont-Tonnerrc. Chagrin d'amoui* ne dure qu'un


et ro|)position

moment
:

des mres cde aux instances des


17 aot

fils

deux
la

ans aprs,

le

1805,

le

comte Michel pousait

LES TRADITIONS DE FAMILLE

H
le

seconde des jeunes Sellon, Adle. La troisime, Jeanne, se


mariait

en 1809 avec un gentilhomme franais,

comte

d'AuzersS
Adlade-Suzanne de Sellon, marquise de Gavour, n'avait
ni la beaut de sa
la

sur

Victoire, ni l'clat de sa belle-mre,


tait

marquise Franoise-Philippine. Mais son caractre


et
;

aimable

doux, ses manires


elle avait

et

son esprit d'une parfaite

distinction

reu une ducation trs complte


;

certains gards, langues trangres et talents de socit

elle

avait surtout cette qualit, la premire de toutes, la bont.

Le

jour

mme
lettre
:

de son mariage,

elle adressait

ses beaux-parents

une
et

exquise o se peignait tout entire son


C'est
foi et

me nave
femme

tendre

sans trouble, crivait-elle, sans inquitude,

mais avec
soumise

scurit que je

m'engage
fille

tre la

et fidle

de Gavour, tre votre

toute dvoue,

tout aimante. Cette journe sera le chef de


srie

file

d'une longue

de jours heureux, passe avec tout ce que nous avons

de cher et de prcieux sur cette terre. L'avenir s'claircit

mes yeux.
aimante

Elle fut

pour Michel Gavour l'pouse la plus


fils

et la plus

dvoue, pour ses

la

mre

la

plus atten-

tive et la plus tendre.

Occupe dans

le palais

Gavour aux
rpandait

mille soins de la maison, l'ducation de ses enfants, ses

devoirs multiples de socit et de charit,

elle

autour d'elle un charme discret

et

pntrant.

Aux

jours

sombres de son existence, Gamille Gavour ne pouvait chapper sa douce influence. Elle est
crivait-il
si

bonne,

ma

mre,

pour lui-mme

le

si

tendre qu'elle a encore de

l'amour pour moi, qui ne


ce

mrite gure-. Elle vainquit

cur

rebelle, par la force

mme

de sa bont, et au jour

1. Dsign parfois Dauzers .

comme

baron. Le marquis Micliel crivait souvent


janvier 1834, p. 96.

2.

Gavour. Diario, d.

Berli, 28

12

CAYOUR
il

la perdit,

Camille pensait au temps o l'amour maternel

avait fondu ses rvoltes, lorsqu'il crivait

une amie
la vertu.

Elle

rpandait autour d'elle l'amour du bien et de


dire en toute vrit

Je puis

que

le

bon

qu'il

a en moi, c'est elle

que

je le dois.

Auprs

d'elle,

on se

sentait meilleur, les senle

timents gostes s'affaiblissaient, on prouvait

besoin de lui

ressembler'.

Au lendemain

de son mariage,

le

jeune mnage

s'installait

Turin pour y mener une existence d'aristocratique activit. Le comte Michel secondait son pre dans la gestion des importants domaines de la famille, doubls par l'acquisition de biens

nationaux,

et bientt

il

manifestait cette subtile entente des

affaires qui tait

un des

traits

de sa race. La mort du marquis


le faisant

Joseph,

le

18 avril 1807, en

chef de famille, avait

accru ses devoirs

et ses responsabilits.

Le matre de

l'Eu-

rope

lui

imposa de nouvelles charges. Napolon

tentait d'orga

niser autour de l'empire franais des marches

confies

ces

hommesde
il

confiance qu'il croyait trouverdans sa famille:

ses frres, Joseph, Louis, Jrme, ses beaux-frres, Murt,

Borghse;

avait remis au dernier le

gouvernement gnral
lui

des dpartements franais au del des Alpes et entendait

constituer une cour avec la noblesse pimontaisc renouvele

par ses soins

aussi la marquise douairire


et

fut-elle

cre
,

comtesse d'empire

notre cher et
s'il

am Bens de Cavour
marquis-.
tait

baron d'empire, tout

comme
la

n'tait dj

mme
'(

temps. M""* de Cavour de Sales

dsigne
le

En comme

dame d'honneur de
baron
devenait

princesse Borghse et

nouveau
ni l'autre

chambellan du prince. Ni l'une

1.

Cavour
t.

M Malhilde de La Rive,

avril 18i(i. Lellere di Cavour,

d. Chiala,
2.

V, p. 133.

Dcrets du 3 dcembre 1809, amplialions conserves au ministre de

la Justice Paris.

LES TRADITIONS DE FAMILLE


n'avaient dsir ces titres et dignits, mais
il

13

n'tait

pas bon

de rsister aux ordres du Matre; en s'y soumettant, les

Cavour obtenaient que


rire prit

leurs parents de Savoie, anciens mi-

grs, fussent rintgrs dans leurs biens.

La marquise douail'htel

au srieux ses fonctions,

suivit Paris sa princesse

et tenta d'apporter

un peu de dignit dans

du ftiubourg

Saint-Honor. Le marquis Michel demeura Turin prs du


prince et surtout prs de ses propres domaines.

La jeune marquise
riales
:

n'avait point reu de fonctions

imp-

elle

en tenait de plus belles, de sa maternit. Le


elle avait

27 juin 1806,
Joseph;
le

eu son

fils

premier-n, Gustave-

iO aot 1810, son cadet, Camille, splendide reje-

ton de cette longue ligne.

Il

est facile de retrouver

dans

la

longue ascendance de
sa famille et dont

Camille Cavour certains

traits

communs
la

lui-mme subit

l'influence. Certes,

dans une intelligence aussi

souple et riche que la sienne,

personnalit prend une part


cette forte empreinte

dominante
donnent

mais

elle est

marque de

que

les traditions

de famille,

et alors

mme

qu'il se rvol-

tera pour les repousser, dans les

sombres annes de 1831

1833, elles

le

domineront avec une douce autorit.

Camille Cavour est marqu au coin de sa ligne. Le pays de Chiri, d'o sa famille est issue, est une rgion de Hgnes

douces

et

sans rudesse, de climat gal et tempr, de terres


salubres;
il

fertiles et

a produit une race saine et robuste,


trait

laborieuse et probe, o le
C'est
ici la

dominant

est l'quilibre
;

mental

marque

distinctive des Pimontais

ils

n'ont point

le brio

des Napolitains, la superbe des Romains,

la posie

des

Florentins ou
droit, et

des Vnitiens, mais leuf esprit est clair et


les affaires

dans

comme dans

la politique ils triom-

phent par

la force

de leur bon sens. Tel fut Cavour dans sa

14

CAVOUR

vie prive

comme dans
que

son existence publique,

il

apporta

une droiture d'examen, une justesse de vue, une bonne

humeur

intellectuelle

les

Bensi avaient pratiques pen-

dant sept sicles.


Il

avait reu d'eux


:

ce don spcial

qu'est

Tentente des

affaires

une famille ne se maintient pas, ne grandit pas


effort; l'action

pendant sept cents ans, sans un* continuel


brillante d'un de ses

membres peut
si

lui

donner un clat phle tra-

mre
vail

elle

ne garde
des
:

longtemps son rang que par

commun

j^nrations successives.

Les Bensi ont

toujours travaill

dans les temps anciens leurs terres, au

moyen ge

leurs banques, sous la Renaissance et dans les


la

temps modernes

cour ou l'arme,
;

ils

ont exerc une

activit ambitieuse et fconde

tous n'ont point galement

russi, d'aucuns se sont effondrs, la plupart ont

maintenu

la

fortune familiale grce leur tnacit, l'habilet de leurs

ngociations, leur

flair

de bons spculateurs. Tel est

le

bisaeul de Camille, le marquis Michel-Antoine qui lutta sa


vie durant pour arracher

aux plaids

les hritages familiaux;


la

son grand-pre,
faillite

le

marquis Joseph-Phihppe, qui n'vita


et reconstitua le

que par son nergie


;

domaine

patriles

monial

son pre,

le

marquis Michel, qui spcula sur

biens nationaux en 1801, et sur les biens des Borghse en

1816

et

lui-mme, qui

fut

un merveilleux homme

d'affaires,

agriculteur, financier, et russit dans la politique par ses

quaUts

mmes d'homme d'affaires.


Cavour
tient

De
de

ses anctres, Camille


:

encore l'amour inn

la terre

en

H 01

un Bcnso,
le

l'un des premiers coinius


et

acquiert en

commun
la

domaine de Santcna,
;

jamais cette

motte de glbe n'est sortie de sa famille


modifies,

les

coutumes se sont

lenure fodale s'est transforme en proprit

libre et entire; les invasions ont pass en flux et reflux sur

LES TRADITIONS DE FAMILLE


la terre italienne
;

15

les souverainets se sont effondres, la

Rpu-

blique de Chiri n'est plus qu'une sous-prfecture, les vques

de Turin n'ont plus qu'un chapitre, etle descendant du prince


de Savoie est
roi
d'Italie
;

tout est chang,

mais Santena
:

appartient encore aux descendants de Guillelnius Bensius

grand

et

noble exemple de
;

fidlit territoriale.

Cavouren

tait

imprgn
d'enfance
;

c'est
c'est

Santena

qu'il a

pass ses meilleurs jours


le

vers un domaine analogue que


le fils

pre avis

conduit doucement

en danger moral

il

y demeure des
;

annes dans
pass grand

la joie

du
il

travail solitaire et fcond

plus tard,
;

homme,
dans

y va chercher

le

repos ou l'oubli

et

c'est Santena,

la

crypte basse, dans la terre

mme

de

sa famille, dans la bonne glbe humide et fconde que Camille

Gavour a voulu dormir son dernier sommeil.


Mais, tout Benso qu'il
fut,

Camille Cavour avait une nature

trop gnreusement doue pour se borner

aux ides formes


enri-

dans une seule famille.

Il

emprunte de tous cts pour

chir son originale intelligence.

De

sa grand'mre, Philippine

de Sales,

il

reoit le got des lettres et des hautes spculations,


les

que n'avaient gure

Cavour, gens d'esprit


il

rassis, parfois
;

un peu court
l'ge

tout jeune

se plat ses rcits

parvenu
la

mr,

il

s'adonne des lectures qui sont celles de


sa famille maternelle, surtout,
il

douairire.

doit

un

trait

essentiel de son

me, celui qui aura sur sa vie politique une


:

influence dcisive
la

l'amour passionn del


est

libert.

Sa mre,

douce

et

bonne Adle,

devenue toute Cavour par amour


va chaque anne Genve,
:

conjugal, jusqu' se convertir au catholicisme quelques annes

aprs son mariage. Mais son

fils

dans

la

rpublique dont la devise est


la famille Sellon, qui

Patrie et Libert

il

se

trempe dans

depuis plus d'un sicle a


instant.

pris la vie municipale


lique,
il

une part de chaque

Cathovif

vit

avec ses cousins protestants,

et reoit

au

une

16

GAVOUR
royaliste,
il

grande leon de tolrance;


ses parents rpublicains,
il

voit agir
la

avec sagesse

comprend que

forme du gou-

vernement

est vivifie

par

l'esprit

des gouvernants et son me,

indpendante par nature, en reoit une ineffaable empreinte.

Sous ces influences diverses, Gavour a grandi

et s'est

dvesi

lopp. Mais ds sa vingtime anne sa personnalit s'est

vivement affirme
famille,

qu'il

ragit contre les traditions


la

de sa

presque jusqu'
il

rvolte.

Ce

n'est

que pour un

temps;

rentre bientt dans l'esprit de sa race, non pour s'y

conformer aveuglment, mais pour y puiser une force qu'il mettra au service de sa famille d'abord, du Pimont ensuite,
de ritalie enfin, prenant dans
le

pass pour former l'avenir.

CHAPITRE

II

PRIME JEUNESSE
(1810-1820)

I.

Gustave
II.

Le cercle de famille. Premires annes. La casa Gavour. et Camille. L'ducation franaise.

Premires influences. La chute de Napolon et l'opinion publique en Italie. Le retour de Victor-Emmanuel et la raction en Pimont leurs consquences pour la famille Cavour. Voyages Genve J.-J. de Sellon et sa famille leur influence sur les jeunes Cavour. Un bon petit diable. Premires tudes. L'abb Frzet.

I**"^

Camille Benso de Cavour est n Turin

le

10 aot 1810.

Turin est une

ville

agrable, aux longues rues quelque peu


pareilles et leurs arcades
et

monotones avec leurs faades toutes


identiques
;

ses

monuments, ses places

ses boulevards
;

donnent une impression de luxe ais

et tranquille

c'est ici

un

lieu
le

o travailler sans

fivre, d'un labeur sain et fcond.

Dans

quartier le plus paisible et aristocratique, au coin de


air,

deux voies perpendiculaires, s'lve une maison de grand


avec ses
trois

tages de hautes fentres, ses balcons ouvrags,


;

son style d'une lgante svrit

l'intrieur, une vaste cour

emprunte un

air

vnrable aux arcades qui l'entourent et aux


le sol;

pavs mousseux qui en forment

un

escalier solennel

conduit aux salles du premier tage, fort leves, peintes


la

gouache, vritablement luxueux.


CwouR.

Un

btiment en querre
2

I.

18

CAVOUR

contient les appartements privs,

nombreux contenir des


demeure a t construite

familles entires. Cette noble et vaste

au milieu du

xviif sicle par le marquis Michel-Antoine de

Cavour;

ici

est

et

mort son

arrire-petit-fils, Camille.

Le cercle de
et

famille

il

paraissait tait des plus aimables

des plus attachants.

La marquise

douairire

en

tait

le

centre, avec ses souvenirs de l'ancienne cour, ses rcits tou-

jours renouvels et son


qui lui donnaient le

amour passionn pour ses petits-fils tendre nom de Marina ; dame d'honneur

de

la princesse

Borghse, ses fonctions l'appelaient parfois

Paris,

comme
de

pour opposer son lgante correction aux excen;

tricits

Paulette

mais ni

les

splendeurs du mariage
cours en Sorbonne
la

de Napolon,

ni les brillants salons, ni les


elle le

ne remplaaient pour

bonheur intime de

casa Cavour;

au faubourg Saint-Honor,
et

elle n'avait

pense que pour Turin,


c'tait les

les

meilleurs

moments de

sa vie parisienne,

leons de pdagogie qu'elle prenait de l'abb Girard, pour


les

rendre ses petits-enfants.

Le marquis Michel

n'tait
le

gure absorb par ses fonctions de chambellan, tant


prince Borghse se posait peu en souverain
;

bon

M. de Cavour

menait

la vie

du grand

propritaire, grant ses terres, spcu-

lant sur ses grains, frquentant le meilleur


et

monde de

la ville

des trangers. La jeune marquise


c'tait leur

tait toute ses

enfants;

son grand souci,

ducation, et dans un touchant


familiales, elle notait
:

journal, conserv aux archives

avec un

soin pieux les moindres traits de leur caractre

Gustave

l'ge de dix-huit mois, crivait-elle, possde un fond de

bont et de sensibiUt,

il

a beaucoup de

mmoire
:

et tient

assez ses habitudes. Et trois mois plus tard

Gustave

commence
de
facilit

dvelopper sa petite intelligence,

il

beaucoup

retenir et un vif esprit de justice. Tout l'amour

maternel perait dans ces lignes naves.

PRIME JEUNESSE

i9

ces trois personnes aimables, et pour complter le groupe

familial, venaient se joindre divers parents.

Deux oncles du
retraite

marquis Michel ne tardaient point


dans
le

s'installer dfinitivement
:

la

casaCavour, vieux garons y prenant leur


et

comte Mathieu-Barthlmy Benso avait servi

le roi

de Sar-

daigne en qualit de colonel de cavalerie


directeur des haras,

Napolon comme

homme
l'on

de valeur, bon soldat, auteur


la bataille

d'une intressante relation de


valier Hubert,

de Marengo. Le che-

que
il

surnommait Franquin, parce que

douzime enfant
pts

avait apport son pre franchise d'imaffections

fut

une des grandes


il

du jeune Camille
pour servir dans
;

major de cavalerie,
remontes

avait dmissionn

les

et avait travers

l'Europe pour ses achats


les

il

avait

lui-mme plus ou moins spcul sur


point
joie
fait

marchs, n'y avait


il

fortune, et, retir au foyer des Gavour,

faisait la

de ses petits neveux par ses longs rcits et les gteries

d'un oncle indulgent.

Presque chaque

soir venaient la casa


M"""^

Gavour

les

deux

surs de
zers.

la

jeune marquise,

de la Turbie et d'Haus'tait

La

toute belle Victoire, spare de son mari,

tablie

Turin pour y trouver deux foyers fraternels,

et

son

esprit, sa beaut,

son charme exquis avaient conquis, malgr

sa situation dlicate, l'amiti des plus rebelles et l'estime

des plus

difficiles .

Divorce, remarie avec le duc de Gler-

mont-Tonnerre,

elle

ne quitta Turin pour Paris qu'

la

Res-

tauration quand son noble poux dut remplir ses charges


la

cour de France. Quant

la

sur cadette,

elle tait

retenue

Turin par les fonctions de son mari, alors directeur gnral

de

la

pohce dans
;

les

dpartements franais situs au del des

Alpes
ane,

Henriette d'Auzers avait l'aimable simplicit de son

une conversation plus


le

brillante,

moins de sduisante
fonctionnaire

bont;

comte d'Auzers,

galant

homme,

20

CAVOUR
si
il

dvou, avait
la Restauration

bien russi dans ses fonctions Turin qu'


s'y fixa perptuelle
refit

demeure. Peu d'anau complet, lorsque


trois

nes aprs,
la belle

le

cercle de famille se

duchesse de

Clermont-Tonnerre, l'ane des

Sellon et son mari multiplirent leurs visites et finalement,

aprs la Rvolution de

juillet,
attirait

y demeurrent

dfinitivement.

Tant ce milieu aimable

ceux qui l'avaient approch.


Gustave, n

Et deux petits garons trottinaient leurs premiers pas.


L'an semblait le mieux dou
tait
:

le

27 juin 1806,
dont
le

un de ces enfants qui toute tude

est facile et

caractre tranquille et aimable attire

l'admiration un

peu

ddaigneuse des parents dots de gars bruyants. Tout jeune,


il

apprend hre en jouant avec sa mre


il

et sa

grand'mre

plus tard,

montre l'tude le zle le plus louable et ses

matres, le professeur Marchal, l'abb Ferrero, l'abb Frzet,

n'ont jamais eu avec lui

aucune

difficult, qu'il s'agt

de grec

ou de
c'tait
il

latin,

de mathmatiques ou de philosophie.
fait,

vingt ans

un homme

mais

il

s'arrta l

appliqu, rserv,
lisait et

mditait de graves problmes avec de graves amis,

relisait Platon,

Cousin ou Kant,

et

aprs de longues rflexions,


il

prenant sa plume, se reprenant chaque ligne,

crivait

un

petit essai

pour

la

Bibliothque universelle de Genve.


resta toute sa vie ce qu'il tait

Au

fond, Gustave de

Cavour

dans sa jeunesse, un enfant sage.

Le contraste
tait

tait

piquant entre les deux frres: autant l'un


tait
il

calme, digne et srieux, autant l'autre


et

dbordant,

en dehors

remuant. Pendant trente annes,


que, des deux,
le

fut

convenu
Gustave,

dans
el

la famille

grand

homme

c'tait

Camille ne

manqua

point de manifester quelque

agacement
prs

de ce perptuel loge de son an. Sa nature affectueuse s'en


consolait, et sa haute intelligence l'en vengea.
l'un de l'aulre,

Vivant

si

unis d'ailleurs d'une affection sincre

mais

PRIME JEUNESSE
calme,
thie
il

2i

n'y eut jamais entre les deux


et d'idal
:

Gavour une sympa-

complte de pense
;

leurs natures taient trop

diffrentes

ils

s'aimaient, s'estimaient, sans se comprendre.

Les premires annes de Camille ne furent marques d'au-

cun de ces incidents dont, en


gnralement signales
les

croire leurs biographes, sont

enfances des

hommes
fils

illustres.

Dans une
Genve,
g de
la

lettre

adresse M"* de La Rive, sa parente de


cadet, alors

marquise de Gavour parle de son

trois ans,

comme

d'un

bon luron,
Je

fort,

tapageur

et

toujours entrain de s'amuser

me

rjouis, ajoutait-elle,

de voir les tiens cet t


Il

et

de

te

montrer

mon

gros Gamille.

sondait avec sa mre et sa grand'mre, les mystres de

l'alphabet, sans

aucun enthousiasme. Une


la postrit

lettre intime, rdi-

ge en 1814, rvle
Camille
l'a

que

Gustave aime

l'tude,

en horreur... ce pauvre Gamille ne peut venir


lire,

bout d'apprendre

ce sont des soupirs fendre l'me, et


le
.

j'admire Adle (M de Gavour) qui a


ces douleurs et de faire dire b, a, ba
parvint,
'

courage d'affronter
L'aimable femme y
tait toute fran-

les

mres parviennent toujours.


casa Gavour^

La premire ducation des jeunes Gavour


aise d'ailleurs
;

on ne parlait que franais

la

comme
taise
;

dans

la

plupart des familles de l'aristocratie pimon-

beaucoup provenaient de Savoie, toutes avaient des

parents ou des alliances au del des monts, et la correspondance


s'changeait dans les familles presque uniquement en langue
franaise. Gamille

Gavour ne mania que sur


phrase italienne
;

le

tard avec une


il

complte aisance

la

longtemps

se

fit

tra;

duire les articles qu'il destinait aux journaux de son pays


toujours
il

conserva dans son langage

comme dans

sa pense

l'influence de son ducation franaise.

1.

M. de La Rive. Le comte de Cavour.

p. 38.

22

CAYOUR

II

Pendant que
bet,

le

jeune Camille se dbattait avec son alphale

de grands vnements bouleversaient

monde, qui ra-

gissaient sur les moindres familles.

Les revers de Napolon

en Russie
italiens

et

en Allemagne, les nombreux dcs de soldats

morts au service de l'empereur franais, l'approche

des armes autrichiennes, tout avait modifi en 1813 et 1814


l'opinion

pubhque en

Italie

si

favorable jadis l'action de la

France, qui prparait

la

renaissance de la pninsule, elle s'en

dtachait maintenant pour se rallier cette grande ide, qui

mettra un demi-sicle se raliser, l'indpendance italienne.

Les deux reprsentants de Tempereur se sentant abandonns


leurs propres forces, cherchent

chacun une manire nouvelle

de se maintenir au pouvoir, mais, loin de se porter secours


rciproque,
ils

s'affaiblissent

par leur rivalit et la contrarit


vice-roi d'Italie, veut rester

de leurs
franais

efforts.
;

Le prince Eugne,

il

se maintient par quelques heureux


;

combats jus-

lon

mais l'abdication de Napomarque l'heure de son dpart, une rvolte clate Milan, Eugne remet l'Autriche le sort de ses tals. Murt, roi de
;

qu'en avril sur la ligne del'Adige

Naples, essaie de rgner en itahen

ngociant avec les Allis

comme
le

avec les carbonari,

il

parvient surmonter la pre-

mire secousse, mais sa situation reste prcaire, car les uns


considrent

comme un
;

usurpateur

et les autres le tiennent

pour un autoritaire

la seconde

tempte, au retour et au

dsastre de Napolon, Joachim s'effondre h son tour.

Le renouveau
21 juin
181
i,

s'tait

opr en Pimont sans brulaht;

le

\'ictor-Emmanuel V" revenait de Sardaig-ne


le

Turin

et

annonait

retour au bon vieux temps.


il

Il

n'avait

point esprit de haine et de vengeance, car

tait bienveillant et

PRIME JEUNESSE
cherchait
le

23
il

bonheur de son peuple. Mais

excrait toute inno-

vation et croyait que son premier devoir tait d'anantir les

derniers vestiges d'une rvolution qu'il tenait pour impie.

Il

ne

songea pas un instant se


l'unit italienne

rallier

aux idologues qui rvaient


;

sous la maison de Savoie

il

se contenta de

rentrer dans ses tats, d'ailleurs agrandis par la possession de

Gnes, que
et

les

AUis

lui

donnrent ne sachant qu'en

faire
.

parce que les rpubhques taient passes de


les lois

mode

Et

Victor-Emmanuel abrogea

abominables

venues

de France, rtablit pieusement les cours ecclsiastiques et les


privilges fodaux, confia

aux Pres Jsuites

la direction

de

l'enseignement, et rtablit les cadres de l'administration sur


les bases

donnes par l'Almanach royal de 1793. Le tout sans

haine, mais avec la joie sereine que

donne
il

le

devoir accompli.

Dans
Cavour
t
le.

cette nouvelle

organisation,

n'y avait point

de

place pour les serviteurs de Napolon.


s'tait

Le marquis Michel de
il

battu sous le drapeau de la France,


et la

avait

chambellan du prince Borghse,


les fonctions
;

marquise douaila

rire avait accept

de

dame d'honneur de
ils

princesse,

sur de l'usurpateur

l'un et l'autre n'avaient plus

qu' vivre dans le repentir. Sans grands regrets,

avaient

abandonn des charges


siasme
;

qu'ils avaient acceptes sans enthou-

ils

reprirent une existence paisible, partage entre

leur htel de

Turin

et leur

chteau de Santena. Le comte

d'Auzers, beau-frre du marquis, avait perdu

comme
il

lui ses

fonctions administratives et peu soucieux d'tre tenu en France

pour un imprialiste,

il

se dcida rester en Italie;

s'acheta

une

terre,
et,

Belangero, prs de Santena,

s'installa l'hiver

Turin,

homme d'autorit,

ne tarda point devenir un ultra


:

parmi

les ractionnaires

du Pimont

autant
il

il

avait montr

de zle au service de Napolon, autant

manifesta d'enthou-

siasme pour la Congrgation.

24

CAVOUR
La conversion
politique

du marquis Cavour
il

fut plus lente

pendant quelques annes

se retira

compltement de

la vie

publique, occup de Texploitation de ses terres, acqurant

de nouveaux domaines. Le prince Borghse, autre victime


de
la

chute de Napolon, dsirait abandonner une vaste pro-

prit qu'il avait reue

en majort de son imprial beau-frre

et qui s'talait, riche et fconde,

dans

la plaine

du P, entre

Verceil et Livorno-Piemontese, Trois financiers de Turin, le

marquis de San Giorgio, M. Luigi


de Cavour achetrent moyennant

P'esta et le
trois

marquis Michel

millions de lires ce
:

superbe

terroir,

qu'ils se partagrent

en 1822
oi

c'est ainsi

qu'entra dans la fortune des


faire ses

Cavour ceLri
la vie

Camille devait

premires expriences de

conomique.
le

Ces spculations n'occupaient point exclusivement


quis Michel
ration pour
;

mar-

il

profitait
et

des loisirs que lui donnaient

la

Restau-

voyager

spcialement pour sjourner en Suisse.

C'est ainsi que le petit Camille fut


et

amen diverses
la

reprises

pour de longues semaines dans

famille de sa mre.
fut ineffaable,

L'empreinte qu'en reut sa jeune intelHgence

on

n'y saurait trop insister, et on doit ds maintenant l'indiquer.

Alors plus que jamais, Genve

tait le refuge,

comme
le

l'em-

blme du libralisme

et

de l'indpendance de
:

la

pense. Par-

tout ailleurs rgnait la raction

tragique dans

midi de la

France, en Espagne, Naples

touffante \'ienne,

Rome

ou Berlin

lourdement bonhomme Turin ou Florence;

revtant une forme plus correcte mais nanmoins autoritaire

Londres ou Paris.

Genve

seule faisait exception, refuge


;

des penseurs

et

des indpendants

et si

quelque novateur y
lui faisait

venait chercher asile, loin de s'y refuser, elle

place

dans ses socits

littraires

ou

mme

l'Universit

comme
par

pour Rossi. Les meilleures familles de


la

la cit, illustres

science ou

la

richesse de leurs enfants, les Candolle, les

PRIME JEUNESSE

25

Saussure, les Diodati se faisaient un honneur d'accueillir les


exils d'Italie.

La

famille de

M"" de Gavour ne manquait


Grces ne manquait-on point
loin, parties

pointa ce noble devoir.

Les
de

trois

surs,

les trois

dire,

taient maries

au

de Genve, mais

elles

bien

y avaient laiss un frre, Jean-Jacques de Sellon, qui fut Tun des esprits les plus gnreux, les plus chimriques
nobles de son temps.

et les plus

tueries, Leipzig

ou

Au lendemain des grandes Waterloo, cet homme enthousiaste tait


;

devenu
tion,
il

le

prdicateur de la paix

en pleine et brutale rac-

se faisait l'aptre de la libert; alors que s'levaient

des chafauds pour les criminels politiques autant que pour les
assassins,
il

rclamait l'abolition de la peine de mort. Sa

parole pleine d'ardeur et d'enthousiasme exerait une

vive

influence sur la jeunesse; on dira plus loin ce que fut pour

son neveu Camille cet

Dans

la

homme de cur et maison mme de Jean-Jacques,

de
les

foi.

jeunes Gavour

trouvaient quatre cousines qui furent leurs amies d'enfance,

Adle, Amlie, Hortense et Valentine de Sellon


anes
se marirent jeunes;

les

deux

une tradition de famille pr

tend que les deux cadettes furent toutes deux

follement

prises de leur cousin Gamille, et se brouillrent par dpit

amoureux,

mais qui

sait

quoi rvent les jeunes

filles ?

Dans une maison voisine M"^ de La Rive, avec


rain de

habitaient d'autres parents,


fils

M.

et

leur

Auguste, presque contempo-

Gustave de Gavour^;

et partout

dans Genve on rengnrations les

contrait des cousins et cousines jusqu'aux

plus loignes.

Tel est le milieu

lettr,

cultiv, aimable

o chaque anne

1. Le fils d'Augusle de La Rive. William, est l'auteur du volume Le Comte de Cavour, Rcits et souvenirs (Paris, 1863), premire biographie du grand homme et prcieuse mine de renseignements.

26

CAVOUR
Cavour venait passer quelques semaines
;

la famille

Lan lt

elle s'installait

Genve mme, rue des Granges, dans Tlgant


celui de son fils; plus

htel

du comte de Sellon qui devint

volontiers encore elle sjournait dans


estivales de la famille
:

une des rsidences


le

chez les Sellon, dans

beau chteau

d'Allaman, imposante construction du


jardins bordaient le lac
;

chez les de
la

moyen ge dont les La Rive, Pressinge,


chane des
;

dans une belle

villa

au pied de

Voirons,
et

entoure de vertes prairies et de sombres futaies


tard

plus

La Fentre,

villa construite

par Jean-Jacques de Sellon


chteau
acquis aux
.

prs de Ferney-Vollaire, au Bocage,


portes de

Genve par

la

duchesse de Clermont-Tonnerre

Et

cette socit tout

ensemble aristocratique

et librale, curieuse

de nouveauts, prise d'idal, ne pouvait qu'exercer une


vive
influence,

presque un mirage, sur ces

deux jeunes
de Turin, une

enfants qui rencontraient, dans les familles


allure d'existence et des ides bien difrentes.

En

iSlG, le gros joufflu qu'tait Camille n'tait point

touch par ces diffrences. Son cousin de La Rive, a pieuse-

ment conserv

la

premire impression que

C'tait,
a-t-il

fit

le

gamin ses
un
petit

parents de Pressinge.

crit,

bonhomme
indiquant

trs
la

malin, d'une physionomie la


trs avait,

fois

vive et

dcision, d'une gentillesse


Il

divertissante,
d'ailleurs, le

d'une verve enfantine intarissable.

caractre dcid et tranch qui fut celui de toute sa jeunesse,

demandant

tout net son oncle de casser


et

un matre de

poste qui avait fourni de mdiocres chevaux,

comme M.
un peu

de

La Rive
pfait

s'y refusait, se rendant chez le syndic,


si

stu-

de recevoir plainte

forte

d'un enfant de six ans.

D'ailleurs, toujours prt rire, plutt qu' travailler.

rurin,
f(

comme
bon

Genve,

il

donnait la charmante impres-

sion d'un

petit diable

Une johc

lettre

de l'enfant,

PRIME JEUNESSE
crite

'21

en mai 1816 une petite amie,

le livre tout entier

Ma

chre Fanchonette, crivait-il', je suis bien fch de


crit.

ne pas l'avoir

J'avoue

ma

mauvaise volont
?

et

ma
!

paresse. Pourquoi m'as-tu

abandonn

Quel crime tu

fais-l

je l'aime toujours et je t'appelle

ma

Fanchonette; mais

prsent

j'ai fait

connaissance avec une charmante, jeune et


je dis cocote,

touchante
Barol-.
aller

dame que
petite

mais son
fois

Ma
la
11

amie est venue deux


elle

nom est Juliette me prendre pour

promenade avec

dans sa plus belle voiture

dore.

y a six jours que papa

m'amne Santena avec Gus

tave et l'abb ^., Et la lettre continuait ce dlicieux babil

pour

finir

par cet aimable adieu

nous revoir, bonjour,

bonne

nuit, bonsoir.

L'enfant avait six ans, c'tait alors l'ge o commenaient


les tudes srieuses.
Il

avait appris lire et crire avec sa

mre
ce

et sa

grand'mre, sans grand enthousiasme.


disait-il

L'tude
fasse,

m'ennuie,
n'est

en billant,
faute.

que voulez-vous que j'y


rsultat, car le

pas

ma

La patience des deux aimables

femmes
six
fallait

tait arrive
joli

un beau

gamin
en

avait
veil,
il

ans un

brin de plume.
et droit
; ;

A cette intelligence
le

un guide sr

marquis de Cavour en confia

l'ducation l'abb Frzet

le

choix tait heureux.

Mentoules, prs de Fenestrelle, dans ces valles pitait

montaises o la culture

alors plus

savoyarde qu'ita-

lienne, l'abb Jean Frzet avait pris les ordres dans la con-

grgation

de Saint-Joseph de Lyon,

et,

en

1790,

tait

professeur au collge de Belley en Bresse.

La Rvolution

ayant ferm

le collge, l'abb tait entr en qualit de pr-

i.

Jl

Lettre conserve dans les archives de la famille et publie par Berti, conte di Cavour avanli il ISS, p. 50.

2. Juliette
3.

de Colbert, marquise

Falletti di Barolo.

L'abb Frzet.

28

CAVOUR
la famille

cepteur dans

de

La Marmora

d'o

il

avait pass
et

dans

la

maison de Cavour pour l'ducation de Gustave

de

Camille. C'tait un
tion,

homme
il

de bon sens, sans grande lva-

mais droit

et

honnte.

Devenu professeur de belles-lettres


avec ses qua-

l'Acadmie militaire,
lits

s'est livr tout entier,

moyennes

et

ses intentions trs pures, dans


l'histoire,

un ouvrage
l'apo-

en

trois

gros volumes consacr

ou plutt

logie de la

Maison de Savoie

^
:

tous les princes

y sont mi-

nents et vertueux,

dirigeant les affaires delEtat,

comme
.

les

rgle un pre de famille qui entre dans les plus petits dtails

pour porter partout

la justice, l'ordre et et

l'conomie
l'excellent

Dans

une introduction
explique
le

nave

touchante,
l'ai

homme

but de son travail. Je


l'instruction

consacr particuliElle

rement

de

la

jeunesse.

y apprendra

quelles sont les vertus qui fondent les tats, assurent leur

dure, augmentent leur prosprit. Elle se convaincra que la

prudence,
la fidlit

le

courage, la persvrance du souverain, unies

et

l'amour des sujets, triomphent de tous

les

obstacles. Elle se sentira

enflamme d'une noble mulation,


t.

par

le parallle

de ce que ses anctres ont

Et

si

quelque
paillarl'ex-

duc a commis une escobarderie trop marque ou une


dise trop clatante, son historien l'omet avec

pudeur ou

cuse

si

bien qu'elle semble une vertu. C'tait le Berquin de

l'enseignement. Camille de Cavour, qui suivit d'autres voies,


n'en parlait plus tard que

comme du

bon abb

Sous
pendant

cette sage direction, les jeunes

Cavour

travaillrent
l'an

plusieurs annes,
le

chacun selon sa nature,

studieux et appliqu,

cadet vif et priniesautier. D'autres

professeurs venaient complter l'ducation des jeunes gar-

ons

pour rallcmand, un migr de Bohme,

i\I.

Marchal

i. Jean Frzet. Histoire de la Maison de Savoie, 3 vol. Turin (Alliana et Paravia), 1826-1327.

PRIME JEUNESSE

29

que ces gamins avaient surnomm


tant
arts
il

le

Marchal d'Encre
;

trempait ses doigts dans l'encrier


et

pour

les nobles

de Tquitation

de l'escrime, des spcialistes, qui ne

russirent gure avec Cavour. Et surtout la direction de la

mre demeurait matresse.


L'intelligence

prompte de Tenfant se dveloppait sous ces

diverses influences. Ses lettres enfantines prennent ds lors

ce ton allgre, ce style pittoresque qu'il dveloppera

si

heu

reusement plus tard.


cette
j'ai

Ma

chre tante Victoire,


le 5

crit-il

poque M"'' de Clermont-Tonnerre,

de ce mois

dit

adieu Santena, tous les peupliers, tous les


les sapins, tous les arbres...

ormeaux, tous

Je

me

suis

mis en voiture avec

maman

pour

aller

Turin pour tourj'ai

menter tout

le

monde, mais par malheur


foliquet.

malade,

maintenant je suis trs


Camille avait dix ans

Et

la lettre

continuait,

pleine d'entrain et de dtails


;

amusants ^
une mulation plus

l'ducation familiale, devait sucet

cder un enseignement plus complet

vive dont dcoulerait la carrire de l'enfant. L'avenir des

jeunes Cavour
de leur race
et

tait d'ailleurs trac

par les traditions

mmes

de leur monde

il

tait naturel
;

que l'un entrt

dans

la

diplomatie et l'autre dans l'arme


ferait

ainsi fut-il dcid


la

que Gustave

son droit pour se prparer


militaire
:

Carrire et

que Camille entrerait l'Acadmie


Les familles proposent,
le destin

pour tre soldat.

dispose

Gustave ne devint

point ambassadeur, Camille ne fut que lieutenant pendant

quatre annes. Mais, celui qui ne devint point gnral, russit

quelque peu brasser les grandes


1.

affaires internationales.

Ces

lettres,

dpouilles par Berti,

conserves dans les archives de !a famille, ont t Il conte di Cavour aventi il IS-'iS, p. 50 et suiv.

CHAPITRE

III

ANNES D TUDES ET DE TEMPTES


(18-20-1826)

^1.

l'Acadmie MILITAIRE. Organisation de l'Acadmie l'enseignement et ses dfectuosits. Camille.

de Salues
II.

le comte Ennui de

Dfaite des constitutionnels. L'influence sur


le

La llvoLUTiox DE 1S21. La raction de 1815-1820 mcontenLes premiers troubles tement gnral rvolution Xaples. Charles-Albert de Carignan. La Rvolution de en Pimont. mars, abdication de Victor-Emmanuel, fureur de Charles-Flix, L'action inutile du marquis Cavour. fuite de Charles-Albert.

le

pays, sur
et

jeune Cavour.

III.

Le dpart de l'Acadmie. Les hautes classes sciences un page indisciplin. Le prince de Carignan Fin des tudes. Cavour congdi de son service de page. Effet du passage l'Acadmie et la Cour.
lettres.

L'Acadmie

militaire,

le

jeune Camille de Cavour a

pass six annes d'luds, avait t fonde au

\\W

sicle

pour l'ducation des jeunes gentilshommes. Supprime pendant les annes d'occupation franaise,
nise par le roi
elle avait t

rorga-

Victor-Emmanuel

P"^

qui tenait rtablir


:

toutes les vieilles institutions, forces de sa dynastie


tait

celle-ci

des meilleures.

Aux
les

termes de

la

patente du 2

novem-

bre 1815, l'Acadmie avait pour but


et

d'assurer la patrie
la

aux familles tous

avantages qu'on peut attendre de


la

morale religieuse unie rinflucnce de

science

et

des con-

ANNEES DETQDES ET DE TEMPETES


naissances humaines bien diriges
*

31

. Installe

dans de spa-

cieux btiments, via dlia Lecca

^,

faades lgantes, vastes

cours, salles claires et saines, elle donnait une impression

de luxe svre et de recueillement laborieux. Deux cents


enfants des meilleures familles
3'

taient runis, entrs neuf

ou dix ans, n'en sortant

la plupart

que peurs 'incorporer dans


Guerre,

l'arme sarde. Car c'tait avant tout une institution militaire,

sous

la

dpendance directe du ministre de

la

et,

dans

leur uniforme de 1820, avec leur

tunique la franaise,

leur grand shako vaste plumet, leur petit sabre, les enfants
se donnaient dj l'allure de vieux troupiers.

Dirige d'abord par le gnral de Robilant,


avait pour vritable rnovateur le

l'Acadmie

comte de Salues, qui en


comte Cesare Saluzzo

avait rdig les statuts en 1815 et en prit la direction en

1821. C'tait un fin rudit que

le

di

Monesiglio

^
;

appartenant l'une des premires familles du


l'tat ecclsiastique,
il

royaume, destin dans sa jeunesse


avait

abandonn

la thologie

pour

la jurisprudence, s'adon-

nant ensuite

la philosophie et

aux

belles-lettres, passant
;

la science militaire sans oublier la posie

secrtaire perpla classe

tuel de l'Acadmie des Sciences de


littrature,

Turin pour

de

auteur de nombreux ouvrages d'histoire,


d'ailleurs ni

sans

aucune morgue

pdanterie,

il

s'imposait ses

lves par l'tendue de ses connaissances et les sduisait par


la

franchise de son caractre. C'tait notre pre tous ,

disait

Cavour en 1854 dans une crmonie

universitaire.

Le comte de Salues avait donn l'enseignement de l'Acadmie une base trs large plutt que profonde. Les lves
1. F. L. Rogier. La reale Accademia miliLare di Torino. Note storiche 1S16-1S60 (Turin, 1893). Chiala. Leltere di Cavour, t. V, p. 413 et suiv.
2.

Elle y existe encore,

sans changements.

3.

Paravia (Pier Alessandro), Vita di Cesare Saluzzo.

32

CAYOUR
compre-

taient diviss en quatre brigades, dont la premire


nait les plus jeunes, gs de neuf douze ans
nait
:

on leur don-

un

enseignement gnral, ou plutt des notions sur

toutes choses,

grammaire

et

littrature

italiennes,

langue
go-

latine, histoire sainte, grecque, romaine, arithmtique et

mtrie lmentaire, quelque peu de gographie et beaucoup

de religion.

la fin

de ce premier cycle,

les lves

devaient

choisir entre l'infanterie, la cavalerie ou les

armes savantes
ils

artillerie

et

gnie

et,

selon leur dcision,

taient
l'en-

rpartis dans l'une des trois brigades de maturit.

seignement devenait plus technique


pltement Ttude de

la philosophie

sans abandonner comla

ou de

Httrature, les

aspirants s'adonnaient plus


:

spcialement aux

sciences

militaires

histoire des

armes, tactique

et stratgie, artillerie,

ponts
et

et

fortifications,

mathmatiques appliques, physique


leurs rapports

chimie

surtout

dans

avec

l'art

de

la

guerre.

Les professeurs taient bien


l'Universit de Turin,

choisis, la plupart enseignaient

quelques-uns taient des

hommes
tait

de grande valeur
faible,

nanmoins l'ensemble des tudes


la

sauf peut-tre pour les mathmatiques;

faute n'en

tait

point au corps enseignant, mais l'esprit

mme

qui

rgnait l'Acadmie,
nobles,
enfants

au groupement de tous ces jeunes


sachant

des plus aristocratiques familles,

qu'ils tiendraient leur situation

de leur naissance, non de leur


en langue familire, que
l'ta-

travail

on

dirait aujourd'hui,
tait trop

blissement

chic . Les tudes s'en ressentaient,

surtout celles qui ne tendaient point un rsultat pratique et

immdiat.
nglige

Mon

ducation littraire a t singulirement

crivait

Cavour en 1835. Et
il

le

programme

explique ce regret, car


lettres (jue riche
eii

tait aussi

pauvre en culture des


et tecimiques.

cours scientifiques

ANNEES D'ETUDES ET DE TEMPETES

Vainement essayait-on de donner aux enfants quelque got


des belles-lettres par les reprsentations thtrales, de

mode

dans

les collges

des Jsuites
et les

ils

n'y voyaient que

le plaisir

de se dguiser

biographes de Cavour ne manquent

point de rappeler que le jeune Camille


gnie

y parut costum en
les

de

l'Italie .

De mme

que dans

voyages aux

for-

teresses des Alpes,

ils

n'apprciaient d'abord que la joie de

l'excursion,

les

histoires contes

en route, et

la partie

de

boule l'arrive.

Pour un

travail

nergique, approfondi,

tenace, tous ces enfants taient trop lgants et srs de leurs

appuis naturels. Tel tait


le

milieu o, le l" mai 1820, arrivait le jeune


Il

Camille de dix ans.


point malheureux,
il

ne s'y plut point


de ces

certes,

il

n'y fut

n'tait point

enfants qui pleu-

rent toujours , son caractre tait trop foncirement gai,

pour tourner

la

mlancolie
le

&

dans
Il

les cours des coles .


sortait

Mais trop de choses


lial le

choquaient.

du milieu famil'in-

plus doux et le plus aimable, pour entrer dans

ternat,

avec toutes ses brutalits

et ses exigences.

Il

tait

habitu vivre auprs de sa mre, de sa grand'mre, de ses


tantes
:

il

ne les pouvait plus voir qu'au parloir, jours et

heures

fixes.

Sa langue maternelle

tait

le

franais,

tel

point qu'il avait l'habitude de franciser les


et des lieux, crivant

noms des

familles

Moncalier pour Moncalieri, Barol pour


il

Barolo
qu'en
rait
ici

et

l'Acadmie

tait

dfendu de parler autrement

italien.

l'htel

des Cavour,

comme

Santena,

il

cou;

librement, parlant son gr, parfois tort et travers

rgnait une discipUne stricte et rigoureuse. Enfin et sur-

tout, l'enfant tait habitu

une religion
largie

sans troitesse,

catholique sans
d'autres
aller

doute, mais
;

par la frquentation

dogmes

Genve,

il

voyait son oncle, ses cousins

au Temple alors que lui-mme se rendait avec sa mre


Cavour.

i.

34

CAVOUR
la

messe;

il

ne

lui

semblait point qu'il

et dshonneur

tre protestant; l'Acadmie,

on ne concevait point d'autre


et

religion que

le

catholicisme,

avec toutes ses pratiques


confession
rgulire,
et

minutieuses,

service

journalier,

chaque enfant porteur d'un

crucifix.
;

Ds son entre l'Acadmie, Camille s'ennuya


pas un mauvais lve, au contraire; son esprit
trant s'assimilait avec facilit tout ce qu'on

ce n'tait

vif et

pn-

lui enseignait, et

ses notes, retrouves dans les archives de la maison, tmoi-

gnent

qu'il se tenait

en bon rang. Mais cet internement lui

pesait, et

dans ses

lettres enfantines,

quand
on

il

parle de Sanet

tena, du jardin bien fleuri , des travaux

du jardin

du
le

nouvel arrangement de

la galerie

croit

entendre

bruissement des ailes de l'oiseau


vers les prs et les bois. devaient
le
Il

captif, aspirant la libert

avait nou quelques amitis qui

suivre toute sa vie, avec son camarade Sverin


il

Cassio, un grand , car

tait

son an de

trois ans,

avec

Pierre de Santa-Rosa, d'une famille lie la sienne, et qu'il


courait retrouver chaque sortie. Mais ces camaraderies ne
lui

donnaient point

la clef

des champs.

Tandis qu'ainsi Camille billait l'Acadmie militaire,

une

rvolution clatait Turin, qui devait avoir une longue porte

sur l'histoire du Pimont et sur

le sort

des Cavour.

II

Depuis sept annes,

l'Italie vivait

dans un

toufoir.

La Res-

tauration avait morcel


bli les

nouveau

l'Italie

en huit tats, rta-

monarques d'antan, trangl


les partisans

toute ide librale.

A leur

retour, les princes avaient t accueillis avec faveur,

non seu-

lement par
la

de l'ancien rgime, mais aussi par

masse du peuple qui

les considrait

comme

les protecteurs

ANNEES D'ETUDES ET DE TEMPETES

3S

des aspirations nationales contre les ambitions franaises ^

Mais lorsqu'on

vit

abroger tous

les

progrs raliss depuis


la

vingt ans, rtablir tous les privilges de


clerg,

noblesse et du

dominer hautainement

l'action autrichienne,

un murclair

mure de

protestation s'leva, sourd dans les

campagnes,
dans

Naples, Gnes, Milan. Partout on voyait les monastres

reprendre leurs privilges,

les Jsuites s'insinuer

l'en-

seignement public,
biens.

les

migrs centrer en possession de leurs


en Vntie, les fonctionnaires
et les

En Lombardie

et

soldats de l'Autriche se tenaient

comme
que

en pays conquis de

haute lutte

loin d'accorder, ainsi

l'avait

promis Metterita-

nich, des lois conformes au caractre et

aux coutumes

liennes , l'archiduc Rnier supprima toutes les institutions,


qui,

sous la domination franaise, donnaient


l'illusion

au pays au

moins

de l'indpendance

il

carta systmatique;

ment
nisa

les Italiens

de toutes les fonctions publiques


police tracassire, qui

il

orga-

tout

un rseau de
lourde

rigeait la

dnonciation en devoir civique.


sait

Naples, Ferdinand ragis-

avec une

si

et

maladroite brutalit, que les puis-

sances signataires du

trait

de Vienne durent intervenir avec

une pressante persuasion


avait

Turin,

le

bon Victor-Emmanuel
et remettait toutes
et

empoign l'Almanach royal de 1793,


l'tat

choses dans

de ci-devant, jsuites, oblats

capucins,

mme

Gnes, qui ne les avaient point connus.


tait
;

Le mcontentement
ville

gnral; bien hardi et t qui

s'en ft plaint ouvertement

on conspirait dans
glissaient

le silence

de

en

ville, les

carbonari

des paroles d'esp-

rance et de rvolte. Les actes suivirent bientt.

La nouvelle de
let

la rvolution

espagnole
et le

fait

clater en juil-

1820 une insurrection Naples

mouvement

s'tend

1.

Bolton King, Histoire de l'unit italienne,

t.

I,

p. 18.

36

CAVOUR
et irrsistible

prompt

au royaume entier

pendant quelques

mois, un rgime constitutionnel est instaur dans la monarchie des Deux-Siciles et le roi Ferdinand prte serment la

Char(e. Mais les grandes puissances veillaient; Troppau,

Laybach, leurs reprsentants dclaraient ncessaire Tintervention de l'Autriche; le 7

mars 1821 l'arme du gnral

Fri-

ment

franchissait la frontire napohtaine; l'crasement


tait

du nou-

veau rgime

prochain

Le Pimont
prdictions

paraissait sommeiller

dans

le

calme, malgr les

de quelques

pessimistes

et

l'ambassadeur de

France se

plaisait constater cette srnit. Je


dit et

me

sais

bon

gr d'avoir
lit

rpt Votre Excellence que la tranquilici,

ne serait point trouble


le

Pin son ministre

mars 1821
ne

crivait M. de La Tour du ce point assur;

n'est

ment que

le contraire

me

ft

bien souvent annonc'.

Le diplomate

franais manquait de perspicacit.

La

rixe san-

glante qui s'tait produite six semaines auparavant Turin


entre les tudiants et les

troupes royales, les protestations

contre la

prpondrance de l'Autriche qu'on voyait crotre


, le

chaque jour

mcontenlemenl contre un rgime d'crase-

ment, tout prsageait l'orage.


semaines, un

En

ralit,

depuis plusieurs

mouvement

national tait prpar par les chefs


secret au

du

parti

libral,
le

qui en confirent le

prince de

Garignan

2 ou 3 mars.

Charles Albert avait


tait l'hritier

vingt-deux ans;

cousin du

roi,

il

prsomptif de la couronne, ni Victor-Emma-

nuel ni son frre Charles-Flix, duc de Genevois, n'ayant de


fils.

Rien de plus

difficile

que de comprendre

et

juger ce

prince, car dans son caractre

comme

dans son existence,

1.

Archives
foSil.

Le marquis de la Tour du Pin au baron Pasquicr, mars 1821, du ministre des Affaires trangres, Savoie, t. GGLXXXVII,

Documents

indits.

ANNEES D'ETUDES ET DE TEMPTES


tout a t contradiction.

87

Le premier abord

sduisait

allure

lgante, grand front sous une fort de cheveux noirs, regard

profond

le

mieux connatre,

la

mfiance naissait, car vite


dissi-

on percevait un manque de franchise, une inquitante

mulation. Le courage physique de Charles- Albert tait indiscutable


;

il

le

montra en Espagne comme en


manquait.
Il

Italie

mais

le

courage
relirait.

moral
Il

lui

semblait se donner et dj se
et

n'avait confiance

en personne

n'inspirait confiance
,

aucun. Je ne suis sr de moi ni en politique ni en amour


dit-il

quelque jour.

Il

tait

comme
et

repli sur lui-mme,


le

aux

aguets du pril prochain,


tait

non sans raison, car


:

danger
sa vie

en

lui

autant que dans les autres

il

commena
il

pohtique en abandonnant ses amis en 1821,


le

la

termina sur

champ de
Tel
tait

dfaite de

Novare en 1849.
les chefs

Thomme

auquel

du

parti libral vinrent

confier leurs dsirs d'une Italie indpendante, montrer la liste

des conjurs, demander une bienveillante neutralit.


lait

Il

fal-

choisir

ou mettre les libraux la porte, ou leur prter


il

appui. Charles- Albert joua double jeu;

reut les confi-

dences sans dcourager


plot

ses tentateurs et rvla le


Il tait

comla

au ministre de

la

Guerre.

trop lard.

Le 9 mars,

garnison deFossan, son colonel en

tte, se mettait

en marche

vers Turin. Le 10, les troupes d'Alexandrie rclamaient une


constitution,
la

marche contre

les

Autrichiens

pour

les
.

chasser de Fltalie et proclamer l'indpendance italienne

Le

12, les rgiments de Turin se rvoltaient leur tour, unis

la bourgeoisie et

mme

une

partie de raristocratie pour

demander

la charte espagnole, et l'insurrection prenait nette-

ment un double caractre,

libral et national.
cri

Le

cri
.

de

guerre aux Autrichiens est joint au

de Constitution^

i.

Le marquis de

la

Tour du Pin au baron Pasquier, 13 mars

1821.

38

GAVOUR
roi

Le bon
tte.

Victor-Emmanuel s'effondra tout de go.

Il se
la

contentait, a dit

un contemporain, de gmir

et
il

de perdre

Et

la

premire menace des troupes,

annona son

abdication.

La
la

reine Marie-Thrse s'indigna, rclama pour

elle-mme

rgence, mais un vieux brave, Revel, gouverqu'il connaissait l'esprit

neur de Turin, soupira


le

du moment,
.

mal

est irrparable,

il

n'y a rien qui puisse nous sauver^


roi

Sur ces belles paroles,


tant

le

signa son abdication en remet-

au

prince

de Garignan les
il

pouvoirs

de

la

rgence

(13 mars).

Le lendemain,

partait

pour Nice. Deux jours

aprs, Charles-Albert acceptait

solennellement au

nom du
Savoie

nouveau monarque
par

la

constitution
la

espagnole. Les troupes


la

remplaaient immdiatement
la

cocarde bleue de

cocarde tricolore de

l'Italie.
:

Et l'ambassadeur de France

de s'crier douloureusement

Il

ne
-.

restait plus rien

tait

Roi,

arme, monarchie, tout avait disparu

Le nouveau souverain, Charles-Flix,


son parent, Tordre
, le

en sjour chez

duc de Modne, entour de quelques

amis de

peu enclins pactiser avec

les ides nouvelles, et


le

l'annonce de la rvolution turinoise


telle qu'il

mit dans une fureur

n'en tait point sorti lorsqu'il reut Sylvain Costa,


le

envoy par
de
est
il

prince deCarignan.

Ne me donnez pas
L'abdication de

le

nom
frre

roi,

cria-t-il, je

ne

le suis pas.

mon

une violence abominable. Sortez.

De

sa meilleure encre,

rdigea une proclamation tenant pour nulle toute modifica-

tion

dans

la

forme du gouvernement

et

pour rebelle quiconque

aurait la prtention de proclamer

une constitution ou seuquelconque


rovale
.

lement

d'introduire

une

innovation
l'autorit

portant
il

atteinte la plnitude de

Et

donna

1.
i'.

Costa de Beauregard. La jeunesse du roi Charles- Albert,

p.

121.

Le marquis de

la

Tour du Pin au baron Pasquier, 17 mars

1821.

ANNES D'TUDES ET DE TEMPTES

39

ordre au prince de Carignan de quitter immdiatement Turin

pour

aller attendre ses ordres

Novare.

Charles-Albert de Carignan avait reu les confidences des conjurs


;

il

avait

vu
;

clater et grandir l'insurrection qui lui

avait t annonce

il

avait assist l'abdication de son royal


la rvolution
;

cousin et accept

la

rgence, suite directe de

tout net, le prince tait la tte

du mouvement

national.

l'cho, rapport par Sylvain Costa, de la

grande colre de
lui

Charles-Flix,
la fuite.

il

prit peur,
il

une peur qui ne


pour Novare,

permettait que

De

nuit,

de se rendre
parer,
et,

y trouva Tordre Florence, continua son chemin sans dsempartit


il

sans souci de ce qu'il avait


il

fait

et

de ceux

qu'il

laissait,

ne s'arrta qu' Florence, o


:

se terra.

Sa conduite
est fini,

fut

honnie de tous

Le

rle

du prince de Carignan
qu'il

crivait

l'ambassadeur de France ^ Ce

le

mieux
for-

prouv, c'est qu'il a manqu de toutes les qualits qui

ment

le sujet fidle

ou

le

chef ambitieux. Laissons-le dormir

en paix.

Cependant

le

mouvement

s'tendait

aux

diffrentes villes

du royaume
mont, se

Gnes, qui

restait incertaine

dans son indivi-

duahsme d'ancienne rpublique


rallia la

trop

rcemment unie au PiMais, en

Rvolution lorsqu'on y connut l'orgueilroi.

leuse proclamation du nouveau

mme

temps,
fuite

l'embarras tait grand au

camp des conjurs, car avec la


le

de Charles-Albert s'effondrait tout leur plan d'avenir


proclamation de Charles-Flix sonnait
rances. Quelques
d'entente, et

et la

glas de leurs esp-

hommes modrs
tait le

cherchaient un terrain

parmi eux

marquis de Cavour.

La Restauration
quis Michel
;

avait bris la carrire politique


il

du mar-

pendant quelques annes

s'tait

occup uni-

1. Le marquis de la Tour du Pin au baron Pasquier, 24 mars 1821. Archives des Affaires trangres, ibid., f 281.

40

CAVOUR
l'exploitation de ses domaines,

quement de
puis
il

Santena

et Lri,

s'tait gliss

nouveau dans la

vie publique par la voie

la plus

modeste, dcurion au Conseil municipal de Turin,


;

capitaine dans la garde nationale

son activit, son

intelli-

gence des

affaires, l'avaient

mis en vedette.

Le marquis de
ville
)>,

Gavour
de
lui

est

l'homme

influent

dans

le

corps de

crivait

l'ambassadeur de France. Avec Tabb Marentini, pr-

sident de la Junte et

M. Dal Pozzo, ministre de


promise par
:

l'Intrieur,

il

tenta une mdiation entre le pouvoir

royal et les libraux,


le

rclamant

la constitution

rgent. Ces mdia-

teurs ne russirent point

le

ministre de Russie,

M. de Moni-

cego, les

manda

l'ambassade, leur

promit d'intervenir

pour viter

l'invasion

du Pimont mais
nettement

une condition

absolue, soumission pleine et entire^ . Les documents


qu'il produisait, dmontraiei^t si
la certitude

de la de

victoire autrichienne,
suite Alexandrie,
librale. Il

que

l'abb

Marentini

se

rendit

pour ngocier avec

les chefs

de l'arme de Novare,

choua compltement. Le 8

avril, prs

les troupes royales,

appu^'es d'un fort contingent d'Autri-

chiens, attaqurent les 9.000 soldats constitutionnels et


les

bousculrent

aisment.

Les

Autrichiens

occuprent

Alexandrie, et Gnes se rendit sans rsistance. Depuis quinze


jours, les soldats d'Autriche taient installs Xaples.
l'un et l'autre ro3'aume, la rpression fut sans clmence.

Dans

Ainsi

finit

ce
;

mouvement de
et

protestation
il

libertaire

et

d'unit nationale

malgr son chec,

ne

fut point

sans avoir
les

de graves consquences

une longue porte. Vainement


:

monarques

reprirent-ils le pouvoir avec brutalit


la

des ides
qui

nouvelles avaient t .semes dans

terre

italienne,

devaient germer
i.

pendant un
la

quart

de

sicle.

Les dures

Le marquis de

Tour du Pin au baron Pasquier,

30 mars, 2 avril

1821.

ANNES DTUDES ET DE TEMPETES

41

rpressions de Naples et du Pimont dterminrent une nette

cassure entre les princes et les populations,

celles

du

moins capables de penser


la rconciliation

et d'agir.

Dans

le

royaume du Sud,

ne se

ft

point, jamais.

mfiance naquit envers la couronne,


toutes les

qui avait

En Pimont, une manqu

aspirations

nationales
il

de Charles-Flix, vieux

d'ides autant que d'ge,

n'y avait rien esprer; mais de


li

son successeur, jeune, point

par

la pit filiale,

on aurait

pu mieux attendre gnan en 1821


d'hostilit, voire

la louche conduite

du prince de Cari-

avait envelopp Charles-Albert

dun

tel tissu

de mpris, que pendant


lui,

les

premires annes

de son rgne nul ne croyait en


l'encourager;
il

nul ne l'approchait pour

ne gagna

la

confiance de son peuple qu'en


la direction

1847, en prenant avec franchise


constitutionnel et unitaire^

du mouvement

Rentr Turin,
trait

le

nouveau

roi,

Charles-Flix, biffa d'un

tout ce qu'avait crit le prince de Carignan et refusa

tout ce qu'on avait promis en son

nom. On

lui conseilla la

modration,

on

lui

proposa de prendre son cabinet des


spcialement M. de Gavour, qui venait
le

hommes nouveaux,
verain, c'est
le

de jouer un rle de modrateur. Jamais, s'exclama

sou

un ngociant,

il

vendrait

mon royaume".
le

Et

marquis Michel revint ses cultures

et ses spculations.

Ce grand

heurt d'ides eut-il quelque influence sur


?

jeune

lve de l'Acadmie royale

Il

est difficile

de

le

contester,

car on a retrouv dans ses papiers d'enfance un cahier conte-

nant des extraits

fort

curieux de ses diverses lectures, et

dont un chapitre, intitul Journal de la rvolution du Pi1. Dans un article de la Revue nouvelle du !<" mai 1846, Cavour a montr avec une rare pntration combien le contre-coup de ce grand mouvement populaire fut considrable en Italie , et combien durables furent ses consquences.
2.

Chiala. Lettere di Cavour,

t.

I,

43.

42

GAYODR

mont en 1821,
nait

montre quelle part

le

jeune adolescent preet le

aux ides gnreuses du temps ^ L'arme

peuple

associs dans un mme


le

appel la libert et Tunion italienne,


la fuite

succs du parti libral puis son effondrement,

d'un

roi puis

d'un prince rgent, la menace de l'invasion trandception

gre,

la

des esprances paternelles,

toutes

ces

choses

marquaient fortement sur une jeune imagination,

ouverte par sa vivacit

mme

toutes les impressions nou-

velles. Ici encore des ides d'avenir furent

semes.

III

Les annes passaient

le

jeune

aspirant continuait ses

cours l'Acadmie militaire, spcialis maintenant dans les


tudes pour l'arme savante du gnie. Ses notes,
lires,
fort irrgu-

prsentent sa conduite

comme

tantt bonne,

tantt
les

mauvaise, ses progrs

comme

sensibles

surtout

dans

sciences exactes, parmi les meilleurs en physique, chimie


et

mathmatiques-

Il

avait pris got l'enseignement sup-

rieur des mathmatiques, fort complet l'Acadmie dans les

hautes classes,

mathmatiques analytiques

et

appliques,

mcanique

et

hydraulique
;

ils

et qui tenaient la

majeure partie
parmi
les

des heures d'tude

les professeurs taient choisis

meilleurs de l'Universit,

tenaient leurs lves de prs, et

formaient leurs intelligences.


crivait plus tard
:

Gavour

le reconnaissait,

qui

L'habitude que j'avais dans

ma jeunesse

de rsoudre mentalement des problmes de mathmatiques,

m'a mis en

tat

d'accumuler dans

mon cerveau une longue srie


)>

de thormes

et

de dductions dans leur ordre de bataille.


les notes
3o0.
p.

On
\.

serait
//

un peu tonn de relever dans


il

du jeune

Borti.

conte di Cavour nvanli

1SAS,

j).

ii7,

2. R()git;r.

La reale Accademia militare di Torino,

101 ot suiv.

ANNES D'TUDES ET DE TEMPTES

43

acadmisle

cette

mention

littrature

italienne,
tait

mdiocre

, si l'on

ne se rappelait que l'enseignement


et

tout en langue italienne

que l'enfant continuait penser


des ouvrages de littrature

en franais.

En

ralit,

il

lisait

son gr, pour lui-mme, tudiant les lettres franaises dans


le

pesant

trait

de La Harpe,

l'histoire

anglaise

dans

les
il

volumes de Luigard. Et frquenter ces gens de got,


prenait dans la pense et dans le style une lgance qui

charme
d'une

dans

les

lettres

d'un gamin de treize ans. Charg, la suite


le rcit,
il

d'une excursion scolaire, d'en rdiger

l'crit

plume

alerte, vivace, qui

prsage

la jolie

correspondance de

sa vingtime anne. Ses descriptions ont dj


descriptif.

un pittoresque
rsidence
l'histoire

La

ville

de Saluce,

crit-il, autrefois

de marquis qui portent son nom, est

fameuse dans

par les grands rles qu'elle y a jou. Elle tait autrefois bien
fortifie,

mais on ne voit plus

mme

les restes

de ses rem-

parts, qui ont

donn

faire

plusieurs armes. C'est main-

tenant une petite ville, chef-lieu de la province qui porte son

nom,
dans

elle est

fabrique sur le revers d'une colline, et partie

la plaine, ses

rues ne sont pas trs rgulires, quoique

de temps en temps on trouve d'assez belles maisons ^ C'est


l'exact tableau de la petite ville de Salues, et

chaque bour-

gade
sants
la

est ainsi dessine de


:

quelques

traits justes, parfois

amuc'est

on

croirait lire les

voyages en zigzag de Topfer,

mme

cole de Genve.

L'hiver suivant se produisit dans l'existence de Camille un

vnement qui devait exercer sur


mais par raction,
et
lui

lui

une certaine influence,


premire occasion de

donner

la

manifester cet esprit d'indpendance, trait essentiel de son


caractre.

1.

Voyage de septembre

1823.

Turin, rcit reproduit par Chiala, Lettere di Cavour,

Archives de l'Acadmie militaire de t. V, p. XIV et suiv.

44

CAVOUR Le
triste

prince de Carignan vivait en exil Florence, o

le confinait

Fimpitoyable ressentiment de son royal parent


le

Charles-Flix pensait
le

traduire

comme un

accus devant

congrs de Vrone, requrir sa dposition avant son

avnement,
Wellington,

mais l'Europe, reprsente par Metternich


rsistait

et

ces

vellits

ridicules.

Charles-

Albert demeurait donc l'hritier prsomptif, et ds lors les

gens prvoyants se mettaient en mesure de s'attacher sa


fortune. Ainsi Favis

marquis de Cavour
le

sollicitait -il

au com-

mencement de 1823 pour

jeune Camille une place de page


le

la cour du prince, lorsqu'un destin meilleur rouvrirait


palais Carignan. Charles- Albert se gardait de refuser,
naissait le rle
il

con-

du marquis pendant

la

Rvolution de 1821 et

quel appui

il

pourrait trouver dans cette puissante famille.


le

Aussi crivait-il

mars 1823 son

trs cher

Cavour

en termes affectueux. Ds que


mettra dans
les
le

ma

position politique

me

cas de pouvoir faire quelque nomination parmi

personnes de

ma

cour, j'ose esprer que vous tes bien

convaincu que l'acquisition de ce jeune


qui donne de
prix, surtout
trer,
si

homme

intressant et

grandes esprances, aura pour moi un double

si je

peux
la

croire de pouvoir jamais vous

mon

au moins dans

personne de votre
et l'amiti

fils,

la

reconnais-

sance que je vous dois


billet

que je vous porte.


il

Le

tait

galamment tourn,
le

et

tait

confirm peu de
il

jours aprs par

prince Charles-Albert dans une lettre o

mandait au comte d'Auzers, beau-frre du marquis Cavour,

que

la

premire des nominations dans

ma
si

cour sera cerintressant par


le

tainement celle de ce charmant Camille,

lui-mme,

et

auquel je suis dj sincrement affectionn,

regardant presque

comme

votre

fils^ .

i.

Chiala. Lettere di Cavour,

t.

I,

p. b-6.

A:\NEES D'ETUDES ET DE TEMPETES

4^

La nomination

devait tarder

plus d'une anne,


sollicitait

car au
roi

mme moment,
Sardaigne

le

prince de Carignan

du

de

d'aller,

comme

volontaire, faire la
. Il

campagne

contre les constitutionnels espagnols'


rappeler

a quelque ironie

que deux annes auparavant, pendant son pht l'octroi


il

mre rgence, l'unique acte du prince avait

au

peuple sarde de celte constitution espagnole dont


dait

deman;

humblement

l'autorisation de pourfendre les partisans

il

esprait, ce faisant,

obtenir le pardon de son souverain et


le

prendre par l'Espagne


Flix acquiesa,
le

chemin de Turin. Le
fait
-

roi

Charles-

non sans avoir


tout

attendre

le

prince, pour

compromettre

jamais

, et le
:

2 mai Charles-Albert
il

partait directement
la

pour Marseille

huit jours aprs

passait

Bidassoa,

Il

ment,

on

resta pendant six mois, guerroyer braveil

l'a dit,

avait le courage physique,

prenant
n'tait

part en personne et trs vivement l'assaut


quittant l'Espagne que la
lors rejoindre Turin,

du Trocadro et ne campagne termine. Il et voulu ds


la colre

mais
et

de Charles-Flix

point encore calme,

garanties, quelque chose

cet homme d'autorit voulait des comme un billet de confession avant


hritier

mariage;

il

envoya donc son

s'amuser cinq mois

encore Paris,

la

pnitence semblait douce,

mais

amre

tait la

condition du retour au Pimont. Charles-Flix


qu'il signt

exigeait

du prince

un acte

oi il

s'engagerait sur

l'honneur conserver intactes les bases fondamentales et les

formes organiques de

la

monarchie,

telles qu'il les trouverait

son avnement au trne. Longtemps,


natre sa louange

on

doit le reconlier ainsi


:

Charles-Albert hsita se
il

la fm de janvier, brusquement,
trat

se dcida et signa ce conil

de coercition. Le 7 fvrier 1824,

rentrait Turin.

1.

2.

Charles-Albert de Carignan Sonnaz, 24 fvrier 1823. Costa de Beauregard. La jeunesse du roi Charles- Albert,

p. 242.

46

CAVOUR
L'accueil

du

roi fut
le roi

paroles.

Vainement

mdiocre \ quelques sches France daigna-t-il, en personne, de


trs

donner au jeune prince un tmoignage de


lui dois cette justice, crivait-il, qu'il s'est

satisfaction. Je

montr dispos

tout faire pour mriter la bienveillance de Votre Majest et

rentrer dans ses bonnes grces-.


daient. Officiellement, le prince de

Les bonnes grces tar-

Carignan avait repris son


pour suspect.
le

rang

la cour,

en

ralit le roi le tenait

11 fallait

constituer une maison

du prince, aussi

9 juil-

let

1824,
le

le

jeune Camille Cavour, cadet au corps du gnie


avril, tait-il appel
le

depuis

27

aux nobles fonctions de page


Savoie Carignan.
caractre du

de S. A. R.

prince Charles-Albert de
le

L'anciennet de sa famille,

marquis son

pre, de brillantes alliances semblaient garantir avec scurit


la docilit

de l'enfant

et la

puret de ses opinions

la ralit

fut diffrente.
Il

est assez difficile

de prciser quel

fut

dans son jeune ge,


traits

le

caractre d'un enfant devenu grand


sont rapports,

homme, car des


le

dfinitifs

exagrs, voire invents,

comme
gamin

autant de prsages infaillibles et annoncent dans

d'Ajaccio un gnial capitaine, dans le turbulent de Schn-

hausen un forgeron des peuples,

et

dans

le

cadet indisciplin

de l'Acadmie turinoise un libral invtr. Mais, sans rien


exagrer, on doit relever, avec certitude, que ses fonctions

de page dplurent vivement au jeune Camille

non que

le

prince de Carignan n'et montr son gard quelque bienveillance,

aux dbuts tout au moins de leurs

relations.

Nomm

page

tout jeune, crivait plus tard

Cavour,

je fus l'objet de

1.

Le marquis de
1824.

la

vrier
t.

Archives des

Tour du Pin au vicomte de Chateaubriand, 12 fAffaires trangres. Correspondance Turin,

CCXCI.
2.

Le

roi

Louis XVIII au roi de Sardaigne, 28 fvrier 1824.

ANNES DTUDES ET DE TEMPETES


la

47

faveur trs marque du prince de Garignan. Je rpondis fort


cette haute prdilection
*.

mal

Tout, dans cette vie de


:

petite cour, choquait le

jeune indpendant

le

service de l'anr
reli-

tichambre, Tliquette troite et pointilleuse, les services

gieux plus consacrs de mesquines pratiques qu' un culte


selon Tesprit,

mme

les

chamarrures du costume
disait-il

Comment

voulez- vous que nous fussions habills,

plus tard

son cousin William de La Rive,

si

ce n'est

comme
".

des laquais
Etourdi, de

que nous

tions, j'en rougissais de honte

langue prompte, l'enfant laissa chapper dans Tt de 1825


quelques propos acrs, qui dtonnrent dans
la

morne

anti-

chambre du
flrent

palais Carignan, en dpassrent les

murs,

et s'en-

en minuscule scandale.
se permettre
et

Le prince Charles- Albert ne pouvait

une indul-

gence qui aurait pu sembler une connivence,

et t in-

vitablement rapporte par ses adversaires son royal cousin.


Charles-Flix ne dsarmait point son gard
;

s'entretenant

du prince de Carignan avec


de son parent

le

prince Frdric des Pays, et

portant la main son front et son cur, le


:

monarque

disait

Il

n'a ni de a, ni de a. Et l'ambassadeur
la

de France, trs au courant des secrets de

cour, soupirait
le prince...
^

en constatant
J'ai t

l'extrme loignement du roi pour

jusqu'

nommer

cet loignement de la haine

Dans

une

telle situation,
ville,

Charles-Albert, qui n'avait point de cou-

rage en
fut

dut svir contre l'imprudent page.

La

punition
crivait

d'ailleurs

modre.

vous dire

la

vrit,

Carnille sa

mre

le

17 septembre 1825, mes affaires ne vont


L.

1.

Cavour
t.

la
I,

marquise

di Cavour,
2.
3.

p. 385. Gpr. Diario del

Costa de Beauregard, oct. 1847. Chiala. Lettere Conte di Cavour, d. Berti, p. 130.
p. 47.

W.

de La Rive. Le comte de Cavour,


la

Le marquis de

et 13

novembre
t.

1825.

Tour du Pin au vicomte de Chateaubriand, 2 juin Archives des Affaires trangres. Correspondance

Turin,

GCXGL

48

CAVOUR
;

pas du tout bien

cette

maudite

affaire
Il

du prince que probas'en exagrait la por-

blement vous saurez, a tout gt ^


te
:

quelques jours de consigne, ce


la bienveillance

fut

tout le chtiment.

Mais dsormais
il

de Charles-Albert disparut,

avait crainte

que
;

les tourderies
il

de son page ne
;

le

compro-

missent lui-mme

le tenait

en mfiance
il

quelques mois

plus tard, une nouvelle faute,

l'excuta.

Cependant

tout en assurant son service d'antichambre ,

Camille de Cavour continuait ses tudes l'Acadmie militaire et

ses notes le reprsentent

comme un
le

lve brillant

mais

indisciplin,

suivant les cours sans grande attention,


effort

mais capable d'un

de travail qui

mettait en tte de

sa promotion, rebelle au joug de la discipline un peu troite

de l'cole mais sduisant ses matres par


intelligence prcoce,

les clats

d'une

bon enfant

avec ses camarades,

puis les abandonnant pour se plonger, solitaire, dans d'inter-

minables lectures

non de romans, mais dj de journaux,


et d'histoire' .

de livres de politique
avait t

Le 30

juillet

1825,

il

nomm
il

sous-lieutenant du gnie, tout en restant


l't

l'Acadmie.

Dans
fut

de 1826,

la veille

des examens

de sortie,

pris d'une

vritable furia de travail,

pour reprendre l'expression

dun
'\

de ses camarades; se jouant


il

des matires les plus abstraites,


la

obtint sur presque toutes


le

note

maximum, 50
le

sur 50

et
il

passa
tait

premier de sa pro lieutenant

motion;

16 septembre 1826,
.

nomm

au

corps royal du gnie

ce moment, son

humeur indpendante

l'entranait
et le

une

nouvelle manifestation contre son service de page

rgime

1.

Cavour sa mre, 17 septembre


il

1823. D. Berli. Il conle di

Cavour

avanti
2.

i84S, p. 358.

Edward
Le
dtail

Diley.

Cavour (Cambridge,

1861), p. 16.
t.

3.

dans Chiala, Lellere di Cavour,

V, p. x\v.

ANNES D'TUDES ET DE TEMPTES


fastidieux de la cour princire
;

49

tait-ce chez lui

un

clat

du

libralisme qui s'affirmait de plus en plus dans son intelli-

gence

? tait-il

sous cette pousse d'indiscipline qui marque

souvent

la sortie

de

l'cole chez

un jeune
^

homme

trop long-

temps refrn dans son indpendance


cation se concilient
si

L'une et Tautre expli-

l'on rduit l'incident sa juste porte.


il

Tout

fier

de son nouvel uniforme de lieutenant du gnie,


tait
.

s'exclama auprs de quelques camarades qu'il

trs

heureux de se dshabiller de sa livre de page


fut

Le propos
Jacobin,
;

exagr, rapport au prince de Carignan qui s'emporta

assez maladroitement.

Le

petit

Cavour a
l'ai

fait le

raconta-l-il l'un de ses fidles, je

mis

la porte

pleurs,
pire
:

lamentations de toute la famille

^
.

Charles-Albert

fit

une

lettre

de Cavour concorde sur ce point avec

les

souve-

nirs d'un

contemporain;

le

prince dnona le jeune

homme
gnie,

au

roi; Charles-Flix, dcolre,


le

rclama d'abord

la

dmission

du nouveau lieutenant; mais


de son jeune subordonn

commandant gnral du
et fermet
roi qui,
le

marquis de Boyl, intervint avec sagesse


et

en faveur

calma

de l'aveu de

Cavour lui-mme,
Tout

se

montra

trs tolrant son

gard*

l'incident, qui avait fait

quelque bruit

la petite

cour de

Turin, se borna donc la sortie un peu tapageuse d'un page

devenu

officier.

Et sa seule consquence

fut

de marquer

le

jeune lieutenant d'une note de libralisme

1.

au Sig. Cav. gnano.


2.
3.

Resta noter que son brevet de nomination de lieutenant donne encore di Cavour le titre de Paggio di S. A. U. il Principe di CariErcole Ricotti. Ricovdi, publis par
le

baron Manno (Turin,

1886).

Charles-Albert au comte Ch.-E. de Robilant, 31 dcembre 1826. Letlere indite di Carlo Alberto, Principe di Carignano al suo soudire Carlo di Robilant, p. 14. Cpr. Reiset, Souvenirs, I, p. 117.
4.
t.

Cavour au marquis Costa de Beauregard, octobre


cil.

1847, Chiala, Letlere,

V, p. 385. Ricotti, loc


5. Il

est assez difficile de fixer la date

de cet incident.

II

est postrieur 4

Cavour.

i.

50

CAVOUR
Quelle influence exera sur l'me du jeune Camille ce

double passage rAcadmie militaire


Charles-Albert
? 11

et

la cour du prince

convient de
c'est les

le

demander lui-mme.
qu'il

De l'enseignement,
mieux,
et
il

mathmatiques

gota

le

en contracta une certaine nettet d'esprit, une

prcision de raisonnement qu'il reporta tout entire sa pratique des sciences exactes.

Pendant de longues annes aprs


il

sa sortie de l'cole, et par manire de distraction,

suivait

quelque thorme ou cherchait


et
il

la solution

de quelque problme

a souvent vant ses amis intimes l'excellence des habi-

tudes que donnent Fintelligence la rigueur du raisonnement


et le

besoin del certitude.

Ma

tte, disait-il, doit la tte et

beaucoup

aux mathmatiques. Voil qui forme


penser
'.

qui apprend

De

la littrature,

des

humanits

il

reut moins; les

cours taient faibles, tenaient peu de place dans un enseigne-

ment consacr aux sciences pures ou appliques


et

lartillerie

au gnie

aussi se plaignait-il, lui-mme, plus tard, de

n'avoir point eu dans ses primes annes la forte culture littraire

qui ouvre l'intelligence toutes les curiosits et la prpare


toutes les tudes.

Dans ma jeunesse,
;

crivait-il

en 1843,

on ne m'a jamais appris ciire


professeur de rhtorique, ni

de

ma

vie je n'ai eu de
J'ai

mme

d'humanit.

senti,

mais trop tard, combien


des lettres
la

il

tait essentiel

de

faire

de l'tude
;

base de toute ducation intellectuelle

l'art

de

au 16 septembre, puisqu'on l'a dit. celle date Cavour tait encore page du prince; la plupart des biographes le placent la fin de septembre, remarquant qu'ti la fin de l'anne, Camille tait malade. Mais le price de (^arignan, qui demandait, le 9 novembre, trs affectueusement, des nouvelles de Camille aux souffrances duquel j'ai pris beaucoup de part (Charles-.\.lbert au comte d'Auzers. 9 novembre 1826, Berti, Cavour avanti il i84S, p. 359), parle dans sa lettre du 31 dcembre 18i6 de la fugue de Cavour comme d'un fait tout rcent.
1.

W.

(lo la

Rive, Cavour, pp. 43

et

i4.

ANNEES DETDDES ET DE TEMPETES

parler et de bien crire exige une finesse, une souplesse dans


certains organes,

qu'on ne contracte qu'autant qu'on les

il

exerce dans sa jeunesse.

cette lacune
:

dans son ducation,

suppla par de nomil

breuses lectures histoire, politique, roman,

dvorait tout dans

ses premires annes de curiosit intellectuelle; plus tard, et

peut-tre sous Tinfluence de son oncle

M, de

Sellon,

il

apprit

lire, le

crayon
il

la

main,

tte

repose et choix rflchi.

Trs jeune,

aimait l'histoire dans ses relations avec la poli-

tique, et l'on

retrouve, dans ses lettres et papiers de jeunesse,

des apprciations personnelles qui dnotent, avec une vidente

indpendance,

un

certain
!

sens

des grands

mouvements
domine

nationaux. L'indpendance

c'est surtout le trait qui

dans cet enfant de

seize ans

en

lui,

rien de l'colier appliqu,

du

fort

en thme, qui suit fidlement les admirations et les


;

mpris de son matre mais un besoin inn de penser personnellement, de


se faire

soi-mme

comme

on dira plus tard

de
le

l'Italie, fai^a

da

se.

Tenter d'agir sur


il

lui d'autorit, c'est'

rebuter

l'Acadmie,

se refuse
le

demander pardon
tard,

aprs une faute et pour en viter

chtiment. Quant aux

excuses qu'on voulait que


elles

je fisse, crit-il soit

deux ans plus


ceux de qui

me

rpugnaient hautement,

parce qu'elles

me
elles

dgradaient

mes propres

3^eux,

et

s'adressaient, soit parce qu'elles

ne prouvaient autre chose

qu'une basse peur des punitions'.


Albert,
il

la

cour de Charles-

est rebelle

au rle de page, parce que sous le vtement

dor

il

sent le joug impos par

un prince. En
le

famille,

il

vit

entour de toutes les opinions,

librahsme trs mitig de


oncle
le

son pre,

le

royalisme aristocratique de son

duc
se

de Clermont-Tonnerre, l'autoritarisme napolonien qui


1.

Rive,

Cavour son frre, 30 novembre Il conte di Cavour (Turin, 1911),

1828, dition italienne de p, 3oo.

W.

de La

62

CAVOUR
en
royalisme
et

muait

ultra

de

son

oncle

d'Auzers,

les
;

opinions librales
et,

humanitaires de ses parents de Genve


la force

spontanment, par
il

mme

de sa nature

et

de son

temprament,
d'elle-mme.

se porte au parti o sa pense sera matresse

Toutes

les considrations personnelles,


le

des

avantages probables sous

rapport politique et pcuniaire,

m'appelaient sous les bannires de Tabsolutisme, continue-t-il

dans sa

lettre

du 30 novembre 1828. Mais un sentiment inn


j'ai

de dignit morale, que

toujours conserv avec soin, m'a


il

repouss d'un chemin o

fallait

pour premire condition

renoncer sa propre conviction, ne plus voir, ne plus croire

que par
l'esprit

les

yeux

et les

lumires des autres,

seize ans,

de libert l'empoigna et jamais plus ne l'abandonna.

CHAPITRE

IV

CAVOUR OFFICIER
(1827-1831)

I.

Au

SORTIR

taire.
le

II.

Vacances
la

mondaine

DE l'Ecole. Dbuts la Direction du Gnie milialpinisme et sjour Genve. La vie Turin les salons, le jeu. Etudes personnelles
:

Journal de
la

Rvolution pimontaise.

J.-J. do Sellon. Les brochures sur l'abolition peine de mort. Correspondance de Cavour avec son La paix universelle les rserves de Cavour. oncle.

L'influence de

de

III.

Garnisons de province. A Vinti mille tristesse de Camille premiers diffrends avec son pre. A Exilles et Lesseillon
lectures, travaux sjour Genve.

IV.

Retour la Direction de Turin. Le ROMAN DE Gnes. Nomination Gnes la socit gnoise L'incognita marquise Giustianini; de prcieux amis; Cassio.

et rflexions.

Voyage
;
:

;
:

d't et

nouveau
;

un amour mlancolique.

V. La Rvolution de 1830. Affolement la Cour de Turin. Enthousiasme de Cavour. Rrutalits policires Gnes Cavour suspect. Retour Turin. Graves dsaccords avec Rvolution dans les duchs et les Romagnes ; sa famille. l'esprit du cabinet de Turin. Cavour envoy au fort de Bard. Sa dmission.

Quatre annes de travail intrieur.

Gravement malade
gnie Turin o

la fin

de l'anne 182fr; Cavour ne

put prendre qu'en fvrier 1827 son poste la direction du


il

tait affect

comme

lieutenant en second.
le

DansTorganisation militaire du Pimont,

gnie avait une

54

CAVOUR
importante;
serre entre ses deux puissants voisins,
l'est

place

redoutant sans cesse,

comme

l'ouest, une invasion


lui

que de trop nombreuses expriences

avaient dmontr
se

comme

facile et dsastreuse, le petit

royaume ne pouvait
;

protger que par une ceinture de fortifications


la dfense tait aise,

vers la France,

car les valles prsentaient des points

de dfense, redans naturels, que flanquait en seconde ligne


le

formidable
tait

mur

des Alpes.

Du

ct de l'Autriclie, la plaine
difficile;
il

du P

d'une protection plus

avait fallu crer

des forteresses, Alexandrie, Casale, Ivre, profiter du rseau

de rivires

et

de canaux que

le

pays oppose aux envahisseurs.

Toute

la science

des ingnieurs militaires s'y tait employe.

Aux modestes travaux du jeunedbutant, Camille de Ga vour


se mit avec ardeur et intrt;
il

ne pensait point
il

faire

une
par

longue carrire dans les armes,


tradition

tait entr surtout

de famille, mais

le
il

ct scientifique de son
tait frapp

arme
pra-

l'intressait

vivement, et

de son

utilit

tique pour son pays.


lettre

Quelques mois, plus

tard, causant par


la

avec son oncle de Sellon, fervent adversaire de


il

guerre,

exposait que dans sa petite situation lui-mme tra-

vaillait la paix

en rendant plus

difficile les hostilits

Les

officiers

du gnie,

crivait-il, qui

s'efforcent de

rendre les

abords d'un Etat plus redoutables, cooprent empcher, ou,

du moins, retarder

les

guerres en offrant un plus grand

nombre de
ter

difficults

vaincre quiconque serait dispos de


ils

les entreprendre.

Sous ce point de vue

doivent bien mri-

de l'humanit. Les places fortes,

dit

Carnot, sont seules


tous
les

minemment conservatrices, moyens del gue?Te tendent


bien prsente.
1.

tandis que

autres

dtruire^. L'ide tait juste,

Cavour au comte
t.

J.-J.

de Sellon, 16 dcembre 1828.

Ruffini.

La Gio-

vinezza di Cavour,

I,

p. 52.

CAVOUR OFFICIER
Son
travail n'tait point
;

55

uniquement sdentaire aux tudes


;

du bureau iljoignaitles constatations sur place bon marcheur,


amateur des grands horizons,
d'une belle passion,
et,
il

se prit pour la

montagne

autant par got que pour les besoins

de ses fonctions, parcourut, Tune aprs l'autre, toutes les


hautes routes qui d'Italie mnent en France ou en Suisse',
(voies merveilleuses,

la hardiesse

des plans rocheux trouvent


relief,

dans

la

belle lumire italienne

un

une chaleur admi-

rables.
Il

continuait en Suisse ces excursions pittoresques


l't

il

passa

une grande partie de

Genve ou dans

les jolies villas

que possdaient ses parents sur les bords du

lac,

spcialement

au Bocage chez sa tante


et

la

duchesse de Clermont-Tonnerre,
le

Allaman, chez son oncle ensemble srieux

comte de Sellon. Ce miheu,


ne pouvait exercer que
et la

tout

et fort gai,
le

meilleure influence sur

jeune Camille,

son pre s'en

rjouissail, toujours inquiet sur l'avenir d'un fils qui lui res-

semblait

si

peu. Je prie, crivait-il le 24 septembre 1827

sa belle-sur la duchesse, que l'on fasse

beaucoup comprendre
Plus

Camille
si

le

besoin qu'il a de travailler... Tonnerre, qui est


le

bon, pourra dans ses promenades

lui

rappeler.

encore qu'aux homlies du bon duc, Camille se plaisait aux


conversations tenues dans
le

chteau d'Allaman

il

avait

nou une charmante camaraderie avec M"^^ de Sellon, gentil


flirt

de cousin cousines

l'ane,

Adle, qui devint la

baronne Maurice, gaie, anime,

spirituelle, avait

avec

lui

de

vives conversations, o les deux partenaires se relanaient


les

bons mots

et

comme

la raquette et qui se prolongrent


;

par une amicale

amusante correspondance

la

seconde,

la

douce Amlie

plus tard IVP* Rvillod, toute diffrente,

1.

Cavour William Brockedon,

mars

1829, Ghiala, Leltere,

t.

V,

p. 3.

56

CAYOUR
, attirait

douce, tendre, lgiaque


des qualits
si

Camille prcisment par


;

diffrentes des siennes


;

les cadettes coutaient


la

avec admiration

et tout ce

jeune monde parcourait

cam-

pagne, sous

la

protection de V oncle Tonnerre , en devi-

sant joyeusement. Cavour a lui-mme dpeint cette agrable


existence dans une charmante lettre
crite
vait-il,

sa cousine Adle,

quelques mois plus tard'

Il est

bien vrai, criet

que nous n'tions pas toujours d'accord,

que plu-

sieurs lgres querelles ont

pu s'lever au

sujet des lumires,

des inconnus, qu'on ne connaissait pas, et autres; mais, de


grce,
oubliez ces petites bagatelles, pour ne plus songer

qu'aux agrables parties que nous faisions ensemble au Tilet


et

la

Comte,

et

ces charmantes promenades o nous

accompagnions notre Oncle, en discutant gravement sur nos


inclinations respectives.

ct de ces conversations sentimentales, Camille avait


le

avec son oncle,

gnreux comte de ScUon, de longs


;

et

passionns entreliens philosophiques

dans

les

nobles desseins
trouvait l'cho

de cet
et

ami de l'humanit
la ralisation
il

, le

jeune

homme

comme

de certaines de ses propres penses,

vagues encore, dont

abandonna d'aucunes, mais dont

il

dveloppa fortement certaines autres, en les dpouillant de ce


qu'elles avaient d'un

peu nuageux pour

les

marquer du sceau
deux hommes,

de

la ralit.

Ds

cet t de 1827, entre ces

l'un d'ge

mr,

l'autre

au

sortir

de l'enfance, si diffrents de

nature, mais tous deux pris de vrit et d'indpendance personnelle, s'engagea

un commerce d'ides qui devint, l'anne

suivante, plus troit encore dans une correspondance riche

en influence sur l'me

mme
la
fin

de Cavour. de ces vacances charmantes


;

L'automne amena

i.

Cavour

ii

Mn* Adle de Scllon, 26 janvier 1828

Ruffini, p. 42.

CAVOUR OFFICIER
Camille revint Turin
;

57

il

devait y passer une anne entire,

plus ou moins occup par son service militaire la Direction

du Gnie. De

l'enfant,

l'homme

se dgageait, avec

un carac-

tre indpendant parfois jusqu' la rvolte, en pleine raction

contre l'esprit d'absolutisme somnolent qui rgnait la cour


et

dans

les cercles de Turin.


, c'tait

Peu de changements, aucune


la seule constatation

innovation
vait faire

peu prs

que pou-

un observateur attentif.
fds

Le marquis Cavour, son


zers,

Gustave, son beau-frre d'Auet

taient

gagns par

cette torpeur,
;

Camille

billait

parfois d'ennui la
ter le

maison familiale

il

commenait frquenlui

monde

chose assez singulire,


s'}--

qui s'y plut tant^

quelques annes aprs,

ennuya d'abord, par comparaison,


dans
les salons

semble-t-il, avec ce qu'il avait entrevu


vois. Si j'tais

genele

Genve,

crivait-il cette

poque, o

meilleur ton rgne dans la socit, o l'on rencontre partout

des gens clairs et instruits avec lesquels on peut causer de

choses solides et s'instruire en conversant avec eux, alors

vous
INIais

me

verriez frquenter la socit et


il

m'y amuser beaucoup.

Turin, o

faut tre l'on

en garde tous moments pour

ne pas tomber, o

ne rencontre que des personnes qui


le

ne vous parlent que du thtre ou


nique scandaleuse de la
ville, je

plus souvent de la chro-

ne connais pas de chose au

monde

plus ennuyeuse que la socit, moins que l'on ne

fasse la cour

une dame
c'est

et

il

me

parat

que ce
qu'on

qu'il
le

y a de

mieux

faire,

de

se retirer autant

peut sans

blesser aucune convenance sociale


Il

et

ne devait pas tarder temprer son rigorisme,

ne

point se contenter des petits coins dans les salons. Mais avant
1. Marquis de la Tour du Pin au baron de Damas, li janvier 1823. Archives des Affaires trangres. Correspondance Pimont. 2.

Cavour au comte de

Sellon, 4 avril 1828. Ruffini, p. 46.

58

CAVOUR
tait galante,

de briller auprs des femmes dans une socit qui

Cavour

se livra d'autres sottises

il

se mit jouer avec

passion, de petites
tait lgre,

sommes car son

escarcelle de lieutenant
qu'il ft

mais assez fortes pour


tanc par sa famille
;

gn des pertes

prouves

et

on invoqua l'influence du
les

comte de Sellon, qui dcrivit fortement


terribles
fessait-il,

consquences

du jeu

le

jeune pcheur en convint.

Le jeu, conabandonna

vous donne une excitation, une crispation qui nuit


et la tranquillit.
:

aux occupations ordinaires


les cartes

Il

pour

les

reprendre trop souvent


il

joueur passionn,

repentant chaque perte excessive,

ne devint qu'assez tard

un joueur

intermittent.
il

Entre temps,

se livrait quelques tudes personnelles


il

par got autant que par ncessit de carrire,


recherches scientifiques.

faisait

diverses

Je m'occupe principalement de
et

Ttude des sciences mathmatiques


le

mcaniques,

crivait-il

16 juin 1828

car ce sont celles pour lesquelles

j'ai le

plus

de disposition

et d'aptitude.

Mais ds

lors son esprit se


fati-

dtournait de ce que lui-mme appelait l'tude aride et

gante du calcul

pour se consacrer aux

belles-lettres .

C'est cette poque, vraisemblablement, qu'il composa son

Journal de

la rvolution pimontaise,

qui a t retrouv

dans ses notes personnelles; en se servant,


livre

comme
les

guide, du

de Santorre
et,

di

Sanla-Rosa,

il

y exposait

vnements

de 1821,

ceci est remarquer,

y dveloppait dj Tide
la

italienne, la fraternit

des nations grenes dans

Pninsule,

leur haine
libral

commune

de l'Autriche, leur aspiration un rgime

De
rales
;

plus en plus son esprit se portait vers les ides gnet quoiqu'il s'en

dfendt fort, quoiqu'il se prtendt

i.

Berli.

Cavour avanli

il

1S4S, p. 74-75.

GAYOUR OFFICIER

59

inapte toute mtaphysique, et que chez lui la folle du logis


ft

une

vieille

paresseuse qu'il avait beau exciter,

elle

ne se

mettait jamais en

mouvement*

, c'taient les

problmes de

philosophie sociale, et les plus nobles, les plus ardus, qui


l'attiraient

passionnment. L'influence de son oncle de Sellon

est ici directe et durable; elle a

marqu une empreinte dans


11

son esprit,
arrter.

profondment

et

jamais.

convient de

s'}'

Il

Croyant de tout son cur gnreux Famlioration de

l'homme

et

de l'humanit,

le

comte de Sellon avait depuis


et ardente,
la

quelques annes entrepris une campagne, noble


contre la peine de mort
".

Il

la tenait

pour

une guerre de
la
la

nation contre un individu dont on regarde

destruction
Socit

comme
or elle
et

utile et ncessaire

la conservation de
elle est inefficace
;

manque son but,

car

comme exemple
les

comme

rpression du crime

elle

choque

consciences

par les

nombreuses erreurs commises dans

tous les
tel

temps

elle est inutile,

car les princes sages Font abolie,

Lopold

de Toscane

elle doit tre

remplace par des pnalits persi


;

mettant aux dlinquants de rparer devant Dieu

ce n'est

devant

les

hommes,

les

crimes qu'ils ont commis

enfin elle

prive l'humanit d'une force qui peut tre utilement consacre


1. Propos tenu par Gavour son cousin W. de La Rive qui dans Le comte de Cavour, p. 45.

le

rapporte

2. Les brochures de M. de Sellon ce sujet sont nombreuses, on indiquera comme les principales Un mot sur la proposition de M. de Sellon pour la suppression de la peine de mort, Genve, 1826 Lettre de l'auteur du concours ouvert Genve en 1SS6 en faveur de l'abolition de la peine de mort, Genve, 1827 Lettres et discours en faveur du principe de l'invio' labilit de la vie de l'homme, Genve, 1828 Dveloppement de la proposition de M. J.-J. de Sellon en faveur de l'abolition de la peine de mort, Gen\e, 1829. Sa fille, Adle de Sellon, qui continua ses travaux, a crit La peine de mort au XX sicle, 2 d., Paris, 1877.
:

CAVOUB

aux travaux 'mihi publie oaht mise ea uvre das eoloeies. Ces tes vetmeni une heure (averahU : Ttude du dfwt pnal sortait de rexamen des textes pour eberefaer sa sooree
dans la pb3osoj(^bse et dans les
feits :

en 1S25,

le

goaveme'

ment
la

franais avait publi le prgmer

compte rendu de la

jnstiee

mmindUe, intr^odnisanl ainsi dans la sdenee crimindle


Tcribservatitm ;

mthode de

ea l, un double eoneonrs

tait ouvert
et

sur la l^timit et reffeaet de la


le

p^e de mort*
la Socit
<J

Genve par

comte de Sdlon, Paris par


etc.

de

MsrsAe chrtienne avec un jury con^itu du ae

BrogUe,

de Guizot, de Ros^, de SisnuMid;

De ces nobles
fwse,

ides,

une imagination jeune,


et c'est

ar\dente,

go-

ne se pouvait qu*pridre,

Cavour lui^u^ne,

tout ind^endant qu'il ft et irmicbement jaloux de sa libert


intdleetu^le<, qui soUidtait les conseils
Il

trouvait

aux penses

s*

leves

du comte de Sellon, du philanthrope geneveis

une

tout autre allure qu^aux rflexions morties et somnolentes


Camille

de sa

de Turin ; la Casa Cavour s'endormait ; Camille

voulait vivre. Je vous en prie,


le

m&a

cher oncle,

crivait-il

avril i$2^,

de continuer m^iUuminer de vd^ consdls,


le plus

et

de

me me

permettre de vous soumettre quelques rflexions

de temps en temps, car c'est


()iouvez

grand

ser^'ice

que vous

rendre que de

mWertir

sur les angata qui m'en-

tourent et (d'julant qu'on est Wen plus port/; croire les per-

scmnes qui pensent peu prs comme vous sur tons les
conseik
partie

p^ts

important que ceux dont les opinions vous r%'oltent. Les


ft l'absolutiste

d'Au^^ers ne

me

font pas

centime

de

Teflet

que produisent ceux d*un philanthrope chr

comme

vous.

GAVOUR OFFICIER
Flatt de cette apprciation,

61

heureux d'agir sur une jeune


sa
foi,

me, brlant de

la

convertir

l'oncle

de Sellon

rpondit en envoyant ses brochures. Et Camille de rpliquer

avec une justesse, un bon sens qui prsageaient de son tem-

prament
grand

futur.

J'ai

vu, crivait-il

le

tC juin 1828, avec

plaisir

que

la

cause pour laquelle vous combattez, qui


et

est celle

de l'humanit
;

de

la civilisation, a fait

de grands

progrs
llatter

on

ne peut tout obtenir la fols, et l'on ne peut se

de

faire

changer totalement d'opinion des personnes

qui ont t leves et qui ont vcu sous l'empire des prt^ugs
jusqu'alors universellement reconnus, ni d'entraner toutes
les

personnes nouvelles dans

le sentier

de

la justice et

de

la

raison.

Mais lorsque

la vrit

peut se faire entendre, lorsfait

qu'elle a d'loquents interprtes, tous les jours elle

des

conqutes, soit en ralliant de nombreuses troupes sous ses


tendards, soit en gagnant quelques positions sur ses ennemis.
.

C'est pour cela qu'on voit les personnes les plus claires
s'lever contre la peine de

mort ou,

si

du moins

elles n'en
utilit

rclament pas l'abolition

totale,

rvoquer en doute son

et sa justice et appeler sur cette question vitale

un

j)rofond

examen.

le

La conversation continua sur


engage contre
force.

mme

sujet avec d'autant

plus d'inlrt pour les deux correspondants que la polmique


la

peine de mort prenait chaque anne plus de


et

Les concours ouverts Paris


:

Genve

s'taient clos

en 1827
c'tait

un

mme

auteur avait obtenu les deux couroimes,

un tout jeune homme, Charles Lucas, qui dbutait


et

ainsi

dans une belle carrire de sociologue

d'conomiste
:

et son

mmoire, paru
et

la

mme anne sous le titre Du systme

pnal
1.

rpressif ci de la peine de mort en particulier^ eut


Lucas
diniiit irispcrtoiir ginTal

Cliarles

au

tniiii.strc

de l'Inlricur,

membre de

riiistitut.

62

CAVOUR
la

une certaine influence sur

rforme du rgime pnitentiaire

laquelle son auteur devait longtemps contribuer en France

dans ses fonctions administratives. Le comte de Sellon en profitait

pour multiplier discours, propositions ou brochures,


le zle

et

pour chauffer
qu'il ft

de son neveu

mais

celui-ci, tout acquis

aux ides de son oncle, rpondait avec plus de mesure


et

que d'enthousiasme

dans ses

lettres apparaissait, trs netet

tement dsormais, cet esprit de libralisme prudent

de

progrs par tapes qu'il apporta plus tard au gouvernement


des hommes. Sa lettre du 5 mars 1829 est particulirement
significative cet gard. Je crois bien, crit-il,

que

les phi-

lanthropes ardents doivent attaquer de front la peine de mort,

mais qu'en

mme temps les

lgislateurs doivent agir progres-

sivement pour ne pas oprer une rvolution subite qui pourrait


entraner de graves dsordres momentans.
qui, ayant fini
la

Le

forat vad,

de se corrompre au bagne, ne craint plus


si

que

mort, se livrerait peut-tre toute sorte de crimes,


subit dans le

un

changement
de
la

Code pnal

lui assurait
le

l'impunit

mort. Le philanthrope doit indiquer

but

et les

moyens
les plus

qui prsentent le moins de difficults, et quoique le but soit


excellent,
si

on veut l'atteindre directement on court

grands dangers. Pour traverser une montagne qui nous spare


d'une plaine
les prcipices
fertile,
il

faut faire
est

de longs dtours pour viter

dont

le

chemin

parsem

le

plus souvent.

Peut-tre

le

bouillant aptre trouvait-il


et

que ce nophj-te

manquait d'enthousiasme
ans
il

que pour un garon de dix-huit


il

montrait une bien prcoce raison. Mais dj

lui pr-

chait de

nouveaux dogmes.
1'

Logique dans son apostolat en faveur de


la vie

inviolabilit
difficile

de

de l'homme

, le

comte de Sellon estimait

aux

nations de supprimer la peine de mort pour conserver leur

existence aux criminels, alors qu'elles-mmes vident leurs

CAVOUR OFFICIER
querelles en rpandant sur les

champs de

bataille le
le

sang
droit

innocent de leurs enfants ^ Ainsi de ses tudes sur


criminel et le rgime de rpression,
allait sortir

une noble

campagne contre
les

la guerre,

pour

la

paix par la justice entre

peuples
il

soixante- quinze annes avant les confrences de

La Haye,
avant
le

prchaitl'arbitrage international; prs d'un sicle


il

Congrs de Paris

rclamait la naissance d'une

Socit des Nations. Et, par une concidence heureuse,


est

un effet non du hasard mais d'une

tradition intellectuelle,

qui
les

ce prcurseur parlait Genve, sige futur de la Socit qu'il


rvait.

Dans une nouvelle

srie de brochures',
:

il

met

nu

dsastres que causent les grandes guerres

jeunes existences

fauches, ruines matrielles


tenant la nature

il

en tudie les causes, les unes

mme

de l'homme, sa violence native,

les autres tout artificielles,

provenant d'institutions vicieuses


;

dont les pires, l'en croire, sont les armes permanentes


il

en cherche

les

remdes,

le

retour aux principes du chris^,

tianisme, la cration des Socits de la Paix

le

dveloppement

de l'arbitrage international, son organisation rationnelle.

La

permanence d'une confrence compose des reprsentants


des puissances,
crit-il,

permet de promptes explications sur

toutes les causes accidentelles de dsunion et fournit


tout naturel de
c'est le

un moj^en
:

rapprochement quand

les cartes sont brouilles

germe d'un

tribunal arbitral europen,... sorte d'aroles chefs

page universel dont ressor tiraient

des nations.

1. J. 2.

de Mello. Notice sur

le

comte Jean-Jacques de Sellon

(Paris, 1847).

Lettres et discours en faveur de l'inviolabilit de la vie de l'homme (Genve, 1828) Lettre du fondateur de la Socit de la Paix de Genve (Genve, 1833) Adresse Qu'est-ce que la Socit de la Paix (Genve, 1833) aux chrtiens de toutes les communauts (Genve, 1834), etc.
; ;
;

3.

la

La Socit de la Paix de Genve seconde en date de l'Europe.

fut cre

par M. de Sellon en 1830,

64

CAVOUR

Le comte de Sellon
soit

n'avait point

manqu d'exposer
guerre
la

son

neveu ses gnreux desseins,


dans leur correspondance,

et soit

dans leurs entretiens,


guerre
pre-

la

nait

une place intressante. Mais


peine de mort,
il

ici,

comme

sur la question

<le la

avait pour interlocuteur

un

esprit

veill
qu'ils

mais

trs prudent, fort dispos

aux progrs, pourvu


en cours au risque

ne brusquassent point
et

les institutions

de les briser,

n'exposassent son pays aucun danger. Dans


date du 16 dcembre 1828, Cavour se

une premire

lettre,

montrait trs rserv. Je partage pleinement votre opinion


sur
le

malheur des guerres,


le

crivait-il

mais cependant vous


de s'y

-conviendrez que

meilleur

moyen de

les viter, c'est

prparer et de prsenter un appareil imposant de dfense aux


-ennemis qui seraient tents de menacer notre pa3^s. Si vous

voulez la paix, prparez-vous la guerre, a t un adage


rpt de tout temps et dont la vrit n'a jamais t plus

reconnue que dans ces temps-ci...


aurait

Il

n'y a nul doute qu'il

un incomparable avantage jouir d'une paix perptuelle,


civilisation naissante
et
;

au milieu des bienfaits d'une


efforts des philanthropes

tous les

gnreux

des vrais citoyens doivent

tendre ce but. Mais malheureusement nous vivons au milieu

des partisans de l'ignorance, de l'absolutisme, de


Si les dfenseurs del civilisation se dsarmaient

la barbarie.

pour ne point

grever

les peuples,

les

barbares du Xord, et les sicaires de


la

M...^ auraient bientt profit de

confiance des honntes

gens, et l'Europe serait replonge dans les tnbres dont


tant de

maux

n'ont pas suffi pour la retirer entirement.


la

Mais l'aptre de
les

paix avait la forte persvrance de tous


l'anne 1829, cet iiomme

croyants; au

commencement de

lr, absorb par ses travaux, dj notoire en Europe, pre-

i.

Metternich, videmment.

GAVOUR OFFICIER
nait le
lettres

65

temps d'crire au tout jeune lieutenant deux longues


o
il

dveloppait ses nobles desseins et

il

lui envoj^ait

sa brochure sur l'inviolabilit de la vie de

l'homme

, pre-

mier linament de son plan pour une entente internationale.

Avant de rpondre, Camille


vait indigne de sa
lits

rflchit

longuement

il

trou-

jeune conscience de rpliquer par des banaflatteries


;

ou de vaines

sa prudence naturelle ne le menait

ni si loin ni si vite qu'allait

l'enthousiasme de son oncle;

il

comprenait

la ncessit

de combattre la guerre, mais voyait


le

mal

la

prompte ralisation des moyens proposs par

philan-

thrope genevois. Ainsi crivit-il la lettre du 5 mars 1829, dont

on a dj donn un extrait

',

et

o apparat bien son temprachre


vie

ment mesur.

La cause de

la civilisation m'est aussi

qu' aucun autre,

dit-il.

Je consacrerais volontiers

ma

entire pour la faire avancer d'un seul pas...


serait utile de

Je crois qu'il

proclamer

l'inviolabilit

de
les

la vie

de l'homme,

je crois

que

la

guerre est un des flaux


la

plus dsastreux de
si

l'humanit, et que

paix universelle,

elle
le

n'tait

pas

achete au prix de

la libert
;

des peuples, serait

plus grand

bienfait de la divinit
serait

je crois

que

la civilisation et

de l'Afrique

une uvre grande, gnreuse


civilises. Je
soit la rgle

aux nations dj
prit

rclame
de
la

mme temps utile comme vous que l'esen


et pri-

de l'Evangile

morale pubhque

ve. Mais tout en admettant ces points importants, je doute

que, en

l'tat

actuel de l'Europe, les


l'effet

moyens que vous propole

sez produiraient

que vous en attendez... L'arbitrage

europen... ou serait illusoire, ou ferait acheter la paix par


sacrifice d'intrts bien

autrement puissants.

Il

me

parat

prouv que

la civilisation seule

peut mettre un frein aux pas-

sions des monarques et des peuples, et les clairant les uns

1.

Supra,

p. 62.

Cavour,

I.

66

GAVOUR
sur leurs vritables intrts, empcher l'coule-

et les autres

ment du sang.

Sans

la civilisation, tout arbitrage serait impossible,

La

Sainte-Alliance n'a pu subsister quoique un intrt gnral


lit les

souverains entre eux.

Un

simple pacte fdral main-

tient unis vingt-deux Etats spars par des immenses distances,

a3'ant des religions diffrentes et des

murs peu

analogues.

Mais dans ce dernier cas,


font connatre

la

civilisation,

les lumires, qui

aux peuples leurs vritables


exister par

intrts,

cimentent

une union qui ne pourrait

aucune autre cause...


les

La

Dite germanique a-t-elle

empch

guerres qui ont

ensanglant l'Allemagne pendant bien des sicles?

Un

sj's-

tme

fdratif,

sur quelque chelle qu'il

soit fond, et

quelques
s'il

soient les liens

qui le constituent, ne peut exister,


si

n'a

pour base un intrt commun,

les

peuples ne possdent pas

un haut degr de civihsation qui


cas de l'Europe.

les

mette

entendre ce qui leur convient davantage.


ce n'est point
le

Or

il

mme de bien me parat que

Si l'arbitrage tel

que vous

le

dsirez tait admis, voici

ce

qu'il

en rsulterait
et

mon
il

avis.

Les gouvernements,

ennemis des lumires


riquement
les

des thories modernes, sont nums'en suivrait

plus forts,

que

les

dcisions

du congrs seraient toutes empreintes de


de Metternich, qu'elles nuiraient toutes
lisation.

l'odieuse politique
la

cause de

la civi-

Et toute

la lettre se

rsume dans

cette phrase

Civilisez-

vous, instruisez-vous et vous serez dlivrs du flau de la

guerre

voil ce qu'il ne faut cesser de rpter aux peuples

Horreur de l'absolutisme, respect de

la culture intellectuelle,
la

amlioration des peuples par leur instruction,

paix par la

1.

La

Icitre entire

dans

Ruffini, p. o9 63.

CAVOUR OFFICIER
civilisation,

67

voil quelle tait la philosophie de ce prcoce

libral raliste .

III

Cependant
Turin.

la carrire

du jeune

officier l'entranait loin


il

de

Au

mois d'octobre 1828,

avait t

envoy avec

d'autres officiers tudier les fortifications de Vintimille. Les


traits

de 1815 avaient allou au Pimont une certaine

somme
Italie le
;

sur

le tribut

impos

la

France, mais condition de barrer

de forteresses les routes qui de l'ouest mnent en

long de la Mditerrane

et

par les valles perpendiculaires

protection moins contre les soldats

que contre

les ides

de

la

France ^
nature

Il

avait paru de plus ncessaire de laisser la

bonne

le soin

de dfendre contre les invasions voisines un


si

pays d'accs difficultueux,

bien que

lo

route de la Corniche,

commence sous Napolon,


1826,
le roi

n'avait point t acheve.


;

On ne

pouvait se rendre de Gnes Nice que par


voulut, aprs
il

mer en dcembre
partit sur

un sjour Nice, rentrer dans ses

tats par voie de terre,

y dut renoncer,

un vais-

seau-amiral, fut ballott pendant quarante-huit heures par

vents contraires , revint Villefranche, et y attendit patiem-

ment pendant une semaine une mer favorable


voyage un peu
avec ardeur
lent, le roi

c'tait

un

travailler

y mit douze jours ^ On se remit au chemin merveilleux entre mer et


toutes les influences

montagne. Mais

ainsi ouvrait-on la voie

franaises, car cette frontire n'avait de dfense

que

celle

que
1.

lui

donnait une route presque impraticable'^

Le gou-

Berti. Cavour avanli il -tS-iS, p. 47 et suiv. Le baron de la Tour du Pin au ministre des Affaires trangres, 18 et 30 dcembre 1826. Archives des Affaires trangres. Correspondance Pi"2.

mont,
o.

225 et suiv.
Schiaffino, consul gnral

Le baron

de France Gnes au ministre

68

CAVOUR
rsolut de mettre ce goulot

vemement pimontais
chon. Vintimille en

un bou-

fut choisi

pour emplacement.

Vintimille serre ses ruelles, ses villas et ses jardins entre


les rochers,
la

la

mer

et

un

torrent, site enchanteur, fait


:

pour

contemplation

et la posie
;

Cavour

n'tait ni

un contem-

platif ni

un pote
Il

il

s'y

ennuya consciencieusement pendant


se rebuter de sa carrire

quatre mois.
d'officier,

commenait dj

plus convaincu del servitude que de la gran-

deur

militaire.

Les plans queje lve

me seraient

infiniment

utiles si je

comptais passer

ma

vie dans le gnie, crivait-il


le

de Vintimille son oncle de Sellon

16 dcembre 1828

comme j'espre qu'il en sera tout autrement, je ne vois pas quoi me servira tout ce que je suis sens apprendre dans mon mtier. La ville mme, alors une bourgade isole
mais
de tout centre anim,
crivait-il encore,

le plus

pauvre pays de l'Europe


il

offrait

peu de distractions;

aurait

pu

rencontrer dans les villas du voisinage quelques familles de


l'aristocratie pimontaise,

mais

elles taient absentes. Il aimait,


il

dj, causer politique, tre

au courant des nouvelles,


lui

priait

son frre de les

lui

envoyer, mais de Turin encore

venaient

de nouvelles tristesses, nes de ses profondes divergences

avec les opinions sages, traditionnelles, conservatrices de sa


famille.
le

Dans une

lettre

d'une mlancolie intense, qu'il crivait


plus ,

30 novembre 1828 Gustave de Cavour


lui,

qu'un frre
il

pour

un ami pour lequel il n'a

rien de

cach

panchait

toute son
les

amertume contre

les siens qui l'accusaient d'touffer


, et

sentiments de la nature par morgue philosophique


le ressort

voulaient courber

de son me

On

devine par cette

de.s Affaires

trangres, iG juin,

et

1- juillet 1830.

Archives des Affaires


conte di

/ranrjres, ibid.
2.

Appendice dans

l'dition

italienne de

W.

de La Uive,

Il

Cavour,

p. 3j3 et suiv.

CAYOUR OFFICIER
lettre

69

que de graves dissentiments, des scnes pnibles avaient


fils

dj clat entre le
fier

jaloux de son indpendance et

le

pre

de son autorit,

qui,

dans un accs de colre,


et lui a

l'avait

menac de le faire mourir de faim en Amrique


de
le faire prir

reproch

de chagrin

On

a voulu le sparer d'un

ami', l'humilier jusqu' demander pardon de ses ides hardies,


et le

jeune

homme

se rvolte.

Mes

opinions, crit-il, ont t

cause des reproches


nr de mes aeux,

les plus sanglants,


tratre

on m'a appel dg-

mon

pays,

ma

caste.

Le

ciel

m'est pourtant tmoin que je

finirais plutt

cachot, que de faire une seule bassesse, indigne de


et

mes jours dans un mon nom,

de

la dignit

d'un

homme libre,
faute
si

bien suprieure toutes les

autres... Est-ce
la leur ? Je

ma

je vois d'une

manire diffrente de
conviction et
il

ne suis pas matre de

ma

m'est

aussi impossible d'admettre la plupart de leurs doctrines, que

de croire que deux


l'erreur,

et

deux

font cinq. Si je suis

donc dans

on doit plutt

me

plaindre que

me

blmer.

Et

il

terminait par un douloureux parallle entre le sort des deux


frres, l'an,

Gustave, qui

sait

quoi s'en tenir sur son


le

avenir et peut se livrer en paix une douce indolence ,

cadet, lui-mme qui ne sait ce qu'il deviendra et que le

moindre faux-pas peut entraner pour toute

la vie .

Ainsi ruminait-il ces choses pnibles, dans ce vilain pays,


travaillant

une besogne excessivement ennuyeuse

et

n'ayant

d'autre dlassement que d'aller jouer au jeu spirituel et instructif

du

loto" .
lui

Vainement l'ami de sa jeunesse, Pierre

di

Santa-Rosa

crivait d'affectueuses lettres destines le

rconforter, le rconcilier avec la vie.

Temporairement pesIl

simiste, Camille ne voulait point tre consol.


l

avait bien

une large exagration djeune homme, car il avait rencontr


Sverin Cassio, cpr. p.
75.

1.

2.

Cavour Adle de

Sellon, 15 fvrier 1829. RuOini, p. 57.

70

CAVOUR
il

quelques amis et reu des livres o


et qu'il lisait la

se plongeait avec dlice

plume

la

main. Cette habitude excellente,


vie,
le
il

qu'il devait continuer

une grande partie de sa


comte de Sellon
:

la tenait

videmment de son
de

oncle, le

digne

homme

mettait presque chaque anne une brochure, o sous le titre

Rflexions , de Considrations ,

il

communiquait au

public le fruit de ses lectures et les penses de ses auteurs prfrs.

Cavour

faisait pareille collection,

mais pour

lui seul

c'est

de cette poque, semble-t-il\ que date un carnet, d'abord

consacr des problmes de mathmatiques, ensuite appel


rcolter les formules des plus notoires publicistes

du temps

Guizot, Benjamin Constant, les Dupin, Charles Comte, Cha-

teaubriand, M"^" de Stal, Lamartine, parmi les Franais, et

Hallam, Hume, Byron,


Anglais.
nit, et
le

Adam

Smith,

Mac
il

Culloch, chez les


reprenait sa sr-

Au

contact de ces grands esprits,

on peut constater, d'aprs ses lectures prfres, que


(tel

jeune rvolt

que

le considrait

sa ractionnaire famille)

n'tait

ds lors qu'un libral prudent.


le

Enfin arriva

jour tant dsir qui devait marquer


la

la fin
il

de

son

exil ,

mais non de

manire

qu'il esprait

comp-

tait aller

Gnes, puis Turin, et c'est en pleine montagne


la carrire,

que l'envoyaient les hasards de


n'taient point amens par

si

les hasards

un gouvernement peu dsireux d'ap-

peler dans une grande ville

un aussi

mauvais

esprit .

Le

25

fvrier 1829,

un ordre de service l'envoyait au

fort

dExilles,

un nom prdestin.

Modeste village sur


par
le le col

la

route qui

mne

d'Italie

en France

de Frjus, Exilles possde une

vieille forteresse
:

que
trois

gouvernement pimontais voulait rajeunir

pendant

mois,

Cavour y

travailla sous la direction

du capitaine SauU,

4.

Berti.

Cavour auanti

il

ISiS. p. 86 et siiiv., 300.

CAVOUR OFFICIER
plus tard son collgue au Parlement subalpin.
tait

71

En

mai,

il

lui-mme mut au

fort

de Lesseillon, prs de Modane,

qui n'offrait gure plus de rjouissances.


il

Dans

cette vie svre,

travaillait et rflchissait
qu'il recevait

les livres, les lettres et les jour:

naux
il

de son frre taient ses seules distractions

lisait

avec

le

plus vif intrt les trois volumes de Guizot sur

Histoire de la civilisation en France^ qui venaient de paratre,


et cette philosophie

de

l'histoire, sage, raisonnable,

fonde sur

les faits, lui plaisait infiniment, car elle rpondait ses pro-

pres sentiments, v Plus je


l'admire.
si
11

lis

cet auteur, crivait-il, plus je

introduit

dans

les sciences

morales une mthode

rigoureuse qu'il les rapproche des sciences exactes.


l'histoire

Sa
ne
foi,

manire de prsenter

me

parat admirable.

11

dclame pas, mais toujours prouve. Un

homme

de bonne

aprs avoir lu son cours d'histoire moderne, ne peut point ne

pas demeurer convaincu que la civihsation suit sa route, sur-

montant tout obstacle.

Tristement
et

il

se souvenait
le

du sommeil
la

lourd o vivait son pays,

comparait
des

morne ennui de

cour de Turin avec

l'activit fbrile

hommes

politiques

Paris, le rgime touff


partis en Angleterre.

du Pimont avec l'indpendance des

Dans

la solitude,

il

se repliait sur lui-mme, et cet enfant


le bilan

de dix-neuf ans dressait

de son me.

l'Acadmie
l'troitesse

dj, sa foi religieuse avait t atteinte,

choque par

des dogmes et la petitesse des crmonies les plus grandes.

Pendant son sjour Vintimille,

il

s'tait

produit en lui un

grand changement

, c'est

son expression

mme
et
je-

J'ai lu

des livres qui m'taient dpeints

comme

impies

n'ai point

pu ne pas m'apercevoir du
religieuses'.

fragile

fondement de nos croyances

Dans

cet effondrement de son catholicisme

1.

Cit,

mais en traduction italienne, par

Berti, p. 103.

72

CAVOUR
il

orthodoxe,

lui restait

un disme

la

manire du
appel

xviii* sicle,

un

besoin

d'un Etre

suprme, un

une justice

divine.

Tout Tcarlait du

milieu
le

familial,

sauf Taffection.

qui

demeurait grande. Tout


de Genve
taient
:

rapprochait de la vie intellectuelle

les lettres

de son oncle, de ses cousines, apporsoleil

comme des
En
t,
il

rayons de
obtint

dans son

troite valle

de

la

Doire.

un cong de

trois

mois passer

Genve.
Il

commena par

visiter

les

montagnes qui

entourent

Modane,

franchit lescolsde la Yanoise, de la


le

Rouge, d'Aussois,
Savoie, rejoignit
la

passa Moutiers chez

gouverneur de
avec

la

son frre

Chambry

et se rendit

lui

chez leur tante,

duchesse de Clermont- Tonnerre'. Il y passa six semaines dexquise dtente. Tout l'enchantait, aprs ses longs mois
de solitude.

Me
il

voici au

Bocage au milieu des personnes


-.

les

plus aimables et les plus chres


plus riantes,

Et sous

les couleurs les

dcrit la villa toute dlicieuse et pleine de

confort , ses parents, ses quatre cousines, toutes admiratrices

de leur ptillant cousin. La politique ne perd point sa place


le soir

on combat avec

le

comte d'Auzers,

chevalier errant

au service des gouvernements absolus^

on discute les sujets

prfrs de l'oncle de Sellon, la suppression de la peine capitale, la

paix universelle

on aflirme une
l'esprit

foi

tenace dans
est en

le

progrs del civilisation, car


et

humain
et

marche,
il

malgr

les vains efforts

des ignorants
'.

des mchants

continue avancer d'un pas ferme

Bien souvent, l'aube,

1.

2. 3.

Cavour William Brockedon, 4 septembre 1829, Chiala V. p. 4. Cavour sa mre, 4 septembre, sa grand'mre, 16 octobre 1829. Pauvre d'Auzers, crivait Camille son oncle Sello quelques mois
c(

plus tard, rien de ce qui est nobI(' l'mouvoir.


4.

gcnrtMix n'est plus capable de

Cavour M. de

Sellon, 30 jan\icr 1830.

GAYOUR OFFICIER
on discutait encore*. Dans ce milieu noble
et

73

charmant,

la

gat n'tait point touffe par les plus hautes spculations,


la philosophie

souriait, l'conomie poUtique tait berce par


:

les valses

de Mozart

Cavour
partit

s'y retrouvait

comme un

exil

rentrant dans sa patrie.

la fin d'octobre,
oii
il

il

non pour Lesseillon, mais pour

Turin

tait affect la le

Direction du Gnie.

son dpart

de Genve,

bon oncle

l'avait

muni pour viatique du gros


civile et

volume de Bentham, Trait de lgislation


traduction

pnale,
et
;

Dumont.

Camille

le lut

consciencieusement,

envoya, en retour, son oncle, une copieuse dissertation

le

principe de

l'utilit

ne l'enthousiasmait point,

il

tait

encore sous l'influence de l'atmosphre d'idalisme qu'il avait


respir pleins

poumons pendant son Bentham


fort
le droit

sjour

Genve

il

objecte la thorie de
rels, tout

des sentiments natula loi naturelle ,


;

en s'opposant

au sj^stme de

et tout cela est

un peu confus, mais sans amertume


et

il

avait

emport du Bocage

de La Fentre une provision d'opti-

misme'.

En mars
Gnes.

1830,

il

tait

envoy

la Direction

du Gnie

IV
Les premiers mois que Cavour passa Gnes marqurent
profondment dans
le

cours de sa jeunesse, elles furent

comme

une tape radieuse dans une existence trop souvent porte


se forger ses propres tourments.

Un

de ses parents en a par-

faitement donn quelques raisons.

Comment

cette

Gnes

magnifique, cette brillante cit

si

mridionale, opulente, hospi-

i.

2.

W. de La Rive. Le comte de Cavour, p. 34. Cavour au comte de Sellon, 28 novembre 18-*9.

74
talire,

CAVOUR
inonde de
soleil, toute

de lumire, de vie et d'action,

remuant
jeune
et

affaires et ides,

n'et-elle pas sduit, enchant

un

homme

plein de sve et de feu, ardent, altr d'action

de

libert, et qui n'avait

encore gure connu que

le ciel

inclment et l'atmosphre oppressive de Turin \

Gnes, rattache depuis 1814 au royaume de Sardaigne,

mais avec un rgime qui


pendance, avait pris
la

lui

conservait une certaine ind-

avec

le

retour de la paix et la reprise de

navigation prive

un dveloppement sans cesse granmarson


ce
les

dissant sous l'habile direction d'un gouverneur avis, le

quis d'Yennes.

Gnes portera

trs loin et trs haut ses des-

tines commerciales, l'esprit d'entreprise

anime

et agite
^.

peuple,, mandait l'ambassadeur de France Turin

En

dbut de 1830, Texpdition prpare par

la

France vers

rives d'Algrie donnait quelque inquitude

aux armateurs

gnois, jaloux de conserver leur galit avec leurs concurrents

de Marseille.

On

ne parie

ici

que de cette expdition

crivait notre consul gnral


serait place sous la

et

comme on prvoyait qu'Alger


d'une puissance infrieure,
;..
.

domination franaise, on proposait de

mettre Tunis sous la tutelle

pour ne point veiller de jalousie

et

on donnait entendre
.

qu'on ne serait pas fch d'tre choisi pour remphr cet objet

Deux
Tunis

mois plus tard, alors que Texpdilion franaise

s'af-

firmait

comme
et

prochaine, un incident opportun clatait

exigeait une foite dmonstration

de

la

flotte

sarde. D'ailleurs on se rjouissait du coup qu'allait porter


le

geste de la France aux pirateries barbaresques

avec sa

merveilleuse fmesse, le commerant gnois comprenait que

W. de La Rive. Le comte de Cavour, p. 4. Le marquis de la Tour du Pin au comte de Viille. is Archiven des Affaire)! lranf/res. Correspondance IMmonl.
1.

2.

juillet 1824.

3.

Le baron

Schial'iino

au ministre des Affaires lrangies, 4 mars 1330.

CAVOUR OFFICIER
la

75

scurit de

la

Mditerrane occidentale

lui assurait
:

des

transactions tranquilles dans la partie orientale

et la

quoique

rivaux les deux grands ports se rjouissaient dans

commu-

naut de leurs intrts.


Nulle socit en
Italie

n'est plus agrable et intressante

que

celle de ces banquiers, de ces

armateurs dont les familles


aristocratie de la
ville,

constituent depuis des sicles


fortune et de l'intelligence.
palais, splendides et

Gnes une
le

Dans

centre de la

leurs

antiques, sont un double

emblme de

leur richesse et de leur anciennet. Camille de Cavour, par

sa naissance et ses relations, entrait d'emble dans ce

monde

lgant

et actif,

auquel

il

trouvait plus d'agrment qu'aux

courtisans endormis de Turin. Chez les Pallavicini, les Giustiniani,

dans d'autres salons non moins

illustres,

il

faisait

sa vri-

table entre

dans

le

monde

brillait

par sa vivacit, la

grce de son esprit, ses ides originales qui ne choquaient poin t,


ici,

des interlocuteurs ouverts tout progrs. Chez


il

Rue, riches banquiers d'origine genevoise,

MM. de la tait reu comme


la

un

enfant de la maison, et se

liait

avec Emile de

Rue d'une

amiti qui l'histoire doit

une prcieuse correspondance,


trouver Gnes un charme

interrompue le 28 mai 1861, dix jours avant la mort de Cavour ^

Mais d'autres raisons


spcial
:

lui firent

il

vit

un ami, une femme, une rvolution, tous trois

selon son cur.


Il

avait retrouv
militaire,

Gnes

le

camarade bien-aim de TAca l'Acadmie, dj parmi les


tait

dmie
de

Michel SeverinCassio. Plus g que Camille


avant
lui

trois ans, entr bien

moyens

alors

que lui-mme

un

petit , les

deux

jeunes gens s'taient plu par une certaine indpendance de


caractre, l'horreur

du crmonial, une tendance tourner

la

1.

0. Bert. Nouveiles lettres indites de Cavour, p. iv

et suiv.

76

CVOUR

discipline. Confidents de toutes leurs penses et partageant


les

mmes

opinions, ces

deux intimes tendaient, comme


les

il

est

de coutume leur ge, outrer leurs ides en se

commusur ce
:

niquant. Le marquis de Cavour, effar parfois des paradoxes

de son second

fds,

en reportait toute
et le tenait

la responsabilit

camarade plus g,

pour un suppt de Satan

il

exigea une rupture que Camille n'accepta qu'avec rancur,

et

puis rpudia. J'avais un ami l'Acadmie, crivait-il plus


lard son frre,

un ami chez lequel


le

j'avais trouv

une me aux

ardente et leve qui, accabl sous

poids de cuisants cha-

grins, provenant de sa famille, avait t conduit presque

portes du tombeau, qui avait mis en moi toute sa confiance,

qui m'aimait passionnment,

et

l'on

m'a ordonn, au nom

des sentiments, de l'abandonner pour ne pas


pect ^ Parti

me

rendre sus-

comme
il

officier

en province, Camille avait renou

avec Cassio, en
temporaire, et

lui

demandant pardon

de son abandon

le retrouvait,
ville

comme

lui,

lieutenant

du gnie

Gnes

et

dans celte

aux ides modernes, dans Folmoen ce printemps de 1830, toujours

sphre de libert qui


ardent de progrs
et

flottait

de libert.
:

Mieux qu'un ami, Cavour avait trouv Gnes une femme


il

aimail.

Camille

n'tait point

un puritain. Ses parents avaient toujours bon marquis crivait

craint pour lui l'influence fminine, et le

ds 1827

Les femmes auront beaucoup d'empire sur lui


Il

est

mme

trop.

ne fera pas l'enfanl, tout simplement".

Il

vraisemblable qu'il avait commis dj quelques sottises, mais


cette fois
il

s'agissait d'une autre passion, et d'une nature

autrement leve.
Cavour son irre, 30 novembre 1828. Cpr., p. TU. Le marquis de Cavour la duchesse de Clermont-Tonnerre,
18:27.

1.

2.

sep-

tembre

GAVOUR OFFICIER
Le roman de Gavour
discrte,
il

77

est

longtemps rest dans une ombre


dlicates allusions de ses
et

n'tait

connu que par de

proches \ plus tard par des lettres d'o les noms noms taient supprims, et celle qu'aima un grand
tait

pr-

homme
a voulu,
reste

clbre avant d'tre connue, dsigne par ce simple surL'histoire a t plus brutale
et les dates"
;
:

nom: rincognita.
elle

elle
il

a rvl les

noms

heureusement

en

cette idylle assez

de mystre pour en conserver toute

la posie.

Elle s'appelait la marquise

Anna
le

Giustiniani, ne Schiaf-

fmo

son grand-pre maternel,


s'tait

comte Gorvetto, financier


parti

important de Gnes,

donn au

franais

Napolon d'abord qui


Louis

l'avait

nomm

conseiller d'tat,

XVUl

ensuite qui lui avait dlivr des lettres de natu-

ralisation et l'avait

appel au Gonseil

comme

ministre des
le

Finances en 1815

l'ane de ses filles avait

pous

baron

Joseph Schiaffino, galement naturalis franais, d'abord matre


des requtes au Gonseil d'tat, puis

nomm

en 1817 Gonsul

gnral de France Gnes;

il

garda jusqu'en 1830 ces fonc-

tions et j'ai souvent eu recours sa correspondance officielle,

conserve aux Affaires trangres, source fconde en rensei-

gnements
baronne
Gavour.

trs srs et d'une

grande prcision. Le baron


fille,

et la

Schiaffino n'avaient qu'une

Anna, l'amie de

M"* Schiaffino avait reu une ducation toute franaise ;


crivait d'une

elle

manire

dlicate, ses quelques lettres

Gavour

publies jusqu' ce jour, marquent une

me mlancolique,
filles

passionne, toute porte la tendresse et l'enthousiasme.


Elle n'avait point la beaut

clatante

des

de Gnes,

1.

W. de La
Faldella.
l

Rive. Le comte de Gavour, p. 46.

fratelU Raffiiu, sforia dlia f/ioui/ie Italia (1900), p. 134 ; Ambrosini, Cavour innamorata e rivoluzionario, dans la Tribuna du 5 aot 1910 Pescio, Vlnnominata. dans le Seccolo XIX du 10 aot 1910 Ruffini, Aa Giovinzza del conte di Cavour, t. I, p. lOt et suiv.
t.
;

78

CAVOUR

mais sa
sdait
les

douce figure souvent empreinte de

tristesse, pos-

une rare sduction. Charmante d'expression et


ne se

d'attitude,

veux

tantt baisss mystrieusement, tantt relevs pleins


elle

de flammes,

livrait point facilement,

mais lance
;

dans une discussion, s'y emportait tout entire


devenait belle, par
le feu

alors elle

de son regard, l'animation de ses

traits, sa volont de persuader son interlocuteur. Elle avait


fait
1

un beau mais non un bon mariage


le

elle avait

pous en

826

marquis Etienne Giustiniani,

fils

d'une des premires

familles patriciennes de Gnes; mais aucune intimit de


ni de
fille

cur
Et
la

pense n'existait entre eux; un

fils

n en 1827, une
traits d'union.

ne en 1828 ne leur servirent pas de

cette dception d'un

bonheur manqu avait augment chez

jeune femme sa mlancolie naturelle, exagr aussi ses opinions personnelles. Petite-fille et
fille

d'hommes
adopt

d'Etat, vivant
fait

dans
de

le

monde diplomatique,
;

elle avait tout

naturellement
le parti le

la politique
il

d'emble,

elle avait

plus

libral, et

est assez singulier de voir cette

femme,

aristo-

crate par ses origines et son mariage, faisant dans l'intimit

profession de

foi

rpublicaine et tenant

Armand

Carrel pour

un dieu. Dans ses chagrins intimes,

elle avait

pass par une

intense crise religieuse; dans sa prime jeunesse, les

Psaumes

et l'vangile avaient t ses lectures favorites , elle s'tait plu

mditer sur les uvres asctiques


Sales
;

de saint Franois de

mais

elle

dcouvrit l'absurdit des pratiques cathon'tait

liques,

une vertu borne, ignorante de tout ce qui


sacristie

pas

de

la

ne remplissait pas ses

vux

Son me

vibrante aspirait un idal qu'elle ne pouvait elle-mme


dfinir. Elle voulait

aimer

tout, connatre tout

Dans son

splendide palais, prs de son mari, de ses enfants, entoure de


1. Ces passages, extraits d'une Cavour, 1834. Berti, p. 175.

lettre

de

la

marquise Giustiniani

GAYOUR OFFICIER

79

ses parents, d'une foule d'amis, elle vivait dans une solitude

profonde. Elle s'ennuyait.

La passion

Tattendait.
;

En
il

ce printemps de 1830, Camille de Cavour arriva Gnes

rencontra dans les nobles salons la jeune marquise


les

Anna

tout
et

rapprochait.

Ils
:

avaient reu la

mme

ducation

une identique culture

tous deux pensaient en franais.

Ns^dans des familles patriciennes, leurs esprits indpendants


avaient dchir les principes troits et dsuets de leur
et,

monde

non sans douleur, rompu avec leur religion formaliste pour

croire

un Dieu de bont.
foi

Ils

avaient un

mme idal, la libert,


comme
l'autre.

une

mme

dans

le

progrs de la civilisation. Tous deux


inquitude, atteints

taient agits d'une

mme

d'un

tourment intrieur.

Ils taient faits l'un

pour

Leurs

conversations roulrent d'abord sur la politique et l'avenir des


peuples, qu'ils entendaient de

mme

manire
ils

quelques mots

tendres ne tardrent point s'y mler;

s'aimrent.

Leur
des

amour

a droit au voile de la discrtion.


fut

Leur passion ne
causes profondes
et d'esprances.

point phmre,

car

elle

avait

et durables,

une communaut de sentiments


la vie les spara.

Sans doute

Cavour connut
ils

d'autres amours, mais deux ou trois reprises


rent, la

se repri-

marquise Anna toujours aussi enflamme, Camille


ils

touch de safidht^ Eloigns,

changeaient par lettres leurs


et puis leur

enthousiasmes ou leurs haines,


se
fit

correspondance

plus rare

au jour o,

affaiblie

par une lente maladie,

M^

Giustiniani sentit qu'allait finir une existence attriste par

les souffrances et de tragiques difficults, elle crivit

une der:

nire et touchante lettre celui qu'elle avait tant aim

La
elle

femme

qui t'aimait est morte

elle n'tait

point belle

avait trop souffert, ce qui lui

manquait

elle le savait

mieux

1.

Voyez

infra, p. 107.

80

CAYOUR
toi.

que
mort
la

Elle est morte, te dis-je, et dans

ce domaine de la

elle

a rencontr d'anciennes rivales. Si elle leur a cd


la

palme de

beaut dans

le

monde o

les sens veulent tre


t'a

sduits,
elle

ici elle les

surpasse toutes. Aucune ne

aim

comme

aucune,
jamais.

car Camille, jamais tu n'as pu apprcier

l'tendue de

mon

amour... Camille, adieu.

Au moment o

j'cris ces lignes, je suis dans Tinbranlable rsolution de ne


te revoir

Tu

les liras,

barrire insurmontable s'lvera entre nous,

reu

la

grande initiation

j'espre mais lorsqu'une lorsque j'aurai aux secrets de tombe lorsque peutla
)>

tre (je frmis en

y songeant) je t'aurai oubli,


elle

Ayant

crit

cet adieu passionn elle trana quelques

mois encore sa doule

loureuse existence et doucement

mourut

30 avril 1841.
le

L'amour de

la

marquise Giustiniani avait sur Gavour


l'amiti

mme

effet

que

de Cassio,

il

dveloppait ses opi-

nions librales; en cette anne de 1830, un vnement se


produisait, qui accroissait encore chez le jeune

homme l'enthou-

siasme poar

la libert

la

Rvolution clatait Paris,

V
Ce
elle.
si

fut

un coup de tonnerre

la

cour de Turin. Dans son

assoupissement volontaire,

elle croyait

que tout dormait avec


rptait depuis

Le premier
mal

ministre, marquis de

La Tour,
:

longtemps aux ambassadeurs trangers


trs
, qu'il avait fini

a va

mal, a
le roi

va

par ne plus

le croire.

Et

ne pouvait se dcider prendre aucune rsolution, rpondant,

quand ses ministres


qui quivalait

le

pressaient trop, par un J'aviserai


dfinitif

un classement

Si

bien que

du

haut en bas de l'chelle administrative, tous gmissaient sur

i.

.M.

(le

Chasteau au prince de Polignac,

i'J

mars,

7 avril 1830.

CAVOUR OFFICIER
le

81

mauvais

esprit

du

sicle, et nul n'agissait

pour

le le

contre-

carrer ou s'y conformer. Quelque chose

comme

chteau

de

la Belle
Il

au Bois dormant.

faut le reconnatre, la situation de la

monarchie sarde

tait difficile, prise entre ses

deux grands

voisins.

Comme le
la

remarquait un sagace observateur du quai d'Orsa}^

Sar-

daigne

tait

de toutes les puissances une de celles qui ont


le
et

conserv l'attachement
tisme et d'aristocratie

plus entier aux systmes d'absolu-

une des plus exposes par leur

situation topographique l'influence morale et matrielle des partis qui s'agitaient en France...

La

crainte des ides fran-

aises effrayait la cour de Turin


qu'elle en prouvait et celle

elle hsitait entre l'inquitude


lui inspirait l'ambition

que

de

l'Autriche toujours empresse se montrer elle


tectrice
^

comme

pro-

Mais trop indcis pour se prononcer entre

la poli-

tique ractionnaire de Metternich-Polignac et les principes

modernes de

l'cole librale, trop faible d'ailleurs


le

pour exercer
restait

une influence europenne,

gouvernement de Turin
plaisait et suivait
l'aile.

dans une inaction somnolente, se

une volontaire
l'exemple

ignorance des mouvements prts clater,

de l'autruche devant

le

danger,

la tte

sous
le

Il

ne manquait point pourtant, dans

royaume sarde,
la

d'es-

prits aviss

pour prvoir l'invitable catacl^'sme de

monar-

chie trs chrtienne; Camille Cavour, qui les frquentait et


tait inspir

par ses amis de Genve, se demandait, ds

le

moisde janvier, marcherons-nous, ou serons-nous refouls par


Polignac
et

consorts au bon vieux temps? J'espre beaucoup

de

la

sagesse et de l'nergie des Chambres, des progrs de

l'esprit public,

de la diffusion des lumires. Mais je crains

galement

la faiblesse

du

roi,

l'enttement

du Dauphin,

la

i. Mmorandum au ministre des Affaires trangres : Sardaigne. juillet 1830 fvrier 1831. Correspondance Pimont, 1830, n" -'34.

Cavour.

i.

82

CAVOUR

fureur des ultras, la sainte horreur des prtres et la bassesse

des ventrus. Les ministres actuels peuvent faire bien du mal


la France, et par consquent TEurope, mais
quefois rsulte

du mal quel-

un bien ^

Et, six mois plus tard, des ordonnances rsultaient les trois
Glorieuses.

La nouvelle
jours d'aot,

qui en parvint Turin dans les premiers

coup,
ture,

le

y dtermina un vritable marquis de La Tour, revenu en

affolement. Sur

le

hte de

sa villgia-

chercha en vain un appui en Autriche,

et ses concilia-

bules avec l'ambassadeur de la cour de Vienne, M. de Senfft,


furent
si

frquents et intimes que le bruit dj courait de la


trait

signature d'un

d'alliance offensive
les

qui livrerait aux

troupes

autrichiennes

forteresses

du
;

Pimont

"

La

prudence native du premier ministre


il

le reprit

que gagnerait?

attaquer le premier le nouveau gouvernement franais

des

coups,
Il

d'abord,
se

le

hautain protectorat de l'Autriche,

ensuite.
milliers

contenta d'augmenter l'arme de


les soldats

quelques
sous pr-

d'hommes, d'exercer vivement


dans

texte de revues gnrales, d'approvisionner les places fortes


et d'attendre

la

mauvaise humeur.

11

prtendit n'accor-

der la libre pratique aux btiments franais


baissaient leur pavillon tricolore avant d'entrer dans

que

s'ils

un

jxrt

de

la

monarchie

et interdire

aux matelots descendus


baron Schiaflino \

terre le

port de la nouvelle cocarde. Les protestations nergiques de

notre consul gnral Gnes,

le

les

remon-

trances plus diplomatiques de notre ambassadeur Turin,

M. de Chasteau, assez embarrass car iln'tait plus accrdit,

1.
'2..

Cavour au comte de Scllon, 16 janvier 1830. M. de Chasteau au comte Mole, 23 aot 1830,

le

baron Schiatino,
1"J

9 septembre.
'6.

Le baron Schiaffino au ministre des Affaires trangres,

aot 1830.

CAVOUR OFFICIER

83

de fortes instructions du comte Mole S amenrent conciliation le

cabinet de Turin,

qui se prpara reconnatre le

nouveau gouvernement

franais, en soupirant.
il

Le jeune Cavour ne
apprit par
rien,

soupirait pas,

exultait.

C'est en djeunant avec son ami David de

La

Riie, qu'il

une

lettre particulire,

avant que nul n'en connt


la

mme
il

au Palais gouvernemental,
et

publication des

ordonnances
siasme,

l'clat

du mouvement

parisien

^ D'enthou-

courut la Direction du Gnie annoncer la bonne

nouvelle son ami Cassio et entamer une vive discussion

avec un camarade lgitimiste,


di

le

comte Ruggero Gababone


complet

Salmour, que
Polignac
la
.

les

deux jeunes libraux avaient surnomm


le

Le lendemain, tous deux savent

succs de

Rvolution, la fuite de Charles X, l'avnement


;

de la monarchie populaire

leur enthousiasme est l'apoge,


retrousses, tenant la
ils

sans habit, les

manches de chemise
criant

main un coupe-papier en guise de couteau,


les couloirs

courent dans

du Padiglione en
;

Vive
la

la

Rpublique,

bas les tyrans

et se prcipitent
:

dans

chambre de Salmour
sou-

en riant

et criant

mort Polignac

.
:

Gnes
venir

avait accueilh ces nouvelles avec faveur


tait rest vif

le

de l'antique libert pratique pendant


le

des sicles alors que


les magistrats qu'il

peuple se gouvernait lui-mme par


l'aristocratie

nommait;

elle-mme

tait

reste librale.

Or

le

nouveau gouverneur, M. de Venanson,

qui avait, pour employer une expression de M. de Barante,


toute la

jactance de l'absolutisme

"%

mal vu de

la noblesse,

Le comte Mole M. de Chasteau, 29 aot 1830. Souvenirs du comte de Salmour, rapports par Crispolti, Documeiili inediti dlia vita di Cavour. dans le Carrire dlia Sera du 25 sepiembre
1.

2.

1910.
3.

Affaires trangres.

M. de Barante au marchal Maison, 1" dcembre 1830. Archives des Correspondance Pimont.

64

CAVOUR

odieux au peuple, tenait mater celte population indpendante;


il

prparait tout,

comme

si

la

guerre

tait

proche et

certaine, les soldats consigns dans les casernes': pour

maintenir

le

calme et

la tranquillit

dans Gnes,
s'ils

il

menaait les

habitants de quarante mille Autrichiens,

osaient remuer" .

Et il avait interdit aux journaux d'annoncer la reconnaissance


par l'Angleterre du nouveau gouvernement que
s'tait la

France

donn ^ Le comte de La Tour avait beau protester que


de Turin
le

le cabinet

n'tait

pour rien dans ces excs de zle


trs

en ralit

gouvernement,

proccup des vnements

de Belgique, redoutant que la vague de libert ne s'tendt

au Pimont, multipliait les patrouilles dans les

villes,

prolon-

geait indfiniment les vacances l'Universit de Turin, et


laissait
faire
le

brutal

gouverneur de Gnes qui menaait

comme pour
Ds
la fin

provoquer.
d'octobre,

Cavour se

plaignait de ce rgime dans


o

sa correspondance avec son oncle de Sellon.

Xotre goucrivait-il
;

vernement a
le

pris
*

Gnes des mesures svres,


;

23 octobre 1830

la ville a t

couverte d'espions
et je

des

listes

de suspects ont t dresses


fatalit
Il

ne sais par queUe

malheureuse
en

presque tout le respectable corps du Gnie

fait partie.

s'en est suivi que, pendant un mois, toutes


et je crois

nos actions, toutes nos paroles,

mme

toutes nos

penses taient rgulirement rapportes. Vous comprenez


qu'il et t

imprudent de

ma

part de m'exposer fournir des

pices incriminatives
vif dsir je

mes

surveillants, aussi

malgr

le

plus

me

suis abstenu de vous crire.

1.

Baron Schiaffino au minisire des Affaires lrangrcs, 9 septembre


M. de Gliasteau au comte Mole,
2']

1.S30.
2.
:j.

sc])tcinbre 1830.
lS'.;.

Le conile Mole M. de Chaslcau, -7 septembre


Ruffini.

4.

La Giovinezza

ciel

conte di Cavour,

F.

p. 12c).

CAVOUR OFFICIER
Il

85

avait raison de se mfier

le

15 novembre, cinq avocats,

un

libraire taient arrts,

mis au secret, sans qu'on voult

ni les traduire

en justice, ni
bientt,

mme

dvoiler

le

motif de leur

incarcration

d'autres

arrestations suivaient,

un

autre avocat, deux jeunes aristocrates taient envoys en pri-

son ou en
ral
;

exil.

L'motion

tait vive, le

mcontentement gn

dans

la noblesse,

o frquentait Gavour,
les autres classes

on

n'tait

pas

moins port que dans

blmer une

telle

on y joignait un certain souvenir de rpublique et d'indpendance. La prcipitation et la brutalit qui avaient


et

mesure

prsid cette mesure de rigueur, l'estime dont jouissaient ces

jeunes gens,

la

conviction qu'ils avaient, tout au plus, quel-

que imprudence se reprocher, l'absence de toute procdure,


de toute publicit mme,
versations
'

tel tait le

sujet de toutes les con-

tait ulcr.

Cavouren
menaces

En

vrai libral,

il

dsapprouvait les
il

excs, d'o qu'ils vinssent. Or, de tous cts,


et violences.

percevait

gauche,

il

redoutait que la glo-

rieuse rvolution s'enfont dans l'ornire sanglante que 92 a

trace et

il

tait saisi d'indignation

quand

il

voyait des
la

feuilles professant

des sentiments gnreux, s'emparer de


la

fameuse adresse de
contre les

Chambre, pour exciter le bas peuple dputs de la France et le gouvernement il tait


;

profondment dgot en
tions
.

lisant
le

de sanguinaires dclama-

droite,

il

voyait

gouvernement du Pimont
le

passer,

comme
du

disait

M. de Barante,

nouvel ambassadeur
.

de France,

laisser aller la
:

compression

Et

il

crivait

un ami anglais

Tandis que toute l'Europe marche d'un

pas ferme dans

la voie progressive, la

malheureuse

Italie est

courbe sous
i.

le

mme

systme d'oppression

civile

et reli1830.

2.

Le baron de Barante au comte Mole, '29 novembre, 1'^ dcembre Cavour au comte de Sellon, l'5 octobre 1830. Ruffini, I, p. 1:25.

86

CAVOUR

gieuse. Compatissez ceux qui, ayant une

me

faite
,

pour
sont

dvelopper les principes gnreux de la civilisation

rduits contempler leur patrie (menace) par les bayonnettes

autrichiennes... Dites vos compatriotes que nous ne

sommes
pourris,

pas indignes de la libert, que


il

s'il

a des

membres

y a

aussi des personnes dignes de jouir des bienfaits des

lumires.

Pardonnez-moi
le

si

je divague,

mais

mon me

est

oppresse sous

poids de la douleur et de l'indignation V


le roi, la

A
la

Gnes, o sjournait alors


;

main de

fer s'appe-

santissait toujours plus

l'arsenal se remplissait de munitions,


la

garnison

tait

augmente, on activait

mise en tat d'une


la

forteresse qui semblait destine

menacer

viUe autant

qu

la

dfendre

Les jeunes prisonniers d'Etat taient


de Savone, de Gavi
,
et d'Ivre,

rpartis

dans

les forteresses

sans procs, par simples lettres de cachet


disait-on,
ils

parce que,

taient affdis

des socits secrtes, qu'on


carbonai'i
".

avait dcouvert

une organisation de

Cavour se

sentait personnellement

menac

trop franc pour

dissimuler sa pense et taire ses paroles d'enthousiasme ou


d'indignation,
il

savait que ni le froce gouverneur de Gnes,


ni l'inspecteur gnral

M. de Yenanson,
avec

de l'arme, marquis

Paolucci, rput pour sa svrit et


le

comme

ayant partie

lie
s'ils

gouvernement autrichien, ne

l'auraient

manqu,
il

l'avaient trouv en dfaut. Et, tout hardi qu'il ft,


le sort

redoutait
ici

des jeunes avocats gnois. Quoique je sois

on ne

peut mieux sous bien des rapports, crivait-il de Gnes son


Cavour W. Brockedon, 2 dcembre 1830, Ghiaia, VI, p. S. Baron de Barante au comte Mole, i'2 novembre, i" dcembre 1830; le vice-consul de Gnes au ministre des Affaires trangres, H dcembre 1830. Le baron Schiaflino, pre de l'amie de Cavour, avait t relev de
1.

2.

vite

ses fonctions au fronton

pour n'avoir point remplac assez de lys par un drapeau tricolore, soit j)ar manire de protestation du cabinet de Paris, contre l'altitude du gouverneur de Gnes.
la
fin

d'octobre,
les

soit

du Consulat

fleurs

CAYOUR OFFICIER
pre
le

87

2 dcembre, je ne peux y rester sans

pril. L'irritation
;

des ultras est son comble, on ne parle que par menace

tant

sur tous les registres de la police, je cours les plus grands dangers. Et dj
il

prvoyait sa sortie invitable de Tarme,

car, ajoutait-il, je

ne puis en conscience avec mes opinions

continuer servir, je risquerais de

me

trouver dans de bien

mauvaises positions^

.
il

Douze jours aprs,

tait

rappel

la

Direction du Gnie

Turin. Etait-ce un changement normal, d sa promotion de


lieutenant en premier, le 29

novembre

Son pre, qui

n'tait
?

pas sans influence, avait-il pris

l'initiative

de cette mesure

ou encore des chefs sages


tait

et

aviss avaient-ils pens

qu'il

de son propre intrt de rentrer dans la capitale o,


l'expression
vif qu'

selon

de l'ambassadeur de

France,

l'air

tait

moins

Gnes

la

supposition est assez vraisem-

blable, car le confident Cassio quittait

galement

la ville

de

mauvais

esprit .

De

fait, le

15 dcembre, de beaux yeux

pleuraient dans le mystre et


11

Cavour

rentrait Turin.
;

y trouvait

la

casa Cavour trs attriste


si

on a dj signal
lentement amelui, fer-

l'volution de cette maison, jadis

librale,

ne la raction
vent de libert,

le

jeune comte Gustave, demeur,

tait fils trop

soumis pour que son opinion

comptt
qu'il

le

vieux marquis, inquiet des vnements de France,

n'approuvait pas, redoutant que l'incendie passt les


-,

Alpes

blmait l'attitude de son


le

fils

cadet, et

si

fortement

que nul ne l'ignorait*;


1.

comte d'Auzers, avait

t si

doude La
I,

Cavour son pre,

dcembre

1830. Edition italienne de

W.

Rive, p. 3o7.
2.

Marquis de Cavour Baldassare Galvagno,

aot 1830. Ruffini,

p. 120.
o. Le marquis de Cavour, gnralement estim, est le premier gmir sur les principes et la conduite de son fils cadet. Bombelles, ministre d'Autriche Turin, au comte Sedelinski, ministre de l'Intrieur Vienne, 2 octobre 1832.

88

CAVOUR
la

loureusement frapp par


en
tait

nouvelle des trois Glorieuses qu'il


le

malade,

le

caractre aigri;

duc

et la

duchesse de

Glermont-Tonnerre vivaient dans une telle dsolation Genve,


qu'ils se proposaient

de se retirer Turin,

le

charme de leur

vie tait

rompu
il

Dans un
suspect
;

tel milieu,

Camille se sentait dplac, surveill,

s'y tenait coi, tant qu'il pouvait, se consolait par

ses entretiens avec Gassio, plus tard avecles jeunes attachs

de l'ambassade franaise, encore de mauvais esprits

, disait-

on dans
sa

les cercles bien pensants.

Et

il

s'en panchait

dans
crise

correspondance avec son oncle de

Sellon,

La

actuelle, lui crivait-il, bien loin d'clairer la socit

de Turin,

de

lui

ouvrir les yeux, de lui montrer qu'il n'y avait de salut


la classe aristocratique
l'a

pour

qu'en se mettant la
;

tte

du

mouvement,

rendue plus ultra que jamais

on n'entend
les

de toutes parts que les plus sottes bravades, que


les plus rebutants

propos

de btise

et je dirais

presque de

frocit.

Croyez

qu'il est bien triste

de vivre au milieu de
la

telles per-

sonnes, surtout lorsqu'on les retrouve dans


nelle aprs les avoir entendues dans le

maison pater-

monde. D'autre part


toutes
les

toutes

les
les

classes

moyennes Turin,
villes

classes
salies
la

dans

autres

d'Italie

qui

n'ont

pas

par les crachats des cours, ont salu avec enthousiasme


rvolution franaise,
et la

regardent

comme
il

l'aurore

du

jour qui doit clairer la rgnration italienne.

Le

risor-

gimento de
une
force,

l'Italie,

qui est son souci constant,

en parle avec

une prescience singulire chez un jeune

homme

de

vingt ans, mais qui tmoignent de sa maturit, de sa con-

science des aspirations et des ncessaires vicissitudes du peuple italien.


Il

continue. Les Italiens ont besoin d'tre rg-

i.

Cavour au comte de

Sellon,

"i.l

octobre 1830,

GAVOUR OFFICIER
nrs, leur moral compltement

corrompu sous Tignoble domi-

nation des Espagnols et des Autrichiens a repris un peu de

vigueur sous

le

rgime franais, l'ardente jeunesse soupire


;

aprs une nationalit

mais pour rompre entirement avec


tat meilleur,

le

pass, pour renatre un


ncessaires,
le
il

de grands

efforts sont

faut

que

les sacrifices

de tout genre retrempent


italienne serait

caractre italien.

Une guerre

un gage

assur que nous allons redevenir une nation, que nous allons
sortir

de

la

fange dans laquelle nous nous


'.

sommes

dbattus

vainement depuis tant de sicles

Le gouvernement du Pimont
dans
la
le

n'tait certes point dispos

alors prendre la direction d'un tel


la terreur

mouvement

il

tait

des r\olutions qui clataient partout. Aprs


le

Belgique, la Pologne,

mouvement

s'tendrait-il l'Italie

ministre de Turin vivait au jour le jour,


,

sans aucun

plan

promettait l'ambassadeur franais de se garder d'au prcautions qu'il tait


.

cune exagration, mais prenait ses

prt transformer au besoin en rpression rigoureuse"


Il

n'ignorait pas le

mcontentement des classes moyennes,

Turin

comme

Gnes

les

jeunes libraux se

runis-

saient dans la capitale, formaient


les

une association secrte,

Cavalieri dlia liberla, sous l'inspiration d'Anfossi, de

Brofferio, de
la

Durando.

Au commencement

la

de fvrier 1831,
;

rvolution clatait
trois

Bologne, Modne, Parme

en

moins de

semaines, toute

Romagne,

les

Marches,
'.

rOmbrie jusqu' Terni avaient


-Mais
dj
les

jet bas le

joug du Pape

troupes

autrichiennes

avanaient,

pour

1.

Cavour au comte de
il iS-'iS,

avanli
'1.

Sellon, o fvrier 18^1. Berti. pp. 117 et suiv.

Il

conte di Cavour

Baron

de

Barante au

ministre

des

Affaires

trangres, iO jan-

vier 1831.
li.

Bolton King. Ilialoire de

ianU

italienne,

t.

I,

p. 131.

90

CAVOUR

craser l'infme. Le

moment

tait critique

pour

le

Pimont ^

ce

moment

prcis, Camille

de Cavour

fut

durement
;

frapp. Depuis son sjour

Gnes

la police le guettait

son

indpendance ne
la fuite

lui

permettait point de celer sa joie voir


le

de deux monarques autrichiens,

peuple matre de
quelque nou-

son destin du P aux Apennins. Se


velle et
t-il

livra-t-il

gnreuse incartade
ft

Son

pre, la redoutant,

demanda-

secrtement qu'il
il

loign de Turin et envoy dans un


soustrait toute influence librale
-?

poste isol, o
et

serait

mis dans l'impossibilit de se livrer aucune manifestation


o

Le

mars 1831,
fort

il

recevait l'ordre de se rendre immdiate;

ment au
tait

de Bard

l'ami Cassio, autre

mal pensant

expdi Fenestrelle.

Bard, forteresse dmode du val d'Aoste, dans une rgion

perdue que l'alpinisne n'avait point encore mise


c'tait

la

mode,

vraiment suivant l'expression de Cavour lui-mme ur


;

lieu d'exil

si

quelque directeur du gnie avait projet

d'en rajeunir les murailles, les fonds manquaient pour le faire,


et le

comte de La Tour

affirmait

l'ambassadeur de France
^,

qu'on y voulait consacrer


et,

cent mille francs seulement


arriva,
'

de

fait,

quand Cavour y

il

n'y avait ni ouvrage


point eu pour
et

excuter, ni ouvriers surveiller

. S'il n'avait

chef un

homme

de haute valeur intellectuelle


il

morale,

le

commandant 01ivero%
1.

et t compltement

isol;

quand

2. Berli.

Baron de Barante au ministre des Affaires trangres, IS fvrier ISol. Il coule di Cavour, p. 119. Thayer. The Life ami Times of
I,

Cavour,
3.

p.

2:2.

M. de Ghasteau au ministre des Affaires trangres, 24 octobre

18o0.
I.

4.

Cavour au comte Lon Costa de Beauregard, octobre

1847. Chiala,

p. 385.
lin d'une trs belle carrire, devint 5. Le commandant Oiivero, la directeur gnral du gnie. Cavour lui resta trs reconnaissant de son amiti et des bonts constantes qu'il avait eues pour lui )>. Cavour au colonel Olivcro, 17 juillet 1838. Chiala. V, j). 72.

GAVOUR OFFICIER
son chef parlait en tourne ou en permission,
c'tait

91

pour

le
le

jeune

officier la solitude

complte, sans aucun travail pour


prir d'ennui,
il

distraire.

Pour ne point

en

tait rduit

jouer

au tarok avec les entrepreneurs.


Il

s'efforait

de prendre sa disgrce de bon cur


il

dans ses

lettres

sa mre,

plaisantait

sur sa solitude, affirmait


facile,
il

qu'elle lui agrait et qu'avec son caractre

finirait

par s'habituer aux conversations insignifiantes des gens du cru


la
';

il

profitait

de son isolement pour se perfectionner dans

langue anglaise, crivait son ami Brockedon, s'intressait

la rforme lectorale en Grande-Bretagne.

En

ralit,

il

s'en,

nuyait prir
disait-il

il

avait pris en dgot et Bard,

ma prison

plus tard, et le mtier militaire qui l'y tenait attach.

Et

il

rvait de quitter l'un et l'autre.


il

Depuis des annes,

n'avait point l'intention


il
il

de rester

longtemps

officier;

Gnes,

s'tait

senti dfinitivement

rebelle la discipline; Bard,

se confirma dans cette opi-

nion. Mais ce cadet de famille ne pouvait rien dcider sans


l'autorisation de son pre.
et
Il

s'en ouvrit sa mre, son frre


lettre

avec eux rdigea une curieuse


rappelait

au vieux marquis
et

-.

Il

que depuis plusieurs annes ses gots


le

son

genre d'tudes

portaient

ailleurs

qu' l'arme. Puis de


lui,

fcheuses prventions s'taient leves contre


accueillies, car elles se trouvaient

facilement

appuyes sur des appa-

rences spcieuses.

Je n'avais jamais cru devoir cacher

mes
fait.

opinions, continuait-il, malgr le tort qu'elles m'avaient

Je

sentais qu'il n'y avait rien en elles, qu'un


;

homme

d'hon-

neur ne pt avouer

mais dans ces derniers temps, ces

mmes
1.

opinions prtaient des actions innocentes et des

t.

Gavour sa mre, 9 mai 1831. Reproduite avec un fac-simil dans

l'dition

italienne de

W.

do La

Rive, p. 361 et suiv.

02

CAVOUR
imprudentes une apparence
la police

paroles

coupable.
nota

Aussi

ds
per-

Tanne passe Gnes,


sonne suspecte

et dangereuse...

me A mon

comme une

retour Turin, force

de commenter mes discours,

et d'interprter

dfavorablement

mes

actions, l'on

m'a

fait

passer pour un clubiste et un anar-

chiste, tandis qu'il n'y avait en

moi qu'un jeune

homme
et

pre-

nant un

vif intrt

aux vnements du moment,

exprimant

ses opinions avec une franchise souvent imprudente. Ainsi

suspect ses chefs,


servir.

il

ne croyait plus pouvoir continuer

Bien regret,
tait
fia

le

pre consentit

ce

moment, Gavour
il

rappel la Direction de Turin (31 octobre),

ne modi-

point sa dcision et motiva sa dmission sur des raisons


;

de sant

un ordre

ministriel

du 6 novembre 1831

le

rendit

la vie civile.

Ges cinq annes o

il

a t
la

li

au service

militaire,

1827
rien
:

1831,

et

ont eu sur

vie intrieure

de Gavour une

influence dcisive.
les tudes

Gomme

rsultat positif, immdiat,


officier

lavis

du jeune

sont enUss dans la

poussire d'archives dlaisses

ou depuis longtemps
il

mis

au pilon

et,

par une ironie mchante du destin,


ses opinions personnelles,

a toujours

travaill contre

Vintimille,

Lesseillon, Bard, contre la France, pour opposer des fortifications

moins des soldats qu' des ides; Gnes, contre


et

Gnes mme,
au progrs
mais
la

pour touffer sous

les pierres ses aspirations


officier
il

et la libert.

Gomme

n'a rien produit,


:

pense a pris en

lui tout

son dveloppement

enfant

en 1827, avec de vagues pousses d'enthousiasme et


instincts de libralisme,

des

homme

il

est

en 1831, avec

la

volont

de ne servir que

l'idal

de civiUsation

qu'il a forg

dans sa

CAVOUR OFFICIER
pense mrie. Dans
la solitude

93
il

de ses petites garnisons,

frquent par la lecture et la mditation les grands libraux de

son temps, Guizot, Benjamin Constant,

Adam

Smith, Ben-

tham
pli

Genve

il

a vcu dans une socit forme depuis


qui n'a jamais
il

trois sicles

l'indpendance de la pense,
le

son for intrieur sous

joug de

la

tyrannie, et

a contro-

vers avec un humanitaire, fumeux peut-tre, mais gnreux,

dont les enthousiasmes ont marqu dans sa pense une trace


indlbile
;

Gnes, avec ses amis,


il

camarade d'enfance
et

et

femme aime,
il

a travers la

grande

noble crise de 1830,


il

en a partag toutes les esprances, et


si

a pleur de dpit
lire

voir la libert clore

prs et

si

loin

du Pimont. Et

ses lettres de 1830 ou 1831, on est tonn jusqu' l'admiration de trouver chez ce

jeune

homme

de vingt
il

et

un ans tant

de savoir

et tant

de sagesse. Ds lors

est

une

force.

D'autres pays ont su dans leur prcoce maturit utiliser de

semblables intelligences. L'Angleterre depuis longtemps,

la

France sous notre Rpublique ont eu leurs dputs de vingtcinq ans, leurs ministres de trente ans, apportant ainsi pen-

dant de longues annes l'Etat

la

fougue de leur jeunesse


tel

puis la sret de leur longue exprience. Rien de

au Piesprit ,
;

mont de Charles- Albert


un
jusqu'en 1848,

Cavour

est
tel

un

mauvais

utopiste dangereux, tenu pour


il

dans sa propre famille


;

sera cart del chose publique

il

vivra des

annes dcevantes,

d'abord,

parce

qu'elles
il

seront

sans

emploi, des annes de voyage, ensuite, o

emmagasinera
temps

de nouvelles ides
vail, enfin,

et

de nouveaux projets, des annes de trales

pour tre tout prt sa tche. Et seuls


le

de libert

donneront sa Patrie

et

lui

permettront de

raliser partie de ses

grands desseins, que

la

Mort interrom-

pra, inachevs.

CHAPITRE V
LES TEMPS DIFFICILES
(1831-lS3o)

I.

politique.

Point de place dans la vie publique. Que faire ? La situation Charles-Flix et Charles-Albert dbuts difficiles Les rformes lgislatives. La raction du nouveau roi. Mazzini. Opinions de Gavour: ultra. Les Rvolutionnaires. ni raction, ni rvolution ; le juste milieu.

IL Pnible situation dans sa famille. Changements la casa Ides nouvelles del famille l'volution du marquis. Cavour.
:

Dissentiments et discussions :1e Diario. La mort de la comtesse Gustave. La vie mondaine; VIncogaita Turin. Les inconvnients de l'oisivet. Occupations rurales. Les tristesses d'un enfant du sicle.

m.

MM. de Chasteau
I IV.

Influence de l'ambassade de France. Le baron de Barante et de Sesmaisons le comte d'Haussonville. Azeglio et Pellico. L'esprit de l'ambassade.

La

Lectures et premiers travaux. Jouffroy et les problmes reliLes sciences politiques influence gieux. Jacques Matter. de la pratique franaise, de la thorie anglaise Adam Smith. Le mmoire sur les pauvres en Angleterre un succs. L'influence genevoise Les questions agricoles. sjour en

Suisse.

Patrie italienne.

V. Complots ET mouvements en Pimont. L'action de la Jeune Italie. Le coniplotde 1833 en Pimont; une aventurcde Jules San-

deau
tion

arrestations

dnonciations et dures rpressions

L'expdition rvolutiondu pays; dsolation de Cavour. naire en Savoie en 1834 une sotte aventure son chec.
:

mo-

intervention des diplomates l'rudcnce de Cavour. remontrances la Suisse.

Raction policire

franais

Progrs del personnalit de Cavour.

LES TEMPS DIFFICILES

95

Que

faire

maintenant

Telle tait la question que se

posait Camille de
il

Gavour en ce mois de novembre 1831 o


service de l'arme .

abandonnait

le

En

avril

de

la

mme
du

anne, un changement dans la personne du monarque n'avait


produit

aucune

modification

dans

l'allure

politique

royaume.

Ds

le

dbut de 1831
;

le

vieux

roi

Charles-Flix avait

dclin lentement

en mars sa mort apparaissait

comme

pro-

chaine et les proccupations se portaient, trs vives, sur les

consquences qu'aurait
tude
tait

le

changement de rgne*. L'inqui-

profonde. Sans doute, Charles-Flix n'avait t


fort

qu'un monarque

mdiocre, autoritaire mais incapable de

diriger fortement son Etat, tatillon mais sans intrt pour les
dtails de l'administration royale, italien

mais incapable de
ne
lui per-

rsister l'Autriche

son esprit born

et troit

mettait de discerner ni les dsirs de son peuple, ni les aspirations de ritaUe entire, ni le

mouvement gnral de
il

l'unit

nationale. Mais tout mdiocre qu'il ft,


d'tre

avait cet avantage

connu,

et l'on savait

comment

vivre, s'entendre, se

brouiller et se rconcilier avec lui.

Du

prince de Carignan, tout tait inconnu, sauf son pass,


relative.

qui n'inspirait qu'une confiance

Hommes

d'tat,

diplomates, notables de Turin, de Gnes ou de province,


voire passants de marque, tous l'avaient approch, l'avaient

entretenu de phrases banales, avaient tent de surprendre


secret de son

le

me

nul ne l'avait pntr. Depuis son aven-

Affaires trangres,

correspondance de l'ambassade de France. Archives des la plupart des dpches de l'ambassadeur ont t publies dans les Souvenirs du baron de Baranle, t. IV et V.
i.

D'aprs

la

n
ture de 1821,
roi,
il

GAVOUR
semblait repli sur lui-mme, craignant
le

qui le traitait avec

un dur mpris, redoutant

l'opinion

publique, qui avait t svre son gard, vivant sans ami

comme
sait

sans vice, insaisissable.

Il

ne se communique perlui

sonne, crivait de lui cette

poque M. de Barante. on ne
soit
;

de confiance en qui que ce

nul n'a jamais sembl

lui plaire ni
Il

gagner son

affection.
:

passait pour hostile la France et aux ides librales


il

pourtant

faisait tenir

quelques paroles aimables l'ambassa-

deur franais

et entretenait

quelques relations secrtes avec

les libraux, qui s'en mfiaient; car

on pouvait penser

qu'il

agissait de

Bref, c'tait

mme avec l'ambassadeur d'Autriche un homme de toute inquitude.


fin

et les ultras.

Sentant sa

prochaine,

et

pour

le salut

de son

me

autant que pour le bien de son royaume, Charles-Flix avait

cru ncessaire de se rconcilier avec son

hritier*

il

l'avait

mand
lui

son chevet,

lui avait

tmoign beaucoup d'affection,


Je meurs content de

multipliant les bonnes paroles.

vous. Le prince avait recueilli ces manifestations avec une

reconnaissance polie
tait roi

et

une motion modre. Le 21

avril,

il

de Sardaigne.

L'esprance est un besoin pour les peuples


les

comme pour

hommes. Toute mfiante


le

qu'elle ft et

prvenue de n'avoir

dans

Ubrahsme de Carignan qu'une confiance rserve,


publique mettait en
le lui

l'opinion

un grand espoir
le

, car,

aprs tout, peut-tre

Roi tiendrait-il ce que

Prince n'avait

point promis. Mais l'ambassadcui' de France remarquait

com-

bien l'enthousiasme tait petit bruit,

les

conversations

mmes taient d'une indicible prudence . A la cour, les hommes


du vieux rgime restaient au pouvoir,
et c'tait la j)rcmire faute

du nouveau monarque, qui

tait tout

envelopp de j)rjugvs
fonction-

aristocratiques et ce qui est pis de prjugs de

LES TEMPS DIFFICILES


naires* , et

97

comme paralys dans ses intentions


?

les meilleures.

Avait-il quelque ide gnreuse


trats se

ministres,

commis et magis-

gardaient d'y contredire tout net, mais renvoyaient la

dcision au lendemain, soulevaient des objections, invoquaient


les saints principes et les traditions

de leurs pres. Charles-

Albert

a-t-il

dcid de ne plus signer de billets royaux, actes


lois,

de volont souveraine qui drogent aux

aux jugements,

aux contrats
donnent des
juristes

? le

premier qui

lui est prsent, le refuse-t-il ?

Garde des sceaux, Conseillers

d'Etat,

Procureur Gnral tous

avis, citent des prcdents, rappellent les

en

grands

faveur de la signature, et

le roi

signe. A-t-il

rsolu d'accorder une large amnistie,

et

spcialement de

rouvrir les frontires aux bannis

politiques ? les ministres


ils

dlibrent, et, sans heurter le dsir royal,

croient devoir

soumettre au monarque

la situation inquitante
la

de

l'Italie, les

menes grandissantes des carbonari,


pour un prince...,
et l'amnistie est
fut le roi

lourde responsabilit

englue.

Plus ferme nanmoins


lgislatives
;

pour exiger des rformes


il

ce fut son ide de dbut, et laquelle

se tint
;

avec une fermet remarquable chez un prince aussi indcis


ds
le

mois de mai 1831, on annonait que


le

le

Garde des

sceaux,
rgne,

comte Langosco, un vieux dbris du prcdent


remplac par un vigoureux avocat de Turin,
;

tait

le

comte Barbaroux
pour prparer
par
la fusion
le

une grande commission

tait constitue,

renouvellement des

lois civiles et criminelles

harmonieuse de l'antique droit romain

et

des

conceptions modernes, en prenant pour types les codes franais; elle travailla dans le silence mais avec activit" et en

peu d'annes produisit


merce, splendide
1. 2.

trois

Codes,

civil,

pnal et de com-

monument

juridique, base de la lgislation


7,

Baron de Barante au comte Sbastiani,


Infra, p. 181.

IG et 21

mai

1831.

Cavour.

I.

98

CAYOUR

italienne et qui sont le meilleur rsultat


l'initiative

sinon

le seul,

de

personnelle de Charles-Albert.

Ces

prparatifs, le

remplacement de plusieurs ministres,


ne dura gure,
veill chez

la cration d'un Conseil d'tat avaient suscit chez les lib-

raux une attention pleine d'esprance


car ces

elle

innovations

avaient en

mme temps
doucement,

les autres

une mfiance qui


Maintenant
il

se manifesta par

un redoublement
disait

d'inertie.

faut aller
le

ds

le

28 mai l'ambassadeur franais

premier ministre, comte


la

de Latour, on doit des mnagements l'opinion royaliste,


seule vraiment fidle
le
;

elle

commence
et

s'inquiter. D'ailleurs
il

peuple pimontais est froid

raisonnable,

nest pas
Conseil

press... Plus tard,

on verra ce

qu'il

a faire.

Au

d'tat on accumulait les

hommes

mdiocres, en cartant tous


et

ceux qui auraient apport des lumires, du mouvement,


de l'indpendance ^ Les nouveaux ministres prenaient
tude des anciens, qui
tait toute

l'alti-

de somnolence. Et les commis-

sions de rformes lgislatives, absorbes dans leurs travaux

prparatoires, n'apparaissaient plus l'opinion publique que

comme

des runions de juristes ratiocineurs, pluchant des

textes, sans rsultat.

Cette morne allure de la monarchie sarde contrastait avec


l'activit

fivreuse que

dployait

le

parti

rvolutionnaire.

Partout une jeunesse ardente s'agitait,


faisaient

et les

perscutions ne
fvrier 1831,

que

l'exciter

davantage

Modne, en

elle chassait le

duc, mais cinq mille Autrichiens rtablissaient


:

son pouvoir, sept cents personnes taient en jugement

Ce

qui s'y passe est atroce , crivait le reprsentant de la France

Parme, comte de Saint-Priest'. Les Romagnes

taient en feu,

\.

M. de Barante au conilo SbasUani, 29 octobre 1831.

2.

Le comte de Saint-Priest au baron de Barante,

4 juin 1831.

LES TEMPS DIFFICILES


Bologne, Ancne occupes par des bataillons
enthousiastes mais sans discipline
;

99

d'insurgs,

les troupes autrichiennes

pntraient dans les tats du Pape, tantt victorieuses, tantt

vaincues

et puis

on passait un convenio

Milan s'agitait
et

sourdement,
les

les socits secrtes tramaient

dans l'ombre

carbonari recrutaient dans tous les milieux des adh-

rents passionns.
colre et de
dfi.

Un grand

cri s'levait

dans toute

l'Italie,

de

Et toutes ces ambitions, ces haines

et ces
:

esprances s'incarnaient dans


Mazzini.

un jeune

homme

en exil

Alors g de vingt-trois ans, Joseph Mazzini avait dj un


pass, littraire et politique; Gnes, sa patrie,
il

avait brillam-

ment dbut dans


jet dans
la

la critique; la rvolution
;

de 1830 l'avait

polmique

il

avait dj joui des plaisirs austres

du carcere duro, arrt pour crime 'opinione carbonara^ei,


aprs six mois de dtention,
rfugi Marseille,
d'Italie
il
il

avait t expuls

du royaume

envoyait ses amis connus et inconnus


le

des crits incendiaires, trouvait

carbonarisme trop

circonspect, et rvait mieux, une Socit aussi ardente que


secrte, prte tout, sa volont
souffle brlant
la
il
;

ainsi naissait sous son

Jeune

Italie.

Peu aprs l'avnement de


nouveau souverain par
l'on s'est

Charles-Albert
lettre

avait adress au
si

publique un appel
le

vhment que
et s'il

demand

quel en tait

degr de sincrit

ne comptait point

sur son insuccs pour enlever aux Italiens la confiance qu'ils

pouvaient avoir dans la personne royale ^


cre, mais trs surexcit
;

Non

il

tait sin-

c'tait

un aptre nerfs vibrants.

Dans son

ptre-,

il

invectivait le roi de forte manire, lui


le

rappelant sans ambages que

prince de Carignan avait t

1.
2.

Bolton King. Uisloire de l'Unit italienne,


Mazzini. Opre,
I,

t.

I,

p. 148.

52

III,

315

IX, 243.

100

GAVOUR
conspirateur,
celle
il

ua

n'est point de carrire plus sainte


le

au

monde que
il

du conspirateur, qui se constitue


des
lois ternelles

vengeur
;

de l'humanit
lui notifiait
fief

et l'interprte

de

la

nature

que

le

monarque sarde
;

n'tait

que

souverain
le

d'un

allemand

et,

avec une relle loquence

sommait
en

de se mettre la tte de la nation en crivant sur son dra-

peau

Union, Libert, Indpendance. Rpondez,


le

criait-il

terminant, la postrit vous proclamera


les
fait

premier parmi
.

hommes

d'Italie

ou

le

dernier parmi ses tyrans

Stuprveilla

de tant d'effronterie,

le

gouvernement de Turin se

et

ne se rassura qu'aprs qu'une condamnation, d'ailleurs


le

par dfaut, et rappel mais en vain,

jeune Mazzini plus

de dfrence.
Telle tait la situation en Italie au

moment o

le

lieutenant
il

Cavour

tait

rendu

la vie civile, et,

en vrit,

semblait

qu'il n'y et le choi.x


la rvolution.
Il

dans

la politique qu'entre la raction et

ne voulait ni l'une, ni l'autre.


la raction,
il

De

avait horreur, et elle le lui rendait.

On

a retrouv aux archives de Vienne les notes que la police


impriale prenait sur
les

notables

pimonlais, Camille de
le

Cavour y

est en

bonne place.

Je
le

considre

comme un

homme
faits

trs

dangereux, crivait
le

comte de Bombelles au
et tous les essais

gouvernement de Milan
pour
le

2 octobre 1832,

ramener ont

t infructueux.

Et

comme

l'am-

bassadeur d'Autriche Turin apprenait que Camille se prparait

voyager en Lombardie,
suivie'.

il

ajoutait

Il

mrite donc
pareille

une surveillance
seignements au

La

police sarde

avait

opinion, et elle ne manquait point de


roi,

communiquer

ses ren-

depuis longtemps fix sur les pchs de

1.

Rapport par

Cliiala, lellere di

Cavour,

t.

I,

p.

i;j.

LES TEMPS DIFFICILES

dOl

son ancien page.


l'an

Des deux Gavour,


le

disait -il

son secrtaire,

est trs

mdiocre,

second

un carbonaro imper-

tinente
Rvolutionnaire
sait
?

nullement,

et

Charles- Albert le connais-

bien mal. Toute exagration choquait un esprit remar-

quablement pondr chez un jeune

homme

de vingt-deux ans

que l'insuccs,

les perscutions

mesquines auraient pu porter


peut-tre

l'extrme opposition. Carbonaro pour la cour,

mme

pour

sa propre famille,

il

paraissait

un modr aux rvo-

lutionnaires.

Une

formule, alors la mode, se retrouve souet s'applique

vent sous sa plume


le

exactement sa situation:

juste milieu. Dans une lettre qu'il crivait vers cette poque

son cousin Auguste de

La

Rive'",

il

s'opposait ses amis des

partis extrmes et se dfinissait

lui-mme avec une rare prconnaissances qui m'en-

cision

((

Parmi mes amis

et les

tourent.,., les

uns modrs rformateurs se sont jets corps

perdu dans

le

mouvement, ne

se contentent plus maintenant

de rien que d'un bouleversement complet; d'autres de la

mme nuance

ont recul tout effrays, vers l'ultrasme

des
rai-

personnes qui auraient t enchantes des concessions

sonnables, veulent maintenant la Rpublique, et quelques


autres, qui ne craignaient que trop de prcipitation dans les

rformes, sont recules jusqu'au sicle de Louis

XIV, vo-

quant

le

souvenir du grand Roi, pour gouverner les peuples

du

XIX* sicle.

Quant moi

j'ai

longtemps indcis au

milieu de ces

mouvements en sens
;

contraire.

La

raison
faire
;

me

retenait vers la modration

l'envie

dmesure de

marenfin,

cher nos reculeurs

me

rejetait

vers le

mouvement

aprs de nombreuses et violentes agitations et oscillations,

1. 2.

A. Brofferio, / raiei teinpi,XIIl, p. 83.


Chiala, Lettere di Cavour,
l.

I,

p.

282

V, p. 29.

102
j'ai fini

CAVOUR
par

me

fixer

comme
que

le

pendule dans

le

juste milieu.

Ainsi je vous

fais part

je suis

un honnte juste milieu,

dsirant, souhaitant, travaillant au progrs social de toutes

mes

forces,

mais dcid ne pas l'acheter au prix d'un bouet social.


le

leversement gnral, politique


Cette profession de
vie.
foi,

c'est

programme de

toute sa

Ainsi,
ni

il

n'y avait de place pour lui ni dans la Jeune

Italie,

dans

le

gouvernement de Charles- Albert.


le

Il

savait exacte-

ment comment

jugeait le roi, et un jour o le souverain,

dissimul son habitude, parlait au marquis Gavour avec loge et intrt de celui

qu'm petto
les

il

traitait

de carbonaro
:

impertinent , Camille notait dans son journal


porte
;

Que m'imje

au point o en sont

choses

il

n'est gure possible

que Charles-Albert modifie sa marche de manire ce que


puisse
fini

le

servir avec honneur. Et

il

soupirait

Tout

est

pour moi politiquement \

Rien esprer dans

les affaires publiques.

II

Cette

vie publique,
le

dsormais

impossible,

tait-elle

du

moins remplace par


liale?
Ici

bonheur intime de Texistence fami-

encore Camille de Cavour trouvait de nouvelles


il

dceptions, dont,

faut le reconnatre,

il

tait parfois l'au-

teur autant que la victime.

La casa Cavour
vieux parent qui
ficile, tait

avait

t tristement

prouve

la

mort
le

venait de frappera sa porte, et deux reprises. Franquin,

y
le

avait cherch

un refuge aprs une


"

vie dif-

mort

15 dcembre 1831

et

son esprit aimable

J.
il.

Cavour. Diario,

31 juillet, il aortt 1834. p. i), 130.


p. 19.

Chevalier Franchino Uberto Benso di Gavour, voyez supra,

LES TEMPS DIFFICILES


et

103

conciliant

manquait au loyer

familial.

Trois jours aprs

disparaissait le

comte d'Auzers ^

et c'en tait fini

de ces dis-

cussions passionnes o l'oncle et son neveu se disputaient

cordialement.
L'air

mme
de

de la

maison

tait

chang. Le
qui

duc

et

la

duciiesse

Clermoni-Tonnerre,

ne

voulaient

plus

paratre Paris depuis la Rvolution de 1830,

la

grande
leur

indignation de leur neveu Camille,


e.xistence entre

partageaient

Genve

et

Turin
a

ils

grossissaient la troupe

de ces exils volontaires,

mcontents, ardents d'opinion,

aigres dans leurs plaintes, vifs dans leurs esprances, rpan-

dant des jugements hostiles contre ce qui se


et des prsages funestes sur notre avenir,

faisait

en France

mme

le plus pro-

chain.

cours"

La haine ou . Le duc

le et

ddain,
la

tel tait le

sens de leurs dis


la

duchesse apportaient
et leurs

casa

Cavour leurs rcriminations

ambitions, que Camille

dsapprouvait galement, mais sans les heurter de front, car


le

noble duc n'aimait point les contestations d'une jeunesse


et
le

frondeuse

son salon

M"^ de Clermont- Tonnerre tenait conserver style du pur faubourg Saint-Germain. Ils ont,
railleur

crivait leur

neveu,

toujours

une

illusion

toute

prte pour remplacer celle gui vient de s'vanouir.


c'est

Un

jour

M. de Bourmont emportant Lisbonne d'assaut, un


;

autre c'est don Carlos entrant dans Madrid


les fanfaronnades
les finesses

tantt ce sont
et tantt

de Nicolas qui les tiennent en joie,

de Metternich. Enfin quand les Ultras parvien-

nent se former en petit cercle dont tout profane est exclu,


ils

trouvent toujours

le

moyen de

se crer

une atmosphre

1.

Epoux

d'Henriette Cavour,

la
I,

lettre
12.

de Cavour au

sur du marquis. Sur cette mort voir comte de Sellon, 19 dcembre 1831. Lettere,
1831.

2.

Le baron de Barante au comte Sbastiani, 25 septembre

04

CAVOUR

d'illusion, qui suffit leur tranquillit. Je

me

garderai bien

de vouloir

la dissiper*.

Le marquis Gavour, lui-mme,


de 1830
;

avait

mal support

le

coup

il

accentuait l'volution qui le menait du librala

lisme de sa jeunesse
l'ge o

raction de sa vieillesse
il

arriv

l'homme
pour

doit raliser ses ambitions,

tait

en droit

de penser que ses facults, qui taient grandes, demeuraient


sans
utilit

le

bien public et

il

esprait trouver dans le


et

changement de rgne un emploi digne de sa capacit


son nom. Le nouveau roi
fois

de

le consultait

souvent, parlait parla

de

lui

confier

une grande charge,

direction

des

affaires

municipales de Turin, la vice-roj'^aut en Sardaigne.

Et,

la veille

de

la

ralisation

de ses dsirs secrets,


politiques

le
;

marquis redoutait
l'envoy

les
,

frasques

de son
,

enfant

d'Autriche

comte

de
le

Bombelles

exagrait

peine lorsqu'il crivait que

marquis de Cavour, gnla

ralement estim, est


et les principes

le

premier gmir sur


cadet
.

conduite

de son

fils

Et celui-ci en pensant
:

son pre, constatait avec mlancolie

Je suis
les

peu propre

seconder ses vues, au contraire, je


lement".

entrave continuel-

La mre
an,

tait

douce

et accueillante

au retour de

l'enfant

prodigue; mais
si

elle avait
si

une secrte prfrence pour son


bien mari,
la famille

sage,

raisonnable,

pre de beaux
la

enfants, et qui faisait


socit de Turin.

honneur
le

dans

prudente
de son

Et

jeune comte Gustave,

fier

anesse et de sa vertu, en faisait sentir tout le poids son


cadet, avec

une supriorit pdante qui venait non de son


bon, mais de son esprit, qui tait mdiocre.

cur, qui

tait

i.
2.

Cavour M" de

Sellon. Ruffini,

I,

204.

Diario, 28 janvier 1834, p. 96.

LES TEMPS DIFFICILES

105

De

l naissaient

des scnes, o Camille mettait trop souvent

les torts

de son ct.
il

Dans son dsuvrement,


et

tenait

un Journal o

il

notait

ses penses intimes et ses lectures favorites, ses esprances

ses

dceptions.

De ce prcieux Diario on
a t

n'a retrouv

qu'une partie

qui

publie \ non, semble-t-il,

sans
;

quelques coupures, peut-tre mme quelques amodiations


mais,
tel

quel,

il

prsente

le

plus vif intrt pour qui veut

connatre la vie intrieure

deCavour

vingt-cinq ans. Les dis-

cussions de la maison y tiennent malheureusement une large


place
:

sourde

hostilit

de ses tantes, comtesse d'Auzers et

duchesse de Clermont-Tonnerre, navres d'avoir un pareil

neveu

discussions violentes avec son frre sur l'ducation

des enfants et spcialement du jeune Auguste Cavour, chez


qui
le

pre ne voyait que des qualits, et l'oncle que des

dfauts, alors

que

c'tait

un bon

petit

garon, bien gt et

gentiment insupportable; dsaccord constant en toutes matires politiques, religieuses et sociales,

avec souci perptuel


;

d'viter d'en parler parce qu'on

pensait toujours

nouvelle

discussion avec son frre sur des vtilles d'habitation prive,

une chambre qu'on se dispute, une bibliothque inconfortable, l'an fait le fier, le cadet s'emporte, le pre intervient,

donne alternativement raison chacun,

et

chacun

tire

de son

ct, mcontent de l'autre et de soi-mme.

Un
de
la

deuil cruel, la mort de la comtesse

Gustave Cavour

parut rtablir la concorde entre les frres par la communaut

douleur; la jeune femme,

fille

du marquis Lascaris,

bien ne, parfaitement leve, d'un caractre ferme et loyal,


exerait

une influence dtendante sur son grognon beau-

Diario inedilo con note autobiographie he del Conte di Cavour, publi Berti, Kome 1881 le journal est complet du mois d'aot 1833 juin 183o, par extraits pour 1830, 1837, 1838, octobre 184- mars IS43.
1.

par D.

106

CAVOUR
un enfant'
le

frre; elle avait eu

13 dcembre 1833, peu de

jours aprs
les

elle tait prise

d'une maladie qui prsente tous

symptmes d'une

fivre puerprale; le 31

dcembre,

elle

mourait en pleine connaissance d'elle-mme, entoure


tous ceux qu'elle aimait.
crivait

de

C'tait

un admirable tableau,
belle,
lit,

Gavour dans

la

nuit
le
lit

mme. Cette femme


de mort,
et

jeune, forte, nergique sur

ct de son

dans

la ruelle, la figure

tragique et noble de son pre, qui

l'exhortait la prire et la rsignation-, Camille l'aimait

comme une
De
il

sur,
il

il

avait eu toujours toute sa confiance .

sa mort,

souffrit

sincrement; pendant quelque temps


fire,

se

rapprocha de son

mais de nouvelles discussions

surgirent o Camille ne sut cder son an, cruellement

prouv;

entre

eux,

plus de

confiance,

aucun abandon.

Nous ne nous aimons plus

, soupirait Camille.

Sans doute, ces zizanies perptuelles de famille cherchaitil

des distractions dans la vie mondaine.


;

Il

avait mainte-

nant pris got

il

aimait les salons de l'aristocratie dont sa

haute naissance
ici,

et

son esprit
faisait

bi'illant lui

ouvraient les portes

le

cadet morose

place un mondain gai, anim,

prt

tous les rites de la socit.


il

Une conversation

s'en-

gage?

s'y

lance, jette les tincelles

de ses paradoxes,

glisse des vrits imprvues, passe d'une plaisanterie lgre

une dissertation doctrinaire. Une table de jeu s'organise,

il

s'y installe, repris de passion pour les cartes, prt perdre

en quelques instants

peu prs tout son gain de l'anne et


,

mme
jouant

quelque chose au del


le

ou

finir sa

journe en

goffo au caf Florio. C'est,


^

ma

foi,

bien employer

son temps?
i.

Une jolie femme

est-elle isole sur

un canap,

Le marquis Aynard de Cavour, dernier du nom.


Diario, 31 Diario, p.

2.
3.

dcembre

1833, p. 62.

%,

104.

LES TEMPS DIFFICILES


il

107

la

rejoint, plaisante, piaffe, s'anime, ravi

d'une coquet-

terie

charmante
lui

, prt

la suivre... o

elle

voudra. Et tes

aventures ne

manqurent pomt.
'

La douce
elle avait

et

mlancolique Inconnue

avait disparu de son

existence depuis prs de quatre annes, habitant Milan o

prouv de longs malheurs

, vivant

dans un

tat

continu de souffrance et de maladie

et

Cavour consouelle

fessait

que

s'il

conservait d'elle
il

un tendre

et pnible

venir..., vrai dire,

ne

restait

plus dans son cur pour


11

des sentiments d'amour et de passion.


qu'il s'tait

n'ajoutait pas

frquemment consol par


il

ailleurs.

Et soudain

le

juillet

1834

reoit

Santena un

petit billet

de cette criTurin
et

ture bien connue, qui lui apprend


dsire le revoir.
Il

qu'elle est arrive

accourt,

il

la

trouve au thtre, entoure

d'importuns.

Enfin

nous

restmes

un

moment

seuls,

raconte Cavour. Hlas!

l'abondance des choses que nous

avions nous dire touffa la parole dans nos gorges ; aprs Qu'avez-vous pens de un long silence, elle me dit
:

moi
le

Ce que

j'ai

pens,

ai-je

rpondu, pouvez- vous

me
?

demander ? Vous avez bien


bien souffert
!

souffert

Ai-je souftert
{sic) je

Oh oui, j'ai
de regrets

Voil les seuls mots dont

me

rappelle... Je la quittai ce soir-l plein d'esprances, d'amour,


et

de remords". Et ce

fut

pendant quelques
elle

jours entre eux un renouveau d'amour, passionn chez


surtout,

car

il

filait

en

mme temps

avec une autre,


la

une

intrigue assez banale.

nouveau spars,

correspondance

continua de tendres relations, et l encore, pour employer une expression de Cavour lui-mme, c'est la femme qui

aima

le

mieux. Les

lettres

de

la

marquise Giustiniani sont


d'un amour

d'une exquise dlicatesse en


1.
2.

mme temps que

Voyez supra,

p. 76 et suiv.

Berti. Il conte di

Cavour,

p. 165 et suiv.

108

CAVOUR
s'tait

vibrant. Elle

donne son ami,


elle

et.

sans remords
Je

comme
Et
c'est

sans esprance,

ne

s'tait
toi,

jamais reprise.

suis toi, comprends-tu bien,

Camille,

me de ma

vie.

mon

bonheur, c'est tout ce que je pouvais rver de

plus beau, de plus brillant.

En

retour, Camille, je ne te

demande

rien.

Suis seulement l'impression de ton cur,


vers ta constante amie.
;

puisse-t-elle te guider

Le temps,

l'loignement les sparrent nouveau


quise s'tait altre,
elle

la

sant de la maret crivait

se

savait

condamne

encore son ami des lettres passionnes.


dernire, qui tait

On

a dj cit la

comme un
il

soupir d'amour et de mort'.


le

Ce roman
dans
la vie
il

n'tait,

faut

reconnatre,
la vie

qu'un incident
de
la

de Cavour,

s'il tait

mme

marquise.
et

Parfois

se prenait regretter

que sa balourdise

de

malheureuses circonstances l'eussent empch de former avec


cette

femme douce

et

aimable une liaison qui aurait jet tant

de charme sur sa
tait

triste et

monotone existence
et
il

Mais

elle

marie, mre de famille,


lors de leur revoir

avait vingt-quatre

ans.

Mme

en 1834, leurs amours taient sans


elle et

esprances. Ce qui se passe entre


confiait-il

moi

est triste ,

son Diario\ Et sa

triste et

monotone existence

continuait, avec ses perptuelles discussions de famille.

la suite

d'une de ces pnibles querelles,

le

marquis

Cavour
liation,

lui avait

adress une vive admonestation qui n'tait

point immrite.

Le jeune homme pleura, de rage


qu'il tait
lui

et

d'humila

dclara

dur de s'entendre reprocher


donnait, et l'inutilit de sa
lui

maigre pitance qu'on


lorsque
tous
, et

vie

les
il

chemins...

taient
torts

hermtiquement
son

ferms
oisivet.
1.
2.

avait
le

raison, ses
ainsi,

provenaient de
fils

Le pre
p. 80.

comprit

embrassa son

et lui

Supra,

Diario, 20 juilleH834, p. 120.

LES TEMPS DIFFICILES


assura qu'il
pation
la
ferait
fois

109

ce qu'il pourrait pour lui crer une occulucrative et intressante et lui donner les

moyens de

se crer

un

sort par

lui-mme
:

'

L'occupation tait toute trouve

c'tait la

gestion des
il

domaines de son pre, vritable vocation de Camille o


marquis Cavour appel aux fonctions

devait plus tard retrouver son quilibre moral. Dj en 1833,


le

honorables, mais
, avait

infiniment laborieuses

de Maire de T^irin

charg

son

fils

cadet, Tan voyageant en France, de grer ses

entreprises agricoles et commerciales- . Et Camille s'tait

mis au travail avec

joie

il

allait

Grinzane discuter avec les

fermiers, Albe dner chez l'vque avec les fonctionnaires

locaux, distribuait ses gens des conseils.d'agriculture et des

semonces morales, pluchait

lui

les

comptes avec son intendant,


doux,
tels

prodiguant les noms


et

les plus

que ceux de

menteur, de voleur
les scandales

autres , intervenait en moraliste dans


et passait

campagnards,

des soires charmantes

chez l'intendant de la province, comte Sonnis, vrai type du


libral consciencieux d'une petite ville

de province de
la

le

voir

s'intresser

tous les

menus

faits

vie

locale,

curieux de tous progrs agricoles, soucieux d'assurer ses


cultivateurs plus de bien-tre et plus de vertu, on le trouve

dans sa vraie voie, the right


son ami Brockedon

man

in the right place, aurait dit

Malheureusemen t les fonctions syndicales ne duraient qu'une


anne en Pimont
et

encore cette anne de labeur

fut-elle

-interrompue pour Camille par un long sjour en Suisse, pro-

bablement motiv par des raisons de prudence politique'.


dbut de 1834,
1.

Au

le

marquis Cavour reprenait

la gestion

de ses

Diavlo, 30

2. 3.

mai 18o4, p. 110. Cavour Brockedon, lo mars


Infra, p. 123.

1833, Lettere, V, p. 23.

MO
domaines,
et

CVOUR
Camille retombait dans sa morne
Il

et

oisive

existence. C'en fut la plus triste priode.

gmit sans cesse

sur son

triste sort, certes

avec l'exagration de son ge.

Je

suis, crit-il,

plus dgot de la vie que jamais,

n'ayant

pour

me

consoler que les souvenirs d'un pass sans intrt et


je

d'un avenir sans but, sans espoir,


dsir.

dirais presque,

sans

Et plus

loin

Dans mes rapports de

famille, je n'ai
tout, je

plus d'agrments.
suis le plus
la

Amoureux d'indpendance avant


fils

dpendant des hommes,


;

de famille dans toute

force du terme

dou d'une volont ardente, tracassire, je

n'ai

aucun

sujet l'exercer.
s'altrait,

Son caractre

grognon, quinteux, dsagrable,

surtout la casa Cavour, parfois

mme

dans

le

monde

et

il

s'analysait, dcoupait en petits morceaux ses sentiments et

ses sensations, se plaignant de son obsit naissante, de son

manque de
le

plaisirs intellectuels.

Mon

esprit s'paissit sous

poids de la chair,
' .

mon humeur
et

s'en ressent, je suis

morose

et irritable

Dgot des autres


lui,

de lui-mme, l'horizon vide devant


la vie ,
il

aucun

lien

ne l'attachant plus

appelait la
il

dlivrance par la mort; en bon romantique de 1830.


sertait sur le suicide.

dis-

To be

or not to be.
qu'il avait

Et, aprs ana-

lyse, le jeune

Hamlet concluait

lienthamique-

ment parlant
mieux
pour
libratrice

des doutes sur sa moralit et qu'il valait

s'abstenir.

Mais
Il

le ciel

ne pourrait-il

lui

envoyer une
prires

maladie?
d'une

lui adressait

d'ardentes

l'octroi

bonne
.

fluxion de poitrine, qui

m'em-

portt dans l'autre

monde

Et dj, ironique,

il

prvoyait

son oraison funbre.

On

se rappellerait de

moi quelquefois,
dangers d'un

pour

faire

une leon

mes neveux sur

les

1.

Diario, 20

dcembre

1833, p. 80,

i'8

janvier 1834,

p.

<J2,

94.

LES TEMPS DIFFICILES

111

dveloppement trop prcoce de


de l'indpendance,
et l'excs

l'intelligence,

l'amour excessif

de vanit.

Intelligence trop tt pousse, existence arrte net dans

son activit, mal du sicle, romantisme la Musset chez le


plus pondr
gtait.

des

classiques,

oisivet,

ennui,

Gavour se

Heureusement

trouvait-il sur la route


et

de sa vie quelques

amis de haute culture

de grand cur et avec eux, sur

leurs conseils, par de sages lectures, pratiquait-il une forte


vie intellectuelle, qui le sauvait de sa misre.

III

En
allait

qute d'intelligentes distractions, Camille de

Cavour
il

rgulirement

l'ambassade de France,

et

fallait

toute sa hardiesse pour oser ainsi frquenter dans les salons

du reprsentant de

la

monarchie de

juillet,

chez

le

diplomate

que

le

premier ministre de Savoie combattait sourdement et


il

obstinment; mais
plaire

n'tait

pas maison mieux compose pour

un jeune homme
et,

d'esprit libral, curieux de toutes


les

ides modernes,

malgr

apparences, de juste quilibre.


lui

Le matre de cans, baron de Barante, avait derrire un pass


littraire trs
Il

estimable et une vie politique assez

contradictoire.

avait dbut fort jeune dans la littrature

en

ditant les Lettres de M"^ Ass, n'avait cess de multiplier


les essais historiques et politiques, et enfin avait publi

une

trs

crudit, trs

noble Histoire des Ducs de Bourgog7ie^

qui fut beaucoup lue... vers 1830. Auditeur au Conseil d'Etat


et Prfet

de l'Empire,

il

avait t

promu par

la

monarchie

lgitime Conseiller d'Etat, Directeur gnral. Pair de France,

en disgrce branche cadette


et la

d'ailleurs

au temps de
l'avait

Villle et de Polignac,

nomm

ds septembre 1830

Hi

CAVOUR
le

ambassadeur Turin. D'ailleurs

plus galant

homme du
constitu-

monde, d'opinion

modre
s'il

et

d'esprit

tolrant,

tionnel l'anglaise; et

fut

amen

servir trois rgimes,

ce n'est point, pensait-il, qu'il changet sa ligne politique, mais parce que les gouvernements eux-mmes avaient chang.
Turin, plus tard Ptersbourg,
il

fut

un excellent ambassades Trois Glo-

deur, conservant dans ces cours de raction ultra la dignit

qui convient au reprsentant de


rieuses
;

la

France

et

observateur sagace, ayant une vue large, ne craiqu'il dulcorait

gnant point de dire de pnibles vrits


bienveillance

par la

de sa

parole,

et

rendant

de toutes

choses
clas-

compte au Quai d'Orsay dans des rapports demeurs

siques par l'abondance des informations et la noblesse de la

forme.

Homme

du monde, de conversation
il

diserte, bienveil-

lant la jeunesse,

exera sur Camille


et,

de Cavour une
*

influence considrable,

certains gards, dcisive


l'idal

car

il

reprsentait pour le jeune

homme

du

doctrinaire sans

pdanlisme

et

de

l'rudit

de bonne compagnie. Dans son

salon, prs de la baronne,

demeure

fort belle,

et

de leurs

enfants,

s'entretenant des vnements

du jour, avec got,

avec mesure, passant d'une question de politique trangre

un dbat de
lettres,
la
il

droit constitutionnel,

de l'histoire aux belles


les qualits

montrait au jeune Pimontais toutes

de

vieille

race franaise, bon sens, esprit, raison. C'tait, a

crit plus lard

un de ses collaborateurs de 1830,

l'entretien
".

familier d'un esprit suprieur la fois aimable et sage


Il

tait

fort bien
tait

entour

le

premier secrtaire, M. de
la

Chasteau,

Turin depuis plusieurs annes, assurant

continuit de la reprsentation franaise dans le

changement

1.

W. de La

Rive. Le comte de Cavour, p. 87.


20'J et

Cointc d'Haussonville. Souvenirs el mlanyes, p.

suiv.

LES TEMPS DIFFICILES

H3
une manire
;

de rgime

il

avait les traditions de la Carrire,

sobre et ferme, des relations dans la meilleure socit


sieurs reprises
il

plu-

manifesta un rel courage dans la protection

des Franais de passage et qu'accablait une police tracassire,

on en verra un exemple plus

loin.

Le second

secrtaire,

M. de Sesmaisons,
dont
le

s'tait li

intimement avec le jeune Cavour

rapprochait invitablement une parfaite


et d'opinion
;

communion

de pense

tous deux, au dire de l'ambassadeur

d'Autriche, taient des jeunes gens mal pensants* , c'est-dire farouches adversaires

du despotisme. Enfin peu de temps


ans, Joseph-lhenin

aprs 1830, tait arriv un troisime secrtaire, l'aimable

comte d'Haussonville
d'Haussonville
dlicat,
tait

vingt-deux

ce qu'il fut toute sa longue vie, esprit


libert

modr, pris de
:

raisonnable,

et

un ami
le

charmant

Camille de Cavour
ils

et lui avaient

peu prs

mme

ge,

se lirent d'une amiti qui vraisemblablement

continue aux Champs-Elyses o un Lucien ou un Fnelon

moderne

les

reprsenterait s'entre tenant de rgime

parle-

mentaire et
feuilletant

de

Chiesa

libella

in

libero Stato. Plus tard,

les

souvenirs

d'un riche

pass,

d'Haussonville

crivait

Voici le cabinet o Camille de Cavour, affranchi


la discipline militaire, s'efforait

par sa dmission du joug de

toujours d'entranej' aprs dner notre ambassadeur. Quelle


n'tait

pas
il

la

curiosit

de

cet

infatigable

interrogateur

Quand
infinie

craignait d'avoir

lass la complaisance pourtant


le

du chef de notre lgation, venait

tour de l'obscur

secrtaire.

Ce

n'tait point
d'Italie

petite

besogne que d'expliquer


qu'il avait besoin

ce futur ministre

de 1859 tout ce
et

de savoir sur

les

hommes

sur les choses de 1830. Mise

sur ce chapitre, la conversation ne s'arrtait plus.


1.

Que de

Comte de Bombelles au comte


I,

Sedilinzki,

ministre de l'Intrieur,

2 octobre 1832. Ruffini,

140.

Cavocr.

I.

114
fois,

GAVOUR
avec
le vif

entrain et la confiance facile de notre ge,

n'avons-nous point ainsi pass ensemble les nuits, moi, vantant


les

mrites

de

nos institutions parlementaires,


patrie, sans
libert,
le

lui,

rvant d'en doter un jour sa


ni l'autre

nous douter

ni

Tun

que

cette

heureuse

jour o elle serait

acquise l'Italie, serait enleve la


ville

France \ D'Haussonde ct
, dclarait;

tombe brusquement malade,

point

on

alors,

pneumonie ou

pleursie, dirait-on aujourd'hui


et le

les

mdecins s'en mlent, se disputent


craint

mal s'aggrave, on

une issue
;

fatale, le

malade
lui

n'en a plus pour douze

heures

il

tait

temps pour

de penser aux soins de son

me

Mais quel prtre convient-il? nouvelles discussions,


;

celui-ci est trop libral et cet autre sectaire

finalement on
;

mande un moine,
que, quand
le

lecteur dans la paroisse voisine

tant et

si

bien que, lorsque le prtre arrive, le malade va mieux, et

Pre revient pour administrer

le

moribond,
et

celui-ci est en voie de gurison avec autant de calme

de

srnit qu'il avait montr de courage,


tait

lorsque

le

danger

imminent'

Avec l'ambassadeur
la

et ses secrtaires,

on ne rencontrait
la

maison de France que des visiteurs de


:

meilleure com-

pagnie

les

voyageurs de passage vers

Rome ne manquaient
aristocrates rallis

point de s'y arrter,

membres de l'Institut,
mais sans morgue,

la monarchie de Juillet, diplomates franais ou trangers,


tous gens graves,
rflchis,

mais sans

pdantisme, pour qui Casimir Prier

tait

dieu et Guizot son

prophte. Quelques Italiens de bon ton taient heureux de


pareilles frquentations, rares aubaines

dans

la vie

ennuyeuse

de Turin
1.

Maxime

d'Azeglio, le futur mule de

Gavour dans

Article
les

dans
2.

de la Revue des Deux Mondes du V.> septembre 1862. Recueilli Souvenirs et mlanges du comte dHaussonville.
'.j

Cavour. Diario, 20 novembre,,

dcembre

1831, p. 70 et suiv.

LES TEMPS DIFFICILES


la rnovation
et

115

de Tltalie, alors occup seulement de peinture


le

de belles-lettres^;

comte Balbo, qui,


dans
noble pote

peu d'annes
le

aprs, jouera un
national
;

rle de premier plan

Silvio Pellico, le

mouvement rcemment libr du


le

Spielberg simple
et

et qui prparait le rcit

de ses souffrances dans

poignant volume

Le mie Prigioni.
trouvait

Ce
la

milieu instruit et pondr avait d'troites affinits avec


si

Socit de Genve,

chre Cavour

il

s'y

comme en
il

famille intellectuelle, car les ides de tolrance,

de modration, de libralisme prudent qui y avaient cours,


les avait
;

ancres de naissance en son


l,

me

et toujours les

dveloppa

point de paradoxe, mais de Tesprit raisonn,

point d'appel la rvolution, mais la recherche

du progrs

par rvolution, et une seule haine commune, la tyrannie que


les Italiens nifiaient
licite.

de sang, Azeglio, Balbo, Pellico, Cavour personla rvolution tait


et

dans l'Autriche, contre qui, seule,


la

Camille aimait

sagesse de Barante

de ses amis,

reposant sur de srieuses tudes, se formulant avec esprit,


acceptant
la contradiction, si diffrente

de

la

hauteur imperti-

nente des rfugis ultras qu'il rencontrait chez son oncle Cler-

mont-Tonnerre ou souvent
ci, il tait

mme

la casa Cavour.

De ceux-

rebut parleurs rcriminations altires, leurs pr-

jugs mesquins, leurs petitesses de caste.


dcouvrait une autre France dont

il

Tambassade,

il

estimait le

bon sens,

la

sagesse
i.

et la raison,

sans cesser d'en goter l'esprit

et d'en

Dans une lettre un peu postrieure en date, adresse le 10 mai 18o4 son oncle de Sellon, Cavour traitait durement d' Azeglio Je ne saurais avoir aucun rapport avec lui, il est trop mprisable mes yeux. De violent libral et de carbonaro dclar qu'il tait, il s'est fait le plus plat et il le plus dgotant courtisan du monde a chang sans tionte les insignes de chef de loge pour une clef de chambellan, et cette honteuse transformation s"est opre chez lui sans mnagement aucun, ni d'autre raison plausible que son intrt pur et simple. Boutade difficile expli:

jenes hommes.

quer, et qui n'a sa raison que dans l'incompatibilit d'humeur des. deux Cf. Ruffini, I, p. 21o et suiv.

116

CAVOUR
l'ardeur'
et
.

admirer

Le confirmer dans son opinion de


la

juste milieu,
tel fut

dvelopper son got des sciences sociales,

le

rsultat

heureux de ses soires

maison de

France.
Cette parent de pense,
il

Favait dj rencontre dans


militaire,

deux amis, Gassio,


Santa-Rosa,
le
ils

le

fidle

camarade de service

futur

ministre de l'Agriculture et

du Com-

merce; mais

taient souvent loin de Turin, et


et suivie
'

malgr une

correspondance intressante
nuait en raison

leur influence dimi-

mme

de
le

la distance.

Plus prs des yeux et

du cur se trouvait

doux

Pellico, qui tait

devenu un

intime de la famille Cavour. Sans fortune, pourchass pour


ses opinions politiques, Silvio vivait pniblement de ses tra-

vaux
tion
et
;

littraires^

lorsque

la

censure en permettait

la publica-

et

souvent trouvait-elle dans ses tragdies des allusions


le

des rapprochements historiques qui, dans


le
;

pass, critiet

quaient

prsent

Cavour aimait
un

cette
la

me douce
Je crois

tendre
penses,

il
il

ne

se faisait

pas illusion sur

profondeur de ses
:

crivait avec

certain ddain

une

question de haute philosophie soit rationnelle, soit morale, au-

dessus des moyens de Pellico ^

Ce besoin de

haute philosophie
;

il

Pavait satisfait

l'ambassade de France

mais son ami d'Haussonville avait

quitt Turin ds la gurison obtenue

malgr

les

mdecins

revenu l'ambassade,

il

l'avait dfinitivement

abandonne en

dcembre 1834. M. de Sesmaisons,


tait

l'autre

mal pensant

galement parti en 1833

le

baron de Barante prenait

de longs congs, abandonnant la maison au sage M. de Chas-

1.

De La Rive. Le comte de Cavour.


Berti.

2.
3.

llconle di Cavour avanliil


Sellon, 10

IS-',S,

p. 187 et suiv.

Cavour au comte de

mars

1J4.

LES TEMPS DIFFICILES

117

teau'; pendant ces absences, les salons taient ferms; et

Cavour
lation.

n'avait pour se distraire

que

l'tude,

mre de conso-

IV
Le Diario de Cavour
lectures
et sa

correspondance rvlent ses


et

prfres et

ses

proccupations intellectuelles,
le bilan

permettent de dresser exactement

de ses penses
il

cette poque o, cart de toutes fonctions publiques,


diait

tu-

pour son propre

plaisir et

par besoin de culture

intel-

lectuelle.

Son

histoire,

on l'ajustement remarqu^,

est celle

de tous les grands fondateurs de l'unit italienne, Rattazzi, Lanza, Massimo d'Azeglio, Quintino Sella, etc., qui ne se sont
point infods des emplois
oi le

fonctionnaire prend

des

habitudes de discipline qui tuent parfois en lui l'esprit d'initiative; ils se sont

forms par des tudes personnelles, prpa-

rant ainsi les rformes qu'ils devaient


leur patrie.

un jour introduire dans


de son propre fonds.

Comme

eux, Cavour se
il

tire

De
et
lit,

philosophie pure,

ne s'occupe qu'occasionnellement,
:

comme
le

accessoirement d'autres lectures


la

sans doute

il

crayon

main,

les

Mlanges Philosophiques de
si

Jouffroy et
et

y trouve
si

une logique

claire et

si

rigoureuse

une absence

complte d'esprit de systme

et

de dogmala

tisme, que Jouffroy lui ferait presque prendre

du got pour

mtaphysique

Mais

les
il

passages du profond penseur

qu'il

copie et sur lesquels

disserte avec le plus d'intrt, traitent


et

de

problmes religieux,
Il

spcialement de l'origine
il

des

religions.
foi

en

tait

intimement proccup;
;

n'avait plus la

catholique, qui est toute de soumission

volontiers plai-

1.

M. de Chasteau au comte de Rigny, 10 dcembre 1834. Archives des


Berti. Il conte di

Affaires trangres,
ni.

Cavour avanii

il

iS-'iS,

p. 129.

il8

CAVOUR
mesquines
il

santal t-il les pratiques


l'antiquit paenne.
et
il

et les superstitions, legs

de

Mais

avait des aspirations religieuses,

cherchait un idal suprieur l'humanit dans ce qu'on

appellerait aujourd'hui la philosophie des religions. C'est ce


qu'il

dfinit

en copiant,

tout en

l'interprtant,

dans son
le

Diario, un essai de

mon

grand-pre, Jacques Matter, sur


Ici

Polythisme romain de Benjamin Constant.


il

sans doute,
;

y a une

rvlation

mais cette rvlation


a sa source dans

est universelle
le

elle est

permanente,

elle
?

cur humain.

Que

sont les

dogmes

par riiomme sur

la divinit.

La rdaction des notions conues Quand ces notions s'purent, les


les rites et les pratiques ?

dogmes doivent changer. Que sont

Des conventions supposes ncessaires au commerce des


cette ide. Ainsi tout symbole est bon pour un temps
le

tres

mortels avec la divinit. L'anthropomorphisme sert de base


;

mais
signe

sentiment religieux reprsent par

le

symbole ou

le

est seul ternel, et tout ce qui est

passager devient mauvais

en voulant changer de nature, devenir permanent. Avec cette


prtention la perptuit
stationnaire, c'est--dire

commence l'erreur d'une que l commence la lutte


et la

situation

entre le

progrs et l'immobilit, entre la vfe de la pense

mort du

symbole \
son me,

Tolrant en matire religieuse par la tournure


il

mme

de

l'est

par ses relations de famille, pris entre ses


qui

proches

italiens,

sont cathoUques,
;

et

ses

parents

de
il

Genve, qui sont protestants

il

ne pratique point, mais

conserve son culte en lui-mme et ne se dtache point de


toute glise
;

au jour o son ami d'Haussonville parat en

danger, Cavour se charge


sit

d'annoncer au malade

la

nces-

de l'intervention d'un prtre

de mme, en son dernier

1.

Cavour. Diario,

2'd

juillet 1834, p. Ida.

LES TEMPS DIFFICILES


jour,
ainsi
il

119

fera venir le

Pre Jacques

et s'entretiendra

avec

lui,

que trente ans auparavant

l'avait fait

son ami, sans

bravade philosophique, sans pit affecte,

et

comme

l'aurait
les plus

pu

faire

un philosophe clectique dans


vie.

les

moments

calmes de sa

Bien plus que les questions religieuses, les sciences politiques ont pour
dfinir la porte

Cavour un constant
en crivant
:

attrait;

il

essaie d'en

La

politique, considre phi-

losophiquement, doit tre l'application des forces de l'esprit

humain

la direction de ses propres destines


le

elle n'a d'autre

but que de livrer

gouvernail des affaires aux ides les

meilleures, les plus vastes, les plus justes.

La phrase

est

lourde et assez maladroite, mais une expression doit y tre


retenue, car elle est bien

du grand Cavour, que


les

la politique

ne doit tre gouverne que par les ides


c'est

plus vastes. Et

dans l'conomie politique, science encore vague, mais

dj vaste, qu'il va chercher les principes directeurs pour la

conduite des nations.

Dans ses proccupations de


quotidiennes

politique actuelle, de luttes

au

Parlement,

l'influence

franaise est,
;

sur

Cavour vingt-quatre
les

ans, certaine et dominante

il

connat

hommes

et les partis, s'intresse

aux grands combats du

Palais-Bourbon, s'y passionne de loin


tribunes
lires
le
;

comme un
et
il

habitu des

ici,

on retrouve un cho des conversations journa-

dans

les salons

du baron de Barante
monsieur qui

si

bien pris
:

ton de la maison que parlant de lui quelqu'un

demande

Quel
et

est

donc ce

petit

est toujours l'ambas-

sade

ressemble

si fort

tous ces petits doctrinaires qui

pullulent dans les salons de

MM.

de Brogiie et Decazes

11

en diffre par plus d'indpendance, de primesaut, d'initiative j


il

leur ressemble par la pondration, l'amour

du juste qui-

libre.

!20

CAVOUR
les questions

Mais dans

de principe, sur les thories d'co-

nomie
lui. Il

politique, l'influence anglaise agit plus fortement sur

a tudi patiemment, longuement, les crits


et

d'Adam

Smith

de l'cole cossaise

il

sait assez la

langue pour

suivre le

dans
le

la

mouvement des ides conomiques, spcialement Revue d Edimbourg ; il en apprcie l'esprit pratique,
faits prcis,

raisonnement fond sur des

des statistiques
tout

financires ou commerciales, brid par

l-mme contre
un

cart de creuse phrasologie. C'est prcisment sur

travail

anglais qu'il va crire

un premier

essai, qui attirera l'attention

des spcialistes sur son jeune auteur.


L'opinion publique s'tait

mue en Angleterre de

l'accrois-

sement continu de

la

taxe sur les pauvres, qui chargeait lour-

dement

les

contribuables,

sans remdier srieusement

au

pauprisme. Le gouvernement avait ordonn en 1833 une


enqute dans tout
le

royaume

pour reconnatre l'emploi

et

l'administration des secours publics, accords


et

aux pauvres

rechercher leur meilleure rpartition. Les commissaires

procdrent avec un soin minutieux, recueillirent des dclarations par centaines, et remirent en fvrier 1834 leurs con-

clusions au Roi et au Parlement sous forme d'un projet de


loi

[poor-law] adopt par les Chambres et promulgu


:

le

14 aot 1834

le tout

formait plusieurs volumes.


le

Gavour se

procura ce lourd bagage,

dpouilla et sduit par l'impor-

tance du problme en tira un opuscule qu'il intitula modes-

tement

Extrait

du rapport des commissaires de

S.

M.

britannique qui ont excut une enqute gnrale sur l'administration des

fonds provenant de la taxe des pauvres en

Angleterre

. C'est

un

travail mthodique, fort intressant,


!

sur celle question,

hlas
;

toujours

d'actualit,

comment
la

remdier

la

pauvret

aprs avoir rappel les origines de

taxe sur les pauvres qui sont fort anciennes, et ses modifica-

LES TEMPS DIPFIGILES


lions qui furent
elle

121

nombreuses, Cavour relve ses inconvnients

grve les propritaires, surtout les fermiers des petites


tel

communes, d'un fardeau


exploitations, ne la

que beaucoup ont renonc leurs


;

pouvant payer

elle

encourage

la fai-

nantise certains non-travailleurs, qui

trouvent leurs

moyens
mieux

d'existence, au dtriment de plus malheureux, moins habiles


en tirer parti. Ainsi tous sont mcontents
;

que faire
;

employer un argent plus quitablement obtenu


prcis,

et traits
le

Cavour tudie

les

maisons de

travail,

chapitre

est excellent,

digne d'tre retenu aprs quatre-vingt-dix ans

d'tudes et cinq cents brochures,


les loyers des pauvres, la

les

secours domicile,
le

protection des enfants naturels,


la

domicile de secours, l'inspection du travail,

rpartition

entre les ouvriers agricoles de petits espaces qu'ils cultiveraient


leur compte.
rience,

Dans tout
avec

cela, sans doute,

une vidente inexpl'air,

mais beaucoup
faits,

d'ides,

non en

mais reposant
et

sur des

des

exemples typiques l'appui,


piti
:

qu'claire parfois

un sentiment d'humaine
*

bref un beau

morceau de jeunesse

Rpandu en copies d'abord,


conseilla la publication
et le

le

mmoire parvint au ministre


le lut, s'y intressa,
flatt

des Finances, comte de Pralorme, qui


;

en

marquis Cavour,

de ce

succs inattendu

fit

les frais
fit

d'une brochure tirage restreint.


le

Turin, ce dbut

quelque sensation dans

monde

trs
le

limit qui s'intressait de telles questions.

Csar Balbo,

futur auteur des

Speranze d Italia, en rendit compte aux


"

lecteurs de

la
il

Gazetta Piemontese
s'criait

dans un

article

fort

document o
belle et

avec lyrisme

Notre patrie^ notre

bonne

Italie

peut se promettre un crivain dplus.

1.

Le mmoire

est

dans

le

tome

des Lettere,

p. lxj

xcvii.

2.

Gazetla Piemontese du IG fvrier 1835, p. 36.

122

CAVOUR

Et

comme

il

avait exprim le regret que


franaise,
il

Cavour

et crit son
lui

travail

en langue

le

jeune auteur

rpondit

modestement qu'
et

ne croyait travailler que pour son pre


lui tait

que
fait

la

langue italienne
il

reste jusqu' prsent

tout
ni

trangre...

ne saurait s'en servir avec lgance

mme

viter de

commettre des fautes nombreuses

et

grossires^ .

L'influence des publicistes anglais s'exerce spcialement

sur

Cavour propos des questions agricoles


si l'on

ici,
il

il

est sur

son terrain

peut dire ainsi

tout jeune

accom;

pagn son pre dans


temps o
suppl;
le
il

la visite des exploitations familiales


tait
et

au
l'a

marquis
prvoit
direction

retenu Turin par


le

la

Curie,

il

appelle

moment o lui-mme
Ici

prendra

la

des domaines.

tout

l'intresse

un modle nouveau de charrue comme


de

la loi

sur les crales

en Angleterre, l'amlioration des races bovine ou chevaline

mme que

la

transformation de la culture par les engrais


il

et les

machines agricoles. Et

se tourne vers l'Angleterre,

pays des progrs industriels.

Non moindre
de Genve de Sellon
:

est sur sa formation intellectuelle l'influence

il

n'a jamais perdu le contact avec ses parents


et

et

de La Rive,

leurs lettres inspires d'un

libralisme raisonn et d'un noble idalisme, ont t de tout

temps pour

lui

comme un

souffle

pur

et

calmant. Dans ses


:

heures mauvaises, c'est vers eux qu'il se tourne


crit-il le

Je sens,

13

mai 1833 alors qu'on venait de dcouvrir un

complot o certains de ses amis gnois semblaient comproveiUe chez Chai'2 mars (1835). Letlre passe en eu tort, continue-t-il, je le sens, d'attendre si tard sans m'tre occup de la premire de toutes les tudes, celle de la langue de mon pays. Mais, lorsque j'aurais dii le l'aire aprs avoir abandonn la carrire militaire et la culture des sciences, je suis tomb dans un tel tat de dcouragement intellectuel et moral que j'tais incapable de toute tude
1.

Cavour Balbo,
J'ai

ravay.

srieuse. Je

me

llatte

d'avoir surmont cette crise...

LES TEMPS DIFFICILES


mis, que le sjour

123

Genve

doit
trois

me

faire

un bien moral

immense, car aprs avoir vcu

ans au milieu des exagopposes, l'atmosphre


fait

rations les plus violentes et les plus

de raison qu'on respire dans votre pays doit tre tout


restaurante ^ Et bientt
il

part pour Genve,

il

fait

un

de sjour que prolonge probablement le dsir de ses parents arrestations et le maintenir loign de Turin o perquisitions
se

multipliaient-.

Il

se

dlecte

aux discussions politiques

parfois vives, toujours leves, entre


rents,

hommes de

partis diff-

mais qui connaissent bien


comices

les questions qu'ils dbattent.

Il court les

agricoles, assiste

aux prches,

visite les

chteau de prisons, s'meut Coppet, devient lyrique au connaisse, Chillon. C'est le site le plus imposant que je subbd'une crit-il. La vue qu'on dcouvre est sublime, mais
mit svrement mlancolique.

Le grandiose des

glaciers, la

svrit des rochers arides et dpouills, la tranquillit

impo-

ombrages, sante du lac, le riant des collines voluptueusement les senl'me dans forment un tout harmonique qui rveille
dontiments les plus tendres et les plus levs, tout en leur intcharmes de pleine nant une certaine teinte de tristesse,
rieurs qui s'vanouiraient
si

on

tait contraint

les partager

avec des lres

indiffrents"'.

de libert qu'il respire en Suisse lui fait paratre de d'autant plus pesant son retour l'atmosphre de Turin,

Et cet

air

toute ITtalie.

Qu'importe, c'est la Patrie


affaires

sans doute,
suisses,

il

s'intresse

aux

franaises,

anglaises,

portugaises,

voire

espagnoles ou allemandes, mais pour


sion,

l'Italie seule, il

a pas-

on

dit

exprs
la

l'Italie

, car le

Pimont
I,

n'est qu'au

i.

Cavour

comtesse de Sellon, 13 mai

1833. Letlere,

p. 2S1.

2.
3.

Voyez

infra, p. 109.

Diario. 25 septembre 1833, p. 33.

*"*

CAVOUR

c'est l'Italie entire. Elle est pauvre, morcele, crase par l'Autriche; les gouvernements en sont mesquins et ttus, tourns vers le pass, sans vue vers

second plan, sa Patrie,

l'avenir
perfide.

le

Lui-mme,
;

souverain vritable, c'est une police souterraine et il est honni de son roi, presque chass de
il

l'arme sarde

est

genevois par sa mre,


;

il

ne pense

et

n'crit qu'en franais

itahennes, et

le

qu'importe encore, ses penses sont deviennent chaque jour davantage '. Dans ces

annes
appelle,
elle,

difficiles
il

pour lui-mme

comme pour
lui

sa patrie,

il

entrevoit

un avenir meilleur pour

comme pour
il

sans prvoir qu'il leur sera


il
il

commun. Et quand

s'agit'

de

la renaissance italienne,

perd quelque peu de sa modra-

tion et

de sa pondration,

annonce que

pour manciper
soit

rilalie des barbares qui l'oppriment

une crise tant

peu

violente est invitable . Mais, ajoute-t-il en revenant son


Jiisie milieu, les tentatives forcenes

des

hommes du mou-

vement ne

font

que

la retarder et la
effet, et

rendre plus chanceuse

deux reprises, en 1833 et 1834, chouaient en Pimont des tentatives de soulvement durement rprimes.

ce moment, en

Le Pimont
clataient en
restait

n'avait t

que lgrement

atteint

par

la

Rvo-

lution de Juillet; tandis qu'en

1831 de graves insurrections

calme

Romagne, dans les iMarches, en Ombrie, Turin Gnes tait j)lus touch, la police y procdait

1. Grce au ciel, crit-il, dans sa lettre Baibo du \t mar:, 183o maigre toutes les dceptions politiques qui abreuvent damertume chaque jour les esprits clairs, mon amour pour ma patrie et ma patrie italienne ne s est point affaibli dans mon cur. Jaime Tltalie, et je voudrais la servir de quelque manire. ]v voudrais contribuer son bonheur

et

gloire...
2.

k sa

))

Cavour Auguste de La Rive, juin

18^3, Leltere.

I.

p. 283.

LES TEMPS DIFFICILES


quelques arrestations, bien superftatoires
;

lf5

malgr

la lettre

ardente de Mazzini au nouveau monarque, personne ne bougeait.

Mais

la

Jeune

Italie, installe Marseille,


le

Genve,

Lugano, procdait pendant


et

cours de Tanne 1832 un

sourd

persvrant travail qui ne devait point larder pro-

duire ses fruits.

Dans

les milieux libraux

des grandes

villes,

parmi

les riches cultivateurs,

dans l'arme surtout,


:

les ides

de Mazzini pntraient par

infiltration

l'Italie

dlivre des
libert et

barbares et rgnre par l'union de tous ses


la fraternit

fils, la

des peuples, dogmes puissants et sducteurs. De


arrivaient,

Provence ou de Suisse
des missionnaires de
la

dguiss et mystrieux,

nouvelle religion, annonciateurs de

temps nouveaux
destines, voire
le

et

d'un radieux avenir; des circulaires clanItalia, circulaient sous

un journal la Giovine

manteau.

Ds

le

dbut de 1833,

le

gouvernement de Turin
tait

se doutait

qu'un puissant mouvement

en prparation, prt se

dclencher au premier signal de Mazzini.


atteindre les auteurs, qui se drobaient

Mais comment
des fantmes

comme

il

dans l'ombre. Ainsi que

l'crivait,

en l'absence de l'ambassaexiste dans ce

deur en cong, l'avis M. de Chasleau,

pays des socits rpublicaines qui ont leur mot d'ordre, leur
signe de ralliement, et sur lesquelles
le

gouvernement n'a
et

aucune prise parce que leurs adeptes n'crivent jamais


correspondent avec ceux qui leur sont
qu'au
la
afilis

ne

l'tranger
;

moyen

d'missaires et d'une manire verbale

ds lors

surveillance devient beaucoup plus


.

difficile et les

moyens

de rpression nuls

Le gouvernement

le savait,

cherchait en

vain des renseignements prcis, et vivait sous l'empire de


la

peur'

1.

cieuses indications sur

Les dpches de M. de Chasteau au Quai d'Orsay renferment de prle mouvement encore mal cfudi de 1833. Archives

126

GAVOUR
police fut servie par le hasard, qui est

La

son plus

fin

limier.

A
il

la suite
fit

d'un duel entre deux sous-officiers Gnes,

l'un d'eux

des rvlations sur la vente de carbonari


sur les menes de la Jeune Italie, sur
faisait

laquelle

tait affili,

un

libelle
:

que Mazzini

rpandre dans

les

rgiments du

Pimont
reli

la police se crut

sur la trace d'un vaste complot,

au mouvement rpublicain de Paris, destin renverser


d'Italie,

de leurs trnes les monarques

et

elle

procda

quelques arrestations Gnes, Alexandrie, Chambr}'-, au


petit

bonheur. Dans sa hte,

elle

crut avoir dnich Turin

un

dangereux missaire de Paris, un

homme

de lettres qui
et tantt

portait tantt le

nom

de Sandeau sur son passeport,

dans ses papiers celui de Sand, probablement pour s'assimiler

un malfaiteur qui avait acquis en Allemagne, une


;

hor-

rible clbrit

et voil

comment

fut jet

dans un obscur
Italie,
il

cachot

le

bon Jules Sandeau, qui voyageait en

peutvenait

tre pour oublier d'crire


lettre

sagement George Sand, avec qui


Blanche ;
il

Rose

et

tait arriv

Turin avec une


le

de Sosthne de La Rochefoucauld pour


la

marquis de
il

Cavour, avait frquent


presque l'ge,
et

maison de Camille, dont


soir,

avait
il

un beau

en rentrant du thtre,

reut la visite de sbires

indiscrets qui bouleversrent

ses

valises, fouillrent ses papiers, s'emparrent de ses lettres et

de ses vers, procdrent un interrogatoire serr, et conduisirent le

pauvre au corps de garde.


le

Il protestait si fort

de son

innocence que
arrts dans sa

lendemain on se contenta de

le

mettre aux
Il

chambre

d'htel sous la garde d'un soldat.


le

eut l'heureuse ide d'appeler son secours

ministre de

France, qui

tait

un galant

homme M.
;

de Chasteau accourut,

indiles des Affaires h'ungres, fonds IMmont. Voir aussi les rapports de M. Decazcs, Consul gnral de France a Gnes, et de nombreux documents contenus dans le volume GGGIlf, Turin, correspondance de divers.

LES TEMPS DIFFICILES

127

comprit aux premiers mots Terreur,


chez
le

et se rendit incontinent

premier ministre

M. de La Tour
pensait-il ce

prit

d'abord ses

grands

airs, parla d'crivain rpublicain ,

de frquenta-

tions dplorables,

peut-tre
mais M.
:

mauvais garneferme
;

ment de Cavour,
heures aprs
le

de Chasteau

tint

deux

bon Sandeau

tait

en

libert,
;

avec

restitution
filer

de ses papiers et excuses en due forme


sur Gnes et

il

s'empressa de

Rome

c'tait
et

un sage.
arrestations

D'autres perquisitions

avaient t moins

vaines

il

tait certain

qu'un trs vaste mouvement avait t

prpar par les missaires de Mazzini dans quelques rgi-

ments

et certains

milieux libraux

les inculps

ne furent

point tous courageux, plusieurs dnoncrent leurs complices,

ce qu'on appelait
toute l'organisation,

alors prendre l'impunit parce

que

la lchet assurait l'absolution,

et l'on parvint dvoiler


les

un peu chimrique, prpare par

conjurs

rvolution gnrale, rpublique universelle, conet,

servant d'ailleurs chaque pays sa nationaht,

but plus

immdiat

et pratique, rsurrection
;

de

l'Italie

par l'expulsion

des Autrichiens

Mazzini, qui avait tout prvu, confessait que


la
il

nanmoins manquait l'argent, nerf de


sion fut d'une impitoyable brutalit et
roi

guerre \ La rpres-

semble certain que

le
il

Charles-Albert ne fut pas tranger cette svrit,

s'y intresse personnellement, son inquitude est


crivait

grande

M. de Chasteau
les

les Conseils

de guerre furent

saisis

des poursuites, toutes garanties de la dfense suspendues,

dur contraste avec


et si

beaux projets de rforme criminelle,


et

quelques juges militaires agirent avec justice

huma-

nit

comme Chambry, d'autres furent odieux, comme


Le volume
le n"
\-2'i,

n 303, Turin, des Archives des Affaires trangres contient, copie d'une proclamation de Mazzini, au nom de la Fdration de la Jeune Italie, saisie Paris.
1
.

sous

128
le

CAYOUR
la

gouverneur d'Alexandrie, qui prsidait


le

cour martiale,

et

rvolta tout

monde

En peu

de jours, douze condam-

nations capitales furent passes excution, les annes de


dtention multiplies et les prvenus traits
l'un d'eux, le D' Ruini, de
lions sur lui
si

durement, que

Gnes,

soit

par crainte de rvla-

soit

redoutant d'en faire contre les autres-, se

suicida en s'ouvrant une veine avec un


la porte de sa prison.

morceau de

fer

arrach

On

arrta jusqu'

un chapelain du
trs

roi%

homme
,

rudit. d'une

grande capacit, d'opinions

librales

l'abb Gioberti, qui dbutait ainsi dans la vie

publique.

Les bruits

les

plus sinistres circulaient,

facilits
effet
;

par

Ki
:

police qui entendait bien tirer du complot

un

de terreur

les conspirateurs avaient des projets infernaux


le

le fer, le feu,

poison taient leurs auxiliaires

ils

comptaient poignarder
les chefs
et

le roi et sa famille, les

gouverneurs des provinces,


Et pour frapper ferme
le

des grands corps de

l'Etat.

haut,

Gnes, citadelle du libralisme dans

royaume,

le

gouverle

nement procdait des


1814
1821,

arrestations dans le

monde

plus

aristocratique; M. Maximilien Spinola, ancien opposant de


et

homme

de beaucoup d'esprit
brillants causeurs

et d'instruc-

tion ,

M. Pareto, un des

du salon

Palla-

vicini, le

marquis Balbi-Piovera, grand ami du Consul gnral


les frres Mari,

de France,

de

la

Socit des jeunes gens


avait frquent

nobles... C'tait le
lors

monde mme o Cavour


et et

de son sjour Gnes en 1830


penses
?

1831, ses amis, ses


atteints.

pairs de

d'opinions,

qui

taient ainsi

Pourquoi

nul ne

le savait,

peut-tre

mme
de

point la police.
motifs,

Arrestations
1

sans

aucune

espce

crivait

M. Dccazes au ministre des Affaires trangres, 20 juin


Histoire de l'Italie moderne,
-p.

18c3.

2. Orsi.
3.

107.

Dmissionnaire depuis un mois.

LES TEMPS DIFFICILES

129

M. Decazes,

si

ce n'est la connaissance que la Police devait

avoir des opinions librales hautement manifestes des indi-

vidus qui ont t frapps ^

De

ces arrestations, le gouvernement lui-mme fut bientt


et

embarrass,

de quelques autres

faites la lgre, celle,

par

exemple, d'Asario, avocat de Turin, qu'on avait mis l'ombre


toutes fins, sur sa mauvaise rputation et pour voir
si

on
le

ne trouverait pas quelque chose contre

lui.

D'autant que

pays, demeur jusqu'alors paisible, apathique ,


ait s'mouvoir,

commen-

mais en faveur des prvenus

que l'arche-

vque de Gnes
pour

tait

venu Turin pour protester contre des


;

incarcrations sans cause


le

et que, prises

de peur, redoutant

lendemain une villgiature de prison,


la

beaucoup de

personnes de

haute socit quittaient la


le

ville .

Le baron de

Baranle, qui revenait enfin

27 juillet 1833 Turin o sa prla

sence tait naturelle, trouvait qu'on y avait rellement perdu


tte .
Il

remarquait

l'influence

de

la

Congrgation impi-

toyable

les conseils

des carlistes, rfugis de France, tous

pour

la forte rpression;

personne qui voie les choses d'un

peu haut; une inconcevable prcipitation apporte dans toute


cette
affaire ; l'action certaine

de l'Autriche. La politique

extrieure du Pimont s'en ressentait, Paris et Marseille tant

tenus pour les refuges des rvolutionnaires. M. de La Tour


tait

froid

envers

le

baron de Baranle

le

gouverneur de
Charles- Albert
les

Gnes grossier envers M. Decazes,


tait plus dispos

et le roi

que jamais
.

faire

cause

commune avec

ennemis de

la
?

France-

Et Cavour

Le pauvre Camille
1.

tait

dans

la peine, car

il

dsapprouvait,

M. Decazes, consul gnral de France, au ministre des Affaires tran-

gres, i2 juillet 1833.


2.

Le baron de Barante au duc de Broglie,


Gavouk.

31 "uillet, 7 et 21 aot 1833.


9

I.

430

CAVODR
et les

avec une gale sincrit,

conspirateurs et leurs perscu-

teurs, sr d'tre honni droite et gauche, cause

mme

de

sa pondration

car, selon le

grand
gibeHn

homme
et les

d'Etat franais,
gibelins guelfe,

mot prt Machiavel par un quand les guelfes le disaient


il

se savait dans le droit .

Nous vivons,
je

crivait

Gavour

le

13 mai 1833, au milieu des


;
. .

exagrations les plus violentes et les plus opposes

quand
a

vous parle

des exagrations

extravagantes

des partis
il

extrmes, je vous parle bon escient, car on vient,

peu de jours, de dcouvrir

ici

chez nous un complot dultraleur rage, devaient

rpublicains, qui, sans autre

moyen que

renverser
saisi

le

gouvernement

et tablir je

ne

sais quoi.

On

quelques papiers,

et arrt

bon nombre de

sous-offciers,

matire

minemment rvolutionnable. Ce complot de

cer-

veaux brls, qui ne pouvait avoir aucune chance de

russite

n'aura d'autre rsultat que de rejeter encore davantage notre

gouvernement, qui n'y est que trop dispos, dans lesbras de l'Autriche et des congrganistes*.
vit la brutalit
Il

prdisaitjuste, et quand

il

de

la rpression, ses

amis de Gnes emprisonla

ns sans cause, par procs de tendance,


qui roulait
le

vague de raction

gouvernement de Turin,

il

inquita par ses pro-

pos intimes sa famille qui redoutait leur divulgation, une perquisition, son arrestation,

aussi

justifie d'ailleurs

que

celle
;

de ses amis Mari Gnes ou du bon Sandeau Turin

et

comme
l't

les

aimables cousins de Sellon l'avaient invit passer


le

en Suisse, que
le

temps

lait

chaud
la

et l'air

malsain
aristo-

tous gards,

marquis Cavour imita

prudence des

crates gnois et

envoya son

fds

Genve, avec prire d'y

prolonger son sjour.


Il

y demeura tout

l't,

dans

c:

une atmosphre de raison

\.

Cavour M de Sellon-Bud,

13

mai

1833. Lellere,

I,

^81, V, 25.

LES TEMPS DIFFICILES

13i

Quand

il

revint, en

automne,

le

Pimont somnolait de nou-

veau. Point pour longtemps; au dbut de 1834, un nouvel


incident clata, inopin et absurde.

Un
est

certain

nombre de Polonais

taient runis

dans

le

sud-

del France, vads des massacres qui avaient touff la

rvolution de leur pays. Mazzini eut l'ide singulire de les

runir et de les jeter sur le Pimont pour


lution. C'tait, a-t-on crit

y fomenter
le

la

Rvo-

sans exagration,
choisir la Savoie

plus sot desla

sein qu'on pt imaginer

pour champ de

Rvolution italienne, assaillir en bandes dsordonnes et peu

nombreuses des lieux


exerce
c'tait

fortifis

par

la

nature, dclarer

la

guerre aux princes de Savoie, que dfendait une arme trs


et

dans une province qui leur

tait toute

dvoue,

pure folie
Polonais,

Aux
leur

Mazzini joignit quelques rpublicains de


Italie, et

France, une poigne de ses amis de la Jeune


tte

mit

un certain

Ramorino, ancien

chef de bande

en

Pologne,

nomm

gnral pour l'occasion, qui se targuait de


le

vagues relations avec

marchal Soult, lui-mme suspect

d'ailleurs tous, exil par le

gouvernement royal

et

souponn

plus tard d'avoir t pay pour faire avorter l'expdition-.

Un

jeune marin de
flotte.

la Riviera,

Joseph Garibaldi devait rvosaint enthousiasme cette

lutionner la

Pour animer d'un

petite troupe, le

compos de Mazzini, Melegari


ple

gouvernement provisoire insurrectionnel , et Jean Ruffini, lana le 1" f^,

vrier 1834 une proclamation enflamme

annonant au peu-

que

partout

il

y a despotisme,

l'insurrection est le

plus saint des devoirs et arrtant dans son article premier

1.

Gualterio. Gli iiUimi 7'ivolgimenti italiani,

t.

III, p. 139.

2.

King. Histoire de l'Unit italienne,

t.

I,

p. 149.

Ramorino a

t fusill

en 1859 pour abandon de poste.


3.

Texte dansMes Archives des Affaires trangres. Turin, 1834,

28.

132

CAVOUR
ds ce

que

moment

rinsurrection est proclame , puis en

tablissant les formalits qui allaient depuis le tocsin et les

feux allums sur les hauteurs jusqu' la confection des barricades et le maintien dans leurs bureaux des conservateurs

des h^-pothques. Ainsi tout


Il

tait

prvu. Et en avant.

partit ainsi
il

quelques centaines d'insurgs

les chiffres
la

varient,
ti

est vraisemblable qu'ils

ne dpassaient gure

moi-

dun

millier

rpartis en
Nyon
et

trois

groupes. Les uns, monts


la nuit

dans des barques rustiques, passrent dans


vier,

du 31 jan-

des ports de

de Rolle sur la rive gauche du lac

n'osrent descendre en territoire sarde, prirent pied Bellerive sur sol genevois, et furent disperss sans

aucune rsistance
le

par un dtachement de milice. Les autres, commands par

gnral Ramorino en personne, se runirent sur territoire

genevois prs de Saint-Julien

et

piqurent quelques reconnaisle village

sances qui leur montrrent dgarni de troupes

d'An-

y pntrrent le 2 fvrier, dshabillrent les douaniers savoyards, pillrent la caisse et arrachrent l'cus;

nemasse

ils

son de Savoie.

Ils

distribuaient la proclamation de Mazzini

de paisibles paysans qui les regardaient, ahuris et ne lisaient


point la prose enflamme, ne

sachant

lire.

Enfin,

comme
les

l'avait prdit Mazzini, le tocsin retentit,

mais pour appeler

soldats

du contingent de rserve

et le

brave gnral Ramosarde vers


;

rino, qui avait

avanc ses cohortes sur


les replier

le territoire
le sol

Thonon, crut prudent de

sur

genevois

il

dis-

parut, pendant que quatre-vingts Polonais environ qui ne

savaient o donner de la tte, ont t ramasss par

la

milice

genevoise* .he troisime groupe, enfin, runi sur territoire


franais, traversa le 3 fvrier
limite la Savoie, pntra
1.

au

soir la rivire

qui sert de
et

dans

le petit

bourg des Echelles

Le baron de Barante au duc de

liroplie, b et 8 fvrier 1834.

Archives

des Affaires lranqres.

LES TEMPS DIFFICILES

133
le

s'empara de
trois

la

caserne des carabiniers, dont


l'un d'eux fut tu,
,et

poste tait de

hommes;

un autre parvint s'chapPont-Beauvoisin, o


officier

per par une fentre

s'empressa
;

cantonnait une compagnie sarde

un
;

et

cinquante

hommes accoururent aux


Mais
ils

Echelles

leur vue les insurgs se


oi ils

htrent de regagner le territoire franais

s'gaillrent.

avaient laiss deux prisonniers entre les mains des

autorits sardes, l'un, Itahen de Milan longtemps rfugi dans


le

Tessin, l'autre, ouvrier tisserand de Grenoble, pauvre

diable qui pleurait et se dsesprait d'avoir t enrl dans


cette

bande

Leur compte
du

fut vite rgl

une procdure

fut

ouverte contre eux, rapide et sommaire


tait

l'inculpation

patente, invasion

territoire

sarde
fut

main arme,
le

meurtre d'un carabinier;


taient excuts

le

jugement

prompt;

17

ils

\ victimes obscures de phrases sonores

et

d'une aventure insense.


Telle fut l'expdition absurde et tragique.

Naturellement
treuses
:

elle eut

au Pimont des consquences dsas-

la police

ne manqua point l'occasion providentielle-

ment

offerte,

de

faire

du

zle ractionnaire

les perquisitions

se multiplirent, on procda quelques arrestations Gnes,

en Savoie, au hasard des rencontres et Garibaldi


mort

fut
fois

condamn
;

par contumace

et

pour

la

premire

dj on
,

annonait que des dpts d'armes avaient t dcouverts

qu' on tait sur la trace des intelligences que les insurgs

avaient dans le pays

Les ambassadeurs d'Autriche


le

et

de

Russie poussaient ces mesures, que dsapprouvait

baron

de Barante, mcontent de l'excution du pauvre tisserand de

Grenoble,

la

conscience un peu inquite de n'avoir rien


les frres Doria,

fait

en sa faveur. Trois Franais,

ayant t leur

1.

Le baron de Barante au duc de Broglie, 22 fvrier

d834.

134

GAYOUR

tour emprisonns Gnes, leur Consul gnral,

M. Decazes,

un homme de courage
ret,

et

de

tte, protesta
le

vivement auprs du

gouverneur, M. Paulucci, qui

voulut rebufer avec grossila rescousse, les

mais l'ambassadeur vint


;

Doria furent

bientt mis en libert

le

premier ministre, comte de La Tour,


il

en conut quelque
les insurgs

irritation,

insinua au baron de Barante que

de fvrier avaient pu bien facilement se runir


s'tait

en Dauphin, qu'en avril un nouveau groupe


Echelles
et y avait fait quelque tapage grande puissance, il n'osait trop dire,

form aux
la

il

mais

France,

se rabattit sur la

Suisse. Les cabinets de Vienne et de Turin firent de solennelles reprsentations

au gouvernement fdral sur


et la

l'attitude

des autorits vaudoises et genevoises,


cialement, se
faisait

note sarde, sp-

remarquer par

son ton de hauteur et ses

formes imprieuses^ ;
tion

c'tait aussi

absurde que l'insurrec-

mme, les

milices locales tant immdiatement intervenues.


tait

Le canton de Genve
rait

directement pris parti et

il

demeu-

vident que les gouvernements de raction profitaient de


incident pour humilier

cet

un

tout petit Etat, berceau et

refuge de la libert.

On

batailla ainsi
les

par papiers pendant

quelque mois,
il

et,

pour calmer

monarchies ractionnaires,

fallut l'intervention conciliante

de l'ambassadeur de France

en Suisse, M. deRumigny, puis une dmarche personnelle de

deux notables genevois,

MM.

de La Harpe

et

Rigaud, auprs

du

roi

Charles-Albert en sjour Chambry-. Et tout rentra

dans

le silence.

Sur

celte chauffoure,
;

CamilleCavour conserva un silence


son journal n'en disent rien
;

prudent

ni ses lettres, ni

il

avait

peul-tre ses raisons de se taire, se sachant surveill de prs.

Le ministre des Affaires trangres au baron de liarante, 10 mai 1834. Sur l'attitude de la Suisse lors de rexpdition de Savoie. B. van Muyden. La Suisse sous le Pacte de 1815, t. II, p. 298 et suiv.
1.

2.

LES TEMPS DIFFICILES

135

Mais ses penses secrtes se devinent aisment

dans son

amour du
rit les

juste

milieu ,

il

condamnait avec une gale sv-

excs des rvolutionnaires et ceux du gouvernement,

leur

attribuant
:

non sans raison une rciproque

et

fatale

influence
la

le

mouvement de

rvolte surgissant par haine de

raction monarchique, mais l'aggravant encore

par ses

propres exagrations.

On

peut remarquer dans son Diario que

s'accentue cette poque la note amre et dsillusionne,

pour aboutir cette rflexion douloureuse


quoi, dans quel but?
Il
^

Je vis,

mais pour-

trana ainsi quelques mois encore

une

vie oisive.

Ainsi

plus

de

trois

annes s'taient coules depuis que

Gavour
Qu'en
ries

avait repris sa libert en quittant le service militaire.


?

avait-il fait

en apparence, rien de bien

des criaille-

dans sa famille, des parties de goffo, quelques intrigues

dans le grand monde, peine, de-ci de-l, quelques semaines


de travail agricole ou de voyage intressant
;

et toujours

de

vaines protestations contre la politique des extrmes de droite

ou de gauche

mais d'action, point.

pntrer dans son for intrieur, on constate au contraire


:

un heureux dveloppement de sa personnalit


mais plus police que
la sienne

il

a frquent

l'ambassade de France une socit moins ancienne peut-tre,


;

et

il

a t

gagn par une

urbanit de bon Ion qui n'exclue point l'amour du progrs,


voire

mme une

prudente hardiesse dans les ides.

11

y a

contract une discipline intellectuelle avec d'autant plus de


faciht qu'elle rpondait

au penchant naturel de son


et suivies,

intelli-

gence

got des lectures srieuses

modration dans

1.

Diario, 13 fvrier 1834, p. 103.

136
le

CAVOUR

jugement, recherche d'une volution plutt que d'une rvo-

lution.

Ces

belles qualits,
il

il

n'en

faisait

gure montre dans


grinchu, un

sa famille, o

apparaissait surtout

comme un

mcontent, dont on redoutait toujours quelque incartade, en


ce temps de perquisitions et d'arrestations o la prudence tait

de rigueur. Alarm sur les fcheuses dispositions de son


sur son triste tat d'me, aurait-on
dit alors, le

fils,

vieux marquis

Cavour cherchait qu'en


royal, ne

faire,

pensait lui confier la gestion


lui le

d'une de ses terres, solliciter pour

fermage d'un domaine


tel

pouvant obtenir une fonction d'Etat pour un


il

sus-

pect. Mais, en dernire analyse,

pensa qu'un long voyage

en France et en Angleterre assouplirait ce jeune indpendant,


peut-tre aussi l'loignerait utilement
tait

du Pimont o

la police

curieuse et exigeante. L'ide tait excellente. Quelques

mois de voyage faonnrent dfinitivement l'me du jeune

Cavour.

CHAPITRE

VI

EN VOYAGE
(1834-1835)

I.

Genve les cours universitaires; Prparation d'un voyage srieux.


: :

Prparatifs de voyage. Projets avec Santa-Rosa. Le dpart. les questions religieuses.

II. A Paris. Premire impression ; vieilles relations. La politique la crise ministrielle en permanence ; le cabinet de Broglie du 12 mars ; impressions de Cavour ; grande sance la Chambre des dputs ; le ])esoin d'ordre apathie gnrale ; frquentations politiques de Camille. La Chambre des pairs et AlaSorbonne etau Collge de France le procs monstre. Visite de Paris. Les salons. Pourles cours de Jouffroy. quoi il ne se fixe pas en France. Son dpart.
;

III. En Angleterre. La politique anglaise. Brockedon et le Les communes wighs et plan de voyage en Angleterre. les rformes lettre M. de Barante. tories sir Robert Peel Le commerce et l'industrie en Angleterre visite d'tablisL'agriculture. Les inconvnients sements, chemins de fer. du machinisme ;lebill des pauvres et son application tablisVisite de Londres trisements pnitentiaires et d'alins.

bunaux, banquets et salons. les comts. Mylord Camille.

Tocqueville.

Voyage dans

En Belgique. Colonies pnitentiaires Visite Gioberti. Le chemin du retour. Les rsultats du voyage.
IV.

et

phalanstres.

Depuis longtemps, Cavour avait

le projet

de

faire

un grand
;

voyage d'agrment

et d'tudes

avec Pierre de Santa-Rosa


:

son ami l'en avait press plusieurs reprises

en 1833,

il

138

GAVOUR

voulait Fentraner dans les villes historiques de l'Italie centrale et mridionale


;

Camille n'avait point refus tout d'abord,


visite

puis,

retard par quelque intrigue ou quelque


laiss partir

aux

domaines familiaux, avait


agrablement puni en
lui

son ami, qui

l'en avait

envoyant,

comme pour

lui inspirer

un plus cuisant regret des splendeurs ngliges, de Florence, de Rome, de Naples, les lettres les plus intressantes
et

les

plus pittoresques

\ Ds 1834,
la

l'insatiable

voyageur
:

parlait

de repartir pour

France

et l'Angleterre

Gavour

en
le

tait fort tent,

mais de nouvelles

difficults se soulevaient,

consentement du pre, dispensateur des fonds largement


;

ncessaires, tait lent venir

probablement

la

pense de

donner son jeune tourdi un sage compagnon


le

dcida-t-elle

vieux marquis, car Pietro

di

Santa-Rosa

tait intelligent,

actif,

partageant sa vie entre ses travaux agricoles dans son

domaine des Mollie prs de Savigliano, diverses uvres de


bienfaisance,
ses tudes littraires,

toutes consacrqes la

renaissauice de la patrie, et des voyages prpars et raliss

avec got

au demeurant

un bien bon garon qui


un Le
projet des

avait

un cur honnte, une me

droite et

esprit distingu" .

En dcembre 1834,

tout tait dcid.

deux amis
Et

comportait un sjour de deux mois Paris, autant en Angleterre, retour par Bruxelles, le

Rhin

et la Suisse.

comme
'',

Gavour devait
tante,

Genve, pour y soigner et distraire sa ils M'"- de Glermont-Tonnerre, gravement malade


aller

s'y donnrent rendez-vous, pour en partir au dbut de fvrier

1835
Il
Il

Gamille se rendit en Suisse ds


six

la fin
lui

de dcembre.
convenait mieux.

y passa

semaines; nul sjourne

aimait la vie de libert politique et intellectuelle qui tait


Berti.

1.

2. .

Cavour avanli il iS4S, p. :iOl et suiv. Cavour Auguste de La Rive, 31 mars 1833. Chialo, Leltere, V, Cavour Brockedon, 7 janvier 183d. Chiala, Lellere, V, p. 32.

p. 40.

EN VOYAGE
le pri\ilge et

139

l'honneur de la petite rpublique


la crise

la dignit

de

son attitude dans

de 1834,

la

manire tout ensemble


garanti sa stricte

ferme

et librale

avec laquelle

elle avait

impartialit et son indpendance attaque par les puissances

ractionnaires, la lui rendaient plus chre encore.


lettre

Dans une

de cette poque, faisant l'loge du juste milieu, qui tait


il

sa doctrine pohtique,
blique, est
soit

ajoutait

Genve, quoique rpu-

minemment
;

juste milieu, soit dans ses thories,

en pratique

aussi les choses

y vont admirablement bien


qui agitent
pa3''S

Au

milieu des secousses et des perturbations


entire depuis bientt cinq ans,

FEurope

Genve, ce

de

libert et d'galit, jouit de la paix et


parfaite,

del tranquillit
faites

la

plus

que de sages concessions

temps

et

une
que

rsistance

nergique oppose aux fauteurs de troubles lui

ont assures \ Et, profitant du droit de libre critique

possde tout cito3'en genevois,


de
vi\-es

mme

occasionnel,

il

entamait

discussions avec ses tantes, la duchesse de Clermontet la

Tonnerre

baronne d'Auzers, qui reprsentaient


la famille et soupiraient,

la frac-

tion clricale

de

pour

le faire

bondir

Camille s'occupe avec ardeur d'conomie

politique, science

errone, qui fausse l'esprit et n'est d'aucune utilit" .

Son

travail sur les pauvres en Angleterre tait

connu

et

apprci des philanthropes genevois et lui assurait dj une


notorit de

bon

aioi. Il

comptait d'ailleurs

le

dvelopper, se

renseignait sur la situation des classes ouvrires, se faisait

donner des

lettres

de recommandation pour
Il

les spcialistes

de F'rance et d'Angleterre.

passait ses aprs-midi


:

aux cours

de l'Acadmie

tout l'y intressait

l'conomie politique

enseigne par M. Gherbuhez, savant

homme, ne manquant

1. Cavour l'abb Frzet, 14 janvier 1835, de Genve. Rufni. La gio' vinezza di Cavour, I, p. 247.
2.

Cavour. Diario, d.

Berti, p. 134, 156,

janvier 1835.

140

CAVOUR
de
;

point
parfois

hardiesse,

aimant

la controverse,

la

provoquant

la

phrnologie dont M. Dumontier essayait de


;

dcouvrir les

lois

la physique, trs

habilement enseigne

par M. Auguste de La Rive, et Camille se passionnait aux


expriences du brillant professeur, qui
l'histoire
tait

son parent

du christianisme, domaine du pasteur Diodati, qui

(remarquait Cavour avec malice)


se complaire dans les spectacles

ne pouvait s'empcher de
la

du triomphe de

puissance

spirituelle sur la puissance temporelle, l'esprit prtre se faisant

jour travers les maximes du professeur protestant


L'attitude religieuse de
tait

.
;

Cavour Genve
ses tantes, dont
il

tait

curieuse

il

cathoHque

comme
il

diffrait

de tous
et

points, et d'une autre rehgion

que ses parents Sellon

de

La Rive, dont

tait si

proche par

la pense. S'intressant
il

aux questions religieuses plutt que croyant,


avec attention

aimait s'en-

tretenir avec les prtres de l'une et de Tautre rehgion, coutait

les

sermons de

l'Eglise et

du Temple, mais

ses intimes convictions le portaient alors plus vers le protestan-

tisme,

dont

il

aimait

l'esprit

d'indpendance et de libre
d'une conversation avec

examen.
le

Jamais, notait-il

la suite

pasteur Munier, jamais je

n'ai

entendu de ministre donner


philosophique au christiales

une interprtation plus large

et plus

nisme, et juger d'une manire plus saine

tendances
il

reli-

gieuses de l'poque. Calhohquc de naissance,

le

demeura

en

la

forme extrieure
il

mais, philosophe la manire diste

du
du

xvin'' sicle,

se rapprochait

du protestantisme
xix".

libral,

rationalisme pratiqu

au milieu du

Surtout,

il

profitait

de son passage Genve pour prparer en Angleterre


;

son sjour Paris


faire

et

il

n'en voulait point

un simple voyage de
les

curiosit et

d'amusement, courir
de
plaisir.

uniquement

salons, les th(''trcs

et les lieux

Ses frivoles tantes s'tonnaient quil

se

montrt

froid (juand

EN VOYAGE
elles lui parlaient

141

des spectacles de Paris


fi,

. Certes,

de ces

mondanits
contraire
;

il

ne

faisait point
il

et

il

ne s'en priva jamais, au

mais

avait pour son

voyage des desseins plus

levs

frquenter les
la

hommes de

haute culture, les entendre


les

au Parlement ou grande politique,


les

Sorbonne, pntrer

secrets de la

visiter les tablissements

de bienfaisance et

maisons de correction, voir quelques importantes usines


;

en Angleterre

ainsi par le spectacle

de deux grandes nations apprendre,

au

travail cultiver sa propre intelligence; bref,

tel tait

son objet.

11

n'en est de meilleur pour un voyageur

de vingt-cinq ans.

Au

milieu de fvrier, l'ami


le

Santa-Rosa

le

rejoignait

Genve, vers

20

fvrier, ils arrivaient Paris.

II

Nos journes sont


la

toutes pleines

nous passons ordinai-

rement

premire partie de nos matines en nous livrant

l'tude et la mditation des choses vues le jour avant, puis

midi nous sortons et nous


ressantes.

commenons nos excursions

int-

Hpitaux, hospices, prisons, coles, monuments,

tablissements publics de toute espce sont passs en revue,


visits,

analyss, anatomiss. Vient le soir, le

monde,

les

spectacles, les bals, les clubs politiques ou savants de toutes


les couleurs, sont

honors par notre prsence, et notre haute

intelligence s'exerce ainsi jusqu' minuits Voil l'existence

Paris des deux voyageurs,

dcrite par Santa-Rosa.

En y
dans
1.

arrivant, crit

un de ses biographes, Cavour se crut


'
;

la

maison de vieux amis

l'expression est exacte. Bien

Pierre de Santa-Rosa Gustave de Cavour, 20

mars

183a. Ruffini, I,

p. i6'J.
2. Berti.

Cavour avanti

il

1848, p. 217.

142

CAVOUR
on ne pouvait
le tenir ici

qu'Italien
il

pour un

tranger

, tant
;

avait avec la France de penses et de traditions

communes
n'tait
et

c'tait

comme un

parent de bonne race qui vient faire conil

naissance de ses proches. Pour beaucoup,


d'ailleurs

point

un inconnu

son oncle

et sa tante,

duc

duchesse
lui,

de Clermont-Tonnerre, arrivs Paris peu dejours aprs


le

prsentaient dans leur monde, qui tait le plus ractionnaire

du faubourg Saint-Germain. Par ses relations avec le baron de Barante\ qui tait en sjour prolong Paris, avec le
comte d'Hausson ville,
il

pntrait

dans

les

cercles de
les

la

monarchie nouvelle. Enfin ses tudes personnelles,


Turin
Genve, l'appelaient
il

con-

versations qu'il avait eues avec des savants de passage


et la

Sorbonne

et

au Collge

de France. Partout
sance
.

tait

comme

en pays de connais-

La
tait

politique d'abord l'attira

l'heure tait bien choisie pour


le

l'tudier

sur place. Depuis prs d'une anne,

ministre
11
octo-

en tat de crise chronique. Le cabinet du


s'tait constitu

bre 1832, qui

cinq mois aprs

la

mort de

Casimir Prier,

et

pour

le

remplacer, avait pour prsident

plus dcoratif qu'efectif le marchal Soult, pour chefs rels

un

brillant

triumvirat,
et Thiers.

compos du duc de Brogliq, de


Mais M. de Broglie
lui
s'tait retir

MM.
avril
trait

Guizot

en

1834, la
sign par

Chambre
le
le

ayant refus d'approuver un

ministre Prier avec les Etals- Unis pour


solde de vieilles rclamations amri-

fixer

23 millions

caines.
1.

En
le

juillet, le

marchal Soult avait donn sa dmis-

tome I", p. 290, des Lellere ili Cavour, Chiala baron de Barante comme rsidant alors Torino; le baron avait quitt son ambassade le dcembre 1834 avec le vicomte d'Haussonviiie (Ghasteau au comle de Rigiiy, 10 dcembre, Archives des Affaires lranfjres) et n'y retourna plus. 1! fut suppl par M. de Ghasteau jusqu'en novembre o le marquis de Rumicrny le remplaa. Gjir Barante,
C'est par erreur qu'au

indique

'J

Souvenirs, V,

\).

170, 189.

EN VOYAGE
sion sur

143

un dsaccord avec

ses collgues dans les questions


tait

algriennes, et'le marchal Grard, qui lui succda,

une de ces
rivales de

illustres pes ,

auxquelles

le

roi

aimait

recourir autant

pour tenir en quilibre les deux influences


Guizot
et

MM.

Thiers que pour viter l'autorit


tiraill

d'un vrai prsident du Conseil \ Le marchal Grard,


la

Chambre, sans

autorit sur ses collgues, n'avait


le roi

dur

que deux mois et sa retraite, le 29 octobre,


ou ne voulut

ne put
;

lui

donner de successeur immdiat

sur

quoi les ministres donnrent leur dmission. Louis-Philippe

essaya d'un cabiinet d'hommes nouveaux dont


tion

il

remit la direc-

un \eux dbris du premier Empire,


publiques,

le

duc de Bassano,

jadis le plus docile instrument

du despotisme imprial, tranembarrass dans ses


affaires

ger aux

affaires

si

prives, qu' peine

nomm, une multitude de petits


:

cranciers

vinrent faire saisie-arrt sur son traitement*


tel

le

scandale fut

que

le

ministre en mour*ut, trois jours aprs sa naissance.


1 i

Revenant alors aux hommes du

octobre, le roi rappela au

pouvoir ]iIM. Thiers, Guizot et plusieurs de leurs collgues,

mais en leur donnant pour chef un


Mortier,
si

vieu.x brave, le

marchal

insuffisant qu'il dut se retirer le


l'tat

20 fvrier 1835
de deux

en allguant
semaines,
les portes,
le

de sa sant. Et pendant plus

le roi

envoya ses aides de camp frapper toutes


le

chez

comte Mole, M. Dupin,


le

le
;

marclial Soult,

gnral Sbastian!,

marchal Grard

en

ralit

Louischef

Philippe
effectif,

ne voulait point donner son cabinet


crainte de diminuer par
le

un

l-mme sa propre
vif

autorit,

faussant ainsi tout

gouvernement parlementaire^.

Une
i.

telle situation causait

un

mcontentement dans

les

Odilon Barrot. Mmoires,

I,

p. 287.
Juillet,
t.

2.
3.

Thureau-Dangin. Histoire de la monarc/iie de


Dupin. Mmoires,
t.

II, p.

281.

III, p.

132.

144

CAVOUR

milieux politiques, dictait la presse la plus orlaniste des


articles

d'amer dsenchantement,
la force

et accroissait

chaque jour
l'on appelait

la
le

Chambre

du

parti d'opposition

que

tiers parti,

parce qu'il n'tait ni rpublicain ni doctrinaire,

qu'il se

modifiait au gr des vnements, ayant pour pro-

gramme,
tait

selon l'expression de

M. Thureau-Dangin, moins un
en pleine agitation. Louis:

corps de doctrine qu'un tat d'esprit. Pour l'heure, l'opinion

mcontente

et le tiers parti

Philippe sentit le pril et se rsigna

le

12 mars,
fois

il

appela le

duc de Broglie

la tte

du cabinet, une

encore remani,

mais conservant ses deux fortes colonnes, Guizot l'Instruction publique et Thiers l'Intrieur.

Cavour

tait arriv

Paris au plein de cette crise


;

c'tait

une rare fortune pour un jeune observateur


point et se passionna au spectacle, ses

il

ne

la

manqua
le

nouveaux amis

menant dans
10 mars
c'est

la salle et

dans

les coulisses.

De

toutes les

pices qui se jouent sur les thtres de Paris, crivait-il le

son cousin Maurice-Sellon,

la plus intressante

l'enfantement du nouveau ministre,

qui

n'est point

encore arrive son dnouement.

Comme

au jour de grande

reprsentation aux Franais, tous les principaux acteurs politiques ont pass devant le public.
Soult,

M.

Sebastiani, le marchal

MM.

Mole, Dupin sont venus un

moment

sur l'avant-

scne pour disparatre l'instant d'aprs sans avoir rien conclu.

Le fin mot de
impossible.

la

chose, c'est que

le roi

veut gouverner sans les


et

doctrinaires ni les

hommes du
eh bien

tiers parti,

que cela

est

Un

ministre sans Thiers, Guizot ou Dupin n'a


;
!

aucune chance de dure


messieurs, mais sans
existence politique.
aurait t de
qu'il

Louis-Philippe veut de ces


indispensables de leur

les conditions
la

La manire

plus simple de tout arranger

laisser le ministre actuel en lui


le

donnant

le

chef

rclame,

duc de Broglie. Mais

le roi s'est

but contre

EN VOYAGE
celui-ci, et voil trois

145

semaines

qu'il s'vertue trouver

une

combinaison quelconque de laquelle


fussent exclus, mais
il

MM.

de Broglie

et

Dupin

nV
;

a pas russi et je doute qu'il y

russisse

mieux ces

jours...

Te

dire
il

quand cela

finira,

c'est

ce qui n'est pas possible

demain

y aura des interpellations

adresses aux ministres, et je crois que la

Chambre aura de

l'humeur.

11

a de quoi en vrit

Deux

jours aprs ce pronostic, le roi prenait sa dcision, le


et,

cabinet de Brogiie tait constitu,


assistait la

le

14 mars, Camille

Chambre, d'une place que

lui avait

cde l'am-

bassadeur des Etat-Unis, M. Livingston, l'interpellation de

M. Mauguin sur
tiers parti avait

la crise

parlementaire. Le bouillant chef du


explications sur ces
:

demand au cabinet des


qu'il avait rdiges

deux questions,
ministre
lution

par crit

Pourquoi

le

a-t-il t

pendant

trois

semaines en
les

tat

de disso-

avoue?

Sur quoi portaient

dissentiments qui se
Portaient-ils sur
.

sont levs entre les

membres du cabinet?

la politique extrieure

ou sur l'ensemble du systme?-

M.

Guizot qui fat le premier rpondre au

nom du gouvernele
fit

ment, quoique ministre de l'Instruction publique,


sans embarras, car, pour dire toute la vrit,
dcouvrir la personnalit du roi
:

non

il

lui aurait fallu

il

exposa
il

le

dsaccord du

cabinet sur la question de Taninistie,

entonna principalehonorable et salu-

ment
taire

l'loge
,

du juste milieu, ce

parti

qui s'est assur la prpondrance politique par sa

justice, sa
tait

modration

et

son impartialit

Cavour se dlecministre

ces paroles, partisan convaincu

du juste milieu. Garnieret Thiers, et

Pags, Mauguin rpondirent vivement,

de l'Intrieur leur rpliqua avec son naturel


1.

son esprit
p. 2o3-i.

Cavour

P.-E.

Maurice Sellon, 10 mars


1-'i

iS3o. Ruffini,

t.

I,

2.

Sance de la Chambre des dputs du


518 et suiv.

mars

iSS,

Moniteur universel
10

du

15, p.

Cavour.

i.

146

GAVOUR
posant nettement
et la

ordinaires,

question de cabinet

puis,

aprs

un vigoureux

loquent discours de
la suite

Sauzet,

on

renvoya au surlendemain

des dbats.

Le
les

16, la forte
:

parole du duc de Broglie vint dcider du succs


la question

abordant

en son plein,

il

ne dissimula point

causes pro-

fondes de la crise, qui venaient, non de la question d'amnistie,

mais de

la situation
;

parlementaire, de l'instabilit de la majo-

rit politique

il

appartenait la

Chambre de rsoudre
entendue,
et,

dfi-

nitivement la crise, en se prononant avec nettet, pour ou


contre
le ministre.

La cause

tait

malgT un

ardent discours d'Odilon Barrot, la clture fut prononce sans


vote au fond.

Pour ses dbuts


une

la

Chambre, Cavour

avait
:

vu

le dfil

de presque tous les tnors parlementaires^


forte

il

en conserva
et vraie
;

impression et

fit

une remarque curieuse

ce qui l'avait frapp dans ces dbats,

plus que la haute

loquence
de Sauzet,
et

de Guizot,
c'tait
la

esprit infini

de Thiers,

la

valeur

grande vivacit quant aux personnes

l'extrme modration quant aux opinions.

Evidemment,

ajoute-t-il, les paroles

exagres, les excitations passionnes

n'ont

plus de retentissement, ni dans les niasses, ni dans

l'opinion publique, le

modrantisme est
le

l'ordre

du jourc'est

Et

il

remarquait ailleurs que

besoin du

moment,

un
et

besoin d'ordre et de stabilit. Malgr cet interrgne ministriel,

jamais on n'a joui d'une tranquillit plus profonde


la

d'un bien-tre plus gnral, on ne sent pas

moindre

petite

odeur d'meute,

le

temps

est l'insouciance et l'apathie...


bas'* . L'observation est

Les

partis

extrmes sont au plus

1. Peu de jours aprjs, il ontcndil Berrycr dans un de ses plus puissants discours, sur le trait avec les Etats-Unis. Berti, p. 218.

Cavour au comte de Sellon, 17 mars 1835. Ruffini, t. I, p. 262. Cavour au comte de Sellon, 17 mars 1835, au comte Gustave de Cavour, 20 mars 1835.
2.
3.

EN VOYAGE
exacte
:

147

le

temps des grandes meutes, du


tait

clotre Saint-Merri,

de Lyon,
d'Alibaud

pass;

les attentats

de Fieschi, de Darms,
isols,

n'taient

que des actes

rprouvs

par

l'opinion universelle, produisant

un

effet

exactement contraire

celui que voulaient leurs auteurs. La monarchie de Juillet


se
faisait

bourgeoise, calme, un peu plate


police,

le parti

rpubli-

cain, pourchass par la


suite de ces attentats

redout

et

dconsidr en

mmes, ne pouvait
.

plus, crivait

Gavour,

que
ses

travailler en

sous-main

Le

parti carliste,

dchu de
de
la

grandes

ambitions,

surtout

depuis
et

l'aventure

duchesse de Berry, se montrait bnin,


faisant de larges concessions

s'imaginant qu'en
il

aux ides nouvelles


la

arriverait

au
de

but..., professait
la fusion

hautement
.

modration et

la ncessit

des partis,

faisait toutes les

avances possibles
lui faire

la grande masse du juste milieu..., se disant prt


le sacrifice

de tous ses prjugs aristocratiques

et

se cons-

tituer le dfenseur

de l'ordre contre les rpublicains exa-

grs' . Et le gros du pays, proccup surtout d'intrts


matriels,- de cet

enrichissement qui, quelques annes

plus tard, lui fut indiqu


vivait

comme

but suprme de son existence,

au jour

le jour,

sans ressauts

comme

sans idal.
et

Sans doute
des
lois

la prosprit

de la nation

tait ainsi assure,

importantes, de grands desseins

comme

la

conqute

de l'Algrie pouvaient tre vots ou entrepris l'abri de


cette tranquillit.

Mais

le

peuple se dsintressait des affaires


et

publiques, et des jeunes gens vibrants

gnreux

comme

-Santa-Rosa,
cette

comme Gavour,

ne pouvaient qu'tre choqus de


d'indiffrence

apathie gnrale.

L'tat
le

morale des
spec-

Franais m'effraye , crivait


tacle

premier.
le

G 'est un

peu beau voir, renchrissait

second, cette absence

1.

Gavour Auguste de La Rive,

31

mars

1835, Ghiala, Lettere, V, p. 37.

148

GAVOUR
'.

d'ides larges et gnreuses afflige sous plus d'un rapport

Dj, avec sa jeune et prophtique ardeur, Camille prdisait

que si

les

rvolutions nouvelles taient ajournes plusieurs


le

annes,...
socit

dgot viendrait

Et,
la

il

annonait que la
il

marche grands pas vers


n'est pas

dmocratie,

est peut-

tre impossible de prvoir les formes qu'elle revtira,

mais

quant au fond,

il

douteux... Prparons-nous-y .

Tout cela

tait

bien vu.
qu'il frquentait
faisait la

En mme temps

assidment les sances

de la Chambre, Cavour

connaissance des principaux

orateurs. S'il n'est point certain qu'il entra ds lors en relations

avec M. Thiers, lui-mme raconte

qu'il pntra

grce

M. de Barante chez M. Guizot


de
la

il

avait dj lu, annot


il

l'Histoire

civilisation
il

franaise, dont

avait got

toute la svre profondeur et

en appelait l'auteur le
dit

grand

penseur de l'poque" ;
aussi.
Il

il

le

Guizot, qui

le

croyaib
ses

avait dj, semble-t-il, rencontr

Genve chez

parents

de Sellon
t

le

duc de Broglie, qui venait presque


et
il

chaque

au chteau de Coppet,

avait pour le rude

ministre une admiration passionne.

C'est la plus
lui.

noble

me de

l'Europe , disait-il un jour de

Pourquoi

tenait-il
la

beaucoup voir A. -M. Brcnger, savant conseiller


de cassation
et

Cour

dput

si

habitu l'opposition qu'il en faisait

mme quand
l'honorable

son parti

tait

au pouvoir

'

peut-tre parce que


parti,

parlementaire

appartenait au tiers
et l'avenir.
Il

dont

Camille voulait sonder les ides


1.

aurait voulu,

Sanla-Rosa

et

Camille Cavour au comte Gustave, 20 mars 1835. Ruf-

finl, 1,

p. 273 et sulv. la

2.

Cavour

comtesse de Circourt ou M" Villeneuve de Walmor,


I,

mai
3.

183b. Ghiala, Leltere,

p. 290,

V,

p.

xcvii, note 2.
;

Ruffini. I. p. 2tJ4, note I, de Sellon. Il mars J83b f|ui publie cette lettre, confond le savant criminaliste avec le pote-chansonnier et se demande pourquoi Cavour le tient pour une des sommits

Cavour

J.-J.

(lu tiers parti .

EN VOYAGE
avec ces grands hommes, rencontrer un jeune crivain
tique qui dbutait alors avec clat,

li9

poli-

mais Tocqueville

tait

Londres;

la

Dmocratie en

Aiyiriqiie venait de paratre et


le

son succs avait dpass celui rserv en gnral par


public aux ouvrages de cette austre vertu
tait le
;

grand

tout Paris rp-

mot de Royer-CoUard,
et

c'est

une continuation de Mondans une


lettre

tesquieu ,

Cavour

se l'appropriait

du
des

20 mars. L'uvre

tait faite

pour

le

sduire,

par la nature

mme du

sujet trait,

la

prolondeur

des

analyses et
tait-il

dductions, la noblesse du style. Aussi


l'enthousiasme.
Hte-toi
le
Il

Cavour

dans
:

en recommandait

la lecture

son frre

de

te le

procurer... C'est certainement l'ouvrage

plus remarquable et de la plus haute


le

porte des temps

modernes... celui qui jette


politique de l'avenir.

plus de lumire sur la question

De

l'animation du Palais-Bourbon,

Cavour
Pairs
:

passait quelallait

quefois au calme de la
d'ailleurs tre troubl

Chambre des
le

ce calme

pendant de longs mois

et le Palais

du

Luxembourg secou par

procs monstre qui devait se


;

drouler devant la Haute

Cour

il

s'agissait de

juger

les

insurgs d'avril 1834 Lyon, et ceux qui les avaient pousss,


et

ceux souponns de

les avoir

plus ou

moins
;

inspirs,

comme Armand

Marrast ou Godefroy Cavaignac

164 rpu-

blicains taient ainsi accuss,


la barre, et quels dfenseurs,

152 dfenseurs se portaient


Ledru-RoUin, Auguste Comte,

Michel de Bourges, Carnot, Jules Favre, Lamennais, etc..

y eut plutt quelques incidents, mais Cavour n'en vit que car le procs commena le les escarmouches de dbut
Il
;

5 mai, Camille assista aux premires sances, introduit dans


les
et

tribunes par son oncle, le duc de Clermont-Tonnerre,


le

son grand ami, de


la

baron de Barante

il

prvit que les viola

lences

dfense feraient grand

mal

cause

des

^30

CAVOUR

accuss, qu'elles seraient lasses par la patience de la

Chambre haute

il

n'en vit point davantage, car

il

partit

de Paris le 9 mai.

Ne
latin

se laissant point absorber par la politique, l'intelligent


les

voyageur frquentait
:

studieuses

maisons du

quartier

la

Sorbonne,

le

Collge de France, la Facult de Droit.


(le

En
il

l'absence de ses notes journalires


le

Diario est suspendu

pendant

sjour Paris, faute de temps pour le rdiger),

est difficile

de savoir quels cours

il

frquenta, on n'en

peut indiquer que deux avec certitude, l'Ecole de Droit celui

de Rossi, son compatriote, grand penseur, noble cur,

la*

Sorbonne
crayon

celui de Jouffroy
la

on

l'a

dj dit",

il

avait lu, le

main,

les

Mlanges philosophiques

et

hautement

apprci la logique rigoureuse, l'accent convaincu, la pro-

fonde sincrit du noble penseur

il

mit se rendre son

cours ce religieux empressement qu'on doit apporter lorsqu'il s'agit

du plus consciencieux
;

et

du plus rationnel des


salle

philosophes modernes

dans la petite

du Collge de
maigre, un
;

France,

il

vit,

selon le dire de Taine, un

homme

peu vot,
les

les paules saillantes,

comme

tous les poitrinaires

yeux d'un bleu

ple,

profondment enfoncs dans

l'orbite

fltrie, l'air

pensif et mlancolique, portant dans toute sa peret le

sonne une expression de fatigue, de noblesse


tion
'^

de rsignajour

Et

le

portrait

que Cavour esquissa

mme
mdi-

n'est pas

moins expressif dans son incorrection grammati:

cale

Superbe figure

on

dirait

un Abeilard, que
[sic)

les

tations et veilles ont maigri et

imprim

quelque chose de
et latine,

Il

mystique

Charg du cours de philosophie grecque


le

Jouffroy expliquait ce jour-l


1.

systme moral de Kant.


1835.

Cavour Maurice
Supra,
p. 117.

Sellon, f]

mai

2.
3.

Taine. Les philosophes franais du XIX" sicle,

!' d.

(ISiiT), p.

198.

EN VOYAGE
s'est acquitt,

151
difficile

continue son auditeur, de cette tche


;

avec une singulire habilet


claire l'obscure thorie

il

a su rendre intelligible et
;

du philosophe allemand

il

a su mettre

la porte d'un ignorant


difficults
listes.

comme moi

ce systme hriss de

mtaphysiques et envelopp de nuages spiritua-

Sduit par tant de clart et de noblesse, Gavour


;

retourna au cours de Joufroy

il

avait appris ainsi le

chemin

du plus noble quartier de Paris


par
l,
il

chaque voyage,

est

jug

l'intelligence

il y revint ; du voyageur Paris se

mesure au nombre d'heures passes sur


est celle

la butte sacre, qui

de

la rive

gauche.
il

En mme
les

temps, fidle aux conseils de son pre,


et

courait

hpitaux ^ les coles


il

conformment aux enseignements


;

de son oncle

visitait

les prisons
le

c'est

le

propre vain-

queur du concours Sellon sur


A. Lucas
tait
^,

systme rpressif en 1827,

qui le menait dans les tablissements qu'il inspec-

pour

le

ministre de l'Intrieur, et Gavour se promettait


le

de livrer son oncle de Sellon ses impressions sur


pnitentiaire

rgime
en Bel-

compar en France, en Angleterre

et

gique.

D'autres visites, plus aimables, venaient temps pour


distraire
;

le

les

monuments de
, et

la
le

capitale
faisait

dont la beaut
:

surpassait

son attente

s'crier

Paris,

depuis les Tuileries jusqu' l'Arc de Triomphe de FEloile,


est la plus belle ville
ais,

du monde

les thtres, les

Fran-

surtout l'Opra italien o

il

tait

sous un

tel

charme

1. Je dsire, lui crivait son p^re, que tu tudies bien connatre les hpitaux. Sa Majest me demande des renseignements de tes visites Paris, particulirement sur ce point. La reine elle-mme en parle ta mre. Berti. Cavour avaiiti il 1B4S, p. 217. Je ne suis pas sur que les visites de Gavour Paris, de ce chef et de tous autres, ne fussent indiffrentes Gharles-Albert, l'essentiel tait que ce mauvais sujet ne ft point Turin. 2.

Supra,

p. Cl.

152

CAVOUR
reprsentation

d'une

des

Puritains,

avec

les

meilleurs

artistes^du temps, qu'il crivait


partir
laisse

un ami
est

de se hter de
;

pour venir l'entendre

il

en
qu'il

temps encore

s'il

chapper cette occasion,

v renonce, car certes,


fait

on ne trouvera jamais plus runi, en

d'hommes, des

chanteurs de la force de ceux des Italiens cette anne, dans un

opra o

la

musique
'

soit si

parfaitement adapte leur voix


:

et leur talent

Chose singuhre, du Louvre, mot


".

peut-

tre simple lacune dans la correspondance publie

Et surtout,
fut

il

frquentait les salons, en vrai


s'il

mondain

qu'il

toujours. Mais,
,

ne craignait point d'aller au bal

danser

comme
sait le

disait la

chanson du temps,

il

prfrait les

salons politiques, o voir, connatre, pntrer les

hommes
de deux

du jour. On
sous
la

nombre

et l'influence
;

des salons politiques


visitait

monarchie de

Juillet

Cavour en
le parti

nuances, chez

les ultras et

dans
il

du juste
de

milieu.

Par

son oncle Clermont-Tonnerre,


les plus aristocratiques, car

avait entre dans les htels


tait
vieille

lui-mme

race et

pouvait montrer plus de quartiers de noblesse que maints de


ses htes
;

mais
il

l,

il

s'ennuyait,

car on dormait.

Il

n'est

brocards dont
fanatiques.
Il

ne couvre ces

carlistes , retardataires,

prfrait les salons o,

comme
il

sur un terrain

neutre, frquentaient les gens de divers partis, forniant par

leur contraste un piquant ensemble

allait

chez la comtesse

de Circourt-Klustine, aux lundis de

la

duchesse d'Abrants,

qui recevait des clbrits de tous les genres et des dbris

de tous les rgimes


nion dans un

parce que ne de Saint-Martin Pcn-

vieil htel

du quai Conti, descendante par sa

mre de
1.

la famille

impriale des

Comnne,
mars
183;).

elle avait

pous

le

Cavuur
Il

P.-E. Maurice Sellon, 10

2.

t^crivail

son

frre.

presque chaque jour l'Inconnue, souvent son piirc Peu de ces lettres ont t publies.

EN VOYAGE
gnral Junot, et malgr sa langue pointue
disait d'elle

lo3

la Petite Peste,

Napolon

avait partout des amis.

Son salon

est fort curieux, crivait

Gavour, on y trouve un chantillon

de tous les genres et de tous les pays.

A
dans

le voir ainsi,

son aise dans tous les mondes, le pied

dj parisien, quelques amis lui conseillaient de s'installer


la capitale,

d'y tenter fortune dans les lettres, dans la


Rossi, son illustre compatriote.
Il

politique,
sait,

comme

s'y refu-

trouvant parmi les rfugis italiens trop d'exagration


ni lvation
;

et d'exaltation frntiques ,

dans l'me, ni
insista,
il

lumires dans l'intelligence

et

comme on

s'en

expliqua dans une trs intressante lettre l'une de ses belles


amies. Non,

madame,

je ne puis quitter

pays. Des devoirs sacrs s'y opposent et

ma famille ni mon me retiennent auprs

d'un pre et d'une mre...

Et pourquoi, madame, aban-

donner mon pays


tation

Pour venir en France chercher une rpu-

dans

les

lettres ?

Pour

courir aprs

un

peu

de

renomme, un peu de

gloire, sans jamais pouvoir atteindre

au but que se proposerait


d'ailleurs,
et

mon

ambition

Qu'y
Par

ferait-il

comment y trouver
peu inventive
.

rputation

la littra-

ture

il

ne se sent aucun gnie


et

littraire, sa tte est rai-

sonneuse

Par

la science

il

pourrait

devenir un savant, un mathmaticien profond, un grand physicien, voire


la gloire, et

un chimiste habile,
elle

c'est

une manire d'obtenir

mais

a peu d'attrait pour l'Italien au teint rose


.

au sourire d'enfant

Par

les sciences

morales

oui,

il

les

aime avec passion, mais ne peut-on


Cette socit factice est

les cultiver qu' Paris.

un entourage peu convenable pour


de l'humanit.

celui qui veut tudier les lois

Les grands

philosophes, les grands moralistes, les conomistes clbres


n'ont pas vcu dans les grandes capitales.

La

vie factice de

Paris a tu le gnie de Cousin, perdu Guizot pour la science.

154

CAVOUR
l'homme
le

annihil Rossi,
le

plus spirituel de
le

l'Italie, le

gnie

plus flexible de l'poque, l'esprit

plus pratique de l'uni-

vers... cet

homme,

qui a abjur sa patrie, qui ne sera rien

pour nous^..
italien
:

Et suivent ces dclarations de patriotisme


faire

Quel bien pourrais-je

l'humanit hors de

mon

pays?... Non, non, ce n'est pas en fuyant sa patrie

parce qu'elle est malheureuse qu'on peut atteindre un but


glorieux.

Malheur

celui

qui abandonne avec mpris la

terre qui l'a


lui
!

vu

natre, qui renie ses frres

comme
je

indignes de

Quant moi, j'y suis dcid, jamais

ne sparerai

mon

sort de celui des Pimontais.

Heureuse ou malheureuse,
lui serai

ma

patrie aura toute

ma

vie, je

ne

jamais

infidle,

quand

(mme)
tines
''^.

je serais sr

de trouver ailleurs de brillantes des-

il

Trois jours aprs

quittait Paris

cette lettre contient

donc

comme
Certes

le
il

rsum de son impression sur


s'est plu

la vie parisienne.

Paris

il

a vibr entendre Guizot,

Thiers, Sauzet, de Broglie, Berryer la


intress la vie politique telle qu'il

Chambre

il

s'est

l'a saisie

au Parlement,

dans les salons du juste milieu


pense de Jouffroy
;

il

a suivi avec motion la

il

a visit avec une


;

humaine

piti les

hospices, les coles, les prisons


thtre,
car

il

s'est

amus au

bal,

au

dans

la rue.

11

a tout
ville,

voulu voir, toujours press

dans cette maudite

on ne

sait

jamais comment
;

trouver un quart d'heure pour en disposer sa guise

et

riche de souvenirs, plein d'admiration pour cette grande cit,

pour sa

civilisation,

pour ses splendeurs,

c'est

sa petite
son

patrie qu'il entend consacrer sa vie, son

morne Turin,

1. Le jugement sur Rossi (.Hait hiilif et injuste, le pronostic fcheux Rossi mourut pour avoir voulu donner Rome et la papaut le libralisme gnreux dont il tait imprgn jusquaux moelles.
:

2.

Cavour
1835.

la

comtesse de Circourt ou M de Villeneuve de Walmor,

mai

EN VOYAGE
Pimont
touff,

155

malheureux.

Jamais je ne

lui serai infi-

dle. Ainsi

fit-il.

Le 9 mai de bon matin, il partait de Paris dans la malleposte, en compagnie du fidle Santa-Rosa et d'un ngociant
marseillais,

Le

soir

il

grand admirateur de Babuf et de Robespierre. tait Rouen, s'y reposait deux jours, visiter la
prenait le

cathdrale, l'ghse Saint-Ouen

pondance
au Havre,

le 11,

il

\ mettre jour sa corresbateau vapeur qui le menait


pour l'Angleterre
.

et le 12,

il

faisait voile

m
Au moment o Gavour
politique
arrivait en Angleterre, la situation
difficile,

tait
:

presque aussi instable,

mouvemente

qu'en France

depuis six ans, les changements de ministre,

de politique, de rgime parlementaire s'taient prcipits. A la mort de Canning, le duc de Wellington avait form un
cabinet nettement tory, qu'avait disloqu la Rvolution de
lord Grey, la tte d'un ministre whig, proposa la

1830

premire rforme parlementaire,

suppression de cinquantefut vote

six bourgs pourris, accroissement du nombre des dputs

des villes et des comts, abaissement du cens lectoral, extension

du

droit

de suffrage,

rforme qui ne
Mais

en 1832
et

qu'aprs une dissolution de la

Chambre des

Communes

une

forte rsistance des Pairs.

les rsultats

des lections

l'un de ses biographes (Rufiini, t. I. p. 239), qu'il ce serait un peu pour tre Saint-Ouen le iO long comme voyage il suffit de lire le Diario p. 163 et de le comparer avec la la lettre du 11 mai, pour voir que Gavour est arriv le 9 au soir par malle-poste Rouen, o le lendemain il a visit la cathdrale et l'glise
A.

Ce qui

fait dire

tait parti

de Paris

le 9
;

elle est

de Saint-Ouen, cette dernire est intrieurement fort grande et^fort belle; d'une architecture gothique fort ancienne . L'glise Saint-Ouen, Rouen, commence en 1318, possde en effet un admirable vaisseau

gothique.

156

CAVOUR
nouveaux membres aussi inexpriGrey,
lass,

furent dconcertants, les

ments que violents \


en 1834
;

et lord

donna sa dmission

le

vicomte Melbourne, galement du parti wbig,


;

tenta de remanier le ministre

il

dut se retirer en novembre

1834, devant la sourde hostilit du roi Guillaume IV et les


tories revinrent

aux

affaires

avec
;

sir

Robert Peel

comme

Pre-

mier, mais pour peu de temps


tait incertaine

sous prtexte que la majorit


et

aux Communes,

en ralit pour s'en forger

une ,

sir

Robert obtint du
le parti

roi la dissolution

de

la

seconde

Chambre, mais
sous
la direction

tory

succomba dans

la bataille lecle

torale et au mois d'avril 183o, les

whigs reprenaient

cabinet

de lord Melbourne. Malgr ces perturbations


et

politiques, de

grandes

nobles rformes avaient t enga:

ges, qui menaient l'Angleterre de nouvelles destines

la

rforme lectorale, qui, d'un rgime oligarchique, devait la

conduire

la reprsentation nationale, la

transportant le gou-

vernement de

Chambre des
du commerce
1834,
effort
si

Pairs aux

Communes

^
;

la

suppression du monopole de la Compagnie


assurait la libert
et

des Indes, qui


;

par suite son essor

la loi

des

pauvres,

en

minutieusement analyse
la solution

par

Cavour, gnreux
problmes
1834,
;

pour

des plus douloureux

les

subventions accordes aux coles partir de


de
le

modeste dbut de l'organisation

l'enseignement
parti

public, etc..

En revenant au

pouvoir,

whig

tait

bien dcid continuer, activer ce

mouvement de

rformes.
il

Cavour connaissait ces choses

depuis longtemps

s'int-

ressait la politique anglaise, sduit par cette race qui vit

1.

J.

Green. Histoire du peuple anglais, Irad. Monod.

l.

H, p.

42f).

2.

Todd. On parliamenlary Government in England,

t.

II, p. 406.

Paul

Maltcr,
3.

Jm

dissolution des assembles parlementaires, p.


l'J

l'Jl.

Tocqueville au comte Mole, Londres,


t.

mai 1834, Correspondance

(d. 186;},

ir.

p. 37.

EN VOYAGE
par
la
loi,

137

qui avance de prcdents en prcdents et qui


d'autres

gac^ne davantage par une patience raisonne que

peuples par une rvolution


l'anglais
(s'il le

'

Lisant et crivant
il

couramment

parlait

mdiocrement),

avait suivi le

mou-

vement des journaux et des magazines, spcialement de YEdiibiirgh et du Quarterly Revieic, et il avait entretenu
une correspondance rgulire avec un bon Londonien, Brockedon. Voyageur, dessinateur, archologue, William Broc-

kedon

visitait

presque chaque t les valles des Alpes, qu'il


'
;

avait dcrites et esquisses dans de brillants ouvrages

ayant

quelque renseignement demander sur


alors

les

Alpes italiennes,

bien

peu connues,

il

s'tait

adress

au lieutenant

Cavour, qui y tenait garnison, et avait remerci son correspondant par l'envoi d'un de ses volumes ' puis il tait venu
;

le voir Turin, les jeunes gens s'taient plu

ainsi s'tait

eno-ao- entre eux un commerce de

lettres, qui avaient roul

d'abord sur les beauts de la montagne, l'histoire de ses


valles, la toponymie, la topographie et autres accessoires

de l'alpinisme

puis les amis avaient chang leurs impres;

sions sur quelques sujets httraires

et enfin ils

avaient pass
:

la politique, avec
la

Cavour

on en venait toujours l

effets

de

Rvolution de

juillet,

convulsions de l'Europe, quesbill,

tion des crales,

Reform

dbats passionns aux

Com'.

munes,

tout tait effleur

dans leurs affectueux entretiens

Ds 1830, Brockedon engageait son jeune ami visiter Londres, et chaque anne Cavour promettait sa venue... pourr
l'anne prochaine.

Le

7 janvier 183o,

il

crivait enfin de

1.

Thayer. The Life and Times of Cavour,

t.

I,

p. bO.

2.
3.

Brockedon. Illustrations of Ifie Passes of the Alps, Londres, 1828. Cavour Brockedon, 9 mars 1829. Chiala, Letlere, p. 2 et suiv. Gpr

W.

supra, p. 56.
4.

Lettres de 1830 1835 dans Chiala, Letiere.

t.

V,

p. 5 et suiv.

158

CAVOUR
:

Genve

Cette anne, j'espre que rien ne viendra plus

dranger

le projet

que

j'ai

form depuis

si

longtemps de

faire

un voyage en Angleterre.
pour
lui le

L'aimable Brockedon

allait tre

guide

le meilleur.

Camille avait soigneusement prpar son voyage, rservant


Paris un autre emploi de son temps

qu'en Angleterre
:

tandis qu'en France, le plan d'tude tait surtout

politique,
le

cours

littraires,

socit parisienne
:

en Angleterre

plan

comportait essentiellement
sociale
;

politique, industrie,
visit

conomie
;

et,

en France, Paris seul devait tre

dans

la

Grande-Bretagne toute une


curiosits

srie de villes allaient satisfaire les

du jeune

ijiterrogateur. Mais,

dans

l'le

comme
il

sur

le continent, partout,
Il

en premire ligne, la politique.

avait remarqu, avec

beaucoup d'autres, combien

est

difficile de connatre de loin la politique anglaise

les contra-

dictions souvent apparentes des partis droutant l'observateur


le

plus attentif et

le

plus impartial,

s'il

n'est sur place pour en


voir,

discerner les raisons

profondes.

Camille veut

com-

prendre, juger, de lui-mme. Peu de jours aprs son arrive


Londres,
il

se rend la

Chambre des Communes,


11

il

retourne nombreuses reprises.

est frapp,
,

presque choqu,

de l'attitude de
les

la

physionomie
la tte,

de l'assemble.

Tous
fort

membres chapeau sur


rarement

et

dans un costume

nffliff et

lo^ant, sont assis sur les

bancs sans

dis-

tinction, sans se piquer

de conserver une tenue bien conveil

nable. Except lorqu'un des grands orateurs parle,

y a

dans

la

Chambre un mouvement

continuel de gens, qui vont,

qui viennent, qui se lvent, se promnent, causent, jasent

comme dans un

club. Et ailleurs
la

il

insiste sur la tenue

nghge des membres de


1.

Chambre,

leur peu de gravit

'

2.

Cavour Brockedon, 7 janvier 1833. Cavour. Diario, 2b et 29 avril 1835, p. 170, 100.

EN VOYAGE

159

Ce

n'est

qu'une observation superficielle de jeune aristo-

crate, habitu l'lgance des

gens de son monde, mais

elle

se multipliera par des remarques analogues sur la difficult

de comprendre

la vie, les

murs

britanniques. L'Anglele

terre, crit-il alors,


facile voir

est le

pays du monde qui est

moins
ne

en courant, car les ressorts de


;

la socit

sont pas la surface du sol

ils

sont profondment enracins


il

dans

le

sein de la nation, et
et pnibles

pour les dcouvrir

faut de

longues

recherches \

Et son premier tonne-

ment
avec

c'est

de se trouver en sympathie sur beaucoup de points


;

les tories

peut-tre se les reprsentait-il de loin

comme

des squires figs dans leurs prjugs, raidis dans leur admiration

du pass,
il

hostiles tout progrs


les voit tout diffrents, les

la Chambre, dans

ses visites,

et

whig de
Il

loin,

il

se

rapproche des tories

frquenter.

a t sduit aux
Il

Communes

par leur chef,

sir

Robert Peel.
et

a une bonne
crit-il

physionomie anime,
l'avoir entendu.
Il

franche

spirituelle,

aprs

parle avec une aisance remarquable, tantt

s'adressant directement aux ministres, tantt leur tournant


le

dos

comme pour

interpeller directement ses amis.

Il

riait
il

lui-mme des plaisanteries

qu'il faisait sur le ministre et

n'a pas mis de l'aigreur dans une seule de ses phrases.

Toute

l'habilet

de

sir

Robert est d'amener

lui les

whigs

timors, une foule de gens honntes, clairs, et dont les


intentions sont librales mais qui craignent la violence des

radicaux

En bon

chef de parti, Peel se garde de tout crises adversaires,


il

tiquer dans le

programme de
il

annonce qu'

son retour au pouvoir,

continuera les rformes que les


fin,

whigs ne peuvent eux-mmes mener bonne


sait

et

on

que ce

n'tait point l

vaine promesse,

le

cabinet tory

1.

Cavour

P.-E. de Sellon, 2 juin 1835, Ruffini, p. 312.

160

CAVOUR
et

de 1841 ralisera en matire financire

conomique

les plus

fcondes transformations. Aussi ds 1835 beaucoup de gens


se sont trouvs attirs

dans

le parti

de

la rsistance

par la

dtermination que ses chefs ont montr, M. Peel surtout, de


continuer la rforme des abus bien que la Constitution ne soit

pas en danger

Mais, ce faisant,

sir

Robert ne manque point


et pro-

d'insister sur les


fitant

dangers de progrs trop brusques,

des exagrations de quelques nouveaux dputs whigs,


le

de ce dbraill qui avait choqu

jeune Gavour,

il

insiste

auprs de ses

allis

du centre sur

le pril

d'une Chambre toute

radicale, sur la ncessit de maintenir dans les lections le

vote public, au lieu du scrutin secret

(le

ballot dans

le

jargon du temps), que dj rclament

les nouvelles couclies


le

parlementaires. Cette prudence, cette sagesse dans


est trop

progrs

dans

le

temprament de Cavour pour

qu'il

ne s'y ne

rallie point,

plus peut-tre qu'on ne

se ft attendu, qu'il

s'y ft attendu

lui-mme son dpart de Turin. Et

ainsi

rclame-t-il,

un temps d'arrt de quelques annes pour coorles parties

donner toutes

du systme aux grands principes


Pendant ce temps,
les ides se la socit
et

qui ont t dernirement

tablis.

reprendra une assiette plus ferme,


l'tablissement de

mriront

nouveaux principes deviendra possible


va

et

ncessaire .

Pendant

six semaines,
tories, se

il

ainsi

du Parlement aux clubs,

des v/higs aux


11

renseignant, interrogeant, notant.

a entendu un des chefs

du

parti radical,

M. Senior,

dis-

cuter la question de la division de la proprit avec M. de

Tocqueville

et,

chose extraordinaire,

le

radical anglais sou;

tenait la grande, et le lgitimiste franais la petite |)roprit

M. Senior croyait qu'


ni aisance et qu'il

un

petit propritaire n'a ni scurit


lui d'tre

vaut mieux pour

la

solde d'un

grand propritaire

et n'avoir rien

craindre du sort et des

EN VOYAGE
saisons;

161

M. de Tocqueville a
Gavour
a

fort

bien rfut cet argument


et

spcieux par des considrations matrielles


tions

des considra-

morales

vu Hallam,

le publiciste

whig par

excellence, monter en voiture pour aller de Londres au fond

du Straffordshire donner son vote au candidat anti-ministriel

Il

a cout

un

riche propritaire,

M. Le Fvre, qui
iiaut

runit toutes les

bonnes qualits des Anglais au plus

degr

se dire partisan

du vote par

ballot (au scrutin secret),


et

comme moyen
dmagogie
il

de diminuer l'influence de l'aristocratie


point t convaincu
;

de

la

. Il n'a

mais de tous ces

traits,

a conclu que l'Angleterre est dans une priode de

transition, qu'elle veut avancer,

mais prudemment, que

la

politique ne doit point entraver son


et

commerce,

ses industries,

qu'un grand peuple,

fort

d'un long pass, peut avancer

par sages tapes sans rien brusquer.

la veille

de quitter Londres,

il

rsume ses opinions sur


au baron
elle

la politique anglaise

dans une

trs intressante lettre

de Barante,

qu'il

faudrait citer entirement,

tant

est

fouille et significative, si bien elle reprsente la situation

de

l'Angleterre et l'tat d'me de son visiteur \ L'tat politique

du pays,

crit-il, est
ici

bien

difficile

constater pour un
les

tranger qui arrive


partis qui

avec des anciennes notions sur


rien.

ne signifient plus
le terrain

Le Reforms
ils

bill

a compl-

tement chang

sur lequel

combattaient auparase sont rallis sous

vant, leurs rangs ont t rompus, et

ils

des

noms

et

des bannires diffrentes. Tout ce qu'il

y a de

raisonnable dans le parti tory a parfaitement compris que les

anciennes positions qu'il dfendait avec acharnement n'taient


plus tenables, que le changement qui s'oprait dans
d'lection
1.
t.

le

mode

devait ncessairement entraner des changements


9

Cavour M. de Barante,
Cavour.

juin 18o5. Souoenirs

du baron de Barante,
11

V, p. 184.

i.

12

GAYOUR
la constitution, et
il

analogues dans les autres parties de

que,

pour ne pas exposer

l'Etat

de graves dangers,

fallait

cesser de s'opposer aux rformes qui portaient sur des abus


incontestables. Je crois que ds le jour o le

Refonns

bill a

t adopt, Peel et \\'ellington se sont dcids suivre cette

nouvelle ligne politique et lever la nouvelle bannire de la

rforme conservatrice.

Ainsi, point
a-t-il

denttemenl de

parti,

ici,

et peut-tre

Gavour
et

oppos

les rivalits

de personnes

constates Paris

l'indpendance de pense qu'il relve


ralits,

mais une politique de


;

de progrs

effectifs,

non

d'idologie

il

en rsulte que les partis se disloquent


;

et se

reconstituent au gr des besoins publics

les chefs

du cabinet

sont abandonns par les whigs modrs, qui ont pass au

camp ennemi, mais soutenus par les radicaux, alors qu'euxmmes diffrent moins de leurs adversaires que de ceux
sur qui
ils

s'appuient

.
;

11

en conclut

et c'est

une erreur
jl

la chute du ministre
prdit l'volution

plus logique avec lui-mme,


lui

aurait

du cabinet, qui

assura six annes encore

d'existence.
S'il

ressent, en matire parlementaire,

un certain tonne-

ment nuanc quelques gards d'un lger dsappointement,


sur
le terrain

conomique, au contraire, Gavour n'prouve


;

qu'une admiration sans mlange

il

ne connaissait point

la

grande industrie
Londres,

ni

le

commerce
rvlent un

vaste envergure

ses visites lui


;

multiplie plaisir

l'usine gaz,

monde nouveau et il les immense tablissement


;

qui claire
serie

une grande

partie de la Aille

la grande bras;

Barcklay

qui dpasse tout ce qu'on peut imaginer


le

l'imprimerie Stowes,

plus grand tablissement de ce


le

genre dans Londres

on y imprime
le

Pennij Magazine

et le
le
il

Saturdaij Magazine,

premier 180.000 exemplaires,

second 80.000

la fabrique de serrurerie

Mordant o

EN VOYAGE
est

163

accompagn par
il

le

fils

du propritaire,

parfaitement

bien lev,

parle franais merveille, s'exprime bien et

a les manires d'un

homme comme il
le
fait
il

faut

c'est cette classe-l

qui ne voudra plus porter

joug de

l'aristocratie... , etc.

Dans chaque
des ouvriers,

usine,

se

expliquer la marche des ma-

chines, et note sur son Diario les prix de revient, les gains
le

revenu du

capital.

Il

se renseigne sur les

industries textiles, soie, coton, laine, et

remarque l'volution
petits fabricants

de l'industrie moderne

une foule de
fait

sans

capitaux ni connaissances, n'avait


des sicles, et par consquent,
souffrances
;

aucun progrs depuis


tat continuel

tait

dans un

de

mais grce

la libert

du commerce, assure
chang de
face,

par Huskisson en 1824,

l'industrie a

de

grandes manufactures se sont leves dans ce pays, on y a introduit tous les perfectionnements connus dans la mcanique, et peu peu elle atteignit un tat de prosprit et de

progrs que rien jusqu'ici n'a interrompu

Une

autre nouet

veaut va transformer

la vie

conomique de l'Angleterre
chemins de
fer
;

du monde,
les
il

la construction des

Cavour
et
il

visite

travaux du futur railway entre Greenwich


les

Londres o
circule sur
et note
elle doit
ici qu'il

remarque

premiers essais de bton arm,


la ligne

les chantiers

de

de Londres Birmingham,

comment

est organise la

compagnie, quels capitaux


elle

engager, quels rsultats

peut obtenir. Et c'est


il

prend sa premire leon de finances prives, dont

cherchera

plus tard tirer un parti, tantt heureux, tantt dsastreux,

dans

la cration

de socits commerciales en

Italie

ou

mme

en France, de banques d'escompte ou de compagnies d'exportation.

Moins prospre
ce bon march

est la situation de l'agriculture, car les fer;

miers souffrent excessivement du bas prix du bl

mais

d'une denre indispensable l'alimentation, et

164

CAVOUR
s'il

qui provient du dveloppement des importations,

grve

les cultivateurs, est favorable la population des villes et

contribue leur bien-tre. C'est ce que voit Cavour. pre-

mier examen,
lettre

et

il

s'en exprime avec enthousiasme dans sa


:

au baron de Barante

Jamais

le

pays n'a joui d'une

aussi

grande prosprit... Les richesses de l'Angleterre ont,

pendant ces dix dernires annes, prodigieusement augment,


tout le

prouve

la

surabondance des capitaux, l'accroisse-

ment constant de toutes les branches du revenu public, les


entreprises gigantesques des compagnies
fices

anonymes,

les
le

bntaux

prodigieux de presque tous les manufacturiers,

lev des salaires, enfin les embellissements et les amlioralions de tous genres entrepris sur lous les points

du pays,

et

poursuivis avec une activit sans exemple ^

Mais cette prosprit a son revers, l'enrichissement des uns


fait la

ruine des autres


;

le le

pain bon march entrane la

misre des cultivateurs


textiles

dveloppement des manufactures

frappe les

tisserands en

chambre qui ont

souffert

d'une manire irrmdiable de l'introduction des machines,

leur industrie est morte,... leurs souffrances ont t inoues et

sans les lois sur les pauvres, plusieurs d'entre eux seraient

morts de faim

De

l,

ncessit de rformes et d'institutions


tout, car
il

d'intrt gnral, qui

prime
:

convient d'abord de
tout

vivre, et

Cavour conclut

Le devoir de

homme

relle-

ment intress
tenant

la cause

du progrs,

est de travailler

maini\

sans

relche la rforme sociale, en renvoyant

d'autres temps la continuation de l'uvre de la rforme politique-.


D('j

une disposition lgislative a t

prise, ce bill sur les

i.

Cavour Baranle,
Cavour,
Iiiario,

iijiiin 1831'. \S:V6,

2.

25 mai

p.

179.

EN VOYAGE
pauvres qui a t pour Gavour
l'objet

16

d'une tude attentive

comment a-t-il t accueilli ? Qu'a-t-il donn dans son application, demande le jeune voyageur ? Il a soulev quelque
opposition, lui est-il rpondu,
il

a donc fallu ne l'appliquer

qu'avec prudence
rgions o
qui
il

et

par tapes,

en commenant
;

par

les

est accept sans rsistance

les seules

personnes

y ont

rsist

ouvertement, ce sont

les petits boutiquiers,

cause de la taxe payer, et les dbitants de bire et d'alcool,

parce que les pauvres ne reoivent plus d'argent


il

dpenser au cabaret. Partout o


le bill est suffisant

est

franchement excut,

pour empcher l'accroissement du paufaire disparatre

prisme, et

mme

pour

ce qu'il a de plus

intolrable .

Et

si

les indigents sont

malades que deviennent-ils

et

Camille de visiter les hpitaux, Saint-Bartholom, Saint-Tho-

mas

ici,

quelques rserves
ils

Ces deux hpitaux sont propres,


dvouent par esprit de

bien tenus, mais

n'ont aucune apparence de luxe ou de

charit. L'absence de personnes qui se

charit ce pnible mtier se

fait

partout sentir. D'ailleurs

pas de statistique, pas de gnralisation possible, c'est une


lacune, une infriorit sur l'assistance Paris.

Et

si

ces malheureux perdent le sens


'?

envoie-t-on les
fous,

lunatics

et

Cavour de se rendre dans une maison de


destination

la campagne. L'aspect en est agrable, rien ne rappelle

extrieurement sa

triste

au contraire, un
l'air

joli

jardin soigneuseihent tenu lui donne

d'une maison de

campagne d'un
rable.

riche seigneur.

Donc, impression favo-

Et

s'il

se trouve Londres quelque criminel, o le met-on

interroge Cavour, et

comment dpeindre

mon

oncle de

\.

Supra,

p. 1:20.

166

CAVOUR
il

Selion des tablissements pnitentiaires d'Angleterre? et


visite les prisons

avec

le zle attentif

d'un

vieil

inspecteur

Tothillfields, prison toute neuve, rgime cellulaire, silence

absolu, les
qu'ils font

condamns

travaillant

au tread-milL grande roue


l'intrieur, et bien inutile;

tourner en marchant

ment, car son axe ne rpond aucune machinerie


ne manque point de s'en tonner
et

Cavour

de blmer

Milbank,

maison pnitentiaire, place pour 620 condamns,

nourriture

saine et abondante , o le gouverneur et le chapelain se

disputent sur l'opportunit des remises de peines


est utile, dit le

la

grce

premier
:

elle

n'encourage que l'hypocrisie,


dit le
:

rplique l'aumnier

Cavour ne note point ce que


Garden, prison, hlas
!

conplus

damn.

Couvent
filles

d'enfants

de garons que de
ce que les

filles,

cela tient,

remarque Cavour,

de douze quatorze ans peuvent tre places


tandis
qu'il

comme

servantes,

est
;

difficile

de trouver un

emploi pour les jeunes gens


aujourd'hui
la
difficult

les

temps sont changs,

est

inverse.

Cold-Bathfields,

prison suprieure tout dans ce genre; Newgate, d'autres


encore.

Mon

oncle de Selion sera satisfait des notes et ren-

seignements. Peut-tre y manque-t-il une toute petite note de


piti.

Ces intressantes tudes


de visiter Londres
admiration les
et

et

tournes ne l'empchent point


:

les

Londoniens
le

il

parcourt avec
Piccadilly,
si

grandes artres,

Strand,

vivants chaque jour,

qu'anime encore davantage quelque


la
si

crmonie, un grand drawing-room

cour, une parade de


n'tait

horseguards

et

ce

serait
11

superbe,

installe

la

bonne pluie londonienne.


la cit, affaires

se perd dans les petites rues de


et soir;
il

en plein midi, mornes matin

cir-

cule

dans
;

les
il

docks, les ports, amus par cette agitation


Inns,

ordonne

visite les

immenses btiments composs

EN VOYAGE
de plusieurs cours
et

167

contenant une foule de petits logements


de
loi
*
;

o demeurent

les

hommes

chacun de ces Inns forme


il

une corporation, dans l'une desquelles

faut ncessairement

que

le

jeune avocat qui veut obtenir


les

la facult

de plaider
.

devant

cours du royaume se fasse entendre

Il

assiste

aux audiences des cours, King's Bench, o


et

lord

Denman

ses trois confrres jugent vtus d'carlate en l'honneur de


fte

la

de la restauration de Charles
le prsident, sir

II

Court of the
plaisante

Exchequeer o
admirant
fort

John
;

Scartlett,

d'un air goguenard avec les avocats


l'autorit

Common-pleas, etc.,

du Juge, qui

statue, seul, sans contrle,

de sa situation personnelle, ne de son pass, de sa

science et de son impartialit.

Le

soir,

il

est tantt
le

au banquet

de la Socit royale de gographie, o

jeune aristocrate

tranger est ft avec cet art d'hospitalit que pratique tout

Anglais; tantt

il

assiste

un meeting pour Fabolition de

Fesclavage, tenu par les quakers,

braves

et

honntes gens

dans toute
convaincus,

la force

du terme

pas trs loquents, mais


foi

convainquants par Tardeur de leur


il

et la

noblesse de leur cause. Tantt

va au bal, admirer
et
il

les

charmantes figures des jeunes misses


des vieilles ladies
politiques,
;

les riches

parures

moins qu' Paris,


il

frquente les salons

nanmoins

est prsent

au duc de Devonshire,
c'est

lord Hamilton, au marquis de

Lansdowne. Et
dj

dans

un cottage de

la banlieue,

chez M.
et

Senior qu'il rencontre


clbre

enfin Tocqueville.

Le jeune

auteur de la
fidle
le

Dmocratie en Amrique

tait

venu- avec son

ami

Gustave de Beaumont en Angleterre, tout comme

jeune

1.

O Ou

plutt

ils

ont leurs cabinets; leur

demeure

es! toujours loin

de

l'office.
2.

plutt revenu^ car

il

y avait dj

fait

un sjour de

six

semaines

en 1833.

168

CAVOUR
;

Cavour, pour y tudier l'tat social et moral du royaume il tait comme aurol de son rcent succs, reu en gal par
les matres, consult

par

le

Parlement,

et

il

promenait, dans
;

tous les milieux, son intelligente ingniosit


est curieux de

ses notes

*,

qu'il

comparer avec

celles

du jeune

Italien,

sont

d'un esprit plus muret plus instruit certainement, moins pntrant parfois, peut-tre

moins

libre

de toute ide prconue


il

peu d hommes ont exerc plus d'influence sur Cavour,


son grand ouvrage,
car
ils
il

a lu

le presserait volontiers

de questions,
les

sont presque du

mme

ge,

cinq annes peine

sparent, mais Tocqueville est dj un matre, et

commence

s'entourer de cette rserve difjniteuse qui sied bien aux

grands hommes

il

semble que Cavour, peu timide par


:

nature, en fut quelque peu interloqu

devant un

tel

sei-

gneur,

il

se sentait

mince personnage.
:

Ainsi le temps passe et bientt presse

il

faut quitter

Londres,

et

pendant une semaine Cavour parcourt l'Angle:

terre centrale

Windsor

et

son chteau, Oxford

et ses colet ses

lges, Strafford o naquit Shakespeare,

Birmingham

vastes usines'... Le 6 juillet

il
fit

retraversait le Channel.

Ce

sjour de deux mois


11

sur Cavour une impression

forte et durable.

avait

j)Our les institutions politiques


si

de

l'Angleterre une admiration


A' aiu/ lomanie et
lui

vive qu'elle le
le

ft

taxer Turin

valut

parfois

surnom de Mylord
l'initiative indivi

Ca)iiUo'.

Il

avait,

de lui-mme, constat

duelle s'exerant dans

un pays de

libert.
ils

Les Anglais

parlent moins que les autres nations, mais

font infiniment

1. A. de Tocquevillo. Noies de voyage en Angleterre, 1835. dans le volume de Mlanges (d. 1865), p. o40 et suiv. 2. On possde encore peu de renseignements sur ce voyage dans la province anglaise le Diario a une lacune de quelques jours, la correspondance de celte date n'est pas publie.
:

3.

Ruffini.

La Giovinezza del conte Cavour,

F,

314.

EN VOYAGE
davantage
,

169

crivait-il

en les comparant aux peuples qui

attendent tout de
besoin

leur

gouvernement*.
,

Il

remarquait un

gnral d'amliorer

ne se perdant point en dis-

cours, mais aboutissant un travail opinitre, rforme des


prisons, rforme des coles, rforme des institutions charitables, etc.. Et
il

concluait

Comme

il

a dans la nation

anglaise un esprit de persvrance et de suite, je ne doute

pas qu'on n'opre de grands changements au profit de l'hu-

manit'.

VI

En

arrivant Bruxelles le 7 juillet 1835, toujours


fidle

accomune

pagn du

Santa-Rosa, Cavour voulait avant tout tu;

dier les institutions pnitentiaires de la Belgique


vieille tradition

c'est

dans

le

jeune royaume de devancer

les autres

peuples en pareille matire et les notes trs intressantes de

Cavour montrent qu'en 1835


sion

la

Belgique avait su crer tout


et

un ensemble d'tablissements de prservation


:

de rpres-

Camille

et

son ami visitent une colonie de jeunes

dtenus,

grand

domaine exploit par l'enfance coupable,


et

donnant des rsultats matriels excellents

moraux

moins

mauvais qu'on ne l'imagine

ce n'est que plusieurs annes

aprs qu'une organisation aussi saine et spacieuse a pu tre


cre en France par M. de Metz Mettra3\

Les deux voyageurs se rendent ensuite dans une colonie


libre

o 55 familles
;

et

260 individus travaillent pour

le

compte

d'une compagnie
bien install,

c'est

une sorte de phalanstre agricole,

maisons propres, spacieuses, soigneusement

1.

Tocqueville presque
2.

L'esprit d"individualil est la base du caractre anglais , crivait le mme jour, 30 mai 1835. Loc. cit., p. 35o.
Sellon, ^ juin lS3o.

Cavour P.-E. de

470

GAVOUR

arranges, rsultats financiers trs mdiocres, mais tat de


moralit fort bon.

Les deux jeunes gens vont enfin au chteau de Hoogstraeten, transform en dpt de mendicit pour la province

d'Anvers;

ici

l'institution

est excellente

depuis 1819, les

mendiants, vagabonds
l'exploitation d'un

et autres

misreux sont employs

domaine, qui a t toujours croissant au


:

fur et
t
si

mesure des dfrichements successifs

les rsultats ont

favorables, que la Belgique a cr ultrieurement

un

tel

dpt par province; l'Allemagne a organis des tablissements

analogues

en France, quelques dpts de mendicit


le travail
il

et

mai-

sons d'assistance par

occupent

la culture agricole
soit aussi

leurs hospitaliss, mais

ne semble pas qu'aucun

fortement organis que Hoogrstraeten en 1833,


dcrit

tel

que

le

Cavour dans son Diario.


avec inquitude

Et malgr l'excellence de son administration pnitentiaire,


la

Belgique

vo^^ait

crotre

le

nombre des
deux
:

criminels.

Cavour en

recherclie les causes et en trouve

l'indulgence excessive du jury et l'absence d'une police for-

tement organise. De trop de crimes,


inconnus,
et

les auteurs

demeurent
l'ignos'est

ceux qui sont dcouverts bnficient de


peine de mort, abroge en

rance

et

de la faiblesse des jurs. L'opinion pubUque


fait,

mue,

et la

sin^n en droit,

depuis la rvolution de 1830, a d tre de nouveau applique

deux reprises en 1835, malgr les protestations des aboliiionnisles. Quelle triste

exemple rapporter au bon oncle de

Sellon

Pendant son sjour Bruxelles, Cavour ne manqua point


de se rendre dans
retir Gioberli,
la

modeste maison d'ducation o


d'Italie

s'tait
'.

banni

aprs les vnements de 1834

i.

Cpr. supra

p. 428.

EN VOYAGE

171

Le jeune homme

connaissait,

semble-t-il, le

grand patriote,
leurs

qui avait t chapelain de la cour

sarde;

chemins
but,

devaient tre bien difrents, mais dirigs vers un


l'unit nationale.

mme

Vers

le

milieu de juillet, les deux voyageurs reprirent le


le

chemin du retour par Malines, Anvers, Lige,


Suisse, achevant ainsi en

Rhin

et la

son entier

le

projet dessin par

Camille dans sa lettre Brockedon en janvier.


mois,
ils

la fin

du

rentraient au Pimont.

Ces
la vie

six

mois de voyage marquent une tape dcisive dans


il

de Cavour. Jusqu'alors

n'avait vcu que dans des


;

villes

de second plan, Turin, Gnes, Genve

sans doute,

il

avait cherch en tirer ce qu'elles pouvaient lui donner de

meilleur, l'ambassade de France en Pimont, dans l'activit

conomique d'un grand


de la Suisse
;

port,

dans

la culture intellectuelle
il

mais Paris, Londres,

avait trouv bien

autre chose, une intensit de vie, dans tous les domaines,

comme

il

n'en tait alors point d'autre au monde.


artistique, industriel,

ce

mous'tait

vement pohtique, moral,


ml avec une
telle

Cavour

joie intense et
:

comme

s'il

tait

n pour une

existence

il

a frquent et interrog quelques-uns des


il

grands hommes du temps,


peut
la revivre

a vcu leur vie et dsormais


et

de loin par la pense

en imitation. Les

grands problmes de l'humanit en


jusqu'alors que dans sa

lutte, qu'il n'avait tudis


il

chambre

solitaire,

en a vu

le

dbat

en pleine

ralit. Ainsi est-il sorti

de lui-mme pour entrer


elle

dans

la vie

des nations. Son intelhgence s'est largie, car

a particip l'me de deux grand peuples.

I
CHAPITRE
VII

FIN DE LA JEUNESSE
(1835-1S40)

Le cholra. Stagnation politique. M. de la Marguerite et la politique del Congrgation. Affaires d'Espagne. M. de Pralorme. Isolement et incertitudes du roi Charles-Albert ses sentiments envers l'Autriche prparatifs militaires. Rformes pratiques. Le Code civil. sa Cavour toujours cart du pouvoir rancune.
I.

La politique du Pimont. Dception du retour.

II.

La grande culture. Le marquis Cavour, vicaire de Turin. Camille agriculteur Les rsignation et premires joies. domaines familiaux Grinzane Trufarel ; Lri. L'influence de Lri sur le caractre de Cavour. La culture de la. plaine du P. La betterave et Le rgime des eaux. Les rizires. l'industrie sucrire. Le btail voyage d'affaires en Carin:
:

thie.
I III.

la Affaires diverses. Mort du duc de Clermonl-Tonnerrc gestion d'une succession embrouille. Voyage de Cavour Lyon, en Dauphin, Paris et Vauvillers. Spculations commerciales. Affaires de navigation le Verbano et la Socit savoyarde. La Bourse. Les jeux de hasard.

IV. L'activit INTELLECTUELLE. Sjours

Projet Sellon. .\. de La Rive et la Uibliolhcque universelle. d'article sur le pauprisme en .Vugleterre. Question d'assistance sociale les asiles infantiles. La Commission de sta:

Genve.

Mort de l'oncle

tistique
^5

un plan d'enqute.

V. Vie prive. Meilleures relations avec sa famille.

mariage.

Un

clibataire endurci.

Le

Projets de terrain d'autrui

La

vie

mondaine.

VI.

Paris. Les sjours de 1837-1838. Intrts de M'" de ClerLa politique calme mont-Tonncrre et de la ville de Turin.
plat.

Les salons.

Jockey-Club.

Le Vie de plaisirs. Les Tuileries. Quehjues sottises. Le voyage de 1840: sjour

FIN DE LA JEUiNESSE

173

Grave situation la Compagnie savoyarde, Paris. Impression de Cavour. Duplicit du cabinet de la France. Le plein de la crise. Une spculation malheude Turin. Une forte leon. reuse dsespoir lettre du pre.

Lyon pour

Cavour trente ans.

Cavour avait vcu pendant

six

mois dans

les milieux les


:

plus intelligents et les plus actifs de France et d'Angleterre

au Palais-Bourbon, au Luxembourg, Parliament House,


avait assist

il

aux tournois
la libert
;

politiques, l'ternel

combat du

pouvoir
il

et

de

ii

la

Sorbonne, au Collge de France,


ides

avait rflchi avec de grands penseurs, rejet des


la

surannes, cherch

vrit; en Angleterre,
initiative

il

avait visit

des institutions d'une


rsultats
l'avenir.

hardie

et

dj riches en

bienfaisants;

toute sa pense s'tait tourne vers

Et

il

retombait dans une ville somnolente, vivant


et

d'une existence mesquine

comme

ratatine, tout enchane


l'air

au
le

pass.

Il

lui

sembla qu'aprs avoir respir


il

pur,

grand vent du large,

pntrait dans une


toufe,

chambre depuis
vague odeur de
jeune voya:

longtemps close, l'atmosphre


moisi.

L'impression

tait

d'autant plus vive, pour

le

geur, qu'il rentrait en Pimont un

moment

tragique

au

dbut de

l't

une violente pidmie de cholra-morbus avait


jusqu' trois cents morts par jour,
' :

clat sur la cte mditerranenne, avait frapp brutalement

Gnes o

elle faisait

s'tait

tendue Coni,

et

menaait Turin

l'ignorance des

mde"^

cins, la fuite des populations terrorises, les calomnies et les

prjugs les plus ridicules, tout aggravait la terreur publique


1.
2.

Brofferio. Sloria del l'iemonte del

1SI4ai uoslri giorni,

fasc. 3, p. 92.

Souvenirs hislorioues de la marquise d'Azpglio, ne

Alfieri, p. 13.

174

GAYOUR
fin

La

de

l't

seule

marqua

la fin

de l'pidmie

et l'existence

reprit en Pimont sa torpeur engourdie.

Rien ne changeait dans

la

vie politique

du Pimont,

les

hommes

se succdaient, le rgime demeurait.

Ds son arrive
fixit

Turin, l'observateur tranger tait frapp de la

des

choses, le gouvernement tant fond non sur des personnes,


qui passent, mais sur de vieilles traditions, qui
se trans-

mettent de gnrations en gnrations

comme un
le

flambeau

fumant. Le nouvel ambassadeur de France,

marquis de

Rumigny,
crivait-il,

signalait son
et

gouvernement, l'existence de puis:

sances occultes

anonymes

L'on cherche vainement,

est l'autorit qui dirige et


l'on devrait

gouverne. D'aprs
supposer que c'est

la
le

forme du gouvernement,

Roi puisqu'il est absolu, ou

du moins ses ministres. Dans

la

pratique, l'on reconnat que ce n'est ni l'un ni les autres;

mais en raht une sorte de puissance mystrieuse,


gante, qui sous divers
influe sur tout

intri-

noms exerce
fait.

le vritable po^uvoir et

ce qui se

On

la

retrouve sous toutes les


le

formes. Tantt, c'est une Socit qui va tte leve sous


titre

de Congrgation; tantt
afl'aires; tantt

c'est l'un

ou

l'autre

personnage

tranger aux

l'archevque, tantt une femme,


la

M"" de Robilant,

grande matresse de
au

Reine

et favorite

du

Roi,

etc.,

etc.

Comme

miheu des divers mobiles qui


il

mettent en uvre ces diverses volonts,


qu'il
tient

est

impossible
conflit qui

ait

accord parfait,

il

en rsulte

un perptuel

dans l'irrsolution
temps, de

les

organes patents de

l'autorit, et

en

mme

la crainte et

de la dfiance parmi les gouroi


'.

verns qui cherchent en vain quelle est la volont du

M. do Rumigny au duc de Broglie. 26 fvrier 1836. Archives du minisdpche a cl pul)lie avec Weill, Relations de la France et de la de 1res intressantes notes par le Sardaifjne, Revue des Etudes historiques, ]\\\\c[ et octobre 1"J18.
1.

tre des Affaires trangres. Ciitte imporlauto

FIN DE LA JEUNESSE

175

Sans doute,

il

avait, sinon

un cabinet, du moins des

ministres. Mais en les renouvelant, le roi Charles- Albert avait


soin de les prendre diffrents d'esprit et d'opinion,

comme
aux

pour

les

opposer

les

uns aux autres.


de
1835,
tait
le

Au commencement
Affaires trangres,
autorit le premier

secrtaire

d'tat
et

qui
dans
le

par ses fonctions

gouvernement,

comte

par son
de La

Tour,

s'tait senti fatigu

par un long exercice du pouvoir et

avait pris sa retraite dans la charge reposante et dore de

gouverneur de Turin. Le
attrist,

roi n'en avait t

que mdiocrement
envers son
:

car

le

comte
^

tait autoritaire,

mme

monarque, auquel on
voil hors de tutelle

prtait cette exclamation

Enfin

me

Dj l'opinion publique dsignait

pour remplacer de La Tour\in ou deux hommes notoires dans


la politique
;

letonnement gnral,

le roi fixa le

son choix sur

un personnage jusqu'alors de second plan,


dlia oNIargherita,

comte Solaro

ou, suivant la langue en usage la


la

cour,

le

comte de
fort

Marguerite. Le comte de La Tour


il

approuvait
rait

ce choix, qui semblait mdiocre, car

esp-

continuer ainsi diriger par l'intermdiaire d'un preles affaires

mier commis
pris

de l'Etat
le

le roi,

au contraire, avait

un homme

nouveau pour

conduire en personne. Or

arriva-t-il

que l'obscur dbutant devint matre de l'heure en

s'appuyant sur les puissances mystrieuses qui avaient frapp

M. de Rumigny. Le comte Solare de


dant douze ans

la

Marguerite, qui
extrieure

allait

diriger penet

la politique

du Pimont

prendre

sur la politique intrieure

une influence souvent dcisive,

avait dj exerc des fonctions

nombreuses

et diverses

pro-

fesseur de droit

civil,

procureur gnral Turin, charg

1.

M. de Chasteau l'amiral de Rigny, 14 fvrier 1835.

176

CAYOUR
Madrid,
il

d'affaires

tait

avait pris, de Metternich, sa

depuis peu ministre N'ienne et y suprme leon de diplomatie. Il

avait la rputation d'un esprit troit et mticuleux, sans fixit

dans

les ides,

ayant
.
Il

des opinions d'absolutisme

et

de fanaparti

tisme religieux

tait et

demeura sous linfluence du


est frapp
:

iiltramontain, de ce qu'on appelait alors la Congrgation ,


et,

parcourir son

mmorandum', on

de limporprivilges

tance qu'y

prennent les questions religieuses

ecclsiastiques, dits contre l'hrsie, tablissements de nou-

veaux monastres. Son action dans


raction.
ais, les

le

pays

tait toute

de

Tous

les jours, crivait le


les

charg d

affaires franet sincre-

bons serviteurs du Roi,


ileur

gens clairs

ment attachs
che que Ton
de voir
tion-.
le

pays, se sentent dcourags de la mar-

suit,

des

hommes que Ton emploie


se livrer
:

et

dsesprent

gouvernement sarde ne
l'extrieur,

aucune amliora-

mme

politique

conserver, en appa-

rence, de bonnes relations avec la France;


ralit,

gouverner, on

sous l'influence des trois puissances d'autorit,


et

de

TAutriche spcialement,

combattre

le

libralisme partout

il

se rencontrait

en Suisse, en Portugal, en Espagne

surtout.

Le gouvernement de la reine-rgente Marie-Christine tentait d'introduire en Espagne un gouvernement constitutionnel


et le

premier ministre, Martinez de


le

la

Rosa, avait

fait

prola

mulguer,

10

juillet

1834, un statut royal inspir de

Charte franaise de 1830, avec un Parlement deux Chambres et toute l'organisation d'un rgime reprsentatif. Pour
le

comte de

la

Marguerite, c'tait uvre infernale, et


la

il

tenait,

avec Metternich,

reine Isabelle pourla Rvolution incarne

1. 2.

Dclla Marghei'. Memorandiii)} sforico, Turin, 18ji.

M. de Chasleau au duc do Broglie, 27 mars 1835.

FIN DE LA JEUNESSE

177

dans

la

forme

la

plus dangereuse; don Carlos reprsente


la

le principe

monarchique aux prises avec

Rvolution pure.

La question
lier,

ainsi pose est claire^ . Si claire,


le

que

les

agents

pimontais avaient ordre de combattre

gouvernement rguse

de favoriser les menes carlistes. Le consul sarde Barfort,

celone alla un peu


fchant,
cile
fit

et le

gouvernement espagnol,
;

procder son arrestation

on trouva son domile secrtaire


;

des papiers compromettants pour

d'Etat de

l'Intrieur

en Pimont, M. de Lescarne

le

roi

Charles-

Albert montra en cette occasion de la dcision-, releva le


maladroit ministre et
le

remplaa par

le secrtaire

d'Etat aux

Finances, M. de Pralorme.

M. de Pralorme
ralit,
lui
et
il

passait pour ultramontain et autrichien


et parfois la voie

en

il

fut

pimontais
le

mme

italien

nul plus que

ne poussa

roi

dans

des rformes progressives,


la

ne tarda point tre vivement attaqu par

Congrganou-

tion.

Le

roi le maintint six annes au pouvoir, car, avec le

Garde des Sceaux, Barbaroux, un


veau ministre balanait
l'influence

trs noble esprit, le

de La Marguerite. Cet

quilibre tait pour Charles-Albert

un systme de gouvernedans l'isolement moral


face,

ment.
Triste, indcis, craintif, le roi vivait
le plus absolu.

Nul ami, point d'adversaire de

mais des

ennemis remuant dans l'ombre,

et d'autant plus redouter. Il

se trouvait fort plaindre et disait

navement M. de Rumile

gny

Croyez-moi, monsieur l'ambassadeur,

mtier de

Roi est bien pnible, je vous l'assure ^


Metternich. M7noires, il septembre 1834,

Ses craintes n'taient

1.

t.

V.

p. 6i0.
<'

la d ailleurs envoy en 1834 un million don Carlos sollicitation des autres souverains qui en ont fait autant , ainsi qu'il fut dit de sa part M. Poster, ministre d'Angleterre Turin. M. de Rumigny
2.

Le

roi avait

au comte Mole,
3.

30

novembre

1830.

M. de Rumigny M. Thiers, 26 fvrier 1836.


Cavour.

I.

12

d78

CAVOUR
il

point d'ailleurs sans raisons,


aurait-il dit plus tard

se

sentait perptuellement,
entre le
.
Il

au duc d'Aumale,

poignard

des carbonari

et le

chocolat des Jsuites

tait trop intel-

ligent pour ne point


et l'hsitation

comprendre que

la mlancolie, la terreur
il

ne constituent pas une politique, mais

n'avait

pas assez de caractre pour secouer brusquement, d'un coup,


le

joug de

la

Congrgation

et

de TAutriche.

Il

procda donc

par petites secousses, qui chappaient en partie aux contemporains,


arrire,

d'autant plus qu'elles taient suivies de sauts en

imprvus

et

dconcertants. Sur l'heure, on ne voyait


il

point ce qu'il voulait et o

allait

de
le
.
;

loin, sa voie apparat

mieux, tortueuse, mais dirige vers


autocratie claire et
Il

progrs sans libert,

progressive^

tait las
il

des procds autrichiens

par inconsquence

et

faiblesse,

avait remis 1^ direction de sa diplomatie

M. de
trou-

la INIarguerite,

qui tait infod au Ballplatz

mais

il

vait humiliant
l'histoire

pour un prince, dont

la

maison marqyait dans


la

depuis neuf sicles, d'tre


S'il

remorque de M. de
la

Metternich.

faisait

quelques avances l'envoy de


la

France, ce n'tait point par admiration pour


Juillet,

monarchie de

car

il

la

trouvait bourgeoise, issue des barricades,

mais pour obtenir un contrepoids aux intrigues du ministre


autrichien,

M. de Bombelles,
Et

esprit tracassier et
il

remuant,

ml beaucoup de dmarches auxquelles

et t sage de

demeurer tranger

il

dclarait tout net

M. de Rumimais je
il

gny

Je n'attaque l'indpendance de personne,


la

veux garder

mienne

tout entire-.

En 1838,

profita

d'une occasion pour se dgager... pendant quelques jours.

Metternich voulut conduire en


1.

Italie

Tempereur Ferdinand
trad.

1"^

Bolton King. Histoire de

i Unit ilalienne,

Yves Guyot,

t.

I,

p. 177.
2.

M. de Rumigny au comte Mole, 23 septembre 1836.

FIN DE LA JEUNESSE

179

(mont sur

le

trne depuis trois ans) pour le faire couronner

Milan roi de Lombardie-Vntie


viter cette
les

Il

avait l'intention d'in-

crmonie tous

les princes

de

la pninsule,

pour

grouper

comme

des vassaux autour du Roi des Rois. Dj


et

on annonait l'acceptation de Charles- Albert,


patriote, Giusti, lanait

un

pote

une ode indigne

Regarde le premier souiller ses genoux, Le Savoyard jaune de remords.

Mais bientt on apprit que 1^ Roi ne se rendrait pas


Milan,
d'viter

et

Ton expliqua

cette

abstention par

son dsir

d'ajouter l'clat des crmonies qui allaient


et

y
la

avoir lieu

de relever en quelque faon


roi

la

splendeur de

couronne du

des Lombards

lui-mme dclarait
.

qu'il

n'avait pas t question de ce

voyage"
il

Tout de mme, dix

jours aprs

le

couronnement,

se rendait Pavie,

trs

prs de Milan,
et se

il

avait

donn rendez-vous Metternich

montrait

on ne peut plus aimable son gard; Clde


lui , ajoutait la

ment a
nich,

t content

princesse de Metterremettait la
vain-

sans

ironie

aucune";

et

Charles- Albert

grand'croix d'un de ses ordres Radetzky,

le futur

queur de Novare.

Le
loin

roi

de Pimont pensait-il dj

prparer

la

guerre

contre l'Autriche?

On

l'a

soutenu*, c'est peut-tre aller bien


il

dans ses desseins. Mais

estimait qu'un

monarque
amliorait

doit

tre prt toute ventualit, qu'il n'est pas d'Etat fort sans

de bonnes finances et une bonne arme, et


et les autres. 11 confia le portefeuille

il

Tune

des Finances un libral,

i. 2.
3.

Orsi. L'Italie

moderne, trad. Bergmann,

p. 109.
o

M. de Rumigny au comte Mole, 9 aot,

septembre

1838.
t.

Mmoires de Metternich, Journal de

la princesse Amlie,
t.

VI, p. 255.

4.

Gualterio. Gli iiliimi rivolgimenti italiani,

lil,

p. 155.

180

CAVOUR

Gallina,

homme

de 1821, sage

et clair,

que ses adversaires

taxaient d'conomie sordide, ce qui est un bel loge pour un

grand argentier. En

mme
le

temps, on crait un vaste

camp
TAu-

d'exercice, on organisait

corps de ces bersaglieri, hros de

tant de prouesses pendant les quatre guerres contre


triclie,

de 1848 1918. Si ce

n'tait

point l prparer la

guerre, du moins tait-ce la rendre possible.

Dans le domaine conomique et

administratif, surtout, taient

introduites d'heureuses rformes sous l'influence

du

roi

les

partisans de la politique absolue les ont taxes de bavar-

dages, de caquets de progrs ; mais les peuples ne vivent

pas seulement d'ides pures

ils

sont assez sensibles aux

contingences matrielles. Et Charles-Albert en sentait l'importance lorsqu'il disait plus tard


:

Je

crois que nous

sommes

le

plus agrable Dieu,

en utilisant chacune des

dcouvertes de la science et de

l'art

pour

le plus

grand bien

du peuple. Un gouvernement
la tte

doit,

de lui-mme, se placer

du progrs.

C'est ainsi

que

les caisses

d'pargne furent rorganises et

le service postal

amlior avec distributions quotidiennes du

courrier;

les

droits protecteurs des


et,

douanes furent lgrela constitution


flotte

ment diminus,

quelques annes plus tard,


la

du port franc de Gnes assura

navigation de la

de

commerce sarde tandis que de nouveaux

traits facilitaient les


;

transactions des ngociants pimonlais avec l'tranger

une

exposition de l'industrie et des arts nationaux permettait de

constater les

progrs acquis

des savants italiens avaient

rsolu de runu- priodiquement un congrs scientifique, qui

eut son importance dans l'histoire nationale

la

seconde ses-

sion se tint Turin en 18i0, encourage par le Roi.

Le gou-

1.

Broffeiio. Sloria del Picmonie, fas. 3, p.

7'J.

FIN DE LA JEUNESSE

181
fer,

vernement
d'tre

serrait

de prs l'tude des chemins de

craignant

devanc par

les Autrichiens qui prparaient


le lac

une ligne

d'Ancne Arona sur

Majeur

et

prvoyaient sa conti-

nuation vers Ble par un tunnel sous

le

Saint-Gothard,
reste stupfait

la ,
:

grande
notait-il

admiration

de

Gavour

J'en

dans ses tablettes \ Enfin de moindres rformes

subventions l'industrie sricicole, cration d'usines gaz,

encouragement aux refuges de mendicit


nomination d'une commission de statistique,
cet

et

salles

d'asile,

compltaient

ensemble intressant.
tait

Plus dcisive encore

la

rforme des Godes

elle a,

dans

la vie

d'un peuple,, une importance capitale, car l'amlois l'lve

lioration

de ses

dans ses aspirations, leur unifica;

tion le solidarise troitement


tive ralise

en Allemagne, l'unit lgisla-

par les Codes de 1876, 1877, 1900, a exerc une

influence profonde sur l'unit nationale.


civiles taient

En Pimont,
;

les lois

nombreuses

et d'esprits diffrents
tait

en Savoie

et

en Pimont,

le

Gode

civil

de France

demeur pour
mdiocre

partie

en vigueur,

la

Sardaio;ne subissait encore le r2:ime fodal


lgislation pnale tait
et retar-

du moyen ge. La
veraines,

dataire, la procdure complique, avec plusieurs

Gours sou-

des

snats,

dont

les

jurisprudences taient
t constitue en 1831,
et

contradictoires.

Une Commission avait

sous

la

prsidence de Barbaroux, pour reprendre

compiler
le droit

toute la lgislation
civil,

du royaume". On commena par


le

en adoptant pour canevas

Code Napolon

le travail

dura six ans,

nous devons procder avec prudence


le

et
fut

circonspection , disait

monarque %

le

nouveau Gode

i. 2.
t.

Cavoiir. Diario, 2 fvrier ISoS, p. 264.


F. Sclopis.

Histoire de la Lgislalion italienne, Irad. Ch.

Sclopis,

III.

p. 261 307.

3.

M. de Rumigny au duc de Broglie, 10 dcembre 1835.

182

GAVOUR
le

promulgu
nances ou
civil,

30 juin 1839, complt par diverses ordontenue des registres de


l'tat-

lettres patentes sur la

les

majorais,

Texpropriation

pour

cause

d'utilit

publique, le retrait des droits fodaux en Sardaigne, etc.

Moins

libral certains
le

gards que notre Code

civil,

notam-

ment par

maintien des privilges ecclsiastiques, la cl-

bration dujmariage suivant les formes de l'Eglise (sauf pour


les non-catholiques)
,

la confirmation

du

droit d'anesse et des


tel

majorais,

il

tait

en progrs sur d'autres chefs,


la

que

le

rgime hypothcaire,

rglementation des servitudes


l'a

et le

rgime des eaux. Et on


teurs du

remarqu justement S

les

rdac-

Code sarde

n'ont pas travaill pour des Franais, leur

rdaction ne pouvait qu'tre conforme aux


civilisation de leur

murs

et

la

pays

d'habiles rvisions ont perfectionn

leur ouvrage et l'ont mis l'gal de notre droit.

Le Code
commercial
dant
le

civil termin,

on s'attaqua successivement

la

lgislation pnale, la
:

procdure

civile et criminelle, ^au droit

ainsi

fut

promulgu en peu d'annes, penla

rgne

mme

de Charles-Albert, tout l'ensemble de


la

lgislation

de droit priv;

tradition nationale

en a

fait

remonter l'honneur au monarque, qui en


a donn son

prit l'initiative, et

uvre

le

nom

de Codes Albertins.
il

Dans ce
Rien

travail, si considrable et vari,

n'y avait point

de place pour Camille de Cavour, et pour diverses raisons.


faire

pour

lui

dans

la diplomatie,

o son nom, ses

tudes, ses voyages semblaient l'appeler naturellement. L

M. de

la

Marguerite

tait matre,
il

il

savait les aventures et les

opinions du jeune libral,


il

n'en voulait pas dans un corps o

n'admettait que des jeunes gens ses ides et sa dvo-

tion.

Dans

les tudes lgislatives,

Cavour

n'avait

aucune com-

1.

Portalis. Le code cioil de Sardaigne, lecture

l'

Acadmie, publi dans

l'dition

de ce code par Victor Foucher,

p. xxvi.

FIN DE LA JEUNESSE

183

ptence, n'ayant jamais mis le pied dans une Facult de Droit


ni scrut les livres de jurisprudence,

Dans

les

rformes co-

nomiques,
cet ordre

il

et t bien sa place; dj quelques tudes de

lui

avaient donn un

renom de bon
1'

aloi,

et le

ministre de l'Intrieur, comte Pralorme, dsira

attacher

au gouvernement

. Il s'en ouvrit

au Roi...,

et se heurta

un veto absolu

Charles- Albert avait conserv un mauvais


il

souvenir de son ancien pa^e,

le savait

port au progrs, ce

qui tait bien, mais dvou la libert, ce qui tait abominable.


Il lui faisait

d'ailleurs

bon visage, s'enqurait de ses


le

nouvelles auprs du marquis son pre,


Paris

chargeait
lorsque

mme

de quelques

commissions.

Mais

Pralorme

revint la

charge

il

trouva dans la volont suprme

un obstacle
Cavour
ambitieux
lait

invincible
savait
il
;

il

le

in petto

en eut peut-tre quelque


il

mlancolie, car
et

avait la politique dans les moelles,

tait

sa famille l'en plaisantait, en disant qu'il vou'

devenir tout de suite premie?'


le

et

Il

et bien accept de

commencer par
si j'tais

commencement,

ds 1834, se rappelant
il

qu' son ge Pitt tait chef de cabinet,

soupirait

Ah

anglais, l'heure qu'il est, je serais quelque chose,


serait pas tout fait

et

mon nom ne

inconnu ^ Mais

il

sen-

tait qu'il

n'avait point entre dans cette

maison administra-

tive, qu'il qualifiait d'enfer intellectuel, la science et l'intel-

ligence, crivait-il, sont rputes choses infernales par qui a


la

bont de nous gouverner'


il

. Et,

trop droit pour dissimuler


:

son parti et ses penses,

ajoutait

Quand

je conserverais

1.

Cavour au marquis Costa de Beauregard, octobre


Marquis Cavour Camille, 18 octobre
Diario, 31 juillet 1834, p. 125.
1840. Ruffini,

1847. Leitere,

1,

p. 386.
2.
3.
I,

p. 2iS.

4.

De La Rive. Le comte de

(Cavour, p. 104.

484

CAVOUR
le

encore

mme

got pour
il

la politique

que
de

j'en avais

il

y a

quelques annes,

me

serait impossible

me mler

d'une

manire active des


dont

affaires
et
*

publiques sous un gouvernement

mes opinions
'.

mes circonstances personnelles


mine d'un boudeur;
les

m 'loi-

gnent galement
Il

ne

prit point d'ailleurs la


le

il

continua

frquenter

monde
le

officiel et

ambassades, en bons

termes

mme

avec

ministre d'Autriche,

c'tait le
refit

prince

Flix de Schvvarzenberg dont la poigne brutale

l'empire

en 1849,

qui

lui confiait

la
'.

haute mission d'acheter des


il

caisses de cigares
tion

Genve
rien

Mais

renonait toute ambic'est toujours le


et

dans un pays o

ne change,

mme

systme de faiblesse
foi^.

et

de colre, d'indcision

de mauvaise

Ainsi cart des affaires publiques,


et

il

ne

restait sa

jeune

bouillonnante activit que la pratique des affaires prives.

II

Quelques semaines avant


le

le

retour de Camille en Pimont,

marquis Cavour avait enfin obtenu une de ces situations


si

politiques qu'il ambitionnait depuis


183ti, le
roi l'avait

longtemps

le

27 juin
de

nomm

vicario et superintendant

politique et police pour la cit de Turin .

La charge
Serravalle
;

tait
le

depuis longtemps occupe par

le

comte de

temps de son administration venant expira-

tion, la municipalit,

le

corps des dcurions


trois candidats,

avait pr-

sent au roi une

liste

de

le vicaire

sortant

plac en tte, mais pour la forme, car son tat de sant ne


1.

Cavour

t.

3.

iN'aville de ChuU^auvieux, 1" dcembre fvrier 1839, t'o mai Cavour au baron Maurice, Cavour au baron de Barante, 23 juillet 'i837.
."i

1835.

1840.

>

FIN DE LA JEUNESSE
lui

185

permettait plus de continuer ses fonctions

Charles-Albert
,

carta les deux autres sous

divers prtextes
qu'il

et

demanda
le

une autre

liste,

laissant insinuer
;

dsirait

nommer

marquis de Cavour

le

corps des dcurions s'empressa de

prsenter une nouvelle

liste,

comprenant
celui-ci

le

nom du

candidat

voulu par

le

monarque

et

dsigna immdiatement
constate
fin,

Michel

Bens de Cavour

pour

le vicariat. C'est,

le ministre de France, une notabilit du pays,

homme
le

adroit, trs actif, sans opinion bien prononce, caressant tous


les partis, et tant bien

avec tout

le

monde. On
soit

redoute

un peu pour

la

dpense, on craint qu'il ne


;

pas trs co-

nome des
qui

deniers de la ville
et

mais du

reste,

on
dans

lui

rend

gnralement justice,
lui est confie

on croit

qu'il russira

la place

le

Les fonctions taient absorbantes, car


la police

vicario, chef de
:

municipale, avait des occupations multiples

sur-

veiller les

marchs

et les

marchands

forains, assurer la pro-

pret des rues et la sant de la ville, veiller l'observation

des arrts municipaux, prter

le

concours des agents locaux


et

au gouverneur charg de

la police judiciaire

au ministre
ce dernier

de l'Intrieur, investi de la police politique,


titre tenir

et

l'il, traquer, perscuter tous

ceux qui taient


cette
le

affligs

du renom de libraux ou avaient manifest


-

fcheuse tendance

quelques critiques insinuent que

marquis s'entendit d'autant mieux cette chasse

qu'il tait
n'tait

un

libral converti. Certes la

charge de vicario
le

que

secondaire, bien infrieure celles que


obtenir
:

marquis avait rv
il

ministre ou vice-roi en Sardaigne. Mais


;

n'tait

plus jeune, cinquante-trois ans rvolus

l'heure tait venue

1. M. de Chasteau au duc de Broglie, 13 juillet 1835. Documents indils. Archives des Affaires trangres, fonds Turin, 1835, t. CGGVI, f" 196.

2.

Ercole Ricotti.

Il rer/no

di Viltorio

Emmanuele

11,

t.

I,

p. 87.

186

CAVOUR
:

de dbuter ou de renoncer
son zle
et

et le

marquis esprait que, par

son succs,
11

il

s'imposerait

pour de plus hautes


:

fonctions.
d'ailleurs

se

mit donc avec ardeur sa fonction

c'tait

un homme consciencieux, honnte dans sa

tche,

incapable de ne point donner toute sa vie l'emploi qu'il avait


accept.

Et de

fait,

il

eut de rudes dbuts, car le cholra s'tant


le vicario

tendu Turin,

dut prparer des lazarets, prendre

des mesures d'hygine, veiller un nettoyage gnral d'une


ville

d'ailleurs

trs

bien tenue.
les

Lits,

linge,

remdes,

moyens de transport pour


pourvu
tout,

malades

et les

morts, on a

mandait

le

charg

d'affaires

franais,

M. de
triste

Chasteau. M.

le

marquis de Gavour dploie dans cette


le zle le

circonstance la plus grande activit et

plus intellitoutes
les

gent.

Aussi,

son

loge

se

trouve-t-il

dans

bouches \
se
fit

Grce

la diligence de la municipalit, le flau

peu sentir Turin, aucun dsordre

n'clata, la popula-

tion se trouvait habilement protge et soigne'.

Dj l'on

racontait l'ambassade de France qu'on tiendrait

compte au

vicaire de Turin de son activit, son intelligence et son


habilet , et

que

le roi l'appellerait

au ministre de

l'Int-

rieur en

remplacement de M. de Pralorme, qui prendrait

les

Affaires trangres
Il

\
son
fils

tait

dsormais impossible au marquis Gavour de s'occu;

per en personne de ses vastes domaines

an,

Gus-

tave, toujours absorb par quelque sujet de philosophie, par


ses

noumnes

, crivait

Gamille non sans ironie*, n'tait


;

pab

fait

pour une importante gestion immobilire


aoilt 1835.

force

donc

1.

M. de Chasteau au duc de Broglie, 19

2.
3. 4.

Brofferio. iSloria del l'iemonle, 3 fascicule, p. 90.

M. de Chasteau au duc do BtogliV, 17 octobre 1835.

Cavour Sanla-Rosa,

14 aot 1837. LeLLere, V. p.

(j7.

FIN DE LA JEUNESSE
fut

187

M. de Cavoiir de

confier son cadet l'administration de

ses terres,

qu'il lui avait jusqu'alors refuse. Ainsi

Camille

de Cavour

devint-il agriculteur.
esprit ce jeune

Dans quel
il

homme de vingt-cinq ans adoptait?

ainsi

une carrire nouvelle

Avec enthousiasme,
:

a-t-on dit

et redit.

Ce

n'est exact qu'en partie

il

se donnait l'agri-

culture par devoir, pour gagner sa vie, afin de conserver

en bon tat
crit-il

le

patrimoine familial.

Il faut

que vous sachiez,

un ami de Genve, que je suis devenu agriculteur


;

pour tout de bon


d'Angleterre,
j'ai

c'est

maintenant

mon

tat.

A mon

retour

trouv

mon

pre dfinitivement engag


;

dans
il

les affaires

publiques et ne pouvant vaquer aux siennes


et j'ai

m'a propos de m'en charger

accept avec empressefaire

ment, car lorsqu'on a entrepris de


toutes ses terres,
il

valoir

soi-mme

y va de sa fortune
:

ne pas en soigner

l'administration ^ Et ailleurs
tion
;

J'y suis forc

par

ma

posi-

je suis cadet, ce qui veut dire


:

beaucoup dans un pays


que
fait

aristocratiquement constitu
la sueur de

il

faut

je

me

cre un sort

mon

front.

11

vous

bon vous autres

richards qui avez des millions foison de vous occuper de

sciences et de thories
il

nous autres pauvres diables de cadets,


et

nous faut suer sang

eau avant d'avoir acquis un peu

d'indpendance".

Mais

la

premire apprhension dissipe, premire rpugnance


'^

un de ses parents

crit la

surmonte,.

il

applique

cette profession non dsire toute son intelhgence et toute

son activit. Je ne sais pas faire les choses demi, crivaitil

lui-mme, une

fois

lanc dans les affaires, je m'y suis

1.

Cavour M. Naville de Ghteauvieux,

l*'

dcembre

1833. Lettere, V.,

4o.
2..

3.

Cavour Auguste de La Rive, 4 septembre 1836. W. de La Rive. Le comte de Cavour, p. 56.

188

CAVOUR
loi

donn'lout entier. Et bientt, par une juste


nit,
il

de l'huma-

sera pris de son travail, par le plaisir dans la lutte,

l'excitation

du succs,

la joie
il

de bien
constate

faire
:

ce qu'il

faisait.

Gnq

mois aprs ses dbuts,

Les occupations
maintenant

que j'ai entreprises d'abord par raison, je


par got; peu peu je
et ce n'est

les suis

me

suis attach

aux travaux agricoles

pas sans un vif regret que je

me

verrais oblig

d'y renoncer. Ce got deviendra passion,


il

et,

en plein combat,

se plaira prendre dans ses terres quelques jours de repos,

humer l'odeur saine des terres grasses, discutailler

avec ses mtayers


engrais.

le

prix du grain ou

la

composition des
il

Mais

c'est l

un amour d'habitude;
:

avait

une

passion originelle, une vocation irrsistible


l'arme,

ce n'tait point

qui fut sa premire carrire, ni l'agriculture, sa


;

seconde profession
le

c'tait la politique, celle-l


;

il

l'avait

dns

cur

et

dans

les moelles

mais de longues annes devaient

s'couler encore avant qu'il pt s'y donner.

Les proprits du marquis Michel taient importantes

et

nombreuses
de

le

chteau familial de Santena, une vingtaine

kilomtres

au sud-est de Turin, comportait

quelques

terres de culture, dont M. de

Cavour conserva

la

surveillance.

Le chteau de

Trofarello

qui
rel

Trufarel
la ville

disait-on dans la famille

avait cet avantage d'tre proche de Turin, sur la colline


offre

au sud-est de

d'agrables

promenades.

Santena devant revenir


pour Camille.

l'an, le

marquis arrangeait Trufalui

Je t'assure,

crivait-il,

qu'un jour
;

ton domaine sera un des plus beaux de la colline

si

tu

pouses une femme cinquante mille livres de rente, blonde,

douce

et jolie, c'est

le

bonheur que je
la

te

souhaite'.

Le

domaine de Grinzane, dans


Marquis Cavour Camille,

province d'Albc,

tait confi

1.

31

drr. 1837. Ruffini,

II.

8'.i.

FIN DE LA JEUNESSE

18
;

un fermier dont
trois
il

il

fallait

suivre de prs le travail

depuis

annes, Camille avait t charg de ce soin par son pre,

ne cessa de se rendre sur place, poussant son agent, touamliorations


et
il

jours en qute de quelques


essais^
;

de

quelques

syndic de Grinzane de 1832 1848,

contribua

l'rection de la localit en

commune

et

en paroisse indpen-

dantes, la construction de l'glise, la perce d'une

bonne

route menant Albe. Mais c'est surtout au domaine de Lri


qu'il

va consacrer toute son activit

sans doute
les

il

n'y rsi-

dera point perptuelle demeure; dans


1840, 1843,
il

annes 1837,

entreprendra des voyages, qui l'loigneront


;

pendant de longs mois de ses cultures


reviendra avec allgresse
sa mort ce sera son
d'activit.
;

mais toujours

il

l,

il

est chez lui , et jusqu'

Tusculum, un Tusculum bourdonnant


entre Turin et iXovare, est septentrionale
;

La
parmi

plaine de Verceil,
les

situe

plus

fertiles

de

l'Italie

ses terres

basses sont brles du

soleil,

mais l'eau peut y tre amene

du Pou des torrents alpins,

et

ds qu'elles sont habilement arro-

ses, elles sont propres toutes les crales, et d'une rare fcondit.

Le pays

est plat et

monotone

les

champs de

bl et les

rizires

s'tendent en tous sens, rarement coups par des

lignes de peupliers ou de saules au grle feuillage, ferms


l'horizon par de douces collines et vers le lointaine des Alpes.

Nord par

la ligne

dix kilomtres environ de la petite ville

deLivorno-Vercellese, une grande glise en briques domine

quelques maisons, de vastes cours de ferme, une


Lri. Ici,

villa

c'est

aucun luxe

point d'entre monumentale, de jardin

d'agrment, de parc ombreux. Les champs arrivent jusqu'


la

demeure du matre, son


1.

troit

balcon domine la cour de la


;

Cavour Emile de La Rue, 27


3.

juillet ISiiS

Bert, Nouvelles lellres

de

Cavour, p.

190

CAVOUR
et les terres d'alentour,

ferme

comme pour
est

faciliter la surveil-

lance des travailleurs.

La maison

de construction fort

simple, deux tages, avec quelques salles vastes, fraches et


claires.

Rien d'une

villa

de plaisance, encore moins d'un

chteau; tout parle de travail paisible, rgulier, continu. Xi

au Jockey-Club, ni
point au ministre,

la Socit

du Whist, peut-tre

mme

Cavour n'a trouv autant


;

qu'ici le repos

de

l'esprit

par l'activit suivie

c'est l

que son caractre,


le

jusqu'alors inquiet et troubl, s'est assagi dans

travail

quotidien

que plus tard

il

est

venu

se rfugier dans ses

heures de mcontentement, se recueiUir dans ses moments de doute, mrir dans


la solitude ses

grands projets. Et

c'est

avec une juste

fiert

que

l'actuel tenancier, le rustique chedisait

valier Vercellotti,

nous

nagure

Ici

s'est

faite la

patrie itahenne

'
.

Le domaine de
tarucco

Lri, avec son importante

annexe de Mondit,

tait entr dfinitivement,


;

comme on la
fin

.dans la

fortune des Cavour en 1822"

la

de 1836, Camille

adjoignit la proprit de Torrone, qu'il acheta crdit, esp-

rant s'acquitter du prix sur les bnfices annuels. Je suis,


crivait-il le 4

septembre, dans de grandes spculations,


les rizires. Je crois avoir fait

j'ai

achet une vaste terre dans


excellente affaire,
il

une
la

me manque
elle

seulement l'argent pour

payer

*.

cela prs,

doit

me donner

des

bnfices

superbes
de jeu
et

Quelques spculations malheureuses, des pertes

de Bourse, l'en empchrent longtemps, et ce n'est

que dans une priode plus assagie de son existence, entre


1. Paul Maller. Chez Cavour, IV, Leri ; Revue Bleue du 24 fovrier rjl2. Le dernier des Cavour, k- marquis Aynard, neveu du prand homme, a lgu le domaine de Lri l'hospice de la Charit de Turin. 2. Voyez supra, p. 24. 3. Cavour Auguste de La Rive, 4 sopleuibre 1836, Emile de La Rin\, 1" dcembre d836.

FIN DE LA JEUNESSE

191

1841
il

et

1848, qu'il parvint se librer. Mais ds maintenant

tait la tte

d'un vaste terroir, un latifondio dpassant

quinze cents hectares, avec deux cents ouvriers agricoles, un


btail

nombreux. Depuis quelques annes,


s'tait

la

surveillance des

Cavour
ne

un peu relche

le

marquis, trs autoritaire,


et

la voulait confier

personne autre que lui-mme


;

ne se

rendait pas assez rgulirement sur place


vit

il

fallait l

une acti-

jeune

et

pleine

ds qu'il eut obtenu de son pre un


ce

pacte
social
^

de famille,

que lui-mme appelle un

bail

CamiUe

s'y mit avec toute son ardeur.

L'agriculture pimontaise tait demeure jusqu'alors dans

une simplicit assez primitive

elle tait fonde,


-,

explique un

mmoire de Cavour rdig en 1841


prairies

sur l'alternance des

arroses et de la culture des crales pratique en


le bl

grand

succde au mas,

le trfle
soleil,

au

bl, le

mas au

trfle, et,

grce la splendeur du
favorise

la douceur d'un

climat

que

l'immense

paravent

des

Alpes,

tout

pousse,
ailleurs

moindre

cot et meilleur rapport que


la

partout

en Europe,
et fertiles

Belgique excepte. Dans les terres


dj, de date lointaine,
le

basses
bl

du Yercellese
le

tait

introduit,
et

riz

aussi dans les

parties les plus


il

humides,
fallait les

comme

tous deux taient d'un beau rendement,


;

dvelopper richement

pour

le

premier, l'engrais

tait

indispensable, pour le second l'eau, et c'est

amener

ces deux produits que s'vertue le jeune agriculteur. D'engrais,

en n'avait connu jusqu'alors que celui produit natu;

rellement par les troupeaux

mais dj
et

les

progrs de

la

chimie ont rvl d'autres fcondants,

Camille de suivre

les dcouvertes, de projeter l'installation Lri

mme

d'une

1.

2.

Cavour son pre, 18 octobre 1840. Ruffini, II, p. 204. On ne le connat que par un compte rendu de M. Bottin
t.

centrale d'agriculture de Turin, Ghiala, Letlere di Cavour,

!a Socit V, p. cvi.

192

CAVOUR
Quant
l'eau des rizires,
il

fabrique d'engrais chimiques.

n'y

a qu' la chercher

les neiges et les glaciers


il

des Alpes la

fournissent en quantit, mais au loin, o

la fallait qurir.

Le rgime des eaux en Pimont


poque
l'objet d'tudes spciales

tait

prcisment cette

par les auteurs du nouveau

Code

civil,

car les torrents qui descendent des Alpes peu-

vent tre

soit

des lments de fcondit,

soit

des instruments
d'irri-

de ruine. Depuis des temps immmoriaux^ des canaux

gation avait t creuss, dont les distributions taient rgies

par d'antiques coutumes, formules


vieilhs
:

dans des rglements

on

les rajeunit

en les perfectionnant, on rgularisa

la servitude lgale qui obhge toute

commune,
et

tout individu

subir sur son fonds

le

passage des eaux en faveur de son

voisin, sauf en profiter

au passage

on dtermina un

barme modle pour

la distribution

des eaux ^ Gavour entra


et

avec sa vigueur accoutume dans ces tudes

chercha sans

cesse profiter des rglements pour dvelopper l'arrive des

eaux sur ses domaines,

11

veut utiliser pour sa terre de

Monles

tarucco les eaux d'un domaine voisin, les Apertole, proprit

de

la reine

Marie-Christine

on pourra ainsi amliorer


riz)

rizires, viter le

brusan (maladie du

grce des semailles


et,

prcoces

il

en parle deux,

trois fois

son pre,

mme

en voyage,

le

relance par une lettre dtaille, prcise, pres-

sante, pleine de chiffres et d'allchantes perspectives ^ Est-il

sur place,

il

pousse ses voisins, contribue dvelopper la

Societ per l'iinngazione verceliese, obtient la perce d'un

nouvel

et

important canal, qui jouxtera ses terres en les

fcondant, et qui sera


le

nomm

un jour, par un juste baptme,

canal Cavour,
F. Sclopitf. Histoire de la Lf/islalion ilallenne, Irad. Gh. Slopis,
et suiv.

i.

t.

III.

p.

::Jo9

\
novembre
1S40. Ruffini,
t.

i.

Cavour

son pre. 2

H. p.

2J;i et

suiv.

FIN DE LA JEUNESSE

I93
:

Bientt le succs rpond ses initiatives


serr, les rizires en plus
et

le

bl est plus

grand nombre donnent de meilleurs


;

plus abondants produits

partout

il

leur cherche de nou-

veaux

dbouchs,
il

et,

rencontre-t-il
;

en

voyage

quelque

amateur,
Suisse
il

lui glisse

un chantillon
riz
'.

jusqu' ses parents de

expdie des balles de


,
il

Absorb

dans tous ses

instants
efforts

se rjouit des premiers rsultats,


il

dus ses

personnels, car en agriculture,

n'y a de bonnes
.

affaires

que

celles qu'on peut diriger


et

soi-mmeil

Mais pen-

dant que son bl


entreprises.

son

riz

poussent, dj

pense d'autres

A la recherche de toutes innovations, il a appris qu'une nouvelle culture donne de beaux revenus dans les terres de
France,
la

betterave

or en Pimont, on ne la cultivait que

pour

la
;

nourriture
il

des

bestiaux

il

n'existait

point

de

sucrerie

avait l toute

une nouvelle industrie agricole


des renseio-nements

crer et des bnfices importants raliser. Camille se

documente,

fait

venir des brochures


il

et

des graines de Silsie, puis

se livre des essais


et

compars
de

dans
Lri
:

les terres

sches de Grinzane

dans

les rizires

les betteraves

de coteau donnent des rsultats

suffi-

sants, sans plus, celles des terrains

humides sont

ma^ni-

Tiques .

Le

voil
et

au

clair,

il

mme

dj tabli ses devis de

production

de

bnfice,

et

lorsque son ami Emile

de

La

Riie lui

demande des

indications sur la possibilit d'introil

duire
fard
fait
:

en Pimont l'industrie sucrire,

lui

rpond sans

La personne

qui s'en est le plus occup et qui a dj

quelques essais ce sujet, c'est votre trs humble servi-

teur, qui a l'honneur de


1.

vous crire

'.

Et

il

dveloppe ses

2.
3.

Gavour au baron Maurice, 13 avril 4840. Cavour Auguste de La Rive, i>l mai 1836. Cavour Emile de La Rue, 27 juillet 1836. Bert. NouveHes LeHres,
Cavour.

p. 1.

i.

13

194

CAVOUR
;

plans
point

mais une tude attentive,


:

la question

ne

lui parat

mre

il

sait

que

les

fabricants du nord de

la

France

ttonnements d'une sont en dsaccord et dans les premiers


industrie nouvelle et complique
;

les

lments manquent

parle le langage encore pour asseoir notre jugement . Il Il est plus sage de suspendre lexcude la saine raison
:

tion des projets de fabrication pour le

moment. Laissons

Fin-

s'asseoir sur des bases dustrie saccharine se dvelopper et


fixes.

de Prparons-nous seulement profiter des travaux et abondance la l'exprience des autres. Cultivons avec le gros pour employons-la comme nourriture
betterave,
btail, et, le

moment venu,

nous pourrons sans peine crer


sucre qu'eUe

un tablissement pour
contient
'

tirer (de cette racine) le

Et, en effet, c'est dans


et

vie, entre

1841
ses

une phase suivante de sa vu au 1847, que mettant profit ce qu'il a

culture, en
installant Lri
,soit

cours

de

voyages en France, Cavour cherchera


des usines agricoles.
il

industrialiser la
soit

des

machines,

Pour l'heure
dveloppant
le
il

s'agit
:

de

tirer le

meilleur parti

du

sol,

en

cheptel

et sans cesse

l'accrot

son troupeau bovin est important, en plaant du jeune btail au pac-

Mentoulles, o luicage d't dans un alpage bien situ, il voudrait mme sjourne pendant les lourdes chaleurs^ Dputs des Chambre bien en importer en France, mais la
;

Paris

est

protectionniste,
la

et

dj

Cavour

s'enquiei't

des

prochaines lections,
favorable

nouvelle

Chambre

sera-t-elle plus

que

l'ancienne

aux

rformes

commerciales...
les
'

diminue Comme agriculteur je dsire vivement qu'on boucherie et sur les laines droits d'entre sur la viande de
i.

Au mme, janvier

1837.

Cavour
3.

avril 1838. l'abb Frczcl. 15 mai 183", 20 24 novembre 1837. Ghtea-jvicux, de Naville M. Cavour

FIN DE LA JEUNESSE
Il

195

profite

d'un sjour en montagne pour acheter

et
le

revendre

des mulets. Et,


pritaire,
il

comme

il

n'est petit profit

pour

bon pro-

dpose

la Socit d'agriculture
:

un long mmoire
avantages
des

sur la culture du ver soie

ses conclusions sont curieuses,

presque contradictoires

il

dmontre

les

grandes magnaneries, mais prne l'ducation des vers


soie

domicile^ pratique par


les propritaires

les

paysans de compte demi


qui tablit entre

avec

du

sol, et

eux des

rapports trop prcieux pour qu'il soit sage de les sacrifier


un avantage pcuniaire au moins problmatique
,

ami de

l'conomie politique, plus ami de l'accord des campagnards,

grands

et petits.

Surtout Gavour poursuit la runion d'un trs important

troupeau de moutons, un de ces troupeaux qui chaque t,


par des
passent

chemins antiques, montent aux pturages


le

d't,

temps des chaleurs sous

le

grand

ciel

de la monla plaine,

tagne

et,

aux premires brumes, redescendent dans


et

conduits par un berger aux loques splendides

des chiens

aux jarrets
partout les

infatigables.

De
la

ces moutons,

Gavour cherche
les
,

meilleurs,

se

Uvre aux croisements


grosseur de leurs os

plus
afin

savants pour

diminuer

qu'ils soient plus gras', fier

de constater que

nos laines

sont suprieures tout ce que l'Espagne produit de plus


fin
-

, et

de ces espces ainsi amliores envoyant des produits

jusqu'au del des Pyrnes. Pour acheter un troupeau de


blier mrinos,
et fait
11
il

se rend

lui-mme Villach, en Autriche,


le

un intressant voyage dans

nord de

l'Italie.

avait jusqu'alors t qu'au nord et l'ouest


;

du Pimont,
bonne

en Suisse, en France, en Angleterre

l'occasion tait

pour
1.

lui

de connatre
i

l'Italie

orientale et les confins autri1840.

Gavour son pre,

novembre

2,

Gavour, Diario, 19 fvrier 1836.

196

CAVOUR

chiens,

il

n"a

que

fort

peu voyag sa vie durant en


tait

Italie.

Et aussi, semble-t-il, sa famille


Turin o
il

dsireuse de l'loigner de

venait d'prouver au jeu de goffo des pertes


Il

assez srieuses.

part le 1" avril 1836, tout heureux de


et

l'agrable perspective
*
:

de ses aventures

il

fait

un

pittoresque rcit

ses dmls la frontire lombarde avec

la police autrichienne

malgr

les lettres

de recommandation

que
netti

lui
;

avait remises l'ambassadeur d'Autriche,

comte Bru-

sa visite de la superbe Milan , de Vrone, qui


il

abonde en signes d'ancienne grandeur, dont


des traces
:

ne reste que

l'amphithtre admirablement bien conserv est

digne de

la

magnificence romaine
et

j'ai t

voir par respect


le

pour Shakespeare
de

par acquit de conscience

tombeau
Vrone,

Romo
fait

et

de Juliette, qui n'est autre chose qu'un abreuvoir

de bufs auquel on a mis un


il

nom pompeux
et

.
il

se

rouler par des


et c'est tout

maquignons
une
affaire

Villach

touche ses

moutons;

de les expdier, d'tablir


il

un compte, de distribuer des commissions. Enfin


non par
les Etats

revient,
le

du Pape, comme
italiens

il

en avait d'abord

projet, car la frontire tait ferme, crainte

que

le

cholra

ne revnt, mais par les lacs


lieu

change heureux, au
de Cade-

de

la

plaine des

Romagnes,
la

les lignes colores

nabbia ou de Stresa,
des
les

luxuriante vgtation de Bellagio ou

Borromes,

et

au-dessus de Colico ou de Luino la


le

ligne bleue des


ciel.

montagnes se fondant dans

bleu

infini

du

Au

dbut de mai,

il

tait
:

de retour Turin
s'y activa.
;

c'tait le

dbut des rcoltes Lri

il

11

avait pris

got

ses travaux de culture agricole

sa vie tait encore partage.

i. Le rcit est fort long dans le Diario, p. 2ii3 23a. mais n'a gure qu'un intrt anecdotique. Voir aussi la correspondance dans Ruflini. t. II. p. 36

et suiv.

FIN DE LA JEUNESSE
et

1!)7

lui-mme confessait qu' Turin


terrain,

il

se trouvait

sur un
diverses
.
1[

mauvais

mille circonstamies,

mille causes

m'ont pouss dans une voie essentiellement mauvaise

n'avait pas encore l'nergie ncessaire pour s'arracher ce

milieu

pernicieux

mais, lentement, la bonne terre,

forte

nourricire des viriles rsolutions, le dtournera d'une exis-

tence

oi

se serait invitablement

dprav sa merveilleuse

intelligence.

Rapprochement digne

d'intrt

la

mme

poque, cinq

cents lieues au nord, un jeune rfrendaire qui avait

men

vie

joyeuse Aix-la-Chapelle

et

Potsdam, se
le

retirait

pour d'imfamille, et

prieuses raisons d'argent dans

domaine de sa

Bismarck prenait Kniephof


Lri.

les

leons que trouvait Gavour

Dans

le

grand drame qui se joua en Europe au

milieu du xix" sicle, les deux acteurs principaux ont travaill la terre

avant de travailler

les

hommes.

111

En mme temps que


sollicitaient l'activit

la

gestion de Lri, d'autres affaires


;

de Cavour

le

soin de la fortune de sa

tante, M""" de

Clermont-Tonnerre, ses entreprises ou spcu-

lations personnelles.

Le 14

avril 1837, le
;

duc de Clermont-Tonnerre
dans cette famille
.
si

tait

mort
fut

brusquement Turin

unie, ce

comme un coup
un rgime

de foudre

Depuis

qu'il avait quitt la

Chambre des
et

Pairs et Paris, pour rompre avec une politique


qu'il abhorrait,
le

brillant

gentilhomme

tait

entr

d'affection

dans

la

famille

de
et

sa

femme
;

et

avait
la

partag son existence entre Genve

Turin

spirituel,

conversation ptillante, entier en ses opinions mais tolrant

par amiti,

il

tait la gat

de

la

Casa Cavour, un peu morne

198

CAVOUR

par elle-mme. Sa mort, crit Camille, a t pour nous


tous

un coup

terrible

'

, et

chacun en
pour
.

souffrit.

La duchesse
le

n'avait jamais quitt son mari, avec lui elle avait partag

peines et plaisirs,

il

tait

elle le

but de sa vie,

mobile de toutes ses actions par


la

Elle tait

comme

annihile

douleur.
avait laiss sa

M. de Clermont -Tonnerre

femme

toute
;

sa fortune, qui tait considrable, mais

mal administre

sa

succession comprenait des immeubles dans diverses rgions,


Paris, en Franche-Comt, en Dauphin, en Suisse
le
;

et

comme
sans

noble duc n'avait point voulu depuis des annes surveiller

ses

hommes

d'affaires,

chacun avait

tir

part

soi,

oublier ses propres intrts et tout tait en grand dsordre.

M^ de Clermont-Tonnerre

tait

incapable de s'occuper de ces

affaires embrouilles, elle avait la plus

grande confiance en

Camille, son cher Dlicieux , crivait-elle dans une char-

mante correspondance

qu'elle entretenait avec lui", elle lui

demanda donc de s'occuper de sa fortune et d'y rtablir un peu d'ordre. Ds qu'il eut dpouill les papiers de la succession, Cavour s'aperut que c'tait l un bien triste
hritage
:

immeubles abandonns

au.x fermiers,

emprunts
;

en cours renouveler, comptes de banque fantastiques

mieux

aurait valu pour elle que le

duc et donn tous ses biens

sa famille en l'obligeant de payer ses dettes et de desservir

une rente sa femme


de loin
le tout

"*

Il

n'tait point possible

de remettre

en bon

tat. Il tait

indispensable de se rendre

sur place. Et Cavour de partir deux reprises.

Le 2
1.

juillet

1837,

il

quitte Turin, et va passer encore


2.;

deux

Cavour M. de Barante,

juillet 1839,

M. Maurice-Sellon. 24 avril

1837.
2.

Cavour M"" de Clermont-Tonnerre,


t.

mars

183(i,

-4 juillet 1830, etc.

Ruffini,
3.

II, p.

26, 57.

Cavour

M. Maurice-Sellon, 4

dcembre

1838, sa mre, _ aot 1840.

FiN DE LA JEUNESSE

199

jours dans ses deux domaines, morigne le grant de

Mondu

larucco, se rjouit de voir Lri les belles apparences des


rcoltes
,
fait

se?

recommandations pour

les

rizires

Torrone, et Ivre prend la diligence du Petit-Saint-Bernard.


11

arrive au col par la neige, le S juillet


avait d'excellent vin

il

avait (dj)

un

recteur qui

et faisait
et

cordial accueil

aux passants, prdcesseur du digne


qui a rconfort
tant
d'alpinistes
il

aimable chanoine
les

pendant

dernires
la valle

annes du

sicle. Ainsi rchauff,

redescend dans
le pa3^s,
le

de Bourg-Saint-Maurice, admirant dans

plus encore

que

le

merveilleux pittoresque des Alpes,

labeur fcond

des habitants.
cultives
si

Le pays

est

magnifique, les terres sont

comme
soit

des jardins. Le moindre espace de terrain,


plac est mis en valeur et travaill

haut qu'il
tait

comme

s'il

la porte

du village".

11

reste

deux journes
le

La Perrire, o villgiature son vieux parent

comte de

Sellon, qui l'entreprend naturellement sur la paix universelle


et l'abolition

de

la

peine de mort. Et
et gaie,
il

il

continue son voyage.

D'une plume alerte


ses dmls avec
rants,

conte ses modestes aventures,

une bande de commis-voj^ageurs exub-

ses
il

conversations avec ses

compagnons de
.

route,

dont

peut toujours

tirer

quelque chose

Et

il

arrive

Lyon, pour travailler avec

l'homme

d'affaires de sa tante,

M. Passier
impression
:

il

n'y reste que trois jours, emportant cette


ville

d'une salet extrme,

il

n'y a de beau

que

les quais, la place


.

Bellevue et quelques rues dans les


1837.

nouveaux quartiers

L^'on a progress depuis


il

Au
de

milieu de juillet,
l'Isre,

est

Roybon, chef-lieu de canton


de mitoyennet de gestion

o
;

le

duc de Clermont-Tonnerre possdait de


et

vastes forts
1.

des comptes

le

Diario, 5 juillet 1837, p. 241. Sur ce voyage, les notes de Gavour, dans Diario, et ses lettres dans le tome II de RufTini, le I'"' de Ghiala.

200

CAVOUR

avaient dtermin un procs pineux avec quelque voisin.

Cavour

se

fait

expliquer la difficult et de suite peroit que

la logique et la raison n'taient

pas de

mon
les

ct, c'taient

de misrables chicanes, j'avais honte de


propose un arrangement
de modration accepte,
;

entendre

Il

le voisin,
il

homme

de retenue

et

n'y a plus qu' signer et partir

pour Paris,

Les intrts de
compliqus,

la

duchesse dans

la capitale

taient bien

faut-il croire,

car le jeune Cavour dut


et puis

longer son sjour plusieurs semaines


sieurs reprises
;

y proy revenir plufit

on dira plus loin ce

qu'il vit et

Paris pen-

dant ces divers voyages.

En septembre il se
la
le

rendit Vauvillers
forts et

dans

la

Haute-Sane, o

duchesse avait des

des
;

difficults
il

non moindres que dans

dpartement de

l'Isre

arpenta les unes_, tenta d'arranger les autres, mais avec


il

moins de succs qu'en Dauphin, car


villers

dut revenir Vau-

en dcembre 1837, en

juillet et

novembre 1840
du bon duc

et

l'on doit penser

que partout

les affaires

taient

aussi embrouilles que les pices

du jeu de jonchet, alors


ses avantages tait
hritier

la mode,

puisqu' son retour Camille soupirait de noutriste

veau

Quel

hritage.

Un de
non
la

d'avoir

amen

le

neveu, quoique

actuel,

voyager en diverses parties de

France, comparer des


;

procds varis de culture, visiter des usines

et d'ailleurs,
faisait ni

quand

il

tait

aux champs ou aux

ateliers,
;

il

ne

sp-

culations hasardeuses, ni pertes de jeu


tures taient trop frquentes.
Il

Turin, ces aven-

aimait les affaires aventureuses,

il

s'y croyait infaillible


il

(son pre le lui reprochera un jour de dconfiture),


sissait parfois, point toujours.
rait

rus-

Avec

l'exprience qu'il
il

acqu-

de

la culture et

de ses produits,

pouvait se livrer avec


le

chance de succs aux spculations sur

bl ou la laine, et

FIN DE LA JEUNESSE

201

de ce chef
tier

il

ralisa

quelques gains.

II

avait pris pour cour^,

son ami Emile de La Rue, banquier Gnes


tre

bien plac
le

pour

mme
le riz

de

le

renseigner, et le mas d'Egypte,


et

bl
le

de Russie,

de Pimont

de Lombardie faisaient sur

port des diffrences de cours permettant un audacieux de

hardies combinaisons

en un coup, Camille

ralisait
et,

avec son

ami Santa-Rosa un bnfice de 3.000 francs,


lateur, se plaignait

en bon spcu-

de son banquier
fait

a Si

de La Riie m'avait

cout,

nous aurions
il

une spculation magnifique

Naples, mais

a perdu une semaine et la hausse avait dj

eu lieu; nous aurions facilement gagn 10.000 francs, senza


dolor del mastro
-.

Son
et
il

esprit curieux s'intressait

aux progrs de

l'industrie

aurait voulu prendre une part personnelle dans le

dve-

loppement des usines italiennes; avec une rare intelligence,


il

avait vu,

du premier coup
la

d'il, le gros obstacle

l'indus-

trie

de son pays,

pnurie de charbon. Plus de bois, les


;

forts

des Alpes sont presque puises


terre, les

on

vainement

cherch du charbon de
nissent des produits

mines des Apennins four-

tellement imparfaits qu'on a presque


;

abandonn leur exploitation


donn que de misrables
dans
le

les

gisements d'anthracite n'ont


;

rsultats

reste la tourbe,
il

il

en est

pays, mais Cavour se trompe quand

la croit

appela

le prendre

un

certain

dveloppements En

tout

cas,

ncessit apparat de dvelopper la navigation pour permettre


l'exportation
houille.

des produits agricoles et l'importation


se lance avec quelques amis dans

de

la

Et

il

deux grosses

affaires, la socit

Verbano, qui devait fournir des bateaux

d.

Voyez

la

correspondance de Cavour

et

de La

Riie,

Nouvelles lettres de

Cavour,
2.

p. 14 et suiv. p. '5.

3.

Cavour Santa-Rosa, 2 aot 1838, Leltere, Y, Cavour Naville de Chteauvicux, 3 octobre

1S3S.

202

CYOUR
le lac

vapeur pour

Majeur

et la

Compagnie Savoyarde

qui

devait construire des canaux et couvrir de bateaux toutes les


voies navigables de la

pninsule; les rsultats de celle-ci

furent dplorables

on avait trouv un inventeur de gnie qui

prsenta des plans de machines infaillibles

mais ses

chaudires ne donnrent point de vapeur,


srent de marcher
^
;

et les

bateaux refutelle

on modifia
voler

les plans

de
;

manire

que

les

bateaux devaient

sur Teau

ils

prfrrent

ne point bouger; nanmoins

les constructeurs prsentaient

des factures impeccables, leurs travaux tant conformes aux


plans qui leur taient imposs; et la
M""" de
fin
:

de Tanne 1840,

Cavour

notait avec mlancolie

Ce matin
il

notre
fin

Camille est enfin arriv... de Chambry, o


la

a vu la

de

Compagnie Savoyarde-.
11

prouvait la vrit de ce dire de Rabelais, qu'il est plus de


le

manires de perdre l'argent que de


Paris, peut-tre

gagner.

Gnes,

Genve,
vous

il

avait voulu jouer la Bourse,

tter de l'motion qui

fait

en une demi-heure millionralis

naire ou dcav

il

avait

mme

quelques bnfices
lui

Paris en 1838, et avait cru

amadouer son pre en


qu'il avait

envoyant

4.000 francs sur 20.000

gagns

le

vieux gen-

tilhomme toucha

trs bien ce petit

impromptu

mais deux ans


plus loin

aprs se produisit une catastrophe,


qui
fit

on

la dira

rugir

le

sage marquis

et gurit

jamais Camille des

spculations la Bourse.
Il tait

une habitude plus dgradante, dont


il

il

ne parvenait
:

point se dfaire, et

s'en indignait

lui-mme

le

jeu de

cartes;

il

l'avait contracte

ds sa jeunesse, dveloppe dans


il

ses annes mauvaises, de 1832 1834, et

en reconnaissait

lui-mme tous
1.

les vices. Je nglige les tudes, crivait-il, je

Cavour

sa mre, 2 aot 1840.

2.

Riilfini, II, p. 250.

FIN DE LA JEUNESSE
laisse se rouiller toutes

203

mes

facults intellectuelles,
et tout cela

mes

facul-

ts

morales se dtriorent,

dans quel but? Pour


avilit

assouvir la misrable passion du jeu qui

celui qu'elle

domine non seulement aux yeux du public, mais surtout aux comsiens propres ^ Il savait son mal, il prenait pour le
la battre les rsolutions que lui dictaient la conscience,

raison, l'amour-propre, son intrt bien entendu ; et

il

goffo succombait ds qu'apparaissait un jeu de caries. il Jockey-Club, du whist au Turin, de du claquedent


n'avait plus de volont, rien que la passion

Au

du joueur.

IV
se dgradait-elle rellement
.^

Son intelligence

N'y

avait-il

point dans ses amres rflexions quelque exagration,

marque
de son

de ce pessimisme qui
l'poque, et dont, la

tait

comme

la

mode

intellectuelle de

mme

anne, un jeune

homme

ge donnait

la

morbide description dans

les

Confessions

d'un Enfant du sicle ?

lire

ses lettres, constater ses


facults

proccupations et ses tudes, on ne trouve ni ses

morales

si dtriores , ni

son esprit

si avili

qu'il se

plaisait l'crire.

Sur son dveloppement intellectuel, l'influence de ses parents genevois s'exerait, forte autant qu'heureuse presque
:

chaque anne,

il

passait auprs d'eux quelques jours,


et

le plus

souvent quelques semaines,


clair,
il

dans ce miUeu sain, vivant,

se reprenait, levait son

me,

la puritiait

de toute
il

mesquinerie ou
auprs du
vieil

mme

de toute

souillure.
le

Tantt

tait

oncle de Sellon,

plaisantant bien quelque


et

peu de ses aspirations parfois vagues,

de ses esprances

1.

Cavour.

i'ian'o, i" avril 186.

204

CAVOUR
sicle,

dmodes ou prmatures d'un


ami des hommes

mais

admirant
;

la

noblesse de cette existence toute consacre au bien


cet

et

lorsque
18^39,

vint mourir, le 7 juin


lettres ses parents
si

Camille marqua dans ses


sincre sur

'

une motion

le .

malheur qui a

cruellement frapp toute

notre famille
et

Tantt avec ses cousins Auguste de La Riveil]

Maurice-Sellon, avec son ami Naville de Ghteauvieux,

s'intresse

aux

petits soucis

de

la politique locale,

aux

diffi-

cults plus grandes de la vie publique en Suisse, qui tait!

toujours en vibration,

comme

Rome, o jamais
le

la libert
;

ne
ces

fut plus franche

que lorsque

forum

tait agit
il

et

avec

hommes indpendants,
donnant un
et

curieux de tout progrs,


libre essor
le

prolonge

les soires,

nos esprits crateurs

pour
sit

refaire

ensemble

l'Europe et

monde

L'Univer-

de Genve
?

a-t-elle besoin

d'un professeur de littrature

latine

c'est

Cavour que

l'on
il

charge de rechercher ce phnix

dans

les coles d'Italie,

se

met en qute

et enfin

dcouvre
lati-

un

homme

qui est sans contredit suprieur tous les


et

nistes de

France

d'Angleterre, et probablement aussi


et

ceux de l'Allemagne
trane,

de

la

Hollande

la
il

nomination
n'a trve ni

Cavour

revient sans cesse la charge',


soit

repos que son candidat ne

agr; enfin M. Petrucci est


fut

nomm,

il

s'installe,

il

enseigne, et ce

un professeur trs

mdiocre

*.

AtJgu^te de La Rive aurait voulu

l'attirer plus
;

intimement

encore dans
de prendre

la vie intellectuelle la direction

de Genve

lui-mme venait
et

de

la

Bibliothque universelle

Cavour au baron Maurice-Sellon, 9 juillet 183"J. Cavour Auguste de La Rivo, 25 dtcembre 1835. o. Cavour Auguste de La Rive, i'A dcembre ISo'i, septembre I8:;6; Mauricc-Sellon, !' janvier 1837. 4. Ruiiiiii. La (}iovinezza di Cavour, II, Hi.
1.

2.

2'J

mars,

il

mai,

FIN DE LA JEUNESSE

205

Revue Suisse; g dj d'une quarantaine d'annes, ce


recueil avait t

longtemps

le

seul de son genre en langue


lutter
,

franaise

il

avait eu ensuite
la

contre
la

ses brillants

mules de Paris,

Revue Bintannique

Revue des Deux


il

Mondes^
estimable

la

premire Revue de Paris, mais

avait su

par

la tenue et la
;

valeur de ses articles, conserver un rang trs

et

son nouveau directeur voulait

lui

donner un

vif essor, le mettre l'gal des

deux grands priodiques de


et la

l'Angleterre, la
il

Revue d'Edimbourg

Quaterly Review

cherchait donc recruter de nouveaux collaborateurs, en


;

tous pays, lui apportant des notes indites


lui paraissait

Camille de Cavour
d'Italie,

dsign

comme

correspondant

avec son

esprit vif et pntrant, ses relations de Turin, son ducation

autant italienne que franaise

Auguste de La Rive
lui

crivit

donc en novembre 183o Cavour pour


articles sur des sujets

demander quelques

son libre choix.


;

Camille

fut

flatt

et tent

dj son tude sur le pauj)il

risme en Angleterre avait eu quelque succs, dont


t trs fier;
il

avait

avait ainsi" pris got cette jouissance de

communiquer sa pense, d'en pntrer ses


rcompense du publiciste probe.
Il

lecteurs, qui est la

accepta donc la proposition


et

du Directeur
crains

avec reconnaissance
ajoutait-il,

empressement. Je
partialit

seulement,

que voire
ait

comme
car

parent et

comme ami ne vous


fort bien

aveugl en

la faisant,

quelque dose d'amour-propre


je

et

de vanit dont je sois dot,


place n'est pas au milieu des
runis... Cette pro-

comprends

que

ma

illustres collaborateurs

que vous avez

testation de modestie faite,

un appel l'indulgence

ajout,

Camille se demande quel article fournir. Aucun d'imagination, car, continue-t-il,


vieille

chez moi la folle du logis est une

paresseuse que

j'ai

beau exciter,
je

elle

ne se met jamais
faire

en mouvement. Ainsi donc

ne puis vous

aucune

rela-

206

GAVOUR
de

tion tire

mon

voyage, car
et

il

faudrait pour

amener quelquesfaire,

unes des remarques

des observations que jai pu


et je n'ai

jamais pu y parvenir . article quelque de pur raisonnement, Donc, et il propose de


reprendre son tude sur les pauvres en Angleterre, de la

broder un fond quelconque,

remanier en profitant des constatations

qu'il a

pu

faire et

des

conversations qu'il a eues Londres, et de rdiger ainsi une


srie

pour
si

la

Revue'. De La Rive accepte...


:

et le

temps

passe,

bien qu'aucun article ne parut

les

nombreuses
par une

occupations, les voyages frquents de Gavour, ne lui avaient


point permis

un

travail suivi, surtout

il

fut arrt

grave divergence d'opinion avec un des principaux rdacteurs


de
la

Revue, M. Naville, qui venait d'crire sur

la

Charit

lgale des pages que


l'aurait entran

Gavour dsapprouvait

son article

une polmique,

qui pourrait indisposer


lui

quelques collaborateurs infiniment plus utiles que


russite de l'entreprise- .

la

La Revue
la

dut attendre^ plusieurs

annes encore avant de porter

signature de Gavour

qui

se contenta pour l'heure de lui fournir des collaborateurs

aussi mritants que dsargents.


soin les articles, et adressait

Il

en

lisait

d'ailleurs avec

Auguste de La Rive, avec des

loges mrits, des critiques fines et senses, tmoignant de

son got

littraire et
il

de son a;nour d'un sage progrs


milieu .

mme

en littrature,
11

tait juste

continuait d'ailleurs s'intresser aux questions d'conosociale, et entretenait

mie

une intressante correspondance


le

avec M. Senior,
tagne
, et le

l'homme

plus clair de la

Grande Bre-

comte Pollonc, ministre de Pimont Londres,

Gavour| Auguste de La Rive, 30 novembre 183S. Gavour Auguste de La Rive, 21 mai 183G. Rossier. Cavour et la Bibliothque Universelle, dans de septembre 1910.
1.

2.
'>.

la

Bibliothque

FLN DE LA JEUNESSE

207

qui tous deux l'avaient accueilli lors de son voyage en Angleterre


il
:

trs pris

des ides anglaises sur la


les efforts

charit lgale ,

louait

vivement

du ministre de

l'Intrieur,

comte

de Pralormo, qui venait d'obtenir du

roi,

malgr

la plus

vive opposition de tous les partisans des vieux abus et des


vieilles routines ,

des mesures pour contrler les tablisse le liaut clerg, ajoute-t-il,

ments de charit,
jusqu'ici,

qui avait eu

ou du moins avait prtendu avoir

la

haute main

dans l'administration des deniers du pauvre,

est furieux

de

voir transporter en partie une surveillance, qui n'existait pas,

des commissions de lacs


favorites

La thse devait devenir une des


reprenant l'administration

de Gavour,

l'Etat

de

toutes les affaires d'intrt public, l'glise restreinte la cl-

bration

du

culte

c'est ici,

sous sa plume, une des premires


:

manifestations de sa formule

l'Eglise hbre dans l'tat libre.


l'assistance sociale,
il il

Dans

cet

immense domaine de

tait

une part,
sait

la plus

importante peut-tre, laquelle

s'intres-

activement, non plus seulement par spculations tho:

riques, mais par manire pratique et cratrice


et

la protection

l'ducation de l'enfance. Sur l'initiative, semble-t-il, de

Carlo Boncompagni, se forma un groupe d'esprits clairs,


le

comte Frdric Sclopis,

le

comte Franchi

di

Pont, l'abb

Fantini, cur de l'Annonciade. Gavour, qui voulaient crer des


asiles infantiles Turin.

Mais

il

fallait

commencer par orga-

niser une association, grosse affaire sous le rgime raction-

naire du Pimont

d'o ncessit de dposer en corps une

supplique au ministre de l'Intrieur, M. de Pralormo, enqute,


avis dfavorable

du premier Secrtaire

d'tat,

comte

dlia

Margherita, qui
nistes,

flairait

une concurrence aux coles congrgaet

mais avis favorable du dpartement de l'Intrieur


.

finalement dcision conforme du souverain

Alors constitution

de la socit, nomination d'un comit, Gamille Gavour trso-

208
rier, rpartition

CAVOUR
en sous-commissions. Et
le

mieux
fit

est que,

malgr toute

cette complication, l'association

une uvre
ne s'en

excellente. Pendant plusieurs annes,

Cavour

prit part per;

sonnelle Tadministration des

salles d'asile

il

retira qu'aprs son entre dans la politique pour n'en point

compromettre
17 mars 1851,
la tribune

la direction
il

par son attitude critique

et, le

se plaisait leur rendre

un clatant hommage,

du Parlement.
avantageusement connu de quelques hommes

Ainsi

tait-il

srieux, qui le voyaient d'esprit ouvert, d'activit personnelle et

dvoue.

Ils

en parlrent au secrtaire d'Etat pour l'Intrieur,


utilis

comte Pralormo, qui et volontiers du Roi. Faute de mieux,


tistique, qu'il prsidait,

au service de l'Etat

cette jeune et brillante inteUigence,


il

mais se heurtait au veto


la

proposa

commission de

sta-

de demander Camille de participer


:

ses travaux. Tout alors tait la statistique

dans

les

pays

de pur absolutisme, on n'osait trop parler d'conomie politique, science qui sentait le fagot,

moins encore de questions


:

sociales, ce qui tait l'abomination

mais Berlin, Vienne,


le

Turin on faisait

de

la statistique, et

diable n'y perdait

rien, car les esprits critiques aprs avoir align des chilVres

en

liraient

des conclusions, ce qui n'est pas


faire

la plus

mauvaise

faon de

de l'conomie
hi

politique.

Ainsi

l'entendait

Cavour,
le

il

accepta donc
il

proposition du comte Pralormo, et

10 dcembre 1836,

tait

nomm membre
zl,

de

la

commis-

sion suprieure de slati.stique, sur la proposition de la

comle lui

mission mme.

11

en

fut

un membre

autant que

permettaient ses longues absences, qutant des chiflVes en

Prusse, Genve', et rdigeant de courts mmoires encore


indits, peut-tre mritant de le rester, dont
il

donnait lecture

1.

Voir les lettres k ce

sujet,

publies par

Ruffiiii,

t.

11,

p. o9 et suiv.

FIN DE LA JEUNESSE

2ft9

devant un auditoire point

futile.

Une de

ses tudes lue la


et

sance du 17 janvier 1840 avait dj une belle allure,


titue,

cons-

avec

le travail

sur les pauvres prsent en 1834, la


titre

meilleure production de sa jeunesse'. Sous ce


statistique

Sur

la

morale

et

intellectuelle
le

de

la nation

)),.Gavour

traait

devant ses collgues

plan d'une vaste enqute, qu'il

proposait leurs dlibrations, et portant sur cinq chefs


l'instruction,

avec

la statistique et

des

illettrs et

des coles, les


;

rsultats

acquis

les

progrs

de

la

presse

le

paup-

risme
les

et la charit

publique et prive, avec l'tude de toutes


le
;

institutions

de bienfaisance;
et

culte,

avec

le

dnom-

brement du clerg
tant civile

des glises
et

la statistique judiciaire,

que criminelle,
;

qui

devrait tre renouvele

chaque anne

les

habitudes morales enfin, avec l'tude de ce

qui les pouvait dpraver, et

Cavour y

mettait en premire

place la propension au jeu ,


nelles pour ce faire.

il

avait ses raisons personil

Dans l'ensemble,

demandait

ainsi la

commission de dresser un vaste bilan de


de son pays en 1840
;

la condition
il

morale

l'ide tait curieuse,

serait

bon que

de temps autre chaque peuple tablt ainsi son examen de


conscience.

Et

il

semble ainsi dmontr que l'intelligence de Camille


dgrade
, si

n'tait points!

dtriore qu'il se plaisait

le dire

peut-tre, aprs tout, ses

gmissements sur son

mai

misrable n'taient-ils qu'une forme de ce mal de


lui

1840, dont nous avons dj constat chez


ses, le

quelques pous-

dandysme de

la

dsesprance.

1. Publie par Chiala. Leltere, t. V, prface p. xcix et suiv., sur la communication du baron Antonio Manno ce travail est crit en italien, est-ce l une traduction? si l'original est en italien ce serait le premier crit dans cette langue par Gavour qui ses amis, notamment Cesare Balbo, reprochaient vhmentement de ne vouloir crire. Cavour au comte Balbo,
;

12

mars

d83o.

Cavour.

i.

14

210

CAVOUR

V
Au
demeurant,
le

meilleur

fils

du monde.

Ses relations avec sa famille avaient heureusement perdu


cette aigreur, ce ton de bouderie rciproque trop frquents

dans les annes prcdentes. Son pre ne

le tanait plus
lui fournit

comme
Tincor-

un gamin sauf joueur,


rigible
qu'il rendait

lors d'une occasion

que

et reconnaissait les incontestables services

aux

siens, la supriorit de son intelligence, sa

curiosit toujours en veil.

Comprenant mieux

ses

fils, il

voyait

la diffrence entre Tan, sage, pondr, et le cadet,

un peu ennuyeux,

tout bouillonnant d'ides, avec ses dfauts de

jeunesse, ses splendides qualits d'avenir.

Avec

la

mre, un

abandon dlicieux
pour

elle tait

tombe gravement malade aux


avec une douceur de

bains de Yaudier pendant Tt de 1838, Camille tait accouru


lui

prodiguer ses soins

',

il

le

fit

femme.

Vous savez qu'on ne soigne pas mieux que Cavour,


marquis avec motion. C'est une grande tranquilil

crivait le
lit

pour sa mre, pour moi, quand

est prsent; je suis bien

plus tranquille que lorsque j'y suis moi-mme.

Et,

si

Camille s'loigne, sa tante. M""' de Clermont-Tonnerre,


cri'

lui

ce

billet

charmant

Il

est bien juste,

mon

cher Dli-

cieux, que tu sois tenu au courant de la sant de ta bonne

mre, laquelle

lu as si

puissamment concouru-.
comprendre
la

M"" de
riche,

Cavour

avait quelque peine

nature

si

mais parfois contradictoire de son Camille.

Son

tat flottant

me
un

peine et m'inquite
soir qu'il allait

, crivait-elle

dans son calendrier. Et


:

un

bal, elle notait

Je

l'ai

vu

partir

1.

Cavour
M"'

Santa-Rosa, 2 aot d838.

2.

de Clermonl-onnerre Camille Cavour, 28 aot 1838.

FIN DE LA JEUNESSE

211

sans plaisir pour aller toutes ces

ftes.

Cet entrain

factice,

qui donne peu de satisfaction au cur, ce

mouvement au
de socit, qui

milieu d'indiffrents a besoin de l'intrt, qui ne peut se ren-

contrer que sur

le terrain d'autrui.

Ces

frais

n'aboutissent rien de solide ni d'utile, finissent par fatiguer

un homme capable d'une


Connaissant dans
le

vie

mieux employe ^
elle et
;

cur de son enfant un coin charmant


voulu fixer par
tat flottant

de tendresse, un besoin d'affection,

un heureux mariage son

elle le V03^ait dj

install Trufarel, tout prs

de Turin, avec une aimable com-

pagne'". Elle

mettait toute sa diplomatie fminine, en parlait

de vieilles amies de la famille


toutes les bonnes socits,

les

enrages marieuses de
le

chargeait

digne abb Frzet


;

d'exercer sur son ancien lve toute son affectueuse influence

peut-tre avait-elle trouv l'enfant rieuse capable de con-

qurir le

cur du volage Camille. Mais

le

volage Camille

se drobait, et persistait dans son clibat.


Etait-il si hostile toute ide

de mariage

On

est frapp,

lire ses lettres

intimes de cette priode, de la dlicatesse et


il

presque de
enfants
;

la

mlancolie avec lesquelles

parle mariage et

il

trouve, pour fliciter ses cousins Paul et Adle


les

Maurice de leur bonheur intime,

mots

les plus fins, les


le

plus tendres, et lorsqu'ils attendent un enfant, lorsque nat


joli

poupon

ce jeune mondain a sur les devoirs et les

joies

de. la maternit les traits les plus heureux.


faite

Lors-

qu'Adle se sera

au doux mtier de mre,

crit-il, lors-

qu'elle saura qu'on


et

endure avec joie toutes sortes de privations

de peines lorsqu'il s'agit des tres auxquels on a donn la

vie, peut-tre alors senti ra-t-elle tout le

bonheur

qu'il

y a

remplir auprs de ses enfants les pnibles obligations que la


1.

Calendrier de M"= de Cavour, 22 fvrier 1841. Ruffini,

l.

II,

p. 2-53.

2.

Marquis Cavour Camille, 23 dcembre 1837.

212

CAVOUR
Il

nature parat avoir imposes aux mres \

joue avec ses

neveux,

les gte,

va

les voir

en pension,

faut-il

pour

les

atteindre faire
t-il?
11

un voyage'. Son ami Santa-Rosa se marieavec cordialit


lui

s'en rjouit

demandant simplement
la

de drober

une demi-heure l'amour, pour

donner

Tamiti

y>

Alors, que ne
mariait-il pas
?

faisait-il

comme

ses

amis? pourquoi ne se

Pourquoi
il

Pour de nombreuses raisons

il

tait

ambitieux,

voulait,

quoiqu'il en ait dit dans son Diario,


le

mener une
;

existence brillante, et n'admettait point

second plan

cadet

de famille,

il

n'avait point de fortune et ses besoins taient


il

grands; pour mettre son mnage au rang de son ambition,


lui fallait le

trouver une trs grosse dot, car, grondait un jour

vieux marquis,

un appartement occup dix ans par ton


aller M""" la

grand-pre de Salles ne peut


il

comtesse Camille,

lui

faudrait quipage brillant,


tes
:

complte indpendance...

Tout avis
mlancolie

yeux

parat rococo . Et le pre ajoutait avec


j'ai

Ds que

acquis cette conviction,

j'ai

renonc

te voir mari de

mon

vivant*.

cette raison d'argent, s'en ajoutait

une autre, plus cache


:

et plus tenace, la

chane fleurie noue Gnes en 1831


n'}^

la

mar-

quise Giusliniani habitait loin de Turin, elle

revenait que

rarement, sa liaison avec Cavour

s'tait

forcment desserre,
;

mais

elle

ne

s'tait

jamais rompue entirement

et l'on doit

ajouter, tout l'honneur de Camille,


triste

que sachant sa matresse


l'abandonner sa

ot

malheureuse,

il

ne

\oulait

1.
'2.

Cavoiir a

i'.-E.

Maurice de Scllon, lo mai 1836.


4

Cavour
1840.

M"* de Glermont-Tonnerre,

mars

1836,

son pre, 17

juil-

let
o. 4.

Cavour Santa-Rosa, 14 aot 1837. Le marquis Cavour Camille, 18 octobre

1340.

FIN DE LA JEUNESSE
dsolation.
d'elle
qu'il
il

213
il

En

arrivant Paris, le 21 juillet 1837,

trouve

de tristes lettres qui l'ont navr, ce sont les dernires


d'elle,

recevra

que

va-t-elle devenir

'

Ne

se sentait-

point parfois, tout au fond de lui-mme, lass de cette larlgie


si

moyante

contraire son caractre enjou et chanN'tait-il point infidle

geant? C'est bien possible.

sa belle

amie ? C'est trop certain.


plusieurs intrigues,
et,

11

eut dans le

pour reprendre

lente mre, frquenta trop le


velle

monde galant de Turin le mot de son excelterrain d'autrui . Une nou-

marquise entra dans son existence, bientt enleve par


le

une mort soudaine,

7 janvier 1836. Sa douleur ne dura que


il

peu de mois. Au dbut de 1837,


Il

crivait

dans son journal

m'est arriv bien des aventures pendant ces trois derniers


difficile et

mois. Je suis dans une position bien

malheureu-

sement

je n'y suis pas seul

une autre personne qui m'est


plus grands dangers.

plus chre que

moi-mme est expose aux


;

Je voulais m'loigner

elle

ne veut pas. Les femmes savent

bien mieux aimer que les

hommes-.

Cette nouvelle passion


d'ailleurs de
'.

dura quelques annes, non sans tre traverse

quelques passades, intrigues d'un jour. .. ou d'une nuit


Ainsi dpensait-il assez sottement sa jeunesse en

menue

monnaie d'aventures,
tre vide*.

le

cur

trop souvent plein pour ne pas


il

Sans grand

plaisir,

frquentait les salons de

l'aristocratie pimontaise, dansait


1. Diario, 21 juillet 1837, p. 248.
2.

un

quadrille ou une valse,

Diario, 1837, p. 237.


:

On
t.

pourrait se
Il,

demander

si

cette plirasene vise

pas l'Inconnue
intrigue.
3.

M. Ruffni,

p. 15, croit qu'elle

concerne une troisime

Diario, 26 fvrier 1838, p. 266.

4.

On racontait quelques annes plus tard Turin que Cavour


;

a\ ait t

passionnment amoureu.x d'une jeune fille de son monde il l'aurait demande en mariage, mais aurait t prfr par le comte Mestiatis. Daniel Stern. Florence el Turin. Eludes d'art et de politique. IS:>7-1S6i. p. XXI. Cpr. Chiala, Leltere. V, p. lx, Ruffini, II, p. 'J4. Le conte est-il vrai !
Chi lo sa
?

214

CAVOUR
un moment une
:

coquetait avec quelque belle, s'asseyait


table de whist.
Il

approchait de
11

la trentaine

ces plaisirs

mondains ne

l'enivraient plus.

leur prfrait les agrables

soires de sa vieille amie, la marquise de Barolo, ne


vrier,

Maul-

une vendenne apparente


;

la famille Colbert, instruite,

aimable, attirante

elle avait

su se composer un salon

de

bonne compagnie

et

de conversation brillante, o aimaient


:

se retrouver les esprits les plus dlicats de Turin


Pellico,

Silvio

Csar Balbo, Frdric Sclopis, Santa-Rosa,

les frres
:

Cavour\ Camille

s'y sentait dans son milieu intellectuel

le

ton de la maison lui rappelait les grands salons de Paris,

car depuis son sjour de 1835


tale spirituelle et n'avait

il

tenait Paris

pour sa capi-

qu'un dsir, y retourner.

VI
Gavour
revint Paris plusieurs reprises,
:

et

dans des

intentions bien diffrentes

pour

les affaires

de sa tante M'"" de

Clermont-Tonnerre,
le

la

recherche du

plaisir,

pour frquenter

monde

politique, en qute d'intressantes tudes et de sages

distractions.

Dans

la

priode de 1836 1840,

il

fit

trois

sjours, qui ne sont point les meilleurs, et de loin.


Il

arriva dans la capitale le 2i juillet 1837, aprs avoir

visit les proprits

de

la

duchesse en Dauphin,

et s'installa,

comme en
pour
trois

1835, dans
;

le bel htel

Caumont La Force,
,

105, rue

de Oenelle

il

n'y resta que quelques semaines


et,

retourna

mois Turin,
l'an

aprs avoir pass les ftes du


:"i

premier jour de
vier 1838 o
il

Genve, revint

Paris

le

8 jan-

sjourna plusieurs mois, d'abord chez sa tante,

ensuite l'htel Mirabeau

le

rejoignirent

ses

cousins

i.

Rerli. Il

coule Cavour avanti

il

iS-SiS,

p. 237.

FIN DE LA JEUNESSE

215

M.

et M"*

Maurice-Sellon.

Que

fit-il

pendant ce double sjour ;

rimpartial historien doit dire qu'il frquenta plus les boulevards

que
Il

la

Sorbonne

et le

Collge de France.
si

s'occupa, d'abord, et avec conscience, des affaires


;

embrouilles de M""^ de Clermont-Tonnerre


lettres, ses papiers sont pleins

son journal, ses

de notes, de comptes, de con;

versations avec les

hommes

d'affaires

et c'tait
;

bien

le

moins,

car la duchesse

faisait les frais

du sjour

c'tait

de l'argent

bien plac, d'ailleurs, car le jeune Camille tait un fin financier, point facile

tromper,
il

rompu aux ngociations


au
l'avait

les plus

dlicates

et finalement

sut tirer

clair la succession la

plus diffcultueuse.

Son pre

galement charg de

quelques commissions officielles, surveillance d'une statue destine Turin, tude de l'clairage Paris, la ville de

Turin

n'a rien

fait

sur l'clairage gaz, elle ne conclura rien avant

ton retour; tu m'as dj envoy des notions intressantes;

tche de connatre fond l'avis de la police municipale

'

sans compter des commissions personnelles, dont


Paris avec une longue
liste.

il

tait arriv

De

tout,

il

s'occupait avec
:

un

Il

gal soin, l'admiration de son pre, pourtant svre

y
il.

du

plaisir lire

un compte rendu par

toi , lui crivaitil

D'ailleurs en s'occupant des affaires d'autrui,

n'oubliait

pas les siennes, spculait avec quelque prudence


et

d'abord

gagnait quelques milliers de francs la Bourse.

Entre temps,

il

s'occupait de politique

il

retournait la

Chambre des

dputs, assistait un intressant dbat sur la

question d'Espagne o prenaient part quelques-uns des grands


orateurs du temps, Mole, Mauguin, Dufaure, Guizot.
lait
Il

surveilet ses

curieusement

les volutions

de l'opinion pubhque,

jugements sont intressants par leur exactitude.


.

en juger
volume

Le deuxime i. Le marquis Cavour Camille, 1" fvrier 1838 Ruffini fourmille de renseignements indits sur ces sjours.

216

CAYOUR
crivait-il

par les apparences extrieures,


jamais Paris n'a t plus calme

en

juillet
;

1837,
presse

ni plus tranquille

la

me

parat assoupie... L'approche

mme

fies

anniversaires de

la rvolution

n'meut personne ; je crois que tout se bornera


Et en de

quelques feux d'artifices et des ftes populaires aux Champs-

Elyses \

effet les ftes

la

grande semaine se

sont passes le plus tranquillement du monde... Le bon peuple

a saut dans les Champs-Elyses sans laisser voir

si c'tait

en

l'honneur du triomphe de
assister

la libert qu'il sautait

il

a t

le soir

une grande

fte

sur

la Seine...

La

fte finie, tout le


j'ai

monde est
le palais

rentr chez soi, et moi, sur


et celui

mon chemin,
!

trouv

du nonce
:

de notre ambassadeur pompeuse-

ment illumins eux aussi


mation
de paix
tait
,

ftaient Juillet

Le point d'excla

de mise. Bref, tout est au calme, dans une

re

car la grande majorit des Franais sont

essen-

tiellement centre

gauche^

et l'on

peut souper avec un


et {e

lgitimiste longue barbe,

un rpublicain renforc

rdac-

teur d'un journal ministriel par excellence, reprsentant les


trois

nuances d'opinion
la meilleure

les plus prononces, qui vivent entre

eux dans
jamais
il

harmonie,

et se

voyant tous

les jours,
.

ne leur arrive d'avoir


esprit pacifique
11

la moindre dispute
les salons, oii
il

Mme
accueilli

dans

retrouvait ses

relations de 1835.

se rendait chez le

comte d'Haussonville,
l'avait attir lors
,

avec cette parfaite politesse qui

de

ses relations avec le courtois diplomate Turin en 1831

un peu

plus distraitement par la jeune comtesse qui ne voyait en lui

qu'un tranger de petite marque.

Il

dnait chez le

marquis Bri-

gnole, ministre de Sardaigne, avec Mole, Montalivet, l^asquier,


Cavour au baron de Barante, "^o juillet 1837. Cavour au comte de Sollon, 31 juillet 1837. Cavour M. Naville de ChiUcau vieux, 24 novembre Cavour Santa-Rosa, aot 1837.

1.

2.
3.
i.

1837.

FIN DE LA JEUNESSE

i'17

Decaze, Flahaut, Salvandy (Sale Dandy,

notait-il)

Ml s'ennuie
, et

chez

la

princesse Belgiojoso, on ne

m'y reprendra plus

se plat chez la comtesse de Gircourt, car cette

femme aimable,

russe de naissance, franaise par mariage, grande voyageuse

de ses gots, a quent par des

fini

par se fixer Paris

et

son salon est fr-

hommes

distingus de tous les pays, intres-

sants par leur contraste

mme.

Votre salon,

lui

crivait

Cavour,

est

un heureux
;

oasis qui ne ressemble rien de ce


les droits des sentiments

qui l'entoure

vous savez y maintenir

les plus lointains, et les

personnes qui ont t assez heureuses


le

pour y obtenir un bienveillant accueil ne courent point


d'y tre oublies.
Il

risque

tait repris cette politesse

de bonne

compagnie, cette conversation lgre


rapide, produit naturel et exclusif

et

profonde, fine et

du

vrai Paris, admirable


et

union de
bilit,

la

science et de l'esprit, de la profondeur


et

de l'ama-

du fonds

de la forme qui

fait le

charme de certains
6

salons parisiens- .

Et de salon en salon,
vrier 1838,
il

il

monte jusqu'aux Tuileries


au
roi

le

f-

est prsent

Louis-Phihppe qui l'accueille


et lui parle

avec son habituelle bienveillance


le

de son pre,

et

jeune dandy est frapp de


11

la

charmante tournure
la cour,

du

duc d'Orlans.
que
le

assiste

un concert

remarque

les princes circulent

dans toute

la salle,

causent avec tout

monde.

La

reine a aussi parl

beaucoup de dames. La
faite,

duchesse d'Orlans grande, maigre, bien

mais peu jolie.

Avec

ses belles amies,

il

va au spectacle. Grands

thtres;

l'Opra o l'on entend de la

musique dlicieuse

avec

Duprey, qui
de chanter
i.
2.

produit

une

rvolution dans la manire


l'on joue

au Thtre-Franais o
:2o3.

Hernani, sur

Diario, 1" aot 1837, p.

Cavour
et la

Cavovr

comtesse de Circourl, 1836, 1838; Nigra. le comte de comtesse de Circourl, p. 27 et suiv.


la

218

GAVOaR
:

lequel Camille rend ce curieux jugement

Scnes magni-

fiques, positions absurdes. Tirades admirables, vers pitoyables.

Mlange, contraste de ce
absurde en
fait

qu'il
'.

y a de plus beau

et

de plus

de littrature
si

Petits thtres,

au Vaudeville,

o Arnal a un rle

plaisant, qu'on est oblig de rire

gorge dploye malgr


sens .

les protestations de la raison et

du bon

Et tout cela
reste tait

tait trs

bien

mais ce

n'tait

pas tout,

et le

moins bien.

Il

avait rencontr Paris, en juillet

1837, un trs ancien ami de Turin, Cigala, qui avait de


bien charmantes, mais bien mauvaises relations.
fit

Cavour

les
;

siennes, et l'argent de la bonne duchesse roula vivement

le

vieux marquis

le sentait,
:

qui s'tonnait des frquents appels

de fonds

et ajoutait

Vraiment 32 francs par jour, tant


fois

log et dnant quelques

dehors,

me semble comprendre
Aimez-vous
la

quelques soupers

d'Emma

et Mirza.

blonde,

aimez-vous

la

brune ?
il

Par Cigala
lions

avait

fait

la

connaissance

de

quelques
n.

des boulevards, les plus mauvais sujets de Paris


toute

Ces messieurs avaient voulu

force le prsenter au

Jockey-Club, de fondation rcente,

et point

encore

le cercle

de

haute distinction qu'il est devenu par la suite. Ce qu'tait alors


le

Club, Cavour lui-mme Fa


",

dit

un ami dans une longue


ici

lettre

dont on ne peut donner


a t

que quelques

extraits

Le Jockey-Club

fond aprs la rvolution de

juillet

par quelques jeunes gens ayant lord Seymour en


le

tte,

dans

seul but d'importer en France les courses l'anglaise et s'y


le

acchmater
turf.
Il

got des chevaux, des paris

et

des habitudes du

se

composa d'abord d'un

trs petit

nombre de

per-

sonnes qui occupaient un modeste appartement dans une des


1.

Diario, 20 janvier

IS.JS. p. 26.].

2.

Archives du Jockey-Cluli, documcnl

indit.

FIN DE LA JEUNESSE

219

rues adjacentes au boulevard des Italiens, la rue du Helder.

Le
le

local tant

devenu trop
(lire

troit, le

club loua la maison qui


et

fait

coin du boulevatd

faubourg) Montmartre

de

la

rue

Grange-Batelire... L'appartement du club


gant... l'ameublement est...

est vaste et lil

commode, cependant
ni
les

n'a rien

d'extraordinaire, ni

quant aux meubles,

quant au service.

Au

club on joue, on fume, on cause, on

lit

journaux

et

l'on dne.

Tous

les jours six heures et sept heures

deux

tables sont servies...

Ces dners sont

fort

bons

et servis fort

lgamment, on paye

six francs le vin

non compris... Les

Franais sont en majorit au club.


partis et

On

en trouve de tous les


la socit.

presque de toutes les classes de

La

poli-

tique est bannie, celui qui voudrait lever une discussion de ce

genre serait rappel l'ordre par

le

comit, et

s'il

rcidivait

on l'exclurait du
et le

club... Les seuls jeux permis sont le billard

whist.

On

joue un jeu trs gros


(?)

un

soir j'ai

gagn
sept

soixante mille francs

et j'en ai

reperdu trente le lendemain ^

Cependant

la partie ordinaire est plus

modre

et six

mille francs passent pour

un

joli

gain...

Jamais femme n'a

pass le seuil du Jockey-Club, mais en revanche elles font le


sujet

de

la plupart

des conversations de ces messieurs...


lettres et

On

ne voit pas au club de gens de


clbres.

peu d'hommes
estim.es...

L'lgance,

la

mode y

sont

seules

D'aprs cette relation exacte

et fidle,

vous vous convain-

querez que le Jockey-Club n'est ni plus ni moins, qu'une


runion de gais jeunes gens qui aiment peut-tre un peu trop
s'amuser,

mme aux
que

dpens des murs

mais qui du reste


le reste

ne sont

ni

plus mchants, ni plus corrompus que


la foule qui

de

la Socit et

peuple

les salons.

est si exagre, qu'elle pourrait faire douter de l'authenticit pour Gavour 230 francs tait une perte srieuse (Dtarto, p. 254), 2.200 francs la cause d'un profond dsespoir, ibid., pp. 264 et 348.
1.

La phrase
lettre
;

de la

220

CAVOUR

Ainsi entr dans cette aimable compagTiie, o il n'avait que peu de temps demeurer', Cavour s'en donna comme
certain personnage de Meilhac et Halvv.
folies,
11
:

commit bien des

dont

il

se confesse

dans son Diario


(grosse

Souper
de

orgie

complte...

Profond

dsespoir

perle

jeu

que

combla
pre

son frre)...

Bal

du

Casino,
sa

aventure
s'inquitt,
le

avec

un
que

masque...

On comprend que
qu'aprs
le

mre

que son
et

lui rappelt

carnaval vient

carme,

lui-mme, trop intelligent pour ne point sentir le vide et le danger d'une pareille existence, quittt sans regret ces
dlices la fin de
assister

mai 1838. Il passa par Genve, pour au mariage de sa cousine Amlie de Sellon, qui

pousait
juin.

M.

Revilliod, et rentra Turin dans le courant de

Deux ans
rglement de

aprs,
la

il

revenait

en France,

autant pour le
ter-

succession Clermont-Tonnerre, que pour


affaire

miner

la

malheureuse

de

ses coactionnaires lui avaient


les intrts

Compagnie savof/arde - : demand instamment de ro-ler


la

communs avec

les associs lyonnais,

devenus des

adversaires; Cavour passa une semaine Lyon, tout occup


la

rude tche d'arrter les comptes


;

dfinitifs

de

la liqui-

au milieu du mois d'aot 1840, il s'installait Paris, de nouveau l'htel Mirabeau, pour deux mois. 11
et,

dation

comptait reprendre son agrable vie de 1837


les circonstances taient

et

1838, mais

changes, la France vivait des heures graves, et lui-mme, en s'cngageant avec imprudence dans
les

jeux de

la

politique et

de

la

Bourse, reut

une dure

leon.

1.

Cavour ne
;

fut

tranger
2.

son

nom

du Jockey-Club qu litre temporaire et comme membre no figure point au registre des admissions. Renseignel'ourtals.

ments du comte Paul de


Supra,
p. 179.

FIN DE LA JEUNESSE

21

Au moment
M. Thiers

il

arrivait Paris, les difficults d'Orient,

la crise gyptienne, prenaient


s'tait

un caractre d'extrme acuit.

lanc protger
li

Mehemet
la

Ali

avec une
les quatre

audace qui avait

en coalition contre

France

autres grandes puissances europennes, Angleterre, Prusse,

Autriche et Russie. Nul ne savait


rsulterait pas
:

si

de ce choc

la

guerre ne

La

situation
le

me

parat inquitante, crivait

M. Duchtel
en 1831, sur
passer.

la

M. Guizot

8 aot.

Nous sommes, comme


pas facile
le

lame d'un couteau

et le dfil n'est

Et M. Thiers mandait lui-mme


:

22 aot

M. de Barante
trophe
'.

La

situation est fort grave..., bien des

accidents peuvent se produire qui amneraient une catas

Dans

les divers

pays intresss, l'opinion publique


France,

s'nervait,

mordante

en

amre

en

Angleterre,

ardente

en

Allemagne.
Paris.

Les

gouvernements

armaient

M. Thiers

fortifiait

En
pays.

traversant la France, Cavour est frapp de l'tat

J'ai

du

trouv, crit-il, sur toutes les

routes, sur le

bateau, dans les villes, une grande quantit de conscrits qui


rejoignaient leurs corps. Les bruits de guerre, qui se sont

rpandus depuis quelque temps,

les

avaient

anims,

ils

taient en gnral pleins de feu et d'enthousiasme.


l'on rflchit

Lorsque

au mouvement qui

s'est

dvelopp en France

depuis quelques annes, aux progrs que toutes les parties

du
la

territoire ont fait

en peu de temps, on ne peut douter que

France ne

ft

en tat d'entreprendre une guerre eurol'y force

penne. Dieu veuille qu'on ne


Il

pas

-.

^,

arrive Paris, o

il

ne compte passer que peu de jours

1.
:i.

Thureau-Uangin. Histoire de

3.

la monarchie de Juillet, Cavour sa mre, 2 aot 1840. Cavour M""> X, 18 aot 1840. Manuscrits indits de

t.

IV, p. ^87.

la Bibliothque

nationale, N. A. F., 21.336.

222
il

CAVOUR
se

met en qute des nouvelles;


en recherche d'autres.
il

est

en tat d'tre bien

inform, car ses relations sont nombreuses, diverses, et sans


cesse
pris,
il

il

Premiers renseignements
crit
la

n'est point pessimiste. Et

son cousin Maurice

Sellon, son ami Santa-Rosa que

paix est plus probable

que

la guerre... si

quelqu'un

me

forait parier, je mettrais

trois
Il

contre un en faveur de
les

la

paix; mais pas davantage...


il

juge

choses avec clairvoyance;

voit bien qu'

au

fond toutes les puissances, la Russie excepte, dsirent sinc-

rement

la paix.

La France nanmoins

(et

ceci est trs bien

vu) est tellement engage qu'il peut y arriver plus d'un v-

nement qui
fois le

la force intervenir les


tir,

armes
sait

la

main, et une

premier coup de canon

Dieu

ce qui arrivera .

Il croit, et c'tait l'avis

de M. Thiers, que la France est par.

faitement

mme

de faire la guerre toute l'Europe

Car
parti

en prsence d'un pril extrieur, toute


serait,

la nation se solidari-

une guerre

servirait tous les

gens sages du

(lgitimiste)

de motif ou de prtexte pour passer dans les

rangs des Philippistes conservateurs

la force
:

du gouver-

nement en
serait

serait

augmente \ Et

il

ajoutait

La France
en

aide par des S3"mpalhies populaires de plus d'une

nation. D'une nation, peut-tre; d'un

monarque, non,

et

tout cas point de celui

de Cavour;

ce

moment mme

M. Thiers
l'attirer

faisait

auprs du gouvernement sarde, avec beauet

coup de prudence

par voie indirecte, des ouvertures pour

dans notre jeu-. C'tait mal connatre un monarque

craintif et fuyant,

un ministre

tout acquis la pohtique autri-

chienne. M. de la Marguerite rvlait ces avances la cour

de Vienne, tout en affirmant l'ambassadeur de

France,

1.
:2.

Cavour

Sanla-Rosa, aot 1840, Maurice Sellon, 31 aot 1840.


la

Thureau-Dangin. Hisloire de

monarchie de

Juillet,

t.

IV, p. 275.

FIN DE LA JEUNESSE

223
le

marquis de Dalmatie, sa bienveillance envers


Paris
;

cabinet de

et

en

mme temps

le

gouvernement

pimontais

appelait

deux contingents sous

les

drapeaux, mettait en tat


et

de guerre ses forteresses sur la frontire franaise,


officiers

des par

de l'tat-major russe se promenaient,

comme
;

hasard, sur les crtes des Alpes ^

Cependant de jour en jour

la situation s'aggravait

l'ulti-

matum

de

l'Angleterre

Mehemet Ali, la

dchance du

pacha prononce par

le sultan, le

bombardement de Beyrouth
gnbouillonnait d'une ardeur

semblaient les premires tapes d'une conflagration


rale.

La Confdration germanique

guerrire, prte mobiliser sur le Rhin toutes ses colres et


toutes ses ambitions.
tait,

En France,

l'opinion publique se
l'attentat

mon-

arrivait

un nervement que

d'un criminel sur

le Roi, le

15 octobre, souligna brutalement.

Au

dbut d'oc-

tobre, la guerre paraissait invitable. Cette quasi certitude

porta Cavour une imprudence dont


et qui lui servit
11

il

se repentit

amrement

de

forte leon".

tait entr

en relations, par quelque ami du monde o


la

l'on s'amuse,

avec

matresse du charg d'affaires anglais,


lui

Bulwer,

et

il

en avait obtenu certains renseignements qui

avaient permis de gagner la Bourse une quinzaine de milliers

de francs.
lui

11

se crut infaillible.

Un jour,

le

7 ou 8 octobre,

on vint

annoncer que M. Thiers avait rdig une note

belliqueuse, approuve par les ministres, accepte par le roi,


et

conue en termes

tels,

Camille

en avait copie d'une

partie

qu'elle quivalait

une dclaration de guerre.

1.

Le marquis de Dalmatie M. Thiers,


1840.

tobre, 3
t.

novembre CCGXIV.

2.5 aot, 19 septembre, 23 ocArchives des Affaires trangres, fonds Turin,

2. L'histoire de l'aventure a t reconstitue par M. Ruffini, La Giovinezza di Cavour, t. II, p. 199 et suiv., sur des documents indits une lettre essentielle lui manquait, mais son sens peut tre facilement tabli.
;

224

CAVOUR
la

Demain
tune.

Bourse

allait

s'mouvoir, prise de panique


c'tait

une

telle indiscrtion,

pour un joueur audacieux,

la for-

Cavour

se prcipite chez
fait

son agent de change,

et

malgr de sages conseils,


baisse sur la rente franaise.
roi avait rsist,

une grande opration


soir

la

Le

on

lui

annonait que le
;

M. Thiers

n'tait plus

minisire
le

c'tait

la

paix

et

la

hausse.

Dsespoir.

Mais

bruit

tait

faux,

M. Thiers
la note

restait

au pouvoir. Reprise d'esprance. Seulement

tait

de ton conciliant,

et

oh

les

renseignements
;

des matresses de diplomates,


la rente montait. C'tait le

bien accueillie Londres


il

krach pour Cavour;

perdait

45.000 francs,
dj vanouis.

qu'il n'avait

pas, ses gains antrieurs tant

Le jeune homme
la perte,

fut affol,

coup sur coup,


oi

il

crit

deux

lettres dsespres

son pre',

se mlent l'amertume de

l'humiliation de l'erreur
il

commise,

la

honte de la
ouvrir

faute confesser;
crdit de

supplie

le
il

marquis de
faut pa3^er

lui

un
la

45.000 francs, car


;

ou se brler
le

cervelle

il

offre

en garantie une h^^pothque sur


;

Torron

le

bien qu'il a achet mais non encore pay

il

propose

son pre de renoncer ses bnfices sur Lri, jusqu'au rem-

boursement de sa dette

il

est persuasif, pressant,


et

mouvant,

en ralit atteint fond,

termine par ces mots qui


fier
:

dnotent l'agitation de ce cur

Mon cur
(sic)

se serre

en pliant cette
Je vous jure

lettre,

mon

pre, ne

m'en voulez
viens de

pas trop.

que

la

leon que je

recevoir

me

rendra meilleur sous tous les rapports. Peut-tre un jour la


considrerai-je

comme un vnement
employe
;

heureux.

Je

vous
fais
;

demande encore une fois pardon de

la peine

que

je

vous
fils.

ma
1
t.

vie entire sera

la rparer.

Votre

La premire est perdue


p. 201.

la

seconde est du 18 octobre

1840. Iluffini.

IF,

FIN DE LA JEUNESSE

225

La rponse du pre
veillante svrit
;

est

un modle de sagesse
il

et

de bien-

naturellement
sollicite,

transmet

la lettre

de

crdit si

humblement

mais

il

en profite pour envoyer


il

l'enfant prodigue une admonestation o


toutes les sottises

passe en revue

accumules par

le

jeune prsomp-

tueux, et

il

en met

prcipitation dans les affaires dplorables

de Lyon, dpenses ridicules Paris, recherche des plaisirs


les plus

coteux

et les

moins honntes,
la
.

et,

malgr un solennel

serment sa mre, jeu


avoir les secrets de TElat
le

Bourse, parce que tu crois

En

face de ce tableau hideux,

portrait de ce qu'aurait

pu

tre la vie

du jeune homme

un bon mariage, avec

une femme douce, aimable, vingt


,

vingt-cinq mille livres de rente

une existence utile, o dvefaits, le

lopper ses talents et qualits. Ces reproches


appelle aux nobles sentiments de son
fils.

pre en

Sois Camille de

Cavour. Laisse
sentiments, la

aller la

bont de ton cur, l'lvation de tes

noblesse de ton caractre... Maintenant la


profitons-en, et qu'elle serve

leon est

faite,

consoUder
qu'un

notre bonheur.

Je veux bien te dire


fils;

la vrit telle

pre la doit son

mais je ne veux rien

t'crire qui puisse

froisser ton cur..., je dsire

que tu

sois

persuad que ceci


cas que je
fais

n'altre en rien et

ma
de
tirer

tendresse pour

toi et le

de tes talents

et

tes qualits. Je les apprcie... je crois

que

fu

peux en
mais

un grand
le

parti
est

c'est
:

une mine mal


travaillons-la

exploite,

dont

filon

riche

ensemble.

La

lettre est belle


la

La morale de
la rente baisse

Bourse

l'est
et,

moins

dans ses secousses,

de nouveau,

prenant conseil de son agent

de change plutt que d'une petite dame, Cavour put liquider

temps pour rsoudre sa perte 20.000

francs. Mais

il

1.

Le marquis Cavour Camille,


Cavour.

13 octobre 1840. Ruffini,

II, :!12.
1.5

i.

226

CAVOUR
:

n'eut point regretter ses heures d'agitation et de dsespoir


le

coup port

tait

rude, mais bien assn; Camille avait t


;

atteint

dans sa

fiert

il

avait risqu son


:

honneur

il

avait

frmi dans son


son pre,
il

cur

droit et noble
la

et

put considrer

leon
elle se

comme il l'avait crit comme un vnement

heureux
Il

Flix culpa. Avec

termine sa jeunesse.

partit peu aprs pour les forts de M""" de Glermont-Ton-

nerre en Franche-Comt, traversa Genve, et rentra Turin

vers la

fin

de dcembre, plus pauvre d'argent qu' son dpart^

plus riche d'une exprience et d'une rsolution qui, de son

aveu, valaient un million

Sa jeunesse

tait
,

passe
c'est

Cavour
des

avait trente ans; pour

un

homme

d'action

l'ge

premires ralisations.
l.

Camille n'en de l'arme


et

tait

malheureusement point encore

Ecart

du o'ouvernement par ses opinions franchement

professes et par un
vie rgulire
il

monarque

inquiet et mfiant, jet de la

du soldat dans

l'oisivet

d'un jeune dsuvr,


et

avait

gch son existence pendant quelques annes

risqu de compromettre sa brillante intelligence. D'heureuses


influences
s'taient

exerces sur
il

lui,

il

avait

voyag

l'tranger et en lui-mme,

s'tait

mis avec passion, parfois


11

avec maladresse, aux

affaires agricoles et financires.

avait acquis, tout au moins,


fort varies.

un riche bagage d'expriences


oisi-

Dsormais,

il

va s'assagir, rgulariser son

vet parfois brouillonne, se mler au noble


lectuel et national qui

mouvement

intel-

va remuer son pays,

comme pour

se

prparer des vnements qu'il n'tait point possible ds


lors de prvoir, et, ainsi

que

l'y avait

engag son pre un jour

de forte semonce,

il

sera

Cavour

CHAPITRE
PUBLICISTE ET

VIII

HOMME D'AFFAIRES

(1841-1847)

I.

Les variations de la politique sarde. Les effets de la crise de 1840 en Europe en Pimont, premires escarmouches poliM. de la Marguerite et sa coterie tiques les ministres progressiste Pralormo. Barbaroux, Gallina, Villamarina. Les hsitations de Charles-Albert sa politique de l^ascule. La libert de l'enseignement les Jsuites et Cavour. Difficults avec l'Autriche.
;

II.

opinion publique en Italie. Carbonarisme complots et reprsailles. Mfiance envers Charles-Albert. L'aristocratie librale en Pimont ses desseins le Risorgimento. Gioberti et le Primato. Balbo et les Speranze. M. d'Azeglio et les Ultimi Casi. La fortune des trois livres. Nouvelles publications. L'motion produite en Italie.
et

La formation d'une
Italie
:

Jeune
;

III.

L'article sur les Voyages agronomiques de M. de Chteauvieux. Les Considrations sur de l'Irlande la situation et l'ave Articles agricoles. La Question des crales en nir de
l'tat
:

Les dbuts d'un grand journaliste. La Bibliothque universelle.

l'Ile.

Angleterre

dans VAntologia italiana

nouvel article ^ Le grand article sur les Chemins de fer en Italie et la Revue des Deux Mondes ; consquences des voies ferres pour Turin, pour l'Italie ; la nationa:

la

future libert
;

du commerce
.

nostra Patria

lit

italienne

la

monarchie nationale.

IV.

Les associations. La Socit du Whist, foyer d'opposition libVassociation agraire ; but officiel, dessein secret ses Luttes intrieures Gavouriens et Valriens; Cavour rsultats.
rale.

battu.

M""^

Nouveau voyage a Paris et en Angleterre. L'hritage de de Clermont-Tonnerre. Les grands cours de l'Universit La vie de Paris Sorbonne et Collge de France l'Institut. mondaine salons, thtres et muses. A Londres la poliV.

228

CAVOUR

tique, la libert du commerce ; les affaires, visites d'usines, docks et voies ferres. La grande culture dans les comts. La tristesse du retour. La Rvolution de Genve et les vnements de Suisse.

VI. Les sources et

d'une fortune.

domaine en plein rendement.


engrais
;

L'industrie agricole
;
:

Les longs sjours

Lri

le

projet d'usine de produits chimiques. L'enseiet les classes ouvrires une banque de l'agriculture. Les grandes affaires la canalisation du Rhne les voies ferres. Banque de Gnes et Banque d'Escompte de Turin. Entreprises et projets nombreux.

machines

gnement technique

Modification
tion.

du caractre de Cavour
1846.

la joie

dans

la

produc-

Le Pimont en

Les vnements politiques de 1840 avaient produit dans


toutes les nations de l'Europe une secousse violente et durable

en ses consquences. La colre


uns,
le

et la crainte, l'ambition

des
tel

patriotisme des autres avaient t excits

un

point que les


l'attente
:

peuples en demeurrent tout vibrants, dans


est le

1840

prodrome de 1848. Les gouvernements


la puis-

ne comprirent pas, ou ne voulurent pas comprendre


sance de ces passions populaires
d'antan; en France,
le

et

chacun

reprit
le

son train

cabinet s'immobilise dans


;

bercement

d'une splendidc loquence


se rendorment sur le
le roi

en Allemagne, les petits princes


de l'absolutisme paternel
;

mol

oreiller

de Prusse, Frdric Guillaume IV, bourdonne, prophpitine

tise

et

pendant

six

ans

Metternich

se

raidit
il

et

s'entte

dans un rgime dont,

mme

aprs sa chute,

louera
et

la perfection.

En

Italie,

le roi

de Naples, Ferdinand, ruse

brutalise; le pape Grgoire

XVI, avec douceur, avec


;

ten-

dresse,

refuse
II

toute

rforme

le

grand-duc de
et

Toscane

Lopold
Milan,

sourit, car son

joug

est
et,

doux

son fardeau lger;


la

le

vice-roi

Rgnier,

dans toute

Lombardie-

PUBLICISTE ET

HOMME

D' AFFAIRES

229

Vntie, les fonctionnaires autrichiens sont charmants pourvu

qu'on ne leur parle ni de libert, ni de patrie, ni d'indpendance,


ni

de progrs, ni de rien,
les plus indulgents

par

ailleurs

d'aimables
et les plus

compagnons,

aux moqueries

accessibles aux flatteries


Ainsi,

^ Et

les

grands-ducs renchrissent.

partout, scission nette

entre les

monarques

et

les

peuples.
Il si

en

tait

de

mme

en Pimont. Dans ce pays


capitale,
froid,

si

calme

et

souple

Gnes except, dans sa

les diplo-

mates ne trouvaient

qu'un monde
fils

peu empress,
rgularit, de

mfiant" , et ses propres

un excs de

formalisme,... une absence totale de tout

symptme de

vie et

d'nergie S), la lutte se


le parti

faisait, le

plus vive chaque anne, entre

de

la

stagnation et
tait

groupe des hommes de progrs.


le

Le combat
divis.

jusque

dans

ministre,

profondment

Le premier
Marguerite,

secrtaire

aux

Affaires trangres,

M. de

la

tait

la tte d'une coterie puissante, appuje

sur le clerg rgulier et sculier,

le

les Jsuites spciale-

ment,
sa

se

profitant de leur influence sur le roi


et

pour imposer

domination

que Ton appelait

parti prtre.

ses

cts,

pressait

une

camarilla
le

active,

tenace,

avec

M. de Maistre, gouverneur de Nice,

gnral Paulucci, gou-

verneur de Gnes, les deux frres CoUegno, ministres d'Etat,


tous unis par des ides religieuses exaltes, la haine de la

France, foyer d'athisme \ l'admiration pour


politique

la

personne

et la

du prince de Metternich. Aux grands jours de

pril,

1.

M.

2.

(l'Azeglio. Mes SouvenTs, trad. Douesnel, t. II, p. 383. Le comte Ney M. Guizot, 25 novembre 1840. Arckives des A/faires

trangres, fonds Pimont.


3. k.

M. d'Azeglio,

loc. cit.

Le comte Mortier M. Guizot,

18

novembre

1843.

230
ils

CAVOUR
faisaient appel l'ancien ministre des Affaires trangres,

le

comte de Latour, confin dans

la retraite

dore de gouforte action

verneur de Turin, mais ayant conserv une


le roi,

sur
lui

parce qu'il
et

tait seul

jouir du droit d'entrer chez

chaque jour

toute heure S qu'il avait conserv ses rela-

tions personnelles avec Metternich et la lgation autrichienne,


et qu'il

en recevait des arguments dvelopper dans


le

l'inti-

mit pour

grand bien de l'Eglise

et

de l'Etat absolutistes.
:

Le programme de ce
tion.

parti tait net et court


atteint

l'immobilisa-

Son

idal

tait

lorsque

les

diplomates se borseuls mots,

naient rsumer la politique du

royaume par ces


ans

que

l'on

trouve pendant
refrain

cinq
:

dans leurs
de nouveau

dpches
, et les

comme un
tater

monotone

ici rien
briller,

jeunes secrtaires, dsireux de

ne pouvaient que consici

avec mlancolie

Tout marche
et

dans des voies

ds longtemps traces...

la

tche du chroniqueur m'y

parat assez ingrate". Point de progrs, car c'est ut\ pro-

duit

du diable

point de dveloppement de l'industrie,


voit

car

notre
et

gouvernement
pour
elle

en

elle l'auxiliaire

du libralisme
ne
peut pas
s'introdui-

prouve

une rpugnance
fer,

qu'il

vaincre'; pas de chemins de

car avec eux

raient dans le pays le trouble, l'immoralit, les ides rvolutionnaires'. Qu'importe


si

les affaires sont

d'une

lenteur

dsesprante,
il

s'il

a un arrir effrayant^' . Tout esl sauv,

n'y a pas dans

la

muraille administrative la moindre


la

fis-

sure o puisse se glisser

Rvolution.

Ce
1.

parti,

tout puissant sous Charles-Flix et

aux dbuts

Le comte Mortier

i>

M. Guizot.

1:^

juillet 184^.

2.
3.

M. de Mareuii M. Guizot,

4 janvier 1844.
I.

4.

5.

Cavour M. Naville de Ghateauvieux, 1844. Lellere, M. de Mortier M. Guizot, ^6 aot, 18 octobre 1845. Cavour M. Naville, loc. cit.

p. 339.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

231

1840 une influence du nouveau rgne, exerait encore en d'enfer intelprpondrante, et faisait du Pimont, un espce
lectuel...,

un pays o

l'intelligence et la science taient rpu et

tes choses infernales,

de Turin une

ville

il

fallait

ides, qui sortent de la se cacher pour changer quelques tenir le gouvernement voudrait

sphre poUtique
les

et

morale o
)>.

esprits

enferms^
et

Mais ces conservateurs

taient

combattus

jusque dans

le

ministre par

les progressistes,

moins

unis, plus intelligents,


la noblesse librale
italien.

moins habiles, mieux souteallait

nus par

qui

prendre la direction

du mouvement

1840, quatre ministres refusaient aussi la camariila de se soumettre au joug de la Congrgation, ministre de les liminer. Le comte de Pralormo,

En

s'efforait

de l'Intrieur, mordit
parti

le

premier

la poussire,

tomb
lui

par

le

congrganiste qui

depuis longtemps

faisait

une

guerre mort

, et, quoiqu'il

manqut de formes

et

que ses

manires fussent un peu brutales,

sa retraite

a t

un

malheur pour
aimant
le

le pays...,
le

car c'tait un parfait honnte

homme,
.

bien pour

du bien, administrant dans Tintrct


d'une secte ou d'un parti"

pays

et

non dans

l'intrt

Le

groupe de
ft

la raction se

remua

excessivement

pour qu'd
le

Collegno ou remplac par un de ses adeptes, M. de par intrim comte de Maistre le roi s'en tira en confiant
;

le

dj ministre des portefeuille de l'Intrieur au comte Gallina,

Finances,

systme du souveram. fut le second L'excellent garde des sceaux, M. Barbaroux plus tragique : son quitter le pouvoir et d'une manire le dans un travail excessif, il chercha
le provisoire

tait

dans

le

inteUigence sombra

repos dans la mort. Son premier adjoint,


Cavour Auguste de La Rive,

le

comte Avet,

le

24 aot IS46. 1841. Le Gavtfur Naville de Ghteauvieu.x-, juillet M. Guizot, 10 avril, 21 juillet 1841.
1.

comte Ney

2.

232

CAYOUR

remplaa,

homme
:

nouveau, peu connu, bon

esprit.

Le comte

Gallina porta pendant trois ans le lourd fardeau de deux-

dpartements

les affaires se ressentirent

de ce dualisme, la
le

sant du ministre tait atteinte, la camarilla en joua, et

comte donna sa dmission en aot 1844. Malgr

les etorts

du

parti prtre, ses successeurs, le

comte Revelaux Finances,

M. Desambrois
le

l'Intrieur, n'appartenaient point la raction

second passait pour


.

un des hommes

les plus

modrs
on

du royaume^
annonait

Des quatre ministres indpendants, un seul


dont, chaque
crise,

demeurait, menac depuis 1840,


le

dpart parce que ses principes taient trop

diffrents de
restait solide

ceux de M. de
au poste.

la

Marguerite

mais qui toujours

M. de Villamarina, ministre de
des Affaires sardes, qui rsistait

la
si

Guerre, de

la

Marine
tait

et

vaillamment,

un

enfant de ses uvres quoique issu d'une noble famille de

Sardaigne

tout jeune

il

s'tait enfui

de la maison paternelle

pour servir dans les armes

de

la

Rpublique franaise
l'le

devenu capitaine,

il

tait

revenu dans

aux supplications
le

de son pre, avait pris quelque temps du service sous

drapeau autrichien, mais n'avait pu se


rial, et tait

faire
la

au rgime improi Victor-

retourn dans sa patrie,

cour du

Emmanuel
tre

P' rfugi en Sardaigne. Trop indpendant pour


il

un bon courtisan,
et li

s'tait livr

des travaux

d'co-

nomie politique

avec les libraux de la Restauration.


11

Quelque peu ml au mouvement de 1821,


longtemps

l'cart

tait

demeur
Charles-

du gouvernement.

Enfin

Albert l'avait appel au ministre pour rorganiser l'arme


et

rnover
;

la

Sardaigne, demeure jusqu'alors sous

le

rgime
ainsi

fodal

il

avait russi dans cette double mission,

et

i.

Le comte Mortier M. Guizof,

septembre

1844.

PUBLICI8TE ET

HOMME D'AFFAIRES
le

233

acquis une immense influence dans


l'esprit

pays

et
il

surtout sur

du
le

Roi

Exempt de bigotisme,

prtendait
Il

renvoyer

clerg l'Eglise en l'cartant du pouvoir.

ne

voulait point bouleverser l'Etat par Tintroduction immdiate

du rgime constitutionnel, mais procder par


sans secousse, avec mnagement et prudence
toute pression trangre,
il

des rformes
adversaire de

croyait la nation pimontaise,

son avenir , et en rformant l'arme entendait a assurer

l'indpendance de sa patrie

Il

ne voulait point se sou-

mettre

la

camarilla, qui le combattait furieusement mais


Il

vainement.

avait ses amis dans la noblesse indpendante,

les Balbo, les Alfieri, tous

amis de Camille Cavour. C'est


partie

son

influence qu'est
Alfieri
fut

en

due l'arrive du marquis


de l'Instruction publique,
tait

Csar
ce qui

en 1844

la direction

un vnement, car jusqu'alors l'enseignement


mettre sa tte un
et consorts.

entre les mains des Jsuites, et c'tait tout un

changement
nettement

de rgime que de
adversaire de

libral,

La Marguerite

Entre ces deux fractions de son ministre, Charles- Albert


hsitait,

indcis, taciturne.

la plupart
le

Ceux qui l'approchaient taient des ractionnaires, de La Marguerite, de La Tour,


tout
-,

marquis Cavour

fait

de l'intimit du Roi
si

cons-

tatait

l'envoy de France

mais devenu

impopulaire que la

police devait arracher des placards colls dans les rues de

Turin
les

et

renfermant contre
'\

lui les

propos

et les insinuations
vivait-il, triste,

plus diffamatoires

Ainsi le souverain

i. Le comte Mortier M. Guizot, 19 juin 1846. Archives des Affaires trangres. Pimont, t. CCCXIX. Cette importante dpche prsente le tableau de la politique du royaume en 1846 en marge, M. Guizot a not au crayon confidentielle et rserve, me rendre quand le Roi Taura
;
:

lue...
2.
3.

Le comte Eugne Ney M. Guizot,

12 avril 1841.

Le comte Mortier M. Guizot, 29 mai 1846.

234

GAVOUR
lui parlait le

sans amis, sans nergie, sous l'influence de qui


dernier.
Il

voyait de grandes choses faire, mais sentait

lui-mme

qu'il n'aurait ni la rsolution ni la volont

nces-

saires pour les raliser. Et ainsi son

gouvernement semblait
'

reposer sur

un systme de bascule

Tantt l'influence de La Marguerite


tait,

et

du clerg l'empor-

de

la

Congrgation surtout qui agissait fortement sur


:

son

me dvote

alors tout progrs tait arrt, la censure

saisissait

livres et

journaux,

les

Dbats

de

Paris taient
,

interdits

comme
leur

empreints de protestantisme
d'tablir

les diplo-

mates calvinistes n'obtenaient point


hors

une chapelle
partout
ils

de

htel,

les

Jsuites

exeraient
crivait

une
sont

influence touffante.

En Pimont,

Cavour,

tout-puissants

-.

Alors, encore, la politique extrieure tait


;

la dvotion de T Autriche

l'on envoyait

aux cantons du
;

Valais, en lutte avec les radicaux, des fusils, des munitions


les

prtendants au

trne

d'Espagne

et

de

Portugal, don
;

Carlos et don Miguel, taient traits en souverains lgitimes


et, lors

du mariage du
vice-roi

fils

an

du

roi, le

duc de Gnes, qui


autrichienne,

sera Victor-Emmanuel
fille

II,

avec une princesse

du

Rgnier reprsentant de l'empereur Milan,

tout semblait porter la monarchie pimontaise vers la maison

de Habsbourg.
Si,

au contraire, dominait l'influence des ministres indallait

pendants, Gallina, Villamarina, Desambrois, tout

au

progrs et aux ides franaises. Alors, on activait


lgislatives
:

les

rformes

on adoptait

le

principe d'une Cour de rvision,


les

remplaant

dans tout
;

le

royaume

Snats aux jurisprucri-

dences divergentes

on rdigeait un Code d'Instruction


;

minelle aux ides modernes


1.

on autorisait

la cration

d'une

2.

Le comte Mortier M. Guizol, l'J juin 1846, dpche prcite. Cavour k Naville de Chteauvieux, 29 mai 1844. Lettere, V, 112.

PUBLIGISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

235

socit nationale d'agriculture, dont nous dirons plus loin les

origines et le but

on prparait

les plans

des lignes de che-

mins de

fer et

on rdigeait

les dcrets

pour leur

mise en

uvre; on sapait en Sardaigne


rgime fodal
;

les

derniers

vestiges

du

le

roi

signait T occasion

du

mariage du

prince royal une amnistie pour effacer les dernires cons-

quences de

la rpression

de 1821

on passait avec

le

pape

une convention donnant aux tribunaux

laques la connais-

-sance des crimes et dlits d'ordre pcuniaire


prtres, premire atteinte

commis par des


;

aux immunits ecclsiastiques


le

et,

pour affranchir l'enseignement public, on appelait


Alfieri sa tte. Cette dernire

marquis

mesure avait une importance

spciale,

car elle marquait nettement l'influence franaise.

la

mme

poque, de grands dbats taient engags au


la

Parlement de Paris sur

question de l'enseignement, que


libert

Cavour
liques,

suivait avec
tait

une curiosit passionne. La


rclame par
le parti

de

l'enseignement

des jeunes catho-

que Cavour appelait

la thocratie

dmocratique
le

',

et

en son nom, avec une

splendide

loquence

comte de

Montalembert revendiquait
Reprsentant de
la

les liberts, les droits

de l'Eglise.
faisait

Socit de Jsus, le pre de


il

Ravignan

l'apologie de l'Ordre, dont

rclamait publiquement sa

part d'hritage . Mais ni l'un ni l'autre ne convainquaient

Cavour

et le parti libral

en

Pimont, car

tandis qu'en
si

France, les vques soutiennent une polmique

ardente au
ici

nom
leurs

des principes les plus libraux, leurs confrres

dans

mandements

et leurs dcisions

attaquent avec un redou-

blement de virulence toutes

les liberts,
.

depuis celle de la

parole jusqu' celle de la pense'


1.
2.

Quant aux rvrends


II,

Cavour au baron Maurice, Cavour M^^ de Circourt,


comtesse de Circourt, p.

1S44. Ruffini,

377.

Ib

mars

1S44. Nigra, Le comte de

Cavour

et la

50.

236

CAVOUR

Pres, les Jsuites et le clerg ont chez nous non seulement


la libert,

mais

le

monopole de renseignement. Eh bien


l'esprit public? Pen,
;

qu'ont-ils
Ils

obtenu sur

absolument rien

^
.

n'ont rien appris, rien oubli

leur esprit, leurs mthodes


la classe qui

sont les

mmes. Malheur au pa3S, malheur

leur confiera l'ducation exclusive de la jeunesse.

moins

de circonstances heureuses qui dtruisent dans l'homme les


leons de Fenfance,
ils

feront dans

un

sicle

une race ab-

tardie et abrutie... quelque chose qui lient le milieu entre

l'homme

et la

brute'

Ce qu'avec

cette loquence, celle colre, rclamait

Cavour,

chasser les Jsuites, ter l'enseignement des mains des


le

prtres , c'tait

programme mme du

parti libral, qui tait

catholique, religieux,

non
la

clrical. C'tait

en quelque me.

sure par avance la formule:

Libra Chiesa neU'stalolibero

C'tait, surtout, le principe

mme

de l'enseignement public
tait

en France. Et ainsi

nomination du marquis Alfieri

une

victoire tout
Il

ensemble du

parti libral et des ides franle

aises.

tait

donc logique que

comte de

la

Marguerite

et

sacamarilla, dvous l'Eglise et aux Pres,

le

fussent ga-

lement l'Autriche, en

mme temps que


^
;

dpourvus de toute
indpendants,
;

sympathie pour
Villamarina
le

la

France

que

les ministres

premier, fussent favorables la France


l'autorit

qu'

mesure que grandissait


gouvernementale se
fit

du

parti

libral l'opinion

anti-autrichienne, et les relations plus

cordiales entre les cabinets de Turin et de Paris.

Un

incident diplomatique avait souhgn cette volution

en

1843, une vive discussion s'leva entre les gouvernements

1. 2.
3.

Cavour au baron Maurice, 1844. Cavour M" de Circourl, lii fvrier 1844. M. Guizot au comie Ney, 1" aoilt 1842, le comlc Mortier

M. Gn'uoi,

13 juillet, 18 octobre 1845.

PUBLIGISTE ET HOMME D'AFFAIRES

23T
le

de Vienne et de Turin, propos du passage par


toire

terri-

pimontais de sel l'usage du Tessin et qu'un vieux

trait rservait la

Lombardie-^^ntie
et

la

discussion trana

pendant

trois

annes

brusquement l'Autriche frappa de


;

droits prohibitifs les vins pimontais (avril 1846)

l'opinion

publique

s'irrita

dans

le petit

royaume

M. de

la

Marguerite se

rebiffa, patriotiquement, contre les prtentions autrichiennes

qu'il taxa
fois,

de reprsailles; Charles-Albert, pour

la

premire
le

redressa la tte avec fiert; une revue

passe par

roi,

en mai, fournit son peuple l'occasion d'une manifestade sympathie laquelle


il

tion

n'tait

pas habitu

mais
retour

c'tait

un du

mouvement
car

populaire,

ce qui

amena un

offensif

parti ractionnaire.
;

Le dbat s'apaisa doucement,


tait rest vif

prt se rveiller

le

souvenir en

dans

le

peuple pimontais, outr de l'arrogance autrichienne, de cette premire mancipation de son


de
la fin
roi.

et fier

Les vnements

de 1847 ranimrent ces sentiments avec intensit.


qu'ainsi, six

Pendant

annes durant,

la

bascule portait

l'action pohtique tantt droite, tantt

gauche, une opinion


personnelle,

publique se formait, puissante,

d'initiative

en

dehors du gouvernement. Des ides taient remues, des


passions souleves, des projets forms auxquels Cavour participait

avec ardeur
allait

un grand
italien,

parti se fondait, qui

de pi-

montais

devenir

dont Cavour devait tre un


actif collaborateur ensuite, le

modeste adhrent d'abord, un


chef enfin.

II

Depuis 1821,

il

n'}-^

avait

plus de parti libral en Itahe

sans doute on rencontrait Gnes, Milan, Florence quel-

ques

hommes ayant

et

mme

parfois manifestant des aspira-

238

CAYOUR

lions l'indpendance nationale, la libert individuelle et

publique; mais ce n'taient l que des personnalits sans grou-

pement

et

sans influence. Or,

comme dans

toute l'Italie exiss'le-

taient d'pres besoins d'indpendance,

que de partout

vait le cri de jeter dehors les Autrichiens et leurs princes ,

comme

les

peuples, quand
et

ils

n,'taient point insouciants,

taient lasss

irrits

d'un rgime

d'teignoir

doux ou
toutes les
:

brutal, et jaloux de conqurir la libert obtenue de vive force

par leurs frres de France ou d'Angleterre,


esprances s'taient portes vers
l le le parti

rvolutionnaire
Italie.

de

succs du carbonarisme

et

de

la

Jeune

Pendant une trentaine d'annes,


multiplies
;

les conspirations s'taient


la

mais
;

les

grands chefs s'taient loigns de

terre italienne

ils

conspiraient de loin, de Paris ou de Londres,


affilis

runissaient dans quelque salle obscure leurs


police avait ses reprsentants
tion qui clatait
le
',

la

et fom.entaient

une insurrec-

au jour

dit

dans

les

Romagnes, Parme, dans


faisaient tuer,

Napohtain
le

bravement, leurs heutenants s'y


bataille

sur

champ de

ou au

mur

d'excution, et l'ordre
le

tait rtabli,

durement.

L'inutilit

de ces petits complots,

gaspillage d'existences qui rsultaient de reprsailles trop


certaines, frappaient tous les
lointaine".

hommes de bon
l'Italie

sens et de vue
centrale,
la

Au

cours d'un voyage dans


tout le

MasGioles

simo d'Azegho trouvait

monde convaincu que


les conspirations,

vana

Italia,

que

les

factions,

que

que

rvolutions sans tte ni queue taient autant de folies et qu'il


fallait

penser d'autres moyens

'

Mais quels moyens?

Parfois les regards se reportaient vers le seul

monarque

1.

Voir les rapports de

la

police de Srtret de Paris, 4 juillet, 6 aot,

27 septembre 184b, etc.


2. 3.

Bollon King. Histoire de Vunil ilalienne,

t.

I.

p. itiJ.

M. dWzeglio. Mes souvenirs,

t.

II,

p. 432.

rUBLICISTE ET

HOMME DAFFAIRES

239

national, celui dont certains gestes, quelques rformes intel-

ligentes,

la
il

rserve

taciturne

mme
:

permettaient

l'esp-

rance

avait ces trois forces

Targent, Tarme, la race


?

italienne

n'en

ferait-il

point usage

Mais

le

pass

de

Charles- Albert inquitait les plus confiants, sa fuite en 1821,


sa dure rpression du

mouvement
son caractre

populaire en 1833

son

entourage tait suspect, form de ractionnaires, de clricaux,


d'amis de l'Autriche
faisait
;

tait

un mystre

qui
:

campagne en sa

faveur, on rpondait avec ddain

ce

tratre...

Et Massimo d'Azeglio, lui-mme, quoique son parti-

san, aprs

un entretien avec

le roi

tnbreux, recevant de

lui

de vagues promesses,

mme une
pas^
et

accolade mue, se prenait

murmurer

Ne

t'y fie

De

ces questions douloureuses s'entretenaient sans cesse

quelques
ville la
ils

hommes modrs
morne

instruits

ils

habitaient la
;

plus

et la plus rserve

de toute l'Italie, Turin


familles

appartenaient de trs anciennes


;

du Pimont,
enviable

riches, honores, entourant le trne


la fortune, l'lgance
et

ils

avaient tout du pass,


la situation

de tenue et d'esprit,

sre; mais, et c'est leur gloire, leurs regards se tournaient


;

vers l'avenir

loin de se
ils

cantonner dans le souvenir de splen-

deurs antiques,
d'une
Italie

avaient Tambition d'un ordre nouveau,

renouvele, et c'est dans leurs luxueux salons que


les

nat, se

prononce, s'affirme ce mot, demain dans toutes


:

bouches italiennes

le
:

Risorghnento. Leur programme n'a


la

rien de rvolutionnaire

tournure de leur esprit, la sagesse

de leurs rflexions, leur prudence naturelle les portent vers


l'volution,
le

non vers

la

Rvolution
le

activer les rformes dans


le

royaume, instruire
faire

peuple en
la

hbrant du joug des


intellectuelle

Jsuites,

ainsi

de Turin

capitale

de

1.

M. d'Azeglio,

loc. cit., p. 413.

40

GAVOUR
amener tous
les peuples considrer le

ritalie et

Pimont
quelques
dve-

comme

l'Etat sauveur, tel est leur dessein.


littraire,

Leur

activit est

d'abord purement

se bornant

diter
;

brochures, de rares livres, un journal modr

elle se

loppera dans des associations ou dans des congrs scientifiques


qui, intervalles priodiques,

runissent les esprits libres

de toute

la

pninsule

puis elle se portera, selon l'expression

de l'un d'eux, sur


politiques^ ,
elle

le

champ de

la

pratique et des rformes

entranera le roi, et au jour du


elle

grand

mouvement national, En deux ans, trois


rances.

en prendra

la direction.

livres vont affirmer les nouvelles esp-

Le premier en
pimontais, car
il

date, ne sort point,

il

est vrai,

de ce milieu

estd'un prtre

et

d'unexil, l'abb Gioberti,


reli la

et l'ouvrage est

avant tout catholique,

tendance
la
il

no-guelfe dont les Fiancs de Manzoni avaient t


dide reprsentation. Mais Gioberti est n Turin,

splen-

a fr-

quent

les salons
il

des Balbo, des Cavour,

et,

dans son exil de

Bruxelles,
il

est rest

en relations avec ses compatriotes dont


les visites
;

reoit les lettres et


le voir lors

Camille Cavour n'a point

manqu de
a-l-il suivi

de son voyage en 1835. Ainsi Gioberti


les
si

une voie parallle au chemin parcouru par


;

libraux

pimontais

leurs souffrances

sont

communes
il

leurs esprances ne sont point identiques.


les
lie

En

1843,

expose
l'Ita-

unes

et les autres

dans son Primato, pangyrique de


l'Italie

ancienne, cri d'esprance

nouvelle, qu'il ddie au

grand pote pimontais, Silvio

Pellico, parce qu'il a t perdit-il

scut pour son patriotisme'". L'homme,

en son dbut,

ne peut mettre ses forces en valeur


1.

et

exercer compltement

Balbo. Histoire

dC Italie,

t.

11,

p. 2:24.
IJru.xcllc:?, t

2.

bel primato (l'rimaul) morale e civile degli iLaliani,

vol.

1843.

PUBLICISTE ET
toute sa puissance,
s'il

HOMME D'AFFAIRES

241

n'a d'abord conscience de les possder.


le

De mme une
lui revient,

nation ne peut tenir dans

monde

le

rang qui

sinon au degr o elle se croit digne de l'occuper;

par consquent la modestie excessive, quelquefois louable chez


les

hommes
elle

privs,
la

est toujours

blmable chez un peuple

dont

affaiblit

vigueur ncessaire pour les grandes


la

actions. Et

pour affermir

confiance des Italiens en euxet civile .

mmes,

il

va prouver leur
ont

primaut morale

Pour

dire vrai,

remarqu ses compatriotes mmes, en ces

annes-l les Italiens non seulement ne pouvaient se vanter

d'aucune primaut, mais se trouvaient au comble de l'humiliation et

de

la

misre

*.

Gioberti de s'en indigner et de le

reprocher ses contemporains.


et

Que

faisons-nous de beau

de grand, nous autres Italiens? quelles sont nos prouesses


et d'intelligence ?

de courage

o sont nos

flottes et

nos colo-

nies? nos envoys dans les cours trangres, quelles places y


tiennent-ils...?

De

quel poids pse


?

le

nom

italien

dans

la

balance europenne
ils

Les trangers

visitent-ils et connaissent-

encore notre pays pour autre chose peut-tre que pour


et

jouir de l'invariable beaut de son ciel

contempler ses

ruines

Avec

franchise,
et

il

rend les Italiens responsables


il

de leur propre bassesse,


il

comme

les a
:

beaucoup lous
Tout cela arrive
et

leur envo-ie ces vhments reproches


;

par votre seule faute


force,

avec un peu de bonne volont

de

nous pourrons, sans secousses, sans rvolution, sans

injustices, tre encore

une

fois

un des premiers peuples du


l'Italie;

monde.
et

Ainsi,

hors d'union, point de salut pour

sous l'gide de qui s'unir, sinon du pape, vicaire de Dieu,


la ville ternelle.

souverain de Rome,

Cette confdration pa-

citique et perptuelle des princes italiens, dirige par le

Pon-

1.

Orsi. L'Italie

moderne,
I.

p. 118.

Cavour.

16

242
tife,

CAYOUR
Gioberti ne la
;

recommande qu'avec
:

d'infinies

prcau,
il

tions

car

s'il dit

au pape

A
:

vous l'empire du monde

ajoute aussitt pour les laques

Cet empire du monde est


:

un arbitrage moral.

S'il
,

annonce aux patriotes


il

J'lve

une maison de libraux

dclare au clerg

Une maipeuples,
et la

son de libraux avec les armoiries du pape.


il

Aux
:

proclame

Je

demande pour vous l'indpendance


les princes,
il

libert , et

pour

fait

celte rserve

Mais

pas de rvolutions, pas de rpubliques, pas de bouleversement


constitutionnel, tout au plus

un Snat d'hommes minents.

Et

s'il

crie l'Italie

Lve-toi et

marche

il

ajoute pour

rassurer Charles- Albert et Grgoire

XVI

Marche, mais

sous

le

drapeau de ton prince

et

sous la croix de ton Dieu K

Ainsi, conclut-il en mlancolique retour sur sa propre situation,

tous seront
il

heureux, mais sous

le

ciel

serein

de

la

patrie,

n'y aura plus d'Italien pleurant sur la terre trangre.


plein tout

Ce volume,

ensemble de hardiesses

et,
;

de pru-

dence, eut par l-mme un succs extraordinaire


vit les fins relles, qui taient rvolutionnaires,

nul n'en
sauf les

Jsuites qui attaqurent vivement l'uvre et l'auteur. Mais,


le relire, les

modrs pimontais ne furent point sans inquiacceptaient, et avec enthousiasme, les donnes
l'Italie

tude

car

s'ils

premires de Gioberti, l'humiliation de

contemporaine,

sa renaissance par l'union de tous les peuples de


ils

mme

race,

ne pouvaient envisager qu'avec mfiance


;

la solution

pro,

pose

avec

le

pape, chef de la Confdration italienne


la

ils

voyaient intervenir toutes les congrgations,

Propagande

d'abord, la Socit de Jsus, ensuite, et aussi l'influence de


la

catholique maison d'Autriche

et tout cela

ne prsageait

point d'un srieux progrs, d'une renaissance totale. Aussi

1.

Marc Monnier.

L'Italie es L-elle la terre des

morts? Paris,

1860.

PUBLICISTE ET
le

HOMME D'AFFAIRES
le

243

chef du groupe modr de Pimont,

comte Csar Balbo,

crut-il devoir rpondre,

quelques mois plus tard, en exposant


l'Italie'
;

son tour les Esprances de

L'ouvrage est ddi Gioberti


tout en protestant qu'

il

mais tout en

le

louant
,

fort,

marche sur ses traces


en

Balbo

expose ds son dbut

qu'il

diffre sur plusieurs points, qui

sont ou me paraissent importants pour notre patrie

commune

Tous deux partent d'un mme postulat


tique

l'organisation poH-

actuelle de l'Italie n'est pas bonne. Mais par quoi la


?

remplacer

ici les

opinions diffrent et quatre modifications


:

profondes ont t proposes


d'Italie,

ou crer un nouveau royaume


?

mais que fera-t-on du pape

sera-t-il roi

personne

n'y songe; sujet? ce serait contraire tous les intrts,


toutes les destines de la chrtient.
sule sous le joug
autrichien,

Ou mettre

toute la pnin-

rve

renouvel des anciens


puis-

Gibelins, intolrable

aux

Italiens

comme aux grandes

sances, fors l'Autriche.

Ou

laisser la pninsule se diviser

en

une multitude d'Etals populaires, utopie dangereuse,


tout progrs. Ou, enfin,
l'Italie; c'est,

hostile

organiser une Confdration de

actuellement, la seule solution possible, Gioberti

la proposait,

mais sous

l'autorit

du pape,

et c'est

de quoi
son

diffre

Balbo; avec

non moins de
et

prcautions

que

devancier, dans un dsordre


il

un

fouillis

peut-tre voulus,
la

va vers une autre

fin

il

commence par exposer que


il

Confdration de
partie

l'Italie

est impossible tant


;

qu'une grande
donc, avant

de l'ItaUe est terre trangre

faut

toutes choses,

que l'Autriche abandonne ses riches possessi

sions et elle le fera volontiers

on
;

lui

remet en change

l'empire turc, qui croule de lui-mme

et c'est le

Drang nach
la

Osten, pratiqu par Bismarck


1.

lors

du

trait

de Berlin,

Bosnie

pardi,.

Gesare Balbo. Dlie Speranze d'Ilalia, Paris, 1844. Traduction LeoDes Esprances de l Italie, Firmin-Didot, 1844.

244
et

CAVOUR

l'Herzgovine remises la maison de Habsbourg en remplala

cement de
vince

couronne allemande,
les

ou

italienne. L'Autriche'

d'Italie,

petits princes s'esquivent

de Toscane,
et

Modne, Parme, etc.. La papaut est carte en principe surtout par prtrition. Restent deux monarchies, Naples
le

et

Pimont

et c'est ici

que

la

prudence s'impose l'auteur,


l'Italie,
il

car pour tre lu dans toute

ne faut encourir la
ni

censure ni du pape, ni de l'Autriche, ni de Naples,

mme
les

du Pimont. Mais entre


raisons . Or,
l'Italie

gens d'esprit on peut apprcier

septentrionale a deux avantages qu'on

ne peut

lui

enlever, celui des dangers et celui des accroisse-

ments possibles. La monarchie de Savoie, voisine des provinces esclaves de l'tranger, peut seule les rendre italiennes,
ce qui est
le

point capital de l'entreprise.


le

Il

faut

commencer
le

par librer
voir
;

sol national, le

Pimont seul en a

pou-

l'ouvrage

se termine par
la

un hymne en l'honneur de
?

l'indpendance. Et

conclusion, demandera-t-on

.c'est

au

lecteur la donner, car tout l'art de l'auteur est de l'amener

celle-ci

l'accroissement de la maison de Savoie, la forla

mation sous son sceptre de


de l'unit italienne

Confdration itaUenne d'abord,


but suprme
;

comme
ne
fut

tel

est

le

|)ro-

gramme du nouveau
Le succs du

parti pimontais.

livre

pas moindre que celui du Prila

mato

malgr toutes ses rticences,

pense apparaissait

plus nette que dans celui-l, sinon sur l'organisation constitutionnelle de ritalic future,
triche.

du moins sur l'expulsion de l'AuFrance Turin,


fort

On

e.i

ici,

crivait l'envoy de

occup

(l'un

ouvrage publi rcemment Paris sous


(sic)
fait

le litre

de Speranza

delF Italia

et
la

qui parait crit dans des


politique de l'Autriche'.
(^pr.

vues tout
\.

opposes

Alfieri,

M. de Marciiil Jl. Oiiizot, ?7 avril 1844. Souvenirs historiques, p. 60.

marqui^ie d'A:^pilio ne

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
la

245

Balbo portait ainsi un coup direct M. de


dont les sympathies pour
il

Marguerite,

la

cour de Vienne

tait notoires, et

cherchait

ouvertement sparer Charles-Albert de sa


C'est ce qu'indiquait Cavour par sous

diplomatie

officielle.

entendu en se disant

persuad que l'appel loquent que


les Italiens

M. de Balbo a adress tous


de rtat,
fidles
et qu'il

aura

fait

vibrer plus

d'une poitrine recouverte des insignes des premires dignits aura veill plus d'un cho parmi ceux qui,

aux traditions de leurs anctres, font du principe de


base de leurs croyances politiques
^

la lgitimit la
le roi.

Lisez

Mais

la

prudence

mme
:

des deiLx volumes avait paru


la

exagre certains qui ne comprenaient


tique qu' coups de fusil
la

propagande

poli-

Jeune

Italie, les carbonari plaiet

santaient ces patriotes

muscades

circonspects.

Il

parut

aux modrs ncessaire de manifester nouveau leur pro-

gramme dans une forme moins


facile,

touffue,
:

d'une lecture plus

mieux

la porte

de tous

c'est ce

que

fit

Maxime

d'Azeglio en publiant au dbut de 1846 sa brochure sur les

Deimiers vnements de

Romagne
parmi

".

Massimo d'Azeglio
de
Turin, le
;

tait,

les

aristocrates libraux

plus richement dou

des

qualits

les
il

plus pr-

diverses

peintre aimable de la

campagne lombarde,

tendait, quoique de vieille race, tirer ses

revenus de son pin-

ceau

et

il

vivait Milan, plus favorable


il

que Turin une


il

existence indpendante; l,

rencontre Manzoni,

est

gagn
et les
il

la cause italienne par la parole chaleureuse

du pote
crit

beaux yeux de M"* Manzoni,


littrateur, et,

qu'il

pouse

lui aussi,
il

sera

sous l'influence de son beau-pre,

deux

1.

Chiala, Leltere di Cavour,


franais. Berii,

I,

p. 57 et suiv. Cf. Lettre


il

de Gavour un

ami

Cavour avanti

1SAS, p. 26d

2. Def/li

ultimi casi di Roinagna, t^eftessioni di

Massimo d'Azeglio, jan-

vier 18i6.

246

CAVODR
historiques Ettore

romans

Fieramosca (i833)
les

et

Nicolo de
il

Lapi (1841) o, sous couleur de retracer


glorifie la patrie italienne et appelle

temps passs,

des temps nouveaux.


national,

Il

est lanc dsormais

dans

le

mouvement
Italie
,

non point

dans

le

groupe de
les

la

Jeune

qui le dgote^ ,

mais dans

masses obscures, parmi ceux qui sont crass,

qui souffrent, qui se rvoltent et sont perscuts pour la


justice . C'est ainsi qu'en

automne 1845
qu'clate

il

voyage dans
les

le

centre

de

l'Italie,

alors

dans

Romagnes
durement
il

une insurrection fomente par Mazzini


nant de pauvres garons qui se font rprime par
sjourne,
les troupes

et ses

amis, entraet

tuer,

du Saint-Pre.
les

A
lui

Florence, o

Azeglio
;

reoit

poignants rcits

des rfugis

de Rimini

une gnreuse colre nat en

contre l'abomi-

nable rgime du gouvernement pontifical, contre Finfluence


dsastreuse des Autrichiens dans un pays o
pied ni droit. Tout frmissant,
il

ils

n'ont ni

revient Turin, s'entretient

avec Balbo,
il

s'installe

dans

la villa

de son ami,

et

d'un

jet,

crit ce qu'il a vu, ce qu'il a

entendu, ce qu'il en conclut.

Ce

n'est point

ici

un gros

livre

de doctrine

et d'histoire,

comme ceux
ces deux

de Gioberti ou de Balbo, mais, sur un ton pas-

sionn, parfois dclamatoire-,

une violente attaque contre


la

maux
et

le

pouvoir temporel,

domination autri:

chienne

pour

finir

un loquent appel l'opinion publique


toutes les

protester contre

l'injustice, contre
telle est la

injustices,

ouvertement, publiquement,
la ncessit

formule qui exprime


Italie, le

majeure de notre poque en

moyen

le
.

plus utile et de l'action la plus efficace quant prsent'

Remarquez
i. 2.

quant prsent
t.

la

protestation ce n'est

M. d'Azeglio, Mmoires,

II, p.

448.

Marquise d'Azeglio, ne
Ullimi Casi,
p. 127.

Alfieri,

Souvenirs historiques,

p. 72.

3.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
faudra une autre action,
elles
et,

247

qu'un moyen provisoire;


triche

il

l'Au-

comme

le

pape carts,

ne peut revenir qu'

Charles-Albert.

Ce

bref mais nergique

appel a

une fortune clatante.

L'opinion publique s'meut ce troisime coup port contre

TAutriche, ce troisime cri d'indpendance. Les gouverne-

ments attaqus comprennent cette

fois

l'importance de

l'at-

taque, interdisent la publication du livre en Lombardie, dans les

Etats romains

et le

cabinet de Turin est bien embarrass,

car volontiers, La Marguerite et cri

Brlez

, et Vil-

lamarina
dit rien,

Bravo

Charles-Albert,

son

ordinaire, ne

peut-tre touch son tour par ces appels venant


royalistes sincres, appartenant

d'hommes modrs,

des
le

familles attaches sa

maison depuis des


le

sicles.

Et

comme
il

remarque maUcieusement
croire

charg

d'affaires franais,

faut
la

que

les ides

de l'auteur plaisent au Pimont car,

censure, tout en ne repoussant point, dit-on, les rclamations

du Saint-Sige

et

de l'Autriche, a cependant ferm les yeux

et a tolr Tintroduction

de cette brochure^
il

Dsormais un nouveau parti est n;


l'odieux

a sa doctrme

du rgime actuel en

Italie, le

besoin d'indpendance,

l'expulsion des Autrichiens, la refonte de l'unit italienne, la


libert politique et prive
;

et livres

ou brochures se pressent
le

dont les auteurs diffrent sur les moyens, s'accordent sur


final,

but

qui est la renaissance de la Patrie

c'est

un

vritable
:

combat de papier. Les Pimontais continuent donner


comte
Petitti

le

annonce

le

rapprochement des peuples


qui les relieront et
les

italiens
;

par les chemins de

fer

noueront

Durando expose
le

les principes de la

Nationalit italienne. Et

mouvement

se propage dans toute l'Italie,

moins

littraire

1.

Le baron d'Andr M. Guizot,

6 avril 1846.

248

GAVOUR
politique,

que

vari

d'ides, no-guelfe

avec Tommasco,

radical avec Berchet, mais partout vibrant d'un patriotique

enthousiasme. C'est

le Rveil.

Depuis des annes, un aristocrate laboureur

tait

entr

dans

la lice, et

Turin ou Lri, Gavour avait rdig des

articles prudents, senss,

chacun marquant une tape dans

la

marche de

sa pense et de son parti.

III

Depuis son tude sur


(1833),

la loi

des pauvres en Angleterre

Cavour

n'avait crit que quelques notes trs suc-

cinctes pour la commission de statistique.

Ce

n'est point

que
la

son cousin de La Rive ne

lui

rclamt un article pour


dfiait

Bibliothque universelle, mais Camille se

de sa propre
le

capacit, prtendant n'avoir ni l'ducation


font l'crivain
:

ni

style qui

Je vous l'avoue sans dtour, rpondait-il

au directeur de

la

Revue \

je

ne

me

sens pas de force pour

rendre d'une manire agrable tout ce que je pense. Faute


d'exercice,
si

ce n'est de moyen, j'prouve une grande

diffi-

cult rdiger

mes

ides de faon pouvoir les prsenter au


la

public.

Et cela, par

faute de

son ducation premire,

plus scientifique et technique que littraire". Mais Auguste

de La Rive, revient
grille d'envie

la

charge, Camille bouillonne d'ides,


et
il

de les rpandre

propose du
long,
bien

mme coup un
pdant,
bien

essai,

puis
.

un

article

bien

ennuyeux
essai,

L'autre accepte avec joie; Camille glisse son


et

son article, puis d'autres encore,


il

ainsi

en quatre

annes

publie cinq gros

morceaux de

fonds,

une

lettre

1.

Cavour a Auguste de La Rive,


Supra,
p. oO.

:i4

aoil IS4H. Lellere,

t.

F,

3:!0 et

V,

'J3.

2.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

249

programme sur

le

protectionnisme, des notes dans la Gazette


et

de l'association agraire,
sieurs indits ,

encore

a-t-il

dans son

tiroir plu-

qui ne seront jamais publis.


donn l'impression dans
soign et
tait
fini,

Tout ce

qu'il a

cette premire
il

phase de sa vie

littraire est la

car

crivait

son heure, quand

pense

mre, sans

la

hte de la
:

composition ncessaire. Mais tout n'a point une gale porte

parmi ces
relatif,

articles,

plusieurs sont techniques et d'intrt

mais deux sont de matres morceaux.


il

Pour son dbut

donne dans

la

Bibliothque universelle

de septembre 1843, en une vingtaine de pages, un compte

rendu de l'ouvrage d'un riche rudit de Genve, M. LuUin de


Chteauvieux, mort depuis peu
et

dont avait t publi un


:

honnte rcit sur ses Voyages agronomiques en France

Cavour Tavait connu

et

aim

et lui rendait
joli

un pieux homla

mage en brodant vie aux champs -.


destin,

sur son ouvrage un


Il

pang3Tique de

faisait
:

certainement retour sur son propre

lorsqu'il crivait
Il

Au

premier abord, l'agricul-

ture a peu d'attrait...

est tout naturel

que l'habitu des

salons prouve une certaine rpugnance pour des tudes qui

commencent par

l'analyse des fumiers, et qui s'achvent


;

au

miheu des tables

il

trouvera d'abord ces travaux


purils

chams'il

ptres fastidieux, monotones,

mme. Cependant
s'il

parvient surmonter ce premier dgot,

peut se rsoudre

diriger les plus simples oprations agricoles, faire

semer

un champ de pommes de
il

terre,

ou lever une jeune gnisse,

s'oprera presque son insu une transformation dans ses


et ses

gots
1.

ides;

il

dcouvrira dans la pratique de l'agri7 octobre 1841.

Cavour Naville de Chteauvieu.v,

Camille de Cavour. Voyages agronomiques en France de M. Lullin de Chteauvieux, dans la Bibliothque universelle et Revue Suisse de Genve, septembre 1843. M. Lullin de Chteauvieu.x tait mort en 1841, ses Voyages ne parurent qu'en t84:i, 2 vol. Paris.
2.

250

CAVOUR

culture un intrt croissant, et ce qui le rebutait le plus ne

tardera pas avoir pour lui

un charme

qu'il n'avait

jamais

souponn.

De

toute vidence, c'est l'histoire de sa vie que


le

Camille retrace ainsi,

jeune mondain de Turin,


Lri.

le

dandy

du Jockey-Club, heureux
L'article plut;
crit,
il

tait

agrable, lgamment compos puis


joli

rien

de

plus.

Mais encourag par ce

succs,
lancer

Cavour
dans
la

se dcida traiter

un plus vaste
Il

sujet, se

grande politique .

avait en

1843

fait

avec

Auguste de La Rive un grand voyage d'tudes en Angleterre,


il

en avait rapport des notes


alors,

et

des impressions sur

une question poignante


le

hlas

comme

aujourd'hui

rgime de ITrlande. Ainsi dcide-t-il de rdiger une tude

d'ensemble, avec
serre du problme

une introduction historique puis


'.

l'tude

Mais, adonner tout leur dveloppement

ses rflexions,
Il

il

en est venu crire un


fois

petit
il

volume-

reprend son sujet, vingt

sur

le

mtier

remet son

ouvrage, enfin
prime,
il

le termine, l'envoie, et...

pendant qu'on l'imet

ouvre la Revue d'Edimbourg

article sur l'Irlande; l'article n'est

y trouve un long pas sign, Cavour s'in


l'esprit
le

quite, l'auteur est son

ami M. Senior,

plus

clair d'Angleterre^ . Dsolation, correction sur preuves,

enfin l'article de

Cavour

parait % et

il

est excellent,

bien

suprieur celui de M. Senior,

Le puissant mouvement soulev par O'Connell


voqu une attention gnrale en Europe

avait pro-

et l'opinion

publique

1. Ed. Rossier. Cavour et la Bibliothque thque de septembre 1910. 2.

Universelle,

dans
24

la Biblio-

Cavour Auguste de La Rive, 24 aot,


retlere, V, U2, 97, 103.

novembre

et

novembre

184:^.
3. 4.

Cavour

>!"

do Circourt, 23 fvrier 1S44. Nigra,

lac. cit., p. 55.

Camille de Cavour. Considrations sur l'tat actuel de l'Irlande et sur son avenir, Bibliothque universelle, janvier-fvrier 1844.

PUBLICISTE ET
n'tait

HOMME D'AFFAIRES
;

251

pas favorable l'Angleterre

la politique trop

souvent

cassante du Foreign Office,


dais, avaient

le triste tat

des catholiques irlan-

dtermin dans la presse du continent des propartis


:

testations de tous les


libert
;

des libraux au

nom de

la

des conservateurs, au

nom

de

la religion catholique.

Cavour
tables

essaie de pntrer, en son dbut, les causes vri-

du mouvement qui
.

agite les
il

esprits

en faveur de

rirlande

Pour

lui, et

avec quit,

manifeste

hautement

sa sympathie pour ces Irlandais qui les sicles ont lgu

un

pesant hritage de misres

et

de souffrances

, et

il

ne veut

pas

tre injuste

envers

la nation puissante , tout


et

ensemble

oppose aux bouleversements violents


la socit.

l'immobilisation de

la

grands

traits,

il

retrace
;

longue

et triste

histoire des

malheurs de Tlrlande
les

pendant huit sicles ce


et

pays a souffert tous

genres d'oppression

de perscu-

tion . Et l'admiration de

Cavour pour l'Angleterre ne l'em

pche point de proclamer


Irlandais ont
fait

les efforts

gnreux

que

les

pour maintenir leur indpendance , de

s'indigner contre les perscutions politiques et religieuses et

spcialement contre celte lgislation monstrueuse qu'on a

nomme
les

la loi

pnale,

et

dont

le

but avou

tait

de maintenir en les

catholiques dans la pauvret et Tavilissement,


tout
la
fois

frappant

dans leur

culte,

dans leurs droits

publics et privs, enfin dans leurs plus chres affections .

La

loi

pnale a t abroge, son souvenir est rest, vri-

table origine de cette antipathie profonde et de cette hostiUt

permanente... qui rendent trangers l'un l'autre


irlandais
et
le

le

paysan

propritaire

du

sol,

et

qui forment le plus

puissant obstacle que rencontrent ceux qui voudraient sinc-

rement
pays
.

travailler

l'amlioration matrielle

et

morale du
des

la

fin

du

xviii''

sicle,

la

persvrance
le

patriotes irlandais trouva

un aide inespr dans

ministre

23:2

CAVOUR
le

de Fox qui dclara que jamais

Parlement anglais n'a eu

le

droit de faire des lois pour l'Irlande, ni de porter atteinte

l'indpendance du Parlement irlandais


n'avait qu'une

il

est vrai, ce dernier

ombre d'indpendance

car

il

tait cor-

ruptible et corrompu, soumis

l'autorit des propritaires

anglais. Aucuni rforme srieuse n'tait entreprise, lorsque

survient la Rvolution franaise


tent

de colre,

les patriotes ten-

un mouvement insurrectionnel en 1798, et Pitt, dirig par sa politique extrieure, pour mieux assurer dans sa lutte
fait

contre la France la force nationale,

voter par les deux

Parlements

l'acte d'union

de 1800

les

deux royaumes d'An-

gleterre et d'Irlande n'en forment plus qu'un et ont dsor-

mais un

mme

et

unique Parlement.

Pitt avait

consi-

dr l'acte d'union

comme

le

seul

moyen de

consolider en

Irlande la paix religieuse et d'y tablir un rgime politique


quitable . Mais les patriotes irlandais ne trouvent suffisante
ni

l'indpendance

politique,
les

car (ceci n'a point t assez

dvelopp par (^avour)

dputs sont lus selon un sys-

tme favorable aux propritaires anglais, puis Westminster


ils

se trouvent noys dans des masses anglaises cinq ou six

fois
ils

plus nombreuses,

ni

l'indpendance religieuse, car

visent la complte mancipation de l'glise catholique.

De

l, le

malentendu qui pse sur

l'Irlande,

que

le

cabinet

de Londres a vainement essav de dissiper en abolissant les


incapacits politiques pesant depuis des sicles sur les catholiques,

en

augmentant

lors

du Refonn
d'O'Connell

bill

de

1852

le

nombre des dputs


1832,
la

irlandais. Palliatifs insutrisants, et depuis

voix puissante

l'agitation

s'est

rveille sous

un aspect plus menaant


avec
les

, sous des

formes
la

multiples, pacifiques

adresses au Parlement et

campagne

chartiste, brutales avec les dsordres agraires et

les associations

de proltaires rvolts. Les unes

et les autres,

PUBLICISTE ET
sont des

HOMME D'AFFAIRES
relles
;

2o3

manifestations

de souffrances trop

car

l'Irlande souffre et le principal de ses

maux,

c'est sa

dplorable

organisation agraire
crit

(et

ici
:

Gavour,

le cultivateur

de Lri,

en pleine comptence)

Depuis cent ans, l'Irlande est


;

divise en

deux classes ennemies


intolrants,

l'une
se

qui

possde,

et

l'autre qui exploite le sol.

La population

compose de protraitant

pritaires

protestants,
qu'ils ont

hautains,

avec

mpris ceux

vaincus; et de tenanciers

pauvres,

ignorants, superstitieux, anims d'une haine invtre pour


les spoliateurs

de leur pays.

Un

tel tat

social n'a pas d'anatravail

logue en Europe.
agricole,

La mauvaise organisation du
middlemen,
sortes de
le

l'intervention de

fermiers

gnraux agissant pour

compte de landlords toujours

absents, l'injuste lourdeur des impositions, l'intolrance des

clergs ont encore aggrav les souffrances et


colres des proltaires irlandais.

sure-\:cit

les

ces maux, exposs

si

largement

et

avec tant de pnet

tration,

quel remde apporter?

O'Gonnell

l'association
le

irlandaise rclament

comme une panace


l'le.

rappel de
croit point

l'union , la totale indpendance de


l'efficacit d'une

Gavour ne

mesure qui

affaiblirait la force

anglaise et
Il

abandonnerait l'Irlande,

livre

elle-mme
se

esquisse

un systme quelque peu timor, o ne


la

montre point encore


:

souple poigne de l'homme d Etat qu'il sera

rformes dans
;

l'instruction populaire, le

commerce
;

et l'industrie

excution

de grands travaux publics


i'migration
;

organisation des secours et

de

amlioration des lois civiles qui rglent

la dis-

tribution de la proprit et les rapports des propritaires et

des

fermiers.

Depuis qu'crivait

Gavour, ces

premires

mesures ont

t prises

en grande partie, elles n'ont point


la

ramen

la paix

dans

la

malheureuse Irlande;

rforme de

la

proprit territoriale, essentielle

au jugement du publiciste

254

GAVOUR

de 1844, n'a t qu'en partie ralise. Et dans sa conclusion,

Cavour, pressentant
sable, annonait de

la lenteur

de cette modification indispen-

nouveaux combats, redoutait une insurd'une guerre trangre qui


.

rection irlandaise, la suite

puiserait les forces de l'Angleterre

11 faisait

appel,

non

sans loquence, de mutuelles concessions, du gouvernement


anglais
,

qui fera

pour l'Irlande ce

qu'il a

fait

pour

le

Canada
brillants

du

parti irlandais qui trouvera

dans des rformes

progressives et mesures... de quoi le

ddommager des rves


ne
pourra jamais

d'indpendance

nationale qu'il

raliser .

Cet

article,

soigneusement tudi,

crit

sans relief mais

avec une

clart saisissante, est aujourd'hui


:

encore d'une dou-

loureuse actualit

il

se

fait lire et fait rflchir.

Camille

tait

sacr publiciste, et sous sa plume les articles


:

vont se multiplier; les uns sont purement techniques


est

telle

une longue lettre son ami Bixio, en date du 28 mars 1844,


expose l'lve des moutons mrinos,

sur la Situation des producteurs de laine S o, en bon cam-

pagnard,
en

il

les profits

tirer, et,

logique avec ses thories d'conomie politique, se


;

dclare en faveur du libre change

tel est

encore un article
la

sur
l'

le

Congrs agraire de France paru dans


et

Gazette de

Association agraire du 24 mai 1844-,

contenant d'int-

ressants dtails sur l'organisation de la proprit foncire en

France, spcialement sur la division du sol qui aboutit une


excessive fragmentation des tenures.

Un

autre article a des

vues plus ambitieuses,

et

sous prtexte d'exposer la question

d'af/ricuUure pra1. La lettre a t publie, en article dans le Journal l'original est aux manuscrits de la Bibliothque Natiotique, d'avril 1841 nale.' Fonds Bixio, N. A. F., t'2735, II.
:

articles 2. Cet article est en italien, le premier en cette langue des grands publis par Cavour cette poque. Il est reproduit au tome 'V des Lettere, p. cxLvni et suiv.

PUBLICISTE ET
relatice

HOMME D'AFFAIRES
le

255

la Lgislation anglaise sur

commerce des

crales,

Fauteur dveloppe tout un

systme d'conomie

rurale

V
article tait

Cet

d'tudes encore un produit du grand voyage

l'Angleterre, il avait en 1843; alors que Gavour parcourait pour l'abolition des lois sur les t frapp de l'agitation conomique de devait aboutir au. bouleversement
crales, qui

xix*^

mouvement comme un des 1846. Gavour avait considr ce pour l'avenir de l'humanit du faits les plus importants librejour o la Grande-Bretagne admettra
sicle.

Le

ment

premires alimentaires, aussi bien que celles manufacturire, la cause de la qui alimentent son industrie monde entier sera dfinitivement libert du commerce dans le et une gnration ne gagne, eUe marchera pas de gant,
les matires

triomph des obstacles se passera pas sans qu'elle ait

que ren-

insurmontables'^ . Au contre sa marche et qui paraissent sur l'Irlande, il moment o il donnait son cousin l'article
vitale du libre change, en annonait un autre sur la question composer, tant il y apporta mais il mit plus d'une anne le le donna dans ses de soin, et la Bibliothque Universelle un trs bel expos G'est numros de janvier et fvrier 1845.

de science conomique

crit

par un

homme

de pratique. Le

parce qu'il croit cultivateur est volontiers protectionniste,


la

dfense des importahausse de ses produits par suite de la importateur mais Gavour est producteur Lri, tions peut lutter indigne estime-t-il que la culture
:

Gnes; aussi

trangres en se faisant plus contre l'introduction des crales de la libert du comhabile et plus scientifique. La doctrine
la lgislation anglaise Camille de Gavour. De la question relative universelle de Genve, commerce des crales, dans la Bibliothque
et fvrier 1845.

sur janvier
le 2.

Gavour Auguste de La Rive, 24 novembre

1843.

256

CAVOUR
dit-il, est la

merce,

plus rationnelle qui soit, puisque seule elle

permet

le ravitaillement

de toutes les classes sociales, de

mme

qu'elle excite la culture et l'industrie raliser d'incessants

progrs. Le protectionnisme outr,

tel

que

le

mettent en pra-

tique les lois anglaises sur les crales, est d'un empirisme

excrable, car

il

fait la

vie chre et

engendre

la routine. Si la

Grande-Bretagne ouvre ses frontires aux crales d'outremer,


elle

amnera

ses fermiers

une culture plus intensive,


dveloppement

par l'application des sciences de la chimie et de la physiologie


vgtale l'agriculture
;

elle

trouvera dans
la

le

de son industrie

et

de ses usines

compensation des pertes

prouves par Farrive du bl tranger.

Les

expdients

employs par
squences de

sir

Robert Peel pour attnuer

les fcheuses

con-

la lgislation sur les crales et

ne sont que des


rforme

mo3'ens sans porte


des
tarifs,

Cavour prvoit une

large

s'tendant dans

un prompt avenir l'importation


l'industrie agricole

des crales et entranant la chute de toutes les barrires


protectrices qui ont
et
si

longtemps entour

manufacturire de

la

Grande-Bretagne

Ainsi l'Angleterre
lois

aura donn l'exemple d'une nation accordant ses


merciales avec les principes de la science
;

com-

cet

exemple exer-

cera partout une influence salutaire et les prceptes de la


science finiront par triompher sur
et des fausses doctrines
le

continent des prjugs

conomiques, dont l'empire peut

paratre indestructible .

Avec une merveilleuse


au dbut de 1846,
au libre change,
faisait
sir
et,

prcision,

Cavour

avait prdit des


:

vnements imprvus, invitables

et prochains

un an aprs,

Robert Peel se convertissait brusquement

malgr l'opposition de son propre


;

parti,

voter l'abolition des lois sur les crales

il

tombait au

jour

mme

de son succs, mais


et

il

avait arrach au Parlement

une rforme fconde

bienfaisante.

Le devoir de

sir

PUBLICISTE ET

HOMME DAFFAIRES

257

Robert Peel, crivait plus tard Cavour, tait de sacrifier sa constency, son pouvoir comme chef de parti au salut de la patrie. Oui, la rforme de Peel a t le salut de l'Angleterre...
Elle doit des statues Peel.

Un

jour,

il

les

aura \

Au moment
le fois

les ides

de

sir

Robert Peel triomphent, o

Cavour dsire exposer une encore aux lecteurs italiens les principes de libert commerciale, de libre change, qu'il tient pour la vrit scientifique, le salut pratique.
11

ministre vainqueur succombe,

veut que ces vrits profitent la


et

nouvelle

Italie telle

que ses amis


:

lui-mme,

les
il

modrs,
publie un

l'esprent et la prparent

le

31

mars 1847,

important article dans VAntologia italiana, revue fonde depuis peu par Predari avec la collaboration du comte Balbo, l'auteur des Speranze cVltalia, et dans l'esprit de ce livre.

Sous ce

titre

De

l'influence

que

la nouvelle politique
le

comet

merciale anglaise doit exercer sur


sur
l'Italie

monde conomique
douanire,

en particulier
tirs

Cavour

tablit quels

avantages
quelle

l'Angleterre a

de

la

modification

influence celle-ci exercera sur l'action conomique

du rovaume

l'tranger, par consquent de quelle porte universelle a t


la

rforme de 184(3. Et s'attachant spcialement au sort de son pays, il conclut Je crois avoir dmontr que de telles
:

rformes ont une action morale


libert

et

une action matrielle. La


les

commerciale
civiliss.

est

un point vers lequel gravitent tous

peuples

lienne peut tre


faute tt

Le mouvement qui y pousse la socit itaplus ou moins lent ; mais elle l'atteindra sans
Il

ou

tard.

convient donc d'examiner de suite quelles

modifications dans les conditions conomiques de notre patrie


le

triomphe des pures doctrines doit apporter. Une

telle

tude
la

n'est pas prmature.

I^ostra patria,

ici

comme

dans

1.

Cavour William de La Rive, 20 janvier


Cavour.

1847.

i.

j7

258 lettre

CAVOUR
Balbo en 1835, ce
n'tait point

pourCavour le Pimont,

mais
le

l'Italie, et

ce qu'il fallait

ds lors prvoir et prparer, c'tait

rgime

italien.

Avec plus

d'clat encore,

il

avait,

une anne auparavant,

pris prtexte d'une autre question

conomique, l'tablissement
la

des chemins de

fer,

pour annoncer

prochaine renaissance

de

l'Italie

et cet article

de 1846 doit tre considr

comme

le

plus important qu'ait crit


vie.

Cavour dans

cette priode de sa

La construction des
de vives contestations
;

voies ferres tait alors Turin l'objet


les

unes provenaient de
valle

la

gographie

mme du royaume,
idal

car

si la

du P
les

tait

un plancher
et les

pour l'tabhssement des voies,

Apennins

Alpes

opposaient des obstacles alors presque insurmontables aux


lignes qui devraient rattacher le Pimont ses

deux

ailes.

Gnes

et la

Savoie.
:

Les autres portaient sur


qui construirait,
?

le

choix du

rgime conomique

qui

exploiterait les

chemins de

fer,

TEtat ou des socits

D'autres, enfin, et
et

non

les

moins graves, taient d'ordre moral


:

presque sentait

timental

par

la barrire

des Alpes,

le

vieux royaume

protg contre les ides mauvaises qui provenaient de France


et de Suisse
;

aussi le parti clrical repoussait-il l'tablisseferrs qui introduiraient

ment de chemins

dans

la

monarchie

l'immoralit et la pense rvolutionnaire; les hbraux s'agitaient,

parce qu'ils comprenaient que

le

Pimont ne pouvait

rester en dehors des nouvelles mthodes, sous peine de perdre

son avenir

et

sa richesse

le

menu

peuple, qui ne voyait que

son bl, sa viande

et ses

pastques expdier ou recevoir,


;

accusait le gouvernement d'incurie


ordinaire
1.

et le roi iisitait,

son

\
Giiizol, 16

Le comte Mortier M.

novembre

1844,

o fvrier,

18 oc-

tobre 184.

PUBLICISE ET

HOMME D'AFFAIRES

259

Gavour
ferres
:

tait

naturellement un chaud partisan des voies

par doctrine conomique, d'abord, puisqu'il tenait

la libert

du commerce

et

la facilit des changes


et

par int-

rt, ensuite,

comme

producteur

importateur de crales, et
et

parce qu'avec des amis, banquiers de Turin


voulait prendre

de Gnes,

il

une participation dans l'tablissement


chemins de

et l'ex-

ploitation des lig-nes^; par patriotisme italien, enfin,


qu'il voyait

parce

dans

les

fer le plus

sr

moyen de
Il

fondre en un tout les diverses parcelles de la pninsule.

voulut donc se prononcer dans les discussions engages,


assez fortement pour que sa voix parvnt jusqu'au
et

et

monarque
part

rompt ses hsitations. Encore

fallait-il

que

l'article

dans une Revue jouissant d'une autorit


nature influencer
la
le

telle qu'elle ft

de
:

roi

il

n'en tait qu'une,

et

Paris

Revue des Deux Mondes

Gavour envoya donc sa prose


M. Buloz,
et

M. Gousin pour
que
l'illustre

qu'il la remt

sachant peut-tre

philosophe n'tait point des plus serviables,

son

par simple distraction de savant videmment,


amie,
M"*^

il

pria

de Gircourt,
afin
la

d'en

remettre

une copie

M. Michel Ghevalier
souverain matre de
part...

que

celui-ci son tour agt sur le


et si

Revue'. Tant
;

bien que l'article


le

dans

la Rei'ue nouvelle''

pourquoi Buloz

refusa-

1. Voyez notamment la correspondance avec Emile de La Rue, banquier itaes,vdipoviQepSLT^QV\.,NouvellesLettresinditesdeCavoin\lnfra,.^%%.

2.

Gavour

la

comtesse de Gircourt, de Turin, 1846. Nigra,

loc. cit.,

p. 75.

Camille de Gavour. Des chemins de fer en Italie, par le comte Petitfi, du royaume de Sardaigne, Revue nouvelle du 1'"' mai 1846. L'article parut prcd d'une courte note del Direction appelant l'attention sur ce travail que nous devons M. G. de Gavour. Le nom de M. G. de Gavour, un de ces trangers qui ont su se faire une place distingue dans les lettres franaises, est bien connu en Europe de ceux qui suivent avec intrt la marche des questions conomiques. Rcemment un article de M. de Gavour, sur les lois crales du Royaume-Uni, obtenait en Angleterre un retentissement mrit... Voyez les larges extraits dans le l'"' volume des Letlere, p. 49 et suiv.
3.

conseiller d'Etat

260
t-il?

GAYOUR
L'histoire ne ledit point; on racontait, dans le
le

monde

diplomatique, que
insrer

prudent directeur n'avait point voulu


de nature
^

un

article qui tait

lui faire retirer le pri-

vilge d'tre reu en Lombardie

En

tout cas,

il

eut tort,

car l'occasion des chemins de


question italienne, et
il

fer,

Cavour

traitait toute la

avait crit l

un matre morceau.
cette merveilleuse con-

L'auteur

commence par

constater l'influence qu'exerceront

sur tout l'univers les voies ferres

qute du xix' sicle... Dans les pays arrivs un haut degr

de civilisation,
essor
;

ils

imprimeront l'industrie un magnifique

leurs rsultats conomiques seront ds le dbut


et
ils

magni-

fiques,
socit.

acclreront
les effets

le

mouvement

progressif de la
rsulter, plus

Mais

moraux qui doivent en

grands encore nos yeux que leurs

effets matriels,

seront

surtout remarquables chez les nations qui, dans la

marche
s'en-

ascensionnelle des peuples modernes, sont demeuresattardes.

Pour

elles les

chemins de

fer

seront plus qu'un


l'aide

moyen de

richir, ils seront

une arme puissante,

de laquelle elles

parviendront triompher des forces retardatrices (ceci pour

M. de
que
de

la

Marguerite

et

son

parti), qui les retiennent

dans un

tat funeste d'enfance industrielle et pohtique...


l'Italie n'est

Xul pays plus

en droit de fonder sur l'action des chemins

fer

de plus grandes esprances. L'tendue des consquences

politiques et sociales qui doivent en dcouler dans cette belle

contre
ailleurs,

tmoignera, mieux que ce qui se passera partout


de
la

grandeur du
sont

rle

que ces nouvelles voies de

communication

appeles

jouer

dans

l'avenir

du

monde.

Cavour expose ensuite


projets l'tude.
1.

les difficults
fer

surmonter

et les

Le chemin de

de Turin C.hambry,
Archives des Affaires

M. de Boiirgoing M. Guizot, 30 juin 1846.

trangres.

PUBLIGI8TE ET
dit-il

HOMME D'AFFAIRES

26i

spcialement, travers les plus hautes montagnes de


le

l'Europe, sera
le plus

chef-d'uvre de l'industrie moderne


la

ce sera
;

beau triomphe de

vapeur,

le

complment de sa gloire
flots

aprs avoir dompt les fleuves les plus rapides et les

ora-

geux de Tocan,

il

ne

lui reste

plus qu' venir bout des

neiges ternelles et des glaciers qui s'lvent entre les peuples

comme

d'infranchissables barrires.

Ce chemin
le

sera une des

merveilles du

monde

il

rendra immortel
le

nom du

roi
et

Charles- Albert, qui aura eu

courage de l'entreprendre

l'nergie de Texcuter. (Dcidez-vous,

monarque

hsitant.)

Et enthousiasm, l'crivain montre toutes les villes italiennes

rapproches de Londres
lumire
, et

et

de Paris,
ville

ces foyers ardents de


et le

Turin devenue
et

europenne,

point

d'union du nord

du midi,

le lieu

o tous les peuples de race

germanique
de produits

et et

ceux de race

latine viendront faire

un change

de lumires, change

dont profitera surtout la

nation pimontaise, qui participe dj aux qualits des deux


races.

Admirable perspective
la politique claire

magnifique destine que Turin


elle sert

devra

des rois auxquels


!

depuis

des sicles de

fidle capitale
l'Italie est

Sans doute,

en retard pour de

tels

travaux

il

n'y existe qu'une courte ligne, de

Monza

Milan, et encore
puis-

son exploitation et-elle priclit sans

l'intervention

sante et gnreuse du gouvernement autrichien... Dans cette

occasion on doit reconnatre que

le

cabinet de Vienne s'est

montr anim envers ses sujets


clairs

italiens

de sentiments aussi

que bienveillants.

(Ceci pour faire passer la suite.)

Objectera-t-on que la ligne ferre de Milan Turin aug-

mentera
l'Italie

les

moyens

d'influence de la maison d'Autriche sur

entire et facilitera l'action de ses forces pour la

main-

tenir sous sa

dpendance?

Cette objection n'est pas fonde.

(Et

ici

l'article

prend toute sa signification.)

Si l'avenir

262

CAYOUR
si cette belle

rserve Tltalie des destines plus heureuses,


contre,
ainsi qu'il est

permis de l'esprer, est destine

reconqurir un jour sa nationalit, ce ne peut tre que par,


suite d'un

grand remaniement europen, ou par

l'effet

d'une

de ces grandes commotions, de ces vnements en quelque


sorte providentiels sur lesquels la facilit de faire

mouvoir plus
les

ou

moins

vite
fer,

quelques

rgiments

que procureraient

chemins de

ne saurait exercer aucune influence. Le temps


:

des conspirations est pass

V mancipation des peuples ne

peut tre

l'effet ni d'un complot^ ni d'une surprise, elle est

devenue la consqiience
sation chrtienne i

ficessaire

du progrs de

la civili

du dveloppement des lumires.

Voil l'ami de Gioberti et de Balbo en plein dans son sujet,


et
il

va de manire clatante se rattacher leurs grandes


Ici
il

esprances, les Speranze d'Italia.


c'est

faudrait tout citer, car

du Gavour de 1856
que

et

de 1860. Les malheurs de l'Italie

sont de vieille date,


blir
la

dit-il...

Mais nous croyons pouvoir

ta-

cause premire doit en tre attribue l'influence


les trangers exercent depuis des sicles

politique

que

parmi

nous, et que les principaux obstacles qui s'opposent ce que

nous nous affranchissions de


animent

cette funeste influence^ ce sont,

d'abord, les divisions intestines, les rivahts, je dirai presque


les antipathies qui
les

unes contre

les autres les diff-

rentes fractions de la grande famille italienne (de notre patrie^


crit-il

ailleurs)

et

ensuite la mfiance qui existe entre les

princes nationaux et la partie la plus nergique de la population.


Si l'action

des chemins de fer doit diminuer ces obstacles,


les faire disparatre,
il

et peut-tre

mme

en dcoule natu-

rellement cette consquence que ce sera une des circonstances


qui doit le plus favoriser l'esprit de nalionahl italienne.

Un

systme de communications qui provoquera un mouvement

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
et

263

incessant de personnes en tous sens,

qui mettra Ibrcment


les les

en contact des populations demeures jusqu'ici trangres

unes aux autres, devra puissamment contribuer dtruire

mesquines passions municipales,

filles

de Tignorance

et

des

prjugs, qui dj sont mines par les efforts de tous les

hommes

clairs de Fltalie.

Cette organisation dfectueuse de Tltalie, elle provient du

Congrs de Vienne, dont l'uvre ne s'appuyait que sur


force, tait

la

dpourvue de toute base morale.

Un

tel

acte

devait produire des fruits amers.

larges traits,

Cavour
mais en

retrace les secousses nes des dceptions de la Restauration,

en 1821, en 1830,
Italie, terre

les rpressions et les rvoltes

la proprit est partage,

o l'ordre est respect,

les doctrines

subversives de la Jeune Italie ont peu de prise ,

les passions se sont

calmes, tout prouve que nous marchons

vers un meilleur avenir. Cet avenir, que nous appelons de


tous nos

vux, ccst

la

conqute de l'indpendance italienne,

bien suprme que l'Italie ne saurait atteindre que par la

runion des efforts de tous

ses enfants, bien sans lequel elle


relle et

ne peut esprer aucune amlioration

durable dans

sa condition politique, ni marcher d'un pas assur dans la


carrire
lit

du progrs. La prcieuse conqute de notre nationadu pays,


c'est--dire par les princes
les partis. (Or,
;

ne peut tre opre que moyennant l'action combine de

toutes les forces vives

nationaux franchement appuys par tous


prince national ,
insiste.)
il

de

n'en est qu'un, Turin

et

Cavour

Les rvolutions militaires ou dmocratiques ont peu de


Italie,

il

porte en

faut

que tous

les

amis sincres du pays se

groupent

autour des trnes qui ont des racines profondes

dans

le sol national,

en secondant sans impatience

les dispoita-

sitions progressives
liens..., afin

que manifestent
le

les

gouvernements

de mettre

pays

mme

de profiter, pour s'a/-

26i

CAVOUR

franchir de toute dominatioji trangre, des circonstances


favorables que l avenir doit amener
.

Et Cavour termine en rappelant les rformes ralises en

Pimont,

elles attestent
le

que

l'illustre

monarque, qui rgne

avec tant d'clat sur

royaume,
dans
le

est dcid maintenir cette


fait

politique glorieuse qui,

pass a

de sa famille la pre-

mire dynastie italienne,

et

qui doit dans l'avenir l'lever


.

encore de plus hautes destines

Et c'est pourquoi l'action

morale des chemins de


meilleur avenir .

fer sera

comme

le

prsage d'un

En

1846, dans un petit Pimont endormi, ct d'une


toute
ainsi,

Autriche

puissante,

dans

une

Italie

divise,
la
il

pour
fuite
fallait

annoncer

comme

choses dues de

et

certaines,

de l'tranger

et l'mancipation

la Patrie italienne,

un courage

tranquille,

une sre connaissance des

lois

polivail-

tiques et surtout un vigoureux optimisme,


lants et des forts .
L'article
arrivait son

arme des

heure, en ce

mois de mai o

la brutalit

de l'Autriche suscitait Turin


^
,

une manifestation patriotique

au

moment o
dclancher
le

l'avne-

ment ment

d'un nouveau

pontife

allait

mouvene
s'y

national. Plus nettement

que Gioberti ou Balbo, Cavour


parti
,

posait le

programme du nouveau

et

nul

mprit: arriv,

clandestinement bien entendu, Turin,


part, l'article glissa sous le
roi
" ;

imprim en tirage

manteau de
.'

mains en mains jusqu'au


la

mais qu'en pensa-t-il

Chi

sa ?

Ds

lors

Cavour

tait

reconnu pour un des plus vigoureux


:

publicistes de son

temps

son dernier
s'tait

article,

spcialement,
l'attention des

par sa prudente hardiesse

impos

i.

Supra, p. 237.
Chiala. Leltere,
t.

2.

I,

f>2.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
pris de passion,

26

gens aviss ^ Lui-mme

tout

s'tait

comme
ses

ce qu'il
la
;

faisait,

joyeusement,

le

ce

mtier qui

imprime
lecteurs

pense
titre

d'un

homme
il

dans

cerveau de

d'exercice,

crivait

pour lui-mme, une

srie d'articles

retrouvs dans ses cartons, sur les classes


la

laborieuses,

sur
il

taxe

du

pain,

sur

les

productions

agricoles*; et

plaisantait ses articles mort-ns' , sachant

bien qu'il ne perdait point son temps se garnir ainsi par

avance d'tudes

et

de documents
il

tout se retrouverait. Mais

surtout, avant tout,

tendait ce but

suprme
il

l'manci-

pation de notre patrie , et pour l'atteindre

frayait ses

amis une seconde route

avec

la presse, l'association.

IV
Dans un pays o
les la

censure coupe dans


la

les

journaux tous

passages contenant

moindre critique du gouvernement,


de chercher un
asile

o
les

les publicistes sont contraints

dans

recueils trangers pour les introduire


la libert

clandestinement

dans leur patrie,


versations.

ne trouve place que dans les con-

De

l,

l'importance des associations et des con-

grs.

Cavour en
deux

tait

convaincu, qui contribua

la

formal'autre

tion de

socits, l'une de tournure

mondaine,

fonde pour la dfense de l'agriculture, mais qui prirent vite


toutes

deux une allure pohtique.


Paris,
le

Peu de mois aprs son retour de


Camille se runit avec
le

en mars 1841,

comte Pralormo,

marquis

Alfieri

1.

Le baron deBourgoing M. Guizot, 30 juin


Berli,

1846. Archives des Affaires

trangres.
2.

Cavour avanii

il

1848, p. 276,

28:5,

2'J4

donne quelques rensei-

gnements sur ces indits. 3. Cavour la comtesse de

Circourt, 11 avril 1843.

266

CAVOUR
quelques autres amis de son monde pour fonder un cercle
le

et

qui prit

nom

de Socit du Whist
le

en

la

forme,

le

modle

tait

videmment
:

Jockey-Club de Paris, mais

l'es-

prit tait tout autre

qui l'organisaient,

hommes modrs et progressistes avaient de mmes penses et de comles


ils

munes esprances

taient curieux

de livres nouveaux,
la

et

c'est

Cavour qui pourvoyait des dernires pubUcations


^

bibhothque du Club
soir

ils

aimaient se retrouver chaque

dans un

mme

salon pour s'entretenir de leurs lectures


;

de leurs proccupations

leurs conversations roulaient

naturellement sur la renaissance de l'Itahe, ainsi arriva-t-il

que leur runion devint un centre politique, foyer d'opposition

aux ides de M. de
police en prit

la
;

Marguerite

et

de

la

camarilla.

La

ombrage

elle avait d'ailleurs

prvu

la tour-

nure que prendrait


fondation
sa
;

la Socit, et multipli les obstacles sa

pour

les franchir,

Cavour

avait
Il

d dployer toute
tait
difficile

persvrance et toute son habilet.

au

gouvernement de dissoudre un cercle dont

taient

membres
dut

un ministre
dateur

et le

directeur de l'Enseignement, dont le fonfils

tait le

propre

du Vicario de Turin
clairs qui

la police

donc fermer

les

yeux,

et ainsi et

continurent se runir les


formaient
le

aristocrates raisonnables

parti

modr du Pimont.

Un
fut

tel

club ne pouvait avoir qu'une influence restreinte

de toute autre porte a iVAssocialion agraire, dont Cavour

un des plus zls fondateurs.


le

Lorsque,
Petitti, le

31

mai 1842,

le

marquis

Alfieri,

le

comte

chevalier Vegezzi Ruscalla, le comte C. de Cavour,


et lib-

quelques autres

tous de cette mme noblesse sage rale demandaient au secrtaire d'Etat l'Intrieur
1.

l'autorisa-

Cavour

M^^"

Maurice de Sellon, d" mars lb4o.

PUBLICISTE ET
lion

HOMME D'AFFAIRES
ils

267

de fonder une Socit agricole,


et

ne parlaient que

du

dveloppement de l'agricullure
portant
et
.

des arts et industries s'y rap-

Us donnaient

d'ailleurs toute garantie de loyalisme

mme

de pure morale, nul ne devant entrer dans l'assos'il

ciation

n'appartenait la religion chrtienne

ds

que l'Association aurait deux cents membres,

elle lirait

son

Prsident et son bureau, soumis d'ailleurs l'acceptation du


ministre et

la surveillance d'un

commissaire royal.

Le

comte de
la

la

Marguerite,

s'il

avait t consult, se ft mfi,


lui aurait

runion de tous ces aristocrates indpendants ne


;

dit rien qui valt

mais

le

ministre de l'Intrieur tait le

comte Gallina, point fanatique, ami personnel de plusieurs


des postulants
Albert signa
;

il

consentit et le 25 aot 1842 le roi Charles-

le

brevet qui donnait vie l'un des plus puis-

sants organes du Risorgimento.

Les fondateurs avaient, en


consacrer tous leurs
lion,

effet,

pour dessein secret de


de leur associaet

efforts, toute l'autorit

au

dveloppement du

sentiment
Il

national

la

recherche d'institutions librales ^


s'entretenant du
bl

tait

prvoir qu'en

ou du mas,

les

cultivateurs seraient

amens parier du rgime


des pays les plus avancs,

financier et
ils

douanier

qu'en

tudiant la lgislation immobilire,


la

prendraient exemple
;

France

et l'Angleterre
ils

et

qu'

se runir ainsi pour exposer, discuter, rclamer,

acquer-

raient vite le besoin

d'avoir leurs reprsentants auprs

du

gouvernement. Ainsi advint-il.

Les dbuts de
mois de fvrier
premier
tait
le

la Socit furent faciles et brillants

ds

le
le

elle

comprenait six cents membres, dont


Il

S.

M.

Re

le

17

fvrier,
le

elle lut

pour

Prsident,

marquis

Alfieri,

dont

nom

seul donnait

1. Chiala, dans rintroduction du tome V des donne une vritable histoire de l'association.

LelLere, p. cxi.\ et suiv.,

268
la Socit sa

CAVOUR
couleur librale
;

le

bureau
long

tait
et

en majorit du

mme
retour

parti.

Cavour,
fit

alors

en

lointain

voyage

d'tudes, ne
il

point partie du premier conseil, mais son

fut

appel au Comit de statistique agraire et ds


pilier

lors devint

un vritable

de commission.

Pendant plusieurs annes, l'Association agraire dveloppa


son activit sans incidents
;

elle

tenait

chaque anne un

congrs dans une


tara,

ville

du Pimont, Albe, Pignerole, Moret

o grande

tait Taffluence
;

nombreux

les orateurs,

tous d'ailleurs loquents


qui, dans

elle favorisait les

comices agricoles

un climat bni, runissaient cultivateurs, bestiaux,


savoureux
;

curieux

et fruits

elle organisait

Turin, d'accord

avec

la

Chambre

d'agriculture et de
intrt
^

commerce, une exposi;

tion nationale

du plus haut

enfin elle pubhait

un

Bulletin

destin

rpandre les meilleurs procds de cul-

ture et aussi des ides trs saines sur le destin de l'Italie. Et

Cavour ne manquait point de


mrinos
senss.

se rendre chaque congrs,


et

d'envoyer aux comices ses meilleurs taureaux


;

moutons

de rdiger pour

le

Bulletin les articles les plus

Avec

les annes, l'influence


:

de l'Association ne cessa de

s'accrotre

cette action tait

grande sur

la

vie

agricole,

car par les expositions, les concours, les leons d'agronomie


scientifique et pratique, la Socit poussait les cultivateurs

sortir de leurs ornires,

et

Cavour prchait de parole


la Socit tait plus

comme d'exemple
coles
;

mais l'influence de
la

importante encore sur

vie morale des populations agri-

comme

ses fondateurs l'avaient prvu, ses

membres
de

et ses participants prenaient l'habitude


la libre initiative, et

de

la discussion,

mme

des Etats voisins les propritaires

1.

Cavour Rocco

Golli, 11

mars

1843, 3 aot 1844.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

26'J

OU fermiers venaient prendre un sain enseignement de vie


publique.
Ainsi dans tout le nord de
l'Italie,

les

hommes

clairs cherchaient se runir, se connatre et mettre

en

commun

inspirations et ides

\ Dans

les congrs, la dis-

cussion, toute pratique d'abord, terre terre, dirait-on volontiers,

s'largissait et
*'.

il

tait difficile qu'elle

n'abordt point

le terrain politique

La
dans

politique
le sein

faillit

tout gter

une scission se produisit,

de l'Association, entre ses membres dirigeants,

tout au moins, par contradiction de

deux

esprits,

deux

ten-

dances diffrentes

les aristocrates

modrs, riches propri-

taires la plupart, qui l'avaient fonde, voulaient la maintenir

dans une voie prudente, de sage volution


pritaires,

les petits pro-

plus turbulents, rclamaient grands cris une

action

plus

prompte

et

forte

et

comme
les

les

aristocrates
la

taient sous l'inspiration de

Gavour,

dmocrates sous

conduite de Valerio, esprit ardent voire agit

Caus

Gracchus

, disaient

de

lui ses

adversaires,
et Valriens.

on catalogua
En mars 1845,

les belligrants en
le

Cavouriens

prsident de l'Association, Altieri, ne put conserver ses

fonctions, tant appel la Direction de l'Enseignement, et

l'Assemble gnrale
lutte
fut

fut

convoque pour

le

remplacer

la

vive entre les deux partis, chacun prsentant un

candidat, les aristocrates le comte de Salmour, les dmocrates


le

comte Avogrado
le

di

Colobiano

Cavour

se lana

avec
parce

ardeur dans
,

combat

non seulement,

crivait-il,

que Salmour
je suis

est

mon ami

d'enfance, mais encore parce que


le salut

fermement convaincu que son lection assure

de

la Socit, et je ressens

une

forte

indignation contre les

1.

de Beauregard. Les dernires annes du


2.

Gualterio, Gli ultimi rivolgimenti italiani, t. III, p. 199 et suiv. roi Charles- Albert, p. 536.

Costa

Le comte Mortier M. Guizot, 25 avril

1846.

270

CAVOUR
\

intrigues dont oif voulait le rendre victime

Les Cavouriens

l'emportrent, Salmour fut lu prsident, mais la Socit ne


fut

pas sauve.

L'attention de la police avait t veille par les chos de

ce combat lectoral

et

de quelques discussions plus ardentes


et

que ne

le

comportait Fart de semer


il

rcolter.

Dans une
la

monarchie absolue,
police. Celle de

ne faut pas veiller l'attention de

Turin guettait l'Association agraire, prte

svir la premire imprudence.

Au

dbut de 1846, au cours

d'une assemble priodique, on mit en discussion l'abolition

de l'impt sur

le sel

le

sujet paraissait anodin

mais quel-

ques orateurs se crurent permis d'mettre, non sans mna-

gements, des opinions personnelles sur


ciales et politiques

les affaires

commer-

du pays,

et

mme,

horribiie dict^ ne

point .tout approuver. C'tait pouvantable et l'vnement,

mande gravement l'ambassadeur de France


proportions
)>.

',

prit

de grandes

Pris de terreur, le prsident, comte de Salmour,


police tenait son scandale et elle en

donna sa dmission. La
profita

pour modifier

les statuts

de l'Association
la

un brevet

royal, en date du 17

mars 1846, enleva

nomination du pr-

sident et des vice-prsidents l'Assemble pour la remettre

au

roi,

et,

ceci est assez singulier, le choix


le

du souverain

pour

la

Prsidence se porta sur


le

comte Avogrado de Colo-

biano,

candidat malheureux des dmocrates au scrutin de


le

l'anne prcdente. Les Cavouriens taient battus, et par

gouvernement.
D'ailleurs, l'Association suivit docilement les indications

du

pouvoir; aux lections de

la fin

de 1846, Cavour, vivement


le

combattu par Valerio

et ses

amis qui

taxaient

d'ultra-

1.

2.

Cavour Giovanelli, mars liS4ij. Le comte Mortier M. Guizot, 23

avril 184G.

PUBLIGISTE ET
retardataire

HOMME D'AFFAIRES
Il

271

fut

exclu de tous les comits.


et

en conut avec
la

quelque chagrin,
mlancolie
:

dix-huit mois

aprs

il

crivait

Je ne suis plus du tout

populaire.

Dans

Socit Agraire j'ai combattu avec nergie

un

parti libral

exagr. Le gouvernement a soutenu ce parti, m'a donn tort


et j'ai

perdu en

mme temps ma

position dans l'Association


fait

et la

faveur des libraux. Je n'ai rien


'.

pour l'acqurir de

nouveau
Il

s'en consola

son action avait exerc quelque influence,

et cela seul importait.

V
Avant de s'absorber entirement dans
affaires,
et,

l'agriculture et les

comme

il

disait,

de suer sang et eau pour

acqurir son indpendance , Cavour voulut faire un dernier

voyage d'tudes Paris


la
fin

et

en Angleterre.

Il

ralisa ce projet

de 1842

et

au dbut de 1843. Le sjour Paris, qui

se prolongea pendant cinq mois, de

novembre
:

avril, eut

un

caractre tout diffrent des prcdents


deries

moins de musar,

aux boulevards, pas

d'

aventure avec un masque


;

point de spculations la Bourse

mais

la frquentation

des

grands cours

la

Sorbonne

et

au Collge de France, des

rceptions acadmiques, des salons politiques et mondains,

des thtres les plus varis c'est


:

la visite

Paris d'un amateur

clair, et

non d'un tranger pour tournes des grands-ducs.

Aprs quelques jours passs Ghambry, Genve,


Yauvillers, Camille arrive donc le 13
il

novembre Paris o

retrouve son frre Gustave et une caravane d'amis pimon-

1.

2.

Cavour William de La Rive, 7 mars 1847. Cavour au marquis Costa de Beauregard, octobre

1847.

272
tais, le

CAVOUR
comte Alexandre de Casanova,
le

comte de Salmour,
de son vovage les
;

les frres

San Marzano, Nigra, etc.. Lui-mme donne pour

raison officielle
affaires

ou pour prtexte
la

de sa tante,

duchesse de Glermont-Tonnerre
et

il

est

d'ailleurs son hritier prsomptif,

son premier devoir,


;

comme
qu'il a

son naturel souci est de soigner l'hritage'

mais lors-

vendu des coupes


d'affaires

Vauvillers, discut Paris avec


forts,
il

des

hommes

ou des acqureurs de

s'estime

quitte et trouve qu'il a suffisamment


la

gagn
;

les subsides
il

que
les

bonne tante

lui

remet avec gnrosit

puis

monte

hauteurs du quartier latin, qu'il avait frquent dj en 1833.


Il

avait prpar l'avance la liste des cours auxquels


il

il

voulait assister,
il

l'avait rdige
et,

avec got

et intelligence,

la suivit

avec persvrance,

lire ses notes, on conoit

une

fire ide
:

de ce qu'tait cette poque l'Universit de


Diario de Camille dfdent tous
les

Paris

dans
la

le

grands

noms de
et

pense franaise ^ Pour les sciences juridiques


c'est

conomiques,

Royer Collard avec un cours de Droit

des gens, Wolowski avec les


quables sur
le

leons extrmement remar-

systme douanier dans l'ancienne monarchie,

Rossi en droit pnal

mauvaise prononciation, dbit lourd


et expressif ,

et

tranant, geste noble

Michel-Chevalier qui
de communication

tudie les

moyens de production,
de crdit
:

les voies
ici

et les institutions

ce sont

matires familires
et

Cavour, qu'il a tudies dans les livres


tique
;

dans

la vie pra-

il

a serr de prs, la
il

plume

la main, les ouvrages

du professeur,

va

le voir,

pour recevoir son inspiration per-

sonnelle, et disciple fervent devient

ami

fidle.

En

phiIosopl)ie, c'est toujours et avant tous Jouffroy,


l'attire et

mort

depuis quelques mois, qui


1.

ne pouvant plus entendre

2.

Marquise d'Azeglio ne Alfieri. Souvenirs historiques, p. 5'.). Cavour. Diario. Noie aulobio(j7'a fiche, IS-'r2'iS43, p. 267 et suiv.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

273

cette parole grave et mlancolique, avec

une pieuse reconphrases du


Il

naissance

il

copie dans son Journal quelques


la vie

noble penseur sur la destine de

humaine.

se rend

quelques-unes de ces rceptions du dimanche o Cousin, en

un splendide monologue, expose ses ides sur l'organisation


de l'enseignement public,
les lois

de
;

la littrature, le
il

dve
;

loppement de
la

l'histoire

europenne

le

consulte

sur

conduite qui convient au parti libral en Pimont

au

fond ses conseils sont sages et modrs

la

Facult

des Lettres,

il

suit les leons

de Jules Simon sur la philo-

sophie grecque et note la classification des diverses coles,


si

finement tablie par

le

jeune

et dj illustre professeur
il

la Facult de Thologie catholique,


sion

reoit forte impres-

du

cours

de

l'abb

Cur,

professeur

d'loquence
la

sacre, sur la mission


fois,

du

xix sicle.

Pour

premire
des

crit-il,

j'ai

entendu un prtre, interprte

officiel

doctrines de ses confrres, prcher du haut de la chaire qu'il


faut regarder en avant et

non en arrire

que

s'il

y a un

juste,

il

a pour le genre

humain une

rhabilitation qui se

poursuit lentement, mais constamment travers les sicles


l'aide

de la lumire divine que


globe,

le

Christianisme a rpandue
s'affaiblir

sur

le

lumire qui grandit au lieu de

mesure

qu'elle se reflte

dans l'intelligence de plus en plus

dveloppe de l'humanit. Les doctrines de l'abb


pntr dans

Cur
'

ont

mon

intelligence et
il

remu mon cur...

En
la

littrature,

suit les

cours de Philarte Chasles sur

l'Allemagne au xvi" sicle et l'influence de l'imprimerie dans


renaissance de la pense
;

il

trouve un

vif intrt

aux

leons
tion

pourtant austres de M. Letrne sur


et les origines
1843, de Paris.

la civilisa-

gyptienne

de l'criture hiroglyphique.

1.

Cavour Santa-Rosa,
CvvouF.

I.

18

274

CAVOUR
et
il

Le savant Ozanam Fennuie,


Beuve,
la
qu'il

se rattrape avec Sainteet

rencontre dans divers salons,

dont

le sduit

conversation vive, brillante, nourrie de

faits

et d'ides.

Au

Collge de France rgnait alors


:

le

superbe

trio

Michelet,

Quinet, Mickiewicz
salles, trop troites

la

jeunesse se pressait dans les vieilles


les auditeurs enthousiastes
;

pour contenir
il

aprs une vaine tentative o

ne peut passer

la

porte,
;

il

parvient entendre Michelet deux ou trois reprises

le

grand historien dveloppe un sujet o

il

excelle, les ides

du
et

xvi" sicle, mais,

mal prpar

celte

loquence splendide

dcousue, Cavour en est du, leon sans suite ni liaison


les ides , et cela n'est
et

dans
sage

pas pour tonner, car l'esprit

ordonn de Camille
et

n'tait point fait


Il

pour cet enseiles

gnement de passion
Niebelungen o
professeur
;

de posie.

comprend mieux

cours de Quinet, et est frapp spcialement d'une leon sur les


le

sduisent la science et la pntration du


il

enfin

participe avec de

belles auditrices

au

cours de Mickiewicz sur Byron.


Ainsi heure aprs heure, Cavour s'est pntr de ce qu'il

avait alors de plus noble, de plus lev dans la culture franaise


;

son
tel

indpendance,

son

clectisme
;

ne

l'ont

point

attach
et

systme ou

telle

doctrine

il

a cherch mieux,

trouv la Pense.

Ces philosophes

et

ces littrateurs,
:

il

les suit

jusque dans

leur asile le plus pur, l'Institut

sances intimes l'Aca-

dmie des Sciences Morales


pour un non

et Politiques

ou l'Acadmie des

Inscriptions et Belles-Lettres, parfois d'une austrit excessive


initi,

M. Burnouf me met en

fuite

sances

solennelles l'Acadmie franaise, vrais rgals de lettrs, le

discours du chancelier Pasquier

bien crit, bien pens, mais

qui fatigue par trop de longueurs et de diffusions et la

rponse de M. Mignet

tincelante d'esprit,

d'-propos, de

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
de M. Patin par
le

275

mots heureux
Barante.

la rception

baron de

Cet esprit
dans

fin,

lgant, mesur,

Cavour va

le

retrouver

les salons

mondains

et politiques,

avec la conversation

brillante, rapide, passant

avec souplesse des sujets les plus


le

graves aux plus profanes, que

jeune Pimontais fera revivre


solitaires

dans sa pense avec dlices pendant les soires


Lri.

de

Son Diario
:

est

comme un

Tout-Paris du meilleur
il

monde
Rohan,
cette

vers la

fin

de l'aprs-midi,

se rendra en visite chez


la

les belles lettres


la

du faubourg Saint-Germain,
la

duchesse de
et

comtesse d'Haussonville,

baronne de Barante

bonne langue de

M""^ de Boigne, bien ingrate envers le

jeune tranger, car


n'crit

s'il

en parle souvent dans ses notes


ses

elle

mme

point son

nom dans

mmoires

puis

il

dnera

chez une de ses lgantes compatriotes, M""^ de Brignole,

M"" de La Cisterna,
Galliera,

la princesse Belgiojoso, la

duchesse de

M^ de Circourt,

Italienne d'aftection,

ou chez quelet l
il

que riche Genevoise,


duchesse

M"* Odier,

M^^Eynard,

assis-

tera une joute d'esprit entre toutes belles dcolletes


la
et

seigneurs en frac col de velours


;

et

cravate

blanche cinq tours

et

il

se rendra enfin quelque soire


il

chez M""^ de Girardin, M. Bixio, M" de Castellane o


tretiendra avec les
lettres,

s'en-

grands hommes

de la politique ou des

pour passer du comte Mole Alexandre Dumas, qui

lui

contera l'histoire de ses duels, de Victor Considrant


le

M. Duvergier de Hauranne qui


les secrets parlementaires.

mettra au courant de tous


vnration de Camille va

Et
si

la

toujours au duc de Broglie,

droit, si

pondr,

et parfois si
ait

profond,
exist^ .

l'homme d'tat

le

plus

honnte qui

jamais

1. Cavour M" de Circourt, novembre 1843, etc....

1843, de Paris,

Auguste de La Rive,

276

CAVOUR
c'est le Paradis

Ces divers salons,

Il

du jeune Pimontais.
crit-il.

n'y a rien de comparable au monde...,

C'est

le

seul endroit o les


et les

hommes

d'Etat, les savants, les littrateurs

gens de bonne socit se rencontrent habituellement pour

changer leurs ides, leurs impressions, leurs opinions ^


Et
il

y remarque marqu vers

le

got des esprits vers les hautes spcula


Il

tions de la philosophie et de la science.


trs

a un retour

les ides religieuses et catholiques. L'obc'tait


le le

servation

tait juste,

dbut du mouvement dont

Montalembert devait tre


Tant
qu'il le peut,
11

splendide reprsentant.
les

Cavour frquente

deux Assembles du 9 janvier 1843


le

parlementaires.

assiste la sance royale


lit

o Louis-Philippe

avec une motion profonde


le brillant

premier

discours du trne auquel n'assiste pas


lans,

duc d'OrIl

mort tragiquement
la

six

mois auparavant.

retourne
le

souvent
droit

Chambre des
intress

dputs, pour la discussion sur

de

visite,

par les dbats

vifs,

voire pas-

sionns, un peu froiss par la virulence des invectives et des


interruptions.
11

prfre le milieu plus calme de la


la discussion

Chambre

des Pairs,

et

va y assister
;

de

la

rponse au

discours du trne

les orateurs

sont diserts, raisonnables,


les
train,

modrs dans leur contradiction, Guizot

domine de son
noble et rgu-

admirable

loquence,

et tout

va son

lier.

Les impressions intimes de Cavour sont-elles panches


lettres
?

dans des

actuellement perdues? les

a-t-il

conserves
est- elle

pour lui-mme
dfaut
? Il
:

Ou

encore sa pntration habituelle

en

ne parat point avoir compris

la situation politique

du jour

la disparition

du duc d'Orlans cartant du pouvoir


;

toute influence hbrale

le

cabinet domin parla formule et


les dfaillances

surtout pas de difficults

dans leur vie

pri-

1.

Cavour

Santa-Rosa, 1843.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

277

ve de quelques

hommes au

pouvoir, souponnes ds cette


et le foss se
le

poque, crant une atmosphre de mfiance;


creusant entre
la nation et le

gouvernement, entre

suffrage

restreint des censitaires et les nouvelles couches cartes

du

scrutin.

11

est vrai, quel

contemporain a vu ces choses?


disponible,

Ds

qu'il
:

a une

soire
il

Cavour
d'un

la

passe au
il

spectacle
rit

ici

encore

est clectique, et

mme cur
il

au Palais-Royal ou aux Varits, s'amuse aux Pilules


et

du Diable
thtres de

s'meut au Gymnase, mais

prfre les

bonne compagnie, qui sont comme

les

succursales

de ses salons bien-aims, les Italiens, les Franais surtout o ^jme Rachel est sublime dans le rle d'Andromaque et
fait pleurer

dans

le rle

de Phdre.
les galeries

Quelques heures au muse du Louvre ou dans


particulires, des visites

dans des tablissements de charit,

au Musum, FHtel de Ville, au chteau de Versailles,


quelques parties au Jockey-Club (o
il

s'tait fait inscrire

nouveau), au bal des Artistes, au bal de l'Opra,


saient les journes et les mois.

et vite pas-

Avant de rentrer Turin,


;

Cavour

tenait

voyager en Angleterre

ainsi s'arracha-t-il

la fin d'avril

aux dlices de

la capitale,

dont

il

avait

connu

pendant un semestre
et

les plaisirs les plus raffins

de la pense

de

la parole, et l'on
:

comprend son exclamation au moment


videmment
la capitale intellec-

de son dpart
tuelle

Paris est

du monde.

Lorsqu'en compagnie de son cousin, Auguste de La Rive,


il

arriva en Angleterre,

il

se proposait

un double
la

objet

reprendre Londres ses relations politiques, tudier

grande
il

culture dans les comts. Pendant les journes de Londres,

semble avoir
de politique
;

t,
il

toutefois,

plus proccup d'industrie que

n'y avait point les


officiel,

mmes relations qu'

Paris

dans

le

monde

point de parent ou d'ami intime dans

278

CAVOUR
ferme aux trangers non

l'aristocratie trs
s'il

prsents

passa,

voire

comme en 1835, dans quelques salons de la gentry mme du peerage, il n'y tait point son aise et dispromptement, avec un soupir
pour constater que

parut

l'Angleterre est

un pays d'immenses ressources... mais ce

salons parisiens S).


tiques, et l
et
il

que Ton y chercherait vainement c'est le charme de certains 11 sjourna davantage dans les cercles policonstata que la question avant tout discute,
c'tait

avec quelle passion,

le^problme commercial

l'An-

gleterre resterait-elle protectionniste ou passerait-elle au libre

change

",

et tous les dbats, toutes les

combinaisons politiques

revenaient ce dilemme.
tait,

Avec

perspicacit,

Cavour consta-

ds ce printemps de 1843, que

la libert
le

du commerce
intellectuel
ft,
;

faisait
il

chaque jour des progrs

dans

monde
ne
il

n'y avait plus un


l'abolition

homme un peu
tarifs

fort qui
.

au fond,

powr

des

protecteurs

Et

annonait une
les

rupture dans

le parti tory, sir

Robert Peel s'unissant avec


le

wighs modrs pour dbarrasser


tionniste
:

pays du rgime protec-

ce qui tait bien exact.

La

politique le menait ainsi

aux

ataires

il

s'y intressa
tait li
;

avec passion. Son compagnon, Auguste de La Rive,


d'amiti avec le consul de Suisse Londres,

M.

J.-L. Prvost

ce genevois n'tait pas un diplomate de carrire,

mais un
et

homme

d'affaires,

connaissant les principaux ngociants


et

industriels

de

la cit

du
le

port,

esprit cultiv

d'ailleurs,
lui les

et le meilleur

guide dans

monde

anglais.

Avec

deux

cousins visitrent ateliers, comptoirs, manufactures, chemins

de
lui,

fer,

et

Cavour
fils

reprit ses interrogatoires de

1835;
de voir

clicz tait

a crit le

de son compagnon^,

le dsir

1.

2.
3.

Cavour M"' de CircourI, 184!, de Londres. Cavour M. Naville de Chteauvieux, 1843. de Londres. W. de La Rive. Camille de Cavour, p. 135 et suiv.

PUBLICISTE ET

HOMME

D'AFFAIRES
;

279

insparable de la rsolution de savoir


nouvelle,
il

devant une machine

s'arrtait,

examinant

les

moindres

rouages,

demandant

le

pourquoi du plus
piti.

petit ressort, s'informant


si

avec
et

une persistance sans

Dans l'ensemble,
deux branches

complexe

vari, de l'industrie Londres,

l'intressaient

particulirement, parce qu'il en voyait pour son pays l'application immdiate et pratique
:

la construction

des machines

agricoles, o l'Italie tait alors trs retarde, le dveloppe-

ment des
ai

voies ferres, et

il

n'en tait point dans son pays. J'ai


fer, crit-il.

dj assez voyag sur les chemins de

Ce que j'en
le

vu me
Bientt

fait

plus que jamais dsirer de les voir tabhr sur

continent. Les distances n'existent plus en Angleterre.


il

part pour la

campagne
la

anglaise o

il

veut tudier

sur place les procds de


dner
l'a

grande culture. Le hasard d'un

mis en relation avec M. Davenport, l'un des plus


qui lui propose

importants propritaires du Gheshire,


sjourner dans son chteau.

de

Cavourne manque

d'accepter, et

dans une des terres

les

mieux amnages d'un des plus riches


il

comts de l'Angleterre,
raux
ture
il
'.

tudie loisir les procds gn-

et les

perfectionnements les plus rcents de l'agriculil

De

passe dans

le

Norfolk et
;

le

Worcestershire o

complte ses observations

il

les a

consignes dans une

longue note, retrouve dans ses papiers^, peut-tre destine


la publication, et dont
il

s'est servi

pour rdiger plusieurs

de ses articles

il

y constate

les

merveilleux changements

oprs dans l'agronomie par l'application de la science la


culture
:

l'adoption

d'un meilleur systme d'assolement,


calcaires et des tourteaux d'huile,

l'emploi des
l'utilisation

amendements

des engrais chimiques; en

mme

temps

l'applica-

tion
1.

de

la

mcanique l'agriculture a diminu


p. 139.

les frais

de

2.

W. de La Rive. Le comte de Cavour. Dans Chiala. Leltere di Cavour, t. V,

p. cxxvii et suiv.

280

GAYOUR
la

production en augmentant

masse des produits, par l'usage


et

de houes, herses

et

semoirs mieux combins


;

des machines

battre, multiplies dans tout le pays

des progrs analogues

ont t raliss pour l'ducation des animaux domestiques

par

la cration

de races nouvelles et
la

si

bien en chairs, que l'quiet

libre a

pu se maintenir entre

production

une consommade

tion sans cesse croissante. Enfin la multiplication des voies

communication, routes, canaux

et

raihcays a puissamment

contribu au progrs et au dveloppement de l'agriculture sur


toute l'tendue

du royaume, en

facilitant,

dans

les meilleures
et

conditions, le transport des crales,

lgumes

bestiaux.

Ces observations sur


propres terres, dont

place, c'est tout

un programme de

renaissance conomique qu'il va mettre en application sur ses


il

rclamera l'adoption dans sa patrie avec


activit de
il

une persvrance

et

une

chaque jour.
rentre en

Au

dbut de
lui

l't

de 1843,

Pimont: son

voyage

a t profitable, plus encore peut-tre en Anglesi

terre qu' Paris, car


fins plaisirs
le

dans notre capitale


le

il

a joui des plus

que peuvent donner


il

monde

et les lettres,

dans

Royaume-Uni
il

a ramass un riche trsor de constatations

dont

va

tirer parti, soit


tirs, soit

dans ses

articles, qui

en sont pres-

que tous

au mieux de ses intrts privs.


et

Aprs huit mois de Genve, Paris


tout

Londres,

retomber

coup Turin, passer sans transition des salons du duc

de Broglie et du marquis

deLandsdownedans ceux o
la

l'esprit
.

rtrograde rgne sans opposition,

chute est violente

Et

non moins qu'en 1835

Cavour

s'en dclare tout


*.

meurtri, au moral
sure,
il

comme au

physique

cette meurtris-

n'est qu'un

bon remde,

le travail, et

Cavour

s'y

met

furieusement.

1.

Cavour

Auguste de

la

Rive. 24 aol 1843.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
le

281

Jusqu'en 1848,

il

ne quittera plus

Pimont que pour de


:

courts sjours dans sa famille de

Genve

il

y a

assist,

au

mois de novembre 1841, en curieux intress,


locale qui a
fait

la rvolution

de

la ville

conservatrice un foyer de radica-

lisme et fut un des prodromes du


la

mouvement
assez

qui va transformer

Suisse

lui-mme

suit

avec attention les vnements qui de


1847,

aboutiront

l'explosion

embarrass pour
ses

donner son

opinion en toute franchise, car ses amis,

parents sont conservateurs ou libraux, et

comme tels expulss


la bru-

du pouvoir, mais ses opinions


vont vers les radicaux, dont
talit
il

et ses

prfrences personnelles

dsapprouve d'ailleurs

de procd,

si

bien qu'il serait oblig de dire des cho-

ses dures- aux uns


liale

comme aux

autres,

et,

par affection fami-

autant que par sagesse politique, imite de Conrart le

silence prudent.

VI
Les annes qui suivirent furent de rude labeur et de fconds
rsultats.

On

a dj vu l'activit de Cavour par la plume dans


articles,

quelques beaux

par la parole dans

l'Association

agraire. Mais publications et organisations n'absorbaient point

son existence

il

consacrait la majeure partie de sa vie


affaires.

l'agrioulture et
11

aux

prolongeait avec joie ses sjours Lri, surtout aprs son


lui plaisait,

retour de Paris et d'Angleterre en 1843. Rien ne


cette poque,

comme

l'existence large et
^
:

laborieuse

du

grand propritaire sur ses terres

vaquer aux soins agricoles


Ruffini.

1. La question a t longuement traite par Cavour, t. II, p. 268 365.

La (Uovinezza di

2.
3.

Cavour M"" de La Rive, 13 fvrier 1848. Cavour "William de La Rive, 7 mars 1847, au marquis Costa de Beau-

regard, octobre 1847.

282

CAVOUR
Alfieri

du moment, entreprendre avec son ami


d'tude

un voyage
les riches

una peregrinazione agricola


la

dans

domaines de

Lomelline

o landes

et

marais sont devenus

terres fertiles, recevoir en sjour quelques parents de

Genve

qui ont cont cette grande hospitalit, vie de ferme et non

point de chteau

dparts Taube, retours tardifs, journes

courtes, dners abondants prpars par la vieille gouvernante

qui apportait elle-mme les grands plats de gibier et le risotto

fumant sur une longue table de chne o courait aprs


sert

le

des-

un jo3^eux lansquenet'

l tait

son

plaisir.

L
tions

aussi sa consolation bien des tristesses et des dcep:

l'amie de la vingtime anne, la mlancolique

Anna

Giustianini, avait disparu, en 1841, et celles qui lui avaient

succd, taient les unes oublies, les autres oublieuses. Les


essais de

Cavour en pohtique, au

sein de l'Association agraire,


lui, et

n'avaient russi qu' demi, sans rsultat tangible pour

ses adversaires l'avaient vinc. Ses articles, publis la plupart

l'tranger et en langue franaise, n'avaient en

Italie

qu'un

succs d'estime, sans clat

qu'tait-il ct

d'un Gioberti,
lui

d'un Balbo, d'un Azeglio. Toute part au gouvernement


tait refuse.

Lri, c'tait pour lui le refuge de l'indpendance. Les tra-

vaux

agricoles, crivait-il cette poque, sont les seuls aux-

quels on puisse s'adonner en toute sret dans ce pays o


l'on jouit

dans toute sa plnitude de cette libert intellectuelle

dont

le

clerg voudrait doter la France. Lorsqu'on veut vivre


il
il

en paix en Pimont,

faut s'occuper de

champs et de prs^

Lri, au moins,

avait pleinement russi et

chaque anne

1. Cavour a Giovaneiti, 4 octobre 144, novembre 1844. 2. W. de La Rive. Le comle de Cacour, p. 3. Cavour M"> de Circourt, Turin, 184:j.

Naville de Chlcauvicux,

Cl.

PUBLIGISTE ET
lui

HOMME DAFFAIRES
quel franc succs
lui

283

permettait de constater

avaient

assur son travail, son intelligence, ses recherches, son esprit


d'initiative.
faite
;

Dsormais, Torganisation du domaine


d'irrigation donnaient plein

tait

par-

les

canaux

flot, et

Feau ne

fcondait la terre qu'aprs avoir mis en

mouvement

les roues

des moulins
d'assainir

et

des machines.
le

S'il

n'avait point t possible

compltement

pays, car les rizires sont en eaux

croupissantes et les moustiques


avait-il restreint le
il

pullulent,

du moins Cavour
fosss, et l'avait-

mal en creusant quelques


les habitations et

combattu en amliorant

en installant une

pharmacie \

De
rural,

plus en plus,

il

s'efforait

de perfectionner

la culture

en y apportant des procds scientifiques. Sans doute, en bon


il

se dclarait avant tout

homme

de pratique

et raillait '

les purs thoriciens, ces farceurs tablissements

modles

Mais, dans cette pratique,

il

voulait apporter tous les perfec-

tionnements des sciences, alors leurs splendides dbuts.

En

posant, aprs une longue tude, un ouvrage de Boussingault,


l'illustre

chimiste franais, Camille crivait

Depuis

la lec-

ture de ce livre, l'agriculture a pour moi tout l'attrait d'une

science^.
avait

son retour de France, d'Angleterre surtout,


les agriculteurs italiens taient
disait-il,

il

pu constater combien
:

en

retard cet gard

chez eux,
11

grande habilet

prati-

que, mais peu de science.

voulait garder la premire, dvelui.

lopper l'autre, chez

lui,

autour de

Ses voyages, ses tu:

des l'avaient mis en avance d'un demi-sicle


ds 1845 industrialiser l'agriculture.
Il

il

prtendait

y
le

tendait par tous

moyens

par la machinerie d'abord,


la

car
1.
2. 5.

progrs

et

la

concurrence n'admettent plus

houe

Paul Mafter.

Cliez

Cavour.
il

Citation de Berti. Cavour avatiti

ISAS, p. 294.

Lettre de Cavour, sans date, mais probablement de 1843.

284

CAYOUR
le

antique et

battage au flau. Entr en relations avec un

ingnieur de Novare, M. RoccoColIi, savant, curieux de nouveauts,


suivie,
lui
il

entretenait avec lui la

correspondance

la

plus
et

les lettres se suivent

presque tous les


de
la

mois',

commandait sans cesse


:

les outils

plus rcente invenAngleterre,

tion

herses Yalcourt et herses

brevetes en

coupe-paille de nouveau modle, ventilateur pour batteuse de


riz,

roues hydrauHques raction... Pendant des annes


et

il

mdita

prpara, enfin

il

ralisa la construction de certain

moulin l'amricaine
les forces
11

qui devait conomiser le temps et

de ses ouvriers.

voulait accrotre la fcondit originaire du sol par de nou-

veaux engrais; aux fumures naturelles, produits de ses troupeaux, il s'tait content d'abord d'ajouter le guano. C'tait alors

presque une nouveaut en Pimont


les

et

Gavour en

avait constat
;

heureux rsultats obtenus par


fait

les agriculteurs anglais

il

en

donc venir quelques sacs d'Angleterre, en fconde ses

terres, ses voisins sont merveills,

demandent au propritaire

de Lri de leur en cder, de guano,


qu'il fait venir

et voil

Cavour desenu marchand


Riie'.

en masse d'Angleterre par l'interm-

diaire de son banquier gnois, de

La

Dsormais

les cul-

tivateurs pimontais sont convertis


et ajoute

aux fcondants

e.xotiques
le

Gavour,

voyant

le

succs prodigieux que

guano
pays

obtient auprs de nos agriculteurs, je


tait

me
'

suis dit

que

le

mr pour une

fabrique d'engrais

G'tait l

une vritable rvolution conomique, l'introducdans


la culture, et qui

tion de la chimie

ne devait point tre

1. Cette correspondance avec Golli, 1res intressante, est trop technique pour tre reproduite ici, et se trouve dans Ciiiala, Leltere, t. let V, annes 1843 et suiv.

2.

Cavour de La Rue,

31

;iot

1844.

22

octobre

1845, 26 octobre

1846, etc.
3.

Cavour

W.

de La Rive,

mai

1847.

PUBLIGISTE ET

HOMME D'AFFAIRES
il

2S5

improvise. Avant de rien entreprendre,


crit

veut se renseigner,

en Angleterre, tudie les livres spciaux, Boussingault,

Liebig,

Dombasle.

Ces tudes pralablement mries,

il

s'entretient de l'usine future


et projette

avec deux spcialistes de Turin,

de fonder un tablissement la porte de Turin

o l'on prparerait des engrais sur une vaste chelle


plan est d'industrie toute moderne
:

Son

vaste fabrique d'acide sul-

furique, puis usine de phosphore, et fabrication de tous les

produits destins la culture ou l'industrie


et

sulfates de fer

de cuivre, sulfate de magnsie, carbonate de soude. Et


les capitaux,

Cavour de runir
culture

de rpandre ces notions de la

moderne
Cavour
et

tout autour de lui, l'Association agraire,

dans

les comices.
si

Car

lient - s'enrichir,

il

ne

le

veut pas gos-

tement,

entend que les autres bnficient de ses propres


;

essais et initiatives
fite.
Il

de son travail

il

veut que son pays pro:

dplore son ignorance scientifique

Je donnerais,
riz

crivait-il

M. de La Rive, je ne

sais

combien de sacs de

pour acqurir ces connaissances thoriques qu'on trouve en Ecosse


dsire
'
.

Mais au
la

lieu

de se borner de striles regrets,


ait lui

il

que

jeunesse pimontaise

toute

facilit
:

pour
entre-

obtenir l'instruction scientifique qui


tient

manque

il

longuement ses voisins de


il

la

ncessit de

crer un

enseignement agricole,
prend ce moment
il

en parle son ami

Alfieri,
;

qui car

la direction

de l'Instruction publique

voit

ce double avantage,

assurer l'agriculture

de

meilleurs rendements, faire du Pimont le pays de civilisation

en

Italie, le

noyau naturel de

la patrie future.

Et, dans le
coles, car
il

mme

esprit,

il

s'intresse ses ouvriers agrile

sait qu'il

n'y a point pour

propritaire de juste

4.

W. de La

Rive. Le comte de Cavour, p. 65.

286

CAYOUR
si

gain

ses collaborateurs n'y ont leur part.

On a

trouv dans

ses papiers des notes indites sur les classes laborieuses en

France

et

en Angleterre

et

il

crivait alors

un correspon-

dant anglais, Abercromby


puis certifier que
produits
si

Agriculteur moi-mme..., je

pendant Tpoque des trs bas prix des


produit
tir

agricoles le

net de nos terres a diminu,

nous n'en avons pas moin*?


avons perdu a t gagn

de bons revenus et ce que nous


les classes ouvrires

et

au del pour

qui ont joui pendant des annes d'un surcrot d'abondance


Enfin,

pour dvelopper l'industrie

comme
;

lagriculture,

l'argent est ncessaire, nerf de la paix


ses dbuts, la cruelle exprience.
Il

il

en a eu, lors de
la

mdite donc ds lors

cration d'une banque

agricole pour assurer l'industrie

agricole une institution sur des bases analogues celles des

banques franaises
miner
la

'...

Grave question,

crit-il,

que de dter-

forme donner aux institutions de crdit dans notre


^

pays, o l'industrie du sol est tellement prdominante

Son
projets

esprit alerte est sans cesse


:

en gestation de nouveaux

vastes coupes de bois, introduction en Pimont de

la culture

de

la betterave, exportation des asperges, cration

d'une rafTmerie de sucre, importation de nouvelles races de

moutons ou de gros
une nouvelle
lancer
:

btail.
il

Mais tout flamme pour inventer

affaire,

est tout

calme

et

sagesse pour
le

la

la
?

betterave russira-t-elle dans


raffineries

sol

gras

du

Pimont
France

les

de sucre

n'ont-elles
et

point
le

donn
la

de mdiocres rsultats en Angleterre


?

dans

nord de
'"

Sept annes durant,

il

tudie ces questions

et ainsi,

i.
2.

Berli.

Cavour avanie
foncier,

il iS-'iS,

p. 28o.

Le

crdit

d'ailleurs assez

mal organis en France

cette

poque.
3.
4.

Cavour Giovanelti,
Suprn,
p. 193.

7 et 10

janvier 1844.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

287

concevoir avec ardeur, excuter avec sagesse, ce sera toute


sa politique des grandes annes.

Une

telle

gestion assurait au propritaire de Lri les plus


;

beaux bnfices
remplacer

lire ses

comptes annuels, sa corresponon constate l'aisance


;

dance avec ses hommes


la

d'affaires,
et faire

gne d'antan

place la fortune

le

riz

et c'tait la et

grosse production de Lri,


les sacs d'expdition
;

dborde au

moulin
sent
;

dans

les

troupeaux s'accrois-

les

machines agricoles se multiplient, de nouvelles


le

campagnard peut consacrer des capitaux importants aux industries annexes


terres ont t achetes et

riche

l'agriculture.

D'ailleurs de nouvelles sources contribuent au

flot

de sa

fortune, car l'activit naturelle de Cavour, son imagination


cratrice l'ont entran de la culture l'industrie, des usines

aux
Il

affaires financires.

avait eu, cet gard, de pitres dbuts

on

sait dj la
;

triste histoire

de

la

Compagnie Savoyarde
et qui

et

sa dconfiture

Camille tranait l un poids mort de nouveaux sacrifices


;

exigea trop souvent

sa correspondance avec ses associs


affaires, ce

ne

tarit

pas en imprcations contre ces maudites

calice qu'il faudra boire jusqu' la lie . Et, lorsqu'il avait

voulu se livrer des spculations de Bourse,


en 1840 une aventure qui avait
Mais,
failli

il

avait couru

tourner au

tragique.

mr de
il

ces expriences, bien conseill par son banquier

de Gnes, Emile de la Rue, par quelques amis de Genv^e et

de Turin,

se lance
:

dans des

affaires qui lui

donnent d'heu-

reux rsultats

il

ne

le fait plus

qu' bon escient, profitant

de ses relations dans

le

monde

officiel
;

pour s'entourer, avant


car
il

d'agir, de tous avis et renseignements


tin

s'il

n'est point des-

prendre part au gouvernement,

a des amis et sans

cesse va les entretenir des grandes affaires qui doivent dve-

288

GAVOUR
du Pimont
et

lopjper l'aclivit

par consquent son influence

en

Italie'

c'est sa

grande pense.
le

Les voies de communication

proccupent d'abord, plus


il

que toutes autres


l'intrt

affaires.

Non sans prvoyance,


du Rhne
(et

a compris

de

la canalisation
le salut

peut-tre esprait-il
;

trouver

de

la

Compagnie Savoyarde)
il

profitant

d'un sjour Paris, en 1843,


sentants de
la

intrigue auprs des repr-

rgion et tche d'exciter leur zle en faveur

de
est

la canalisation

de ce fleuve

il

croit dj

que

le

ministre
(le

acquis au projet d'un canal de Genve au Rhne

ministre se prparait alors une


c'tait

renomme moins

glorieuse,

M. Teste)

et

Gavour s'indigne contre

l'opposition des

ingnieurs des Ponts et Chausses, s'enthousiasme sur des


caries et des plans,
la
si la

paix est maintenue, dans dix ans


railivaijs,
et

France sera couverte de routes, de


doubleront
sa
richesse actuelle

de canaux
le

qui

rendront lger

fardeau

des dettes qu'elle


les

sera oblige de contracter pour

achever

grands travaux entrepris par son

gouverne-

ment"

. 11 tient

donc

comme
la

assure
il

la

canalisation
:

du

Rhne, du lac Lman

mer. Et
.

ajoute

Ce

n'est
il

plus qu'une question de temps


est

Dans ces derniers mots,

un peu

d'ironie.
les

Plus prompts seront


il

travaux des voies ferres auxquels

va

s'intresser avec

ardeur.

On

a dj dit les difficults


fer et l'article

souleves par la cration des chemins de

que

Cavour

crivit

en leur honneur \ Mais


les

il

ne se contentait pas

de prcher dans

Revues

il

prenait une part directe et

personnelle la construction des voies, pouss par Emile de

1.

Cavour au marquis Cavour au marquis


i>upra, p.
25'J..

L.

Costa de Bcauregard, 1844.

11

aot

t84.,

26 aot 1846.
2.
3.

L.

Costa de Bauregard, 13 fvrier 1843, de Paris.

PUBLICISTE ET
la

HOMME D'AFFAIRES

289

Riie, dont la
le

Pour

maison de banque y avait de grands intrts. compte de son ami, il suit les travaux de la commisd'tudier le systme gnral pour le Pimont,

sion charge
lui

donne

]es

grandes lignes de barmes

et les prvisions

des

bnfices, lui

recommande
fer

d'crire

M. Adolphe d'Eichconcerne
les

thal qui est de premire

force pour ce qui

chemins de
lui-mme

il

est probable qu'il s'unirait

vous pour

traiter cette affaire* .

Et

comme l'Etat dcide


sur
les

d'entreprendre

la construction

des grandes voies, Gavour conseille


rejeter

son banquier de

se

lignes

secondaires
rails, et lui-

(comme

celle

de Pignerol), sur la fourniture des

mme engage
parfaitement

des capitaux dans de telles affaires, d'ailleurs


honorables. Certes
le
il

n'est

pas infailHble,

il

annonce que

projet de percer les Alpes pour unir la

Suisse allemande avec les lacs de la Haute-Italie est srieux...,


la route est faisable

mais pour sr ne peut tre


la frontire

profitable...
.

Les lignes qui vont

ne valent rien^

M. Thiers

ne se serait pas tromp plus compltement. Mais Gavour a de


l'activit,

de la flamme,
l'inactivit

il

secoue les ministres,


,

muril

mure contre
veut tre

du gouvernement

lui-mme,

le fouet

du coche.
entreprises,
et

Pour toutes ces


il

faut de l'argent;

de

comme pour les usines crer, mme que Gavour a projet le


il

dveloppement du crdit agricole,

pense aux moyens

les

plus propres fournir des ressources aux industriels et aux

commerants. Gertes
grandes
de les
1.

les

banques abondent dans toutes


il

les

villes

du royaume, mais

s'agit

de les transformer,
tat

moderniser

pour les mettre en

de satisfaire les

Riie, 14 juin 1844. On ne peut que rsumer rapidement, la longue correspondance de Gavour avec le banquier gnois sur la question des chemins de fer. Cf. Berti. Nouvelles lettres de Cavour.

Gavour Emile de La

ici,

trs

2.

Cavour

E. de

La

Riie, 22

octobre lS4o.
19

Cavouu.

I.

290

CAVOUR
la ncessit

besoins nouveaux, et Cavour entrevoit

de deux

grands

tablissements,

Fun

Gnes,

l'autre Turin.

La

fondation de la

Banque de Gnes ne soulve pas de graves


\
s'y

objections, et le ministre des Finances, comte Gallina, que

Cavour en

entretient

montre de

suite

favorable

la
le

seule difficult rside dans la rpartition des actions, car

gouvernement n'en accorde qu'un

tiers

aux fondateurs
la

et

veut que les deux autres tiers soient rpartis par

Chambre
faible

de commerce entre les divers souscripteurs

or ceux-ci sont

nombreux

et

Cavour ne prvoit pour chacun qu'une


signe favorable.

participation,

Turin, Cavour veut crer


qu'elle trouvera de riches

une Banque d'Escompte, convaincu


dbouchs dans
ici,

le

commerce des

soies, des crales,

du vin

les rsistances sont plus vives, le


le

comte Gallina ne
le

croit

pas

projet fort

avantageux pour

pays

il

a des

adversaires convaincre

comme
la

ce banquier qui prore


,.

pendant une heure contre


l'affaire dtestable, et
finit

Banque de Tarin

dclare

en demandant une participation

d'un quart; et Cavour


clat de rire' .
et c'est

de partir ces mots d'un grand


tout le

Finalement

monde veut en

tre ,
la pr-

un nouvel embarras, car plusieurs mettent


lanceur de
puis

tention d'un vritable privilge, or

Cavour entend conserver


il

une part srieuse


fice.

l'affaire
il

doit en tirer

bn-

Le

projet

s'enlise,

reprend sous
la

l'nergique
est

impulsion de Camille et finalement


londe
le

Banque de Turin

16 octobre 1847

Cavour

est

membre du premier

conseil d'administration \

A
\. 2.

ce

moment Cavour

est

au premier rang, en vedette,

Cavour E. de La Riic, 17 mars 1844 et suiv. Cavour E. de La Rue, 14 juin 1844. 3. Par dcret du 14 novembre 1849, approuv par lu loi du 9 juillr 18;i0, la banque de Turin fusionna avec la banque de Gnes pour devenir la banque nationale des Etats sardes.
1

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

291

parmi
Il

les agriculteurs et les

hommes
il

d'affaires
:

du Pimont.
cration de

n'est entreprise laquelle

ne s'intresse

vastes usines, introduction du gaz dans les principales villes

du royaume, importation ou exportation des crales, de


soie et

la

du

vin, spculation sur le change, etc.. Ainsi dissfoule d'objets, a


crit

mine sur une

un de ses parents,
tre

l'nergie intelhgente de

Cavour semble
il

tout

entire

consacre sur chacun, tant


affaire, le

met de

feu organiser
la

une
;

de sagesse la mrir, de persistance


lui
fait

conduire

dessein du jour ne

pas oublier celui de la

veille,
Il

ni

pour un instant ngliger l'uvre dj entreprise ^


projet de sa

a
il

ralis le
s'est

jeunesse

cadet de famille ,
"

cr un sort la sueur de son front


a tir une fortune

de son acti-

vit,

il

et

il

peut donner libre cours

son got de vie large et dispendieuse.

Prs de six annes avaient ainsi pass au cours desquelles


s'taient

transforms l'existence et
les voies diverses

le

caractre

mme

de

Cavour. Par
de

de l'agriculture, du ngoce,
est

l'industrie,

de

la finance,

il

parvenu
il

la richesse

par son activit l'Association agraire,


les discussions

a pris contact avec

publiques et
;

mme,

son dtriment, avec le


il

suffrage lectoral
tation de
il

par ses
en

articles,

s'est

assur une rpuet prives,


lui

bon

aloi. Et,

toutes affaires

publiques

a acquis une comptence singulirement tendue, qui


dbattre

permet de
diverses,

sur

le

champ

les

questions les plus


politique,

d'agronomie

comme

d'conomie

de

1.
2.

W.

de La Rive. Le comle de Cavour,

p. 69.

Cavour W. de La Rive, 1836. 3. En 1850, lorsque Cavour est entr aux s'levait deux millions environ.

affaires, sa fortune personnelle

292

CAVOUR

science financire

comme

de relations internationales.

cette

activit son caractre s'est


riles

harmonis

plus de

regrets st-

ou de dsesprances

ne portant qu' un vain pessicontagieux


^

misme

mais un

entrain

une

activit pro-

digue sans fatigue, une joie dans la production. Parfois se


souvient-il de ses vises politiques
?

de l'obstination du roi
si
?

l'carter du gouvernement? et que


parle de lui pour sa

quelque tranger

un ministre, on

sourit

oui, peut-tre,

mais
son
il

bonne humeur n'en


optimisme
son astre
et

est point

trouble, car,

avec

robuste
attend

mieux encore que son souverain


elle a

. M"""

de Cavour dplorait, en 1841,

l'tat flottant

de son cadet ^;

pu mourir rassure %
lui,

car l'enfant a fix son destin.

Sur un seul

point,

rien n'est

chang en

l'amour, la

passion de la Libert. Si j'tais libral en 1831, crivait-il,


je le suis encore en 1843.
naire,

Ni ractionnaire,

ni rvolutionet

mais partisan du progrs sans moyens violents;


nulle

d'ailleurs

divergence

entre

ma
.

manire

de voir

actuelle et celle

que j'avais vingt ans'


paraissait en
fait

Oui, et ceci s'est

produit

son opinion

1831 une originalit,

presque un

vice, et qui l'a

chasser de l'arme; mais


s'est-il

d'autres l'ont partage, manifeste, professe, et ainsi

form, ct de
parti libral.
Il

lui,

dans sa classe
tel

et

parmi ses amis, un


en
Italie
:

n'en est point de

ailleurs

1.

Mazade. Le comte de Cavour,

p. 28.

t.

Journal intime de la marquise de Cavour, dcembre 1841. Rullini,

II, 2;j3.

M do Cavour est morte Turin le 23 avril 1846, et elle a t enterre le caveau de famille Cavour Santena. Camille la pleura douloureusement. Je puis dire en toute vrit, crivail-il alors sa cousine M de La Rive, que le peu de bon qu'il y a on moi, c'est elle que je le dois. Auprs d'elle on se sentait devenir meilleur, les sentiments gostes s'affaiblissaient, on prouvait le besoin de s'amliorer pour lui ressembler.
3.

dans

4.

Cavour Sanla-Rosa,

1843.

PUBLICISTE ET

HOMME D'AFFAIRES

293

Rome,

Naples, Bologne, Florence, sauf de rares excep-

tions, point

de juste milieu

chacun,

s'il

ne tient point du

mouton endormi,
groupe
libral,

est soit ractionnaire et clrical, soit carbo-

nariste avec la Jeune Italie.

En Pimont

seulement,

il

y a un

capable de prendre Fimproviste

le

gouver-

nement,

et ce parti

commence
la

former une opinion publique.


toujours solitaire
et tn-

Sans doute Charles-Albert


breux,
et
le

est

comte de

Marguerite sous l'influence des Jsuites


et

de l'Autriche, les ministres partags


sentir

paralyss
Il

mais on

commence
de France

que cela ne peut pas durer.

semble que

des vnements graves se prparent


le 7

ici , crit

l'ambassadeur

mai 1846 V

On

en a assez du gouvernement
l'touf-

par

la

Congrgation, des insolences autrichiennes, de

fement partout. Et au
triche,

moment du

conflit

douanier avec l'Au-

en mai 1846, Charles-Albert devant passer une revue,

dj l'on annonce que les soldats pimontais vont marcher

sur Milan, dj une manifestation se prpare au

cri

de

bas les Autrichiens.


rite .
lial

bas les Jsuites.

bas La Marguele

Et

la police

(c'est le

marquis Cavour,

destin fami-

des

rapprochements singuliers)
:

s'entend

avec
Roi '.

les

meneurs pour qu'on se contente de crier


dbut de mai 1846 ce double vnement,

Vive

le

Telle tait la situation en Pimont, lorsque se produisit au


fatal et

priodique, la
et ceci

mort d'un vieux pape, l'avnement de son successeur


allait

dclancher

le

mouvement

national qui, tantt sourdeItalie

ment, tantt par brusques explosions, se prparait en


depuis trente ans.
1.

Pimont,
2.

Le comte Mortier M. t. CCCXVIII.

Gnizoi. Archives des A/J^airestrau/res.

Fonds

Le comte Mortier M. Guizot, 15 mai 1846.

CHAPITRE

IX

LE RVEIL DE L ITALIE
(1846-1848)

I.

Rome et la raction de 1814. Grcardinal Mastai son lection au pontificat ; projets de rforme. Formation d'une opiPremires rformes et manifestations excesLa Toscane un rgime de bonhomie. sives. Les iitats de dure oppression.
L'avxement de goire XVI. Le l'amnistie et les nion publique.

Pie IX.

II.

Le Pimont et la situation- de Cavour. Relations tendues du Pimont et de l'Autriche. Hsitations de Charles-Albert. Le parti libral et l'influence des rformes de Pie IX. Les vnements de Prusse, de Cracovie, de Suisse. Impopularit des Cavour occupations de Camille visite de Cobden plus

de politique.
III.

Sjour Lri.
;

Le coup de Ferrare. Occupation de la ville par les troupes l'effet en Italie le roi et l'opinion publique en Pimont; les esprances de Cavour; la lettre de Charles-Albert
autrichiennes
;

les manifestations nationales.

IV. Vers les grandes rformes. Premiers troubles Turin. Dmission force de Villamarina et La Marguerite. motion. Le projet de Ligue douanire. Nouveaux incidents en Italie et nouvelles manifestations en Pimont. La brusque publication des actes royaux sur la presse, l'administration, la procdure, la police, etc.. Manifestation et Le Rubicon. affirmation de l'opinion publique. Voyage Gnes et retour du roi. Malentendu.s.

V. Le

Le RisRoiMEXTO . La presse avant les Lettres patentes. Runion nouveau rgime: fondation de journaux politiques. de Balbo, Cavour et leurs amis. Un organe du parti libral. Les fonds. L'organisation du RisorActivit de Cavour.

gimento.
ticle

de

Le premier numro programme de Balbo et Cavour. Le second numro et l'appel au roi Ferdi:

le

l'ar-

LE REVEIL DE L'ITALIE
nand.
VI.
;

295

et succs.

Cavour directeur du Risorgimento quotidien difficults Influence dnRisorgimento. Cavour journaliste.

Le Statut. Les vnements d'Italie, la rvolution de Sicile ; de Toscane, Parme et Milan. L'opinion publique Vu d'une constitution ides de Cavour. en Pimont. Les runions des Troubles Gnes, ptition des libraux. un journalistes et la position de Camille. Lettre au roi Rvolution et constitution de Naples. jamais tt dmenti. motion du Pimont, article de Cavour. Les hsitations de L'impaConseil des ministres du 3 fvrier. Charles-Albert. Le conseil extraordinaire du 7 fvrier. tience gnrale. Manifestations publiques La proclamation etleplandu Statut. Le dfil du 27 fvrier. et leur caractre ; article de Cavour. L'attitude de l'Autriche. La rdaction du Statut et la Commission pour les lections. Organisation du parti libral. Promulgation du Statut.
les troubles

La

fidlit

de

la

Couronne au Statut

et ses effets.

C'est de

Rome que
le

vint la premire secousse qui devait

rveiller l'Italie entire.

Les tats pontificaux avaient vcu


le

depuis 1814 sous


Pie VII

rgime de l'teignoir; ds
les

retour de

Rome, tous

progrs raliss sous la domination

franaise dans l'administration, les finances, les lois, la vie

publique, avaient t supprims et remplacs par les institutions

du moyen ge^ La
;

vie matrielle tait douce, fors le


;

brigandage

la vie

intellectuelle insupportable

la vie poli-

tique inadmissible, et ses manifestations des crimes contre le

pape, l'Eglise, Dieu.

La tyrannie cre

la rvolte

les socits

secrtes s'taient multiplies, carbonari, sections de la Jeune


Italie,

plerins blancs; et pour les combattre, les amis

du

BolionKing, Histoii-e de l'unit italienne, Irad. Y. Guyot (Alcan) 1901; de l'Italie moderne, trad. Bergmann, 1911 les diverses histoires contemporaines de Gualterio, Farini, Virmercati, etc. Paul Matler. Rome et la Rvolution de 18-iS. Extrait des Annales des sciences politiques
1.

Orsi, Histoire

(Alcan), octobre 1893 et

mars

1894.

296

CAVOUR
la ligue
le

Vatican avaient cr une contre-association,


fdistes
;

des Sanpeuple,

lutte

coups de

stylet.

A Rome,

engourdi, ne rclamait,

comme

ses grands anctres, que des


:

distributions gratuites et de
et cuxe7ises.

pompeuses crmonies
de

panem
plus

Les Romagnes, loignes de


parfois

la capitale,
;

indpendantes, ne s'habituaient point au joug


lutions

l les rvo-

qui
;

soulevaient

Bologne,

Ferrare,

Urbin,
;

Ancne

le

bras sculier intervenait de manire forte


le

les

'grandes puissances insinuaient de bons conseils;


gmissait
;

Vatican
la

puis tout rentrait dans l'ordre,

jusqu'

pro-

chaine insurrection.

Grgoire XVI, pendant


n'avait rien
fait

les quinze

annes de son pontificat,


avait-il

pour remdier ces maux, plutt


Il

contribu les empirer.

n'avait nulle intelligence de son

temps, vivait entour de Sanfdistes et de Jsuites, grognon


et

renfrogn ds qu'on ne

lui parlait

point de linguistique

orientale.

Les plus fervents amis de TEglise Font jug sans

indulgence.

Raide, dur, austre, absolu,

a crit l'un

d'eux

Grgoire XVI avait


la

t le type sans larmes,


Il

comme
:

sans sourires, de

papaut V

disparut soudain, ne laissant


qui le

gure, pour toute oraison funbre, que cette question

remplacera
la politique

Et les intrigues de se nouer

les partisans
le

de

d'touffcment travaillaient pour


d'Etat;
les

cardinal

Lam-

bruschini, secrtaire

indpendants Tcartaient

comme
tres

d'un caractre indomptable et d'ides antiques; d'aule

prnaient

cardinal Micara.

Comme

d'habitude,
et,

un
le

inconnu mit tous les

papables

hors de combat,

16 juin 1846, Jean-Marie de Masta-Ferretti devint Pie X.

Le cardinal Masta
qu'une
mission

n'avait

eu pour ducation politique

diplomatique de

deux annes au

(^hili;

\.

Cosia de Beauregard. Dernires anne du roi C/iarles-Alber!,

p. 21.

LE REVEIL DE L'ITALIE en 1825


il

2'Jl

avait t
et

nomm

archevque de Spoleti, en 1832


il

vque dlmoia,

pendant vingt ans

n'avait gure quitt

ces deux petites villes, doux pasteur, d'une charit inpuisable,

aim des pauvres


inattentif

et

des bonnes surs.


italien,

Il

n'tait

pas rest

au mouvement

sans en comprendre exacqu'il tait

tement
trs

l'intensit et le but.
le

Parce

ami d'un

esprit

indpendant,

comte

Pasolini, parce qu'il avait lu les


le croyait libral
;

ouvrages de Gioberti
il

et de Balbo, on

mais
de
des

n'admettait de
et

libert

que dans l'obissance aux


la

lois

l'Eglise,

de gouvernement que par

soumission

sujets

aux

rois

ou aux prtres, chargs, par mission

div^ine,

de les conduire au bonheur, paternellement. De cur bon,


la

pense toute proccupe du bien, tantt audacieux


tonn
le

et
la

tantt timide,
veille,

lendemain de ses hardiesses de


l'instant

influenable jusqu'

il

se

butait

dans

une obstination catgorique,


ses dbuts.
Il

tel

apparaissait Pie

IX en

se jugeait exactement lorsqu'il disait, moiti


:

riant, moiti srieux

Mon Dieu

ils

veulent faire de

moi un Napolon, alors que

je ne suis qu'un

pauvre cur de

campagne.

Son premier acte

fut

de bont

le

16 juillet

il

signa une
et

ordonnance accordant une large amnistie pour tous crimes


dlits

politiques. L'effet fut prestigieux, instantan

le soir

mme une
le

foule

immense

se pressa sur la place


:

du Quirinal,

appelant Pie IX de ses acclamations

bientt parut au balcon

Saint-Pre, en robe blanche et mantelet rouge, au milieu

des flambeaux.

Que Votre Excellence

se reprsente, crivait

l'ambassadeur de France, une place magnifique, une nuit


d't, le ciel

de Rome, un peuple immense

mu de

recon-

naissance, pleurant de joie et recevant avec


la

amour et respect
si

bndiction de son pasteur, et Elle ne sera pas tonne

j'ajoute que

nous avons partag l'motion gnrale

et plac

298

GAVOUR

ce spectacle au-dessus de tout ce que


jusqu'ici

Rome nous

avait offert

L'enthousiasme dura plusieurs mois, entretenu par quel-

ques mesures prparatoires, qui semblaient grosses de pro-

messes

on

invitait les

corps municipaux, les ecclsiastiques,

les notables tudier et

proposer les meilleures rformes de

l'ducation populaire

on runissait des commissions pour


la

prparer la rvision de
l'amlioration

procdure civile ou criminelle


;

et

du rgime administratif
socits

on parlait de chemins
d'associations

de

fer,

de

de

secours

mutuels,

commerciales ou agraires.
n'agit pas,

On

touche tout,
ce
n'est

mais on
l'idal

crivait encore Rossi;


c'est le

pas

de

gouvernement,

gouvernement Ftat
pavoisait,

d'ide. Et

chaque occasion on
Pio
.

illuminait,
tait

acclamait \va

Le mouvement
grand

conduit par un portefaix, Cicer-

vacchio,

gaillard,

de voix puissante, mi-convaincu,

mi-farceur, le Porthos des places romaines.

Mais aprs avoir beaucoup

cri et

souvent
le

dtel

les

chevaux du carrosse papal pour traner


que de vagues promesses,
ont leurs lendemains de
fte,

Souverain Pontife
fait,

sous un dais de palmes, on s'aperut que rien n'avait t


et la lassitude vint.

Les peuples

avec

tte

lourde et

humeur chabon pape, on


:

grine. Et pour ne point accuser ni offenser le

souponna son entourage de l'entra ver

et le cri public devint

Viva Pio

solo ,

Vive Pie seul,

c'est--dire bas les

cardinaux.
n'tait point

Cependant une opinion publique se formait qui


seulement dans
la rue.

La presse

s'tait subite-

ment dveloppe, ou

plutt cre,

une trentaine de journaux

paraissaient, dont plusieurs excellents, de tendance pratique,

1.

la politique extrieure
p. a2.

Le comte Rossi M. Guizol, 10 juillet 1846. ilausson ville. Histoire de du gouvernement franais de ISSO IS'iS. t. II,

LE REVEIL DE L'I