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Fiche de lecture

Les mtamorphoses de la question sociale


1995, Robert Castel

N.B. les numros de page sont ceux de ldition Gallimard, collection folio / essais.
Aprs la Rvolution, la conception franaise de l' assistance sociale fut paradoxalement plus librale qu'en Angleterre. Ou disons que le libralisme anglais fut pragmatique et le franais idologique voire dogmatique. En France () la rflexion de ceux qui se font les porte-parole du progrs [est] surdtermine politiquement () leur lecture de la situation politique est claire, tandis que celle de la situation sociale reste brouille. Le volontarisme politique simpose leurs yeux () (p. 336). Cest aux marges du travail que se pose la question de lassistance. Elle concerne sans trop de dbats ceux qui ne sont pas en mesure de travailler mais aussi, et cela sera longtemps un problme, un certain nombre de valides. Le salariat existait avant le capitalisme, mais il fut longtemps considr comme une situation indigne et mme aprs que le libralisme en e fait la condition d'un trs grand nombre de travailleurs, les "proltaires", toujours menacs de pauprisation. C'est le compromis Fordiste qui l'a rendu scurisant et en a fait une norme. Elle semble aujourdhui remise en cause. Premire partie : de la tutelle au contrat

Chapitre 1)

La protection rapproche

Il existe des socits sans social. Lindividu sy trouve insr ds sa naissance dans des rseaux de sociabilit primaire, reposant sur la famille, le voisinage, le travail. Il ny a pas dinstitution spcifique. Cest le cas par exemple de la socit fodale. Des accrocs peuvent cependant se produire dans ces processus dintgration primaire. La situation dorphelin, par exemple, rompt la prise en charge familiale. Il y a alors dsafiliation. Un processus de raffiliation nest possible qu la double condition dtre la fois dans lincapacit de travailler, et dtre domicili. Lincapacit de travailler, la handicapologie, sera un principe constant jusquaux dbuts de lEtat social en France. Elle distingue ds lorigine les bons des mauvais pauvres, ceux qui sont incapables de travailler et ceux que lon souponne dtre oisifs par choix. La charit chrtienne instrumentalise la pauvret en linscrivant dans une conomie du salut. Sont exclus de la prise en charge les malheureux qui se rvolteraient contre cet ordre des choses voulu par Dieu. Pauvret et hrsie sont lies. La charit chrtienne nest pas lorigine de la prise en charge de la pauvret; elle se moule dans les categories prexistantes de lassistance. La matricula, liste nominative des pauvres qui doivent tre entretenus par lglise locale, apparat au VIme sicle. Le pouvoir politique dlgue trs vite lglise le soin de soccuper des pauvres. Un capitulaire de Charlemagne fixe la part de la dime qui doit tre affect ce service social avant la lettre. La plupart des grandes institutions religieuses dassistance sont fondes, en France, entre 1180 et 1350. Mais les communes y prennent leur part ds la fin du XIIIme sicle. La gestion administrative de lassistance sorganise ds le XIVme sicle (jetons ou signes cousus sur les vtements, qui donnent droit lassistance; inscription des mendiants sur les registres fiscaux). Il y a systematisation de ce mouvement au dbut du XVIme sicle. Lenfermement des pauvres lhpital constitue un moyen dviter que se constitue un groupe compltement dsaffili, hors-la-loi.

Chapitre 2)

La socit cadastre

Au milieu du XIVme sicle apparat une propension la mobilit dans une socit qui nest pas prte laccueillir. Un personnage apparat ou du moins devient davantage visible, le vagabond. En 1349 Edouard III promulgue le Statut des travailleurs (Statutum serventibus, Statute of labourers) qui, grosso-modo, rappelle lobligation de travailler et bloque les salaires. En Angleterre, en France, au Portugal, en Aragon, Castille et Bavire, partout o un pouvoir central commence saffirmer, des mesures sont prises contre lindigence oisive, les prtentions salariales excessives et la mobilit de la main duvre. On estime que la peste noire a emport le tiers de la population dEurope avant la fin du sicle. Il sensuit une pnurie de main duvre et une dsorganisation des cadres traditionnels de travail. Des prtentions une certaine promotion sociale se font jour, et les rvoltes de cette priode ne sont plus provoques par la misre ou les famines comme ctait le cas auparavant, mais par des vllits de saffranchir des tutelles traditionnelles. LOuest de lEurope commence tre surpeupl, dans le sens o toutes les terres sont dj dfriches. Un grand nombre de ruraux ne peuvent plus vivre de lexploitation de la terre et la croissance des villes ne permet pas forcment de leur offrir du travail. Au XVIme sicle, les vagabonds sont impitoyablement pourchasss. Au minimum banis, voire excuts. Sous le rgne de Henri VIII, 12000 auraient t pendus, et 400 par an sous celui dElisabeth. Dportation aux colonies, travail obligatoire par enfermement, dabord lhopital (brivement) puis dans les dpts de mendicit en 1767 en France. En pleine Renaissance, la lgislation sur le vagabondage rinstaure lesclavage en Angleterre. La plupart des pensionnaires des dpts de mendicit sont en fait ce quon appellerait aujourdhui des chmeurs sans qualification.

Chapitre 3)

Indigne salariat

Le vagabond est un salari pur au sens o il ne possde pour toute richesse que ses bras. Cest un proltaire. Sous la forme du vagabondage, le salariat touche le fond. Juste au dessus du vagabond, mais en dessous de tous ceux qui ont un statut, le salari occupe toujours une des positions les plus prcaires, les plus indignes. Un serf peut dj tre un salari partiel sil met au service de son seigneur une partie de son temps libre contre rtribution. A la ville, lartisanat constitue hitoriquement la principale matrice du salariat. Mais la condition salariale est en principe transitoire : le compagnon a vocation devenir matre son tour. Une rglementation trs stricte et trs lourde interdit toute forme de concurrence et cherche viter lexcdent de main-duvre. A partir du milieu du XIVme sicle, les chances de parvenir la matrise se ferment (gnralisation du coteux chef-duvre). Des compagnons salaris vie apparaissent, ainsi que des grves au XVIme sicle (grve des compagnons imprimeurs lyonnais et parisiens en 1539 1542). Ils tentent dobtenir le contrle de lembauche. Ceux qui se mettent leur compte, les chambrelans, sont pourchasss et embastills. Le mtier, avec ses privilges, constitue la frontire entre lidignit totale, le vil tat, et les ordres suprieurs, une poque ou la trichotomie hrite du moyen-ge (clercs, seigneurs et travailleurs manuels) dtermine encore linclusion ou lexclusion de lordre social. En angleterre, aprs le statut des travailleurs (1349) vient le statut des artisans en 1563, les lois sur les pauvres lisabthaines, le settlement act de 1662 et la loi de Speenhamland de 1795. Le statut des artisans ritre lobligation de travailler pour tous les sujets gs de 12 60 ans. Le salariat pourtant se dveloppe mesure que lon savance vers la fin de lancien rgime. Quantitativement plus important, tout en restant structurellement priphrique. Robert Castel en distingue 11 formes, voire 12 si lon compte les soldats ou mercenaires. Les salaris, la fin du XVIIIme sicle, sont vraisemblablement majoritaires dans les campagnes.

Chapitre 4)

La modernit librale

Le dveloppement du salariat dans un cadre de travail contraint pose donc un problme. Mais il nest pas vident a priori que le libre accs au travail soit la solution. Les plus prcaires nont pas de privilges perdre, mais il nest pas certain quils aient y gagner. Vers la fin du XVIIme sicle, il semble quil y ait une prise de conscience quest apparu une vulnrabilit de masse, quune frange trs importante de la population, la majorit de la population laborieuse des villes et des campagnes, soit susceptible de basculer dans la pauvret. En France, la situation tragique de la fin du rgne de Louis XIV peut tre lorigine de cette prise de conscience. Des intendants, constatant que le peuple meurt littralement de faim, craignent quils nen viennent couper les bls avant quils ne soient mrs. Vauban en particulier, qui parcours beaucoup le royaume, en a parfaitement conscience. Au XVIIIme sicle, les pauvres ne meurent plus en masse, mais continuent de procrer. Lexplosion dmographique ne saccompagne pas dune croissance des richesses en consquence ou de leur rpartition. Elle aggrave la situation des ouvriers en produisant davantage douvriers. La relative libration des affres de la famine et des pidmies a produit un plus grand nombre de pauvres quauparavant (O. H. Hufton). Paralllement, on dcouvre que le travail est la source de toute richesse. Sa ncessit ne faisait aucun doute, puisquil tait obligatoire, mais il tait plutt associ la pauvret. (cf. les physiocrates, les mercantilistes, Smith). Le rapport entre travail et richesse nest pas vident, bien au contraire La dcouverte du XVIIIme sicle est donc celle de la ncessaire libert du travail, comme condition de la libert des changes. En vertu des nouveaux principes libraux, Turgot dcide en 1776 labolition des dpts de mendicit. Il nonce mme le travail comme un droit : Dieu () a fait du droit de travailler la proprit de tout homme (). La coupure sculaire entre indigents valides et invalides est raffirme par le Comit pour lextinction de la mendicit de lAssemble constituante, mais les indigents valides ne mritent plus dtre punis ou forcs au travail, mais aids en trouver. Ce qui suppose lever les obstacles. Il y a un optimisme sous-tendu par la croyance dans les immenses possibilits du march. Ds lors que le travail est libre, la mendicit et le vagabondage deviennent des dlits en droit, et plus seulement en fait. On comprend que loisivet ntait pas volontaire, et lon fait en sorte quelle le devienne ncessairement. Les dbats qui prcdent la loi du 19 mars 1793 (qui proclame Tout homme a le droit sa subsistance par le travail sil est valide; par des secours gratuits sil est hors dtat de travailler) portent notamment sur ltablissement dun droit effectif au travail; lintervention de lEtat dans lorganisation de la production que cela supposerait, est rejete. Elle apparat exorbitante mme aux Montagnards. Le flou sur le libre accs au travail est donc maintenu.

Deuxime partie : du contrat au statut

Chapitre 5)

Une politique sans Etat

Au dbut du XIXme sicle, on dcouvre ltrange paradoxe que les pays qui apparaissent les plus misrables sont ceux qui comptent le moins dindigents et que dans ceux dont on admire lopulence, une partie de la population vit de lassistance de lautre. Le Portugal et lAngleterre en sont deux illustrations. Eugne Buret, Alexis de Tocqueville font ce mme constat. Le mot pauprisme apparat en Angleterre. "Il y a un gouvernement, des pouvoirs, mais tout le reste de la nation, qu'est-ce? Des grains de sable. Nous sommes pars, sans systme, sans runion, sans contact.(...) Il faut jeter sur le sol de la France quelques masses de granit ". (Napolon, p. 380)

La bourgeoisie franaise sinquite de ces classes dangereuses. Dangereuses pas seulement par le crime, mais aussi par la permabilit de la frontire entre les bas-fonds et le monde du travail. Il y a une part dexagration sur ce que reprsente vraiment le pauprisme, quantitativement parlant. Mais cela rvle linquitude quil suscite. Le pauprisme sanctionne lchec de loptimisme libral du XVIIIme sicle. Il pose le problme du risque que le progrs conomique ne conduise une dissociation sociale complte. Il se rvle le danger dune dsaffiliation de masse. Les rponses apportes dans la premire moiti du XIXme sicle apparaissent drisoires. Il sagit pour lessentiel des hpitaux et hospices hrits de lAncien rgime, au financement prcaire (taxe de 10% sur les spectacles et dons de particuliers). Il y a en France une peur de la charit lgale telle quelle existe en Angleterre. Il en rsulte des stratgies complexes fondes sur la recherche de rponses non tatiques la question sociale. Une formule de Barre rsume assez bien les ides dominantes jusqu Guizot : Tout ce qui peut tablir une dpendance dhomme homme doit tre proscrit dans une Rpublique . Guizot estime quil y a des dpendances lgitimes. (N.B. opposant libral sous la restauration, membre fondateur de la Socit de morale chrtienne en 1821). La question du pauprisme est toujours aborde par les philantropes sous langle du relvement moral des pauvres. Il y a une recherche de prvenir la pauvret plutt que den rparer les dgts. De l naissent deux institutions censes dvelopper le sentiment de prvoyance chez les classes infrieures : les Caisses dpargne (1818) et les socits de secours mutuel. La prvoyance peut devenir collective condition de rester volontaire. Lobligation de cotisation leur ferait perdre leur valeur moralisatrice. Le patronage se dveloppe dans les entreprises. Le livret ouvrier et les rglements datelier rompent la rciprocit du contrat entre employeur et employ. Les gnrations douvriers ns de parents ouvriers, ont cependant perdu les nostalgies tutlaires. En 1870, les ouvriers du Creusot font grve pour le droit grer eux-mme la caisse de secours de lentreprise. La classe ouvire prend conscience de ses capacits et revendique de saffranchir de toute tutelle.

Chapitre 6)

La proprit sociale

On peut interprter lavnement de lEtat social comme lintroduction dun tiers entre les chantres de la moralisation du peuple et les partisans de la lutte des classes. Rien de ngociable entre eux. LEtat social intervient quand lune et lautre partie chouent faire avancer leur projet. Par Etat social, R. Castel entend limposition de systmes de garanties lgales grce auxquelles la scurit ne dpend plus exclusivement de la proprit. Sa naissance fut longue et laborieuse, parce que toute intervention directe sur la proprit et sur lconomie taient exclues. Lexpression Etat providence est impropre, et elle fut invente ds lorigine par les dtracteurs de lintervention publique. Elle est de plus utilise une poque o il nexiste tout simplement pas. Cest une formule destine combattre sa mise en place, un pouvantail idologique. Les vnements de 1848 marquent lchec des stratgies antrieures de pacification sociale. Sous la pression de la rue, le gouvernement provisoire proclame, entre autres, le droit au travail. Il ouvre des Ateliers nationaux, quil ferme en juin, ce qui dclenche linsurrection ouvrire et sa rpression sanglante. La constitution vote le 4 novembre 1848 contient une timide rponse la revendication du droit au travail, mais sans effet. Le coup dEtat du 2 dcembre 1851 met un terme ces timides tentatives. Durkheim reformule de faon dcisive la question sociale en comprenant que les protections rapproches de la sociabilit primaire, ce quil appelle la solidarit mcanique, ne peut plus exister dans la socit industrielle. Cest la solidarit organique qui doit prvaloir.

Entre le premier projet et le vote de la loi sur les accidents du travail (1880-1898) scoulent 18 ans. Il faut vingt ans de dbats pour laborer la premire loi sur les retraites ouvrires et paysannes, qui accouchera dune souris (1910) alors quen Allemagne et en Angleterre existent dj des systmes de protection sociale trs avancs. Le principe mme de lassurance obligatoire rencontre toujours de fortes rsistances. Il sagit en effet dune mutation de la proprit elle-mme, la fondation dune proprit sociale. Dans un premier temps, lassurance a jou comme un analogon de lassistance. Sont obligs de sassurer ceux qui risqueraient de devoir tre assists. A ses dbuts, lassurance obligatoire est donc loin de promouvoir une scurit gnralise. Mais cela instaure une relation nouvelle entre travail, scurit et proprit. Mirabeau (10 aot 1789) : Je ne connais que trois manires dtre dans la socit : mendiant, voleur ou salari. Ce que nous appelons vulgairement sa proprit nest que le prix que lui paye la socit pour les distributions dont il est charg de faire aux autres individus par ses consommations et par ses dpenses : les propritaires sont les agents, les conomes du corps social. (p. 493). Il ne faut pas oublier que la proprit prive est une invention relativement rcente. Peut-il exister un patrimoine personnellement attribuable qui ne soit pas priv, mais qui soit susceptible dune jouissance prive? Cette pierre philosophale a t trouve, ce sont les prestations de lassurance obligatoire. Le droit est li au versement dune cotisation, et non plus lincapacit de subvenir ses besoins, incapacit ncessairement value par dautres (p. 508).

Chapitre 7)

La socit salariale

Le passage du rapport salarial qui prvalait aux dbuts de lindustrialisation, au rapport salarial fordiste, suppose la runion de cinq conditions : ! Distinguer clairement et fermement la population active et les autres; ! Fixer le travailleur son poste de travail, sparer aussi rigoureusement que possible le temps de travail du temps de loisir (Dupin puis Taylor sy emploient); ! Laccs de nouvelles normes de consommation ouvrires par lintermdiaire du salaire. Taylor le prconisait dj, Henry Ford en fait une politique. ! Laccs la proprit sociale et aux services publics. ! Linscription dans un droit du travail qui fait du travailleur un membre dun collectif dot dun statut social au-del de la dimension individuelle du contrat de travail. On peut voir un point de basculement vers ce rapport salarial, en France, en 1936. En mme temps quil y a reconnaissance de la classe ouvrire comme force sociale dterminante, elle est assigne sa place subalterne. Changement substantiel : les congs pays. Quelques jours par an, louvrier peut accder aux loisirs, comme les rentiers, les bourgeois, les possdants. Tout la France non salarie y est hostile. Les ouvriers sattachent faire bon usage de ces loisirs en inventant les loisirs populaires. Il ne sagit pas de sadonner loisivet. La classe ouvrire se veut exemplaire. Le salariat cesse dtre une condition indigne. Les ingnieurs se revendiquent salaris, le Syndicat des ingnieurs salaris est cr le 13 juin 1936. Une classe moyenne salarie se constitue peu peu et slargit, dans les annes 1950, via la fonction publique, les techniciens, les cadres les ouvriers conservent cependant leur particularisme. Le haut de lchelle reste occup par des salaris qui possdent galement un patrimoine, qui cumulent capital social et capital culturel, management des entreprises publiques et prives, la noblesse dEtat selon Pierre Bourdieu. Tout le monde est salari, mais ceci nefface nullement les hirarchies, ni mme les classes sociales. Mais ds lors que le salariat est devenu la condition normale, une chelle unique permet de se situer dans la hirarchie sociale.

Le dveloppement de cette socit salariale a t tributaire de la croissance conomique. Linstauration de la Scurit sociale en 1945 a t une tape dcisive, mais lensemble du compromis social repose sur le partage des fruits de la croissance. Ce qui suppose que croissance il y ait.

Chapitre 8)

La nouvelle question sociale

La caractristique la plus troublante de la situation actuelle est sans doute la rapparition de travailleurs sans travail, d inutiles au monde , dindividus surnumraires. La rupture commence avec la crise. La croyance que demain sera mieux quaujourdhui est emporte avec elle. Le dveloppement de la socit salariale fut largement inachev. La relative scurit du CDI ne fut gagne que par les lois de 1973 et 1975, cest--dire prcisment au dbut de la fin. La scurit de lemploi reposait auparavant sur la croissance. La loi entrine une situation au moment prcis o elle disparat. Le dploiement des acquis sociaux a eu aussi ses effets pervers. Selon Robert Castel, ils ont rsid principalement dans laspiration de la jeunesse, qui sest manifest de faon spectaculaire en 68, chapper au culte des courbes de croissance. Mais cest aussi ce moment que se dveloppe une sociologie critique vigoureuse sur trois thmes : la reproduction des ingalits; la dnonciation de la perptuation de linjustice sociale et de lexploitation de la force de travail et enfin le traitement indigne rserv aux prisonniers, malades mentaux, indigents. De mme, le systme de scurit sociale ne sest gure souci de la question du chmage. Son indemnisation nest mise en place quen 1958 et en dehors du cadre de la scu. Son dveloppement rvle le talon dAchille de lEtat social. Enfin les rgles du jeu de la comptition internationale ont chang. Le chmage nest que laspect le plus visible du retour sur le devant de la scne des surnumraires. Un autre aspect est le dveloppement de la prcarit, des formes de contrats atypiques qui grignotent peu peu lhgmonie du CDI. Cest la structure mme de la relation salariale qui risque dtre remise en question. De mme que la fonction intgrative de lentreprise. Le problme actuel nest pas seulement celui que pose la constitution dune priphrie prcaire, mais aussi celui de la dstabilisation des stables. Le mcanisme nest pas marginal, de mme que le pauprisme tait au cur de la dynamique de la premire industrialisation. Les nouvelles exigences technologico-conomiques du capitalisme pourraient engendrer un phnomne semblable. Certaines gnrations font le choix de la stratgie du jour le jour, retrouvant la condition de vie au jour la journe des pauvres du XIXme sicle. Lapparition de politiques dinsertion, au dbut des annes 1980, marque lacceptation officielle de cet tat de fait. Elle ne rsout pas la question, car linsertion nest pas lintgration. La trs grande majorit des RMIstes (sans doute 70%) sont, de fait, en situation dinsertion permanente. Pour la premire fois dans lhistoire, se retrouvent dans un mme catgorie ceux qui relvent de la vieille handicapologie, et ceux qui devraient relever du march du travail. Ce nest plus un simple droit lassistance, mais un droit linsertion. Sans contester quil existe des gisements demplois insouponns, Robert Castel estime que leur exploitation sauvage ne ferait quaggraver une crise de lintgration par le travail. Dans lensemble, les politiques de lemploi ont relev jusqu prsent du bricolage en marge du march du travail. Il y a aussi des besoins demplois qualifis et hautement qualifis. Mais Robert Castel semble sceptique sur lampleur du dversement des secteurs sinistrs vers les secteurs productifs. Conclusion

L'individualisme ngatif
A ct de lindividualisme moderne, a exist un individualisme ngatif, qui tait celui du vagabond, individu pur et par l mme totalement dpourvu de toute protection, totalement dsencastr de tout collectif. La socit salariale a t un processus de dsindividualisation qui a inscrit les travailleurs dans des rgimes gnraux, des statuts, des conventions collectives. Ni tutelles, ni simples contrats. Ces ajouts au contrat pur ont agi comme des rducteurs des facteurs dindividualisme ngatif. Le fait dexister comme individu et la possibilit de disposer de protections sont en rapport complexe car les protections dcoulent de la participation des collectifs. Que signifie dans la socit salariale le fait dtre protg? La construction dun nouvel ordre des protections, inscrivant les individus dans des collectifs abstraits, coups des appartenances communautaires directes, mais aussi dterritorialiss, a permis le passage de la socit industrielle la socit salariale. Mais on voit se dvelopper aujourdhui une nouvelle forme dindividualisme, de masse cette fois, qui est une mtamorphose de lindividualisme ngatif. Le retour au contrat et au traitement localis des problmes font massivement retour. Lattribution du RMI par exemple, est subordonne llaboration dun projet que lintervenant social doit en ralit percevoir travers le rcit dune vie remplie dchecs et de manques (tandis que bien des individus intgrs nont jamais eu laborer le moindre projet, ayant toujours suivi un itinraire parfaitement balis). Ce que lincertitude des temps parat exiger, ce nest ni moins dEtat, ni sans doute davantage dEtat, mais un Etat stratge qui redploirait ses interventions pour accompagner ce processus dindividualisation et rapatrier ceux qui ont bascul en de de la ligne de flottaison. Un Etat protecteur quand mme car, dans une socit hyperdiversifie et ronge par lindividualisme ngatif, il ny a pas de cohsion sociale sans protection sociale .