Vous êtes sur la page 1sur 2

32

tte chercheuse | Jean Piaget

Jean Piaget, lenfance de lintelligence Grce ses travaux sur le dveloppement de lintelligence,

son nom a fait le tour du monde. Pour le professeur genevois, la psychologie tait pourtant plus un moyen quune fin. Portrait dun penseur complexe, la veille de lexposition qui lui est consacre Uni Mail

On peut tre clbre tout en restant mal connu. Cest le cas de Jean Piaget, savant de rputation mondiale, mais dont la pense demeure pour beaucoup difficile pntrer. Dabord, parce que le temps et la complexit de ses crits font quil est aujourdhui moins lu quauparavant. Ensuite, parce que la trajectoire intellectuelle du Genevois dadoption reste difficile rsumer en quelques traits. Pionnier en matire de psychologie, Piaget se veut en effet galement biologiste et pistmologue, voire philosophe. Il ne ddaigne par ailleurs ni les questions de thologie ni les mathmatiques. Car, au-del des travaux fameux sur le dveloppement de lintelligence chez lenfant, Piaget poursuit un projet la fois plus vaste et plus ambitieux: comprendre do viennent et comment saccroissent les connaissances. Quest-ce qui fait que lesprit humain, dans le monde qui est le ntre, construit ce type de connais sances-l et pas un autre? interroge Pierre Barrouillet, professeur la Facult de psychologie et des sciences de lducation et directeur des Archives Piaget. Do vient la logique, comment

se fait-il que les hommes construisent des nombres pour dcrire le rel, comment et pourquoi structuret-on le monde avec des catgories telles que lespace, le temps? Cest ce type de questions que Piaget va sefforcer de rpondre tout au long de sa carrire scientifique. Dans son esprit, ltude du dveloppe ment psychologique de lenfant nest quun moyen de sapprocher de la rponse. Cest dailleurs la biologie qui retient dabord son attention. Enfant pour le moins prcoce, il consigne, 11 ans, ses premires observations sur un moineau albinos qui a fait escale dans un parc neuchtelois. Au moment de soutenir sa thse de doctorat, consacre ladaptation des mollusques, il a dj publi plus de 30 articles scientifiques et il est en contact avec une cinquantaine de chercheurs confirms, avec lesquels il traite dgal gal. hauteur denfant Le dclenchement de la Premire Guerre mondiale, la lecture du philosophe franais Henri Bergson, qui le trouble profondment et la sensation de se trouver dans une forme

dimpasse intellectuelle , plongent le jeune biologiste dans une profonde crise morale. Aprs quelques errements mystiques, il part Zurich, probablement avec lide de suivre les enseignements de Carl Gustav Jung en psychanalyse. Cest lchec, ce qui le pousse vers Paris et le laboratoire dAlfred Binet, pionnier de la psychologie infantile. Mais les tests auxquels il participe, qui impliquent des rponses binaires, ne le satisfont pas pleinement. Il cherche donc aller plus loin en instaurant un dialogue avec les enfants. Ce qui intresse Piaget, cest de comprendre se qui se passe dans la tte de lenfant lorsquil est confront une tche, explique Marc Ratcliff, collaborateur scientifique aux Archives Piaget et la Section de psychologie. Sa force, cest de ne pas considrer une erreur comme tant forcment synonyme dchec, mais de se mettre la hauteur de son sujet afin dvaluer sa rponse sur un plan purement cognitif, pour ensuite tenter de linterprter en la reliant dautres phno mnes. Cest ce quil appelle la dcentration, un exercice dabstraction pour lequel il dispose de fa

Lautre visage du savant la pipe


Faire dcouvrir une autre facette du savant la pipe, telle est lambition de Bonjour Monsieur Piaget. Propose par les Archives Jean Piaget, la Facult de psychologie et des sciences de lducation et le Muse dhistoire des sciences dans le cadre du 450e anniversaire de lUniversit, cette exposition ouvrira ses portes le 14 septembre Uni Mail. Notre propos nest pas tant de revenir sur le parcours scientifique de Piaget, que de faire dcouvrir lhomme qui tait derrire le savant, explique Marc Ratcliff, collaborateur scientifique aux Archives Jean Piaget et la Section de psychologie. Grce au soutien de la famille, nous allons pouvoir prsenter de nombreux documents qui nont

jamais t vus par le public et qui montrent quune partie de ses proccupations ntaient pas trs diffrentes de celles de nimporte quel parent. Au fil des vitrines, le visiteur pourra ainsi dcouvrir un carnet de dessins raliss par Piaget alors quil tait encore enfant, mais aussi des images de ses nombreux collaborateurs, de son mariage ou montrant le clbre psychologue en famille, lors de vacances la mer

ou la montagne. Piaget ntant malgr tout pas un pre de famille tout fait comme les autres, une partie de lexposition revient sur les quelque 36 titres de docteur honoris causa glans par le pro fesseur genevois au cours de sa carrire. VM
Bonjour Monsieur Piaget: exposition aux Archives Jean Piaget, Uni Mail, 40, bd du Pont-dArve, du 14 septembre au 18 dcembre. Entre libre.

Campus N 95

33
archives Jean Piaget

Jean Piaget, ici en Valais en 1973, a poursuivi toute sa vie le mme objectif: comprendre do viennent et comment saccroissent les connaissances.

cults exceptionnelles et dont il va tirer un immense profit dans les annes suivantes. En 1921, Piaget rejoint lInstitut des sciences de lducation fond neuf ans plus tt par Edouard Claparde (lire Campus n90) et dont il prendra la direction partir de 1940. LInstitut lui offre la logistique et le personnel de recherche qui lui permettront de donner une impulsion dcisive ses travaux. De son ct, il apporte une mthodologie sur laquelle il va btir lessentiel de son uvre, soit une soixantaine de livres et prs de 300 articles. A peu prs dans le mme temps, il devient pre de trois enfants grce auxquels il dcouvre notamment que certaines oprations mentales sont prsentes avant lapparition du langage. En 1936, il expose pour la premire fois sa thorie base sur les six stades de la naissance de lintelligence. Les travaux de Piaget sont trs vite reconnus, explique Pierre Barouillet. Il est vrai qu lpo que, lide que le bb dispose dune intelligence avant le langage, que celle-ci est la base de lin telligence ultrieure et que cest au travers des acti vits apparemment rudimentaires des bbs que se construit le rel, est assez rvolutionnaire. Cest aussi ce que pense Jean-Paul Bronkart, galement professeur la Facult de psychologie et des sciences de lducation, qui a t durant six ans lassistant (et parfois le chauffeur)
Universit de Genve

de Piaget: Sa pense a nourri les rflexions et la pratique de milliers denseignants, dducateurs et de psychologues de lenfant. Avec Freud, cest sans doute lun des plus grands noms de la psychologie au XXe sicle. Et ce qui est particulirement prodi gieux, cest que ds ses premiers livres importants (La Naissance de lintelligence chez lenfant et La Construction du rel), il va directement lessentiel: prsenter une thorie pratiquement universelle du dveloppement de lintelligence qui, quelques nuances prs, reste aujourdhui encore incontestable. apptit insatiable Piaget aurait pu sen tenir l, mais ce nest pas dans sa nature. Nomm directeur du Bureau international de lducation ds 1929, il ne nglige pas pour autant son laboratoire. Dans les annes 1940, il lance un grand programme de recherche avec deux de ses plus proches collaboratrices, Alina Szeminska et Brbel Inhelder. Leurs travaux, qui vont staler sur presque trente ans, utilisent notamment ce quon appelle depuis la mthode clinique piagtienne. Cela ne suffit toujours pas combler son apptit de connaissance. A partir des annes 1960, Piaget revient la biologie avec une srie douvrages qui eux seuls suffiraient faire une uvre, explique Marc Ratcliff. Il sy frotte nouveau vers la fin de sa

carrire, pour sattaquer la biologie molculaire qui est en train de sriger en dogme. Et mme si en tant que biologiste, Piaget nest quun savant parmi les autres, une partie de ses textes conservent une certaine actualit et sont relus aujourdhui par les philosophes de la biologie. En parallle, reprenant un programme annonc en 1916 dj, dans La Mission de lide , Piaget lance un autre grand chantier en 1955, avec la cration du Centre international dpistmologie gntique. Bas sur lide que lon peut tudier le dveloppement des connaissances dans lhistoire de la pense occidentale en utilisant des mthodes comparables celles quil a dveloppes pour la psychologie de lenfant, le projet va mobiliser, durant prs de trente ans, un nombre considrable de biologistes, physiciens, logiciens, philosophes, psychologues et autres historiens des sciences. Du point de vue de lhistoire des sciences, le projet de Piaget date un peu et il ne lui survivra dailleurs pas longtemps, commente Marc Ratcliff. En revanche, cela reste une exp rience unique au XXe sicle, de par son ampleur et sa dure, pour ce qui est de la tentative de trouver un langage commun entre des scientifiques venus dhorizons trs divers et encore peu habitus ce genre dexercice.
Vincent Monnet

Vous aimerez peut-être aussi