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Ottawa

littp://www.archive.org/details/donsancliedaragonOOcorn

p.

CORNEILLE

DON SANCHE D'ARAGON


COMEDIE HEROQUE
dition nouvelle

o. i-

FELIX
INSPECTEUR DE
'

HEMON
DE
1'

L ACAD M1 E

A lU

AVEC UNE INTRODUCTION


ET
i:N

appendice sur les sources de

DON SANCHE

..

PARIS
LIBRAIRIE GH. DELAGRAVE
15,

RUE SOUFFLOT,

15

1896

AVERTISSEMENT

J'appelle l'attention du lecteur moins sur cette dition prise en elle-mme que sur l'Appendice dont elle est suivie. L'dition n'est pas absolument nouvelle je l'ai dtache du quatrime volume d'un Corneille publi il y a dix ans, et, sauf pour l'annotation, j'y ai ajout assez peu de chose. Mais, en la compltant, j'ai t conduit remonter aux sources de la comdie hroque de Corneille. M. Marty-Laveaux avait cit en deux endroits la source franaise, le roman de Dom Pelage, par le sieur de Juvenel j'en donne une analyse et des extraits plus nombreux, en relevant avec prcision les imitations certaines ou possibles. Mais la source espagnole, comment aurais-je espr la dcouvrir? Ce Paiac'io confuso, attribu par les uns Lope de Vega, par les autres Mira de Amescua, MM. Marty-Laveaux et Picot, ces grands fouilleurs de bibliothques, l'avaient en vain cherch. Je l'ai cherch aprs eux, pour la forme, et je l'ai trouv. A vrai dire, ctuand on compare Corneille Lope, ce sont les difTrences qui clatent^ surtout aux yeux; mais voil pourtant comble une petite lacune dans l'histoire de notre littrature dramatique, car je n'ose pas rpondre de l'Allemagne, mais je crois bien qu'en France El Palacio confuso est ignor. Ce rsultat, je le dois en grande partie deux de mes amis, M. Mrime, professeur de langue et de littrature espagnoles la Facult des lettres de Toulouse, le savant diteur des Moccdades del Cid, et M. Roques, professeur au lyce Condorcet, qui a rsum pour moi, et, et
: :

Jj

";

l,

traduit le texte espagnol.


j

Le texte franais est celui de l'dition de 1682; j'ai eu aussi sous les yeux celle de 1650. En plus d'un passage je modifie la ponctuation de l'dition Hachette dite des Grands Ecriuains.

m I1S3

| I

/$9i

INTRODUCTION

DON

ANC HE

))

AU

II

EATRE

Cette pice est toute d'invention, mais elle n'est pas toute de la mienne. Ce qu'a de fastueux le premier acte est

d'une comdie espagnole, intitule et Palacio confuso double reconnaissance qui finit le cinquime est prise du roman de D. Pelage ^. Elle eut d'abord grand clat sur le thtre mais une disgrce particulire fit avorter toute sa bonne fortune. Le refus dun illustre suffrage dissipa les applaudissements que le public lui avait donns trop libralement, et anantit si bien tous les arrts -que Paris et le reste de la cour avaient prononcs en sa faveur, qu'au bout de quelque temps elle se trouva relgue dans les provinces, o elle conserve encore son premier lustre. C'est en ces termes modestes et fiers que Corneille, dans son Examen, prsente la postrit une pice dont il sent et dfinit ailleurs - le mrite original. On s'est demand souvent quel tait l'illustre suffrage dont le refus causa 1 insuccs relatif de iJon Saiiche. et l'on a cru d'ordinaire, avec La Monnoye, qu'il sagissait de Cond. D'autres pourtant ont mis une autre hypothse Alors on avait Paris
tir
;

ot la

1.
.'n<)l.

Sur CCS doux ouvrages,


l'autre

l'un espa-

2.

Voyez plus

loin l'Eptre
la

M.
1

tic

franais,

voir la note 2

Zuvlichem. Voyez aussi


la p. 31.

noie

de

de

la p.

36.

6
les

INTRODUCTION
guerres de
la

Fronde,

et

on voyait en
prt

mme temps
i\

mettre son de Milord Protecteur au-dessus de celui des rois. On ne crut pas devoir encourager de tels exemples et don Sanche, fds d'un pcheur, ou cru tel dans la pice, parut ressembler beaucoup trop ce fils d'un brasseur de bire, devant qui tombaient ou pliaient les ttes couronnes. Cromwell tua don Sanche *. De nos jours on a reproduit cette explication, plus ingnieuse que vraisemblable, en l'appuyant d'arguments plus prcis L'arrestation de Coud ayant eu lieu le 18 janvier 1650, il faut de toute ncessit, si l'on admet cette opinion, placer reprsentation de Don Sanche avant la fin de l'anne la 1649. Malgr les autorits sur lesquelles cette explication est appuye, elle nous parat peu probable. Cond devait tre trop occup des vnements politiques pour s'arrter ii critiquer une pice de thtre. Nous avons peine croire que les comdiens aient donn un ouvrage nouveau alors que la rivalit de Mazarin et de Cond mettait tout Paris en feu. Ce ne fut qu'aprs l'arrestation du prince que la cour put songer aux ftes et aux spectacles. Alors, sans doute, mais alors seulement, furent jous Andromde et Don Sanche. Nous croyons que le suffrage refus Corneille fut celui de la reine. Anne d'Autriche avait aim le Cid, qui lui avait montr un vritable hros espagnol; elle ne dut voir dans don Sanche qu'un hros de roman d'une origine trop humble pour qu'une princesse pt s'prendre de lui. Ce fut peut-tre pour consoler le pote du chagrin que lui causa le mauvais succs de sa pice que la reine, profitant d'un voyage de la cour Rouen, le fit nommer procureur des tats de Normandie 2, Aucune de ces raisons ne nous parat dcisive; celle qui touche la date de la reprsentation l'est moins encore que les autres. D'abord, bien que toutes les ditions publies par Corneille donnent Andromde avant Don Sanche, on peut douter, avec M. Marty-Laveaux, que cet ordre soit l'ordre vrai; en s'appuyant sur les faits prcis qu'il indique ^, on peut croire que Don Sanche est de la fin de 1649 ou des
titre
; :

brillera Londres un

homme, n obscur,

1. Franois de Neufcliteau, l'Esprit du grand Corneille.

3.

Voyez

le

tome

de l'dition

Rgnier.

2, Picot, Bifflioi'raphic rornlieniie.

INTRODUCTION

premiers jours de 1650, au plus tard. En tout cas, la pice a t publie en 1650. Or, nous le demandons, s il parat trange certains critiques que Cond, la veille de son qu'il ne prvoyait gure, se soit proccup arrestation des choses du thtre, leur paratra-t-il vraisemblable que la reine s'en soucie, soit la veille de cette arrestation quelle avait prpare de longue main, soit au lendemain, alors que la cour songeait encore moins aux ftes et aux spectacles , alors quelle allait partir pour pacifier la Guyenne rvolte; alors que Turenne, La Rochefoucauld, Bouillon, M'"^ de Longueville lui mnageaient le spectacle d'une bien autre comdie hroque *? Cela, dira-t-on, n'est pas matriellement impossible mais il est moins impossible encore que Cond. arrt le 18 janvier, ait donn auparavant son opinion, toute-puissante surtout ce moment o il paraissait le vrai roi de France. Sa scurit d'esprit tait entire, car il tait fort loin de supposer qu'on oserait porter la main sur lui. Il faut ne connatre que mdiocrement la Fronde pour ne pas voir que ce qui la distingue, c'est prcisment le curieux mlange des dangers et des plaisirs. Entre deux conspirations, ou deux combats, on lit un roman, on applaudit une pice de thtre. A l'Htel de Ville, pendant la Fronde parlementaire toute rcente, on avait admir un pittoresque ple-mle d'charpes, de cuirasses, de violons, et de longues conversations romanesques confondues avec les propos

guerriers.

On nous dit qu Anne d Autriche, qui avait admir en Rodrigue un vritable hros espagnol, ne dut voir en don Sanche qu'un hros de roman. Mais qu'taient donc les hros des pices espagnoles, sinon des hros de roman parfaits, toujours mystrieux, toujours invincibles? Et puisque l'aventurier Carlos se trouvait tre enfin le roi don Sanche, qui pouvait songer voir en lui Cromwell? Si Don Sanche et t la glorification de Cromwell, nul doute que la cour ne ft intervenue ds le dbut pour interdire un si dangereux
spectacle.

Or

elle n'intervint

pas

elle laissa se

poursuivre

1. Il rentra dans le gnie castillan par HracUiis, surtout i)ar Nicomcde et Don Sanche, ces deux admirables crations, uniques sur notre thtre, et qui, venues en pleine Fronde, et par leur singulier mlange d'hrosme roma-

nesqiie et d'ironie familire, soulevaient mille allusions malignes ou gnreuses, et arrachaient d'universels applaudis-

ments.
mires,

(Sainte-Beuve, Po/r/a/ts

litt-

I.)

INTRODUCTION
:

c'est quelque temps un succs qui eut d'abord grand clat Corneille qui le certifie. Au contraire, Cond, qui n'tait pas Espagnol, Cond, plus hroque encore que romanesque, Cond, si fier de sa race, put trouver excessives les hardiesses d'un aventurier qui le prend de si haut avec les grands. Il n'aimait point les parvenus, et Carlos n'tait qu'un parvenu, jusqu'au dnouement tardif, qui lui rend son vrai

nom.

Ce n'est l encore sans doute qu'une hypothse; mais, hypothse pour hypothse, nous prfrons celle-l, qui a pour elle d'tre consacre par une longue tradition. Aprs

La Monnoye, aprs

Voltaire, le chevalier de
:

Mouhy, suspect
elle

d'ailleurs, crivait de cette pice

Elle n'eut pas de succs

dans sa nouveaut. Le prince de Cond, qui


pas, n'y contribua pas peu.
elle est reste

ne plut

la

reprise elle a

russi, et

au thtre *. L'anomalie que signale le chevalier de Mouhy vaut la peine d'tre note c'est la reprise surtout que triompha Don Sanche. Rien de plus vident si l'on jette les yeux sur les chiffres prcis donns par M. Despois sous Louis XIY, Don Sanche n'est jou que 17 fois, dont 3 la conr; sous Louis XV, il n'est pas jou moins de 35 fois, dont 4 la cour. La plus clbre de ces reprises, dit M. MartyLaveaux, est celle de 1753. Nicolas Racot de Grandval, qui n'est plus gure connu que comme auteur du pome intitul Cartouche, ou le s'ice puni, joua don Sanche avec un grand clat. Forc d'abandonner Lekain, qui parut en 1750, les premiers rles tragiques, il se ddommagea, dit Lemazurier, aux reprises de Don Sanche d'Aragon en 1753, de Nicomde en 1754 et de Sertorius en 1758. Il joua les principaux rles de chacune de ces pices, avec autant de succs que dans ses plus beaux jours. Il remplissait encore le rle de don Sanche au mois de fvrier 1765; mais bientt, en 1768, il prit sa retraite dfinitivement et l'uvre de Corneille demeura sans interprte. Le mme diteur ajoute qu'une autre reprise, projete longtemps aprs, en 1814, avec Fleury et M"<^ Mars, doubls au besoin pur Talma et M"^ Duchesnois, aprs de longs retards, fut interdite par la Restauration triomphante. ]<]tait-il donc dans la destine de
: :

1.

Al/rg de l'hisluire du ihtre franais.

INTRODUCTION
c<

roman dramatique de
1

paratre dangereux pour la sret

de

tat? Quoi qu'on fasse, on a peine s'expliquer et la vogue dont jouit Don Saiiche au xviii^ sicle, et le discrdit o il est tomb depuis. Au temps de Voltaire ^, on tait fort loin de la Fronde, et, seul, l'intrt romanesque du drame subsistait.

Mais il semble prcisment que ce drame, mesure qu'on s approchait de notre poque trouble, devait avoir un regain de popularit. Or, sous Louis XYI, sous la Rvolulion, sous le premier Empire, sous la Restauration -, Don Sanche n est pas reprsent une seule fois
!

romantisme fait explosion. Don Sanche va, semble-t-il, partager Iheureuse fortune des Hernani et des Ruy-Blas, ses proches parents. Point. Il se trouve un certain M. Plant, prudemment dissimul sous le pseudonyme de Mgalbe, pour rduire le drame cornlien en trois actes ^, et l'abrger de huit cents vers. Quatre cent vingt-sept vers de Corneille taient respects, cent deux taient modifis, cinq cent vingt-sept taient composs de toute pice *!
Enfin,
le
'SI.

Corneille.

Plant tait convaincu pourtant qu'il rendait service En 18o3, en 1837, en 1844, c'est l'uvre de M. Plant qui fut reprise au Thtre-Franais. Elle eut sous cette forme, durant le rgne de Louis-Pliilippe, 28 reprsentations, dont Corneille n eut vraiment pas lieu d tre fier. Et pourtant, le 17 fvrier 1844, Rachel jouait Isabelle. On nous assure qu'elle produisit peu d'effet dans ce rle et que la pice fut donne 5 fois seulement. Xous n'avons point ^le peine le croire le drame entier n'avait plus de sens. Carlos ne s'y croyait plus llls d un pcheur, il s'y savait prince, mais cachait volontairement sa condition et son nom.
:

I.

Voltaire parle assez ddaigneuse:

ment de Don Sanche Ce genre puremcnt romanesque, dnu de tout ce


qui peut mouvoir, et de tout ce qui fait r.inie de la tragdie fut en vogue a\aat Corneille. Don Brinrird (Ifi Cfihrfid.

gicjuc... Il ne faut point transposer les bornes des arts la comdie doit s'le:

ver,

et la
;

tragdie doit

s'abaisser

Lame
pices

perscute,

et

plusieurs
;

autres

dans ce >;ot c'est ce comdie hroque , genre mitoyen cjui peut avoir ses beauts. 11 est vrai que Voltaire vise surtout la lingdie bourgeoise ou comdie larmoyante, monstre n de limJ)uissancc d'ctre ou plaisant ou trasont
|u'on appelait

propos mais ni l'une ni l'autre ne doit changer de nature. 2. M. Guizot, dans Corneille et .'son temps, critique encore la composition froide, l'intrigue sans dignit de

Don

Stmrlie.

3. Barba, llautecur et Martinet, 1833, ia-S. En 1844 parut une nouvelle dition de la pice remanie, chez Tresse, in-8".

4.

l'icot. Bibliographie rorncliennc.

1.

10

INTRODUCTION

tout le drame de Corneille est dans cette erreur de Carlos, dans les brusques rvoltes de sa fiert, dans les lans gnreux d'une tendresse filiale qui s'gare. Si tout

Or

connu d'avance, nous n'assistons plus qu'au rcit plus curieux qu'mouvant d'une aventure banale. Si l'on ne tient pas compte de ces dernires reprises, qui littralement ont t les dernires, on doit constater ce fait incroyable depuis plus d'un sicle, la scne franaise n'a pas revu Don Sanche.
est
:

II

LA COMDIE HROQUE.

ANALYSE RAISONN

F..

Le drame s'ouvre par un entretien de D. Lonor, Acte I. reine d'Aragon (exile de ses tats par le triomphe de l'usurpateur D. Garcie), et de sa fille D. Elvire. Celle-ci est aime du comte Alvar de Lune, mais rpond froidement \ sa passion. N'aimerait-elle pas en secret Carlos, le brillant aventurier qui commande les armes d'Aragon? Sa mre
le ciel n'a form que sang royal. Elvire le sait; elle estime, elle admire Carlos, mais elle n'oublie pas le devoir que lui impose sa naissance. Qui sait pourtant si ce hros inconnu est si indigne d'elle ? En vraie Espagnole, en princesse de roman, elle rve dj tout un mystre, et, comme Don Sanche est un roman port au thtre, son rve, au dnouement, se trouvera ralis.

l'insinue et s'en tonne

ce sang

que

de boue

est indigne de s'allier au

Vous

Sa naissance inconnue est peut-tre sans tache la prsumez basse cause qu'il la cache; Mais combien a-t-on vu de princes dguiss
Signaler leur vertu sous des noms supposs, nations, gagner des diadmes.
les

Dompter des

Sans qu'aucun

connt, sans se connatre eux-mmes

voil prvenus, et nous comprenons demi-mot une tragi-comdie que nous allons assister. Le cadre de ce premier acte ne manque pas de grandeur c'est ce jour-l que la reine Isabelle doit se prononcer entre les pr:

Nous

c'est

INTRODUCTION
tondants. Avant

11

d'ouvrir le conseil, elle se lamente d'tre

oblige de se sacrifier au repos de l'Etat. Il y a une tristesse pntrante dans ces plaintes, o Ion ne sent pas seulement la dignit blesse de la reine, mais la dlicatesse froisse d un cur de femme. Dj aussi on y croit deviner
la reine aime en secret quelqu un, et les scnes suivantes confirmeront, en le prcisant, ce soupon encore assez vague. Comme Rodrigue, Carlos aura cette gloire d'tre

que

admir

et

aim de deux femmes

la fois;

mais Rodrigue

et

Chimne seraient
les sparait point.

l'un l'autre sans obstacle si la fatalit ne

Nous ne trouverons pas ici de Chimne, mais aussi nous n y trouverons pas d'infante toujours plaintive. Carlos luttera contre cet amour sans esprance; pour Isabelle, si charmante sous ce voile lger de mlancolie, elle saura parler et agir en reine, avec une autorit douce et ferme. Tout ce premier acte est admirable de grce et d clat, surtout dans les deux scnes capitales (III et IV) qu'on cite toujours et qu'il faut toujours citer, en les plaant dans leur cadre pittoresque, dans cette salle du conseil qu'illumine un rayon du soleil d'Espagne. N'y a-t-il l que deux scnes retentissantes? Sommes-nous entirement dans le pays de la fantaisie romanesque, ou du drame panache et fanfare? Ne soyons pas si injustes envers Corneille. En prenant l'Espagne un peu de son orgueil qui parle haut, il a gard la finesse et la nettet franaises. Dans ces scnes de bravoure dont Carlos est 1 me, il tait craindre que le fier aventurier ne concentrt sur lui tous les regards, et que les autres personnages,

comme

il

arrive souvent, ne fussent sacrifis

pour mieux

faire

ressortir la grandeur du hros.


tiaire. Corneille a

Avec un

art infini, au con-

group et vari les caractres S donnant chacun une physionomie particulire, un rle distinct dans 1 action. Avec quelle bonne grce aise, souriante, mais toujours digne, Isabelle prside ce conseil qui et pu tourner si aisment la solennit monotone Avec quelle prsence
!

1. Ces caractres, d'ailleurs, ne sont qu'esquisss, comme il convient dans

un roman dramatique, o
et les

les

aventures

On

coups de thtre sont l'essentiel. n'en saurait donc faire une tude approfondie, comme on a fait pour le Cid ou Folyeiicte. La froide, prcieuse

et ambitieuse D. Elvire ne vit gure plus que sa mre D. Lonor. reine et mre abstraite. Au cours de la pice jjourlant, on a pris soin de noter quelques traits de caractre ou plutt quelques nuauces.

12

INTRODUCTION
tourne les obstacles
!

d'esprit et quelle adresse spirituelle elle lude les objections


et

Comme

mme temps

elle est reine!

elle est femme et comme en La noblesse de son royaume a


!

dsigne trois prtendants au trne et sa main; elle accepte qu'on les dsigne, mais ne veut pas qu'on les impose. Sans rvolte, sans hauteur, avec tact et simplicit, elle rserve l'entire libert de son choix. Dans la complaisance qu'elle met se faire raconter des exploits qu'elle connat fort bien, elle laisse percer son estime dj tendre pour Carlos; mais peine peut-on deviner des sentiments discrets qui se maintiennent toujours dans une mesure parfaite. C'est seulement devant les obstacles qu'elle s'exalte et brave son tour qui chacun elle parle avec des nuances de ton trs la brave dlicates. Froidement polie envers don Lope, un peu ironique et hautaine avec don Manrique, elle raille avec bienveillance don Alvar. C'est qu'aucun d'eux ne ressemble l'un de ses rivaux. Don Lope est le parfait Castillan, homme de race, mais homme d'esprit, d'une galanterie raffine c'est lui qui s'empresse de reconnatre la reine le droit de choisir un roi entre tous; c'est lui qui, avec le mme bon got, avoue que don Manrique et lui doivent la libert Carlos c'est lui enfin qui, lorsque l'anneau royal est confi Carlos, interroge et raille sans trop d'aigreur le nouveau favori. Moins franc,
:

d'esprit moins vif et

moins ouvert,

le

souponneux don Man-

rique daigne accepter, d'assez mauvaise grce, la condition mais en l'acceptant, il tient faire qu'impose la reine entendre que le roi choisi par elle lui devrait peu de reconnaissance pour son choix, puisque les Etals du royaume l'auraient d'abord dsign. Son outrecuidance est rare il ne semble mme pas souponner qu'on puisse lui prfrer quelqu'un. Nul plus que lui n'est indign de l'audace de Carlos, un soldat . Nul ne montre plus ouvertement et plus maladroitement son dpit lorsque la reine demande Carlos le rcit de ses exploits, lorsque Carlos rappelle les services qu'il a rendus don Manrique lui-mme, lorsque, par un coup de thtre inattendu, il est gal aux plus grands seigneurs d'Espagne. Jusqu'au dernier moment il insiste, il proteste, avec une obstination plus qu'indiscrte, avec une rage froide et sche qu'on devine et dont on jouit comme en devait jouir Carlos. Pour don Alvar, secrtement pris d'Elvire, il ne prtend la main d'Isabelle que parce qu'il a
;
:

INTRODUCTION
;

13

t choisi par les Etats dsintress en ce dbat, il .icccptera son chec avec une rsignation facile, et Isabelle le raille

cette srnit, dont elle a pntr le motif. Tels ils sont dans ces deux scnes, tels ils demeurent dans la courte scne qui termine le premier acte don Lope ironique et fier; don Manrique, plus imprieux et plus irrit que jamais; don Alvar, plus que jamais paisible. Lui seul ne voit pas en Carlos un ennemi, et lui seul pourtant consent rpondre au dfi de Carlos. C'est que lui seul a 1 me assez haute pour s'lever au-dessus des prjugs de la naissance; tandis que ses deux rivaux refusent de se commettre contre un aventurier, lui vante la gnrosit de ce grand courage qu il est digne de comprendre.
:

doucement de

situation

Cependant la reine sent dans quelle fausse la place l'clat du premier acte. Seule avec Blanche, sa dame d honneur, elle s'attriste et s'effraye. L'orgueil du
Acte
II.

nom

royal soutenir ne l'exalte plus maintenant; elle n'est plus que femme. Trs finement, elle explique sa conduite, dont les motifs sont assez compliqus. D abord, elle ne vou-

lait

que gagner du temps

elle

allait

se

dcider enfin et
l'a

choisir au hasard; mais l'orgueil des comtes


c'est

outre, et

en punir qu elle a combl d'honneurs le glorieux soldat pour qui elle ose peine avouer son amour; c'est pour ne pas prononcer contre lui, mais aussi pour le forcer s'exclure lui-mme, quelle l'a investi du droit de se choisir un souverain. Voici pourtant que Carlos parat; elle souhaite d'tre aime de lui, mais elle s'irrite la pense qu'il pourrait l'aimer, et sa colre force provoque un aveu dont elle est ravie. Elle lui ordonne de diffrer le combat singulier jusqu'au lendemain. Carlos hsite; ses hsitations se traduisent dans un monologue bien abstrait et assez inutile l'action. Sa situation, il faut le reconnatre, est embarrassante aprs la reine de Castille, la princesse d'Aragon porte le trouble en son me. A-t-il donc oubli qu il a promis de les faire remonter, elle et sa mre, au trne d'o un usurpateur les a fait descendre? Xe songe-t-il plus qu' la Castille et Isabelle? Une vritable jalousie se fait jour travers les reproches d'Elvire. Le moyen de nous intresser cette nouvelle intrigue? Carlos n'aime pas plus Elvire, au fond,
les
:

pour

14

INTRODUCTION
;

ne l'aime; tous deux, au dnouement, seront reconnus frre et sur c'est une sympathie instinctive qui les pousse l'un vers l'autre. Jusqu' nouvel ordre pourtant il sera contraint de tenir la balance gale entre les deux princesses, sans avoir le droit ni de les aimer ni de ne pas les aimer. Nous ne pouvons que le plaindre.
qu'Elvirc

Acte m.
l'action.

Le troisime acte ne

fait

pas beaucoup avancer

La

reine s'y puise en efforls pour soustraire Carlos


pourrait-elle russir, puisque la seule solution

tout embarras et tout danger. Elle n'y russit point, et

comment y

mariage avec Carlos, et que ce mariage, provisoirement, est impossible? Don Alvar est prt au combat mais c'est Elvire, et non pas Isabelle, qu'il veut mriter en triomphant de Carlos. Isabelle, d'ailleurs, a devin les sentiments qu'il dissimule elle l'exclut d'une rivalit o il n'est ml qu' contre-cur. Aux autres elle dclare qu'elle a chang d'avis et veut choisir elle-mme son poux. Mais il faut qu'ils tmoignent Carlos l'estime dont il est digne. Toujours Carlos, Madame! s'crie, non sans raison, le maussade don Manrique. Quelle est sa stupeur lorsque la reine prcise la marque d'estime qu'elle exige de l'un d'eux
efficace serait son
;

V. en est en vos mains des prsents assez doux. Qui purgeraient vos noms de toute ingratitude. Et mon me pour lui de toute inquitude Il en est dont sans honte il serait possesseur; En un mot, vous avez l'un et l'autre une sur; Et je veux que le roi qu'il me plaira de l'aire, En recevant ma main, le fasse son beau-frre....
;

LOPE

Nous avons, en
Mais,
si

A
A

une sur; en parler avec quelque franchise, d'autres qu'au marquis l'une et l'autre est promise,
effet, l'un

et l'autre

j'ose

D.
qui,

ISABELLE

don Lope

D.

MANRIQUE
ISABELLE
Et
1)
.

moi, Madame,
I).

l'autre

I'

moi.

INTRODUCTION
D
J'ai
.

15

ISABELLE

donc tort parmi vous de vouloir faire un roi. Allez, heureux amants, allez voir vos matresses: Et, parmi les douceurs de vos dignes caresses. N'oubliez pas de dire ces jeunes esprits Que vous faites du trne un gnreux mpris.

est spirituelle et vivement mene. Il est vrai que une scne de comdie pure. Mais comment ne pas sourire de voir don Manrique et don Lope si adroitement pris au pige? Le caractre dlsabelle se dessine de plus en plus c'est une jeune reine qui fait l'apprentissage de la puissance souveraine, qui n'a point appris encore dissimuler, mais qui, s'il le faut, saura rgner elle en avertit ses prtendants confus. Au fond, son embarras n'est pas moindre que celui de ses victimes, et elle nous le confie dans un monologue. Carlos y ajoute encore en refusant dpouser la sur de l'un des deux comtes. Aimerait-il en lieu plus haut? Dj la jalousie de la reine s'veille. Assez vide de choses, le troisime acte nous montre, du moins, le progrs de cette passion, d'abord presque inconsciente, aujourd'hui hautetement avoue.
c'est
:
;

La scne

Acte IV.
acte.

L'intrt dramatique se relve au quatrime

C'est que
s'est

soupon

Carlos y est au premier plan. Un vague rpandu que Carlos pourrait tre don Sanche,

prince d'Aragon, qui a disparu depuis sa naissance. Euxmmes, don Manrique et don Lope acceptent, avec bien de la promptitude, ce bruit comme une ralit; ils renoncent leurs prtentions et se retirent avec respect devant celui qu'ils mprisaient nagure. La reine ne demande pas mieux que de les croire. Seul, Carlos se montre surpris d'entendre le peuple le saluer du nom de don Sanche, et les comtes, ses rivaux, lui rendre hommage. Graduellement le pote nous achemine la reconnaissance invitable. C'est ainsi que, dans l'entretien de Carlos et de sa mre, la reine dpossde d'Aragon, le loyal soldat de fortune nie qu'il soit don Sanche, et pourtant avoue qu'il a des ambitions au-dessus de sa naissance, des lans involontaires qu il ne s'explique pas. Il connat ses parents; il n'est point don Sanche d'Aragon, mais bien Sanche, n dans l'Aragon d'un pre obscur, et il le dclare la reine en avouant un amour sans espoir.

16

INTRODUCTION

Bientt sans doute le vritable don Sanchc va paratre, et sans doute aussi c'est lui qui sera l'poux d'Isabelle. Son devoir est trac il partira; mais Isabelle no veut point qu'il parte encore, et laisse chapper un demi-aveu
:
:

S
!

A nKLLE

Que u'tes-vous don Sanche


Adieu
!

Ah
I,

Ciel! qu'os<j-je dire?

ne croyez pas ce soupir indiscret.


C

AR

Il

m'en a

dit assez

pour mourir sans regret.

Acte V. Un coup de thtre inattendu enlve la reine sa dernire esprance le pre de Carlos vient d'arriver la cour, et ce pre est un pauvre pcheur. Il faut lire les belles scnes qui mettent ce cinquime acte la hauteur du premier.
:

cjui se relvent ici dans notre estime, refusent d'en croire et ce pcheur et Carlos lui-mme. Mais n'admiret-on point comment, alors mme qu'ils parlent et agissent en

Les comtes,

gens de cur, ils restent encore eux-mmes? Le fils d'un pcheur ne saurait tre un hros il est donc clair que ce pcheur n'est pas le pre de Carlos. Tout ce drame chevaleresque pourrait se rsumer en ce vers unique d'Hiaclius
;

La gnrosit

suit la belle naissance.

Pour Carlos,
pice de

il

dirait plutt,

comme

le

dira,

Thomas
:

Corneille, Timocrate cach sous le

dans une nom de

Clomne

La naissance

est l'appui

des courages mal ns

'.

On peut observer pourtant qu'il a d'abord frmi en reconnaissant son pre; mais cette faiblesse n'est-elle point excusable? ne donne-t-elle pas plus de prix l'explosion de tendresse filiale qui a suivi? Cette intervention inopportune d'un pre qu'il croyait bien loin ne renverse pas seulement
sa fortune, elle ruine la dernire esprance de son amour. C'est de l'amour qu'il triomphe en triomphant de sa mauvaise honte. A cette mc inaccessible aux petits mouvements

de

la vanit, celte

me o s'accordent
fils,

si

bien l'orgueil de

l'aventurier et la piti du
Timocrac, IV, 3.

M. Saint-Marc Girardin oppose

1.

INTRODUCTION
la vanit lclic

1/ et le fait

du Glorieux, qui rougit de sou pre

rougir de

lui

J'entends

la vanit

me

dclare genoux
'.

(ju'un pre infortun n'est pas digne de vous

Le caractre disabclle
elle plaint Carlos,

est

au-dessus de ces petitesses;

mais

elle le loue.

Je vous tiens malheureux d'tre n d'un tel pure Mais je vous tiens ensemble heureux au dernier point
;

D'tre n d'un Ici pre, et de n'en rougir point.

Enfin la vrit se fait jour; en voulant prouver qu il est bien le pre de Carlos, le vieillard prisonnier dmontre le
contraire un coffret qu'il a entre ses mains rvle le secret de la naissance du vrai don Sanche, et Carlos doit enfin se
:

rendre l'vidence, lorsque don Ptaimond de Moncade, celuimme qui 1 avait confi jadis la femme du pcheur, le reconnat pour sou matre. Isabelle voit enfin clair dans son cur celui qu'elle aimait ne pouvait tre qu'un roi; elle le dit avec son fin sourire
:

Je vous avais fait tort en vous faisant marquis.

Sr dsormais d'tre aim d'Isabelle, don Sancho peut pardonner aux comtes don Manrique et don Lopc pour don Alvar, le seul des prtendants qui ait honor en lui la vertu toute nue , il lui donne sa sur Elvire. Le vieux Xugne, le pcheur, qui sest longtemps cru le pre du prince
;

lire tantt uue sorte de marivaudage cornlien, les Jeux de l'amour et du hasard crits par l'auteur du Cid tantt un de ces romans o la grandeur des vnements miraculeux entranait M"^*^ de Svign comme une petite fille, et o la perfection des sentiments remplissait son ide sur les belles mes, car elle avait plaisir y contempler la vertu hro'ique dans son trne . C'est qu il y a du prcieux et du romanesque au fond de tous les drames cornliens, et c'est pourquoi justement M'"c de Svign les prfrait aux tragdies de Racine. Mais
;

d'Aragon, ne sera pas oubli. En lisant Don Sanche, on croit

1.

Voyez

Destouches, le Gloiicux, IV, T. le Cours de litlraliue dnima-

tiiitic

de M. Saint-Marc Girardin.

18

INTRODUCTION

dans le Cid et dans Nicomde il y a autre chose, des caractres approfondis, une vrit que, sous le manteau castillan et sous la pourpre asiatique, l'homme de tous les temps n'a

pas de peine dcouvrir. Cette vrit humaine, il faut le reconnatre, ne brille ici qu' de trop rares intervalles. Il ne faut pas trop l'y chercher, si l'on veut goter pleinement Don Sanche. Mais aussi il n'est pas interdit de se plaire un Don Sanche quand on sent toute la supriorit morale,, mme dramatique, dun Polyeucte.

III

LA PREFACE DE
I
:

((

T LE

DON SANCHE )). CORNEILLE DRAME MODERNE.

La lettre M. de Zuylichem, qui sert de prface Don Sanche, a une telle importance littraire, qu'on ne saurait parler de la pice sans citer la prface. A propos de cette prface si curieuse, comme propos de la pice elle-mme, on a souvent dit que Corneille tait le crateur du drame moderne, le prcurseur hardi des rformateurs du xviii<^ et du xix" sicle, de Diderot et de Victor Hugo. Les frres Parfaict, qui ne pouvaient prvoir cette volution du drame, disaient pourtant, aprs avoir critiqu le peu de vraisemblance du sujet, la catastrophe prcipite et trop romanesque, mais lou les beauts vraies dont brille l'ouvrage On ne peut refuser M. Corneille la gloire d'avoir enrichi la scne d'un nouveau genre dramatique i. Le drame est une invention de Pierre Corneille , dira plus tard Jules Janin ^, et il en donnera pour preuve le caractre plus romanesque qu'historique de Don Sanche et de Nicomde, avec raison pour Don Sanche, avec moins de raison pour Nicomde, qui n'est point tout fait dans le got de Don Sanche , quoi que prtende Yoltairo.
:

Il

faudrait s'entendre.

Les origines du drame moderne

1. Histoire

du

thtre franais.

2. Jules Janin, Histoire de dramatique.

la littcratiii

INTRODUCTION
sont trs diverses, et ce

19

a revtu les formes O Nature, par exemple tout ce qui est bien est renferm dans ton sein! Tu es la source fconde de toute vrit ^ , et dclare que le drame doit tre l'image exacte de la ralit, Victor Hugo crira au contraire La vrit de l'art ne saurait jamais tre la ralit absolue... La nature et l'art sont deux choses 2. Combien Corneille tait moins raliste encore, lui qui disait ingnument Je ne craindrai point d'affirmer que le sujet d'une belle tragdie doit n'tre pas vraisemblable De quel drame Corneille serait-il donc le crateur? du drame bourgeois ou du drame romantique ? Il a t le thoricien de l'un dans sa lettre M. de Zuylichem, mais il a donn l'exemple de l'autre dans Don Sanche. Cette contradiction entre l'esprit de la prface et l'esprit de la pice a lieu de nous surprendre. A ne lire que la prface on serait assurment tromp sur le caractre de la pice. Ce n'est pas le style, mais c'est dj presque l'ide de Diderot ou de Beaumarchais dans sa prface d'Eugnie. Et cette apologie du drame bourgeois prcde le drame le plus romanesque qui ft jamais. On a le droit de croire que Corneille, s'il lui avait t donn d assister la reprsentation du Pre de famille, aurait t mdiocrement heureux de voir sa thorie applique de certaine faon. Peut-tre s'en seraitil voulu d avoir trop raison peut-tre n'aurait-il pas eu moins de ddain que Napolon pour la tragdie des femmes de chambre , ce pote qui avait fait parler un Rodrigue, un Polyeucte, un Nicomde. Est-il vrai que la vue des malheurs arrivs aux personnes de notre condition nous meuve davantage? Ce n'est pas le lieu de traiter fond une question si complexe. Lessing l'avait tranche avec une ironie bien superficielle. Rpliquant Diderot et Marmoutel *, il dclarait impossible en France l'acclimatation du drame bourgeois, a La nation, disait-il, est trop vaine, trop prise des titres et d'autres avantages extrieurs. Tous, mme les gens du commun, veulent tre eu relation avec les grands, et la socit de leurs gaux leur parat une mauvaise socit \ Sans discuter ce qu'il y a de trop absolu, mme

drame lui-mme

les plus varies. Diderot s'crie,

"'.

1.

Entretien!! avec Dorval.

2.
3.

Prface de CromweU.

Au

lecteur d'IIraclius.

Elments de Uttraturr, art. Tragdie. Hambourg, tr. Dramaturgie de Crousl.


k.
5.

10

INTRODUCTION

le temps, clans celte assertion, nous observerons seulement que les conditions de la vie sociale se sont transformes depuis tel point que le drame, image plus ou moins fidle de la socit o il s'panouit, a pu et d se transformer avec elles. Au temps de Corneille, l'lite de la nation attirait seule les regards. Ce n'tait point par esprit de flatterie que les potes et les moralistes lui empruntaient les traits essentiels dont ils composaient leurs caractres. O les auraient-ils pris en dehors d'elle? O auraient-ils trouv la vie nergiquement

pour

personnelle, le relief individuel et vivant, l'hrosme qui sait agir et qui sait parler, les fortes situations qui sont dignes

du drame? Dans la pnombre, sans doute, se cachait plus d'un hrosme silencieux, plus d'un dvouement prt aux grands sacrifices. Mais bien rarement il leur tait donn de monter, pour ainsi dire, la lumire, et d'tre autant admirs qu'ils taient admirables. Les occasions faisaient dfaut. Vue d'en haut, toute cette surface infrieure semblait plate et banale. Au contraire, aprs la grande crise rvolutionnaire, le drame est partout, parce que les rangs ont t brusquement nivels, parce que tout est possible tous, j^arce que la noblesse de l'me ne parat plus insparable de la noblesse du nom, parce qu'enfin il n'est j^as besoin d'tre reconnu don Sanche au dnouement pour avoir les sentiments levs et le fier langage de Carlos. Encore peut-on juger, avec beaucoup de bons esprits, que. pour tre intressant, le drame doit lever ses personnages jusqu lui, et non pas descendre jusqu' eux; qu'une lite, quelle quelle soit, garde toujours le privilge de la grandeur, du moins de la grandeur vraiment dramatique, dans les situadans les actions, dans le langage; que l'accomplissement du devoir ou l'asservissement la passion, dpourvus de cette grandeur tragique, ne sont pas faits pour nous mouvoir qu'en un mot l'homme au thtre n'a chance de j^laire l'homme que si sa nature est leve, pour ainsi dire, la suprme puissance. Or, qui est le plus homme, de ce bourgeois qui nous ressemble et nous fait souvenir de nos propres faiblesses, ou de ce hros en qui s'incarnent, idaliss,
tions,
;

nos plus nobles instincts? D'aprs l'auteur de la lettre M. de Zuylichem, c'est dans la mesure o il se rapproche de nous que le personnage dramatique a chance de nous mou-:

INTRODUCTION
voir; mais tout le thtre
l

21

du pote dit assez haut que ceuxsurtout nous meuvent qui sont plus hommes ([ue nous. Tout ce quil nous importe dtablir ici, c'est que Don

Sanche, en particulier, est un brillant dmenti la thorie de sa prface. Applique cette comdie hroque , la premire partie de la prface peut se rsumer en cjuelques mots les exploits de l'aventurier Carlos sont dignes d'un prince, et ne nous en sembleraient pas moins dignes alors mme qu'il ne serait pas prince en effet. Rien de plus ceril n'y a pas un hrosme noble et un hrosme roturier; tain mais rien aussi de moins clairement dmontr par le drame. Xou seulement la naissance royale du prtendu Carlos est reconnue au dnouement, mais tout est combin de faon faire prvoir et dsirer cette dcouverte. Les femmes qui l'aiment, les rivaux qui lui portent envie, le peuple qui l'acclame, tous sont d'accord sur ce point il est trop gnreux de cur pour ne l'tre pas de race. Eu vain il proteste; on ne l'en croit pas lui-mme. Et lui-mme, d'ailleurs, se sent roi, lui-mme parle en roi. S'il n'tait pas, au cinquime acte^ salu roi d'Aragon par don Piaimond de Moncade, le drame aboutirait une immense dception, ou plutt n'aurait plus de sens. Ainsi, loin d'tre une conclusion indiffrente, cette reconnaissance invitable donne le mot d'une nigme dont la plupart des personnages et des spectateurs avaient dj perc le mystre assez transparent. Carlos ne peut pas ne pas tre don Sanche; on ne le permettrait point, car on le sent prdestin. On le voit, ce n'est point parce qu il est hros qu il mrite d tre prince; c'est parce qu'il est prince qu'on
:

s'explique qu'il soit un liros.

Une

partie

de la lettre M. de Zuylichem reste donc

comme un

essai curieux et hardi de thorie

du drame, mais

d'un drame dont Corneille ne nous a pas donn l'exemple. Mais, comme celte thorie n'est, au fond, qu'un moyen hal)ilement indirect de justifier sa comdie hroque , 1 autre partie de cette lettre se rapporte plus directement Don Sanche mme, et nous perdons ici de vue le drame bourgeois pour nous rapprocher du drame tel que les potes du xixc sicle l'ont conu. On est surpris de ne pas voir Don Sanche cit et lou ct de Nicomde, dans la fameuse Prface de CronnvelL Victor Hugo y oppose pourtant la tragi-comdie hautaine,.

22

INTRODUCTION

dmesure, espagnole et sublime de Corneille la tragdie amoureuse, idale et divinement lgiaque de Racine. Il regrette que les censeurs pdautesques du Cid aient rejet le pote du ct de la tragdie purement classique, sans s'apercevoir que Corneille n'a fait que traverser la tragdie classique, pour revenir ensuite la tragi-comdie, qu'il n'avait pas abandonne sans esprit de retour. On oublie trop que Don Sanche n'est pas un accident exceptionnel dans son thtre. Jeune, il crivait Clitandre, cet incroyable j^lemle d'aventures romanesques hors de toute vraisemblance; la veille mme du Cid, il donnait l'Illusion comique, autre roman dramatique dcoup en tableaux, trs suprieur pour la forme, mais presque aussi confus pour le fond. Et qu'est le Cid, aprs tout, sinon la plus magnifique des tragi-comdies? On oublie trop aussi la vogue extraordinaire de la tragi-comdie cette poque de la Fronde, si minemment tragi-comique. L'anne mme o Don Sanche fut reprsent, Corneille perdait son meilleur ami, Rotrou, mort en hros cornlien. Si Corneille a droit au titre de crateur du drame moderne, Rotrou ne pourrait-il pas revendiquer sa part dans cette gloire? Sans parler de Saint Genest et de Venceslas, Laure perscute et Don Bernard de Cahrre sont dj de vrais drames, au sens moderne du mot, et, notons-le, des drames antrieurs. N'en concluons pas que Corneille a imit Rotrou, mais seulement qu'il n'a pas t un novateur aussi tmraire qu'il semble l'avoir cru lui-mme. Au fond, ce drame n'est d'une espce nouvelle qu' un tout y est invent. Rodogune, Hraclius tant point de vue d'autres tragdies cornliennes, ne sont gure historiques que de nom; mais ce ne sont pas de purs romans, comme l'est Don Sanche. Yoil o est la vraie nouveaut. Encore le pote pouvait-il invoquer, pour justifier sa hardiesse, le tmoignage de cet Aristote que ses adversaires lui opposaient Mme dans les tragdies, il n'y a quelquefois souvent qu'un ou deux noms connus; les autres sont invents. Quelques-unes mme n'offrent pas un seul nom connu. Telle est, l, en effet, tout est par exemple, la Fleur d'Agathon invent, les choses et les noms, et la pice n'en est pas moins intressante. Il ne faut donc pas chercher rester toujours dans le cercle des traditions dont s'occupe ordinairement la tragdie bien plus, cela serait ridicule, car les
:

INTRODUCTION
noms connus eux-mmes ne
ce qui n

23

empche pas que

intrt ne soit

sont connus que du petit nombre, pour tous ^. C'est

en ce sens seulement, ce nous semble, que l'ide expose la lettre M. de Zuylichem est originale et fconde. On abusait trop vraiment au thtre des Labdacides et des

dans

Alrides, ou

mme, en
il

gnral, des Grecs et des Romains. Cor;

neille largit le

domaine du drame
suffit d'tre

il

nous apprend que pour

mouvoir Ihomme

homme. L'aventurier Carlos

entre en vainqueur dans l'histoire, avec d'autant plus de scurit, il est vrai, que tout l'heure Carlos changera son

contre celui de don Sanche. Ainsi comprise, la tragdie quelque chose de sa forte prcision, de son unit svre, mais gagne un charme d'imprvu et de fantaisie, charme pique la fois et romanesque, dont les modernes sont plus touchs. Est-ce dire que Corneille soit un pote romantique , comme on la prtendu? Non, sans doute. 11 est de son temps, d un temps qu'on a le tort de confondre trop souvent avec celui de Racine. Etre romantique, tre classique, qu'est-ce que cela? On ne le savait pas beaucoup en 1830; j imagine qu'en 1650 on ne le savait pas du tout. Trs facilement Bon Sanche et pu tre, sinon pour le cadre, du moins pour le fond, une tragdie pure car, on l'a remarqu plus d'une fois, telle situation du drame cornlien n est pas sans analogie avec la situation d dipe, un parvenu lui aussi, et qui ne connat point ses parents, mais que la rvlation de sa naissance rend infortun pour toujours, tandis que le coup de thtre final assure la gloire et le bonheur de Carlos. A la sombre tragdie Corneille a voulu substituer un clatant roman d'aventures, trs peu vraisemblable, mais mouvant et surtout amusant. Lui-mme confesse que le dnouement est assez mal rattach 1 action principale, et il condamne cette intervention du pcheur ex machina.

nom

perd

Nos drames contemporains, mme les drames dits historiques, sont le plus souvent des romans; ce titre, ils peuvent revendiquer la paternit cornlienne. Des deux cts,

mmes complications de lintrigue. mmes coups do thtre surprenants, mmes mouvements passionns, mmes apostrophes retentissantes
:

1.

Potique, IX,

tr.

Egger.

24

INTRODUCTION
Eh
bien, seyez-vous donc, marquis de Santillane,
Peiafiel,

Comte de

gouverneur de Burgos. {Don Sumhc, I,

3.)

Allons, relevez-vous, duchesse de Segorbe,

Comtesse Albatcra, marquise de Monroy.


[Heniani, IV, 4.)

Mais l s'arrte la ressemblance mme dans la a comdie hroque , Corneille se montre moins proccup de l'extrieur des vnements que de l'intrieur de l'homme, et nous avons essay de montrer combien fine tait, dans ce drame du XVII sicle, l'analyse de certains sentiments. Quoi qu'on ait dit de la souplesse avec laquelle Corneille pntrait dans l'esprit des nations mortes, nous craignons qu'il n'ait surtout peint des Romains, et, le plus souvent, des Romains d'Espagne. Dans un drame purement espagnol il se trouvait l'aise. De l cette couleur locale qui fait peut-tre la principale originalit de DoJi Sanche. Carlos n'a jamais les ridicules fanfaronnades, mais il a jDarfois le verbe haut du matamore. Cette reine si romanesque, ces grands seigneurs si entichs de leur grandesse, ces querelles de prsance, ces duels proposs, ce je ne sais quoi d'blouissant dans l'impossible, tout nous avertit que nous avons pass les Pyrnes. Mais le grand pote qui devait, deux sicles aprs Corneille, les faire passer une seconde fois au drame fran:

ais, crivait

Le caractre du drame

est le rel; le rel

rsulte de la combinaison toute naturelle des

deux types,

le

sublime etUe grotesque ^ . La comdie cornlienne ne cesse jamais d'tre hroque; aucun moment elle n'est
grotesque. Une familiarit, qui n'est point la trivialit et garde toujours un air de distinction facile, y tempre ce que la solennit tragique pourrait avoir d'un peu raide et monotone. Mais les contrastes n'y sont point heurts, et l'ensemble, malgr des ingalits trop visibles, a de l'harmonie. doivent beauRuy-Blas surtout Ilernani et Ruy-Blas

coup Don Sanche-^ mais Don Sanche reste une uvre du


xvii"^

sicle.

1.

Prface de CromwcU

A MONSIEUR DE ZUYLICHEM,
CONSEILLER ET SECRETAIRE DE MONSEIGNEUR LE PRINCE DORANGE*
Monsieur,
Voici un

pome d'une espce

nouvelle, et qui n'a point

d exemple chez les anciens. Vous connaissez l'humeur de nos Franais; ils aiment la nouveaut; et je hasarde non tant meliora quam nova, sur l'esprance de les mieux divertir.
C'tait
(/nos
Illecebris erat et grata novitate

l'humeur des Grecs ds

le

temps d'Eschyle, apu

morandus

Spectator

*.

Et. si je ne

me

trompe,

c'tait aussi celle

des Romains

Nec minimum meruere dccus, vesligia Grca


Ausi deserere Vel qui praetextas, vel qui docuerc togatas
'.

Ainsi

j'ai du moins des exemples d'avoir entrepris une chose qui n'en a point. Je vous avouerai toutefois qu'aprs

Corneille avail crit dans l'avis Au du Menteur Je me dfierais peutde l'estime extraordinaire que j'ai pour ce pome, si je n'y tais confirm
1.

lecteur

tre

par celle qu'en a faite un des premiers hommes de ce sicle, et qui non seulement est le protecteur des savantes muses dans la Hollande, mais fait voir encore par son propre exemple que les grces de la posie ne sont pas incompatibles avec les plus hauts emplois de la politique et les plus nobles fonctions d'un homme d'Etat. Je parle de M. de Zuylichem, secrtaire des commandements de monseigneur le

prince d'Orange. Constantin de iluyghens de Zuylichem est le pre du fameux astronome Christian Iluyghens. N la Haye en 1596, il mourut fort g en 1C87, aprs avoir publi 14 livres de posies latines, Momentn desultorin, et des posies flamandes. L'importance de son rle politique est exagr par Cijrneille reconnaissant nous savons seulement qu'il fut secrtaire des con>mandements de Henri-Frdric, prince d'Orange, puis de Guillaume II et de
:

Guillaume III. 2. Horace, Art potique, vers 223-224.


3.

Ibid.,

vers 286-288.

26
lavoii*

A
faite

MONSIEUR DE ZUYLICHEM
je

trouv fort embarrass lui jamais pu me rsoudre celui de tragdie, n'y voyant que les personnages qui en fussent dignes. Cela et suffi au bon homme Plante *, qui n'y cherparce qu'il y a des dieux et des chait point d'autre finesse rois dans son Ampliitryon, il veut que c'en soit une, et parce qu'il y a des valets qui boufFonnent, il veut que ce soit aussi une comdie, et lui donne l'un et l'autre nom, par un compos qu'il forme exprs, de peur de ne lui donner pas tout ce qu'il croit lui appartenir. Mais c'est trop dfrer aux personnages, et considrer trop peu l'action. Aristote en use autrement dans la dfinition qu'il fait de la tragdie ^, o il
suis
n'ai

me

choisir

un nom. Je

dcrit les qualits que doit avoir celle-ci, et les effets qu'elle

doit produire, sans parler aucunement de ceux-l; et j'ose m'imaginer que ceux qui ont restreint cette sorte de pome aux personnes illustres n'en ont dcid que sur l'opinion qu'ils ont eue qu'il n'y avait que la fortune des rois et des princes qui ft capable dune action telle que ce grand matre de l'art nous prescrit. Cependant, quand il examine lui-mme les qualits ncessaires au hros de la tragdie, il ne touche point du tout sa naissance, et ne s'attache qu'aux incidents de sa vie et ses murs. Il demande un homme

qui ne soit ni tout mchant ni tout bon ^ il le demande perscut par quelqu'un de ses plus proches; il demande qu'il
;

tombe en danger de mourir par une main oblige


1.

le

con-

Le
si

bon homme Plaute


:

n'tait

got de la romaine pour les personnages les moins relevs de la comdie, csclapoint plbe
naf
il

savait le

ves, parasites, etc., et, quand il introduisait des dieux, il prenait ses prcautions pour ne pas dplaire. C'est

Mercure qui

fait ici le

prologue:

2. Potique, ch. vi. Corneille n'a pas toujours accept en aveugle les rgles il crit tablies par Aristote dans l'Eptre ddicatoire de la Suwanle Savoir les rgles, et entendre le scret de les apprivoiser adroitement avec notre thtre, ce sont deux sciences bien diffrentes et peut-tre que pour
; : ;

Quid contraxistis frontom? quia tragdiam DrxriuI7amianc?DrursamrcommuaVc7^^ Faciaiii ut commixta sit tragi-comedia ISam me perjjetuo facere ut ait comdia, Keges quo veniant et di, non par arbitrer.
:

Pourquoi froncer les sourcils? parce que j'ai dit que ce serait une tragdie? Je suis dieu, et je puis en faire autre chose.... Je ferai que ce soit une pice mlange, une tragi-comdie, car faire une comdie, d'un bout l'autre, d'une
(<

pice o interviennent des rois et des dieux, je ne crois pas que ce soit
juste.

faire maintenant russir une pice, ce n'est pas assez d'avoir tudi dans les livres d'Aristote et d'Horace. trouver un milieu Il reste 3. entre ces deux extrmits par le choix d'un homme qui ne soit ni tout fait bon, ni tout fait mchant, et qui, par une faute, ou faiblesse humaine, tombe dans un malheur qu'il ne mrite pas. {Corne'iUc, Discours de la tr-cWC.) Voir "ussi Racine, premire prface d'^dromaejue ; et Boileau , Art potique,
>>

[faiblesses

Toutefois aux

grands curs donnez quelque;

A
:

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

27

server et je ne vois point pourquoi cela ne puisse arriver qu' un prince, et que dans un moindre rang on soit couvert de ces malheurs. L'histoire ddaigne de les marquer,

quelqu une de ces grandes ttes, sans doute pourquoi jusqu' prsent la tragdie s'y est arrte. Elle a besoin de son appui pour les vnements qu'elle traite: et comme ils n'ont de l'clat que parce qu'ils sont hors de la vraisemblance ordinaire, ils ne seraient pas croyables sans son autorit, qui agit avec empire, et semble commander de croire ce qu'elle veut persuader. Mais je ne comprends point ce qui lui dfend de descendre plus bas, quand il s'y rencontre des actions qui mritent qu'elle prenne soin de les imiter; et je ne puis croire que l'hospitalit viole en la personne des lUes de Scdase *, qui n'tait qu'un paysan de Leuctres, soit moins digne d elle que l'asqu'ils aient accabl
et c'est

moins

d'Agamemnon par sa femme, ou la vengeance do mort par Oresle sur sa propre mre; quitte pour chausser le cothurne un peu plus bas
sassinat
cette
:

Et tragicus plcrumquc

tlolct

sermonc pcdcstri
la

^.

Je dirai plus, Monsieur


piti et

de

la crainte, et cela est

tragdie doit exciter de la de ses parties essentielles,

puisqu il entre dans sa dfinition ^. Or, s'il est vrai que ce dernier sentiment ne s excite en nous par sa reprsentation que quand nous voyons souffrir nos semblables, et que leurs infortunes nous en font apprhender de pareilles, n'est-il pas vrai aussi qu'il y pourrait tre excit plus fortement par la vue des malheurs arrivs aux personnes de notre condition, qui nous ressemblons tout fait, que par l'image de ceux qui font trbucher * de leurs trnes les plus grands

Voir dans Alexandre Hardy, de 283-286, l'analj-se de cette qui dpasse en horreur et en ralisme brutal les plus sombres d'entre nos drames , et, dans Ni^^elle
1.

M.

Riiral, p.

tragL-dic

de la Cliniisse
2.

cl la

comdie InrmuyaiUe,
i,

de M. Laoson, ch.

2" partie.

Horace, Art potique, \cvh 95, 3. Puisqu'il entre, puisque cela entre. La piti d'un malheur o nous voyons tomber nos semblables nous porte la crainte d'un pareil pour nous. (Corneille, Discours de lu tragdie.) Expli-

quant ensuite ce qu'Aristote entend par nos semblables , Corneille Ce n'est pas une ncessit ajoute de ne mettre que les iniortunes des rois sur le thtre. Celles des autres hommes y trouveraient place, s'il leur en arrivait d'assez illustres et d'assez extraordinaires pour le mriter, et que l'iiistoire et assez de soin d'eu.x pour nous les apprendre. Scdase n' tait qu'un paysan de Leuctres 4. Trcburlicr avait alors le sens de tomber, surtout au moral, quand il s'a:

28

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

monarques, avec qui nous n'avons aucun rapport qu'en tant que nous sommes susceptibles des passions qui les ont jets dans ce prcipice ce qui ne se rencontre pas toujours ^ ?
;

vous trouvez quelque apparence en ce raisonnement, t ne dsapprouvez pas qu'on puisse faire une tragdie entre des personnes mdiocres ^, quand leurs infortunes ne sont pas au-dessous de sa dignit, permettez-moi de conclure, a simili, que nous pouvons faire une comdie entre des personnes illustres, quand nous nous en proposons quelque aventure qui ne s'lve point au-dessus de sa porte. Et certes, aprs avoir lu dans Aristote que la tragdie est une imitation des actions, et non pas des hommes ^, je pense avoir quelque droit de dire la mme chose de la comdie, et de prendre pour maxime que c'est par la seule considration des actions, sans aucun gard aux personnages, qu'on doit dterminer de quelle espce est un pome dramatique. Voil, Monsieur, bien du discours, dont il n'tait pas besoin * pour vous attirer mon parti, et gagner votre suffrage en faveur du titre que j'ai donn Don Sanche. Vous savez mieux que moi tout ce que je vous dis; mais comme j'en fais confidence au public, j'ai cru que vous ne vous offenseriez pas que je vous fisse souvenir des choses dont je lui dois quelque lumire. Je continuerai donc, s'il vous plat, et lui dirai que Bon Sanche est une vritable comdie, quoique tous les acteurs y soient ou rois ou grands d'Espagne, puisqu'on n'y voit natre aucun pril par qui nous puissions tre ports
si

Que

git

d'une chute o l'orgueil est brus:

quement abaiss
Ce

'trbuche
n'est pas tout d'un

coup que tant d'orgueil {Rodogune, laOit.)


rtiert!

Tremblc,

et crois

voir bientt trbucher ta

{SertoriuB,
1.

'i\'.)

Le tragi-comique Hardy

faisait

moins attachantes que celles des souvcrains, dont le sort entrane celui '^^^ nations. Un bourgeois peut tre assassin comme Pompe mais la mort de Pompe fera toujours un tout autre eU'et que celle d'un bourgeois. L'auteur de 5rt/7Mvr//f 1730), l'anglais Lillo, la Chausse, Diderot, Beaumarchais, rai Corsonneront tout difTremment.
;

aussi intervenir des personnages mdiocres dans des actions pathtiques Mairet, au contraire, dans le discoursprface de sa Silvanirc (1625), dfinissait la tragdie une reprsentation d'une aventure liroque dans la misre 11, et, par suite, y voulait des grands pour personnages. Voltaire est Il peut arriver sans de son avis doute des aventures trs funestes de simples citoyens mais elles sont bien
; :

neille pressent ici le drame bourgeois; mais il s'en tient ce pressentiment,


Il est trop pris de grandeur extrieure pour quitter ses empereurs et ses rei-

ns.
2.

(J.

Lematre, Corneille

et

la

Poc-

tique d'Aristote.)

Mdiocres, de
Volique, ch. vi.

mdiocre fortune,

sens latin,
'.\.

4.

Vah. (1650,

in-S")

dont

il

n'est

pas besoin.

A
la piti

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

29

ou la crainte. Noti'e aventurier Carlos n y court aucune risque ^ Deux de ses rivaux sont trop jaloux de leur rang pour se commettre avec lui, et trop gnreux pour lui dresser quelque supercherie. Le mpris qu ils en font, sur 1 incertitude de son origine, ne dtruit point en eux l'estime de sa valeur, et se change en respect sitt qu'ils le peuvent souponner d'tre ce qu'il est vritablement, quoi-

qu

il

ne

le

sache pas. Le troisime


est

lie

la

partie avec lui


reine;
et

-,

mais

elle

incontinent

rompue par

la

mme

elle s

achverait par la perte de sa vie, la

quand mort d un

ennemi par un ennemi n'a rien de pitoyable ^ ni de terrible, et par consquent rien de tragique. Il a de grands dplaisirs
*

et

qu'il dit
Je

qui semblent vouloir quelque piti de nous, lorslui-mme une de ses matresses
:

plaindrais un amant qui

souffrirait

mes peines

J ;

mais nous ne voyons autre chose dans les comdies que des amants qui vont mourir, s'ils ne possdent ce qu'ils aiment ', et de semblables douleurs ne prparent aucun effet tragique; on ne peut dire qu'elles aillent au-dessus de la comdie. Il tombe dans l'unique malheur qu'il apprhende dcouvert pour fils d'un pcheur; mais, en cet tat il est mme, il n a garde de nous demander notre piti, puisqu il s offense de celle de ses rivaux. Ce nest point un hros la mode d'Euripide, qui les habillait de lambeaux pour mendier les larmes des spectateurs"^; celui-ci soutient sa disgrce avec tant de fermet, qu'il nous imprime plus d'admiration de son grand courage, que de compassion de son infortune. Nous la craignons pour lui avant qu'elle arrive,
:

1,

Vab.
la

(16.j0

in-8)

Dans

Suite du Menteur

ncille avait

employ dj

aucun risque. (379), Corle mot ri,,,ue

digne de

vorable, mais voulait dire alors, tantt piti, tantt capable de piti.
4. ^^^ ,e g^^B. autrefois si fort, du dplaisir, voir les notes de nos ditionsd'//o,flrr,U5y,et /W<;.';<e,1814.

au fminin. Uichelet (1680j constatait. trente ans aprs, qu on le faisait un peu plus souvent masculin que fminin ... Jusqu'en 1762, remarque Littr, l'Acadmie, tout en faisant ristjue masculiii, conservait le fminin dans la
locution toute risque.
2.

^^
-^

^-

. 11 ^^'^^^ *''

^*-'-

i^'

'0^-

lui-mme s'tait plus d'une fois pay dans ses corndics aux dpens de ces mourants
6.

Et

Corneille

Cette partie
<<

ainsi lie n'est pas

imaginaires.

un

jeu. Voyez acte I. se. V, comment Don Alvar lie la partie avec Carlos.
W.
l'iloijnlile

Aristophane, dans

n'est i)lus

employ au-

jourd'hui que dans une acception dfa-

7. C'est ce que dj lui reprochait les Grenouilles et ailleurs. Corneille aime pou les hros qui mendient les larmes.

30

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

mais cette crainte n'a sa source que dans l'intrt que nous prenons d'ordinaire ce qui touche le premier acteur, et se peut ranger inter communia utriusque dramatis, aussi bien que la reconnaissance qui fait le dnoment de cette pice. La crainte tragique ne devance pas le malheur du hros, elle le suit; elle n'est pas pour lui, elle est pour nous; et se produisant par une prompte application que la vue de se& malheurs nous fait faire sur nous-mmes, elle purge en nous les passions que nous en voyons tre la cause. Enfin je ne vois rien en ce pome qui puisse mriter le nom de tragdie, si nous ne voulons nous contenter de la dfinition qu'en donne Averros ^, qui l'appelle simplement un art de louer . Ence cas, nous ne lui pourrons dnier ce titre sans nous aveugler volontairement, et ne vouloir pas voir que toutes ses parties. ne sont qu'une peinture des puissantes impressions que les rares qualits d'un honnte homme ^ font sur toutes sortes d'esprits, qui est une faon de louer assez ingnieuse et hors du commun des pangyriques. Mais j'aurais mauvaise grce de me prvaloir d'un auteur arabe, que je ne connais que sur la foi d'une traduction latine et, puisque sa paraphrase abrge le texte d'Aristote en cet article, au lieu de l'tendre, je ferai mieux d'en croire ce dernier, qui ne permet point cet ouvrage de prendre un nom plus relev que celui de comdie. Ce n'est pas que je n'aie hsit quelque temps, sur ce que je n'y voyais rien qui pt mouvoir rire. Cet agrment a t jusqu'ici tellement de la pratique de la comdie, que beaucoup ont cru qu'il tait aussi de son essence; et je serais encore dans ce scrupule, si je n'en avais t guri par votre Heinsius, de qui je viens d'apprendre heureusement que Movere risum non constituit comdiam, sed plehis aucupium est, et abusas ^. Aprs
'^ ;

Ce philosophe et mdecin arabe n Cordoue et mort Maroc dans les dernires annes du xii^ sicle. Il est envisag ici comme auteur d'un commentaire encyclopdique sur Aristote, o il est philosophe d'ailleurs aumais une partie des tant qu'rudit docteurs du moyen ge virent en lui
1.

en ce sens dans VExainen. Voyez notre


dition
.3.

est

du Menteur,
qui
le
:

69.
est.

Qul^ est, ce

4.

mouvoir
comdie
de Plauto

rire
c'est

pas

la

ne constitue l'amusement,

c'est la nourriture
Iloralii
D/ssc;rr/u'.)

de
et

la foule.

[Ad

Tereiuio judicium

Daniel Heinsius (1580-1665)

le plus

un bon
2.

redoutable des incrdules. On travail d'Ernest Pienan sur


et l'averrosrae.

Averros

Honnte homme, ce mot reviendra

avait aussi crituntrait/)e co/.fi^dn'o'fe tragica secunduin Aristotelem, 1611. Ce livre, qui rduisait considrablement les commentaires de Scaliger, rendi t

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

31

Taulorit d'un si griind homme, je serais cou2:)able de chercher d'autres raisous, et de craindre d'tre mal fond sou-

comdie se peut passer du ridicule. J'ajoute pour satisfaire aucunement ^ la dignit de ses personnages, qui pourrait sembler profane par la bassesse d'un titre que jamais on n'a appliqu si haut. Mais, aprs tout, Monsieur, ce n'est qu'un intrim, jusqu ce que vous m'ayez appris comme j'ai d l'intituler. Je ne vous l'adresse que pour vous l'abandonner entirement; et si vos Elzviers 2 se saisissent de ce pome, comme ils ont fait de quelques-uns des miens qui l'ont prcd, ils peuvent le faire voir ^ vos provinces sous le titre que vous lui jugerez plus convenable, et nous excuterons ici l'arrt que vous en aurez donn. J'attends de vous cette instruction avec impatience, pour m'afifermir dans mes premires penses, ou les rejeter comme de mauvaises tentations elles flotteront jusque-l et si vous ne me pouvez accorder * la gloire d'avoir assez appuy une nouveaut,
tenir

que

la

celle-ci l'pithte de hroque,

Heinsius populaire en France parmi les de la premire partie du sicle. Il y revendiquait les droits et mme la libert des potes contre les rgles trop troites. Dans son Examen de Polyeucte, Corneille parle avec admiration du clbre Heinsius , de son trait et aussi de sa tragdie latiae, Htrodes infanticida, et il y revient dans l'avis Au lecteur du Menteur, propos de la querelle qui avait divis long:temps Heinsius et Balzac, et o M. de
lettrs

mais pour rpondre aucunement la dignit des personnes dont celui-l reprsente les actions, je me suis ha-

pour

sard d'y ajouter l'pithte d'hroque le distinguer des comdies ordi-

naires. Cela est sans exemple parmi les anciens. (Corneille, Discours du pome dramatique.) Ces lignes ne sont-elles

pas admirables de scrupule, de bonhomie, de prudhomie, et, vers la fin, de nat" contentement de soi ? Et, ce qui
est plus singulier, Corneille,

que nous

Zuylichem

tait

vainement intervenu.
:

Balzac crivait a Je sais qu'il est le docteur de notre eicle et qu'il le sera de notre postrit je ne dis pas que j'ai de l'estime, ce terme est infrieur notre sentiment, mais j'ai une espce de dvotion pour tous ses ouvrages. 1. Aucunement, en quelque faon. Nicot (1606) le traduit quodammodn. Voir notre dition du Menteur, 654. Bien qu'il y ait de grands intrts d'Etat dans un pome, et que le soin qu'une personne royale doit avoir de sa gloire fasse taire sa passion, comme en Don Sanche, s'il ne s'y rencontre point de pril de vie, de pertes
le
;

En

combattant,

verrons, dans ses deux autres Discours, s entter respecter les rgles les plus douteuses et les plus sibyllines poses par Aristote, invente ici tout un genre inconnu de l'antiquit (du moins, il croit l'inventer, car on avait fait des comdies hroques ))avantZ>o5a/ic/je), et il s'en montre fier! (Juel divertissant mlange de timidit et de hardiesse , d'humilit et d'orgueil (J. Lematre, Corneille et la Potique

d'Aristote.) 2.

Dans

l'avis

Au

lecteur,

en tte du

Menteur, Corneille mentionne une dition de cette pice imprime chez les Elzviers, Lcyde.
li.

Vau.

(165.3)

ils

le

peuvent
et si

faire

d'Etats,

pense pas

nom

ne de prendre un plus relev que celui de comdie


qu'il ait droit
;

ou de bannissement, je

voir.

Var. (1650, in-S") pouvez m'accorder


'i.

vous ne

52

MONSIEUR DE ZUYLICHEM

vous me laisserez du moins celle d'avoir passablement dtendu un paradoxe. Mais quand mme vous m'terez * toutes les deux, je m'en consolerai fort aisment, parce que je suis trs assur que vous ne m'en sauriez ter une qui
m'est beaucoup plus prcieuse
vie,
;

c'est celle d'tre

toute

ma

Monsieur, Votre trs humble

et trs

obissant serviteur,

Corneille.
1. C'est le lexte de toules les ditions publies du vivant de Corneille, M"" de Svign crit Bussy (2 sept. Tout ce que vous touchez 1687)
:

est toujours d'un agrment qui ne se peut comparer nul autre, quand mme votre cur n'est pas de la partie.

ARGUMENT

Don Fernand, roi d'Aragon, chass de ses tats par la rvolte de D. Garcie d'Ayala, comte de Fuensalida, n'avait plus sous son obissance que la ville de Gatalaud et le territoire des environs, lorsque la reine D. Lonor, sa femme, accoucha d'un fils, qui fut nomm D. Sanche, Ce dplorable prince, craignant qu'il ne demeurt expos aux fureurs de ce rebelle, le fit aussitt enlever par D, Raymond de Moncade, son confident, afin de le faire nourrir secrtement. Ce cavalier, trouvant dans le village de Bubierca la femme d'un pcheur nouvellement accouche d'un enfant mort, lui donna celui-ci nourrir, sans lui dire qui il tait; mais seulement qu'un jour le roi et la reine d'Aragon le feraient Grand lorsqu'elle leur ferait prsenter par lui un petit crin, qu'en mme temps il lui donna. Le mari de cette pauvre femme tait pour lors la guerre, si bien que, revenant au bout d'un an, il prit aisment cet enfant pour sien, et l'leva comme s'il en et t le pre. La reine ne put jamais savoir du roi o il
avait fait porter son fils et tout ce qu'elle en tira, aprs beaucoup de prires, ce fut qu'elle le reconnatrait un jour quand on lui prsenterait cet crin o il aurait mis i leurs deux portraits, avec un billet de sa main et quelques autres pices de remarque mais, voyant qu'elle continuait toujours en vouloir savoir davantage, il arrta sa curiosit tout d'un coup, et lui dit qu'il tait mort. Il soutint aprs cela cette malheureuse guerre encore trois ou quatre ans, ayant toujours quelque nouveau dsavantage, et mourut enfin de dplaisir et de fatigue, laissant ses affaires dsespres, et la reine grosse, qui il conseilla d'abandonner entirement l'Aragon et se rfugier en Gastille elle excuta ses
;

il

1. Var. (1G50, in- 12, 1C54-1CJ6) avait mis.

.3.

Sur

la p. 29,

le sens du mot dplaisir vov. note 4, de la lettre M. de

2.

Pices dignes de rcmarciue, pic-

Zuylichem.

ces de marque.

34

ARGUMENT
y accoucha

d'une fille nomme D. Eivire, qu'elle ordres, et y leva jusqu' l'ge de vingt ans. Cependant le jeune prince D. Sanche, qui se croyait fils d'un pcheur, ds qu'il en eut atteint seize, se drobe de ses parents et se jette dans les armes du roi de Castille, qui avait de grandes guerres contre les Maures i et, de peur d'tre connu 2 pour ce qu'il pensait tre ^, il quitte le nom de Sanche qu'on lui avait laiss, et prend celui de Carlos. Sous ce faux nom, il fait tant de merveilles, qu'il entre en grande considration auprs du roi D. Alphonse, qui il sauve la vie en un jour de bataille mais comme ce monarque tait prs de le rcompenser, il est surpris de la mort, et ne lui laisse autre chose que les favorables regards de la reine D. Isabelle, sa sur et son hritire, et de la jeune princesse d'Aragon, D. Eivire, que l'admiration de ses belles actions avait portes toutes deux jusques l'aimer *, mais d'un amour touff par le souvenir de ce qu'elles devaient la dignit de leur naissance. Lui-mme avait conu aussi de la passion pour toutes deux, sans oser prtendre pas une, se croyant si fort indigne d'elles. Cependant tous les grands de Castille ne voyant point de rois voisins qui pussent pouser leur reine, prtendant l'envi l'un de l'autre son
;
;

mariage,
les

les Etats

prs de former une guerre civile pour ce sujet, du royaume la supplient de choisir un mari, pour viter malheurs qu'ils en prvoyaient devoir natre. Elle s'en excuse
et tant

comme ne connaissant pas assez particulirement le mrite de ses prtendants, et leur commande de choisir a eux-mmes les trois qu'ils en jugent les plus dignes, les assurant que, s'il se rencontre q uelqu'un entre ces trois pour qui elle puisse prendre quelque inclination, elle l'pousera. Ils obissent, et lui nomment D. Manrique de Lare, D. Lope de Gusman, et D. Alvar de Lune, qui, bien que passionn pour la princesse D. Eivire, et cru faire une lchet, et offenser sa reine, s'il et rejet l'honneur qu'il recevait de son pays par cette nomination. D'autre ct 6^ les Aragonais, ennuys de la tyrannie de D. Garcie et de D. Ramire, son fils, les chassent de Saragosse, et, les ayant assigs dans la for"^

1.

L'impression de 1650 in-4 donne

4.

Var, (1650,

in-S")

jusqu' l'aiin-8")
:

seule ici Mores. Dans les vers de la pice, o le mot revient plusieurs fois, donnent Maures ditions certaines d'autres Mores. De 1663 1692 aucune n'a constamment partout la mmeorthographe pour ce mot. (Marty-Laveaux.) trs frquent 2. Connu pour reconnu
,
;

mer.
5,

Var. (1650, in-4"

et

cl
'

leur

commande

choisir,

6. D'autre ct
j,^,^.;,

pour d'un autre

clc

^^^^ -^-^^ ^j -^ gg,..,i, j^,,^ Qu'awfre bras que le mien purtt le premier
[coup.

alors en ce sens
Aussitt qu'il

{Pompe,
voit,
il

160.)

me

daigne

me con[nattre.

T.

On
^^^^

(Pompe, vm.) 3. L'dition de 16o0 ia-8 donne connu ce qu'il pensait tre.

pice, par divers


^,^^^ affaibli,
jj.^

verra dans le cours de cette exemples, combien depuis Corneille, le sen&


^,-^ eiminjer.

ARGUMENT

35
,

teresse de Jaca, envoient des dputs leurs princesses, rfug-ies 1 en Castille, pour les prier de revenir prendre possession d'un royaume qui leur appartenait. Depuis leur dpart, ces deux tyrans ayant t tus en la prise de Jaca, D. Raymond, qu'ils y tenaient prisonnier depuis six ans, apprend ces peuples que

D. Sanche, leur prince, tait vivant, et part aussitt pour le chercher Bubierca, o il apprend que le pcheur, qui le croyait son fils, l'avait perdu depuis huit ans, et l'tait all chercher en Castille, sur quelques nouvelles qu'il en avait eues par un soldat qui avait servi sous lui contre les Maures. Il pousse aussitt de ce ct-l, et joint les dputs comme ils taient prs d'arriver. C'est par son arrive que l'aventurier Carlos est reconnu pour le prince D. Sanche; aprs quoi la reine D, Isabelle se donne lui, du consentement mme des trois que ses tats lui avaient nomms; et D. Alvar en obtient la princesse D. Elvire, qui, par cette reconnaissance, se trouve tre sa sur.

j '

1.

Var. (1650,

ia-8)

leurs princesses,

en Castille.

V
O
^t
!

EXAMEN DE DON SANGHE D'ARAGON


Cette pice est toute d'invention, mais elle n'est pas toute de Ce qu'a de fastueux i le premier acte est tir d'une

la mienne.

intitule el Palacio confuso-; et la double reconnaissance qui finit le cinquime est prise du roman de D. Pelage. Elle eut d'abord grand clat sur le thtre; mais une disgrce particulire fit avorter toute sa bonne fortune. Le refus dissipa les applaudissements que le public d'un illustre suffrage lui avait donns trop libralement, et anantit si bien tous les arrts que Paris et le reste de la cour avaient prononcs en sa faveur, qu'au bout de quelque temps elle se trouva relgue dans les provinces, o elle conserve encore son premier lustre. Le sujet n'a pas grand artifice. C'est un inconnu, assez honnte homme pour se faire aimer de deux reines. L'ingalit des conditions met un obstacle au bien qu'elles lui veulent durant quatre actes et demi; et quand il faut de ncessit finir la pice, un bon homme semble tomber des nues pour faire dvelopper 6 le secret de sa naissance, qui le rend mari de l'une, en le laissant reconnatre pour frre de l'autre
-^ '* -J :

comdie espagnole,

Hc eadem
1.

summo

exspectes minimoque poeta

1.

De

fastueux, d'un peu trop cla-

tant, l'espagnole. Corneille, pourtant, ne hait pas le pompeux . 2. El Falacin confuso est attribu par les uns Mira de Mescua; par les

Voyez l'Introduction. Corneille 3. avait ddi Eodogiine Cond. Il lui C'est disait, dans l'Eptre ddicatoire votre illustre suffrage qu'elle est oblige de tout ce qu'elle a reu d'applau:

autres,
tre

des

Lope. Maures

Dom
en

Pelage,

ou l'enest

Espagne

un

roman du

sieur de Juvenel, publi

Paris chez Guillaume Mac,1645,2 vol. in-8. L'arrive imprvue du vieillard et la reconnaissance du 5^ acte sont emprunts en partie ce dernier livre. Voltaire demande assez plaisamment pourquoi Corneille va choisir une comdie espa},'nole, un roman espagnol
(le sujet seul l'est) pour ses modles au lieu de choisir dans l'histoire roet dans la fable grecque. M. Deschanel, qui voit ces modles cits ]>ar Voltaire, et qui n'a pas lu, sans doute, CorVExamen de Corneille, crit neille, (jui indique ordinairement ses sources, n'a point indiqu celles-l.

dissement. 4. C'est--dire, comme on le verra par la pice tout entire, que malgr sa naissance inconnue, il a laiss de A'iner, par la distinction de ses manires et par sa bravoure, qu'il tait de sang gnreux. Je lui trouvai l'air d'un honnte homme, je veux dire d'un homme qui a de la naissance. (Marivaux, le Paxjsan parvenu.) Voir notre dition du
Menteur, 69.
.5.

Voir

la note

du vers 1580.

maine

6.

dire

Dvelopper, c'est expliquer, c'est-dployer, dbrouiller, ouvrir et


:

drouler une chose enveloppe. Exspectes7. Juvnal, Sat,, I, 14, dit eadem a summo. ,,

EXAMl'N DE DON

SAN C HE

ARAGON

37

Don Raimond et ce pcheur no suivent point la rg-le que j'ai voulu tablir, de n'introduire aucun acteur qui ne ft insinu ds le premier acte, ou appel par quelqu'un de ceux qu'on y a condit l'entre

m'tait ais d'y faire dire la reine D. Lonor ce qu'elle du quatrime; mais si elle et fait savoir qu'elle et un fils, et que le roi, son mari, lui et appris en mourant que D. Raimond avait un secret lui rvler, on et trop tt devin que Carlos tait ce prince. On peut dire de D. Raimond qu'il vient avec les dputs d'Aragon dont il est parl au premier acte, et qu'ainsi il satisfait aucunement i cette rgle mais ce

nus.

Il

avec eux. C'tait le pcheur qu'il tait all chercher, et non pas eux; et il ne les joint sur le chemin qu' cause de ce qu'il a appris chez ce pcheur, qui, de son ct, vient en Castille de son seul mouvement, sans y tre amen par aucun incident dont on ait parl dans la protase -; et il n'a point de raison d'arriver ce jour-l plutt qu'un autre, sinon que la pice n'aurait pu finir s'il no ft arriv. L'unit de jour y est si peu violente, qu'on peut soutenir que l'action ne demande pour sa dure que le temps de sa reprsentation. Pour celle de lieu, j'ai dj dit que je n'en parlerais plus sur les pices qui restaient examiner en ce volume 3. Les sentiments du second acte ont autant ou plus de dlicatesse qu'aucuns que j'aie mis sur le thtre. L'amour des deux reines pour Carlos y parat trs visible, malgr le soin et l'adresse que toutes les deux apportent le cacher dans leurs diffrents caractres, dont l'un marque plus d'orgueil, et l'autre plus de tendresse. La confidence qu'y fait celle de Castille avec Blanche est assez ingnieuse; et, par une rflexion sur ce qui s'est pass au premier acte, elle prend occasion de faire savoir aux spectateurs sa passion pour ce brave inconnu, qu'elle a si bien veng du mpris qu'en ont fait les comtes. Ainsi on ne peut dire qu'elle choisisse sans raison ce jour-l plutt qu'un autre pour lui en confier le secret, puisqu'il parat qu'elle le sait dj, et qu'elles ne font que raisonner ensemble sur ce qu'on vient de voir reprsenter.
n'est
qu'il vient

que par hasard

1.

Auriinement

voyez
c'est

la
la

note
partie

de

la p. 'M.
2. La protase, pome dramatique

du

o doit se faire

proposition et l'ouverture du sujet . (CornclUe, Disroiir.'! rtii pncmr (Irnmatiqiir.) On sait comment Molire, dans la Critique rie l'Ecole des femmes, s'jraie aux dpens des pdants qui ont la bouche rcmj)lie de ces grands mots " Pensezvous (|u"un nom grec donne plus de poids .1 vos raisons? et n<' trouveriezvous pas qu'il ft aussi beau de dire
la
:

l'exposition du sujet, (lue la protase... ? De rncme dans la iirfacc de Drnire. Racine s'gaiera aux dpens de l'abb de Villars, (|ui parle de protase comme s'il entendait ce mot. qui restaient 3. Var. (1692) Il lui faut la examiner. mme indulgence pour l'unit de lieu qu'

Rodogune. La plu])art des pomes qui suivent en ont besoin, et je me dispenserai de le r|>ter en les examinant.

(Examen

d'Hracliiis.)

PERSONNAGES
D.ISABELLE,
D. D.

LON OR,
EL VIRE,

reine de Gastille. reine d'Aragon. princesse d'Arag-on.


la reine de Gastille.

BLANCHE,
CARLOS,
D. D. D. D.
d'Aragon.

dame l'honneur de

cavalier inconnu, qui se trouve tre D. Sanche, roi

'<

RAI MON D DE MONGADE, favori du dfunt roi LOPE DE GUSMAN, MANRIQUE DE LARE, grands de Gastille. ALVAR DE LUNE, S
) [

d'Aragon.
J

La scne

est Valladolid.

D0\ SANCHE D'ARAGON


COMDIE HROQUE
(1650)

ACTE PREMIER
SCENE PREMIERE
D.

LONOR.
D
.

D.

ELYIRE

LKONOR
faire justice

A-prs tant de malheurs, enfin le ciel propice


3'est rsolu,

ma

fille,

nous

Xotre Aragon, pour nous presque tout rvolt,

Enlve nos tyrans ce qu'ils nous ont t. Brise les fers honteux de leurs injustes chanes, 3e remet sous nos lois, et reconnat ses reines; Et par ses dputs, qu'aujourd'hui l'on attend. Rend d'un si long exil le retour clatant. Comme nous, la Castille attend cette journe Qui lui doit de sa reine assurer l'hymne
:

10

Imprim llouen, et se vend chez Augustin Courb, au l'aLe thtre est un palais, IG.'O. lais. Il faut, au premier acte, un trne et trois fauteuils, et six siges ou deux bancs une bague (Manuscrit Mahelotj. 2. Voil une mre et une fille dont on ne connat les noms que dans la liste imprime des acteurs. Comment les deviner? comment savoir que la
1.

Paris,

Il

tain que ce dbut est assez vague et abstrait. 8. Hend clatant le retour d'un si long exil Tinversion parat force. Il semble, dit Voltaire, que ce soit l'exil
;

qui retourne.

((

9. Dans le Discours des trois units. Corneille observe que c'est un grand

ornement pour un pome que


d'un jour
illustre et

le

attendu

choix depuis

scne est

Valladolid est

La critique

dure

mais

(Voltaire.) il est cer-

quelque temps h, et il cite Horace, Rodogune, Andromde et Don Sanche.

40

DON SANCHE DARAGON

Nous Talions voir ici faire choix d'un poux. Que ne puis-je, ma fille, en dire autant de vous! Nous allons en des lieux sur qui vingt ans d'absence Nous laissent une faible et douteuse puissance Le trouble rgne encore o vous devez rgner; 15 Le peuple vous rappelle, et peut vous ddaigner.
:

Si vous ne lui portez, au retour de Gastille,

Que l'avis d'une mre et le nom d'une fdle. D'un mari valeureux les ordres et le bras Sauraient bien mieux que nous assurer vos Etats, Et par des actions nobles, grandes et belles, Dissiper les mutins, et dompter les rebelles. Vous ne pouvez manquer d'amants dignes de vous; On aime votre sceptre, on vous aime; et, sur tous. Du comte don Alvar la vertu non commune Vous aima dans l'exil et durant l'infortune. Qui vous aima sans sceptre, et se fit votre appui.

20

25

Quand vous

le

recouvrez, est bien digne de


D
.

lui.
'

ELVI RE

Ce comte est gnreux, et me l'a fait paratre; Aussi le ciel pour moi l'a voulu reconnatre, Puisque les Castillans l'ont mis entre les trois Dont leur grande reine ils demandent le choix;
16.

30

Je voudrais que le premier

contint le fondement de toutes actions, et fermt la porte tout ce qu'on voudrait introduire d'ailleurs dans le reste du pome.... Je souhaiterais qu'on observt inviolablement cette rj^le quand on fait concurrcr deux actions diflerentcs, bien qu'ensuite elles se mlent ensemble... Dans
acte
les

23. Var. Et vous ne manquez pas d'amants digDe^ de


7"^'

/ic-n
^
'^

'^

p
''

24.
(;ais,

Sur

toux,

par-dessus tous, autre

incorrection selon Voltaire; trs fran-

en

ralit.

choix que la reine de Gastille doit faire d'un mari, et le rappel de celle d'Arajjon dans ses Etats, sont deux choses tout fait diffrentes aussi sont-elles proposes toutes deux au premier acte et quand on introduit deux sortes d'amours, il ne faut jamais y manquer. (Corneille, Diacoura du pome dramatique.) 17. De Cnsiille, de la Gastille. Est-ce celte suppression de l'article qui fait dire Voltaire que cet hmisticle n'est pas franais?
le
:

Don Sanche,

lui, de votre sceptre... Lui pas des choses inanimes des vers. (Voltaire.) Nous en est cririons plutt aujourd'hui bien digne. Il est vrai que, comme

28. ne se

Dn

dit

la

fin

Marty-Laveaux, (lorneille se sert du pronom lii, en parlant des choses, quand il est question
l'observe

M.

d'objets matriels dont le

dans

un sens

figur,

nom est pris comme tronc,


;

sceptre, [ui

reprsentent la puissance royale. Littr exige que l'objet puisse


tre

personnifi,

mais

M.

Godefroy
est

cite un exemple de Massillon, qui analogue celui de Corneille.

ACTE
Et

I,

SCENE

M
:

ses rivaux lui cdent en mrite, espoir prsent plus doux le sollicite Il rgnera sans nous. Mais, Madame, aprs tout, Savez-vous quel choix TAragon se rsout,

comme

Un

35

Et quels troubles nouveaux j'y puis faire renatre S'il voit que je lui mne un tranger pour matre? Montons, de grce, au trne; et de l beaucoup mieux 40 Sur le choix d'un j)oux nous baisserons les yeux.
D
.

LoNO

II

Vous

les abaissez trop;

dj malgr

moi

fait

une secrte flamme ce choix dans votre me

De l'inconnu Carlos l'clatante valeur Aux mrites du comte a ferm votre cur. Tout est illustre en lui, moi-mme je l'avoue;
Mais son sang, que le ciel n'a form que de boue, Et dont il cache exjn^s la source obslinchiient
D
.

45

E LVI R E

Vous pourriez en juger plus favorablement;

Vous

Sa naissance inconnue est peut-tre sans tache la prsumez basse cause qu'il la cache; 50 Mais combien a-t-on vu de princes dguiss Signaler leur vertu sous des noms supposs, Dompter des nations, gagner des diadmes, Sans qu'aucun les connt, sans se connatre eux-mmes
:

."^4.

Le

sollicite, ]c

pousse, l'anime

l'a avantage gal pour eux

me

sollicite.

aussi la prnrosit de Carlos seniblera-t-elle inexplicable, jusqu'au jour

(Rodogime,
'tfl.

3.'.G.)

o sera dvoile son origine royale.


Ces incs que
le ciel

lllvirc est
jilus

une me dcdai^ncuse

et

un
42.

])cu l'roidenicnt ])olitiquc,

comme

ne forma que de boue, [l'ompe, 2G3.)

on en voit
(I

d'nnc chez Corneille. secrte flamme qui fait un (Voltaire.) Flamme, pour amour, est un de ces mots fiiurs o l'image s'ellace bientt pour ne laisser voir <|ue le sens abstrait; mais l'exj>ression n'en est pas meilleure.

Une

ilioix

4'i.

ds

tpi'elle

Hrone cornlienne, admire.

Kivii-e

aime

Massillon, plus j)liilosophe ou plus chrtien, raillait ces grands qui l'on persuade si aisment qu'ils sont ptris d'une autre Iiokc que les autres liommes. I^Piospril tempor.) 50. A cause (lue... C'est le seul exemple de celtelocutlon que M. MartvLaveaux ait rencontr dans le thtre de Corneille.
.54. l'^lvire a lu les romans du temps. C'est son imagination plus q\io son ccrur (]iii s'intresse au mystrieux aventurier.

40. Ici commence poindre le prjupr (ju'on verra se dvelopper j)cndant tout le cours de la ])ii-ce tre ijnreux c'est tre bien n ;
:

42

DON SANCHE DARAGON


D.

LONOR
flattez!

Quoi! voil donc enfin de quoi vous vous


.

55

D ELVIRE J'aime et prise en Carlos ses rares qualits. Il n'est point d'me noble qui tant de vaillance N'arrache cette estime et cette bienveillance; Et l'innocent tribut de ces affections

Que

doit toute la terre aux belles actions,

60

N'a rien qui dshonore une jeune princesse.

En En

cette qualit, je l'aime et le caresse;

cette qualit, ses devoirs assidus

Me

rendent les respects ma naissance dus. sa cour chez moi comme un autre peut faire Il a trop de vertus pour tre tmraire; Et si jamais ses vux s'chappaient jusqu' moi, Je sais ce que je suis, et ce que je me doi.
Il fait

65

D.

LONOR
70

Daigne le juste ciel vous donner le courage De vous en souvenir et le mettre en usage!
D
.

ELVIRE

Vos ordres sur mon cur sauront toujours rgner.


D
.

LONOR
doit

Cependant ce Carlos vous

accompagner,

Doit venir jusqu'aux lieux de votre obissance Vous rendre ces respects dus votre naissance. Vous faire, comme ici, sa cour tout simplement?

75

Vous me

faites

priser ce qui

me

dshonore!

{Cinna, 1057.)

Aux mots
dent,
50.
in- 8").

aimer et priser corresponles

deux vers plus bas,

substan-

mme [Seriorius, 474) s'chapper un dessein, pour s'y abandonner indiscrtement. 68. Cette suppression de Ys finale, (loi, i'oi. la premire personne du
: :

tifs bienveillance et estime.

Var.

de ses alFcctions (1G50,


c'est
le

02.

Une
le

caresse,

de sympathie

et d'estime,

une marcjue une faveur.

prsent de l'indicatif dans les verbes de la troisime et de la quatrime conCorneille jugaison est familire comme tous ses contemporains, et d'ailleurs, conforme l'tymologie
,

Dans

Cid (1184),

roi

caresse

latine.

Rodrigue vainqueur des Maures. 67. S'ccliappaicnt, osaient monter juscju' moi (en sortant des limites o
le

74. Vai. les respects (1655). 75. Tout simplement, c'est le ton de
:

l'ironie familire et

de

la

tragi-comdie.

devoir les contient). Corneille dit de

ACTEI,SCNEII
D
.

43

ELVIRE
:

De
Ils

ses pareils la guerre est l'unique lment


d'aller de victoire en victoire,
les

Accoutums

cherchent en tous lieux


prise de Sville, et les

dangers

et la gloire.

La

Mores

dfaits,
:

Laissent la Gastille une profonde paix S'y voyant sans emploi, sa grande me inquite Veut bien de don Garcie achever la dfaite, Et contre les efforts d'un reste de mutins

80

De

toute sa valeur hter nos bons destins.


.

D LOXOR Mais quand il vous aura dans le tronc affermie, Et jet sous vos pieds la puissance ennemie. S'en ira-t-il soudain aux climats trangers Chercher tout de nouveau la s^loire et les dano-ers
D
.

85

ELVI RE

^Madame,

la

Reine entre.

SCENE
D.

II

ISABELLE,

D.

LONOR,
D
.

D.

ELYIRE, BLANCHE

LONOR Aujourd'hui donc, Madame, Vous allez d'un hros rendre heureuse la flamme, Et, d'un mot, satisfaire aux plus ardents souhaits

90

"8. On dirait que D. Elvirc trace ici le portrait de Cond. 79. Les Moifs r/r'/Vii, pour la dfaite des Mores, construction familire Corneille
:
:

favorable

cette

me

active le repos

semble lche.
82. 11 faudrait que ce don Garcie ft d'abord connu, (Voltaire.) 86. Jeirr sous ses pieds, pour assujettir. ^""^ Voltaire. Il y a des locutions
fort propos pour dispenser U. Elvire de rpondre ;, une question embarrassante. Quelle reine ? dit Voltaire rien n'est annonc,
:

Aprs

la

mort du comte
dans

et les

^res
par
^

dfaits,

(Ctrl. i.)23.)

Mon
Et
1(8

sceptre

ma mai

la

tienne
[affermi

f iatines analogues. 89. La reine entre

Vore8

dbfaita....
'

''^
'
'

81.

Iiifjuiete

est

ici

pris

dans

le

sens

rien n'est dvelopp,

44

BON SAN C HE
le ciel

ARAGON

Que poussent vers

vos fidles sujets.

D.

ISABELLE

Dites, dites plutt qu'aujourd'hui, grandes reines.


la plus dure des gnes, dessus moi-mme un illustre attentat 95 Pour me sacrifier au repos de l'Etat. Que c'est un sort fcheux et triste que le ntre, De ne pouvoir rgner que sous les lois d'un autre; Et qu'un sceptre soit cru d'un si grand poids pour nous, Que pour le soutenir il nous faille un poux! 100 A peine ai-je deux mois port le diadme, Que de tous les cts j'entends dire qu'on m'aime. Si toutefois sans crime et sans m'en indigner Je puis nommer amour une ardeur de rgner.

Je m'impose vos yeux

Et

fais

92. Des soiihails qu'on pousse et madame, qui va rendre heureuse la flamme....! (Voltaire.) Le vers 90 est mauvais, et le mot hros , appliqu aux prtendants, tonne; mais pousser, ayant pour rgime un substantif qui exprime un sentiment passionn, n'est pas rare chez Corneille; voir le Cid, 760, Ciiiiui, 308 (pousser un dsir) Pompe, 1080. 94. Gnes a ici presque toute l'nergie de son sens tymologique (voir les notes de Ci/ma, 694, et liodogune, 1695) ce n'est pas proprement une torture pour la reine de Gastille, mais c'est un tourment, un vrai sacrifice de soi-mme
!

avec les sentiments individuels, quand


il

crit

dans Maximiau
le

(II,
:

2),

traC(ju-

gdie reprsente en 1602


Je sais qnB plus

rang approche des

[ronnes.

Plus sa fire grandeur asservit nos personnes Mais je ne sais pas moins quel injuste atlenlnl Font souvent sur nos curs ces maximes
:

[d'Etat.

Voyez sur

les raisons

d'Etat les vers

1431 et 1432. L'hymen des rois


Le peuple

doit tre au-dessus de l'amour.

est en ce point plus

{Sophonishe, V. 6.) heureux que

les

[rois

Qu

ils

n'ont

point

comme

lui

qu'elle s'impose. 95. Dessus est ici prposition. Du temps mme de Corneille, on prfrait sur dessus, et Corneille, pour se conformer la rgle tablie par les grammairiens, modifia plusieurs vers de ses

Qu'attachs par
Ils

leur rang au

libert du [choix bien de leurs


la

[provinces.

pousent en serfs, et leurs sujets en princes. (Rolrou, Laure pemcute, I, 'J.J

premires uvres; mais


cer
bientt,
faire.

il

car
et

il

aurait

dut y renoneu trop

illustre

abuse de l'adjectif pour exprimer toute grandeur


Il

\iso

100. Il est curieux de voir D. Isabelle se faire ici l'avocat des droits de la femme. Corneille d'ailleurs, on le sait, a xine tendance prter l'nergie -\irile la femme. Racine, ou, du moins, Matlian, dira, au contraire, d'une reine (|ui l'nergie ne semble pas man-

morale

dernier soupir de Pompe soupir illustre . Grand en sacrifice que D. Isabelle lait de sa libert de choisir, et mme, comme on le verra bientt, de ses inclinations secrtes. Pour faire un
le

quer
Elle

est

un

Motte,

ello

hsite;

en

un

mot

elle est

effet

est

le

[femme.
{Alhalifi, 876.)

104. I). Isabelle est fire, un 6cepti(|ue et a lieu de l'tre;

peu mais

iitieiildt

sur, voir

Nicnmi'de, 849,

151".

On dirait que Thomas Corneille s'est souvenu de ces vei'S, et de bien d'autres, o la raison d'Etat est en conflit

peut-tre serait-elle moins clairvoyante si elle n'aimait pas prcisment un de ceux que la raison d'Etat lui dfend d'aimer.

ACTE

I,

SCENE

II

45

L'ambition des grands, cet espoir ouverte. 105 Semble pour m'acqurir s'apprter ma perte; Et pour trancher le cours de leurs dissensions, Il faut fermer la porte leurs prtentions; Il m'en faut choisir un; eux-mmes m'en convient, Mon peuple m'en conjure, et mes Etats m'en prient; 110 Et mme par mon ordre ils m'en proposent trois. Dont mon cur leur gr peut faire un digne choix. Don Lope de Gusman, don Manrique de Lare, Et don Alvar de Lune, ont un mrite rare; Mais que me sert ce choix qu'on fait en leur faveur, 115 Si pas un d'eux enfin n'a celui de mon cur?
D
.

LoNo

r.

On vous On vous
Si le

les a

nomms, mais sans vous


vous pouvez
1).

les prescrire
:

obira, quoi qu'il vous plaise lire


a choisi,
faire

cur

un

roi.

ISABELLE

Madame, je suis reine, et dois rgner sur moi. 120 Le rang (jue nous tenons, jaloux de notre gloire, Souvent dans un tel choix nous dfend de nous croire.
Jette sur nos dsirs

un joug imprieux. Et ddaigne l'avis et du cur et des yeux. Qu'on ouvre. Juste ciel, vois ma peine et minspire Et ce que je dois faire, et ce que je dois dire!

125

106. Il ne faut pas voir une iiitcnlion ironiejuc dans iicrjiierlr, employ

pour rf;Y(/e;-(/- avec un nom de personne pour rgime. Dans Cinna (-"jG) .llmilie dit que la tte d'Auguste est le seul prix dont Cinna puisse i'nrqurir et, dans la mme tragdie, ce mot. avec ce sens, est rpt aux vers 712 et TTO.
107. On arrte un cours, observe M. Godefroy, on ne le tranche pas.
116.

laisse voir la femme. 118. Quoi qu'il lous plaise lire; cela n'est ni lgant ni liarmonieux.

(Voltaire.)

Uemarqucz

quoi

employ en

Ou devine

la vrit; la

reine

ici

parlant d'une personne, 12(). Toujours la raison d'Etat! La fiert de ces reines cornliennes semble invulnrable. Par bonheur, si l'attiInde est d'une hrone, la conduite sera d'une femme, moins sre d'ellemme qu'elle ne voudrait l'lre.

46

DON SANCHE DARAGON

SCENE
D.

III
D.

ISABELLE, D. LONOR, D. LOPE, D. MANRIQUE,


D
.

D.

ELVIRE, BLANCHE ALVAR, CARLOS

ISABELLE

Avant que de choisir je demande un serment, Comtes, qu on agrera mon choix aveuglment; Que les deux mpriss, et tous les trois peut-tre. De ma main, quel qu'il soit, accepteront un matre Car enfin je suis libre disposer de moi; Le choix de mes Etats ne m'est point une loi; D'une troupe importune il m'a dbarrasse, Et d'eux tous sur vous trois dtourn ma pense. Mais sans ncessit de l'arrter sur vous. J'aime savoir par l qu'on vous prfre tous; Vous m'en tes plus chers et plus considrables
:

130

135

J'y vois de vos vertus les preuves honorables;

J'y vois la haute estime o sont vos grands exploits.

Mais, quoique mon dessein soit d'y borner mon choix, ciel en un moment quelquefois nous claire. Je veux, en le faisant, pouvoir ne le pas faire. Et que vous avouiez que, pour devenir roi. Quiconque me plaira n'a besoin que de moi.

140

Le

129. Tous les trois, \oili (jui claire d'un jour j)lus net la situation et les sentiments de D. Isabelle, malgr le
peiil-lre
i,,i

capable de blesser de moins susceptibles

que don Manrique.


138.
Considrables,
lionorahles
:

A-ers

prudent
, .,

et dlicat.
,.,

l.il. LiOre a, libre pour, libre de ' ,p ,. disposer, lu seras sans moi iilus /y^ rn\ Il Uore a lui parler (Galerie, 52). J avoue /r ne lias bien voir T)our(|uoi M. Air Marty1 ' / , Laveaux, qui cite ce dernier exemple, .,< l en rapproche le vers .iC) de L'o Saiulie, ^ ,.,,., 1 ou ie tour est , trs dillerent.
.

,.,

,,,.
1

(c

'

'

'

elle

Elle tient rserver sa libert, le fait firement, sans raideur, mais peut-tre avec une insistance
1.35.

sens de diiriies ^,,,^ -ij a estimes, le second d tre considres, / , beaucoup 7)erdu de sa lorce (qui honore, ilorieux). ... t " / 141. Le ciel est ici invoque a propos. '.,n ( Quel t\ ir i 142. vers! s ecrie Voltaire, ,, ., ., ^, ^ C est un vers de comdie, qui, d ailj leurs, ne semble pas dplace ici, car la situation n'a rien de tragique et D. Isabelle mle beaucoup de fiert royale un peu de diplomatie fminine.
le
.

mdiocrement rimes mot peut avoir encore '


, , ,

si

le
i

premier

,.

ACTE

I,

SCENE
LOPE

III

47

D.
C'est une autorit qui vous

145 demeure entire; Votre Etat avec vous n'agit que par prire, Et ne vous a pour nous tait voir ses sentiments Que par obissance vos commandements. Ce n'est point ni son choix ni l'clat de ma race 150 Qui me font, grande reine, esprer cette grce Je l'attends de vous seule et de votre bont, Comme on attend un bien qu'on n'a pas mrit, Et dont, sans regarder service, ni famille. Vous pouvez faire part au moindre de Castille. 155 C'est nous d'obir, et non d'en murmurer; Mais vous nous permettrez toutefois d'esprer Que vous ne ferez choir cette faveur insigne. Ce bonheur d'tre vous, que sur le moins indigne;
:

stances

148. Don Lope est souple et sait faire plier sa fiert devant les circon: il est moins intraitable que Don

voir
dfie.

presque
:

aussitt,

Don Lope

se

Manriquc
Alvar.
149.

et

moins dtach que Don

Ce

n'est point est ici


:

un sol-

153. Var. Ser^'ices, au pluriel, dans les ditions 1650 in-4 et 1653-55 in-12. 154. Au moindre de Castille est un barbarisme ; il faut au moindre guer:

cisme

ce n'est ni son choix.... il faut (Voltaire.) Aujourd'hui, en effet, nous supprimerions la ngation dans ce cas, mais ce n'est pas seulement Corneille (voir Ciil, 1780; Nivome.nc, 89 et 1010) qui crivait ainsi, c'taient Racine et

rier,

au moindre gentilhomme de

la

Castille. (Voltaire.) Pourquoi le moindre ne serait-il pas pris substantive-

Boileau

Mais l'un ni l'autre enn n'tait point nccs(Ua,azet, 981.) ni promesses.

ment ? Corneille crit encore le moindre du peuple dans Aicomde, 1142, et du (^Pratique d'Aubignac lui-mme thtre, III, 2) C'est ce que le moindre du peuple condamne tous les jours sur
:

nos thtres.

Je

n'ai

point exig ni serment

On
Et

s'illustre
le

moindre du peuple en

braver un lche conqurant, devient le plus

(Lutrin,

II.)

M. Marty-Laveaux observe que supprimer la ngation surabondante dans cette nature c'est les exemples de Godefroy l'expression. M. affaiblir vers et en accumule les exemples, en
prose, de cette tournure nergique et On ne doit pas appeler barconclut barisme une forme qui donnait habituellement une grande nergie la phrase, et qui ne demanderait pour tre reprise, au moins dans certains cas, qu'un peu d'intelligence et de hardiesse. Thophile Gautier l'a reprise, en effet, dans les Grotesques.
:

[grand. (V. Hugo, Chtiments.)

loi. Que vous ne ferez choir, que vous ne laisserez tomber. Ces deux mots, venus l'un du latin, l'autre des idiomes germaniques, expriment exactement la mme ide, comme on le voit dans ce vers de Corneille Tout va choir en ma main ou tomber en la
:

[vtre.

{Rodogune,

180.)

seule diffrence, c'est que choir vieillit, tandis que tomber est en plein usage. (Littr.)

La

Quand

m me

sur

ma

tte

il

ferait choir l'empire....


1)12.)

152. Ici la souplesse confine la platitude. Toutefois, comme on va le

(Thodore,

48

DON SANCHE DARAGON


160

Et que votre vertu vous fera trop savoir Qu'il n'est pas bon d'user de tout votre pouvoir.
Voil

mon

sentiment.
D.

ISABELLE

Parlez, vous, don Manrique.


D.

MANRIQUE
yeux
je m'explique,
ait fait

Madame,

puisqu'il faut qu' vos

des leons Capables d'ouvrir l'me de justes soupons, Je vous dirai pourtant, comme ma souveraine, Que pour faire un vrai roi vous le fassiez en reine; Que vous laisser borner, c'est vous-mme affaiblir

Quoique votre discours nous

165

dignit du rang qui le doit ennoblir; Et qu' prendre pour loi le choix qu'on vous propose, Le roi que vous feriez vous devrait peu de chose, 170 Puisqu'il tiendrait les noms de monarque et d'poux Du choix de vos Etats aussi bien que de vous. Pour moi, qui vous aimai sans sceptre et sans couronne. Qui n'ai jamais eu d'yeux que pour votre })ersonne. Que mme le feu Roi daigna considrer 175 Jusqu' souffrir ma flamme et me faire esprer, J'oser.ii nie promettre un sort assez propice De <;e1 aveu d'un frre et quatre ans de service; Et sur ce doux espoir duss-je me trahir.

La

159. On voit combien tendu et souvent vague est le sens du mot ce/l;/ il y a ici l'ide de raison mle celle ., de gnrosit.
:

Mnis snns voire cong mon sang n'ose sortir: Coinine il vous appartient, votre arer* doit se

'

, .Jj'^^''^"^(Horace, 1.j87. '


^
'

162. Vah.

De
,

n Puisque vous
.

ordonnez, Reine, que je

m ex-

souvent sous-entendu chez Cor. neille avant un second complment ^


est
:

[plique. (16;;0-o6.)

Je remets Ion choix de parler ou

le

Inire.

{Menteur, 310.)

DonManrique.lui.ncrpondpasspontanment; il faut l'y inviter. 11 est souponneux et amer; les levons qu'il a
cru voir dans le petit discours de reine ont pi(ju au vif son orgueil.
la

M. Godel'roy explique me liahir par trahir mes intrts et met une virgule
179.

aprs sur

ce

doux

espoir, qui,

ds lors,

dpend de je jure d'ohir. M. Marl\-Laveaux n'en met pas, et il faut construire,


si

17."). Il s'est ressaisi, et, le ])remier moment de dpit jiass, il plaide sa cause, non sans adresse. 178. At'eu ou co?if(, mots vieillis qui valaient bien autorisation, permission.

l'on accepte

trahir

doux

son texte Duss-je me (me tromper, Ctre du) sur ce espoir... C'est le texte de l'dition
:

delG5()chez Augustin Courb. Il y a pourtant une virgule dans l'dition de 1682.

ACTE
Puisque vous
C'est
le

SCENE
ISABELLE

II

49

voulez, je jure d'obir.

180

comme

il

faut

maimer. Et don Alvar de Lune?


D.

ALVAR

ne vous ferai point de harangue importune. Choisissez hors des trois, tranchez absolument: Je jure d'obir, Madame, aveuglment.
.le

ELLE

profonds respects de cette dfrence Vous nous cachez peut-tre un peu d'indiffrence; Et, comme votre cur n'est pas sans autre amour, Vous savez des deux parts faire l)ien votre cour.
les

Sous

185

D
iNIadame...

A LvAR

D.

ISABELLE

que chacun prenne place. (/c/ les trois reines prennent chacune un fauteuil, et, aprs que les trois comtes et le reste des grands qui sont prsents se sont assis sur des bancs prpars exprs, Carlos, y voyant une place vide, s'y veut seoir,, et D. Mdnriquc l'en enipclie.)
C'est assez
;

MANRIQUE
Carlos
!

Tout beau, tout

l)eau,

[audace? 190 d'o vous vient cette

180. Puisque vous


Teflort.

le

voulez

on sent

181.

Au

employ pour comment;

vers 1567, on verra comme ici, le sens est


:

voil coMiinciit. A'auirclas condamnait cet emploi de comme. D. Isabelle dit ce vers avec un sourire. 184. C'est trop montrer qu'il est prtendant pour la l'orme. Plus tard il expli(juera (|uc l'honneur qu'on lui a

l'ait

au choix de la devoir d'aspirer, au moins en apparence, la main de D. Isabelle, au risque de l'obtenir. Mais ce devoir, il l'accomplit avec plus de rsignation ([ue d'enthousiasme. La fine Isabelle, qui sait tout, raille cette docilit qui ressemble de l'indilTen
le

dsignant
le

reine lui

impose

rence, mais, au fond, elle lui en sait gr plus qu' don Lope de sa souplesse ambitieuse, et, don Manri(jue, de son pret. D'avance, elle l'cxi-lut, rserve D. Elvire. Tout ce et le mange est charmant, et rappelle les plus spirituels dialogues du Menteur. 190. Tout heiui, tout beau, pourrait lrc ailleurs bas et familier; mais ici je le (?rois bien plac cette manire de parler est assez convenable, d'un seigneur trs fier un soldat de fortune. Cela forme une situation singulire et inconnue jusque-l au intressante thtre. Elle donne lieu naturellement dignement de ses parler Carlos de grandes actions. La vertu qui s'lve cjuand on veut l'avilir ]>roduit presque
;

50

DON SAXCHE
titre

ARAGON

Et quel
J'ai

en ce rang a pu vous tablir?

CARLOS
vu
la

place vide, et cru la bien remplir.


.

Un

D INI A N R I Q U E soldat bien remplir une place de comte

Seigneur, ce que je point de honte. Depuis plus de six ans il ne s'est fait combat Qui ne m'ait bien acquis ce grand nom de soldat J'en avais pour tmoin le feu Roi votre frre, Madame; et par trois fois...
:

CARLOS suis ne me fait

195

D.

MANRIQUE

Nous vous avons vu faire. Et savons mieux que vous ce que peut votre ])ras.
D.

ISABELLE
:

Vous en

tes instruits, et je ne la suis pas

200

toujours de belles choses. (Voltaire.) Voir les notes de nos ditions d'Horure, 1009; Cinna, 12; Polijcucie, 121b Pompe, 881 Nicomcde, 1388. 192. Var. a su vous tablir (1650-56).
;
;

199. Mieux que vous. Don Manrique a une faon dsagrable de rendre justice aux gens. 200. Les ditions de 1660, 1663 et 1692 donnent et je ne le suis pas.
:

193. On sent bien, dans ce vers, quelle diffrence profonde spare, du moins aux j^eux de l'orgueilleux don Manriquc, un soldat (mercenaire) d'un

Vous

tes

satisfaite, et je

ne la suis pas.
1576.)

(Pompe,

En condamnant

cette faon de parler,

comte

{cornes rgis).

196. Carlos et don Manrique semblent personnifier deux ges pour don Manrique le soldat n'est qu'un chef militaire ou un subalterne la solde d'un prince comme l'taient les condottieri du moyen ge; pour Carlos, un soldat, c'est un homme d'pe, l'gal des plus grands. Un proverbe,
:

Vaugelas se rsignait d'avance voir l'usage prvaloir sur la rgle, puisque toutes les femmes, aux lieux ofi l'on
parle bien, disent la . M" de Svign, dit M. Godefroj-, aurait trouA' ridicule d'employer le dans des cas pareils elle se serait crue transforme on
:

homme. Bossuet

crivait

comme

elle.

recueilli

par Leroux de Lincy, disait

De charron soldat, de soldat gentilhomme, et puis marquis, si fortune en


Prcisment, en cette Carlos deviendra, de soldat, marquis. 198. Racine n'aurait jamais dit
dit.

scne,
:

(Voltaire.) C'est que Racine n'crivait pas de tragicomdies. Mais il a crit dans une lettre Boileau (15 juin 1692) Monsieur le duc fit la Cond, c'est tout dire.
i>(ius

Nous

avons vu faire...

Ayez

soin que tous deux fassent en

gcn?.

de [cur.

C'est seulement la fin du xviii" sicle la rgle fut dfinitivement admise. Elle devrait certainement le savoir Carlos est sa cour; Carlos a fait des actions connues de tout le monde, il a sauv la Castille, et elle dit qu'elle n'en sait rien Il tait ais de sauver cette faute, et la reine, qui a de l'inclination pour Carlos, pouvait prendre un autre tour. (Voltaire.) C'est prcisment parce que la reine a de l'inclination pour Carlos qu'elle aime se faire rpter ce qu'elle peut savoir dj, mais avec

que

('

moins de prcision que

les

comtes.

(Cid, 1435.)

ACTE
Laissez-le

CENE

51

me l'apprendre. Il importe aux monarques Qui veulent aux vertus rendre de dignes marques,

De les savoir connatre, et ne })as ignorer Ceux d'entre leurs sujets qu'ils doivent honorer. D MANR QU E Je ne me croyais pas tre ici pour l'entendre. D. ISABELLE
.

205

Comte, encore une fois, laissez-le me l'apprendre. Nous aurons temps pour tout. Et vous, parlez, Carlos.

CARLOS
Je dirai qui je suis.

Madame, en peu de mots.


:

On m'appelle soldat je fais gloire de l'tre; Au feu R.oi par trois fois je le fis bien paratre.
L'tendard de Castille, ses yeux enlev, Des mains des ennemis par moi seul fut sauv
Cette seule action rtablit la bataille,
Fit rechasser le
:

210

More au pied de

sa muraille,

Et, rendant le courage aux plus timides curs,

215

vainqueurs. Ce mme Roi me vit dedans l'Andalousie Dgager sa personne en prodiguant ma vie, Quand, tout perc de coups, sur un monceau de morts, 220 Je lui fis si longtemps bouclier de mon corps
les vaincus, et dlit les
202. Rendre
(le

Rappela

(lignes

marques {mavques

dhonaeur)

comme

n'est pas un barbarisme, le croit Voltaire, mais c'est une

dc ces expressions vagues et commodes dont Corneille se sert trop pour rimer avec monarques. 203. El ne pas; sur l'ellipse, voir la note du vers 178. 205. C'est un solcisme; il faut je ne croyais pas tre ici... (Voltaire.) C'est un latinisme, et Corneille crit de
:

Mais Carlos fait songer ici plutt lia Nieonide qu' un Duguesclin. A sa fiert lgitime se mlc un peu de jactance, et mme et l de bravade
:

Par

trois

fois...

l'ar

seule
voit...

action...

Le

Cette premier... Tel me


seul...

moi

214. Rechasser, repousser jusqu' ses murs. Littr en cite des exemples de Lanoue, Pellisson, Racine et Montescjuieu.

Il la crut tre morte (Meliie, 1520). Je les souffre rgner {Illusion, 32Tj. Le caractre de don Manrique se rvle de plus en plus. 207. Corneille dit souvent /noir trmi>.'<, perdre temps, gagner temps clc. Voyez le vers 1021. 209.
: )i
,

mme

215. Courage est-il rapproch dessein par Corneille de cwurs. dont il est

driv et dont souvent


le

mme
thtre

il

synonyme
?

dans

le

est clas-

sique

216. Rappela, sens


les rallia

du

latin rei'ocavit,

en ranimant leur courage.

Vous m'appelez soldat, "^


(Voltaire,

cl

je

le

sui.

sans

'^doulc.

Don

l'dre, IV, 2.)

217. Z)ef/;i.s-, prposition comme dessus; voir levers 05 et la note. --^- Boucher, un bouclier; on a deja vu l'article indfini omis au vers 207.

52

DON SANCHE

ARAGON
:

Qu'enfin, autour de lui ses troupes rallies,

Celles qui l'enfermaient furent sacrifies;


{

escadron qui vint le secourir Le ramena vainqueur, et moi prt mourir. Je montai le premier sur les murs de Sville, 225 Et lins la brche ouverte aux troupes de Gastille. Je ne vous parle point d'assez d'autres exploits, Qui n'ont pas pour tmoins eu les yeux de mes rois. Tel me voit et m'entend, et me mprise encore, Qui gmirait sans moi dans les prisons du More. 230
le

Et

mme

MAN

p. I

QUE
et

Nous parlez-vous, Carlos, pour don Lope

pour moi?

CARLOS
Je parle seulement de ce qu'a vu
le R.oi,
'

Seigneur; et qui voudra parle sa conscience. Voil dont le feu Roi me promit rcompense Mais la mort le surprit comme il la rsolvait.
D
Il
.

235
!
''

ISABELLE
vous devait;
et sa

se ft acquitt de ce qu'il

Et moi, comme hritant son sceptre

couronne,

Je prends sur moi sa dette, et je vous la fais bonne. Seyez-vous, et quittons ces petits diffrends.

221. Ce vers forme une proposition absolue, analogue l'ablatif absolu des Latins. Qui le vint secourir 223. Var. (1650-5G). 226. On remarquera la limc de Sville et Castillc. Roti-ou faisait rimer fllln avec villa et utile. 232. Carlos n'est pas un matamore
: :

Voltaire c'est une tournure vieillie dont on trouve plusieurs exemples chez Cor;

ille.

Mnis

qu'il

m'y

donne

part, c'est

dont
I, 3.)

j'ose [douter.

{Piilchrie,

alors mme qu'il rpond superbement aux outrages, il sait se contenir. 233. Par deux fois, dans son Lexique, M. Godcfroy explique parle a sa consrie/ice

235. C'est--dire au moment mme il allait s'acquitter de sa dette. 237. Hriter est pris ici activement. Voir le vers 'J3.3.

Vous avez hrit ce


238.
u

nom
la

de vos aeux. {Sertoi-ias, 843.)


fais

])ar

parle selon sa conscience.

Il

Je vous

bonne est trop


t

un autre sens qui s'offre naturelleCarlos ddaigne de rappeler ment


est
:

trivial, c'est le style

(Voltaire.)
faire

Dans

le

des marchands, commerce, en effet,

des souvenirs gnants pour ses adversaires, mais il les laisse libres d'couter la voix de leur conscience, qui leur rappellera les services rendus. Vnilii dont, voil de quoi..., 23't. n'est point un solcisme, quoi que dise

une dette s'en porter caution. La mtaphore de dette , qui donne de la noblesse la premire partie du vers, entrane et

bonne, c'est la garantir,,

sauve
239.

la

Vah.

seconde. Soyez-vous (1G53-1C5j).


:

ACTE
D
Souffrez qu'auparavant
il
.

SCENE
L

II

53

OPE
ses parents.

nomme

240

Nous ne contestons ])oint l'honneur de sa vaillance, Madame; et, s'il en faut notre reconnaissance, Nous avouerons tous deux qu'en ces combats derniers
L'un et l'autre, sans lui, nous tions prisonniers; Mais enfin la valeur, sans l'clat de la race, N'eut jamais aucun droit d'occuper cette place.
245

CARLOS
Se pare qui voudra du nom de ses aeux Moi, je ne veux porter que moi-mme en tous lieux; Je ne veux rien devoir ceux qui m'ont fait natre, 250 Et suis assez connu sans les faire connatre. Mais, pour en quelque sorte obir vos lois, Seigneur, pour mes parents je nomme mes exploits
:

Ma

valeur est

ma

race, et

mon bras LOPE

est

mon

pre.

Vous

voyez. Madame, et la j^reuve en est claire Sans doute il n'est pas noble. I s A B r. L L E D Eh bien! je l'anoblis, Quelle que soit sa race et de qui qu'il soit fils.
le
.

255

246. Don Lope, plus galant homme que don Manricjue, rend plus franchement hommage la vaillance de Carlos mais, au fond, il n'est pas moins obstin dans son prjug aristocratique. 24!t. Un peu de jactance encore se Iraiiit dans ce langage si plein et si fier; mais on s'en aperoit peine,
;

A'augelas. Corneille, suivant une longue tradition (cf. (Jodefroy, Lexique, II, 106), les emploie pourtant sans scrupule.

tant la rplique de Carlos est attendue et tant elle rsonne avec magnificence. est difficile de ne pas se rappeler ici ce (juc l'auteur de Don Stinclie avait dit autrefois de lui-mme, sur le mme ton Je ne doi-; qu' moi s-oul loule ma renumme. 251. Pour rn quelque sorte alourdit ce couplet si vif et si viril. Quand pour est suivi d'un verbe, il ne faut ni adverbe entre eux, ni rien qui tienne lieu d'adverbe. (Voltaire.) Ces construrrtions hardies, o la pr])osition est
Il
:

Voir notre 'dilion de Pompe, 1176. M. Godcfioycite de nombreux exemples de tournures semblables, mme eu prose. 25:}. Cette tirade tait digne d'tre imite par Corneille, et l'on voit ([ue, si elle n'(''tait pas dans l'espagnol, il l'aurait faite. Il est vrai que mon liras

spare par plusieurs mots de


qu'elle

l'infinitif

rgit

taient

condamnes par

mon pcre est trop forc. (^'oltaire.) Cela est, en elfet, bien espagnol; mais Carlos est ici dans le ton de son rle et de sa situation. Voir la note du vers 1614. 2'>."'). Toutes les ditions ])ublies du vivant de Corneille donnent ennoblir. On ne distinguait pas alors entre les deux orlhogra|)hes et les deux sens, propre et figur. 2)6. De qui qu'il..., cacophonie, (lit Voltaire, et Voltaire n'a ])as tort, malgr l'usage favorable Corneille,
est

54

DON SAN C HE DARAGON


D.

Qu'on ne conteste plus.

MANRIQUK
Encore un mot, de grce.

D.

ISABELLE

Don Manrique, la Ne puis-je l'anoblir

lin, c'est si

prendre trop d'audace. vous n'y consentez?


.

MANRIQUE
260

Oui, mais ce rang n'est d qu'aux hautes dignits; Tout autre qu'un marquis ou comte le profane.

Eh

D. ISABELLE, <i CcirloS bien! seyez-vous donc, marquis de Santillane,


Peafiel,

Comte de
Vous

gouverneur de Burgos.
265
sied.)

Don Manrique,
reste-t-il

est-ce assez pour faire seoir Carlos?

[D. Manrique

encor quelque scrupule en l'me? et D. Lope se lvent, et Carlos se


D.

MANRIQUE
:

Achevez, achevez; faites-le roi. Madame Par ces marques d'honneur l'lever jusqu' nous, C'est moins nous l'galer que l'approcher de vous. Ce prambule adroit n'tait pas sans mystre; 270 Et ces nouveaux serments qu'il nous a fallu faire Montraient bien dans votre me un tel choix prpar. Enfin vous le pouvez, et nous l'avons jur.
Je suis prt d'obir;
et, loin d'y contredire, Je laisse entre ses mains et vous et votre empire.

257.

Don Manrique

est toujours des

trois le j^lus revche.

258.
..j^is

On aime
:

D. Isabelle

une

cette rvolte fire de la reine qui parle, rcinc qui est aussi une femme
c'est

oliensL-e.

Ce beau mouvement dramatique, les comtes en exallant un trait de caractre revanche d'un cur dlicat c'est la autant (tue iier. L'apostrophe don Manrique souligne, par son ironie, cette petite vengeance. On remarquera
264.

qui

humilie

Carlos, est aussi

Manri([ue, intelligence Saint-Simon de la Cashirarchie n'a pas de secret pour lui. Le plaisant, c'est que D. Isal)elle va ])rcigment, soit par malice, soit ])ar colre et amour tout la fois, faire Carlos marquis, c'est--dire lui confrer Je tilrc immdiatement sup:elui de comte. rieur
tille
:

261. Don part, est le


la

prcision et la vrit des jeux de scne. Corneille ne ddaignait pas ces dtails extrieurs, sans lesquels la peinturc de l'intrieur de l'me resle toujours un peu abstraite, et don Manrique 266. Toujours toujours mme maladresse agressive dans l'expression de son orgueil. Il n'a pas le sens du ridicule.
la
!

ACTEI, SCENEIII
Je sors avant ce choix,

55

non que j'en


.

sois jaloux,

Mais de peur que


Arrtez, insolent

mon
D
:

front n'en rougisse

275 pour vous.

ISABELLE
imprudemment souponne;

votre reine pardonne


crainte

Ce qu'une indigne

Et, pour la dmentir, veut bien vous assurer

280 Qu'au choix de ses tats elle veut demeurer; Que vous tenez encor mme rang dans son me; Qu'elle prend vos transports pour un excs de flamme, Et qu'au lieu d'en punir le zle injurieux, Sur un crime d'amour elle ferme les yeux.
D
D
.

.M

Madame, excusez donc


.

si

AX RIQUE quelque antipathie

285

ISABELLE.
le justifier.

Ne
J'ai

faites

point

ici

de fausse modestie;
humilier.

trop vu votre orgueil pour


sais bien les

Et

moyens de vous

Soit que j'aime Carlos, soit que par simple estime

Je rende ses vertus un honneur lgitime, 290 Vous devez respecter, quels que soient mes desseins. Ou le choix de mon cur, ou l'uvre de mes mains. Je lai
fait

votre gal;

et,

quoiqu'on s'en mutine.


rompu. (^Voltaire.) La critique qui porte sur la forme est un peu dure; celle qui porte sur la suite des ides ne parat pas juste don Manrique, embarrass, parle dantipathie, pour ne pas laisser accuser son orgueil jaloux; D. Isabelle lui fait entendre quelle a jjcntr ses vrais sentiments, 289. Elle tient rserver l'avenir, Non seulement elle a la possession de soi-mme, mais elle raisonne comme raisonnent les femmes de Corneille, 293. Quoiqu'on s'en jtiutine, quand on devrait se rvolter contre les honneurs que je lui destine. Voir Cinnu, 1090; Kodo^une, 1217; A'iromde, 388. Cette attitude nergique, un peu mena(.ante mme, ne doit pas nous cacher ce qu'elle est destine cacher aux comtes ingniosit de l'artifice par la rare d'omlequel U. Isabelle va sortir bar
:

demeurer au choix est un barbarisme. Le sens de s'en tenir a est pourtant bien clair et ne parat pas incorrect demeurer un vlioi.i,
:

choix

280. L'dition de 1G55 . Selon Voltaire,

donne

aux

c'est se

renfermer

f/H5 les limites

de ce

choix. 284.

Cette rplique de donc Isabelle

n'est-clle pas jolie? bien espa}j;nole, et bien fminine? m (E. Deschanel, le Romuulismc des classiques.) 285. Devant la fermet de D. Isabelle, don Manrique bat en retraite; mais il n'est pas moins maladroit

reculer qu' attaquer, et le


tipatliie,

mot

d';)le

qu'il

prononce,
envieuse,

dcouvre

fond de son
286.
risnic.

me
:

Faire de fausse modestie, barbaIl faut n'a/fectez point ici de


il

ne s'agit pas de modestie quand Manricjue parle d'anipalliie propos intcrc'est jouer au t
:

fausse modestie. Mais

56

DON SANCHE

ARAGON
291

Sachez qu' plus encor


Je veux qu'aujourd'hui
J'en
ai fait

ma faveur le destine. mme il puisse plus que moi

S'il a tant
Il sait

un marquis, je A'eux qu'il fasse un roi. de valeur que vous-mmes le dites,

quelle est la vtre, et connat vos mrites, jugera de vous avec plus de raison Que moi, qui n'en connais que la race et le nom. 300 Marquis, prenez ma bague, et la donnez pour marque Au plus digne des trois que j'en fasse un monarque. Je vous laisse y penser tout ce reste du jour. Rivaux ambitieux, faites-lui votre cour Qui me rapportera l'anneau que je lui donne 305 R.ecevra sur-le-champ ma main et ma couronne. Allons, reines, allons, et laissons-les juger De quel cot l'amour avait su m'engager.
l^^t
:

301. K La bague du marquis vaut bien l'anneau royal d'Astrate. Cela est tout espagnol. (Voltaire.) Corneille crit une tragi-comdie, mais il est loin d'lrc un Quinault. Ces sortes de ressorts dramatiques ne sont absolument blmables, ce semble, que lorsqu'ils dispensent le pote de nouer el.

de dnouer les situations. Ici, le don de l'anneau Carlos prpare une situation dont ^'^oltai^e lui-mme reconnatra la Ijeaut.

accepter ici la ponctuation de l'dition des Grands Ecrivains


30-2.
:

On ne peut

comme nous l'avons fait dj, sens trop vague du substantif marque il faut supprimer la virgide et comprendre celui des trois qui est le plus digne d'tre choisi par moi. Il n'y a pas de virgule dans l'dition de 16.5(t. 304. Ici encore, je modifie la ppnctuation de l'dition des Grands EcriA-ains, et je lis Rivaux ambitieux... , sans virgule, comme dans l'dition publie en 1650 chez Aug. Courb et dans relie de 1682. M. Marty-Laveaux rapproche de cette fin de scne la premire scne du troisime acte des
critiqu,
le
: :

{
"'

<j

j
1

<i

i,

'j

'

Amants
Recevra

mav;infiques.
:

Au

306. Vah.
plus

digue des

trois,

que j'en fasse na [monarque.

sur

le

champ

ma main

et

ma

cou

'

[ronne,

Si
le

on

l'acceptait:

on tomberait sous
risiblement
et
:

(I6oO.

in-V et in-8o.1

coup de

l'arrt, d'ailleurs

Il

svre, de Voltaire

Barbarisme

non

solcisme!

est clair qu'aprs avoir

308. Voil D. Isabelle sortie d'affaire, toutefois sans avoir laiss soup(.onner quelque chose de son secret.

'

ACT

i:

s C K

NE

57

SCNE
D.

IV
D.

MANRIQUE.

D.

LOPE.
D.

ALVAR, CARLOS

LOPE
fasse
?

Eh

bien! seigneur marquis, nous direz-vous, de grce,

Ce que, pour vous gagner, il est besoin qu'on Vous tes notre juge, il faut vous adoucir.

310

CARLOS
Vous y pourriez peut-tre assez mal
D.
Il

russir.

Quittez ces contre-temps de froide raillerie.

MANRIQUE
quand
il

uen

est pas saison,

faut

qu'on vous prie.

CARLOS
Xe raillons, ni prions, et demeurons amis. Je sais ce que la Reine en mes mains a remis; vous n'avez rien craindre; J'en userai fort bien Et pas un de vous trois n'aura lieu de se plaindre. Je n'entreprendrai point de juger entre vous
:

315

Qui mrite

le

mieux

le

nom

de son poux

320

Je serais tmraire, et m'en sens incapable;


Je m'en rcuse donc, afin de vous

Et peut-tre quelqu'un m'en tiendrait rcusable. donner Un juge que sans honte on ne peut souponner
309.

Var.

leurs par

Eh

bien: seigneur

marquis

qu"e>t-il

bosoin

qu'on lasse Pour avoir quelque part en votre bonne grce?


(1650-56.)

l'insistance outragcusc tlti comte, a ses raisons pour garder une rserve un peu raide. 314. // n'en est pas saison, ce n"cn est pas le moment.
il

Le caractre de don Lope se soulicnt: moins maussade et plus matre de lui <|ue don Manriquc, ce comte est un
honnlc tour tour
<

Seigneur,

n'est saison

que de

verser des [larmes.

homme
:

qui

sait

flatttr
(jui

et railler.

U3. C'est--dire

ces railleries

viennent mal propos. Si le brillant don Lope, avec une bonne humeur ddaigneuse, a pris son j)arti de sa
<lconvei)uc,
<o\irlisan,

Carlos,

plus soldat

que
d'ail-

OEdipe, 19*6.) Don Manriquc est trop guind dans son orgueil pour rivaliser heureusement d'ironie avec don Lope. 321. A son tour, il se drobe, par une fuite non moins habile, au fond, jue celle de la reine; mais, en vritable hros cornlien, il fuit pour

profondment bless

mieux combattre

58

DON SANCHK

ARAGON
325
:

Ce sera votre pe,


Il

et votre bras lui-mme. Comtes, de cet anneau dpend le diadme vaut bien un combat; vous avez tous du cur,

Et

je le garde....

LOPE

qui, Carlos?

CARLOS

A mon

vainqueur.
:

Qui pourra me l'ter lira rendre la Reine 330 Ce sera du plus digne une preuve certaine. Prenez entre vous l'ordre et du temps et du lieu; Je m'y rendrai sur l'heure, et vais l'attendre. Adieu.

SCENE V
D.

MANRIQUE,
D.

D.

LOPE,

D.

ALVAR

LOPE

Vous voyez l'arrogance.


D.

ALVAR

Ainsi les grands courages Savent en gnreux repousser les outrages.

D
Il

MANRIQUE
s'il

se

mprend pourtant,
D

pense qu'aujourd'hui
lui.

335

Nous daignions mesurer notre pe avec


.

ALVAR
en

Refuser un combat!
Gela est digne de la tragdie sublime. Us qu'il s'agit de grandeur, il y en a toujours dans les pices espagnoles. (Voltaire.) C'est bien louer les Espagnols, mais ce n'est pas louer assez Corneille. rglez entre vous 331. C'est--dire l'heure et le lieu de ces trois rencon328.

i'oiis oijcz.

(Marty-Laveaux

la plus

334. Parla sympathie qu'il manifeste envers Carlos, don Alvar se concilie de ])lus en plus la ntre. Seul, il daignera se mesurer avec cet aventurier.
ic

330.

force

d'tre infatu de

sa

trs successives. Voyez-vous l'arrogance ? 333. Vaii. (1G5()-6.) Thomas Corneille, dans l'dition de 1692, a chang vous voyez
:

grandeur,
ridicule.

don Manrique en devient La contagion de son arrogance gagne don Lope, qui avait paru moins

aveugl par les prjugs.

ACTE
D

S C

EN

i:

59

LOPE

Des gnraux d'arme, Jaloux de leur honneur et de leur renomme. Ne se commettent point contre un aventurier.
D.

ALVAR
si

Ne mettez point
Il

si

bas un

vaillant guerrier

340

Qu'il soit ce qu'en

voudra prsumer votre haine, doit tre pour nous ce qu'a voulu la R.eine.
D
.

LOPE
et,

La Reine
Ose

qui nous brave,

sans gard au sang.

souiller ainsi l'clat de notre rang!

ALVAR
,

345 Les rois de leurs faveurs ne sont jamais comptables Ils font, comme il leur plat, et dfont nos semblables.
D
.

MAN R

QUE

Envers les majests vous tes bien discret. Voyez-vous cependant qu'elle l'aime en secret?
D.
Dites,
si

ALVAR

vous voulez, qu'ils sont d'intelligence, Qu'elle a de sa valeur si haute confiance 350 Qu'elle espre par l faire approuver son choix, Et se rendre avec gloire au vainqueur de tous trois.

339. Dans l'Epitre de Don Sunchc " Deux de ses rivaux Corneille crit sont trop jaloux de leur rang pour se
:

des maximes qu'on retrouve foison chez Rotrou et les contemporains


:

commettre
340.
rabaisser.

Dans les desseins d'un

roi, coinine

dans ceux

nccr lui. Mettre bas, locution rare


Il

pour

'des dieux. fidles sujets doivent fermer les jeux, El, soumettant leur sens au pouvoir des cou-

De

342. Vah.
(16.53-5G.;

doit tre

pour vous...
Quelles que soient
;Rolrou, Antigone, IV,

les lois, croire qu'elles

345. On trouvera plus loin (vers 3T4) comptable employ dans un sens analogue les rois n'ont pas de compte rendre. Il e>l de tout son sang comptable h sa patrie.
:

fronnes. sont [bonnes.


ri.)

Les rois snns s'expliquer doivent tre obis. (Id., Heureuse constance, II, 2.)

La

(Horace, 1027.

pas vrai dans ce de Castille ou d'Arade destituer un homme titr. (Voltaire.) Cela avait j)U tro vrai sous Louis XllI ou plutt sous Richelieu. Au reste, ce sont l
Cela temps-l

n'tait
roi

un

volont des rois par l'cffot seul s'explique: suit leur passion aveujrle ou tyrannique. Et toujours un sujet se porte justement A lexruiion de leur comir.andement. (Id., Heureux naufrage, V, 2.)

On

gon n'avait pas

le droit

C'est aux sujets enlin


(Id.,

dobir et se
leurs

taire.
1.)

Coros, IH,

347. V.vR. (16U2.)

Envers

majests,

60

DON

SANCHI-:

ARAGON
:

Qu'elle nous hait dans l'me autant qu'elle l'adore

C'est nous d'honorer ce que la Reine honore.


D.

IMANRIQUE
355

Vous

On

respectez fort; mais y prtendez-vous? dit que l'Aragon a des charmes si doux
la

D. ALVAR me soient doux ou non, je ne crois pas Pouvoir de mon pays dsavouer l'estime;

Qu'ils

sans crime

Et, puisqu'il m'a jug digne d'tre son roi.

Je soutiendrai partout l'tat qu'il fait de moi. Je vais donc disputer, sans que rien me retarde,

360

Carlos cet anneau qu'il nous garde; sur sa valeur je le puis emporter, J'attendrai de vous deux qui voudra me l'ler
Et,
si
:

Au marquis don

Le champ vous sera

libre.

365

D.

LOPE

la

bonne heure, comte;


:

Nous vous irons alors le disputer sans honte Nous ne ddaignons point un si digne rival
;

Mais, pour votre marquis,

qu'il

cherche son gal.

353. Hait semble bien fort don Alvar, dsintress, exagre comme plaisir pour exciter la jalousie de don Manrique. Mais celui-ci se dfie de don Alvar, comme il s'est dj dfi de la reine, et il le lui fait sentir par une insinuation, d'ailleurs inoll'ensive. 3G0. L'tat, l'estime voir nos ditions d'Horace, 538; Ciiinti, 11 o; Nicnnide, 539, 1453, et le vers 408 de Doit Sanchn. C'est par point d'honneur que lion Alvar fait ligure de prtendant. 36.5. On se souvient ici du jeune et vaillant don Sanche qui disputa Cliimne Rodrigue Faites ouvrir le
:

368.
est,

Mauvaise dfaite

don Manrique

du premier bonne posture.


fin
:

des trois prtendants, celui que la acte laisse en moins Voil le premier charmant, vif, grandiose, bien acte coup, bien pos, et des plus moupice continuait Ah

du mme
elle
et

train

dont

elle

commence,

serait une des plus captivantes des plus j)opulaires du thtre de Corneille. Mais il tait bien difficile de se soutenir celte hauteur. Nous devons aller jusqu'au cinquime acte retrouver un intrt gal. (E. Deschanel Romantisme des classiques, le
,

a;hamp

l'""

srie.)

ACTE

11

SCNE PREMIERE
D.

ISABELLE. BLANCHE

D. ISABELLE Blanche, as-tu rien connu d'gal ma misre?


dsirs condamns se taire, 370 un beau choix sans l'oser accepter, Et nourrir un beau feu sans l'oser couter. Vois par l ce que c'est, Blanche, que d'tre reine Comptable de moi-mme au nom de souveraine, Et sujette jamais du trne o je me voi, 375 Je puis tout pour tout autre, et ne puis rien pour moi. sceptres! s'il est vrai que tout vous soit possible, Pourquoi ne pouvez-vous rendre un cur insensible?

Tu

vois tous

mes

Mon cur

faire

369. Cette scne et toutes les longues dissertation sur l'amour et la

ont toujours un dfaut; et ce vice, le plus grand de tous, c'est l'ennui. On ne va au thtre que pour tre mu... Les scnes suivantes de cet acte sont peu prs dans le mme got, et tout le nud consiste diffrer le combat annonc, sans aucun vnement qui attache, sans aucun sentiment qui inti-resse. (Voltaire.) Plus loin, Voltaire ajoute avec un ddain ([ui passe vraiment les bornes Que dire d'un pareil galimatias ? Il faut se taire et ne pas continuer d'inutiles remarques sur une pice
fiert
:

n'est pas possible de lire. Cet assurment, ne vaut pas le preil est froid et souvent prcieux; c'est peut-tre le moins bon de la pice. Mais il est curieux dans sa subtilit et rappelle les anciennes comdies de Corneille, (|ui en vante la dlicatesse dans son Examen.
qu'il acte,

mier;

37.3. V.\n.

Voil, voil que c'est, Blanche, que d'tre reine. (tCO-GO.)

Comptable de moi-mme; vojcz note du vers 345. Voi, sans s, ici comme (loi au vers 68.
374.
la
37-5.

62

DON

ANCHE d'aRAGON
380

Pourquoi permettez-vous qu'il soit d'autres appas, Ou que l'on ait des yeux pour ne les croire pas?

BLANCHE
Je prsumais tantt que vous les alliez croire J'en ai plus d'une fois trembl pour votre gloire. Ce qu' vos trois amants vous avez fait jurer
:

Au

Je le

choix de don Carlos semblait tout prparer nommais pour vous. Mais enfin par l'issue Ma crainte s'est trouve heureusement due; L'effort de votre amour a su se modrer
:

385

Vous

honor sans vous dshonorer, Et satisfait ensemble, en trompant mon attente, La grandeur d'une reine et l'ardeur d'une amante.
l'avez

390

D,

ISABELLE

Dis que, pour honorer sa gnrosit. Mon amour s'est jou de mon autorit, Et qu'il a fait servir, en trompant ton attente, Le pouvoir de la Reine au courroux de l'amante. D'abord par ce discours, qui t'a sembl suspect, 395 Je voulais seulement essayer leur respect. Soutenir jusqu'au bout la dignit de reine; Et, comme enfin ce choix me donnait de la peine, Perdre quelques moments, choisir un peu plus tard
:

J'allais

pourtant, et nommer au hasard; 400 Mais tu sais quel orgueil ont lors montr les comtes,

nommer

Combien

d'affronts

pour

lui,

combien pour moi de hontes.


394. Nous sommes en plein courant de galanterie prcieuse ces conversations, ces analyses, ces distinctions,
:

^'"* Les trnes bien souvent portent des malhea[reuse; Qui, sous le joug brillant de leur autorit, Ont beaucoup de ?ujels et peu de libert.

382.

On

(Rotrou, Venceslas, U, 2.) sait ce qu'est la gloire


:

pour une hrone comdienne c'est le sentiment trs vil" de ce qu'impose l'honneur ou le devoir. Le devoir de D. Isabelle lui est dict par sa fiert de reine.
388. Cette suivante, qui
si

rencontre a chaque pas dans les romans du temps. 402. A propos des vers de Pompe (V, 3) et Rodogune (IV, 3), Voltaire affirme tort que lumle ne doit pas avoir de pluriel, du moins dans le style noble. Sur cet emploi pluriel des
^'^ ^"^^

termes abstraits,
et usit

si

familier Corneille,

ingnieules

sment entrechoque
contre les autre, a de Rambouillet.

les

mots

uns

d connatre

l'htel

ds les temps les plus anciens de la langue, M. Godefroy crit seize pages curieuses (Lexique 350I p i

366).

'

ACTE
Certes,
il

SCENE

63

est bien

dur qui se voit rgner


estime, et la voir ddaigner.

De montrer quelque

Sous ombre de venger sa grandeur mprise, L'amour la faveur trouve une pente aise; A l'intrt du sceptre aussitt attach,
Il

405

agit d'autant plus qu'il se croit bien cach.

Et s'ose imaginer qu'il ne fait rien paratre 410 Que ce change de nom ne fasse mconnatre. J'ai fait Carlos marquis, et comte, et gouverneur; Il doit ses jaloux tous ces titres d'honneur M'en voulant faire avare, ils m'en faisaient prodigue;
:

Ce torrent

grossissait, rencontrant cette digue

C'tait plus les punir

que

le favoriser.

415

L'amour me parlait trop, j'ai voulu l'amuser; Par ces profusions j'ai cru le satisfaire,
Et, l'ayant satisfait, l'obliger se taire;

Mais, hlas! en mon cur il avait tant d'appui Que je n'ai pu jamais prononcer contre lui, Et n'ai mis en ses mains ce don du diadme Qu'afin de l'obliger s'exclure lui-mme.
xVinsi, pour apaiser les murmures du cur, ]Mon refus a port les marques de faveur; Et, revtant de gloire un invisible outrage, De peur d'en faire un roi, je l'ai fait davantage

420

425
:

406. Elle raisonne et disserte

encore

une des beauts de la conversation et du roman au xvii<= sicle. 410. Clian^'c se disait pour changement
surtout

quand il s'agissait d'exprimer un changement de sentiments. Toutefois, on le trouve pris dans un sens
tout scmjjlablc celui-ci, au vers 816 ! Horace. Voyez notre dition. 412. Il les doit aussi un peu une certaine inclination secrte, faite de

416. L'amuser, le tromper en le dtournant sur un autre objet. Vove/. Rodoirune, 1438. Cf. le vers 1423. 417. Ces profusions, cette profusion de laveurs; encore un pluriel de nom abstrait. 421. Var. en ces mains... (1650-53,
:

et

56-04.) 424. C'est--dire

mon

refus a

pris

beaucoup d'adiiiiration et dj d'un peu d'amour, que D. Isabelle ose peine s'avouer elle-mme. 414.- Rencontrant, en rencontrant, parce qu'il rencontrait voyez le vers
;

apparences de la faveur. On remarquera, la fin du vers, celte omission de l'article. 425. L'outrage sensible ou insenles

sible, c'est celui c|u'elle croyait faire

Elle s'analyse et s'explique ellcmnie, avec prcision la l'ois et ingnuit, car clic veut se tromper.
4.57.

Carlos en l'excluant du nombre des prtendants elle l'a revtu de gloire en accordant Carlos une compensation glorieuse. Ce style est bien alambiqu.
;

64

DON SANCHE

ARAGON

Outre qu'indiffrente aux vux de tous les trois Tamour pourrait suivre son choix, Et que le moindre d'eux, de soi-mme estimable, Recevrait de sa main la qualit d'aimable. 430 Voil, Blanche, o j'en suis; voil ce que j'ai fait; Voil les vrais motifs dont tu voyais l'effet Car mon me, pour lui quoique ardemment j^resse, Ne saurait se permettre une indigne pense Et je mourrais encore avant que m'accorder 435 Ce qu'en secret mon cur ose me demander. Mais enfin je vois bien que je me suis trompe De m'en tre remise qui porte une pe. Et trouve occasion, dessous cette couleur, De venger le mpris qu'on fait de sa valeur. 440 Je devais par mon choix touffer cent querelles; Et l'ordre que j'y tiens en forme de nouvelles, Et jette entre les grands, amoureux de mon rang. Une ncessit de rpandre du sang. Mais j'y saurai pourvoir.
J'esprais que
:

BLANCHE
C'est un pnible ouvrage D'arrter un combat qu'autorise l'usage, Que les lois ont rgl, que les rois vos aeux Daignaient assez souvent honorer de leurs yeux
:

445

ne s'en ddit point sans quelque ignominie, Et l'honneur aux grands curs est plus cher que la vie. 450
apparence. Nous sous couleur de...

On

4.34.

Vau.

Couleur,
la

prtexte,

N'a consenti jamais

moindre penscn.
(1650-56.)

disons

encore
:

Nous dplaons la virgule, que l'dition de 1G82, suivie par Marty-Laveaux,


met aprs pour lui. Cclte ponctuation ne se comjjrend l)ien qu'avec le texte de 1650 donn par la variante la moinilic pense pour lui.
:

440. Var. les mpris. (1650-56.) 443. Amoureux de mon rani,'^ cl noi

pas de moi-mme.
ncessit...,

444. L'ordre que j'y tiens..., y jette une langage bien abstrait.
:

436. C'est ce ((uc dclare aussi, avec la mme hauteur d'orf^ueil royal, l'itil'ante, aux vers !)1-1)2 du Cid. 415'J. Drssous, prc'posilion, (omine dcthiri/i et dessus aux vers 95 et 21".

448. Var. Ont daign bien souvent (1650-56.) 450. C'est parler en suivante corn('lienne. A Rodrigue, tous les personnages hroques de ce thtre^ l'honneur est plus cher que le jour . Pour ]31anclie, elle rpte sous une autre forme ce qu'a dit plus haut
1).

UenHOUH cette couleur


[Suite

il

pnrle.

il

sollicilo.

du Menteur,

260.)

Isabelle.

ACE
D.

I I

S C E

NE

65

ISABELLE
affront.

Je sais ce que tu dis, et n'irai pas de front

Faire un commandement qu'ils prendraient pour Lorsque le dshonneur souille l'obissance, Les rois peuvent douter de leur toute-puissance Qui la hasarde alors n'en sait pas bien user; Et qui veut pouvoir tout ne doit pas tout oser. Je romprai ce combat, feignant de le permettre,

455

Et je

le

tiens

rompu

si je

puis le remettre.

Les reines d'Aragon pourront mme m'aider. Voici dj Carlos que je viens de mander Demeure, et tu verras avec combien d'adresse
:

4G0

Ma

gloire de

mon me

est toujours la matresse.

SCENE
D.

II

ISABELLE. CARLOS, BLANCHE


D
.

ISABELLE
:

Vous avez bien servi, marquis, et jusqu'ici Vos armes ont pour nous dignement russi
Je pense avoir aussi bien })ay vos services.

4G5
fait

Malgr vos envieux et leurs mauvais offices, J'ai fait beaucoup pour vous, et tout ce que j'ai Ne vous a pas cot seulement un souhait. Si cette rcompense est pourtant si petite
451. Z'e/io/it, directement, en les abordant, en les heurtant de front, eu face,

45i. A une reprsentation de la pice dont nous fmes tmoins, et qui eut lieu k l'poque o les parlements refusaient d'enregistrer quelques dils de Louis XV, ces vers furent applaudis de manire donner de l'inquitude au gouvernement, qui les fit supprime lareprsentation suivante. (Paii:,sot.)
..

47. Feiptaut, en feignant, comme au vers 414. Sur rompre, pour empcher, annuler, voyez nos ditions classiques ^e Cmn, 1j80; PoUjciule, 56, 171o; ^K^omcde, 2o, 280. si 4o8. \ ah. je le puis remettre,
:

{16oO-.}6.j

4ul.

\
et sois

Demeure
i^^^.

tmoin avec combien d'adresse


(lf.50-oG.)

*''"
II

Elle rpond ce que Blanche lui a dit de sa gloire un moment me-

sied moins d'offenser qui tout est permis,


.

nace par son amour.


46.-,_

Qui peut impunment prendre toute licence Doit d autant moins vouloir nu il a plus le
(Id.,

(Rolrou, IpUignie,

II. 2.)

p
.

Isabelle '^"'"^ '^

La situation est embarrassante. y fait preuve de beaucoup


.y

Don Bernard,

nuisiancc. IV, i.;

*^^

sang-froid

cet

\ exordc insinuant

...

n'est pas sans finesse.

66

BON

ANC HE

DARAGON
470

Qu'elle ne puisse aller jusqu' votre mrite,


S'il

vous en reste encor quelque autre souhaiter,

Parlez, et donnez-moi

moyen de CARLOS

m'acquitter.

Aprs tant de faveurs pleines mains verses, Dont mon cur n'et os concevoir les penses,
Surpris, troubl, confus, accabl de bienfaits,

475

Que

j'osasse former encor quelques souhaits!

ISABELLE
et j'ai lieu

Vous

tes

donc content;

de

me

plaindre.

CARLOS
De moi
?
.

ISABELLE D VOUS, marquis. Je vous parle sans feindre Ecoutez. Votre bras a bien servi l'Etat,

De

Tant que vous n'avez eu que

le

nom

de soldat;

480

Ds que je vous fais grand, sitt que je vous donne Le droit de disposer de ma propre personne, Ce mme bras s'apprte troubler son repos,
marquis cessait d'tre Carlos, grandeur ne ft qu'un avantage 485 Qui dt sa ruine armer votre courage. Les trois comtes en sont les plus fermes soutiens Vous attaquez en eux ses appuis et les miens; C'est son s;uig le plus pur que vous voulez rpandre; Et vous pouvez juger l'honneur qu'on leur doitrendre, 490 Puisque ce mme Etat, me demandant un roi, Les a jugs eux trois les plus dignes de moi. Peut-tre un peu d'orgueil vous a mis dans la tte Qu' venger leur mpris ce prtexe est honnte Vous en avez suivi la premire chaleur; 495 Mais leur mpris va-t-il jusqu' votre valeur?
si le

Comme Ou que

cette

MO. C'est tout un discours, et qui se dploie avec autant de souplesse que de di-.iit habile. 495. C'est d'uu nouveau chrcn la premire cha\leur {Polycucte, 936.

873, 1253; Horace, 1449; Meilleur, 840; Ho,lo^ur, 1016, 14C7 Mcomdc, 635.
le

Voyez
17(!1;

Cid, 838,

Pompe,
:

496. Var.
.,
.

.,

^'''^'"

oot"''^

... mprise

vous

et votre

valeur

.,
.'

(IGoO, in-8o.)

ACTEII, SCENEII
Ils

67

X'en ont-ils pas rendu tmoignage ma vue? ont fait peu d'tat d'une race inconnue, Ils ont dout d'un sort c|ue vous voulez cacher Quand un doute si juste aurait d vous toucher, 500 J'avais pris quelque soin de vous venger moi-mme. Remettre entre vos mains le don du diadme, Ce n'tait pas, marquis, vous venger demi. Je vous ai fait leur juge, et non leur ennemi; Et, si sous votre choix j'ai voulu les rduire, 505 C'est pour vous faire honneur et non pour les dtruire. C'est votre seul avis, non leur sang que je veux Et c'est m'entendre mal cjue vous armer contre eux. N'auriez-vous point pens que, si ce grand courage Vous pouvait sur tous trois donner quelque avantage, 510 On dirait que l'tat, me cherchant un poux, N'en aurait pu trouver de comparable vous? Ah! si je vous croyais si vain, si tmraire
:

CARLOS
Madame,
arrtez l votre jusle colre;

Je suis assez coupable, et n'ai que trop os,

515

Sans choisir pour me perdre un crime supjios.


dfends point des sentiments d'estime sujets auraient pour vous sans crime. Lorsque je vois en vous les clestes accords Des grces de l'esprit et des beauts du corps, 520 Je puis, de tant d'attraits l'me toute ravie, Sur l'heur de votre poux jeter un il d'envie;
Je ne

me

Que vos moindres

498. Peu d'uil, peu de cas; voyez le vers ."GO 508. Sur ce tmoin D. Isabelle est trs forte, car le nouveau marquis

J'pouse une princcsi-e en qui les


^^''''

rfou.!;

records

grces de l'esprit
le

ai-ec
et

forment
q^-^

plus brillant

plus

celles dit corps "'"O ''^em-

^^-^.^^

semble tre dans son tort; mais il tort qu'en apparence et elle est au fond
sa complice. 513. Mal-rc elle, elle v revient; elle veut savoir jusqu' quel" point il a t tmraire, et il ne lui dplaira peuttre pas qu il l'ait t l'excs. 51<J. Les accords, l'harmonie, exprssion banale emprunte au langage de Ja galanterie .ontemporaine.
'--
,

orner une

me

et parer un visage*! (Surna. 'iS'i.j

^F'"'^'*

^'"gclas,

La

lruyre

(^^? <l"elques

"'.'^
'='

^'^

qu. subsiste encore dans locution heur et malheur. Dans la sedu xvii*' sicle, il avait >;'.'".': vieilli. Mais .1 survit en des vers fameux '^^""'*^ '-'^"^ ^" ^"'' ^^^'"""'/.V"

^f a.t /.oA./et

,-.5) regrettait la dispa"^* ^} franais heur, qu. a

68

DON SAXCHi:
le ciel

ARAGON

Je puis contre

en secret murmurer

De

n'tre pas n roi

Et, les

pour pouvoir esprer; yeux blouis de cet clat suprme,


la

525
:

Baisser soudain

vue, et rentrer en

moi-mme

Mais que je

laisse aller d'ambitieux soupirs,

Un
Et,

ridicule espoir, de criminels dsirs!...

Je vous aime,

Madame,

et

vous estime en reine;

quand

j'aurais des feux dignes de votre haine,

530

Si votre me, sensible ces indignes feux,

Se pouvait oublier jusqu' souffrir mes vux; par quelque malheur que je ne puis comprendre. Du trne jusqu' moi je la voyais descendre. Commenant aussitt vous moins estimer, 535 Je cesserais sans doute aussi de vous aimer. L'amour que j'ai pour vous est tout votre gloire Je ne vous prtends point pour fruit de ma victoire; Je combats vos amants, sans dessein d'acqurir Que l'heur d'en faire voir le plus digne, et mourir; 540 Et tiendrais mon destin assez digne d'envie. S'il le faisait connatre aux dpens de ma vie. Serait-ce vos faveurs rpondre pleinement Que hasarder ce choix mon seul jugement? 11 vous doit un poux, la Castille un matre 545 Je puis en mal juger, je puis les mal connatre. Je sais qu'ainsi que moi le dmon des combats Peut donner au moins digne et vous et vos Etats; Mais du moins, si le sort des armes journalires
Si,
:

536. Voil Ijien une idce toute cornlienne. L'amour, tel que l'entend Corneille, est l'ait d'estime, d'admiratien; ciiacuny met plus de sa gloire

que le gnie des anciens, l'esprit, bon ou mauvais, qui prside la destine de chaque individu, ou mcme d'un tat? Ce dmon de l'empire. [Pulchrie, 1002.) Leur chef nous
a paru le

que de son

c-ur.
S}'-

538. Prleiidre tait alors actif et

dmon

nonyme de rclamer ambitionner:


pouvez-vous miendre-^ 540. Sur heur, voyez
522.
(Cid,

u 0((c

des combats. (Toison, 3 V'.)


'

1G05.)

^^^- Journalires,
''<^"' ^^'"'^

dont les succs vael


1

la
TVT

note du vers

JO"""

''

1'^""'*'

. . ,,i ( II .>ac/te, (jorneille crit

Don Nous ne voyons autre chose dans les comdies que des amants qui vont mourir s'ils ne possl'Eptre ddicatoire de
:

Dans

La euerrc

&sl

journalire

Laisse tout
.,,_

avenir dedans

sa. vicissitude incerliludc.

ISoukoninbc

187)

La fortune

est souvent journalire'. {Toison d'or, I, 2.)

dent ce
547.

(ju'ils

aiment...

Ce dmon, qu'est-ce autre chose

Les armes sont yo(/rH/jre5 Dialogues des morts.)

(Fnelon,

ACTEII, SCNEII
En
laisse

60

par

ma mort

de mauvaises lumires,

550

Elle m'en tera la honte et le regret;

Et mme, si votre me en aime un en secret, Et que ce triste choix rencontre mal le votre, Je ne vous verrai ])oint, entre les bras d'un autre, Reprocher Carlos par de muets soupirs
Qu'il est l'unique auteur de tous vos dplaisirs.

555

D. ISABELLE \e cherchez point d'excuse douter de ma flamme, Marquis; je puis aimer, puisqu'enfin je suis femme;
si j'aime, c'est mal me faire votre cour Qu'exposer au trpas l'objet de mon amour; 5G0 Et toute votre ardeur se serait modre xV m'avoir dans ce doute assez considre .le le veux claircir, et vous mieux clairer, Afin de vous apprendre me considrer. Je ne le cle point; j'aime, Carlos, oui, j'aime; 565 Mais l'amour de l'tat, plus fort que de moi-mme, Cherche, au lieu de l'objet le plus doux mes yeux, Le plus digne hros de rgner en ces lieux l'^t, craignant que mes feux osassent me sduire, J'ai voulu m'en remettre vous pour m'en instruire. 570 Mais je crois qu'il suffit que cet objet d'amour Perde le trne et moi, sans perdre encor le jour Et mon cur, qu'on lui vole, en souffre assez d'alarmes Sans que sa mort pour moi me demande des larmes.

Mais,

550. Lumires dans le sens de clarls, indices, preuves plus ou moins claires ou obscures. On verra ce mot pris dans un sens analojjue au vers 1147. 556. /)(Y''"'S"*'. cf. la note 4 de la p. 29. 560. Cola est bien enveIo])p ; mais la situation est dlicate, et L). Isabelle ne peut s'expliquer plus clairement. D'ailleurs, elle semble iireadrc tiii plaisir tout fminin et romanestjue com|)li(|uer encore des nij^mes galantes, 562. C'est--dire si, dans ce doute
:

sens de en suivi du participe prsent, A me dlendre mal je les aurais trahis,


,

(Cid, 1+88.)

566. Cette raison d'Ktat, trop souvent invoque, refroidit un peu des sentimenis d'ailleurs trs dlicats, bien
((uc

l'expression en soit curieusement


}>l.

subtile.

Cioticfroy critique,

comme

ou
nioi.

vous

tiez

sentiments,

sur la nature de mes vous aviez plus song

Il y a, chez Corneille, d'innonibrables exemples de employ dans le

plus fort les tournures que il'aniour) de moi-mme, et dans le vers suivant, le plus divine hros de /c^'/ic/-, pour le bros le plus digne de rgner. C'est une inversion force, 569. Hicii mauvais style abstrait, pour craigiiunt d'lre gare par mes sentiments.
irrgulires,
: :

70

DON SANCHE DARAGON


CARLOS
daignait inspirer quel heureux amant je vous dois rvrer,
si le

Ah En

ciel tantt

me

575

Que par une

facile et

soudaine victoire
j

D.ISABELLE
Ne pensez
qu' dfendre et vous et votre gloire.
'

Quel qu'il soit, les respects qui l'auraient pargn Lui donneraient un prix qu'il aurait mal gagn; 580 Et cder mes feux plutt qu' son mrite Ne serait que me rendre au juge que j'vite. Je n'abuserai point du pouvoir absolu Pour dfendre un combat entre vous rsolu; Je blesserais par l l'honneur de tous les quatre 585 Les lois vous l'ont permis, je vous verrai combattre; C'est moi, comme reine, nommer le vainqueur. Dites-moi, cependant, qui montre plus de cur? Qui des trois le premier prouve la fortune ?
:

CARLOS
Don
Alvar.

Don

D Alvar!
.

ISABELLE

CARLOS
i

Oui, don Alvar de Lune.

590
j

D.

ISABELLE
)

On

dit qu'il

aime

ailleurs.

CARLOS On le dit; mais


Lui seul jusqu'ici tente un
si

enfin

'i

noble destin.

a
I

D.ISABELLE
Je devine peu prs quel intrt l'engage;

Et nous verrons demain quel sera son courage.


577. Carlos n'a pas compris les sousentendus de D, Isabelle, ou est trop respectueux pour comprendre demimot. Var. Ne songez qu' dfendre..
:

d'un passage,
Ce
n'est pas,

s'est
effet,

corrig dans les


qui

ditions postrieures.
en
ce

plus m'einbarasse.
2.j

{Sertorius, IV,

in-4 et in-S".) lus,pour .>88. / /'lus, \)Our \cph,s, ]c plus, trs irequcnt frqucii -hez Corneille, qui pourtant, en plus

^i-^^^ ,1^

miug jusqu'ici
"
'

lui seul s'est

engag.

(16bO-50.')

ACTE

II,

SCENE
ce jour

III

71

CARLOS
Vous ne m'avez donn que
D.

pour ce choix.

595

ISABELLE

J'aime mieux au lieu d'un vous en accorder trois.

CARLOS
Madame, son
C'est
cartel

marque
D.

cette journe.

ISABELLE
:

peu que son cartel, si je ne l'ai donne Qu'on le fasse venir pour la voir diffrer. Je vais pour vos combats faire tout prparer. Adieu. Souvenez-vous surtout de ma dfense; Et vous aurez demain l'honneur de ma prsence.

GOO

SCENE

III

CARLOS
Consens-tu qu'on diffre, honneur? le consens-tu? Cet ordre n'a-t-il rien qui souille ma vertu? N'ai-je point rougir de cette dfrence Que d'un combat illustre achte la licence ?

005

Tu murmures,
La Reine

ce semble?

Achve; explique-toi.
loi
?

a-t-elle droit

de te faire la

m'a vu natre. ciel! je m'en souviens, et j'ose encor paratre! Et je puis, sous les noms de comte et de marquis. D'un malheureux pcheur reconnatre le fils
n'es point son sujet, l'Aragon
!

Tu

610

60:^. Ces apostrophes tout abstraites, dont Corneille abuse un peu, ont t Scarron par Jodclet ridiculises s'adresse ses dents qu'il nettoie
. :

Soyez nettes, mes

dents,

l'hoaneur vous

le

[commande,

Dans

burlesque en stances, Batrix s'crie de mme Pleurez, pleurez, mes yeux: l'honneur vous le
:

un

monologue

[commande,

cette forme active emprunts nos vieux auteurs. 604. Sa vertu , c'est ici son honneur, sa renomme de bravoure. C'est le sens latin. Voyez le mme mot dans un sens analogue au vers 159. 606. A' vu. (^hj d'un combat... (1055.) Il faut avouer qu'avec qui le sens paratrait plus clair cette dfrence au prix de laquelle j'achte le droit de
: :

On

trouvera encore consentir pris activement aux vers 1009 et 1444. InL Godefroy cite de nombreux exemples de

me

battre.
:

609. Var. (1055.)

L'Aragon

t'a

vu

natre.

72

DON

ANCHE

ARAGON
fais

Honteuse obscurit, qui seule me


Injurieux destin, qui seul

craindre
!

me rends

plaindre

Plus on m'en fait sortir, plus je crains d'y rentrer. 015 Et crois ne t'avoir fui que pour te rencontrer. Ton cruel souvenir sans fin me perscute; Du rang o l'on m'lve il me montre la chute. Lasse-toi dsormais de me faire trembler Je parle mon honneur, ne viens point le troubler. 620 Laisse-le sans remords m'approcher des couronnes, Et ne viens point m'ter plus que tu ne me donnes. la guerre a consum Je n'ai plus rien toi Tout cet indigne sang dont tu m'avais form; 025 J'ai quitt jusqu'au nom que je tiens de ta haine, Et ne puis.... Mais voici ma vritable reine.
;
:

SCENE
D.

IV

ELVIRE, CARLOS
D.

Ah! Carlos, car j'ai peine

ELVIRE vous nommer marquis,

Non qu'un titre si beau ne vous soit bien acquis, Non qu'avecque justice il ne vous appartienne.
Mais parce qu'il vous vient d'autre main que la mienne, 630 Et que je prsumais n'appartenir qu' moi D'lever votre gloire au rang o je la voi.
(ilo. Ou n'aime pas ce mot de hoiisemble dict par un mauvais sentiment, pas plus que plus bas <;et indigne sang . Mais cette naissance n'est lionteusc que rclali veulent aux dignits que Carlos a dj reues et aux ambitions qu'il peut nourrir encore. Il ne faut pas oublier les senliments et \\n (Init avoir f[u'il peu les prjuges du milieu o bientt il j)rendra sa place naturelle. <i20. Var. :Ne le viens ])oiot troubler. Rien n'est plus artificiel l(j0-56.)
tciisr, <jui
:

(jiie

cette sorte

de monologue-dialogue.
il

(j'2C>.

Ma

vritable reine, la reine future

((

de l'Aragon o 621). Vaugelas avccqtie devant

est n.

et

Mnage

autorisaient

une

consonne, mais

Corneille est un des potes qui l'emploient le plus rarement au xvii" sicle, devant une et qui ])rrreut, mme consonne, wcc, seul usit de nos jours. \\ a corrig un certain nombre de vers o nvecqiie tait employ. Voyez potirtant le CiJ, 8b7. 632. Moi, voi; cf. les vers 08 et 375.

ACTE
Je

II

SCENE

IV

73

me

consolerais toutefois avec joie

Des faveurs que sans inoi le ciel sur vous dploie, Et verrais sans envie agrandir un hros, Si le marquis tenait ce qua promis Carlos,
S'il avait

G35

Je venais

lui son bras mon service. Reine en demander justice; !Mais, puisque je vous vois, vous m'en ferez raison. 640 Je vous accuse donc, non pas de trahison, Pour un cur gnreux cette tache est trop noire, Mais d'un peu seulement de manque de mmoire.
la

comme

CARLOS
Moi,

Madame?
D.

EL VI RE

Ecoutez mes plaintes en repos. Je me plains du marquis, et non pas de Carlos. Carlos de tout son cur me tiendrait sa parole 645 Mais ce qu'il ma donn, le marquis me le vole; C'est lui seul qui dispose ainsi du bien d'autrui, Et prodigue son bras quand il n'est plus lui. Carlos se souviendrait que sa haute vaillance 650 Doit ranger don Garcie mon obissance; Qu'elle doit aliermir son sceptre dans ma main Qu'il doit m'accompagner peut-tre ds demain; Mais ce Carlos n'est plus, le marquis lui succde, Qu'une autre soif de gloire, un autre objet possde. 655 Et qui, du mme bras que m'engageait sa foi, Entreprend trois combats pour une autre que moi. Hlas! si ces honneurs dont vous comble la Reine Rduisent mon espoir en une attente vaine
;

Gil.

Ce

n'est

pas
ni
,

le

chez
XVII'-

Corneille
sicle,
le

seul exemple, d'ailleurs aii


,

C3G. Ces subtiles,


jtol

d'agrriiidir

rgime un
Elle a voulu

nom

avant de personne.

pour

du

antithses, ces distinctions ces ronrctti sont dans le Corneille des comdies, qui
:

imitait les Espagnols.


64.=).

perdre, et non pnf

m'agrnndir. {.Mcomede. iVoS.j


ferez

Var.

Carlos de tnut

.^ou

cur me

039.

]'ou.<t

m'en

raison,

vous
iro-

garderait parole. (1650-6J.)

m'en rendrez compte;


nique et dit avec \in 1342 on trouvera se

ceci

est

f-ourirc.

Au

faire rnison

vers avec
vers

605. Vau. Et qui. du mme bras qui m'tait cnpap,


:

Entrepreuil

troi;-

combats,

mme
vers

sans mon [cong,

une nuance dilTrcnte de sens. 644. Ce vers correspond au

(1650-56.)

6j8.

propos

du

386

de

74

DON

ANC HE

D ARAG OX

nouveaux desseins que vous en concevez fait oublier ce que vous me devez, Rendez-lui ces honneurs qu'un tel oubli profane, Rendez-lui Peafiel, Burgos, et Santillane; L' Aragon a de quoi vous payer ces refus. Et vous donnei' encor quelque chose de plus.
Si les

Vous ont

660

c AR

[.

Et Carlos, et marquis, je suis vous, Madame. Le changement de rang ne change point mon me Mais vous trouverez bon que, pai' ces trois dfis, Carlos tache payer ce que doit le marquis.

665
;

Vous rserver mon bras


Et vous hasarderait, par

noirci d'une infamie,

Attirerait sur vous la fortune ennemie,


cette lchet.

670

Au juste

chtiment qu'il aurait mrit.


la plus

Quand deux occasions pressent un grand courage.


L'honneur
Et
lui fait

prfrer, sans

proche avidement l'engage. le rendre inconstant,

675

Celle qui se prsente celle qui l'attend.

Ce

n'est pas, toutefois.

Madame,

qu'il l'oublie;

Mais, bien que je vous doive immoler don Garcie, J'ai vu que vers la Reine on perdait le respect, Que d'un indigne amour son cur tait sus[)ect;
Nicomcdr, Voltaire conteste <iii"oii puisse dire rduire en pour rduire a. M. GodcfrOY cite pourtant plusieurs exemples de cette tournure eniprunt(-s aux meilleurs auteurs.
:

680

GT3. X.ui. [clip. Daus les occasions, sans craindre aucun reproI/honncur avidement s'attache
la plus proche. Et pi'frc sans lioulo et sans tre inconstant...

(16.J0-56.)

6C4

Quel

prendre promesses indcises dans rcxi)ressioa et pourtant suiTisamment claires au fond ? Il est heureux ([u'on ne puisse sou])onner encore c|u"Elvire va se trouver la sur de Carlos.
(168.

pou\oiis -nous intrt cette l'roide jalousie ? ces

078.
Je
sais

Var.

que je vous dois le sang- de don Garcie, IMais j'ai vu qu' la reine on perdait le respect, Que d'une iudiy ne amour son cur tait suspect.
(IG:.0-r50.)

079.

J'ers,

chez Corneille

])our envers, trs frcpient et trs franais


:

IVirher de

est aujourd'hui

Aujourd'hui seulement on s'acquitte vers eux. {Horace, IVJ'i.)

])his

usit
les
la

que lcher li. Corneille emploie; deux tournures, et f^itln; repousse


([uc.

Littr

remarque que

vers

et

envers

distinction

les

j;raniniairiens
elles.

ont essaye: d'tablir entre G70.

rage!

d.-^espoirl vieilies^r

ennemie

(t'id. 2J7.

sont tyniologiquemenl le mme mot; les meilleui'S auteurs, Pascal, Molire, Hacine, Voltaire, ont employ l'un ])our l'autre. Voyez les vers 698, 718, 7;J7. 789. i:}J0. 080. M. Godcl'roy signale cet emploi

672. Au vers 1002 hasarder a pour exposer

on retrouvera
ii.

remarquable do suspect. Il n'a rien, ce nous sembJe, d'extraordinaire.

AC TE
l^our m'avoir honor je

I I

s C

EXE

75

l'ai vue outrage, Et ne puis m'acquitter qu'aprs l'avoir venge,

EL^

I II

C'est rae faire une excuse o je ne

comprends

rien,

Sinon que son service est prfrable au mien. Qu'avant que de me suivre on doit mourir pour elle, 085 Et qu'tant son sujet, il faut mtre infidle. c A II L o s Ce n'est point en sujet que je cours au combat Peut-tre suis-je n dedans quelque autre lat; Mais, par un zle entier et pour lune et pour l'autre, J'embrasse galement son service et le vtre; 090 Et les plus grands prils n'ont rien de hasardeux Que j'ose refuser pour aucune des deux. Quoique engag demain combattre pour elle.
:

S'il fallait aujourd'liui venger votre querelle. Tout ce que je lui dois ne m'empcherait pas 095 De m'exposer pour vous plus de trois combats. Je voudrais toutes deux pouvoir vous satisfaire, ^'ous, sans manquer vers elle; elle, sans vous dplaire Cependant je ne i)uis servir elle ni vous Sans de l'une ou de l'autre allumer le courroux. 700 Je plaindrais un amant qui souffrirait mes peines, Et, tel pour deux beauts que je suis pour deux reines, Se verrait dchir par un gal amour. Tel que sont mes respects dans l'une et l'autre cour L'me d'un tel amant, tristement balance, 705 Sur d'ternels soucis voit flotter sa pense; Et, ne pouvant rsoudre quels vux se borner, N'ose rien acqurir, ni rien abandonner
:
:

Il

n'aime qu'avec trouble,

il

ne voit qu'avec crainte;

086. A'ah.
(IGTi et 56.)

Et qu'tant

mon

sujet...

mais (-'est un jicii sObtinant aimer

lui
et

(jui

la cre cti servir deu.x

688. Dedans, employ rommc piposition; voyez le vers 217.


61)7.
16.i.")

X\K.

Vous pouvoir

satisfaire,

femmes, deux princesses la fois. loi, railleurs, il descend au-dessous de hii-mme en ])renant le ton d'un
soupirant.

et 56.) 701. Oui, sa situation est lamentable.

76

DON SANCHE DARAGON

Tout

ce qu'il entreprend donne sujet de plainte; 710 Ses hommages partout ont de fausses couleurs, Et son plus grand service est un grand crime ailleurs. D ELVI R E Aussi sont-ce d'amour les premires maximes Que partager son me est le plus grand des crimes. 715 Un cur n'est personne alors qu'il est deux; Aussitt qu'il les offre il drobe ses vux; Ce qu'il a de constance, choisir trop timide. Le rend vers l'une ou l'autre incessamment perfide; Et, comme il n'est enfin ni rigueurs, ni mpris 720 Qui d'un pareil amour ne soient un digne prix, Il ne peut mriter d'aucun il qui le charme, En servant, un regard; en mourant, une larme.
.

CARLOS
Vous
seriez bien svre envers

un

tel

amant.

E LVIRE

Allons voir si la Reine agirait autrement, S'il en devrait attendre un plus lger supplice. Cependant don Alvar le j:)remier entre en lice Et vous savez l'amour qu'il m'a toujours fait voir.
;

725

CARLOS
Je sais combien sur lui vous avez de pouvoir. D. ELVIRE

Quand vous

le

Et mnagez son sang comme


Quoi! m'ordonneriez-vous
D.

combattrez, pensez ce que j'aime, le vtre mme.

730

CARLOS
qu'ici j'en fisse

un roi?

ELVIRE

Je vous dis seulement que vous pensiez moi.


711.
Couleurs, apparences; voyez le
est

de

la

vers 439.
717. Vak.
121
:

sa Irisle

constance, choisir Irop timide. (ICSO-oG.)

L'esprit y est partout, le vrai nulle part. 723. Vab.


:

quintessence de galanterie, sentiment

Vous

719. Rigueur est au singulier dans les ditions de 1663 et 1664. 720. Var. Qui pour un tel amant ne soient un digne prix.
:

seriez bien svre envers ce pauvre amaat. (IGoO-tiS.)

727.

Var.
x

Vous savez quel amour


'32.
line

il

m'a toujours

fait

voir.

fIfioO, in-V e( in-S".)

Evidemment, t^ D. Elvirc
i

'.*'^^'^^"'

est plus

722. Tout ce couplet

de

D.

Elviro

que

le vaillant

Carlos.

ACTE

III

SCENE PREMIERE
D.

ELYIRE,
D
.

D.

ALYAR

E LVIR E

Vous pouvez donc m'airaer, et d'une me bien saine Entreprendre un combat pour acqurir la Reine!
Quel astre agit sur vous avec tant de rigueur
Qu'il force votre bras trahir votre

735

cur? L'honneur, me dites-vous, vers l'amour vous excuse. Ou cet honneur se trompe, ou cet amour s'abuse; Et je ne comprends point, dans un si mauvais tour,
Xi quel est cet honneur, ni quel est cet amour. 740 Tout l'honneur d'un amant, c'est d'tre amant fidle; Si vous m'aimez encor, que prtendez-vous d'elle? Et si vous l'acqurez, que voulez-vous de moi? Aurez-vous droit alors de lui manquer de foi ? La mpriserez-vous quand vous l'aurez acquise? 745 D A L V A II Qu'tant n son sujet jamais je la mprise! D EL^I R E
.

Que me voulez-vous donc? Vaincu par don Carlos,


L'astre qui influe sur la dcslinc, destine elle-mme. Sous quel astre eniieini faut-il que je sois ne?
73").

la

(Rttcioe,

Mitliridate,
envers,

I. 2.)

1^9. Matiiais tour serait aujourd'hui liurement comique. D. Elvire accuse 'ci de les mauvais subterfuges D. Alvar. Voj-cz lche tour au vers

7.37.

Sur

ver.'!

pour

voyez

la

1T04.

note du vers G79.

78

DON

ANC HE

ARAGON

Aurez-vous quelque grce troubler mon repos? serez-Yous plus digne? et, par cette victoire, Rpandra-t-il sur vous un raj-on de sa gloire?

En

750

J).

ALVAR
yeux

Que j'ose prsenter ma


D

dfaite vos
.

ELVI R E

Que me veut donc

enfin ce

cur ambitieux

ALVAR

755 M'auraient su garantir de l'honneur qu'on m'a fait; Et l'Etat par son choix ne m'et pas mis en peine De manquer ma gloire, ou d'acqurir ma reine. Votre refus m'expose cette dure loi D'entreprendre un combat qui n'est que contre moi; 760 J'en crains galement l'une et l'autre fortune. Et le moyen aussi que j'en souhaite aucune ? Ni vaincu, ni vainqueur, je ne ])uis tre vous Vaincu, j'en suis indigne, et, vainqueur, son poux; Et le destin m'y traite avec tant d'injustice 765 Que son plus beau succs me tient lieu de sup[)lice. Aussi, quand mon devoir ose la disputer. Je ne veux l'acqurir que pour vous mriter, Que ])our montrer qu'en vous j'adorais la personne, Et me pouvais ailleurs promettre une couronne. 770 Fasse le juste ciel que j'y puisse, ou mourir, Ou ne la mriter que pour vous acqurir!
:

piti de l'tat dplorable votre long refus rduit un misrable. Mes vux mieux couts, ])ar un heureux effet,

Que vous preniez

i)

E LVI

Ce sont v'ux

superflus de vouloir

un miracle

votre gloire oppose un invincible obstacle;

748.

C'est--dire
...

scrcz-vous
est
ici

l)ioii

venue

D. Alvar

un

])eu

sacrifi Carlos, dont lu victoii'c sur lui aj)parat comme certaine. Mais

reli Carlos. Sait-elle bien au juste ce qu'elle veut et qui elle aime ? Alvar est un 74. Lui aussi, D.

U. Elvirc elle-mme a mauvaise grce quereller D. Alvar a|)rs avoir que-

mourant de tragi-comdie. 771. Var.


:

Et

pliil

nu juste

ciel iiucj'y pusse...


(Ki.-iO-.G.)

ACTE

I I I

CE

XE

79

Et

la

Reine pour moi vous saura bien payer

775

Du temps qu'un peu d'amour vous fit mal employer. Ma couronne est douteuse, et la sienne affermie;
L'avantao-e du cbano^e en ote l'infamie.

Allez; n'en perdez pas la digne occasion,

Poursuivez-la sans honte

et

sans confusion.

780

engage Est moins lgret que grandeur de courage; Mais gardez que Carlos ne me venge de vous.
lgret
tant d'honneur

La

mme o

ALVA R

Ah! laissez-moi. Madame, adorer ce courroux. 785 J avais cru jusqu'ici mon combat magnanime; ^lais je suis trop heureux s'il passe pour un crime, Et si, quand de vos lois Ihonneur me fait sortir, Vous mestimez assez pour vous en ressentir.

De

ce crime vers vous quels que soient les supplices.


il

Du moins
Puisqu'il

ma
fait

valu plus que tous

mes

services,

790

me

connatre, alors qu'il vous dplat.


intrt.

Que vous daignez en moi prendre quelque


.

D LA I R E Le crime, don Alvar, dont je semble irrite, C'est qu'on me perscute aprs m'avoir quitte; Et, pour vous dire encor quelque chose de plus, 795 Je me fche d'entendre accuser mes refus. Je suis reine sans sceptre, et n'en ai que le titre; Le pouvoir m'en est d, le temps en est l'arbitre. Si vous m'avez servie en gnreux amant 800 Quand j'ai reu du ciel le plus dur traitement, J'ai tch d'y rpondre avec toute l'estime
i:

778. On a vu au vers 410 citante pour rhan^emrnt, mais avec un sens mot a le sens moral ordinaire. L'Acadmie critique dans le Cid (1062) ce sens qui commenait vieillir. D. Elvirc est donc jalouse doublement? elle dispute D. Isabelle
tlifTcrent. Ici ce

vers 679.
~92.
Si
l' rendre

inirl

ni,

pouv prendre
quelque
[intrt.

intrt a.

joso

en

ce

liros

prendre

[Surna, lOJo.)

et

Carlos

et

D.

Alvar.

Lc([uel
?

des

M. Godefroy relve de nombreux exemples de cette locution dans les


auteurs du xvii" et du xviu'" sicle, 795. Ce vers est presque entirement pris au Cid, 280.

deux

aime-t-clle
IOH.S-;

vraiment
voyez
la

Aucun
note

peut-tre. 789. Vers

du

80

DON

ANCHE

D A T, A G O N

Que pouvait en attendre un cur si magnanime. Pouvais-je en cet exil davantage sur moi ? Je ne veux point d'poux que je n'en fasse un roi; Et je n'ai pas une me assez basse et commune Pour en faire un appui de ma triste fortune. C'est chez moi, don Alvar, dans la pompe et l'clat, Que me le doit choisir le bien de mon Etat. Il fallait arracher mon sceptre mon rebelle, Le remettre en ma main, pour le recevoir d'elle; Je vous aurais peut-tre alors considr Plus que ne m'a permis un sort si dplor; Mais une occasion plus prompte et plus brillante A surpris cependant votre amour chancelante; Et, soit que votre cur s'y trouvt dispos, Soit qu'un si long refus l'y laisst expos, Je ne vous blme point de l'avoir accepte De plus constants que vous l'auraient bien coute. Quelle qu'en soit pourtant la cause ou la couleur. Vous pouviez l'embrasser avec moins de chaleur, Combattre le dernier, et, par quelque apparence. Tmoigner que l'honneur vous faisait violence
: :

1
805

810

815

820

De

cette illusion l'artifice secret

M'et force vous plaindre et vous perdre regret; Mais courir au-devant, et vouloir bien qu'on voie 825 Que vos vux mal reus m'chappent avec joie
!

ALVAIl Vous auriez donc voulu que l'honneur d'un tel choix Et montr votre amant le plus lche des trois ?
D
.

804. Elle aussi

sa

j^loirc le veut.

Votre sort est

(Vioheux,
le

Notez qu'au dnouement elle pousera D. Alvar, qui ne sera pas alors roi plus qu'il ne l'est en ce moment. 810. Pour le recevoir d'elle, do cette main <]ui vous l'auriez rendu. Voyez la note du vers28. Eu sommeD.Elvire reproche D. Alvar de n'avoir pas t

(Tl'- Corneilie,

mais non pas dplor. Bn-y. extr., 3, 4.)

C'est une expression toute latine, 814. Sur amour fminin, voyez la note

du vers 1779. 819. Var. la cause et la couleur, (1650-50.) La cause ou la couleur, U vraie cause ou le prtexte; voyez les
:

un hros.
812. Dplore, non pas di'plorable , l'explique M. Godci'roy, mais le dsespr, comme prouve l'autre

comme

exemple

qu'il cite

vers i'.Vd et 711. 820. Var. Vous pouvez l'embrasser, (1653-1655.) c'est surtout une 825. Qu'on i'oie question de vanit foinininc.
:
;

ACTE

III,

SCENE

II

81

Que pour lui cette gloire et eu trop peu d'amorces, Jusqu' ce qu'un rival et puis ses forces? 830
Que....

i:

LYI R E

Vous achverez au

sortir

du combat,
vous
laisse,

Si toutefois Carlos vous en laisse en tat.

Voil vos deux rivaux avec qui

je

Et vous

dirai

demain pour qui


.

je m'intresse.

Hh

pour

le

D ALVA R bien voir je n'ai que trop de jour.

83;

SGEXE
D.

II

MANRIQUE,
D.

D.

LOPE,

D.

ALYAR

MANRIQUE

Qui vous traite le mieux, la fortune, ou l'amour? La Reine charme-t-elle auprs de donne Elvire? D AL^ AR Si j'emporte la bague, il faudra vous le dire.
.

D LOPE Carlos vous nuit partout, du moins ce qu'on croit. D A LVAR Il fait plus d'un jaloux, du moins ce qu'on voit. 840
.
.

82'J. Amorce, l<jut ce qui amorce, tout ce qui attire; antorce et uppitl dans ce sens sont trs souvent emplovcs chez Corneille. Cf. H:ace, 924 ; Ciun'a. 1G81 Pompe, 1333; Rjdo;;unc, 852. Craignez d'ua vaia plaisir les trompeuses [nmorcci. (Boileau, .4rt poeii^uc, I.) 834. El (je) vous dirai; ces ellipses
;

83").

Trop de jour, de
puiul
ce

Ii

pour
cntle

y voir clair. Ne me dguisez

que

dacs

[cour

Sur de pareils soupons

vous

auriez

eu de
'^jour.

(Surna,
837.
est
le

:i80.)

Faut-il

comprendre

quand on

du pronon personnel ne sont pas rares chez Corneille. On a vu plus haut


s'intresser en s'intresser pour () n'est pas moins usit voyez le Cid, 429, Cinna, 1174. 13G1 Pxodapme, 1032, Mon cur, mon lche cur s'inlrease pour
; : ;

elle

[lui.

(Andromaque, V,

I.)

auprs de D. Elvire, la reine peutencore charnier? ou auprs de a-t-i\ sens de en comparaison de i Ce dernier sens parait prfrable, car D. Manrique, qui sait le secret de D, Alvar, s'j^aie de l'embarras o il est plac; la fortune, c'est la reine (la fortune du combat qui fera un roi du vainqueur); l'amour, c'est D. Elvire.

5.

82

DON SANCHE
D
.

ARAGON
l'auti'c.

LO PE

Il

devrait par piti vous cder l'une ou

ALVAR Plaignant mon intrt, n'oubliez pas le votre. n ANRIQuE De vrai, la presse est grande qui le fera roi. D ALVA R Je vous plains fort tous deux, s'il vient bout de moi.
D
. .

I\I

D.

MANRIQUE
.

vainquez, serons-nous fort plaindre ? 845 D A L A^\ R Quand je l'aurai vaincu, vous aurez fort craindre. D LGPE Oui, de vous voir longtemps hors de combat pour nous. D ALVAR Nous aurons essuy les plus dangereux coups. D .M A N p, I Q u E L'heure nous tardera d'en voir l'exprience. D ALVAR 850 On pourra vous gurir de cette impatience.

Mais

si

vous

le

D.

LOPE

De

grce, faites donc que ce soit promptement.

SCENE
D.

III
D.

ISABELLE,

D.

MANRIQUE,
D
.

ALVAR,

D.

LOPE

ISABELLE
:

Laissez-moi, don Alvar, leur parler un moment Je n'entreprendrai rien votre prjudice;
S'il.
Il

Vak.
par

devrait

piti

vous

quitter l'une
[l'autre,

(lGoO-60.)

il

D. Lope fait ici le mauvais plaisant; est de meilleur got et de meilleur


;

ton d'ordinaire. 843. De vrai, la vrit il y a presse le faire roi, beaucoup s'cmpressent le faire roi. La presse

n'en pas i^^rnnde a soupirer pour elle. M'" de Svitrn, 12 avril 1680.) C'est dans ces ironies surtout et dans ces familiarits de l'e.xpression que se rvle le caractre particulier de cette comcdln hro'ique . 850. U. Alvar est bien fier et facile-

ment irritable mais c'est qu'il est des trois prtendants celui dont la situation est la plus fausse.
;

ACTE

III,

SCENE

IV

83

Et mon dessein ne va qu' vous faire justice, Qu' vous favoriser plus que vous ne voulez.
D.

855

ALVAR

Je ne sais qu'obir alors que vous parlez.

SCE^^E IV
D.

ISABELLE,
D.

D.

MAXRIQUE,

D.

LOPE

ISABELLE

ne veux plus donner lieu qu'on murmure Que choisir par autrui c'est me faire une injure; Et, puisque de ma main le choix sera plus beau, Je veux choisir moi-mme, et reprendre l'anneau. 860 Je ferai plus pour vous des trois qu'on me propose, J'en exclus don Alvar; vous en savez la cause Je ne veux point gner un cur plein d'autres feux, Et vous te un rival pour le rendre ses vux. Qui n'aime que par force aime qu'on le nglige; 865 Et mon refus du moins autant que vous l'oblige. Vous tes donc les seuls que je veux regarder Mais, avant qu' choisir j'ose me hasarder, Je voudrais voir en vous quelque preuve certaine 870 Qu'en moi c'est moi qu'on aime, et non l'clat de reine. L'amour n'est, ce dit-on, qu'une union d'esprits; Et je tiendrais des deux celui-l mieux pris

Comtes,

je

863. Gner n'a pas ici toute rnergie de son sens primitif torturer, mais en a gard quelfjue chose cette situation, en effet, est dj un vrai tourment ])Qur D. Alvar. 'oyez le vers 94. 867. On dirait aujourd'hui les seuls
:
:

Qu'il eu fait dans son

cur une

part de lui-

[mme.

<juc je veuille...

868.

Var.

Je

m'ose
l'a

hasarder.

(16,=S0-56.)

dj vu, sont la mode. Cf la note du vers 3-39 de Rodogunc et Thodore. IH, 3 : L'au.int i forlemeal s'unit ce qu'il aime

87L Ces maximes, on

de curs. Voyez les nombreux exemples cjue donnent de ce sens les Lp.rifjiies de M\[ MartyLaveaux et Godefroy. Ce double sens du mot tait propre introduire quelque confusion dans le langage. 872. Mieux, le mieux, comme plus pour le plus, au vers .388, Olivier Patru tait l'homme du royaume qui savait mieux notre langue. (Perrault,
Unijtt
d'esprits,
.

Hommes

illustres.)

8i

DON SANCHE DARAGON

(^ui favoriserait ce que je favorise, Et ne mpriserait que ce que je mprise, Qui prendrait en m'aimant mme cur, mmes yeux 875 Si vous ne m'entendez, je vais m'expliquer mieux. Aux vertus de Carlos j'ai paru librale Je voudrais en tous deux voir une estime gale, Qu'il trouvt mme honneur, mme justice en vous. Car ne prsumez pas que je prenne un poux 880 Pour m'exposer moi-mme ce honteux outrage Qu'un roi fait de ma main dtruise mon ouvrage; N'y pensez l'un ni l'autre, moins qu'un digne effet Suive de votre part ce que pour lui j'ai fait, Et que par cet aveu je demeure assure 885 Que tout ce qui m'a plu doit tre de dure.
:

D.

MANIIIQUE

Toujours Carlos, Madame! et toujours son bonheur Fait dpendre de lui le ntre et notre cur! Mais puisque c'est par l qu'il faut enfin vous plaire, Vous-mme apprenez-nous ce que nous pouvons faire. 890 Nous l'estimons tous deux un des braves guerriers A qui jamais la guerre ait donn des lauriers; Notre libert mme est due sa vaillance; Et, quoiqu'il ait tantt montr quelque insolence, Dont nous a d piquer l'honneur de notre rang, 895 Vous avez suppl l'obscurit du sang.
876.

Var.
^

je

m'expliquerai mieux,

vers

381 du Meilleur
qu'

(1650-56.) 877. Librale , gnreuse envers les vertus, c'est--dire les mrites clatants et vaillants de Carlos. Et eertainenient il est tout fait libral a faire le dnoml)rement de mes fautes. Ecmurcjues sur les 1''^ objecf Descartes,
lions.)

moins

vos

projets

un

plein effet [rponde...

884. Bien qu'il y ait dans le thtre de Corneille de nombreux exemples de moins (jue non suivi de tie, la rgle tait dj tablie de son temps. et elle n'a fait depuis que s'affermir qu'un digne effet suive, moins que, de votre part, un acte ne rponde
:

887. Toujours Carlos! Il faut avouer que D. Manrique ici n'a pas tout fait tort, et que D. Isabelle, inconsciemment, revient toujours Carlos. 895. C'est--dire dont l'honneur de notre rang a d ncessairement s'offenser. 896.
:

....

Ma

jj^nrns-it
inj,'alit.

Supplera

ce qui fait notre

(Suivante, 118V.)

aux miens. On trouve la tournure et le mme mot avec le mme sens au

Apri's avoir cit des exemples de pris activement, emprunts aux meilleurs auteurs du xvu" sicle et mme des sicles suivants, Littr ajoute
5///;/;/t'/:

ACTE

III,

S C

EXK

\-

8^

Ce qu'il vous plat qu'il soit, il est digne de l'tre. Nous lui devons beaucoup, et l'allions reconnatre.
L'honorer en soldat, et lui faire du bien; aprs vos faveurs nous ne pouvons plus rien 900 Qui pouvait pour Carlos ne peut rien j^our un comte; Il n'est rien en nos mains qu'il ne ret sans honte; Et vous avez pris soin de le payer pour nous.
jNlais
:

D.
Il

ISABELLE
905

en est en vos mains des prsents assez doux, Qui purgeraient vos noms de toute ingratitude, Et mon me pour lui de toute inquitude; Il en est dont sans honte il serait possesseur En un mot, vous avez l'un et l'autre une sur;
:

veux que le roi qu'il me plaira de faire recevant ma main, le fasse son beau-frre; 910 Et que par cet hymen son destin affermi Ne puisse en mon poux trouver son ennemi. Ce n'est pas, ajirs tout, que j'en craigne la haine; Je sais qu'en cet Etat je serai toujours reine, Et qu'un tel roi jamais, quel que soit son projet, 915. Ne sera sous ce nom que mon j^remier sujet; Mais je ne me plais pas contraindre personne, Et moins que tous un cur qui le mien se donne. Pvpondez donc tous deux n'y consentez-vous pas?
Et
je

En

Les grammairiens ont voulu distinguer suppler actif de suppler neutre, en disant que, avec le premier, c'est fournir ce (ju'il faut de surplus pour que la chose soit complte, tandis que, avec le second, c'est remplacer une chose par une autre qui en tient lieu, quoique d'une nature diffrente. Cette distinction n'a pas pour elle l'usage.

artifice

deux

pour se dbarrasser Car elle les connat, et

de tous
elle ])r-

voit leur refus.

89'J.

En
Var.

vrit,

don

Maurique
plus pour

est

bien bon.
9(il.
:

Ne peut

un

comte. (1650-G4.) 003. Qui vous prserveraient l'avenir du reproche d'ingratitude. L'emploi
lu

916. Il ne sera que le mari de la reine voil les comtes prvenus. 917. Pus... personne... tlouble ngation. A propos de ces emplois de pus ou point dans des tours o, d'aprsl'usage actuel, ils sont surabondants, M. Marty-Laveaux rap]ielle que pas on point n'avaient l'origine par euxmmes aucun sens ngatif et signifiaient simplement la valeur d'un pas, d'un point. Littr cite Bossuet Nou>
:

n'avons pas
personne

purger, purifier, indi(|ue, ce semble, qu' ce moment ils ne sont pas l'abri de cette accusation. 912. rs'est-ce pas un trs ingnieux

mot

{Tlioplir.,

pouvoir de faire mourir II, 10\ et La Bruyre u II ne daigney;n5 attenih)


le
{Ilist.,
:

dre personne


86

DON SANCHE DARAGON


D.

MANRIQUE
et

Oui,

Madame, aux plus longs

plus cruels trpas,

920

Plutt qu' voir jamais de pareils hymnes Ternir en un moment l'clat de mille annes.

Ne cherchez point par l cette union d'esprits Votre sceptre. Madame, est trop cher ce prix; Et jamais
:

D.

Ainsi donc vous

ISABELLE me faites

connatre

925

Que Que

ce que je

l'ai fait il

est digne de l'tre,

je puis suppler l'obscurit

du sang?

MANRIQUE

Oui, bien pour l'lever jusques notre rang. Jamais un souverain ne doit compte personne Des dignits qu'il fait, et des grandeurs qu'il donne S'il est d'un sort indigne ou l'auteur ou l'appui. Comme il le fait lui seul, la honte est toute lui. Mais disposer d'un sang que j'ai reu sans tache! Avant que le souiller il faut qu'on me l'arrache; J'en dois compte aux aeux dont il est hrit,

930

935

toute leur famille, la postrit.

D.

ISABELLE

moi, qui n'en dois aucun compte. J'en disposerai seule, et j'en aurai la honte. Mais quelle extravagance a pu vous figurer

Et moi, Manrique,

et

ait
.

sion, ce cri de pas. L'intrt


lui.
,

924. Bien que cet orgueil nobiliaire quelque chose de puril dans l'cxprcs^ j j j AI i-t Manrique ne deplaxt don n'est pas tout pour

..

Les ordres des


et
'

rois
lois.

l'vent

louto
,

dOrnse
^

passent toutes

'

'

hehsaire, V, h.) , A|a^ oyez la note du vers 34o. raemnon repond a Achille, au vers \6io j>r Jpkigenie d
(Rotroii,

,,

925. Ainsi donc donc ainsi ?....

quivaut

est-ce

[desseins.

Seigneur, je ne rends point compte de mes

927. Voyez le vers 89G, que D. Isabelle rappelle ironiquement. 928. Oui bien, oui, sans doute, s'il ne que de... Mais... Voyez l'article
le

C'est la mme ide ou le mme orgueil aristocratique qu'on trouve au fond de quelques-unes des plus belles
^-^fi-

s'agit

Lexique Godefroy et les nombreux exemples qu'il donne de cttc ancienne locution.
'^"-

Oui bien dans

];i

scnes du Cid les descendants sont solidaires des aeux, et Thonneur de race est un hritage que les pres tiennent transmettre intact aux (ils. Seulement, ici, la cause de cette belle indignation n'a rien de tragique.
:

Un

r<ji

doit

pouvoir

tout....
1\',
;J.i

^^^-

Corneille crit

conte;

c'est

son

{l'ertharitc,

orthographe constante.

ACTE

III,

SCENE

IV

87

940 Que je me donne vous pour vous dshonorer, Que mon sceptre en vos mains porte quelque infamie ? Si je suis jusque-l de moi-mme ennemie,

En quelle qualit, de sujet, ou d'amant, M'osez-vous expliquer ce noble sentiment? Ah! si vous n'apprenez parler d'autre sorte
D.

945

LOPE

Madame, pardonnez
Il

l'ardeur qui l'emporte;

devait s'excuser avec plus de douceur.

?Sous avons, en

effet, l'un et l'autre

une sur;
[promise.
9r)0

Mais,

si

j'ose en parler avec quelque franchise,

A A

d'autres qu'au marquis l'une et l'autre est

D
qui,

ISABELLE
MANIIIQUE

don Lope?
D.

moi. Madame. D. ISABELLE

Et l'autre?
D D
J'ai
.

LOPE

A
.

moi.

ISABELLE

xVllez,

donc tort parmi vous de vouloir faire un roi. heureux amants, allez voir vos matresses; Et, parmi les douceurs de vos dignes caresses.
N'oubliez
])as

de dire ces jeunes esprits du trne un gnreux mpris. Je vous l'ai dj dit, je ne force personne. Et rends grce l'Etat des amants qu'il me donne.

955

Que vous

faites

D.

LOPE

Ecoutez-nous, de grce.
D
.

Et que
Uon Lope, nous
savons

ISABELLE me direz-vous?
nurc

'J'46.

le

tl<'j.

que

est

plus politique que don Manrique. En gnral. Corneille construit l'un et l'uiiuc avec le singulier, tour050.

il'aprs

que Vauu'clas
1252.

son frre Thomas jugeait, Chapelain, plus h'-gante, et autorisait, ^'oir le vers

88

DON SAN C HE
la

D A

15

AGON
?

Que

constance est belle au jugement de tous

960

Qu'il n'est point de grandeurs qui la doivent sduire?

Quelques autres que vous m'en sauront mieux instruire;


Et,
si

cette vertu ne se doit point forcer,

Peut-tre qu'
Exercez-la,

mon

tour je saurai l'exercer.


D
.

LOPE
qu'on s'explique.

Madame,

et souffrez

905

Vous connatrez du moins don Lope et don Manrique, Qu'un vertueux amour qu'ils ont tous deux j)our vous, Ne pouvant rendre heureux sans en faire un jaloux.
Porte tarir ainsi la source des querelles Qu'entre les grands rivaux on voit si naturelles. 970 Ils se sont l'un l'autre attachs par ces nuds Qui n'auront leur effet que pour le malheureux Il me devra sa sur, s'il faut qu'il vous obtienne; Et si je suis vous, je lui devrai la mienne. Celui qui doit vous perdre, ainsi, malgr son sort, 975 A s'approcher de vous fait encor son effort Ainsi, pour consoler l'une ou l'autre infortune, L'une et l'autre est promise, et nous n'en devons qu'une. Nous ignorons laquelle; et vous la choisirez. Puisque enfin c'est la sur du roi que vous ferez. 980 Jugez donc si Carlos en peut tre beau-frre. Et si vous devez rompre un nud si salutaire, Hasarder un repos votre Etat si doux. Qu'affermit sous vos lois la concorde entre nous.
: :

ISABELLE

Et ne savez-vous point qu'tant ce que vous tes, 985 Vos surs, par consquent, mes premires sujettes,

9C4.
airs

D.

Isabelle,

avec

de

fiert olVeiise.

ses -rands s'amuse vi<lcm

97G.

Couime vous

l"iiccii>ez. elle t'lit

son effort

ment

ici

aux dpens de ses


:

amants

rt-jclei-

surpris. 971. Vau.


Ils

sur vous llioireur de cette raorl. {Uodogune, 1797-98.)

981.
i

En, de

lui,

son

beau-frre.

se

sont

l'un

l'autre

allacbs

par cps

Inuils. (J650-6J.J

emploi de

974. C'est un pacte chevaleresque et aussi un arrangement trs ingnieux,

Marty-Lavcaux observe que cet eu, trs vivement blm par Voltaire et par les grammairiens modernes, peut donner de la rapidit au

M-

style sans obscurcir la pense.

ACTE

I I I

s C

ENE

89

Les donner sans mon ordre, et mme malgr moi, C'est dans mon propre Etat m'oser faire la loi? D MAX H I QU E Agissez donc enfin, Madame, en souveraine. Et souffrez qu'on s'excuse, ou commandez en reine; Nous vous obirons, mais sans y consentir; Et pour vous dire tout avant que de sortir, Carlos est gnreux, il connat sa naissance;
.

990

Qu'il se juge en secret sur cette connaissance;

995 trouve son sano^ dio^ne d'un tel honneur, nous tiendrons l'alliance bonheur Qu'il choisisse des deux, et l'pouse, s'il l'ose. Nous n'avons plus, Madame, vous dire autre chose Mettre en un tel hasard le choix de leur poux,
Et
s'il

Qu'il vienne,

[vous;

1000

pouvons nous abaisser pour Mais, encore une fois, que Carlos y regarde. Et pense quels prils cet hymen le hasarde.
C'est jusqu'o nous

D. ISABELLE Vous-mme gardez bien, pour le trop ddaigner. Que je ne montre enfin comme je sais rgner.

988. Ici encore, le ton est tragique, le courroux Je la reine semble un aflcct. Elle prend sa revanche, et ])our elle-mme et pour Carlos, de

mais peu
la

de sa basse origine, Nous tiendrons inlliance n honnous la regarderons comme un bonheur.


qu'il a

990.

liour,

hauteur dont les comtes preuve au premier acte.


99.3.

ont

fait

Lc> plus

grands y tiendront

votre

amour
fbonhcii!-.
3!t2.i

Carlos a

la

l'me

non celle 1002. Menaces vagues autant que mais il est assez gnreux par lame maladroites. pour comprendre que cette premire 1004. Mais elle a dj fort bien comelle noblesse ne suffit pas. Don Manrique menc. Enfin est caractristique l'invite donc juger lui-mme ce qu'il a hte d'tre tout fait reine.
,
;
:

gnrosit de de la naissance
.<

{Polyeucle.

doit faire

d'aprs cette

connaisse ancc

SO

DON

ANCHE

ARAGON

SCNE V
D.

ISABELLE
les mutine,

Quel est ce mouvement qui tous deux

1005

Lorsque l'obissance au trne

les destine?

Est-ce orgueil? est-ce envie? est-ce animosit, Dfiance, mpris, ou gnrosit ? N'est-ce point que le ciel ne consent qu'avec peine Cette triste union d'un sujet sa reine, lOiO Et jette un prompt obstacle aux plus aiss desseins Qui laissent choir mon sceptre en leurs indignes mains ? Mes yeux n'ont-ils horreur d'une telle bassesse (^ue pour s'abaisser trop lorsque je les abaisse? 1015 Quel destin ma gloire oppose mon ardeur?

Quel destin ma flamme oppose ma grandeur? Si ce n'est que par l que je m'en puis dfendre. Ciel, laisse-moi donner ce cjue je n'ose prendre; Et puisque enfin ])our moi tu n'as point fait de rois, 1020 Souffre de mes sujets le moins indigne choix.

SCNE
D.

VI

ISABELLE, BLANCHE
D.

ISABELLE
r,

Blanche,

j'ai

perdu temps.
LA

Je
1005. Les vers 293.
niiiliiir

NcHE l'ai perdu de mme.


second en renversant les Rien n'est moins mouvant que ces jeux d'esprit.
rliosc,
le

le

les'

rvolte; voyez
\in

Encore

monologue
ici

termes.
1019.

inutile et froid.

1009.
1012.
1f)nil)cr.
,iel

Consentir est

ment comme au vers

pris G03.

active-

C'est

un

regret,

c'est aussi
:

On

employait

D. Isabelle veut mettre de son paiti.

que Corneille indiffremment rh^iir ou


a
<

dj vu

le

elle peut-tre une A'ague prire attend son roi. 1020. Le moins indigne, cela est l'enlliondur poiir les prtendants siasme fait dfaut D. Isabelle.
:

1010. Ces

deux vers disent

la

mme

1021. J'ai

/>c/f/(/

/<';;;.'>,

j'ai

perdu mon

ACTE
D.

1 I I

s C

E NE

VI

*J l

ISABELLE
diadme.

Les comtes

ce prix fuyent le

BLANCHE
Et Carlos ne veut point de fortune ce prix.
D.

ISABELLE
et

Rend-il haine poui' haine,

mpris pour mpris?

BLANCHE
1025 Non, Madame, au contraire, il estime ces dames Dignes des plus grands curs et des plus belles flammes.
D.

ISABELLE
et

Et qui Tempche donc d'aimer

de choisir?

BLANCHE
Quelque secret obstacle arrte son dsir. Tout le bien qu'il en dit ne passe point l'estime; Charmantes qu'elles sont, les aimer c'est un crime.
Il
;

1030 ne s'excuse point sur lingalit Il semble plutt craindre une infidlit; Et ses discours obscurs, sous un confus mlange, M'ont fait voir malgr lui comme une horreur du change, 1035 Comme une aversion qui n'a pour fondement Que les secrets liens d'un autre attachement.
ma peine; construction cllipdont on trouve de frquents exemples chez Corneille, qui disait
temps,
tique
aussi
:

Qi/(

fait

l'oiseau ? C'est le plumage.

(La Fontaine. Fables, IL

o.)

Voyez

f;agnrr temps les Lexiques

{Polyeitvie,

1575).
et

passe point, ne surpasse, ne dpasse point, ne va pas au del de

1029.

Ne

Marty-Laveaux
:

l'estime.

Godefrov,
Monsieur, j-at perd temps
,,,,.,
,.

Ami,
votre
,.

uutre bonheur passe notre esprance.

'nomme

(^"''^

du

3lentiur,

m:

^Moherc, Etourdt.

,,'t*^^*''^'*III. 2.,

lOZO. Charmantes qu'elles sont. pniH^^^^^^ charmantes qu'elles sont...

On remarquera que dans


de

la

rponse

Blanche, le se rapporte au substantif indtermin temps. 1022. Finjent, avec la dsinence verhaie muette ent conpte pour une sylfaisait en cela labe. Corneille ne
qu'imiter tous ses prdcesseurs, et particulirement Hotrou. M. Martvi Laveaux, qui cite des exemples analogus emprunts la Suite du Menteur, 1014 Ooe,,0. et Mede, 73 [crient), ne cite pas celui-ci. 1027. Qui semble quivaloir ici qu est-rr qui

Faible qu'tait ce prince rsir tant r'Klals, u avait des appuis que ion frre n'a pas. {Pulchrie, IV, 2.

...

,--

Vovcz une construction analogue au vers 1098, 1034. Change, changement de scnlinicnts; voyez^le vers 778. ,., ,, ,, ;/,.;..,i i appelle point amour un change ineMlalilo.
. .

'"

[Mde,
:

84'.).

1035. Vau.

Comme
^-^ ^j^g

"une" aversion qui


i^^

pour tout fondon cnl


allacli.-

nud.- secrets d'un autre

nienl.

(1650-50.)

92

D0\
aimerait ailleurs
!

ANCHE
.

ARAGON

D
Il

ISABELLE

BLANCHE
si je ne m'abuse, aime en lieu plus haut que n'est ce qu'il refuse; Et si je ne craignais votre juste courroux, J'oserais deviner, Madame, que c'est vous.

Oui,

Il

1040

D.

ISABELLE
:

Ah! ce n'est pas pour moi qu'il est si tmraire; Tantt dans ses respects j'ai trop vu le contraire Si l'clat de mon sceptre avait pu le charmer, Il ne m'aurait jamais dfendu de l'aimer. S'il aime en lieu si haut, il aime donne Elvire 1045 Il doit l'accompagner jusque dans son empire, Et fait mes amants ces dfis gnreux. Non pas pour m'acqurir, mais pour se venger d'eux. Je l'ai donc agrandi pour le voir disparatre, Et qu'une reine, ingrate l'gal de ce tratre, 1050 M'enlve, aprs vingt ans de refuge en ces lieux. Ce qu'avait mon tat de plus doux mes yeux! Non, j'ai pris trop de soin de conserver sa vie. Qu'il combatte, qu'il meure, et j'en serai ravie. Je saurai par sa mort quels vux m'engager, 1055 Et j'aimerai des trois qui m'en saura venger.
;

BLANG

HE

Que vous peut

offenser sa flamme ou sa retraite,

Puisque vous n'aspirez qu' vous en voir dfaite?


1040. Blanche est hardie parce (qu'elle Ttre impunment. 104. Trait bien fminin D. Isabelle veut bien dfendre Carlos de l'aimer, esprant d'ailleurs n'tre pas trop fidlement obie Ce qui lui dplat, c'est que Carlos lui-mme (vers .530 536) semlilc lui interdire un amour indigne de son rang. Cela ne
l)eiit
: .

rlever

sonne jjour rf^inie, dans Je sens de aux dignits; voyez le vers 635.
le

Elle a voulu

perdre,

et

non pas m'a.^randn-. (Mcomd,'. iVo8.)


;

1052. Elle se trahit mais n'a plus rien apprendre,


1()5C.

Blanche

Var.

Qui

m'aura su venger.
? telle

(1550-56.) 1057. Qkc, en (juoi

regarde qu'elle. M'ucqurir conqurir mon 1048 cur; voyez Ciinui, 56 et 712, et Don Sanche, 106, 734, 745, 758, 768, 772. 1049. Agrandi, avec un nom de per.
,

Qnn

le

peut nuire enlin une

tempte?

(Corneille, Imitation. III, 46.)

Doucement
confidente, suivante.

railleuse.

une

Blanche est une amie, plutt qu'une

ACTE
Je ne sais pas

I I I

CEXE

U3

Mais

je

s'il aime ou donne Elvire ou vous, ne comprends point ce mouvement jaloux.

1060
:

ISABELLE
et c'est ce

Tu ne

le

comprends point!

qui m'tonne

Je veux donner son cur, non que son

cur

le

donne;

Je veux que son respect l'empche de m'aimer, Non des flammes qu'une autre a su mieux allumer;

Jeveuxbienplus: qu'ilm'aime,etqu'unjustesilence 1065 Fasse des feux pareils pareille violence; Que l'ingalit lui donne mme ennui; Qu'il souffre autant pour moi que je souffre pour lui; Que par le seul dessein d'aff'ermir sa fortune. 1070 Et non point par amour, il se donne quelqu'une Que par mon ordre seul il s'y laisse obliger; Que ce soit mobir, et non me ngliger; Et que, voyant ma flamme l'honorer trop prompte,
;

Il

m'te de pril sans

me

faire

de honte.

Car enfin il l'a vue, et la connat trop bien; 1075 Mais il aspire au trne, et ce n'est pas au mien; 11 me prfre une autre, et cette prfrence Forme de son respect la trompeuse apparence Faux respect qui me brave, et veut rgner sans moi!
:

IJ

ANcHE
il

Pour aimer donne


Elle est reine,
Si ce n'est
et

Elvire,

n'est pas encor roi.

1080

D. ISAnELLI

peut tout sur l'esprit de sa mre.

BLANCHE
un faux bruit, le ciel lui rend un frre. Don Sanche n'est point mort, et vient ici, dit-on, Avec les dputs qu'on attend d'Aragon; C'est ce qu'en arrivant leurs gens ont fait entendre.
ltlG4.

1085

Vau.

1067.

Mme

Un autre. (1650-60.) ennui, mme tristesse,

qu'elle le croil ? Ou sait de combien de rticences et de sous-entendus elle a

Tous ces sentiments un peu compli- envelopp cet aveu. En tout cas, il n'a i(us, mais naturels, au fond, sont pas sembl la voir, par une dfrence analyss avec une jrrande finesse trop respectueuse au gr de 1). Isa:

D. Isabelle est l tout


et

:i

la

fois reine

belle.

femme, femme surtout.


107.
L'a-t-il

vue aussi

clairement

1081. Var. (1650-00.)

Sur

l'esprit

d'une mire.

94

DON SANCHE
D.
s'il

ARAGON

ISABELLE
d'autres ohjets,
sujets,

Blanche,

est ainsi,

que d'heur j'en dois attendre!

L'injustice

du

ciel, faute

Me

forait d'abaisser

mes yeux sur mes

Ne voyant
Qui ne
fut

point de prince gal

ma

naissance

[l'enfance; 1090 sous l'hymen, ou More, ou dans Mais, s'il lui rend un frre, il m'envoie un poux. Comtes, je n'ai plus d'yeux pour Carlos ni pour vous; Et, devenant par l reine de ma rivale, J'aurai droit d'empcher qu'elle ne se ravale. 1095 Et ne souffrirai pas qu'elle ait plus de bonheur Que ne m'en ont permis ces tristes lois d'honneur.

BLANCHE.

La

belle occasion

que votre jalousie,


est, a

Douteuse encor qu'elle


D.

promptement

saisie!

ISADELLE
1100
elle, n'est

Allons l'examiner. Blanche; et tchons de voir Quelle juste esprance on peut en concevoir.
pour
voyez
pas

108G.
vci's 522.

Hciir,

Oonlu'ui-;

le

(|iio

tiarlos, s'il iTest

1092.

L'orj^ucil

raison de la 1094. Var.

de la tendresse de
:

reine a vite
la fciuiiic.

pcrsoiino. 101)."). Vaii.

e, lempclierai bien d'avoir plus

do

bonbcur.

(lG(i;!-GV.)

Je l'empcherai bien qu'elle ne se ravale, Je l'empcherai bien d'avoir plus o. bonheur, (lGoO-60.)

Etonnante logicpie dans la jalousie, Elle empchera sa rivale de se ravaler (de droger son rang) en pousant Carlos, et elle se consolera en voyant

sur ce tour elliptique, voyez la note du vers 1030. Blanche est dcidment plus clairvoyante que respectueuse.
Douteuse
encor
;
.

109".

1100. Var.

Q^i^He juslo esprance

il

en

faut

concevoir.

(lO-iO-iiG.)

ACTE

IV

SCENE PREMIRE
D.

LONOR,

D.

MANRIQUE.

D.

LOPE

D.

MANRIQUE

Quoique
Quoiqu'il

l'espoir d'un trne et l'amour d'une reine

Soient des biens que jamais on ne cda sans peine. lun de nous deux elle ait promis sa foi, Nous cessons de prtendre o nous voyons un roi.

Dans notre ambition nous savons nous connatre; Et, bnissant le ciel qui nous donne un tel matre. Ce prince qu'il vous rend aprs tant de travaux Trouve en nous des sujets, et non pas des rivaux Heureux si l'Aragon, joint avec la Castille,

iiOr

Du sang de deux grands

rois ne fait qu'une famille!


loin d'en tre jaloux.

il 10

Nous vous en conjurons,

Comme

tant l'un et l'autre l'Etat plus qu' nous;

Et, tous impatients d'en voir la force unie

Des Mores, nos voisins, dompter la tyrannie. Nous renonons sans honte ce choix glorieux,
Qui d'une grande reine abaissait trop
llO't. Pitendip, absolument j r. j et cesse de prtendreMais connais Puichene, {Hraclius l'2
:

1115

les

yeux.

,,

de la rsignation; c'est j)resciue niaintenant du patriotisme. Cette srnit dsintresse nous tonne un peu chez le maussade D. Manrique. 11 songe, uu

,....'

MOT. Var.

Ou'il

nous rend.

(165.5.)

Trintnif, peines, soullranccs,

sens du latin laliores. lion d'Horaie, 194. 1110. Ce n'tait jusqu' prsent ([uc

preuves, Voyez notre di-

peu tard, mais enfin il songe uemi commun, aux Maures.


choix de
41.
la reine.

l'cn-

1110. Qui faisait tondier trop bas le

Voir

les

vers 40 et

96

DON SANCHE DARAGON


D
.

LONOR

La gnrosit de votre

dfrence.
:

Comtes, flatte trop tt ma nouvelle esprance D'un avis si douteux j'attends fort peu de fruit; 1120 Et ce grand bruit enfin peut-tre n'est qu'un bruit. Mais jugez-en tous deux, et me daignez apprendre

Ce qu'avecque raison mon cur en doit attendre. Les troubles d'xVragon vous sont assez connus; Je vous en ai souvent tous deux entretenus,
1125 Et ne vous redis point quelles longues misres Chassrent don Fernand du trne de ses pres. Il y voyait dj monter ses ennemis, Ce prince malheureux, quand j'accouchai d'un fils On le nomma don Sanche; et, pour cacher sa vie 1130 Aux barbares fureurs du tratre don Garcie, A peine eus-je loisir de lui dire un adieu
:

Qu'il le

fit

enlever sans

me

dire en quel lieu;

Et je n'en pus jamais savoir que quelques marques, Pour reconnatre un jour le sang de nos monarques. 1135 Trop inutiles soins contre un si mauvais sort!

Lui-mme au bout d'un an m'apprit

qu'il tait mort. Quatre ans aprs il meurt et me laisse une fille Dont je vins par son ordre accoucher en Castille. Il me souvient toujours de ses derniers propos; 1140 Il mourut en mes bras avec ces tristes mots Je meurs, et je vous laisse en un sort dplorable. Le ciel vous puisse un jour tre plus favorable Don Raimond a ])our vous des secrets importants, Et vous les apprendra quand il en sera temps 1145 Fuyez dans la Castille. A ces mots il expire, Et jamais don Raimond ne me voulut rien dire.
:
! :

1118. Il est certain que leur cnthoiisiasrne est quelque peu pronipl.

tifice.

W'.i. Loisir

remarquez

la

suppression

1121.

Var.

Mais jugez-ea

voufs-

de

mme...

^lO'iO-CO.)

1122. Sur nvcrqiie, voyez la note du vers 020. 1128. Nous voici en plein rcit Iraon sent l'arpique. Celui-ci est froid
:

dj observe au vers 17. les pices de reniarque n dont il est parl dans l'Argumeiit. 1140. Ce don Raimond est discret; le dil rserve ses rvlations pour
l'arlicle,

1133.

Ce sont

nouemcnt.

ACTE
Mais,
le

IV,

SCENE

"J?

Je })artis sans lumire en ces obscurits

voyant venir avec ces dputs, Et que c'est par leurs gens que ce grand bruit clate (Voyez qu'en sa faveur aisment on se flatte!], iloO J'ai cru que du secret le temps tait venu. Et que don Sanche tait ce mystre inconnu; Qu'il l'amenait ici reconnatre sa mre. Hlas! que c'est en vain que mon amour l'espre! A ma confusion ce bruit s'est clairci; 1155 Bien loin de l'amener, ils le cherchent ici; Voyez quelle apparence, et si celte province A jamais su le nom de ce malheureux prince. D LoPE Si vous croyez au nom, vous croirez son trpas, [n'est pas; 1160 Et qu'on cherche don Sanche o don Sanche Mais si vous en voulez croire la voix publique. Et que noire pense avec elle s'explique. Ou le ciel pour jamais a repris ce hros,
.

Ou

cet illustre prince est le vaillant Carlos.


le

Xous

dirons tous deux, quoique suspects d'envie,

1165

C'est un miracle pur que le cours de sa vie.

Cette haute vertu qui charme tant d'esprits.

Cette fre valeur qui brave nos mpris.

Ce port majestueux qui, tout inconnu mme, plus daccs que nous auprs du diadme; Deux reines qu' l'envi nous voyons l'estimer. Et qui peut-tre ont peine ne le pas aimer; Ce prompt consentement d'un peuple qui l'adore Madame, aprs cela j'ose le dire encore,

1170

1147. Saiix

ment qui put


1150.

lumieie, sans ni'clairer.

renseigne-

Muis Tapprirence, ami, que vous puissiez

lui

[^plaire... ?

Voyez que, voyez comme. A propos du vers 128 ' Horace, Voltaire regrette la disparition de ce tour vif et
naturel.
11.53.

[Cinna,

iOl.)

Vau.

Reconnatre une nirc.


s'il

(16.30-00.)

1157. Quelle nppnreinc^ <iuelque vraisemblance.

et Corneille, piovince a le sens iXiiit. 1166. C'est un pur, un vrai niiracl!, c'est purement un miracle. La construction est remarquable. 1174. Vak. J'o.".e vous dire encore. (1050-56.) On sait que Corneille aime

Chez Rotrou

souvent

98

DON SANCHE
le ciel

ARAGON
1175

Ou Ou

pour jamais a repris ce hros,

cet illustre prince est le vaillant Carlos.

Nous avons mpris

sa naissance inconnue; Mais ce peu de jour nous recouvrons la vue, Et verrions regret qu'il fallt aujourd'hui Cder notre esprance tout autre qu' lui.

1180

D.

LONOR

11 en a le mrite et non pas la naissance; Et lui-mme il en donne assez de connaissance, Abandonnant la R.eine choisir parmi vous Un roi pour la Castille, et pour elle un poux.

D.

M AN RI QUE
1185

Et ne voyez-vous pas que sa valeur s'apprte A faire sur tous trois cette illustre conqute? Oubliez-vous dj qu'il a dit vos yeux Qu'il ne veut rien devoir au nom de ses aeux? Son grand cur se drobe ce haut avantage, Pour devoir sa grandeur entire son courage; Dans une cour si belle et si pleine d'appas, Avez-vous remarqu qu'il aime en lieu plus bas?
D
.

1190

LONOR

Le

voici

nous saurons ce que lui-mme en pense.

SCENE
D.

II

LONOR, CARLOS.

D.

MANRIQUE.

D.

LOPE

CARLOS
Madame, sauvez-moi d'un honneur
qui m'offense
:

Un

peuple opinitre m'arracher


isqi

mon nom
il

1195
le

Ce sont

ces refrains; voyez les vers 304 et 044. l, pour don Lope, autant tle marques certaines d'illustre origine. 11 ne peut mme lui venir l'esprit C[u'un roturier gnreux pourrait les runii-, puisqu'un roturier ne saurait tre
,

la

la

soin de

Aussi a'aurais-jepas
Abanrlojiric mon cur suivre ses appas. (Molire, EcnU- dus maris, U, 9.) 1192. Corneille dit frcquemment

proprement, gnreux.
11T8.
Jniir,

aimer en

mme

lieu,

en d'autres lieux,

comme

Uimicrr au vers
8:5>.

1147; voyez

la note W^'A. Abundoiuiunt

du vers

en bon lieu. Fu:Uz un Hou plus

liant l'honneur de vos ca[resses.

la reine a choisir....

[Polyeucte,

38'J.)

A C T F.

SC E

N i:

99

Veut que je sois don Sanche, et prince d'Aragon. Puisque par sa prsence il faut que ce bruit meure, Dois-je tre, en l'attendant, le fantme d'une heure? Ou, si c'est une erreur qui lui promet ce roi, 1200 Souffrez-vous qu'elle alnise et de vous et de moi? D L oNoR Quoi que vous prsumiez de la voix j^opulaire, Par de secrets rayons le ciel souvent l'clair ^ ous apprendrez par l du moins les vux de tous, Et quelle opinion les peuples ont de vous.
.
i':
:

D
Prince, ne cachez
jilus ce

Lo

1'

que

le ciel

dcouvre;

1205

Xe fermez pas nos yeux quand sa main nous les ouvre. Vous devez tre las de nous faire faillir. Nous ignorons quel fruit vous en vouliez cueillir,
Mais nous avions pour vous une estime assez haute 1210 Pour n'tre pas forcs commettre une faute; Et notre honneur, au vtre en aveugle oppos,
Mritait par piti d'tre dsabus.
?sotre orgueil n'est pas tel qu'il s'attache

aux personnes, aux couronnes; 1215 Et s'il n'a pas eu d'yeux pour un roi dguis, Si l'inconnu Carlos s'en est vu mpris, Nous respectons don Sanche, et l'acceptons pour matre,

Ou

qu'il ose oublier ce qu'il doit

Sitt qu' notre reine

il

se fera connatre;

Et sans doute son cur nous en avouera bien. Htez cette union de votre sceptre au sien,
Seigneur,
et,

1220

d'un soldat quittant

la

fausse image.

fait

n'a que l'apparence <ju"on salue en lui.

1198. L'erreur passasire du j)euplc de lui un iantuie de roi, puisqu'il del dignit royale
:

tenant
est

ils

saluent

un prince

cette faute

une mprise.
Cueillir,

1202. On connat le proverbe La voix du peuple est la Aoix de Dieu. Il ne faudrait pas transformer Lonor n reine dmocrate il n'est question ici que de l'insllnrt populaire, qui encontre souvent la vrit. 120". Ils r)nt failli lorsqu'ils ont trait en aventurier celui en qui main:
I

plus naturel et plus polic(ue, avec fruit, que notre recueillir. Voyez Ciiinrr, 876, o cueillir rime aussi avec faillir. 121.5. C'est un plaidoyer personnel, un peu contraint, mais sans bassesse.
1208.
121i).
JS'oiis

en avouera,

nous en

a])-

prouvera. On a d<'>j vu le mot aveu au ver 178. Vovez Cid. I'i71, et Horace.
828.

100

DOX SANCHE
comme
roi,

ARAGON
hommage,

Recevez,

notre premier

CARLOS
Comtes, ces faux respects dont je me vois surpris Sont plus injurieux encor que vos mpris. 1225 Je pense avoir rendu mon nom assez illustre Pour n'avoir pas besoin qu'on lui donne un faux lustre. Reprenez vos honneurs o je n'ai point de part. J'imputais ce faux bruit aux fureurs du hasard, Et doutais* qu'il pt tre une me assez hardie 1230 Pour riger Carlos en roi de comdie Mais, puisque c'est un jeu de votre belle humeur, Sachez que les vaillants honorent la valeur, Et que tous vos pareils auraient quelque scrupule A faire de la mienne un clat ridicule. 1235 Si c'est votre dessein d'en rjouir ces lieux, Quand vous m'aurez vaincu vous me raillerez mieux La raillerie est belle aprs une victoire; On la fait avec grce aussi bien qu'avec gloire. Mais vous prcipitez un peu trop ce dessein 1240 La bague de la reine est encore en ma main; Et l'inconnu Carlos, sans nommer sa famille, Vous sert encor d'obstacle au trne de Castille. Ce bras, qui vous sauva de la captivit, Peut s'opposer encore votre avidit.
:

D.

MANRIQUE
1245

Pour

que Carlos, vous parlez bien en matre, Et tranchez bien du i^rince, en dniant de l'tre.
n'tre
124'i.

1222. Ici encore, c'est don Lopc, toujours galant homuie, qui a pris les devants. 1226. C'est sur ce ton altior(|ue parle Nic:oinde. 1228. Aujc fureurs du liasurd est une il y a dans expression bien peu nette
:

Var.: Acette avidit. (1650-50.)

1245.
a raison

Pour
:

cette lois,

don Manrique

furaiirs l'ide

d'une o[)inion

f(ui s'a:are

la rponse de Carlos est admirable d'ironie vaillante et de fiert; mais toujours et partout il parle en matre plus qu'en sujet. 1246. Trancher </e, jouer le rle, prendre les airs de... locution familire
;

mais

les fureui's

du hasard?...

Corneille.

1230. Un roi de comdie, c'est celui qui n'est qu'un u fantme de roi, connue Carlos vient de le dire, et ([ui en joue le personnage sans en avoir l'autorit. 123'*. L'ide et l'expression, ici encor(!,

Tranchant du enrpux,
Qui tranche trop du
roi

il

croit m'i''pouvantcr.

(;>o//^i/ce, 1V57.)

ne rgne pa? long["tenips.

[Nicom'le,

7 V9,

matKiuenl de

clart.

C'est le seul

exemple que les

Lexiques

ACTE

SCENE

II

101

Si nous avons tantt jusqu'au bout dfendu L'honneur qu' notre rang nous A'oyions tre d, Nous saurons bien encor jusqu'au bout le dfendre; 1250 Mais ce que nous devons, nous aimons le rendre. Que vous soyez don Sanche, ou qu'un autre le soit, L'un et l'autre de nous lui rendra ce qu'il doit. Pour le nouveau marquis, quoique l'honneur l'irrite,

Qu'il sache qu'on l'honore autant qu'il le mrite;

[sang 1255 Mais que, pour nous comballre, il faut que le bon Aide un peu sa valeur soutenir ce rang. Quil n'y prtende point, moins qu'il se dclare Xon que nous demandions qu'il soit Guzman ou Lare Qu'il soit noble, il suffit pour nous traiter d'gal Nous le verrons tous deux comme un digne rival; 12G0 Et si don Sanche enfin n'est qu'une attente vaine, Nous lui disputerons cet anneau de la reine. Qu'il souffre cependant, quoique brave guerrier. Que notre bras ddaigne un simple aventurier. mystre 12G5 Nous vous laissons, Madame, claircir ce Le sang a des secrets qu'entend mieux une mre; Et, dans les diffrends qu'avec lui nous avons, Nous craignons d'oublier ce que nous vous devons.
:

Godefroy
la

et

Marty-Lavcaux doimeiit de
dnier de chez Corneille dnier que... dans V Examen
:
:

locution
Cid.
12'i8.

on trouve
dit

1255. Le bon sun^, la noblesse de la race. 1257. Chez Corneille, ne est souvent supprim aprs moins que; mais, de

Var. Nous voyons, (1655.) Remarquez l'un et l'autre suivi d'un verbe au sinj^ulier, et comparez
1252.

son temps,
et elle

nos ditions de Cinnu, 1086; roli/curtr, 830; Pompe, 1809; Rodo uni ne,' 1001, 1839. Voir le vers 950.

la rj^le tait dj tablie, n'a fait que s'alfermir depuis. 1264. A'oil Carlos rduit cette alternative tre un aventurier qu'on ddai^ne ou xin prince qu'on admire. Don Manrique a ressaisi toute son arrogance
:

102

DON

ANC HE

AKAGON

SCNE

III

LON OR, CARLOS


CARLOS
Madame, vous voyez comme l'orgueil me traite Pour me faire un honneur, on veut que je l'achte
:

1270 Mais, s'il faut qu'il m'en cote un secret de vingt ans, Cet anneau dans mes mains pourra briller longtemps. D LoNGR Laissons l ce combat, et parlons de don Sanche. Ce bruit est grand j^our vous, toute la cour y penche De grce, dites-moi, vous connaissez-vous bien? 1275
;
. :

CARLOS
Plt Dieu qu'en

mon

sort je ne connusse rien!

Si j'tais quelque enfant pargn des temptes, Livr dans un dsert la merci des btes. Expos par la crainte ou par l'inimiti, 1280 Rencontr par hasard et nourri par piti, Mon orgueil ce bruit prendrait quelque esprance Sur votre incertitude et sur mon ignorance Je me figurerais ces destins merveilleux Qui tiraient du nant les hros fabuleux, 1285 Et me revtirais des brillantes chimres Qu'osa former pour eux le loisir de nos pres Car enfin je suis vain, et mon ambition
;
:

1274. C^ (jiut est grand pour vous. f:'cfittes don le bruit que vous -dire Sanche est partout accrdit. Y peurhc, incline croire ce bruit fond.
:

loisirs

Je

Iroiiipo,

ou

mon

iiio

ij

p^ncke
:}['.).)

d'elleliiiiix'.

(Titc,

1285. Me rei'lirais, comme d'une parure, cpii serait ici emprunte. Lexpression, cependant, semble peu nette et peu juste. 1280. Osa, parce qu'il y a quelque

chose daudacieux dans ces fictions.

et

d'un peu dmesur Le loisir, c'cst--

nos vieux conteurs, dans leurs occups, ont essay de faire vivre. Non, il n'est point vain , mais il a cette fiert qui est, selon La Uochefoucauld, l'clat et la dclaration de l'orgueil. 11 se croit vain, parce que ses anil)itions lui semblent trop hautes malgr lui, il parle et agit en prince, mais il s'en veut de cder cet instinct qui emporte son me au del d'ellemme . Ces lans involontaires, dont s'indigne, sont habilement analyss il et gradus de faon nous faire prvoir, esprer la rvlation prochaine.
dire
:

(juc

1287.

AC

i:

IV,

SCENE

103

Ne peut s'examiner

sans indignation;

Je ne puis regarder sceptre ni diadme Qu'ils n'emportent mon me au del d'elle-mme


Inutiles lans d'un vol

1290 imptueux Que pousse vers le ciel un cur prsomjlucux. Que soutiennent en l'air quelques exploits de guerre, Et qu'un cou{) d'il sur moi rabat soudain terre.
:

[parents;

1295]

Je ne suis joint don Sanche, et connais

mes

Ce bruit me donne en vain un nom que je vous rends. Gardez-le pour ce prince une heure ou deux peut-tre Avec vos dputs vous le feront connatre. Laissez-moi cependant cette obscurit Qui ne fait que justice ma tmrit. 1300
:

LoNo

11

En

vain donc je

me

(latte, et

ce que j'aime croire


fait

N'est qu'une illusion que

me

votre gloire.

vous en ddit; un secret mouvement, Qui le penche vers vous, malgr moi vous dment; Mais je ne puis juger quelle source l'anime, 1305 Si c'est l'ardeur du sang, ou l'effort de l'estime; Si la nature agit, ou si c'est le dsir; Si c'est vous reconnatre, ou si c'est vous choisir. Je veux bien toutefois touffer ce murmure Comme de vos vertus une aimable imposture, 1310 Condamner, pour vous plaire, un bruit qui m'est si doux;
1292.

Mon cur

Que pousse, voyez

la

noie du

vers

1)2.

129.3. Que soutiennent en l'air, c'est au sens projjre une exultation factice, soutenue passagrement par l'orgueil de

1274. Ce secret mou veinent n du cur maternel, c'est cette voix du sang lajuelle don Manrique a fait allusion au vers 12(56.
((

:iOC>. L'c/fort

de rcs/Zme. c'est--dire la

ses exploits. Voil, dit M. Godefioy, les 1294. vraies et magniliques ciatious de Corneille en fait de style. Corneille a dit
i<

haute ide

(|ue je

me fais

tle

vous.

E/f'ort,

remarque M. Godcfroy, a signifi primitivement force; ce mot j)cut donc se


dire des sentiments surexcits. Corneille L'effort de mon escrit de ninjc time (^Nicomde, 1776), cet ell'ort {Olhon, 1033). d'estime 1310. Inversion force en mmctenii)s qu'expression peu nette. Il faut enten:

de inmc
Rabats de

ailleurs

cet esprit l'essor tumuUuoiix. [Imitation, 2167.1

1)

W.

>>

1303. Vous en ddit, vous en dsavoue. Quercrl la volontd'unclief qu'on peut ddire!
(Sop/ioaisbc,
130'.
l.iO.
I

^'oycz pencher au neutre, vers

comme une aimable erreur que dre produisent en moi vos mrites.
:

1 0't

D OX

s
fils

ANC

II

D A

II

AGOX

Mais o sera mon

sil ne vit point en

vous?
:

connat, hormis vous, quicono^ue en serait digne; 1315 Et le vrai sang des rois, sous le sort abattu, Peut cacher sa naissance et non pas sa vertu
:

On On

veut qu'il soit

ici; je

n'en vois aucun signe

Il

porte sur le front un luisant* caractre Qui parle malgr lui de tout ce qu'il veut taire; Et celui que le ciel sur le vtre avait mis Pouvait seul m'blouir, si vous l'eussiez permis.

1320

Vous ne

l'tes

donc point, puisque vous me

le dites;

Mais vous tes craindre avec tant de mrites. Souffrez que j'en demeure cette obscurit.
Je ne

condamne point votre tmrit;


[puissante

1325
:

Mon

estime, au contraire, est pour vous

si

Qu'il ne tiendra c[u' vous que mon cur n'y consente Votre sang avec moi n'a qu' se dclarer, Et je vous donne aprs libert d'esprer. Que si mme ce prix vous cachez votre race. 1330 Ne me refusez point du moins une autre grce Ne vous prparez plus nous accompagner; Nous n'avons plus besoin de secours pour rgner. La mort de don Garcie a puni tous ses crimes, Et rendu l'Aragon ses rois lgitimes; 1335 [vos vux, N'en cherchez plus la gloire, et, quels que soient Ne me contraignez point plus que je ne veux. Le prix de la valeur doit avoir ses limites; Et je vous crains enfin avec tant de mrites. pensez-y bien, C'est assez vous en dire. Adieu 1340 Et faites-vous connatre, ou n'aspirez rien.
:

1317.

Liiisniil,

cclatanl

sa no])lcsse

l'expression
1:528.

reluit, clate malti- lui

sur son front. Bossiiot vante la science ardente et iinsauc de saint Franois de Sales. C'est toujours la mme na'vet dans

U'csprer sans doute.

du mme ])rjtiui''. la main dcD.Elvire,


;

1338. Encore un refrain vers 394, G44 et 1174.

voyez

les

ACTE

IV,

SCNE

IV

105

'

SCENE

IV

CARLOS. BLANCHE

BLANCHE
Qui ne vous craindra point,
si les

reines vous craignent?

CARLOS
Elles se font raison lorsqu'elles

me BLANCHE

ddaignent.
roi

Ddaigner un hros qu'on reconnat pour

CARLOS
X'aide point l'envie se jouer de moi,

Blanche;

et si tu te jilais

seconder sa haine,

1345

Du moins
La
reine

respecte en moi l'ouvrage de ta reine.


r, L A N C II E en vous ne voit plus aujourd'hui

mme

Qu'un ])rince que le ciel nous montre malgr Mais c'est troj) la tenir dedans l'incertitude; Ce silence A-ers elle est une ingratitude Ce qu'a fait pour Carlos sa gnrosit Mritait de don Sanche une civilit.
:

lui.

1350

CARLOS
Ah! nom
pour moi, que tu me perscutes. Et prpares mon me d'effroj-ahles chutes!
fatal

1342. Elles sr font raison, elles se renou plull elles rendent juslice leur ran-r, elles s'acquittent du devoir que ce raiijr leur impose. l'iii. Aider a quelqu'un il faire quelque rliose n'tait point alors une expression populaire, quoi qu'en dise Voltaire, propos du vers 38 de Nicomde. Littr
(lent justice,

vo> heurcuv destins


1.34").

ai'l/'z

'aecoinplir.

(Otlion. 12ij6.)

Var.
:

Ou
:

si

tu te plais. (1650,

iii-4'>

et in-8".)

en
ts

cite

de nombreux exemples emprunaux meilleurs crivains. Corneille

134G A'ar. L'ouvrage de la Reine. (1G50 in-12, et 53-56.) 1349. Sur dedans, Aoyez la note du vers 217. 1350. ]'ers elle, envers elle; voyez les vers 679, 698, 737. 789.

l'employait volontiers.

lOG

DON SAXCIIE

ARACiON

SCENE V
D.

ISABELLE, CARLOS, BLANCHE

CARLOS
Madame, commandez qu'on me
laisse en repos,

1355

Qu'on ne confonde plus don Sanche avec Carlos; C'est faire au nom d'un prince une trop longue injure Je ne veux que celui de votre crature, Et si le sort jaloux, qui semlde me flatter. Veut m'lever plus haut pour m'en prcipiter, 1360 Souffrez qu'en m'loignant je drobe ma tte A l'indigne revers que sa fureur m'apprte. Je le vois de trop loin pour l'attendre en ce lieu Souffrez que je l'vite en vous disant adieu
:

Souffrez...

D.
!

ISABELLE
!

Quoi ce grand cur redoute une couronne 1365 Quand on le croit monarque, il frmit, il s'tonne! Il veut fuir cette gloire, et se laisse alarmer De ce que sa vertu force d'en prsumer!

CARLOS

Ah vous
!

ne voyez pas que cette erreur commune N'est qu'une trahison de ma bonne fortune; 1370
dj

Que
Je

mes

secrets sont demi trahis.

lui

cachais en vain

ma

race et

mon

pays;

1357. Var. Au nom du Prince. (1692.) 1358. Les Dialogues du nouveau langage
:

franais ilalianiz, d'Henri Estiennc, cils par M. Marty-Laveaux, nous apprennent (jue ce mot de crature (personne <|ui doit (juclqn'un sa fortune) avait t rcemment introduit dans la langue,
et venait

1366. C'est plus que de l'tonnemenl, de l'indignation et de l'ellroi. donc conserv ici une partie de son nergie premire; il la conserc'est

S'tonner a

vera
Quoi
!

mme

chez Racine

dj voire

foi s'affaiblit et

s'tonne
I, 2.)

[Athalie,

de

l'Ilalie

Maintenant

c'est

un mot que tous les courtisans ont la bouclie . Corneille a repris ce vers dans Sertorius, 550.

fortune, pour fortune (ironiquement), n'a pas

1370.

Bonne

lieureiise

gard ce

sens aujourd'hui.

Que

celui (\m

l'occupe

a de

bonne fortune

'.

Je ne veux que

le

nom

de votre cralnre.

(.yicomde, 136.)

ACTE En
vain sous un faux
lui faire

IV,
je

SCENE V

107

nom

me
et

faisais connatre,
fait

Pour

oublier ce qu'elle m'a

natre

Elle a dj trouv
Je suis Sanche,

mon pays
Madame,

mon nom.
n dans l'Aragon;

1375

et

je crois dj voir sa malice funeste Dtruire votre ouvrage en dcouvrant le reste, Et faire voir ici, par un honteux effet, Quel comte et quel marquis votre faveur a fait. 1380 D. ISABELLE Pourrais-je alors manquer de force ou de courage

Et

Pour empcher le sort d'abattre mon ouvrage? Xe me drobez point ce qu'il ne peut ternir;
Et la main qui l'a fait saura le soutenir. Mais vous vous en formez une vaine menace 1385 Pour faire un beau prtexte l'amour qui vous chasse. Je ne demande plus d'o partait ce ddain. Quand j'ai voulu vous faire un hymen de ma main. Allez dans l'Aragon suivre votre princesse. Mais allez-y du moins sans feindre une faiblesse; 1390 Et puisque ce grand cur s'attache ses appas. Montrez, en la suivant, que vous ne fuyez pas.

CARLOS
Ah! Madame, plutt apprenez tous mes crimes;

Ma

tte est

vos pieds,

s'il

vous faut des victimes.

Tout chtif que je suis, je dois vous avouer 1395 Qu'en me plaignant du sort j'ai de quoi m'en louer
:

m'a fait en naissant quelque dsavantage, Il m'a donn d'un roi le nom et le courage; Et, depuis que mon cur est capable d'aimer, A moins que d'une reine, il n"a pu s'enflammer Voil mon premier crime, et je ne puis vous dire (^ui m'a fait infidle, ou vous, ou donne Elvire Mais je sais que ce cur, des deux parts engag,
S'il
:

1400

1384.
|,'ulicr

Il y a dans ce rouplut un sinmlange de fiert royale et de


ntitim: (flic d'iinr rc'uif,

jiour
.4

une

reine.
tU'

mcins que d'uac

im

si

granJ corp>
fchancelle.

jalousie fminine.
l'iOO.
.-1

moins
140^.

[OUion, 808.)

(|ue e

ne fut pour une reine, except

Des

deux parts,

engag

la

108

DON SANCHE

ARAGON

Se donnant vous deux, ne s'est point partag, Toujours prt d'embrasser son service et le vtre, 1405 Toujours prt mourir et pour l'une et pour l'autre. Pour n'en adorer qu'une, il et fallu choisir; Et ce choix et t du moins quelque dsir, Quelque espoir outrageux d'tre mieux reu d'elle, 1410 Et j'ai cru moins de crime paratre infidle. Qui n'a rien prtendre en peut bien aimer deux, Et perdre en plus d'un lieu des soupirs et des vux Voil mon second crime et quoique ma souffrance Jamais ce beau feu n'ait permis d'esprance, 1415 Je ne puis, sans mourir d'un dsespoir jaloux, Voir dans les bras d'un autre, ou donne Elvire, ou vous. Voyant que votre choix m'apprtait ce martyre. Je voulais m'y soustraire en suivant donne Elvire, Et languir auprs d'elle, attendant que le sort. 1420 Par un semblable hymen, m'et envoy la mort. Depuis, l'occasion que vous-mme avez faite M'a fait quitter le soin d'une telle retraite. Ce trouble a quelque temps amus ma douleur; J'ai cru par ces combats reculer mon malheur. 1425 Le coup de votre perte est devenu moins rude. Lorsque j'en ai vu l'heure en quelque incertitude,
:

dans l'amour de D. Isabelle et dans l'amour de U. Elvire. Cette passion double que le mallioureux Carlos
fois

de conduire sans verser ni ni de l'autre, lui cre la la plus embarrassante, et, par suite, l'expression de ces sentiments faux ne peut qu'tre embarrass'efforce

d'un cl
situation

se.

vois bien que c'est un Amilcar. 1413. 11 distingue avec soin, et, pour ainsi dire, numrote ses crimes m. Les romans de M''^ de Scudry offrent beaucoup de ces distinctions et discussions galantes. 1417. Mourir, martyre, languir, ce sont les termes du jargon amoureux. On est fch de voir ce soldat souffrir

140. Ceci est ingnieux, trop ingCarlos a oubli son nieux vraiment indignation et sa douleur pour rededevient, dans Csar venir ce que Pompe, quand il revoit Cloptre un galant achev.
: :

mourir par mtaphore, en hros de roman. 1419. Attendant que, en attendant que; voyez la note du vers 414.
et

1421.
Faites
l'

occasion quand je vous


{Suite

irai voir.

1411.
esprit.

Nous sommes en
Malgr
soi,

plein

bel

du Menteur,

1719.)

on se souvient de Mascarille entre Madelon et Cathos, et Ma l'on est tent de dire avec elles
:

rhrc, c'est le caractre enjou.

1423. Amus, occup en la dtournant sur un autre objet; voyez le vers 410.

Je

SCENE
Et que
j'ai

lO'J

pu me faire une si douce loi mort vous donnt un plus vaillant que moi. Mais je n'ai plus, Madame, aucun combat faire. Je vois pour vous don Sanche un poux ncessaire 1430 Car ce n'est point l'amour qui fait Ihymen des rois Les raisons de l'Etat rglent toujours leur choix; Leur svre grandeur jamais ne se ravale, Ayant devant les yeux un prince qui lgale Et, puisque le saint nud qui le fait votre poux 1435 Arrte comme sur donne El vire avec vous,

Que

nia

Que je ne puis la voir sans voir ce qui me tue, Permettez que j'vite une fatale vue, Et que je porte ailleurs les criminels soupirs D'un reste malheureux de tant de dplaisirs.
D
.

1440

ISABELLE

Vous m'en

dites assez

pour mriter ma haine,


je les sens

Si je laissais agir les sentiments de reine;

Par un trouble secret

confondus;
fie

Partez, je le consens, et ne les troublez plus.


voie;

1445

Mais non

pour

fuir

don Sanche, attendez qu'on

Ce bruit peut tre faux, et me rendre ma joie. Que dis-je ? Allez, marquis, j'y consens de nouveau
Mais, avant que partir, donnez-lui

mon anneau;

fuire

1429. On retrouvera, au vers 1408, un combat, pour le soutenir. En gnral, Corneille dit ])lutot rendre un vombni. 1432. D. Isabelle n'a nul besoin
:

Sur dplaisirs, voyez la note 4de la p. 20. 1447. Mais non... Que dis-je? Mouvements un peu saccads et artificiels,
qui trahissent le trouble de D. Isapartage entre des sentiments opposs. 1448. Ai'ant que partir; le de est souvent supprim par Corneille entreavant que et l'infinitif. D'ailleurs, il emploie indiffremment aidant que et avant que de. La premire de ces tournures tait mme regarde comme plus correcte au xvii sicle, malgr l'autorit de Vaugelas. Voir le vers 934. Molire dit aussi avant que nous
belle,
:

qu'on
se.
2,

le lui

apprenne, car, ds
s'est

l'acte

I,

elle

dclare prte se
l'Etat , et, au de l'acte II, elle

sacrifier

au repos de

dbut

de la se. 1 dplore cette triste condition des reiRaisons de l'Etat comme raisons nes. Photin, dans Pompe (230), d'Etat. invoque les raisons d'I'ltat . 1437. Ce qui me tue, nous voici retombs de la politique dans la galan-

terie.

lier...

.Misanthrope, I, 2) et

Racine

1440. Un reste mnUieureii.r, un dbris, ce qui de moi survit tant de chagrins; expression vague et ton faux.

avant que partir


disait

(^Mithridate, III, 1).


:

On
Il

mme, comme Saint-Simon


.

avant partir

110

DON SANCHK

A II A G O N

Si ce n'est toutefois

Que pour

tant de faveurs une reine


cARL
<^)

une faveur trop grande demande.


s

1450

Vous voulez que je meure, et je dois obir, Dt cette obissance mon sort me trahir
:

Je recevrai pour grce un

si

juste su|)plice.

1455 au tombeau. C'est l'unique bonheur o ce coupable aspire. D I s A li E L L E Que n'tes-vous don Sanche! Ah ciel! qu'os-je dire? Adieu ne croyez pas ce soupir indiscret.

S'il en rompt la menace, et prvient la malice. Et souffre que Garlos, en donnant cet anneau,

Emporte

ce faux

nom

et sa gloire

CARLOS
Il

m'en

a dit assez

pour mourir sans regret.

14(30

1451.11meui't trop, et trop facilement. 1454. S'il en rompt, s'il en arrte, en anantit la menace. Et prvient la malice, et me met l'abri des humiliations que mon sort semble mchamment me rserver. 1457. Oit, auquel. Voyez les vers 774, 781, 1802. Celle o j'ose aspirer est :ans phi s
illustre.

1459.
affaibli
p;ue,

Il y a ici comme un souvenir de la scne fameuse o Rodriau cinquime acte du Cid, arrache

son secret

Chimne.

1460. Assez pour mourir, pour que je les grammairiens d'aujourd'hui ne juferaient pas cette construction d'une correction rigoureuse.

meure;

{Polijcuctr, 1768.)

ACTE Y

SGENK PREMIERE
I).

ALYAR,
D
.

D.

ELVIRE

ALVAR
si

Enln. aprs un sort

mes vux

contraire,

Je dois bnir

le ciel

qui vous renvoie un frre;

Puisque de notre reine il doit tre l'poux, Cette heureuse union me laisse tout vous. Je me vois affranchi d'un honneur tyrannique, D'un joug que m imposait cette faveur publique, D'un choix qui me forait vouloir tre roi Je n'ai plus de combat faire contre moi. Plus craindre le prix d'une triste victoire Et l'infidlit que vous faisait nm gloire Consent que mon amour, de ses lois dgag. Vous rende un inconstant qui n'a jamais chang.
:

1465

1470

ELVIRE

^'ous tes gnreux, mais votre impatience

Sur un bruit incertain prend trop de confiance; Et cette prompte ardeur de rentrer dans mes fers Me console trop tt d un trne que je perds.
]\Ia

1475

perte n'est encor qu'une

rumeur confuse
le dire.

146't.

rlc

de

\oil don Alvar dlivr du prtendant malgr lui, qu'il


<i

soutenait par devoir et par point d'honiieiir ., |);ir va irloirc , connnc il

Mais ne niontrc-t-il pas quclque prcipitation transformer sou esprance en ralit? D. Elvire a rai-

sonde

s'tonner.

112

DON

ANC HE

ARAGON

Qui du nom de Carlos, malgr Carlos, abuse; Et vous ne savez pas, vous en bien parler, Par quel offre et quels vux on peut m'en consoler. 1480 Plus que vous ne pensez la couronne m'est chre Je perds plus qu'on ne croit, si Carlos est mon frre. Attendez les effets que produiront ces bruits; Attendez que je sache au vrai ce que je suis, Si le ciel m'te ou laisse enfin le diadme, 1485 S'il vous faut m'obtenir d'un frre ou de moi-mme, Si, par l'ordre d'autrui, je vous dois couter, Ou si j'ai seulement mon cur consulter.
;

ALVA R

Ah! ce nest qu' ce cur que le mien vous demande. Madame, c'est lui seul que je veux qui m'entende; 1490
Et

mon propre bonheur

m'accablerait d'ennui.

vous que par l'ordre d'autrui. Pourrais-je de ce frre implorer la puissance Pour ne vous obtenir que par obissance, Et, par un lche abus de son autorit, M'lever en tyran sur votre volont ?
Si je n'tais

1495

ELVIRE
qu'il arrive

Avec peu de raison vous craignez


Qu'il ait des sentiments que

mon me ne

suive

Le digne sang des

rois n'a point d'yeux

Et leurs premiers sujets obissent le Mais vous tes trange avec vos dfrences,

que leurs yeux,. mieux. 1500

Dont

les

submissions cherchent des assurances.

1481. Et c'est justement cette ainbition qui glace ce caractre de D. Elelle est trop princesse, et pas vire assez femme. 1491. D'ennui, de chajjrin voyez la note 7 de la p. '54. toujours t 1490. D. Alvar a
: ;

exemple de l'obissance, 1502. Mauvais style

abstrait,
:

trop-

dlicat.

au temps mme 1500. Cela dpend de Corneille, Gaston d'Orlans, Cond, ]\Imc Je Longueville, ces premiers sujels de Louis XIII et d'Anne d' Autriche, tous du sang des rois , n'ont pas toujours donn l'irrprochable
:

D. Elvire frquent chez Corneille veut dire que la soumission apparente de Don Alvar n'a qu'un but, lui arraCorneille cher une promesse sre. crit plus souvent submission que sou mission. Nicot (1606) crit souhmission Furetire (1690) et l'Acadmie (1694), sousmission. Quant Richelet (1680), qui s'attache simplifier l'orthographe, et la rapprocher de la prononciation, il donne soumission.

(Marty-Laveaux.)

ACTE

V,

se J: NE

II

lt3

Vous ne craignez d'agir contre ce que je veux Que pour tirer de moi que j'accepte vos vux,
Et vous obstineriez dans ce respect extrme 1505 Jusques me forcer dire Je vous aime. Ce mot est un peu rude prononcer pour nous; Souffrez qu' m'expliquer j'en trouve de plus doux. Je vous dirai beaucoup, sans pourtant vous rien dire. Je sais depuis quel temps vous aimez donne Elvire; 1510 Je sais ce que je dois, je sais ce que je puis. Mais, encore une fois, sachons ce que je suis; El, si vous n'aspirez qu'au bonheur de me plaire, Tchez d'approfondir ce dangereux mystre. Carlos a tant de lieu de vous considrer 1515 Que, s'il devient mon roi, vous devez esprer.
:

D.

ALVAR
ELVIRE

Madame....
D
,

En ma
Et

faveur donnez-vous cette peine,


D

me

laissez, de grce, entretenir la reine.


.

ALVAR

J'obis avec joie, et ferai

mon pouvoir
1520

vous dire bientt ce qui s'en peut savoir.

SCENE
D.

II

LONOR,
D
.

D.

ELVIRE
i;

LOXo

Don Alvar me

fuit-il?

ELVIRE Madame, ma
.

prire,

(1650-5C.) D.

^'<>^ls jjouvez esprer, Elvire est prudente et ))rcieuse la fois prudente, elle ne s'engage pas fond prcieuse, elle

lol6.

A'ar.

ne se refuse ni ne se donne, conlciilc de l'aire valoir les |)lus vagues esprances qu'elle fait briller aux yeux de U. Alvar.

114
Il

DON SANCHE

ARAGON

va dans tous ces bruits chercher quelque lumire. en vous voyant, un secours pour ses feux, Et de dfendre mal mon cur contre vous deux. D L G N G II Ne pourra-t-il jamais gagner votre courage? 1525 D ELVIR E Il peut tout obtenir, ayant votre suffrage. D L NoR Je lui puis donc enfin promettre votre foi ?
J'ai craint,
. . .

D.

ELVIRE
du nouveau
roi.

Oui,

si

vous

lui

gagnez
D
.

celui

LGNGR

Et

si

ce bruit est faux, si vous

demeurez reine?
1530

D.

ELVIRE
LGNoR
faire esprer.

Que vous

puis-je rpondre, en tant incertaine?

En

cette incertitude

on peut
D
.

ELVIRE
:

On On

peut attendre aussi pour en dlibrer agit autrement quand le pouvoir suprme

SCENE
D.

III
.

ISABELLE,
.

D.

LONOR, D

ELVIRE

n ISABELLE J'interromps vos secrets, mais j'y prends part moi-mme; Et j'ai tant d'intrt de connatre ce fils 1535 Que j'ose demander ce qui s'en est appris.
1522. Quelque lumicre, quelque claircissement, comme au vers 1147; mais .l.ercher de la lumire dans des bruits, , 1 T_ <ola semble bien mal dit.
,

Qiio tu pntres mal


^, I'

le

fond de

moa

cunrar/f!

(Hodogune, 1J87.)
""^ ""^
'^"^
<ieux

pour

loncher son

couraae.

1525. Votre courage, votre eur. Les exemples en sont innombrables cbtv. Corneille
Rodrigno ne pcnl
plu-^

charmer votre couraje.


ICl,
KiOl.)

{Pompe, 2u:j.) matresse d'ellem''me. !> Elvire n'est pas presse. plus 1534. Dcidment, elle est femme que D. Elvire, car elle est cuHeuse, inquite, et no sait o i)orter
^^'^--

Toujours

sou cur.

ACTE
D
.

V,

SCilXr.

III

115

LONO R
claircie.

Vous ne m'en voyez point davantage


.

D ISABELLE Mais de qui tenez-vous la mort de don Garcie. Vu que, depuis un mois qu'il vient des dputs,

On

parlait

seulement de peuples rvolts


D
.

1540
:

j':

oNoR
la

Je vous puis sur ce point aisment satisfaire

Leurs gens m'en ont donn

raison assez claire.


et

On

assigeait encor, alors qu'ils sont partis,


fort

Dedans leur dernier

don Garcie

son

fils.

On l'a pris tt aprs; et soudain par sa prise Don Raymond prisonnier recouvrant sa franchise.
Les voyant tous deux morts, ])ublie haute voix Que nous avions un roi du vrai sang de nos rois, Que don Sanche vivait, et part en diligence Pour rendie l'Aragon le bien de sa prsence. 11 joint nos dputs hier sur la fin du jour. Et leur dit que ce prince tait de votre cour. C'est tout ce que j'ai pu tirer d'un domestique Outre qu'avec ces gens rarement on s'explique.

1545

1550

Comme

ils

entendent mal, leur rapport est confus

1555

Mais bientt don Raymond vous dira le surplus. Que nous veut cependant Blanche toute tonne?
V)39. Vap..
ll>5.)

Qu'il vint des dputs,

est

videmment

le

sens

moder ne.

1544. Sur dedans prposition, voyez -ers 217. 154G. Sn l'ranrhise, sa libert. Friiiir voulait dire lilne; par suite, franchise signifiait lihrrtr; d'o par extension, indpendance du caracii-re et du langage. Voyez Ciniia, 1221. 1553. Souvent, au xvii" sicle, duuicsl'unip "^ aucune signification huniiliante il se dit alors de toute ]>ersonne attache un grand. Ici, le sens
:

puisque D. Lonor parle ddaigncu scmont de ces gens qui compren nent toujours mal les choses. Et p uitant l'Espagne, ])as plus que la France, n'a jamais manqu de Gil Blas indusirieux et alertes. Mais on n'avait pas song encore glorifier le vrai dodans la personne de Figaro, mcsiitpio et le matre de Figaro appartient un autre ge t(ue les ])ersonnages de Don
i>

Situclie.

116

DON SANCHE

ARAGON
IV

SCNE
D.

ISABELLE,

D.

LONOR,
1]

D.

ELVIRE, BLANCHE

LA

NCHE

Ah! Madame!
D
.

ISABELLE
?

Qu'as-tu

BLANCHE
La
Votre Carlos....
.

funeste journe

Eh

D ISABELLE bien?

BLANCHE
Son
Et
n'est....

j)re est

en ces lieux,

D.

ISABELLE
BLANC HE

Quoi?
Qu'un pcheur.
D.

ISABELLE
Qui
te l'a

dit?

BLANCHE
Mes yeux.
D.

1560

ISABELLE

Tes yeux?

BLANCHE
Mes propres yeux. D ISABELLE Que j'ai
.

peine les croire

D.

L ONG II
.

Voudriez-vous, Madame, en apprendre l'histoire?


D

ELVIRE
jug nobiliaire auquel le lecleur de Don Snnrhc se heurte chaque pas.

Que

le ciel est injuste

1563. C'est le premier mot qvii, chez D. Elvire, sorte vraiment du cur, et
ce

mot

est l'expression nave

du

pr<;-

ACTE
D.

SCEN

IV

117

ISABELLE
Il l'est, et

nous

fait

voir,

Par cet injuste effet, son absolu pouvoir, Qui du sang le plus vil tire une me si l)elle, Et forme une vertu qui n'a lustre que d'elle.
Parle, Ijlanche, et dis-nous

15()5

comme BLANCHE
et plus

il

voit ce malheur.

Avec beaucoup de honte,

encor de cur.

vain de ce faux bruit il se voulait dfendre Votre cour, obstine lui changer de nom, Murmurait tout autour Don Sanche d'Arasfon
;
:

Du En

haut de l'escalier je le voyais descendre;

1570

Quand un
Lui, qui
le

chtif vieillard le saisit et l'embrasse.

reconnat, frmit de sa disgrce;


ses

Puis, laissant la nature ses pleins mouvements,

Rpond avec tendresse

1575 embrassements. Ses pleurs mlent aux siens une fiert sincre; On n'entendque soupirs Ah! moniils! Ah .'mon pre Ojour trois fois heureux! moment trop attendu! Tu m'as rendu la vie et Vous m'avez perdu 1580 Chose trange! ces cris de douleur et de joie, Un grand peu|)le accouru ne veut j)as qu'on les croie; Il s'aveugle soi-mme; et ce pauvre pcheur.
:

1565. Cela est, en effet, surprenant,


et

tre lies

ensemble

et avoir toutes leur

prouve
!

bien

la

toute-puissance

divine

D.

dirait qu'en fait de prjuir Isabelle tient ne pas rester en


Cheiif,

On

arrire de D. Elvire.
157.3.

dans
:

le

sens

moral,

plutt que physique le vieillard est pauvre et mal vtu, mais par cette expression Corneille veut surtout cxjirimer la condition misrable que cet extrieur trahit. 1575. .-1 ses pleins mouvements, l\Y\an <Ic ses sentiments vritables. Dans le

roman de Dom

Pelade,

1.

5, le vieillard

upplie son fils de ne pas le rebuter; le fils le reconnat aussitt et l'embrasse, mais se tait ensuite, s'loigne tlu palais, confus, et se cache. Comparez le Glorieux de Destouches, acte IV, se. 6 et 7. Dans le Dismurs des trois units. Corneille tablit cette rjrle que

toutes

les

actions

particulires

(jui

source dans l'exposition. Il cite Aristote, jui distingue entre les vnements qui viennent les uns aprs les autres, et ceux qui viennent les uns cause des autres. Les Maures, ajoute-t-ii, viennent dans le Cid aprs la mort du Comte, et non pas cause de la mort du Comte et le pcheur vient dans Don Sanche aprs qu'on souponne Carlos d'tre le prince d'Aragon, et non pas cause qu'on l'en souponne; ainsi tous les deu.x sont condamnables... 1G55 donne 1580. L'dition de " Vous m'aviez perdu mais c'est Vous m'tne: l'-videmment une erreur. perdu, on regrette ce mot, expression trop directe d'un sentiment que Carlos doit peine s'avouer lui-mme, et <Iont va triompher d'ailleurs sa fiert gnreuse.
; :

amnent

l'action principale

doivent

118

DON SANCHE

ARAGON

En

dpit de Carlos, passe pour imposteur.


les bras de ce fils on lui fait mille hontes: 1585 un fourbe, un mchant suborn par les comtes.

Dans
C'est

Eux-mmes

(admirez leur gnrosit)

S'efforcent d'affermir cette incrdulit;

Non

Mais

prennent sur eux de si lches pratiques; en font auteur un de leurs domestiques, 1590 Qui, pensant bien leur plaire, a si mal propos
qu'ils
ils
:

Instruit ce malheureux pour affronter Carlos. Avec avidit cette histoire est reue Chacun la tient trop vraie aussitt qu'elle est sue Et, pour plus de croyance cette trahison, Les comtes font traner ce bon homme en prison. Carlos rend tmoignage en vain contre soi-mme Les vrits qu'il dit cdent au stratagme. Et, dans le dshonneur qui l'accable aujourd'hui,

1595

Ses plus grands envieux l'en sauvent malgr lui. 1(300 tempte, il menace, et, bouillant de colre. Il crie pleine voix qu'on lui rende son pre On tremble devant lui sans croire son courroux; Et rien Mais le voici qui vient s'en plaindre vous.
Il
:

1582. Var. Un grand peuple amass. (1650-56.) 1587. Ils ne sont pas tous, nous le savons, admirables au mme degr. 1592. Affronter, faire affront, outraverbe rare chez ger en trompant Corneille, plus frquent chez Molire et surtout chez Rotrou.
;

1595. Pour plus de croyance, pour inspirer une plus ferme croyance. 1602. A pleine foi.v, nous retrouvons ici l'imptueux Carlos, qui a trop

longtemps jou le rle de courtisan, et d'amant transi. 1604. Var. Qui s'en vient plaindre
:

vous. (1650-56.)

A C

i:

ilii

SCKNK

SABELLE. D. LEOXOR. D. EL VI RE. BLANCHE. CARLOS, D. MANR QUE. D. LOPE

CARLOS

Eh
J'ai

bien!
le

Madame,

enfin on connat

ma

naissance

itiO")

Voil

digne fruit de prvu ce malheur,

mon

obissance.

et l'aurais vit.

Si vos
Ils

commandements ne m'eussent arrt. m'ont livr, Madame, ce moment funeste;


reste!
1(>1()
!

Et

l'on m'arrache encorle seul bien qui me On me vole mon pre on le fait criminel! On attache son nom un opprobre ternel!

Je suis fds d'un pcheur, mais non pas d'un infme La bassesse du sang ne va point jusqu' l'me, Et je renonce aux noms de comte et de marquis KUT) Avec bien plus d'honneur qu'aux sentiments de fds
:

Rien n'en peut effacer

le

sacr caractre.
pas ainsi, grce; Dieu,
ce sujet toute

100^. Celte entre produit un grand edct justement par la brusquerie de lapobtroplie, par raniertume et la

une

et je sais sur satire du Ju\<'nal, et

hauteur du ton.
avec loquence <e que Bossuet, dans l'oraison funbre du P, Bouri^oing, appelle, aprs saint tutroire de Xazianze. la noblesse ])frsonnelle . Dans l'oraison funbre il'll. de Gornay, ce mme Bossuet s'crie L'on a trouv les noyens de distinjuer les naissances illustres d'avec les naissances viles et vuli<aires. et de mettre une dirtrence infinie entre le san;; noble et le roturier. omme s'il n avait ]>as les mmes qualits. Voiture r|)()ndait ceux qui lui reprochaient sa roture Si on ne pouvait tre gnreux sans tre ce ([lie les Latins appellent 1,'enerosus si l'on ne pouvait avoir l'esprit beau, l'me forte, grande et releve; si la sant, la rputation et les richesses d('))('ndaient de l ncessairement, alors il n'y aurait point de consolation pour Horace ni pour moi. Mais il n'en va
1G14. Carlos relve
ici
:
<

une harangue entire de Marius dans Salluste ^'ous ne savez peut-tre pas ce proverbe castillan Clinciin est ni le mot d'un brave fils de ses a-in-res de ce pays-l, parlant un seigneur

Moi et mon bras droit, que Je reconnais a celte heure pr.ur mon pire, valons mieux que i-ous (voyez le vers 253
italien
:

Don Sanclie). Celui (|ui est n roturier peut renatre gentilhomme et remplir sa vie de lumire, malgr l'obscurit de son origine. 1616. Avec bien plus d'honneur, ])arie qu'il s'honore i)lutt en le faisant, tandis qu'il se dshonorerait en reniant son pre. 1617. Le caractre sacr de fils. Voltaire a repris cet hmistiche et cette ide de la pit filiale inviolable dans sa tragdie des Scythes, I, 3. Oui, ma fille, il est vrai qu'un pre est [toujours pre Rien n'en peut elVacer le sacr caractre.
de
:

(l'olyeucte, v, 3.)

120

DON

ANCHE

ARAGON
pre.

De grce commandez qu'on me rende mon


Ce

doit leur tre assez de savoir qui je suis,

Sans m'accabler encor par de nouveaux ennuis. D MANRIQUE Forcez ce grand courage conserver sa gloire, Madame, et l'empchez lui-mme de se croire. Nous n'avons pu souffrir qu'un bras qui tant de A fait trembler le More, et triompher nos rois, Ret de sa naissance une tache ternelle Tant de valeur mrite une source plus belle. Aidez ainsi que nous ce peuple s'abuser; Il aime son erreur, daignez l'autoriser A tant de beaux exploits rendez cette justice. Et de notre piti soutenez l'artifice.
. :

1G20

fois

1G25

1630

CARLOS.
Je suis bien malheureux,
si

je

vous

fais piti;

Reprenez votre orgueil et votre inimiti. Aprs que ma fortune a sol votre envie, Vous plaignez aisment mon entre la vie.
Et,

me

croyant par

elle

jamais abattu,

1G35

Vous exercez sans peine une haute vertu. Peut-tre elle ne fait qu'une embche la mienne.
1620. Ennuis, dans le sens 1res fort comme au vers lOOT. grand courage, ce grand cur voyez le vers 1525. 1624. Var. Et ployer sous nos rois, (1650-56.) 1625. Une tache, et une tache ternelle, quelle nergie dans l'expression d'un prjug candide autant qu'absurde!
seni])le
raille
:

indiquer qu'il doute


c'est ]>ar le

et

qu'il
qu'il

de chagrins, 1621. Ce
;

mot

d'artifice

termine ce petit discours dont la tro]) obligeante piti va arracher Carlos

un
est

cri

loquent.

Don Manrique

n'est pas d'avis,

comme

don Luis, pre de don Juan, qu'il faut regarder bien moins au nom qu'on signe qu'aux actions qu'on fait . Le

Roman

de la

Rose (18817)

disait dj

Tout ce que dit ici Carlos grand, sans enflure, et d'une beaut vraie. (Voltaire.) 1633. A sol, a content le dsir jaloux que vous aviez de me voir abattu. Cet emploi archaque du mot soler, trs frquent chez Rotrou et les contemporains, commenait vieillir. On le trouve dans Mde (072) et dans

1631.

que nul n'est vilain fors par ses vices , et on connat le proverbe
:

n'est vilain qui ne fait la vilenie. 1628. Autoriser, c'est proprement donner autorit une chose ou <|uelqu'un. Don Manrique est-il con Il

vaincu que Carlos est vraiment don Sanclie, ou se plal-il prolonger le trouble de son rival ? Ce mot d'erreur

Pertharite (1695). Mais Corneille l'a corrig au vers 653 de Cinna Octave aura sol ses damnables envies. (16*3-56.) Octave aura donc vu ses fureurs [assouvies. (1660.) 1634. Mon entre a la vie, expression faible et peu nette pour ma naissance. 1637. L'attitude qu'a toujours prise
:

ACTE
La

S C

EXE

121

gloire de mon nom vaut bien qu'on la retienne; Mais son plus bel clat serait trop achet, 1640 Si je le retenais par une lchet. Si ma naissance est basse, elle est du moins sans tache; Puisque vous la savez, je veux bien qu'on la sache. Sanche, fils d'un pcheur, et non d'un im|)osteur, De deux comtes jadis fut le librateur; Sanche, fils d'un pcheur, mettait nagure en peine 1645
illustres rivaux sur le choix de leur reine; Sanche, fils d'un pcheur, tient encore en sa main De quoi faire bientt tout Iheur d'un souverain; Sanche enfin, malgr lui, dedans cette province. Quoique fils d'un pcheur, a pass pour un prince. 1650 Voil ce qu'a pu faire, et qu'a fait vos yeux Un cur que ravalait le nom de ses aeux. La gloire qui m'en reste aprs cette disgrce Eclate encore assez pour honorer ma race, 1655 Et paratra plus grande qui comprendra bien Qu' l'exemple du ciel j'ai fait beaucoup de rien.

Deux

D.

LOPE.
tel

Cette noble fiert dsavoue un

pre.

Et, par un tmoignage soi-mme contraire,

Obscurcit de nouveau ce qu'on voit clairci. Non, le fils d'un pcheur ne parle ])oint ainsi, Et son me j^arat si dignement forme

1660

<lon
lui

donne

M;inrit|ue vis--vis de lui lui le droit de souponner qu'on tend un pige. 1642. Vak. Puisque vous le savez.
:

1656. "Ces traits hardis surprennent souvent le parterre; mais y a-t-il rien de moins convenable que de se comparer Dieu ? Quel rapport les actions du sol-

1G82.)

1648. Tout iheur; voyez la note

du

viis
t-tat;

.522.

1649. Dedans celle province, dans cet voyez, pour dedans, le vers 217, et, pour province, le vers 1157. L'orjrueil humili de Carlos prend ici sa

dat qui s'est lev peuvent-elles avoir avec la cration ? On ne saurait tre trop en trarde contre ces hyperboles audacieuses, qui peuvent blouir des jeunes gens, que tous les hommes senss rprouvent. (Voltaire.) C'est peut-tre

revanche.
1652. Que ravalait, que sa naissance rabaissait, ou plutt faisait paratre plus iias, dprciait.
Quelle incealil ravale
la

vertu? {Cid, l.il.)

condamner d'un peu haut une rodomontade espagnole, qui est assez bien dans le ton gnral de la scne. 1660. C'est bien clair! Ce langage est noble; il est donc d'un gentilhomme. 1661. Si dii;ncmenl forme, expression
un peu
faible et

vague pour

si

bien ne.

122

DON
j'en crois plus
le

ANCHE

J)

ARAGON
que
j'ai

Que
Je

que

lui l'erreur

seme.
fils
:

soutiens, Carlos, vous n'tes point son


ciel

ne peut l'avoir permis; Les tendresses du sang vous font une imposture, Et je dmens pour vous la voix de la nature. Ne vous repentez point de tant de dignits Dont il vous plut orner ses rares qualits Jamais plus digne main ne fit plus digne ouvrage, Madame; il les relve avec ce grand courage; Et vous ne leur pouviez trouver plus haut appui, Puisque mme le sort est au-dessous de lui.
:

La justice du

1005

1670

D. ISABELLE La gnrosit qu'en tous les trois j'admire

Me met
Par un

en un tat de n'avoir que leur dire,

Et, dans la nouveaut de ces vnements,


illustre effort prvient

1075

mes sentiments.

en vain, comtes, s'ils vous excitent rendre l'honneur que ses hauts faits mritent, Et ne ddaigner pas l'illustre et rare objet D'une haute valeur qui part d'un sang abjet 1680
Ils ])aratront

lui

166't.

C'est

pourquoi U. Elvire, au
le
;

vers 1563, accusait

ciel

d'injustice.

ils

ter rendre justice don Sanche, car l'ont dj fait et par l l'ont pr-

1GG5. Le:; tendresses on a dj rencontr plus d'un de ces pluriels abstraits.


Quelqu'un auprs de vous m'a fait cette im posture (Menteur, lOo^.)

venue.
1679. Et ne ddaigner pas, et ne pas ddaigner, construction familire Corneille il supprime souvent devant le second rgime.
:

Dans

le

vers du Menteur, faire une injpos-

Udiiil

te dplaire,

ou souffrir un

affront....

lure signifie calomnier. Ici, k'ous font celle

[Cid. 883.)

imposture veut dire l'ous trompent. 1668. Il vous plut orner. Dans l'emploi

impersonnel, dit Littr, l'infinitif qui suit le verbe plaire est mis souvent satis u Vous /;/a;7-(7, don Juan, prposition niiiis claircir ces beaux mj^stres ? (Mo:

lire, Festin de Pierre,

I, 3.) Voyez race, 1540, et Bodogiinc, 460.

Ho-

1080. V.\R. Qu'affronte un sang abjet. (1650-56.) Voyez, sur affronter, la note tlu vers 1592. En crivant /^yVf, Corneille n'use point, comme le croit Aim Martin, d'une licence potique, et ne cde pas la tyrannie de la rime. Mme au milieu des vers, a/yeci est orthogra:

1070. Par un
fort clatant,

rosit

illustre effort, par un efpar un lan de rare gnvoyez la note du vers 1)5.

16TT.

Ils paratront

en

vain.

Ce vers

manque au moins de

clart, car ce n'est

pas en vain, semble-t-il, qu'elle les exprimera, s'ils produisent ce bon effet mais elle veut dire justement qu'elle n'a nul besoin dsormais d'exprimer ses propres sentiments si c'est pour les exci;

])hi abjet, el M. Marty-Laveaux observe mme que Furetire prfrait cette orthographe, gnrale au xvii<= sicle en prose aussi bien qu'en vers. M. Godeiroy cite Ronsard, qui crivait venin infait pour infect, et faisait rimer ce mot avec fuit. Et pourquoi n'crirait-on

pasajet,commeon6critsiijet,projet, etc., tous mots qui ont la mme tymologie ? Ahjet rime avec objet dans Mliie, 450, et la Galerie, 1188; avec projet, dans

ACTE

se : NE

VI

23

tant de franchise Qu'autant que du pcheur je m'en trouve surprise. Et vous, que par mon ordre ici j'ai retenu, Sanche, puisqu' ce nom vous tes reconnu, Miraculeux hros, dont la gloire refuse 1G85 L'avantageuse erreur d'un peuple qui s'abuse, Parmi les dplaisirs que vous en recevez, Puis-je vous consoler d'un sort que vous bravez? Puis-je vous demander ce que je vous vois faire?

Vous courez au-devant avec

Je vous tiens malheureux d'tre n d'un

Mais

je

tel pre; 1090 vous tiens ensemble heureux au dernier point tel

J3'tre

n d'un

pre, et de n'en rougir point,

Et de ce qu'un grand cur, mis dans l'autre balance. Emporte encor si haut une telle naissance.

SCENE

VI

D. JSABELLi:, D. LONOR, D. ELVIRE. CARLOS. D. MANRIQUE, D. LOPE. D. ALVAR, BLANCHE,

UX

GARD E
.

D ALVA K Princesses, admirez l'orgueil d'un prisonnier, (^u'en faveur de son fils on veut calomnier.

1695

Ce malheureux pcheur, par promesse ni Ne saurait se rsoudre souffrir une feinte.


J'ai

crainte.

J'ai tch,

n'en fais que sortir; mais en vain, de lui faire sentir Combien mal propos sa prsence importune D'un iils si gnreux renverse la fortune,
lui parler, et
Ciniiii.

voulu

1700

sujet dans Niromrdf, Voyez-le crit de mme au milieu du vers 1224 de Pompe. 1685. Minuit Iciix semble un peu fort; mais D. Isabelle aime Carlos justement parce qu'elle l'admire, et il y a quelque chose de mystrieux dans son origine coinrae d'extraordinaire dans ses ex-

120"; avec

IGST.
la

Di-ptaisir.i

voyez

la

note 4 de

G5, 386, etc.

p.

2'J.

1(>92. Ce dernier vers est trs beau et di^'iie de Corneille. Au reste le dnouenicnt est l'espajriiole- (Voltaire.) 1G99. J n'eu fait r/ite sortir, et je viens seulement d'en sortir, 1701. Et le malheureux n'a pas com

ploits.

pris!

En

vrit!

124

DON SANCHE
qu'il le

ARAGON

perd d'honneur, moins que d'avouer un lche tour qu'on le force jouer; J'ai mme ces raisons ajout la menace 1705 Rien ne peut l'branler, Sanche est toujours sa race Et, quanta ce qu'il perd de fortune et d'honneur. Il dit qu'il a de quoi le faire grand seigneur, Et que plus de cent fois il a su de sa femme {Voyez qu'il est crdule et simple au fond de l'me) 1710 Que, voyant ce prsent, qu'en mes mains il a mis, La reine d'Aragon agrandirait son fils. [A D. Lonor.) Si vous le recevez avec autant de joie. Madame, que par moi ce vieillard vous l'envoie. Vous donnerez sans doute cet illustre fils 1715 Un rang encor plus haut que celui de marquis. Ce bon homme en parat l'me toute comble. [D. Alvar prsente D. Lonor un petit crin qui s'ouvre sans clef^ au moyen iV un ressort seeret.]

Et

Que

c'est

ISABELL

Madame,
J'ai

cet aspect vous i)araissez trouble.


D.

LONOR
1720

bien sujet de l'tre en recevant ce don, Madame; j'en saurai si mon fils vit, ou non;

Et c'est o le feu roi, dguisant sa naissance. D'un sort si prcieux mit la reconnaissance. Disons ce qu'il enferme avant que de l'ouvrir. Ah! Sanche, si parla je ])uis le dcouvrir,
1704. Cette expression de lcltc tour, qui semblerait aujourd'liiii peu tragique, se retrouve au vers 1074 de ]\'icom(Ic le vieil Horace (Horace, 1029) ne trouve pas de mot plus nergique pour fltrir la prtendue lchet de son fils. 1705. Avec les intentions les plus pures, donAlvarajoulunrolequelquo peu quivoque. 1706. Sa race, son sang, sou fils.
;

1712. A^ranilirall son


la fortune, la situation

fils,

accrotrait
fils.

de son

Elle a voulu le perdre, et non pas m'a^randir.


l''!'?'-

[Nioomede, 1V58.) Toute comble de ioie (en).

1"^20.

Var.

Madame;

j'y

saurai....

(1655.) 1721. Et c'est o, etc'cst dans ce coff'"ct que... C'est o le roi le mne.... [Horace, 1155.)
^1'
.,
, '

Adieu, prince, vivez, difjne race des dieux.

'
,

^^'
si

'

Racine

Jnkinenie

1/10. Voyez que, <[u'au vers J150.

V 2) voyez comme,

Sanche,

par

ila jc le
i

-, ja^,.~ puis dcouvrir,

ainsi

.\urcz dans l'Aniiron nnc puissance entire.


'

[IGoO-li.)

ACTE

s C

NE

125

Vous pouvez tre sr d'un Dans les lieux dont le ciel

entier avantage
a fait notre partage
;

1725

Et qu'aprs ce trsor que vous m'aurez rendu, Vous recevrez le prix qui vous en sera d. Mais ce doux transport c'est dj trop permettre. 1730 Ti'ouvons notre bonheur avant que d'en promettre. Ce prsent donc enferme un tissu de cheveux Que reut don Fernand ])our arrhes de mes vux, Son portrait et le mien, deux pierres les plus rares Que forme le soleil sous les climats barbares, 1735 Et, pour un tmoignage encore plus certain, Un billet que lui-mme crivit de sa main.

UN GARDE
Madame, don Raimond vous demande audience.
D
Qu'il entre.
.

LoXoR

Pardonnez

mon

impatience,

Si l'ardeur de le voir et de l'entretenir

Avant votre cong

l'ose faire venir.

1740
la Castille,

ISABELLE Vous pouvez commander dans toute


D.

Et

je

ne vous vois plus qu'avec des yeux de

fdle.

1728. Var.
Il

n'est

aucuQ espoir qui vous

soit dfendu.
(16."j0-o6.)

1732. Pour arrhes, pour gages. Littr >L Marly-Laveaux citent des exempies d'arrlies au sens figur, emprunts Calvin. Amyot, d'Aubign, dUrf,
et
.l.-J.

1737.

Rousseau, Chateaubriand. Nouveau coup de thtre

L'vidence de la rvlation ii"cn sera que plus clatante. 1740. Votre con^, votre autorisation; voyez ce//, au vers 178, et la variante du vcrs65j. Cf. ///ace, 1>8G C(;i"rt, 896. 1742. D. Isabelle est bien facilement rsigne pouser le don Sanclie dont le nom va tre rvl c'est que son
neille.
;
:

celui

cur, plus encore que son esprit, pressent la vrit.

du

cofl'ret n'est

point suffisant Coi-

12G

DON SANCHE

ARAGON

SCENE
RAI M ON D
.

VII

D. ISABELLE. D. LKONOR. D. D. M AN RI QUE. D. LOPE, D.


D.

ELVIRE, CARLOS. ALYAR, BLANCHE,

L ONOR D don Raimond, la mort de nos tyrans, Et rendez seulement don Sanche ses parents. Vit-il? peut-il braver nos fires destines?

Laissez

l,

1745

D RAIMOND Sortant d'une prison de plus de six annes, Je l'ai cherch, Madame, o, pour les mieux braver.
.

Par l'ordre du feu roi je le fis lever. Avec tant de secret que mme un second pre. 1750 Qui l'estime son fils, ignore ce mystre. Ainsi qu'en votre cour Sanche y fut son vrai nom. Et l'on n'en retrancha que cet illustre Don. L j'ai su qu' seize ans son gnreux courage
S'indigna des emplois de ce faux parentage Qu'impatient dj d'tre si mal tomb, A sa fausse bassesse il s'tait drob; Que, dguisant son nom, et cachant sa famille,
;

1755

Il

avait fait merveille

aux guerres de
dans
L'n

Castille,
\\

1745. 11 semble que fire.'i ne soit pas mot juste mais ce mot, qui vient du latiu frus, farouche, n'tait pas aussi loigu alors qu'aujourd'hui de son sens tymolof^ique. 1754. Parentage. Mdnagc (-erit, prole
;

l'K pitre

cousin

abusaot d'ua leheux pirentagr...

1758. Corneille avait dj crit dans le Cid (1153), tragi-comdie, il est vrai, autant que tragdie
:

pos fun vci'S de l'ode de Malherbe au duc de BcUegardc Ce mot, quoique vieux, ne laisse pas d'tro beau, et il est bien plus potique que celui i\i^ parent. M. Marty-Lavcaux dit que ce mot, dordinairc, dsif^ne tous les parents runis. La Fontaine pourtant, et Boileau l'ont employ dans le sens de parent, et Racine, dans une de ses lettres Boileau, rpte, on l'appliquant ironiquement une visite importune toute rcente, le vers crit par son ami
:

Ma

cliimiire,

il

i^it

vrai qu'il a fait

d"g mcr[veillfs.

Littr cite cet exemple de Don Sanche your prouver qu'on aurait tort d'tablir une distinction trop nettement tranche

entre faire men^eille (dit des choses qui font trs bien), et faire merveille ou des merveilles (dit des personnes qui ont fait des choses merveilleuses).

Au

reste, il fait

mevreille envers autant qu'en


[prose.

(Molire,

Femmes

savantes,

lll.

l.i

ACTE

SCNE

VII

127

D'o quelque sien voisin depuis peu de retour


L'avait vu plein de gloire, et fort bien en la cour;

1760

Que du
Si bien

bruit de son

Qu'il tait

nom elle tait connu mme et chri de

toute pleine,
la R.eine
:

que ce pcheur, d'aise tout transport, Avait couru chercher ce lils si fort vant.
D
.

L ONGR

DonRaimond, sivosyeuxpouvaientle reconnatre... 1765 D RAI MOND Oui, je le vois, jNladame. Ah! Seigneur! ah mon matre!
.
!

D
:

LOPE

Nous l'avions bien jug grand prince, rendez-vous; La vrit j)arat, cdez aux vux de tous.

Don

D L oNoR Sanche, voulez-vous tre seul incrdule?


.

CARLOS
Je crains encor du sort un revers ridicule;

1770

Mais, Madame, voyez

si le billet

Accorde don Raimond ce qu'il D. LONOR ouvre l'crln, et en tire un billet qu'elle lit. Pour tromper un tyran je vous trompe vous-mme.
Vous reverrez ce
Et je vous
Si
l'ai
fils

du Roi vous dit de moi.

Cette erreur lui peut rendre un

que je vous fais pleurer : jour le diadme;

1775

ma

cach pour le mieux assurer. feinte vers vous passe pour criminelle.
les

Pardonnez-moi

maux

qu'elle vous fait souffrir.

De

crainte que les soins de l'amour maternelle

1760. Var. Kt fort bien dnns


:

Et
<|ue.

fort bioti

l,i

cour. flGoO-Gu.; cour. (1602)


la

tlt'shonneur, fait donc bica peui" ce vaillant et valant liomme ? 1TT2. C'est--dire si le billet du roi
:

1766. C'est la reconnaissance classiMais elle dispenserait, ce semble,

est

d'accord avec les paroles de don

Raimond.
177.3.

del rcconnaissanccau
^'ane
:

moyen dercrin.

1767. Les comtes triompiient par l'orde don Lope ils taient si srs lie leur fait! 1769. On voudrait sentir plus d'molion et de trouble dans les paroles d'une iiiiTo qui retrouve son fds. 1770. Le ridicule , qui, selon La Hocliefoucaiild, dshonore plus que le

lets rvlateurs, ce

de trajri-comdic,

Ces crins mystrieux, ces bilsont des procds et Corneille y a plus


feinte vers votis^ la feinte
;

dune
j'ai

fois recours.

1777.

Ma

dont

us envers vous

voyez

les vers 67'J,

608, 7I{7, 789, V.ShO. 1779. Corneile l'aisait d'abord indiffi'rcmiiient


fimiiiir

ilu

masculin ou du

528

DON SAXCHE

ARAGON

leurs empressements le fissent dcouvrir. 1780 Nugne, un pauvre pcheur, s'en croit tre le pre Sa femme en son absence accouchant d'un fils mort,

Par

Elle reut le votre, et sut si bien se taire

Que

le

pre et

le fils

en ignorent

le sort.

grand ccliange 1785 Elle sait seulement qu'il n est pas de son sang. Et croit que ce prsent, par un miracle trange. Doit un jour par vos mains lui rendre son vrai rang. A ces marques, un jour, daignez le reconnatre ;
l'ignore ; et d' un si

Elle-mme

Et puisse r Aragon, retournant sous vos lois, 1790 Apprendre ainsi que vous, de moi qui l'ai vu natre, Que SancJie, fils de Nugne, est le sang de ses rois! Don Fernand d'Aragon.

Ah! mon

aprs avoir lu. en faut encore davantage, Groyez-en vos vertus et votre grand courage. CARLOS, D. Lonor. Ce serait mal rpondre ce rare bonheur 1795 Que vouloir me dfendre encor d'un tel honneur. [A D. Isabelle.) Je reprends toutefois Nugne pour mon vrai pre, Si vous ne m'ordonnez, Madame, que j'espre.
D.
lls, s'il

LONOR,

D.

ISABELLE

C'est trop peu d'esprer, quand tout vous est acquis.

fminin; Racine et Molire de mme, Vaugelas ne se prononait pas, mais penchait pour le fminin; Mnapfe pr're au contraire le masculin, et le masculin l'emporta ds lors. Bien qu'il et corrig plusieurs vers o amour tait
fminin, Corneille en aniaintenu intacts

a l'enthousiasme et l'affection paisibles. 1796. //o/i^ipin' seulement ? Et le bonheur, oii est-il? oii le sent-on ? Carlos,
reconnu pour don Sanche (ditions de 1650-GO), est devenu du premier coup

un
les

prince, et sait discipliner ses sentiil faut laisser aux motions indiscrtes.
:

beaucoup d'autres, tant dans ses premiers que dans ses derniers ouvraj^es,
Cid, 1762; Hoiurc, 115; Menteur, \Q'2 Agsilas, 1)21. La prcaution de don

Fernand d'Aragon, singulire au premier abord, est ainsi explique. Si pourtant l'enfant tait mort inconnu ? 1792. Var. Est le fils de nos rois. (1792.) 1793. Ona djobscrv queD. Lonor

aventuriers peut jup^er mme qu'il est bien press de se tourne)vers D. Isabelle en se dtournant de D. Lonor et en oubliant le vieux ])cheur, ce pre putatif (|ui lui inspirait peu d'instants auparavant des accents si loquents. 1799. La spirituelle ettoute charmante D. Isabelle ne s'attendrit pas, bien <)u'niuc au fond du cur; elle n'est

ments

On

ACTE
Je vous avais

SCENE

VII

129

fait tort en vous faisant marquis; 1800 Et vous n'aurez pas lieu dsormais de vous plaindre De ce retardement o j'ai su vous contraindre. Et pour moi, que le ciel destinait pour un roi, Digne de la Castille, et digne encor de moi, J'avais mis celte bague en des mains assez bonnes 1805 Pour la rendre don Sanche, et joindre nos couronnes.

CARLOS
Je ne m'tonne plus de l'orgueil de

mes vux,

Qui, sans

le

partager, donnaient

mon cur

deux

Dans les obscurits d'une telle aventure, L'amour se confondait avecque la nature.
.

1810

D ELVI H E Le ntre y rpondait sans faire honte au rang. Et le mien vous payait ce que devait le sang. CARLOS, D Elvire. Si vous m'aimez encore, et m'honorez en frre. Un poux de ma main pourrait-il vous dplaire ? D E LVI RE Si don Alvar de Lune est cet illustre poux, 1815 Il vaut bien mes yeux tout ce qui n'est point vous. CARLOS, T>. EU' ire Il honorait en moi la vertu toute ime. [A D. Manrique et D. Lnpe.)
.

mme pas embarrasse un trait, un sourire lui suffisent, et la voil tablie sans gne dans son rle officiel de liance
:

du nouveau

roi
:

d'Aragon.

1801. Var. Et vous n'avez pas lieu... (166.) 1802. Racine employait encore retnidcmcnt pour retard.

Tous vos retardeme.nta sont pour moi des


(.indromtt/
i/e,

refus,

1171.)

Ou, auquel, 1803.


C'est

comme aux
que
le ciel

vers 683
te

et

Viol.

1808. Sans le paria i;er, on ne voit pastrs bien comment, au premier abord mais l'amour pour D. Elvirc n'tait qu'un amour fraternel instinctif. 1810. Avecque voyez la note du v. 639. 1812. Comme cela se trouve! D. Elvire, elle non plus, ne semble pas embarrasse elle voit clair, un peu tard, dans son cur, et, sans entranement de passion, mais sans regret, au moins apparent, de la couronne qu'elle perd, elle va accepter l'poux que son frre
:

lui oITrira.

pour

lui

disline nuioiirdluii.
'JCO.)

{Andromde,

ISOT.Tout s'explique ettout s'arrange.

1817. Var. Il adorait en moi la vertu toule nue. (1G92.) Et c'est la vertu aussi, la vertu persvrante et dsintresse, qui sera rcompense en la per:

Le pote y a

veill.

sonne de don Alvar.

130

DON SANCHE

ARAGON

Et VOUS, qui ddaigniez ma naissance inconnue, Comtes, et les premiers en cet vnement
Jugiez en ma faveur si vritablement, Votre ddain fut juste autant que son estime C'est la mme vertu sous une autre maxime. D. RAIMOND, D. Isabelle. Souffrez qu' l'Aragon il daigne se montrer.

1820
:

Nos dputs. Madame, impatients


D
.

d'entrer...

ISABELLE
1825

Il vaut mieux leur donner audience publique, Afin qu'aux yeux de tous ce miracle s'explique.

Allons; et cependant qu'on mette en libert Celui par qui tant d'heur nous vient d'tre apport; Et qu'on l'amne ici, plus heureux qu'il ne pense,

Recevoir de ses soins

la

digne rcompense.

1830

1821. Carlos, devenu don Sanclic, oublie volontiers ses rancunes au reste,
;

1829. ^lais s'estimera-t-il,lui,

si

heu-

reux de perdre un
1830.
((

fils ?

la rcente

conduite des comtes lui a


facile.

rendu

le

pardon

1822. Soux une antre maxime, c'est-dire un autre point de vue. De sorte que c'est Carlos qui approuve !e mpris qu'ils ont montr pour Carlos et qui
les en remercie presque. Mais, dans l'intervalle, Carlos est devenu roi et le point de vue a chang. On est tent de le regretter, car, enfin, alors qu'il se croyait encore le fils d'un pclieur, il
tait

Carlos est roi d'Aragon, et peut pouser la reine de Castille. C'est le dernier coup de baguette, et tout le monde se retire content. Nous surtout, qui, sous l'apparence et la forme d'une aventure romanesque, avons eu le plaisir do voir se rvler peu peu sous nos yeux une grande et belle me, tendre, fire, honnte, bonne et gnreuse, et qui ne sommes point fchs, mme par

grand par lui-mme,


(/'/iC((/;

il

le sentait

et le disait.

moyen d'vnements un peu invraisemblables, que ceux qui mritent le bonheur finissent par l'obtenir. (E. Fale

1828. Tant
et 648.

voyez

les vers

522

guet, Corneille.)

APPENDICE
SUR LES SOURCES DE

DON SANCHE

Ou

lit.

au dbut de

Examen

de Bon Sanclie

Celte

pice est toute d'iuvention, mais elle n'est pas toute de la mienne. Ce qu'a de fastueux le premier acte est tir d'une

comdie espagnole, intitule El Palacio confuso; et la double reconnaissance cjui finit le cinquime est prise du roman de Dom Pelage. Pourquoi Corneille, qui d'ordinaire indique avec tant d'exactitude et mme de complaisance les sources o il puise, est-il si sobre ici d'indications prcises? A s'en
tenir

aux modles qu'il cite, pourquoi n'en nomme-t-il pas les auteurs? Le second de ces modles, le roman franais, est connu ^, trop connu pour la gloire de son c'est une de ces compositions auteur le sieur de Juvenel prolixes de la premire moiti du xvii^ sicle, semes d'avenlures incroyables, coupes de rcits parasites, et dont les romans de M'^<^ de Scudry ne peuvent donner qu'une ide trs embellie. Mais Corneille l'a lu et l'a mis contribution cela suffit pour qu'on essaye d'y retrouver non pas M. de Juvenel, mais Corneille lui-mme.

mme

Voici

le titre

iieille s'est

exact du roman franais de 1644, dont Cor souvenu dans la comdie hroque de 1650
:

1.

On

le

trouve

la

Bibliothque

Nationale. Inventaire

Y* 6821,

.387

et

l'Arsenal,

13863,

BL.

Y*

2 vol. in-8".

132

APPENDICE

DOM PELAGE
oV

L'ENTRE DES

MAYRES
EN

ESPAGNE

DDI A MADAME
LA P
II I

N C i:

s s

PAR LE SIEUR DE JUVENEL


A

PARIS
S

CHEZ GVILLAUMl' MACK, RVE

I >'

T-

ACQU

LA

PYRAMIDE
ET AV PALAIS

CHEZ
D

EAA

LK

A
PO

L EN TR
'

li

DE

LA

SALLE

AU PUINE,

LA

.M

M E d'OR COURONNEE

ddicace Me la Princesse, l'auteur se donne des cratures de M. le Prince, dont il regrette vivement la mort; il fait talage de ses sentiments moraux et J'ai puis, dit-il, dans l'histoire gnrale d'Eschrtiens pagne la plupart des aventures qui le composent [ce livrej. et ce qu'il a reu de mon invention n'a rien de profond l'amour y est chaste, et ses desseins lgitimes la vertu n'y parat jamais qu'avec applaudissement, et le vice y reoit toujours ou la honte ou le chtiment qu'il mrite. Le privilge est du 10 dcembre 1644; l'achev d'imprimer du 15 avril. Doin Pelage, qui assige les Maures dans Livre I. Gangas, averti que le tyran Mugnuze a enlev sa sur Ormisinde, se lance la poursuite du ravisseur, trouve sa sur vanouie seulement j^armi les cadavres de cavaliers-

Dans

la

comme une
:

APPENDICE
maures

133

et chrtiens; elle lui raconte comment elle a t dlivre par un cavalier inconnu, qui a expir, croit-elle,

ses yeux. Ce cavalier, transport chez un vieillard, qui est venu rejoindre le roi et lui apporter la tte de Mugnuze, est Alphonse, fils du prince des Cantabres. Pendant sa convalescence il se fait raconter l'histoire de D. Pelage, fils d"ui> prince chrtien prisonnier d un tyran et que sa mre Benilde confie au fidle Oronte pour le faire nourrir dans un pays loign. Oronte donne 1 enfant une villageoise dont l'enfant vient de mourir presque aussitt aprs sa naissance. C'est l que grandit l'enfant royal sous le nom d Hydaspe,. chez le paysan Hipparque il ne peut se rsigner vivre dans cette basse condition, bien qu il ignore sa naissance; il estime lches les sentiments des autres enfants de sa condition et de sou ge. La guerre fut toujours l'objet qui chatouilla davantage ses esprances, comme le plus court chemin pour lever sa gloire la grandeur qu il s'tait propose, et l'exercice le plus conforme aux gnreuses inclina:

tions

qu'il avait hrites de son sang. Il va servir en France sous les enfants de Ppin le Gros, maire du Palais. A son frre, qui le rejoint et s'efforce de le ramener, il rpond Le cur me dit que je suis n pour quelque exercice plus noble et moins raval que l'agriculture il mprise cette naissance obscure, qui empche d ordinaireles plus hautes vertus de s'lever de terre et il aspire la gloire. Touch, son frre l'approuve et le suit. Cependant le roi vrai pre d Hydaspe est mort dans sa prison, et l'usurpateur Yitiza triomphe, puis est vaincu lui-mme, et dtrn. A ce moment, les deux frres, qui se sont illustrs en France sous Charles Martel, retournent on Espagne. Livre IL Le rcit que Sigeric, ami de dom Pelage, Pelage, fait Alphonse est continu par la sur de D. Ormisinde, qui est venue remercier son sauveur. Aprs avoir fait parvenir leurs pauvres parents deux mille ducats, les deux frres se mettent au service de Roderic, vainqueur de
:

si fermement leur gloire et leur fortune viendront publier la bassesse de leur origine, au lieu de leur nuire, elle ne serve qu' faire estimer davantage leur vertu. Hydaspe prend le nom de Thobalde et passe pour un cavalier franais. Sous ce nom il s'illustre par ses exploits, particulirement prs de Mride, o il

Yitiza,

pour btir
ils

que, quand

134
rallie

APPENDICE

son arme prte prendre la fuite, soutient, pendant plus de doux heures, avec une poigne d'hommes, les charges de l'ennemi, rond le cur tout son parti, donne le temps ceux qui fuyaient de se rallier, et tout au contraire apporte tant de confusion dans l'arme ennemie qu'elle jette ses armes, se laisse massacrer sans rsistance, ou se rend merci *. Un vieux gentilhomme s'prend d'amiti pour lui et veut lui donner sa fille. Thobalde doit avouer quil n'a rien de noble que le dsir d'tre vertueux; il cache son origine pour viter le mpris que cette honteuse tache lui apporterait. Le vieux gentilhomme ne laisse pas d'admirer la franchise et la candeur de cette belle me, et de l'aimer autant, ignoble, que s'il et tir son origine du plus illustre a Ses . Il vante sa iille son jeune ami sang de la terre qualits supplent avec excs au dfaut de son sang. Il a le visage, les yeux, la taille et la majest d'un prince extraordinairement bien fait, et si le dehors est si remarquable, son me fait paratre tous les jours, dans la moindre de ses
"^
:

des mouvements si libres et si gnreux qu'ils rpondent parfaitement ces belles apparences. Mais, d'une part, sa lille Amalasonthe aime Sigeric et, de l'autre, Thobalde s'prend de la princesse Godioze il se le Thobalde, se disait-il soi-mme, te connaisreproche tu bien et sais-tu bien quoi tu penses? as-tu perdu le souvenir de ta bassesse? n'es-tu pas le fils d'Hipparque, de ce pauvre homme qui le souci de gagner sa vie et celle de tes frres donne tous les jours tant de peine? n'as-tu pas vcu parmi eux et pass les premires annes de ta vie dans une Hlas! Thobalde, obscure et honteuse ncessit ^ ? ajoutait-il, que tu serais heureux si le ciel avait gal ta naissance tes hautes inclinations!... Toutefois, n'importe, Thobalde, que ta bassesse ne te rebute point suis les gnreux mouvements que cet illustre amour te donne, tente les plus grands hasards et les plus difficiles entreprises, fais des efforts si puissants que ton courage t'lve la grandeur des rois, et force le ciel d'accorder < ta vertu les avantages qu'il a refuss ta naissance. Un hasard lui
actions,
; :

1.

Voir

le rcit

de Carlos, scne
dit

Lelle, vers 1690-1692.


3.

dcraclel.
2.

Voir

le

monologue de

l'acte

II,

C'est

peu prs ce que

D. Isa-

scne

m.

APP

i:

NDICE
:

135

dcouvre l'amour mutuel de Sigeric et d'Amalasonthe ilna pas de peine se sacriiier. C'est dans un rcit d un personnage pisoLivre III. dique qu'on apprend la suite des aventures de Thobalde, toujours pris en secret de la princesse Godioze; nous savons que sa passion s'tait conduite avec tant d'adresse qu'elle n'avait point clat; mais qu enfin un jour qu'il tait devant la porte du palais royal, au milieu des courtisans de Roderic, un vieux laboureur, ayant fendu la presse, s'tait venu jeter son col, et l'embrassant avec une tendresse incroyable, l'avait nomm plusieurs fois son fils, et que Thobalde, malgr sa confusion et sa honte, n'avait pas laiss de l'avouer pour son pre i, mais qu'ensuite, dsespr de ce fcheux accident, il tait sorti le mme soir de Tolde, laissant toute la cour abreuve de son opprobre . Puis, on dcouvre le secret de la naissance de Thobalde, on le rappelle, il revient, plein de douleur et dboute, ignorant encore le changement de sa condition; sa mre Benilde et sa sur Ormisinde se jettent son cou, et Roderic lui promet la main de sa nice Godioze -. Le reste du livre 1^ les aventures de Cratile, frre de lait de Thoexpose balde, aprs que celui-ci est devenu dom Pelage. Lui aussi, il aime en lieu plus haut que sa condition, et Asphalie, soeur de Sigeric, ne le dcourage pas J'ai toujours mieux aim la vertu sans noblesse que la noblesse sans vertu. Bannissez de votre esprit les inquitudes et les soucis que vous donne toute heure la mmoire de votre enfance; si c'tait une tache vos rares qualits l'ont bien efface. 2 La conversion au christianisme et le martyre du prince de Thunes. Ormisinde et Alfonse s'engagent mutuelle-

'^,

ment leur

foi.

Livre IV. On raconte longuement les exploits de D. Pelage, roi des Asturies, contre les Maures, et sa douleur quand les infidles lui enlvent la princesse Godioze.
Livre V.
Ciodioze.
Il

Toujours dsespr,
s'est

leur en racontant l'histoire de son

D. Pelage allge sa doula princesse efforc, puisque sa bassesse lui dfendait

amour pour

Voyez acte V, scne iv. Cette reconnaissance, mal explique, mal prpare, est expdie en une page, mais l'autour y reviendra.
1.

2.

C'est une tache chez Corneille aux yeux des comtes et mme des
'.i.

et

reines.

Voyez

les vers 46, 1565, 1026,

36

APPENDICE

de prtendre jamais sa main, d'acqurir au moins son estime par ses grandes actions. Au moment de combattre il s'adresse lui-mme un discours qui a tout l'air (le style part) d'un monologue de Corneille Prends garde n'entreprendre rien de bas... Penses -tu bien satisfaire aux mouvements de ton illustre amour avec des actions communes?... Non, non, si tu veux que ton amour subsiste, donne-lui de quoi s'appuyer, et cherche cet appui dans ta valeur, que tu ne saurais pas trouver dans ta honteuse fortune... Il emporte d'assaut Tanger, pntre le premier par la brche, et l'arme chrtienne y pntre sa suite K Son retour est glorieux, mais il se dfend d'aimer en lieu si haut J avoue que la princesse a des qualits merveilleuses, et qu il serait malais de voir jamais en un mme sujet tant de grces et de beauts assembles; mais n est-il pas vrai que pour oser l'aimer, outre la naissance qui doit galer la sienne, il faut avoir des vertus approchantes de celles qu'on admire en elle ? Puis il avoue son amour Oui, j'aime la princesse; mon aveuglement est venu jusqu' ce point, malgr la bassesse de ma fortune; mais qui pourrait la voir sans l'aimer? N'est-il pas vrai que la nature fit un effort pour la produire elle seule avec tous les ornements quelle partage toutes les autres; que le Ciel s'est plu d'enrichir sa belle me de lumires et -de grces toutes particulires, et qu'on ne voit point au reste de ses cratures, et qu'enfin c'est le chef-d uvre le plus rare et le plus merveilleux que plusieurs sicles aient su produire... 2? De son ct, Godioze se plaint de la Providence, qui donne aux uns les vices de l'me avec la grandeur de la naissance, aux autres une me illustre avec une fortune basse. (Il y a l entre Godioze et Asphalie des entretiens qui rappellent ceux de D. Isabelle et de Blanche; d'autre part, Godioze croit Thobalde amoureux d'Asphalie, d'o des dialogues assez semblables ceux de D. Isabelle et de Carlos, suspect d'aimer D. Elise.) Quand Godioze apprend indirectement l'amour de Thobalde, elle s'en offense d'abord. Elle s'apaise quand il sauve la vie son frre Roderic, menac par une conjuration. Mais une fcheuse aventure semble renverser la fortune du
:

1.

Corneille

fondu

en

un

seul

2.

Voir acte

II,

scne

ii,

etc.

dcu.K rcits.

APPENDICE
favori. Ici,

137
le
:

Thobaldo

fait

lui-mme

rcit qui avait dj

t fait indirectement au troisime livre

jour que jetais devant 1 entre du palais royal, d Une foule de courtisans qui suivaient ma faveur, un vieux paysan m envisagea de loin, et, fendant la presse, se vint jeter mon col, les yeux baigns de larmes. On le voulut repousser; mais il s'attacha si fermement moi, qu moins de le mettre en pices, il n tait pas possible de l'en arracher. Bien que cette nouveaut me surprt, si est-ce que mon tonnement ne fut pas si grand que celui des autres. Je connus aussitt d'o procdait sa tendresse; je connus, dis-je, que c'tait Hipparque, ce bon vieillard qui m'avait nourri parmi ses autres enfants, et que j estimais alors mon pre. Ainsi j'empchai qu'on ne l'outraget: et ce bon homme, reprenant haleine O mon fils, s'cria-t-il, est-ce vous? est-il possible que je vous trouve environn de tant de pompe ? O mon 111s, ne me rebutez point, ne refusez point de me reconnatre, souffrez que j'achve vos pieds le reste de mes jours; je suis votre pre, le sang ne vous meut-il point? Mon fils, souffrez que je vous embrasse. J interrompis mme temps ce bon vieillard, et, contre l'opinion de tous les assistants, qui s'imaginaient que j'allais le dsavouer et possible le maltraiter Oui, mon pre, lui dis-je en le baisant, je vous reconnais. A peine eus-je profr ces trois ou quatre mots que la confusion me ferma la bouche. Craignant le courroux de Godioze, lorsqu'elle apprendra qu'il est le fils d'un misrable laboureur et qu il a pass ses premires annes dans une obscure et honteuse ncessit . il quitte Tolde. Cependant, le vieillard Hipparque se fait reconnatre d'Oronte, des mains de qui sa femme avait reu Thobalde pour le nourrir. C'est la seconde reconnaissance de l'acte Y ': mais Corneille n en a pris que l'ide; tous les dtails qu il imagine sont diffrents de ceux qu'a imagins le il suffit d observer que le vieillard, dans sieur de Juvenel le roman, loin d'tre prisonnier, prend linitiativc d une double rvlation prs d Oronte (D. Raimond) et de la reine Benilde (D. Lonor). D ailleurs, il sait qu'il n'est pas le pre de Thobalde, et cela suffirait changer le caractre du coup

Un

au

milieu

1.

On

la

trouvera

dans

lo

Corneille

des Grands crmiiiis^

t.

V,

p. 489.

138

APPENDICE
tait

le prince doni Pelage. prodigieux changement de la fortune de Thobalde. Mais, rappel sans tre instruit de rien, celui-ci revient avec confusion. Reconnaissance, larmes, baisers maternels, promesse de la main de Godioze. Mais l'invasion des Maures suspend leur union. Livres YI, YII et YIII. Srie d aventures qui ne semblent plus avoir rien de commun avec Don Sanche. Godioze dlivre raconte ses malheurs. Triple mariage Pelage et Godioze, Alfonse et Ormisinde, Cratile et Asphalie.

de thtre qui

reconnatre en celui-ci

Chacun admire

le

II

On

le voit, ce

roman mdiocre
la

et

confus Corneille a pris

double reconnaissance qui finit le cinquime acte lanalysedes sentiments de ce soldat d aventure, qui se sent gnreux par lame et croit ne pas l'tre par la naissance, son amour pour une princesse dont il se juge indigne, ce sont l des traits qui n'taient pas dans le modle espagnol. On ne s'en tait point assur jusqu' prsent, du moins en France. Dsireux de rapprocher la comdie espagnole du roman franais, je l'ai cherche sans grand espoir, je l'avoue, car M. Marty-Laveaux, anim du mme dsir, dclare avoir vainement parcouru les bibliothques de Paris et n'avoir rien dcouvert, malgr les recherches les plus persvrantes. Ce qui releva mon courage, ce sont les assurances que me donna l'un des hommes les plus au courant des choses d'Espagne, M. Mrime, professeur de langue et de littrature espagnoles la Facult des lettres de Toulouse. A ma connaissance, me disait-il, El Palacio confuso a t publi au moins cinq fois, dont trois antrieurement 1651. 1 Parte veintiocho de Comedias de varias autores. por P. Bluson, impresor de la Universidad, ao de 1634. Huesca, A cosla de Pedro Escuez, mercader de libros, 8. 2 Autre dition du prcdent, formant le tome 28 des Extravagantes de Lope. Zaragoza, 1639, in-4. 3"^ Parte 24 {veinticuairo) de las comedias de Lope de Vega; Madrid, 1640, in-4. 4" Une suelta on isole cite par la Barrera, dans la Bio~
:

autre chose que

APPENDICE

139

graphie de Lope (Obrus de Lope de Vcga de la Real Academia, t. I, p. 461). 50 Parte veintiocho de comedias nues'as de los mejores ingnias de esta coj-te, par Joseph Fernandez, de Buendia. Madrid, 1667, in-4. Quelques-unes de ces ditions taient mentionnes dans la Bibliographie cornlienne de M. Picot, publie quatorze ans aprs le Corneille de M. Marty-Laveaux; mais, lui non plus, M. Picot ne les avait pas tenues entre les mains, et c est tort qu il donne ldition de 1639 pour la premire. Plusieurs jours de loisir soffrant moi. j essayai d'tre plus heureux. Je ne trouvai rien la Bibliothque ?salionale. Mais l'Arsenal je dcouvris un volume portant au dos
:

COMEDIA DE YEGA
P. 28. A. 12 216. B. L.

Le titre gnral manquait, mais la a licencia de la premire page tait date de Huesca, 6 avril 1633. De la page 65 la page 88 s'tendait une pice qui portait ce titre particulier
:

EL PALACIO GONFUSO
COMEDIA
F

A MO sA

DE LOPE DE YEGA CARPIO


REPRESEXTOLA VALLEJO
HABLA>
Livio, Y
'

EX ELLA LAS

PERS

()

NA

GUIE X T E S
A.

Floro

El code ppeyo

El Du que
OCTAVIO

Un noble
Carlos Yarlovexto
1*]xrico

El ex. Un Goverxadoh Arxesto

La Reyxa
PORCIA
1.

Un Secretario
Lis.\hdo,labradop.-.
un
de 251 pages.

C'est le

uom

de l'acteur

i)riacipal.

Le volume

est

in-'t'^

140

APPENDICE
de Bornicr
le
:

MM.
je

garde

et Bonnefon, avec une obligeance dont souvenir, voulurent bien me confier le prcieux

A'olume

je le

confiai

mon

tour

mon ami M. Maurice


c'est lui

Roques, professeur au lyce Condorcet;

que

je

dois l'analyse, les citations et traductions qui vont suivre. Au dbut de la pice de Lope de Vega, Livio, arrivant Palerme, a trouv la ville en fte. Son ami Floro lui explique que la reine Matilde doit en ce jour, suivant la coutume
tablie autrefois

par

les

Normands, choisir un poux parmi

ses sujets, nobles ou plbiens. Le roi Edouard, oncle de Matilde, avait eu deux fils jumeaux; mais la reine, dans la

rainte de rivalits entre les deux frres, avait

fait

dispa-

ratre l'un d'eux ds sa naissance et l'avait confi secrtement


roi, qui pratiquait l'astrologie, ayant cru dans les astres que son autre fils serait un cruel tyran, l'avait fait jeter dans la mer, enferm dans un coffre. Lareino, accompagne de sa confidente Porcia, vientprendre place sur son ti'ne. Le duc Federico, le comte Pompeyo, un noble sont assis sur un banc sa gauche. Les autres personnages sont debout droite. Un soldat de fortune, accompagn de son valet Varlovento i, qui est le gracioso de

un paysan. Le

lire

la pice,

veut s'asseoir avec les nobles, qui le repoussent.

C'est cette scne que Corneille a emprunt, ainsi qu'il le


dit

acte.

dans V Examen de sa pice, ce qu'a de fnstueux son premier Mais ses emprunts se rduisent trs peu de chose.
et

A part cette
un poux

situation romanesque d'une reine qui doit choisir dont les prfrences vont un brave guerrier sans

naissance, Corneille n'a pris

Lope que

ce

beau mouvement

marquis de Santillane, Comte de Penafiel, gouverneur de Burgos. Don Manrique, est-ce assez pour faire seoir Carlos
bien, seyez-vous donc,

Eh

Mais combien il est plus vif, plus passionn et plus caspar la pompe et l'emphase, que le modle espagnol Assieds-toi, Carlos, car je t'anoblis Sois marquis de Terranova. On peut rappeler encore quelques vagues rminiscences.
tillan,
:

La

reine, qui dclare (acte

I,

se.

ii)

qu'elle s'impose la plus

-dure des gnes, abrge les plaintes de Matilde.

1,

Terme

tic

marine qui

signifie le lieu d'oi souffle le vent.

APPENDICE

141

Certes,

comte Pompe,

cette

crmonie est barbare autant que

pnible. La femme, dont la faiblesse est, par nature, modeste et pudique, doit se contraindre ici dire publiquement qui il lui
plat de se

peuvent

te

donner pour matre! loi importune, ceux-l seuls suivre qui ignorent la politesse!

Le dbat s'engage
1

peu prs de

la

mme

mauire dans

une

et l'autre
:

scne

Corneille

Tout beau, tout beau, Carlos! do vous vient

cette

audace?

Lope

Il n'y a point ici de place pour vous, soldat! C'est de l'autre ct qu'il faut vous tenir.

Et un peu plus loin


Corneille
:

Un

Seig-neur, ce

soldat bien remplir une place de comte! que je suis ne me fait point de honte;

Depuis plus de six ans il ne s'est fait combat Qui ne m.'ait bien acquis ce grand nom de soldat

On

ni'appelle soldat, je fais gloire de l'tre.

Se pare qui voudra du nom de ses aeux Moi, je ne veux porter que moi-mme en tous lieux; Je ne veux rien devoir ceux qui m'ont fait natre. Et suis assez connu sans les faire connatre. Mais, pour en quelque sorte obir vos lois, Seigneur, pour mes parents je nomme mes exploits Ma valeur est ma race et mon bras est mon pre.
:

Lope

Si vous avez su m'appeler soldat, comte, comment ne savezvous pas que je suis noble ? Le premier soldat venu peut que sera-ce donc l'occasion acqurir noblesse et blason honor d'un vaillaiit soldat tel que moi ? Les plus grands hommes sont fils de leurs uvres et puisque les miennes sont telles, je ne veux point de votre blason. Je suis maintenant le fils de mes penses, et si noble que j'lve jusqu'aux cieux, au-dessus de la rgion des vents, l'difice de mes rves. C'est la valeur qui fait les nobles et point n'est besoin d'autre examen, que de considrer comment l'homme agit, sans rechercher comment il est n.
:

142

APPENDICE
Corneille raconte sobrement ses exploits;
il
il

Le Carlos de

premier sur les murs de Svillc, comme celui de Lope a plant le drapeau sur les remparts de Casano et comme celui-ci rappelle firement qu'il a eu pour tmoins de ses vaillantes prouesses ceux qui aujourd hui lui refusent le droit de s asseoir, le
est
le
;

a sauv l'tendard de Castille,

mont

ntre s'crie
Tel

me

voit et m'entend et

me mprise
les

Qui gmirait sans moi dans

encore prisons du More.


j

Mais Corneille a supprim tout le rcit de l'enfance du hros (qui peut se dire fils de la mer comme Ynus!) et celui du combat victorieux qu'il livra une sorte de Goliath calabrais, le tout d un style empanach d'tonnantes mtaphores. Les turlupinados, souvent plaisantes, du bouffon Yarlovento, qui donnait du courage son matre avec le contenu de son bissac, et qui lui fabrique une gnalogie burlesque, ont galement disparu. Corneille n'a gard que les plaintes des nobles
:

Oui mais ce rang- n'est d qu'aux hautes dignits; Tout autre qu'un marquis ou comte le profane.

Lope

si votre Altesse ne garde pas les droits des hommes de qualit, elle dcourage et annihile la noblesse de ce royaume.

Madame,

Il

a aussi
Il (le roi)

quelque ressemblance entre ces vers

'
:

se ft acquitt do ce qu'il vous devait Et moi, comme hritant son sceptre et sa couronne, Je prends sur moi sa dette, et je vous la fais bonne;
et ce

passage de Lope

Je n'hriterais pas des dettes du roi


je puis,

mon

oncle.'... ISoii seule-

mais je dois, pour tre juste, donner un brave soldat la rcompense qu'Edouard lui et accorde, s'il et vcu, Ainsi, quoique ce sige vous appartienne ( vous, Duc), c'est moi qui garantis son honneur. Acceptez pour cette fois cette garantie passez ce banc, marquis.
:

ment

'

'

Le potique rameau fleuri que la reine remet Carlos est devenu dans Corneille une simple bague; mais ici au lieu de rserver ce prix son vainqueur, il garde le rameau pour lui.

APPENDICE

148

Donne loi-mme
:

ce

rameau

fleuri

l'homme qui

doit rgner

et vaincre

ainsi la

honte ne

me donnera

plus de nouvelles cou-

leurs

1.

fleurs

Madame, donneras-tu la main celui qui je doimerai ces Oui. Eh bien que tous sachent maintenant que l'homme qui les
?

mrite, le seul qui en soit dig-ne, c'est le marquis. Quel marquis.' Moi. C'est moi-mme que je les donne. Roi pour

l'oi,

que

Carlos

le

soit.

partir do ce niomout, Corueille revient linlrigue assez

complique

qu'il expose dans son argument, et renonce suivre la fable plus amusante que vraisemblable de l'auteur

espagnol, que l'on peut rsumer ainsi. Le nouveau roi se rvle tout d'abord comme un despote vindicatif. Il exile en bloc toute la noblesse qui a voulu s'opposer au choix de la reine, et celle-ci ne tarde pas ii s apercevoir qu'elle s'est donn un matre. Elle s'avise alors, de concert avec le comte Pompe, d'un artifice qui va, pour aious servir d'une expression de Corneille, riger Carlos en roi de comdie. Le comte amne un paysan du nom de Enrico, qui ressemble trait pour trait Carlos. La seule diffrence

un signe sur la main. Il est convenu que ce mnechme de Carlos jouera son rle quand le roi sera endormi. Il s occupera dfaire au gr de la reine tout ce que Carlos .iura command ou ordonn. Il rappelle les nobles, dsarme le peuple, rvoque le secrtaire, le capitaine des gardes, et le gouverneur, qu'il remplace par Otavio, le Comte et le Duc; et dclare que s'il parat, dans la suite, vouloir revenir sur ces actes et prendre des mesures de rigueur, on ne <levra tenir aucun compte de ce changement. Ajoutons que l^nrico aime Elcna, suivante de la reine, et que Carlos recherchait Porcia. On voit ds lors les complications de toute
^st
sorte, les contradictions tourdissantes, les bizarres quipro-

quos produits par l'apparition et la disparition successive des deux rois, jusqu'au moment o la reine juge que la punition de Carlos, qu'elle aime malgr tout, a suffisamment dur. Rappelons pour mmoire les msaventures de Varlo1.

Au

Marquis, prenez nia hague, et donnez-la pour marque plus digne des trois que j'en fasse un monarque

144

APPENDICE

vento, h qui lo vrai Carlos octroie deux mille ducats de rentepour ses bons services, tandis que le faux Carlos veut le payer en coups de corde.

Carlos, aprs cent dmentis qui Tirritent, finit par croire, ceux qui ne sont pas dans le secret, qu'il a vritablement perdu la mmoire et que le ciel a voulu punir en

comme tous

lui l'orgueil

d'un nouveau Nabuchodonosor. Dcourag et renonce de lui-mme sa royaut malencontreuse. Mais la reine lui rserve encore une triple preuve. Elle se propose d'abord de faire apparatre devant lui son sosie * et Carlos croit voir une ombre venue de l'autre monde pour lui reprocher ses fautes. Ensuite elle tient conseil et donne audience en sa prsence, et toutes ses paroles, toutes ses dcisions ont quelque chose d humiliant pour le roi dtrn. Enfin elle lui fait assigner un rendez-vous de nuit sous le balcon de Porcia, dont elle tiendra la place. Carlos croit d'abord parler Porcia et s'exprime de telle faon que Matilde ne peut plus douter de son amour et de son repentir, Matilde pourrait se contenter d'un aveu d'autant moins suspect que Carlos ignore sa prsence; mais elle veut se persuader qu'il a pu la reconnatre la voix et dguiser ses sentiments. Cette scne est vm de ces imbroglios dans le got espagnol, o l'auteur dpense beaucoup d'esprit prolonger outre mesure une quivoque plus ou moins piquante. La scne de Dorante avec Clarice et Lucrce (acte Y, se. vi du Menteur) prsente quelque analogie avec celle-ci. Quand cette situation a produit tous ses effets, il ne reste plus qu' mettre les deux rois intermittents en prsence l'un de l'autre. L'arrive du paysan Lisardo, qui vient rclamer son fils adoptif Enrico amen la cour par le Comte, et qui croit le reconnatre dans la personne du roi Carlos, met celui-ci sur la voie de l'intrigue dont il a t dupe. Il va luimme chercher Enrico dans la chambre o il se cache mais! Enrico s'obstine jouer son rle de roi, tant que la reine ne l'a pas relev de sa consigne. Matilde s'amuse quelque tempsde leurs dbats et feint elle aussi de prendre Enrico pour Carlos. Le brave Yarlovento est le seul qui reconnaisse son matre. Il lui donne le conseil de demander pardon la reine.. Carlos se jette aux pieds de Matilde, qui se laisse enfin toucher. La pice se termine par une double reconnaissance. Carlos-s et Enrico sont, ainsi qu'on s'en doutait, les fils jumeaux da;
;

dpit,

il

'

APPENDICE
roi

145

Edoiiai'il. Ainsi se dissipe la contusion ([ui a mis le Palais r envers. On voit, par celle courte analyse, que Corneille ne doil en ralit Lope de Yega que la brillante situation du premier acte et lide d'un (ils de roi qui passe pour le fils d un pcheur. Il est vrai que ce ne sont pas les moindres ornements de Don Sanche d'Aragon.

III

la question de lauthenticit, que je n'ai pas la prde rsoudre ici ni mme de traiter fond. J indiquerai seulement dans quels termes elle se pose. Dans le Catdlogo alphabtico de las comedias, qui fait partie de son Theatvo hespahol (Madrid, 1785, in-16, p. 137), la Huerta a soutenu qu il y avait deux pices intitules El Palacio confuso, lune de Lope, l'autre de Mira de Mescua; et, dans une prface cite par Hartzenbusch au tome IV de son Calderon, il a dclar n'avoir pu lire que la seconde. Ce Mira de Mescua ou Amescua (1570-1635), originaire do Cadix, on il fut archidiacre de la cathdrale, habita rs'aples, prs du comte de Lemos, et Madrid, o il mourut chapelain de Philippe lY. Ami de Lope. de Guilhem de Castro, de Cervantes, il n'est pas leur gal. Au reste, il n'est pas facile de ltudier, du moins en France, car on assure que ses uvres, parses en divers recueils, n ont jamais t runies. Il tait pote dramatique la fois et pote lyrique. Les deux pices existent-elles conjointement ailleurs que dans limaginalion de la Huerta? Dans ses Geschichte des spanischen Xational-dranias, Leipzig, Brockhaus, 1890, 2 in-8, Adolf Schffer croit que la Huerta se sera tromp ou aura t tromp par quelque indication inexacte *. Mais son

Reste

Icutiou

i\

1.

Mira de Amescua

El

Palacio

ronfuso. In der Vorrede zu seincm Teatro espanol spricht Garcia de la Hucrta von Conicillc's Don Sanche d'Arai^on als Nachalimun;; des Mira de Aniescua'schcn, El palacio confaso, Ivniipft aber hiei-an die auffalende Benicrkung In Walirheit }ribt es cinc andcre Comiidic glcichen Titels von
:

Lo|)e de Vega, deren Erncrbung mir jcdocli niclit mogiich \vor. Es ist nun

die Frajic, oh sich Huerta nichtcinfach durrli don Mederschen Katalof^, den cr so jrriindlich ausschrieb, hat irrefhrcn lassen (war wahrscheinlich ist) oder ob wirkiich cinc Comudie existirt welche von dct heute bekannton abweicht. (T. I, p. :U9, et non 320. comme l'indique tort la table, o d'ailleurs Jes deux noms de Lope et d'.\mescua sont indiqus pour cotte mme pice sans jirfrencc.)

146

APPENDICE

a fait loi. Ticknor {History of spanish litevature, London, Trbner, 1863, 3 in-8, t. II, p. 329-330) adjuge sans discussion el Palacio confuso Mira de Amescua His Palace in confusion is the groundwork of Corneille's Don Sancho of Aragon . Barot [Histoire de la littrature espagnole, Dezobry) rpte On a de Mira de Mescua le Palacio confuso, comdie du genre hroque, d'o Corneille a tir la plus grande partie du premier acte de Don Sanche d' Aragon. Il est clair que Baret n'a jamais jet les yeux sur El Palacio confuso, car ce n'est pas une comdie du genre hroque , et l'on a vu que Corneille tait loin d'avoir tir de l'espagnol la plus grande partie de son premier acte. Au contraire, la Barrera, Schack (Gescliichte der dramatischen Literatur und Kunst in Spanien, t. II, p. 369 et supplment, p. 44), Wilhem Hennigs (-S^i/c^i'e/z zii Lope de Vega, simple catalogue, dissertation de Gttingue) tiennent pour Lope. Don Ramon de Mesonero Romanos, dans la Bihliodans teca de los autores espaholes, ne se prononce pas le catalogue des uvres de Lope de Yega, il inscrit El Palacio confuso, en ajoutant prudemment Mira de Mescua. Au tome II, dans la notice consacre el Doctor Mira de Mescua 6 de Amescua , il est plus net, et c'est du

erreur

de celui-ci qu'il se range. Enfin, Schaeffer, dj cit, sans rien affirmer avec plus de prcision, nous met sur la voie d'une hypothse qui expliquerait et concilierait tout le premier acte d'e/ Palacio confuso lui semble digne de Lope (et c'est le seul qu'ait imit Corneille) mais les actes suivants ne lui sauraient plus tre attribus (et l'on a vu que Corneille n'y a rien pris). Il ne propose pas de solution i,
ct
:
;

mais on croit deviner

celle laquelle

il

se rallierait

Amescua

1. El Palacio confuso. das Vorljild von Corneille's Do/i Sanclic d'Aragon, eine geistreiche, aberhchstverwickelte
u

und

Comodie der Irrungen

der als

Landnnann crzogene Zwillingsbruder und Doppelganger cines tyrannischen Konigs neutralisirt mit Hiill'e der Kiinigin aile dessen Handlungen Avird in manchen Drucken dem Lope de Vega /Al geschriel)en, Der erste Act l;onute allen falls dieser Voraussetzung entsprechen, aber die bciden andcrn Acte
-

durait wolil das ganze Stck drften cher unserm Mira de Amescua gehren, -\velcher im 28. Bande der Conieclias inie^>as escogidas und in Einzel drucken als Verfasser angegeben-vvird . Voir Schaeffer, t. II, p. 305 <i 323.

Dans un compte rendu de


raltirblalt
f.

Stiefel [Lite-

lom. philol., n" 1, 1895) ce critique discute l'attribution par Schaeffer du Palacio confuso Mira

german

u.

de Amescua.

APPENDICE
^it
:

147

non seulement l'ami, mais le collaborateur de Lope ce matre a commenc, le collaborateur, avec la modestie d'un disciple, a pu lachever et le gter en 1 achevant. Il est :lommage que tous deux soient morts eu 1635, la veille du Cid: si Lope tait mort laissant sa comdie incomplte, si i\.mescua lui avait survcu, on conjecturerait, sans invraisemalance, soit que Corneille a connu seulement l'bauche du
:jue le

soit qu'il a volontairement nglig l'amplification dramatique du disciple. Le problme reste problme je ne dsespre pas de le rsoudre prochainement. M. Picot croit pouvoir tre plus Comme cette pice, crit-il, figure dans les ^iffirmatif Deuvres authenticjues de Lope de Vega, il n'est pas douteux :}u'elle ne soit de lui. Xe transformons pas si vite les probabilits en certitudes. Je pourrais tre plus affirmatif encore ^ue M. Picot, puisque jai lu la pice, et que je lai lue dans jn recueil o elle est donne Lope, alors que d'autres aices, ct d'elle, sont donnes des auteurs diffrents'. Mais, si j avais t tent de formuler une conclusion prmature, lavis du sage et docte M. Mrime et suffi me mettre en garde contre l'enthousiasme intemprant de la dcouverte. L'attribution du Palacio confuso Lope dans [dition de Huesca ne prouve pas grand'chose, me disait-il. Les diteurs de 1 poque mettaient leur marchandise, avec un sans-gne incroyable, sous le nom du Fenix de los [ngenios , surtout en Aragon, eu Catalogne et dans les prol'inces auxquelles ne s tendaient point les privilges concds en Castille. Nous en avons un exemple tout cornlien pour la Verdad sospechosa -. A moins donc de rencontrer chez les contemporains ou dans l'uvre elle-mme un renseignement inattendu, il faut s'en tenir le plus souvent aux indications puises dans le caractre de l'uvre, les procds employs, le style, etc. Ce qui rend la chose plus difllcile, presque tous les dramatiques espagnols du c'est que !cvii<^ sicle se conformaient un type courant et banal (que Lope surtout avait contribu mettre la mode), et qu'il

natre,

1. Le volume contient douze pices, dont sept de Lope, rinq de don Pedro CucUo, don Pedro Calderon, don Diego Ximenez de Anciso, doctor Juan Perez

de Montalvan, Luj's Vlez de Guevara. 2. Voir notre dition du Menieitr,


Introduction.

148

APPENDICE
1 I

patron! ou la phrasologie habituels quelques traits originaux. Quoi qu'il en soit, ce sera simplifier la tche de ceux que tenterait cette tude dlicate, que citer ici ds prsent les
le

faut y regarder de bien prs

pour retrouver sous

fragments du Palacio confuso traduits ou

cits

par nous.

IV

FRAGMENTS TRADUITS OU CITES


RE YN A
Conde Pompcyo, Que esta ceremonia es
Por
cierto,

Barbara,

si

rigurosa!

La niuger, cuya flaqueza


Tiene por naturaleza Ser honesta y vergonosa, Se ha de obligar a dezir En publico, quai le agrada Para dueno; o ley cansada, Solo te pueden seguir Los que ignoran pulicia!

Scntaos los Grandes.

Du QUE
Obediencia,
[Sicnttise cl Diiqiie, cl

Devemos amor y f.
cl

Conde,

Noble, y vase Carlos a scnlai

DUQUE
Aqui no teneys lugar,
Soldado, en el otro lado Avcys de estar.

Carlos
Me aveys
Si soldado sabido llamar, Como, Conde, no sabeys Que soy noble ?

1.

On

conserve l'ortViographe du

xvii'^ sicle.

APPENDICE
DUQUE
Esta arrog-ancia Es hija de la ignorancia Soldado, no porfieys. Passad a vuestro lugar.

149

Ko soy

necio, ni porfio

El lugar que es noble es mio. Si este es noble, aqui h de eslar. Qualquier soldado adquiri Nobleza y blason honrado. Pues que ha de hazer un soldadi Tan valiente como yo Hijos do sus obras son Los hombi'es mas principales, Y con ser mis obi'as taies, Oy no quiero esse blason. Hijos de mis pensamientos Soy agora, y noble tanto, Que hasta los cielos levanto Maquinas sobre los vientos. El valor los nobles haze, Y assi por examen sobra Mirar como el hombre obva,
I

Jio

mirar como nace.

Si atencion, Rcyna,

me

dieres,

Lo que

se do

mi

dire.

REY> A
Oye, Porcia, este es el hombr( Que te he dicho tantas vezes.

Porcia
Grande reprehension merecos Mira tu fama, y tu nombre,
Snjeta essa inclinacion.
:

REY> A Mo arrebatan las estrellas


1:1

aima.

Porcia
No fuercan
ellas

Las aimas que libres son.

150

APPENDICE
Carlos
La piedad de un pescador De essas playas me han criado,

Que Aun

los cielos rig-urosos


cl

padrc

me

negaron.

Como

se cuenta de Venus,

Podr dezirte que traygo Origen del mar mis padres Son sus olas, y penascos.
;

ser barbai'o, o gentil,

Pensara, como Alexandre, Que Jupiter me engendr, Dios de los truenos y rayos.

Como Romulo naci, Y entre los redes y

barcos,

Insidias de lieno y aya

Contra pezes argentados.


Solo a los pezes del signo

Dava mi ambicion assalLo, Trepando es feras y cielos


Pensamientos soberanos. Nino penetrava cl mar, Y de mi no se ha librado El coral que nace verde, Muere rojo, y vive blanco.
Cale sus senos obscures, Dando treguas con mis braos,

las batallas civiles

De

los delfines bizarros.

Glovos de nieve formava Entre los azules campos,

Adonde formau

los vientos

Promontorios de alavastro. Creci, y crecieron con migo PU valor, y animo tanto, Que no caviendo en la esfcra De prudentes y templados, Rompian por dilatarse A estremos de temerarios,

Que

el valor, sin este estremo, Ni es famoso ni es honrado. A la guerra me encline, Que su opinion y mi brao, Es cl crisol, que examina Los pensamientos mas altos. Segui con animo noble

APPENDICE
Las valideras de Eduardo,
la fertil Calabria Yencio a los Napolitanos, El primero fuy, el primero Que en el muro de Casano, Trepaiido por una pica, Un tafelan encarnado
Poi* validera tremol.

151

Quando en

Testigos son deste caso,

Los que

el

asiento

me

iiieg'an..

Mi principio, Reyna, es este. Este es el caudal que alcanco, rs'i soy mas, ni tengo mas, El mundo me llama Carlos; Los soldados, el prodigio El cuerdo, los cortesanos Estos me llaman pleveyo, Y yo tu bechura me llamo
;

Reyna
pensamientos se inclinan Prodigiosamente a Carlos; Sin que pueda sugetarlos
-Mis

La razon, sueltos caminan


Sin
l'reno
;

Porcia, que har

Porc

Yencerte. y considerar

Que res Reyna, y bas de dar A Sicilia Rey, que este De todos bien admitido;
Corrige
el

gusto a tus ojos.

No te entreguen tus antojos A un bombre no conocido.

Reyna
Sientate, Carlos, que yo Instituyo en ti nobleza.

Carlos
Viva, Senora, tu Alteza Los afios del fenix
!

{Vase a sentar.)

Reyna
Sientate, Carlos, que yo

Instituyo en

ti

nobleza.

152

APPENDICE
D U il u E
Senora,
vuestra Alteza los Titulos no g-uarda
si

A
Y

Sus dei-echos, acobarda aniquila la nobleza

De su reyno.

REYNA
Yo no heredo En aqueste reyno mio Las deudas del Rey mi tio? Siendo assi, no solo puedo, Sino devo, con derecho, Dar a un soldado gallardo Las mercedes que Eduardo Yiviendo le hubiera hecho Y ansi, aunque esse asiento es Yuestro, honor yo le fio Tomad esta vez el mio. Passad al banco, marques.
;

Marques

sois de

Terranova.

Carlos
Competir, Senora, puedes, En magnifico blason, Con Alexandro, pues son Mas prodigas tus mercedes. Como es tu deidad sagrada Imagen de Dios, tambien Le imitas haziendo bien, Y en hazer algo de nada.

Beso mil vezes tus pies; Tu reyno excda a este mar; Cavalleros, den lugar. CoNDE

En hora buena, marques.


[Sientase.)

tu este

RE YNA ramo de
assi la

flores

Al varon que reyne y vena,

Para que
INo

verguenca

me

d nue vos colores

APPENDICE
Carlos
Daras la mano Diere yo estas
al

153

Senora, que aqni


?

flores

REYNA
Si.

Carlos
Pues sepan todos agora, Que el que mas las merecio Y el que digno dlias es. Es solamente cl marques.

D u Q uE
Que marques
es esse?

Carlos
Yo.

mi mismo me las doy. Rey por rey, Carlos lo sea.


.\

Ou serait tent de croire, en lisant les premires lignes largunient de Don Souche </'^rfC'0 et certains dtails qui ? V rencontrent un peu plus loin, que cette pice est fonde iur une donne historique i. Corneille raconte sous une forme ont il fait pr<^cisc et affirmative, de nature faire illusion. |ue Don Fernand, roi d Aragon, chass de ses tals par la 'volle de don Garcie d Ayala, comte de Fuensalida, n avait )lus sous son obissance que la ville de Calatayud et le erritoirc dos environs lorsque la reine Lonor, sa emme. lui donna le fils qui sera le hros du drame, et dont reconnaissance a lieu aprs la chute de la tyrannie de )on (iarcie et de Don Ramire son fils, tus en la prise de aca . Pourquoi ce luxe de noms propres et cette apparence lexactitude. d'ailleurs inutile l'intelligence de l'uvre du )ote ? X aurait-il point emprunt quelque chroniqueur ces aits destins encadrer une intrigue romanesque et lui uiprimer un caractre de ralit ?
u

le

El

1.

Celte note sur l'argument de Don Sanrhe d'Aragon est de

M. Roques.

j i

154

APPENDICE

ainsi

Cependant il n'en est rien. Tout cela est de pure invention, que Corneille le dclare d'ailleurs en tte de l'examen
;

de sa pice et l'on ne trouve rien dans les vieux historiens qui ressemble de prs ou de loin cette histoire suppose. En effet il ne saurait tre question ici que de Ferdinand, infant de Castille, frre du roi Henri III, rgent de Castille pendant la minorit de Jean II et roi d'Aragon (1412-1416) sous le nom de Ferdinand 1''. Il n'existe aprs lui d'autre Ferdinand d'Aragon que le mari de la grande Isabelle de Castille. Or voici ce que l'histoire nous apprend de plus saillant sur ce prince dont Corneille a emprunt le nom. Il est bien vrai qu'avant d'tre appel au trne d'Aragon, la mort du roi Martin, Ferdinand avait fait la guerre contre les Mores et qu'aprs la victoire d'Antequera, il tait entr vainqueur dans Sville (v. Bon Sanche, I, 3) il est vrai aussi qu'il comptait parmi ses compagnons un brave soldat du nom de don Sanche; mais celui-ci, loin d'tre un {Ils de roi secrtement lev par un pcheur, n'tait autre qu'un prlat guer-J rier, don Sanche de Rojas, voque de Palencia et plus tard! archevque de Tolde. Don Fernand, dsign pour rgner en Aragon par le libre choix des Corts du pays, comme neveu du roi Martin pari sa mre Lonor de Castille, reut l'hommage des seigneursi aragonais, l'exception du seul comte d'Urgel mais loin d'tre] expuls par lui de ses tats, comme le don Fernand de Cor-i neille par ses vassaux rebelles, il lui lit une guerre heureuse, s'empara de sa personne, et l'envoya captif Ureiia en Castille, puis Jativa, dans le royaume de Valence, o il mourut. Ferdinand, rput pour sa justice, sut maintenir l'ordre efc la paix intrieure dans les royaumes d'Aragon et de Castille. Il mourut de maladie Igualada, comme il se rendait dans; ce dernier pays pour le dtacher de l'obissance l'antipape' Benoit XIII. Nous voil donc bien loin des tristes avcnturesj dont Corneille accable son Fernand d'Aragon. Le souvenir de ses vertus royales Ut que son fils lui suc-^ cda sans encombre. Fue recihido pov rey y senor... sin!^ contradiccion alguna. Don Ferdinand eut encore deux hllesi; et trois fils, dont l'un se nommait Don Sanche comme 1^ hros de Corneille; mais il mourut un peu avant son preJ Aucune des lilles de Ferdinand ne porta le nom d'Elvire. Voil ce que nous trouvons au sujet de ce rgne dans la;
, j ;

'

APPENDICE
et

155

Crnica de Juan II, attribue Fernaad Ferez de Guzmau, dans les Generaciones y Senihlanzas de ce Plutarque espagnol. Corneille a-t-il eu connaissance de ces crits? On uoserait 1 affirmer. Mais il lisait, comme le prouve la prface du Cid, l'Histoire du P. Mariana, qui rsume les ouvrages antrieurs. Il faut avouer qu il ne s est gure mis en peine, dans cette circonstance, du respect d la vrit historique, dont lappui, dit-il M. de Zuylichem, est ncessaire la tragdie mais dont il a cru pouvoir se passer, dans le dessein qu'il avait form de composer un pome d une espce toute nouvelle. Il a donc fabriqu de toutes pices un chapitre de
;

l'histoire

d'Aragon.

YI
qu on peut se rendre bien compte mainIl me semble lenant de la faon trs ingnieuse dont Corneille compose une comdie hroque . Dans la tragdie pure, dans Horace, Cinna, Pompe, il modifie souvent assez profondment l'histoire; dans la tragi-comdie,

comme

il la falsifie avec srnit et de parti pris. Les liberts qu'on peut prendre avec les Horaces, avec un Auguste ou un Pompe, sont limites. Avec Don Sanche, on sort de l'histoire pour entrer dans ie roman. Le Cid reste part, uvre unique, o la lgende et l'histoire, lpope et le roman se fondent dans une harmonie trs clatante et trs douce. Mais quand Corneille, naturellement romanesque, ne prend pas dans l'histoire un point d appui solide, il verse bientt dans la fiction, il s y tablit, il s'y complat. La cour de la reine de Castille dans Don Sanche n'est gure moins idale que la cour du roi d l^cosse dans Clitandre. Seulement, Clitandve est d'un jeune 4Jvocat normand, trs ingnieux et un peu gauche, qui est invraisemblable avec candeur, absurde avec dlices; l'auteur <le Clitandre a depuis crit Polyeucte et le Menteur; il va

crire Nicomde.

Une
o

pice espagnole lui tombe sous les yeux

elle faisait

peut-tre partie d'un recueil factice,


tre
car,

comme

celui de l'Arsenal,
;

les auteurs les plus divers sont jets

pas eu la certitude que dans son Examen, il cite le


il

n'a

la pice ft titre

ple-mle et peutde Lope de Vega, de la comdie sans citer

156
lo

APPENDICE
:

nom du pole. Une erreur rcente devait 1 incliner la prudence dans VEpitre du Menteur, o il demandait qu'il lui ft permis, malgr la guerre des deux couronnes, de trafiquer, de piller mme chez les Espagnols, il avait cit pour son modle le grand Lope de Yega. Mais dans V Examen il avait d crire ensuite On la attribu (le sujet) au fameux Lope de Ygue: mais il m est tomb depuis peu entre les mains un volume de don Juan d Alarcon, o il prtend que cette comdie est lui, et se plaint des imprimeurs qui 1 ont fait courir sous le nom d un autre. Si c'est son bien, je n empche pas qu'il ne s'en ressaisisse. De quelque main que parte cette comdie, il est constant qu'elle est trs ingnieuse Cela est d'un homme que ne tourmente pas la soif de remonter aux sources. Mais la Suite du Menteur sera sans contredit de Lope, et ce ne sera pas, pour employer la propre expression de Corneille, le dernier emprunt ou larcin qu'il fera aux Espagnols.
:

On

conoit avec quels sentiments Corneille dut lire


;

la

premire journe de el Palacio confuso une belle scne ou plutt un bel effet dramatique y brillait, encadr dans une ferie; il laissa la ferie et prit le coup de thtre. Peut-tre il ne connut la comdie de I^ope qu'aprs le roman du sieur de Juvenel, car c'est celui-ci qu'il emprunte lide matresse de son uvre, dont le conseil tenu par la reine au premier c'est l'ide d'un jeune acte n'est qu'un pisode clatant prince dont la vritable origine est ignore de tous et de luimme, qui se sent prince, pourtant, par le cur, et qui est enfin reconnu prince par la naissance. Dans l'espagnol, la reconnaissance finale est un dnouement quelconque et dont l'action pourrait se passer; ce n'est pas comme prince que Carlos se fait aimer de la reine et l'pouse; les aventures dont il est le hros ou le jouet dcoulent de ce mariage, non de sa situation incertaine. Dans l'espagnol, d'autre part, le lieu de la scne est la Sicile, tandis que le roman franais transporte l'action en Espagne, o Corneille la laisse, avec raison raffinements de l'amour et de l'honneur, hrosme
: :

empanach

et

jusqu l'emphase

galanterie quintessencie, couplels loquents et conversations subtiles jusqu' la pr-

ciosit, tout indique, impose don vSanche pour pairie la patrie de Rodrigue. Mais Corneille, plus Espagnol au besoin que les Espagnols, et jamais plus crateur que lorsqu il

appendicj:
imilo, reste Franais ci
faut

157

Xormand pour discerner ce qu il ne pas imiter. Ce qu il a emprunt Lope, on la vu ce qu'il a ddaign, on no le verra pas moins clairement si Ion embrasse d'un coup d il une notable partie de la scne
:

La Rein
Que
les

F.

Grands

assoient.

Le Duc
Nous vous devons
(Le duc,
s'asseoir.)
le

oliissance.

amour

el toi.

comte

et le

noble s'assoient,

et

Carlos va pour

Le C o .m t
Il

ny

a
il

point

ici

de place pour vous, soldat

c est

de

autri^

ct qu

vous faut seoir.

C
Si

.\.

I.

vous avez su

mappeler

soldai,

comte commenl

ne

savez-vous pas que je suis noble?

Le Duc
arrogance esl fille de 1 ignorance soldat, ne vous obslinez pas passez la place qui vous convieiil.
Celt(^
: :

CAR
Je ne suis ni ignorant
ni

I.

s
:

obstin

la

noble est la mienne:


tre.

si celle-ci

est telle, c est l

place rserve au que je dois

Le premier soldai venu peut 1 occasion acqurir noblesse et blason honor: que sera-ce donc d Un vaillant soldat tel que moi.' Les hommes les plus considrables sont (ils de leurs uvres el puisque mes uvres sont si grandes, je ne veux point aujourdhui de ce blason. Je suis maintenant le fils de mes penses, et si noble que j'lve jusqu'au ciel et au-dessus des vents ldiflce de mes rves. Cest la valeur qui l'ait les nobles, el point n est besoin d autre preuve de noblesse que de considrer commenl l'homme agit, sans l'echercher comment il est n Si tu me prtes attention. Reine, jet dirai c(> que je sais de moi-mme.

Ecoule, Porcia

voici

RE Ihomme
\j

.\ i:

dont

je lai parl si

souvent.

158

APPENDICE
PORCIA
songe ta renomme,

t'exposes de graves reproches ton nom; rfrne celte inclination!

Tu

La R
Les

I >'

toiles (le destin) entranent

mon me.

PoRC

Elles ne peuvent triompher de l'me, qui est libre.

Carlos
ciel
piti d un pcheur de ces rivages m'a lev, car le rigoureux m'a refus jusqu' un pre. Comme on le raconte de Vnus, je puis te dire que la mer me donna naissance ses flots mont servi de pre et de mre, ainsi que ses rochers. Si j'tais un barbare ou un paen, je croirais, comme Alexandre, que Jupiter m'engendra Jupiter, le dieu des tonnerres et de la foudre. Je suis n comme Romulus, <2t entre les filets et les barques, qui sont des embches de toile et de htre contre les poissons argents. Mais mon ambition ne s'attaquait qu'aux poissons du Zodiaque (me poussait vers les cieux) ma pense souveraine s'lanait travers les sphres. Enfant, je me jetais au sein des flots, et il ne m'chappait point, ce corail, qui nat vert, vit blanc, et meurt rouge. J'ai pntr leur sein obscur, faisant trve avec mes bras aux luttes intestines des vaillants dauphins. Je formais des bouillonnements neigeux au milieu des champs d azur o les vents forment des promontoires d'albtre. Je grandis et avec moi grandirent ma valeur et mon intrpidit, au point que ne pouvant plus tenir dans la sphre des prudents et des sages, elles se portaient avec violence, pour se -donner du large, jusqu'aux excs de la tmrit car la bravoure, moins d'tre extrme, n'est ni fameuse ni honore. car la rputation et la Je suivis mon penchant guerrier valeur sont le creuset o s'prouvent les grands desseins. Je marchai plein d'une noble ardeur sous les bannires d'Eduardo, lorsque dans la fertile Calabre il vainquit les Napolitains. Je fus le premier qui montai sur le rempart de Casano, dployant un taffetas rouge au haut d'une pique, en guise d'tendard... Ils furent tmoins de cet exploit, ceux qui me refusent un sige... Mes commencements, reine,
: ;

La

APPENDICE

159

furent tels; tel est le fond que j ai acquis ^ Je ne suis rien de plus, je ne possde rien de plus. Le monde m appelle Carlos; les soldats, le prodige les courtisans, le sage ceuxci m'appellent Plbien, et moi je m'appelle votre crature ^.
;

L
^les penses
s

-Y

RE

I .\ i:

inclinent prodigieusement vers Carlos; sans

que

la raison puisse les

gouverner, elles courent, libres du

frein. Porcia,

que dois-je faire? P oRGIA

Te vaincre, et considrer que tu es la Reine et que tu dois donner la Sicile un roi qui soit bien accueilli de tous. Corrige le got de tes yeux, ne t'abandonne pas ce caprice pour un inconnu.
Jj

Reine
os
1

Assieds-toi, Carlos, car je te fais noble.

CA

II

^ladame, que Ton Altesse vive les annes du phnix


{Il rrt

poiw

s'asseoir-.)

Le Duc
Votre Altesse ne garde pas les droits des hommes de qualit, elle dcourage et annihile la noblesse de ce royaume.
si

Madame,

La

F^

ne

Je nhriterais pas, dans ce royaume qui est mien, des dettes du roi mon oncle? Non seulement je puis, mais je dois, pour tre juste, donner un brave soldat la rcompense qu Edouard lui et accorde, sil et vcu. Ainsi, quoique ce sige, duc, vous appartienne, c'est moi qui garantis son honneur. Acceptez donc cette fois celte garantie. Passez ce banc, marquis !...

Vous

tes

marquis de Terranova.

Carlos
Madame,
dre, car tes
1. Il

tu

peux concourir en magniilcence avec Alexangrces sont plus prodigues encore. Comme ta
2.
I(
i

^irix

a parl plus haut du laurier. de ses exploits.

le

lonjj

rcit

des exploits de

Carlos.

160

APPENDICE

par tes bienfaits,

majest sacre est une image de Dieu, tu imites la divinit et en faisant quelque chose de rien. Je baise mille fois tes pieds. Que ton royaume s'tende plus que cette mer. Chevaliers, faites-moi place.

L E COMT

I-.

la

bonne heure, marquis.


{Ils s assoieiit.)

dessein les facties du valet bouffon Yarloun Mascarille ou mme un Cliton prs du lier Carlos, cet aventurier de la faon de Corneille, ce futur don Sanche d'Aragon ? Le contraste et t trop fortement marqu entre ce hros et ce grotesque ce n'et plus t une tragi-comdie du temps de la Fronde, mais un drame romantique, et les romantiques peuvent bien revendiquer Corneille pour leur anctre, mais Corneille peut-tre, plus classique au fond qu'ils ne pensent, se ft tonn de certaines audaces incohrentes du romantisme au thtre. 11 a maintenu Porcia (Blanche) dans son emploi de confidente mais la suivante de D. Isabelle, si elle parle la reine sur le ton d'une amie souvent familire, parfois ironique, ne se hasarde pas jusqu' mler ses conseils des reproches. C'est qu elle ne mrite aucun reproche, en vrit, dans sa tendresse raisonnable, cette fine D. Isabelle, qui jusqu'en
J'ai nglig

vento. Conoit-on

la

plaisir se crer

passion garde la tte libre, qui mme semble prendre elle-mme des obstacles et en triom:

pher

Demeure,

et tu

verras

ai>ec

combien d'adresse

Ma

g-loire

de

mon me

est toujours la matresse.

Ma
la

gloire, voil
Il

comdie.

faut

pour la tragdie avec adresse, voil pour avouer que sa gloire remporte une
;

victoire facile.

Ce
:

n'est pas cette petite reine aima])le et dis-

crte qui jetterait

ce cri, intraduisible

en franais, de

la

passion fatale

Me arrebatan las estrellas El aima.


Car toutes les hrones de (Corneille lui rpondraient ce l^a destine ne contraint pas l'me que Porcia rpond
:

APPENDICE

161

qui esl libre. Notez que chez Lopcz la reine de Sicile connat peine 1 aventurier vers qui les toiles 1 entranent. Notez aussi que ce matamore n'a rien vrainuMil

dclamateur prtentieux, bavard jamais court d'exemples mythologiques et historiques, il tale, il impose son moi de telle faon que la reine est inexcusable de l'pouser, et aprs 1 avoir pous, de se plaindre.
d'irrsistible
:

et bel esprit, Lope et Gongora, tout cela, sans doute, a laiss quelques traces chez Corneille. Lorsque Carlos, par exemple, se compare au Dieu crateur qui fait beaucoup de rien , il excde peut-tre la mesure. Mais, l'ordinaire, il parle en Espagnol qui un Franais aurait

Emphase

donn des conseils de discrtion,


qu'il

et qui les suivrait, autant

peut les suivre. De loin en loin, la nature reprend ses droits, et le couplet s'achve en fanfare. Vaguement francis, surtout dans les scnes de galanterie, il reste, dans l'ensemble. Espagnol. On a vu que Corneille l'tait plus que Lope dans le beau coup de thtre, en apparence tout castillan, qui fait Carlos marquis de Santillane et comte de Pefiafiel. Au besoin mme, quand Lope n'est pas assez espagnol son gr. Corneille emprunte un trait, un vers retentissant Y Examen des esprits, de Juan Huarte
*
:

Ma

valeur est

ma

race, et

mon bras

est

mon

pre.

La comparaison, d'ailleurs, ne l'oublions pas, nv peut porter que sur une scne. Avec une rsolution dcidment espagnole, cette fois, ds la premire journe. Mathilde pouse Carlos, et le roman finit, peine commenc. Mais, dans le pays de M""^ de Scudry, en venir de but en blanc lunion conjugale, et prendre justement le roman par la queue Corneille n y pouvait songer le mariage, il le pensait avec Magdelon, ne doit jamais arriver qu'aprs les autres aventures. Pour mriter Isabelle, Carlos doit tre soumis plus d une preuve. C'est ici qu'intervient le sieur de Juvenel il propose une intrigue qui n est pas presse d aboutir au dnouement, mais o le dnouement pourtajit
1 :
:

1.

L.inson, Choix de Lrttres du AT'//'

en

\Ty~~y, et

traduit on 1580 par Clia]-

siecle.

n. 2.

Hachette, 4*= dit., 189.3, p. 8."j, h'Exameii des esprits a t publi

i>viis,

Lyon.

1G2 est le

APPENDICE

point d'aloutisseiuent naturel, ncessaire de Fincar ici la reconnaissance n'est plus un fait isol, sans lien troit avec ce c[ui prcde on l'espre, on l'attend, on la voit venir sans trop d'impatience, parce qu'on
Irigue,
:

nest pas possible qu'tant que tous pressentent qu'il est, le fils du paysan Hipparque ne soit pas reconnu au dnouement pour dom Pelage. C'est l'invitable reconnaissance que l'auteur s achemine d'un pas nonchalant, et le lecteur du temps n'tait pas, sans doute, plus press que l'auteur. Seulement, ce qui n'tait qu indiqu chez le sieur de Juvenel, Corneille y appuie avec une insistance bien amusante dans sa navet. Comment le sang d'un tel homme pourraitil n'tre form que de boue ? D. Lonor l'tablit, au dbut du quatrime acte, avec une relle force de logique sa haute vertu, sa fiert, son port majestueux, cette inclination qui entrane vers lui deux princesses, cette adoration du peuple, tout le prouve, Carlos est gnreux de race aussi bien que d'me. Pour s en convaincre il suffit de le regarder
est certain qu'enfin elle viendra. //

ce qu'il

se

sent

tre,

ce

.... Le vrai sang des rois, sous le sort abattu, Peut cacher sa naissance et non pas sa vertu.

Il

porte sur

le front

un luisant caractre,
de tout ce qu'il veut taire.

Qui parle malgr

lui

ltrc, de la

dbat et s'indigne, certain, ou croyant honteuse obscurit de sa naissance, avec une douce obstination D. Lonor l'assure qu'il ne se connat pas
vain,
il

En

se

Non,

Cette noble fiert dsavoue un tel pre.... le fils d''un pcheur ne parle -point ainsi.... Je le soutiens, Carlos, vous n'tes point son fils La justice du ciel ne peut l'avoir permis.

Cette dmonstration est irrfutable. Eux-mmes, ses aristocratiques rivaux, d'abord si arrogants, s'effacent devant lui i ses dngations irrites ils opposent de respectueux dmentis, et l'assoient malgr lui dans le trne d'Aragon
: :

Tant de valeur mrite une source plus

belle.

APPENDICE
11
:

163

doue il lest. L'vnement donne mrite d'tre roi D. Lconor; il faut bien que Carlos ouvre les yeux Grand prince, rendez-vous! Il se rend Fvidence aprs une belle dfense, mais il faut qu il se rende, car rien ne s'explique sans celte reconnaissance, et tout s'explique
raison
:

par

elle

Je ne m'tonne plus de lorgueil de

mes vux.

conduite de don Alvar, de de don Lope envers Carlos, bien que chez tous trois elle n'ait pas t la mme don Alvar a estim en Carlos la vertu toute nue il a eu raison. Don Manrique et don Lope l'ont ddaigne longtemps ils n ont pas eu tort, et c'est Carlos qui se charge de tout concilier

Et par

aussi se justifie la
et

don Manrique

Votre ddain fut juste autant que son estime.

Tout dpend du point de vue du sommet o il est moul, Carlos, transfigur en don Sanche, voit et comprend bien des choses qui lui chappaient, vues d'en bas. Seulement, que devient son beau cri
: :

La bassesse du

sang- ne

va point jusqu' rame.'


n'est dit imlle part,

Car
pice
:

il

est bien vrai

qu
la

il

dans celle

naissance entrane ncessairement la bassesse profonde et irrmdiable de lame. Mais, ou la Une certaine noblesse pice n a pas de sens, ou elle signifie de 1 me suppose la noblesse de race. Ceci est proprement la part de Corneille; mais c est aussi la part de son temps, d un temps qui 1 enveloppait et le pntrait, sous la toge romaine comme sous le manteau castillan. Mais il y a autre chose, dans Don Sanche, qui est bien de Corneille et bien de son temps. Le deuxime et le troisime actes sont presque entirement composs de longues conversations, oi les sentiments s'analysent et s'opposent, mais qui ne font gure avancer 1 action. Le lecteur moderne renverrait volontiers au roman ces dialogues curieusement subtils. Il considre sans motion le cur du vaillant Carlos lamentablement partag entre deux princesses, et chacune
:

La bassesse de

164

APPENDICE

de ces princesses, son tour, recherche, Elvire par deux. Isabelle par quatre prtendants. Mais Corneille, loin de croire e)icombrantes et superflues ces scnes de galanterie raffine, y voyait le meilleur de sa comdie hroque. Les sentiments du second acte, crit-il dans YExaiueii, ont autant ou plus de dlicatesse qu'aucuns que j aie mis sur le thtre. L amour des deux reines pour Carlos y parat trs
visible,

malgr
le

le

soin et l'adresse

que toutes

les

deux

cacher dans leurs diffrents caractres, dont l'un marque plus d'orgueil et 1 autre plus de tendresse. Si Ion suit ces indications si nettes donnes par Corneille lui-mme, on s'aperoit quElvire est une princesse de une femme de roman la Scudry, et qu'Isabelle est Marivaux. Elle est intimement et voluptueusement romanesque, cette D. Elvire, un peu sche, mais intelligente, fine et volontaire, qui serait insupportable dans son mange trop prudent, si elle ne mlait un sens trs positif des ralits un got trs marqu pour les chimres.
apportent

Sa naissance inconnue est peut-tre sans tache. Vous la prsumez basse cause qu'il la cache; Mais combien a-t-on vu de princes dguiss
Signaler leur vertu sous des noms supposs. Dompter des nations, gagner des diadmes. Sans qu'aucun les connt, sans se connatre eux-mmes?

Elle est coquette, et imprieuse, et jalouse plus qu'aimante dans la scne iv de l'acte II elle accumule les distinctions, les pigrammes, les insinuations, les promesses qui n'engagent pas, les rticences provocantes; elle ne donne pas son cur tout entier, mais veut tout entiers les curs des
:

autres

Un cur

n'est

personne alors

qu'il est

deux.

Elle incline vers Carlos, mais elle

mnage D. Alvar,

et,

quand ce

soupirant, respectueusement importun, la presse de se prononcer, elle fait toutes sortes de faons pour Je vous aime ne pas dire
fidle
:

APPENDICE
Ce mol est un peu rude prononcer pour nous;
Souffrez qu' ni'expliquer j'en trouve de plus doux, Je vous dirai beaucoup, sans pourtant vous rien dire.

165

Mais cela, c'est dj du marivaudage. Je n'ignore pas qu'une comparaison entre Corneille et Marivaux tonnerait ceu.x
qui croient connatre Corneille, et ils sont nombreux je u ai, d ailleurs, nul dessein d y insister. Mais que sont donc, non pas pour le fond peut-tre, mais pour le dialogue, les premires comdies de Corneille, sinon des marivaudages avant Marivaux, un peu de sentiment, de posie parfois, dans beaucoup d'esprit? Et qu est donc cette exquise D. Isabelle, trop raisonneuse, sans doute, et l, mais plus femme que D. Elvire, plus inquite, qui aime Carlos, qui s'en veut de 1 aimer, et qui enfin, comme la Silvia des Jeux de l amour et du hasard, voit clair dans son cur, et qui est si heureuse alors d aimer au grand jour, mais qui aussi, toujours rserve dans l'expression de ses sentiments, mme au moment o s'panouit son me, chappe l'embarras de l'aveu par un sourire o il y a de la malice et de la tendresse la fois?
;

Je vous avais fait tort en vous faisant marquis.

Cette reine, une reine de Corneille, est aussi une femme, et


la dlicatesse

de la femme tempre heureusement


L'altier
elle

la fiert

de

la

reine.
;

don Manrique

la

blesse

par ses
elle

dfiances

mais
Elle

veut fermer les yeux

sur un crime

d'amour

garde intacte sa dignit royale, mais

prpare, aiguise et d avance savoure une vengeance bien fminine. Comme elle lexplique Blanche, c'est ses rivaux jaloux que Carlos doit tous ses titres d'honneur ils refusaient tout Carlos, elle lui a tout donn; son autorit conteste, sa gnrosit combattue, sa tendresse secrtement blesse, ont emport tous les obstacles
: :

Ce torrent

grossissait, rencontrant cette dig-ue.

Le don de l'anneau, qui fera un roi au choix de Carlos, est encore une vengeance, et spirituelle; d ailleurs, elle a espr que, choisi par lui, l'un quelconque des prtendants

166

APPENDICE
Recevrait de sa main la qualit d'aimable.

Quoi? elle ne plus douce qu'elle est plus incertaine. La proposition inattendue qu'elle fait aux Comtes (III, iv) n'est peut-tre pas seulement un pige qu'elle tend leur orgueil goste ne pouvant lever Carlos jusqu' elle, elle veut du moins le rapprocher d'elle en le perdant. Si l'un des Comtes acceptait l'alliance de Carlos, elle en serait la fois satisfaite et attriste femme qui aime, elle est ou se croit prte se sacrifier pour Carlos, mais elle n'est point fche de ne pas russir; femme d'esprit, soulage par le refus hautain des Comtes, elle jouit malicieusement de leur dconvenue. Vis--vis de Carlos, son mange ingnu est trs compliqu en apparence, trs simple au fond. Elle se courrouce des sentiments, pourtant si timides, que Carlos lui laisse deviner
sait,

Au

fond, c'est tout autre chose qu'elle espre.

mais lesprance

lui est d'autant

Ah!

si

je

vous croyais

si

vain,

si

tmraire.,..

Mais

elle se

courrouce aussi quand


:

il

ne les lui dclare pas

assez clairement

Ah! ce

n'est

pas pour moi

qu'il est si

tmraire!

Elle veut, plus ou moins sincrement, le marier, mais qu'il


se marie lui-mme,

non pas.
le

Je veux donner son cur, non que sou cur

donne.

C'est une me tempre, mais charmante. Et c'est une grande cole de galanterie dlicate que la socit de D. Isabelle et

de D. Elvire. Carlos y est un peu novice, et certaines nuances lui chappent d'abord puis il se familiarise avec cet tat et ce style nouveaux pour lui. D'abord il sait tout au plus mourir par mtaphore, et il faut avouer qu'il fait assez piteuse figure en face de D. Isabelle, si habile au jeu des aveux dtourns
;
:

Je ne

le cle

point, j'aime, Carlos, oui, j'aime....

APPENDICK
;

167

OU en face des savantes coquetteries de D. Elvire dans son embarras, il ne peut que s crier, et le cri n a rien d hroque
:

Je voudrais toutes deux pouvoir vous satisfaire!

Mais sou ducation est vite faite, et il justifie avec aisance amour, si froidement quivoque, en homme qui sont familiers les dtours du pays de Tendre
ce double
:

Pour n'en adorer qu'une il et falki choisir. Et ce choix et t du moins quelque dsir, Quelque espoir outrageux d'tre mieux reu d'elle, Et j'ai cru moins de crime paratre infidle... Qui n'a rien prtendre en peut hien aimer deux.

Beaucoup de roman, trs peu d histoire, quelques rminiscences clatantes du thtre espagnol, quelques conversations coutes dans les ruelles et transportes la scne, un

prjug aristocratique qui s'tale, trangement ml et l de vagues instincts de fiert plbienne, du sublime qui confine l'emphase, mais y tombe rarement, du dlicat qui ne dgnre pas toujours en bel esprit, voil de quoi est faite une comdie hro'ique de Corneille.

TABLE DES MATIRES

Avertissement
Introduction
A

....

M DE Z u y E Argument
.

HEN

Examen
Acte
I

Acte

II

Acte

III

Acte IV
AC TE V

Appendice

Coiilommiers.

Imp. P.

BROUARD.

105-96.

La Bibliothque
Jniversit

The

Library

d'Ottawa

University of

Ottawa

chonce

Date due

39003 00237335^b

1753 C PQ .D6H 1896 COO CORNEILLE. ACC# 1388239

DON SANCHE

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