Vous êtes sur la page 1sur 5

!"#$% '%# ()!!*+),*$%-,# .

Nile u. A!"#$%, ancienne assistante l'Institut }.-}.-Rousseau, assis-


tante au laboiatoiie ue Psycho-biologie, Paiis.
Nme B&'%!-P(%')*#(', ancienne assistante au laboiatoiie ue psycho-
logie ue l'0niveisit ue ueneve.
N. L+,(&'-, ancien tuuiant l'Institut }.-}.-Rousseau.
N. A. N#(., assistant au laboiatoiie ue psychologie ue l'0niveisit
ue ueneve.
Nlle Nyiiam /+' R&1##(-&$, ancienne assistante l'Institut
}.-}.-Roussea.
Nlle E. S#'-+2, Bocteui en philosophie.
v%'* B+'2, assistant l'Institut }.-}.-Rousseau.
AvANT-PR0P0S
!" $"%&% '()*+" ,*" -(*. -(*. "/0*.(-. 1234(*%"5 6 0"*/
,*" -(*. 3'(-. 1746 $*8)&7. .*5 )" 17'")($$"+"-% 1" )3 $"-.7"
1" )2"-93-%: ".% &..* 1" 1"*/ .(5%". 1" $57(00*$3%&(-.;
<- $5"+&"5 )&"*: 3$5=. 3'(&5 7%*1&7 1" ,*"))" +3-&=5" )".
> ($753%&(-. ? )(@&,*".: +3%A7+3%&,*". "% $AB.&,*". ." 0(-.C
%&%*"-% 3* 0(*5. 1" )27'()*%&(- 1" )2&-%"))&@"-0" "-93-%&-" "%
.2313$%"-% 3*/ 1(--7". 1" )2"/$75&"-0" .*.0"$%&8)". 12D%5"
.%5*0%*57". 171*0%&'"+"-%: &) 0(-'"-3&% 1" 5"0A"50A"5 0(+C
+"-% )3 $"-.7" "- 9(5+3%&(- .2B $5"-1 $(*5 3..&+&)"5 0" ,*&:
13-. )" 57"): 57.&.%" 6 *- %") %53&%"+"-% E 6 .3'(&5: $570&.7+"-%:
)" 9(5%*&% (* )" +7)3-@";
<- ."0(-1 )&"*: )23-3)B." 1". ($753%&(-. &-%"))"0%*"))". "%
1". -(%&(-. ,*& .2B 53%%30A"-% -27$*&."-% -*))"+"-% )" %38)"3*
@7-7%&,*" 1" )3 $"-.7" 1" )2"-93-% F"% "-0(5" +(&-. 1" 0"))" 1"
)231()".0"-%G &) 5".%" 6 170(*'5&5 0(++"-% 1" %"). &-.%5*+"-%.
.(-% +&. "- H*'5" 13-. 0"% "-."+8)" 1" 5"0A"50A". .$(-%3C
-7". "% "/$75&+"-%3)". ,*& 57$(-1"-% 6 0" ,*" )2(- 3$$"))"
0(++*-7+"-% )" $5(8)=+" 1" )2 > &-1*0%&(- ?; I5: )2&-1*0%&(-
".% 1238(51: "% $"*%CD%5" 3'3-% %(*%: *- "99(5% $(*5 %5&"5: 13-.
)3 573)&%7: 0" ,*& 5")='" 1" )3 57@*)35&%7 (* 1" )3 )(& "% 0" ,*&
)"*5 1"+"*5" "- $35%&" &5571*0%&8)": 02".%C6C1&5" 6 -(*'"3* )"
A3.351; J-" 7%*1" 1" )3 @"-=." 1" )2&17" 1" A3.351 .2&+$(.3&%
1" 0" ."0(-1 $(&-% 1" '*": 6 %&%5" 12&-%5(1*0%&(- 3*/ &-'".%&@3C
%&(-. $(5%3-% .*5 )2&-1*0%&(- "))"C+D+";
K2".% "- -(*. $)3L3-% 13-. 0"%%" 1(*8)" $"5.$"0%&'" ,*"
-(*. $57."-%(-. &0& )" 57.*)%3% 1" ,*"),*". "/$75&"-0". .*5 )3
Chapitre extrait de La gense de lide de hasard chez lenfant
par Jean Piaget et Brbel Inhelder
(1re d. 1951. Presses Universitaires de France)
La pagination du prsent document correspond
celle de ldition originale.
Version lectronique ralise par les soins de la
Fondation Jean Piaget pour recherches
psychologiques et pistmologiques.
Fondation Jean Piaget
$.B0A()(@&" 1" )2&17" 1" A3.351; !" )"0%"*5: %5(*'"53 1(-0 "-
0". $3@". ,*"),*". 0(+$)7+"-%. 6 )23-3)B." ($753%(&5" 1" )3
$"-.7" 1" )2"-93-% M &) $(*553 B 1&.0"5-"5: 123*%5" $35%: )2783*C
0A" 1" 5"0A"50A". $(..&8)". .*5 )3 9(5+3%&(- 1" )2&-1*0%&(-
"/$75&+"-%3)";
}. P. et B. I.
"/$,)'-($")/
!"#$%&#%#'$ )*+ ,-'./.#!#%0+
0n mathmaticien connu pai ses tiavaux sui la thoiie
ues piobabilits nous suggiait un joui l'tuue ue ce pio-
bleme psychologique : n'existeiait-il pas, chez l'homme
noimal, une intuition ue la piobabilit aussi fonuamen-
tale et u'usage aussi fiquent que, pai exemple, l'intuition
uu nombie entiei. Piesque chaque action couiante semble,
en effet, iequiii la notion uu hasaiu et une soite u'estima-
tion spontane uu caiacteie plus ou moins piobable ues
vnements attenuus ou ieuouts. 0n sait que l'on a plus ue
chances ue ietiouvei un objet peiuu uans un petit espace
que uans un gianu. En tiaveisant une iue, on juge chaque
instant u'une ceitaine piobabilit ue iencontie, selon la fi-
quence et la vitesse ues vhicules. Apies avoii constat la
pisence u'un halo autoui uu soleil, on se uiia, s'il pleut
le lenuemain, que ce n'est pas un hasaiu , tanuis que,
voii le mauvais temps ievenii tiois uimanches ue suite, on
n'en concluia pas une loi natuielle. Bief, le mlange inex-
tiicable ues faits et ues squences causales nous impose
sans cesse une attituue piobabiliste. C'est seulement en
thoiie, ou paifois en laboiatoiie, que les phnomenes se
simplifient jusqu' autoiisei l'hypothese ue uteiminations
ceitaines. Bans la ialit, quotiuienne, il n'existe que ues
inteifiences complexes : la tiajectoiie fantaisiste u'une
feuille qui tombe s'obseive plus fiquemment qu'un mou-
vement iectiligne, et c'est pouiquoi, notie vie uuiant, nous
en sommes iuuits uevinei ou fonuei nos pivisions sui
ues fiquences empiiiques et ues fonctions alatoiies.
Nais, s'il est inuniable qu'il existe ainsi une intuition ue
la piobabilit chez l'homme noimal, auulte et civilis, et si
6 !"#"$" &" '()&"" &" *+$+,&
l'on peut juste titie compaiei le ile ue cette intuition
celle ues uiveis schemes piatiques ue caiacteie numiique
ou spatial, ueux questions se posent nanmoins ues l'aboiu
son sujet : une telle intuition est-elle piimitive, ou ne se
constiuit-elle qu' un ceitain niveau mental, et si elle se
constiuit, quel est le mcanisme ue son acquisition .
Sans pailei ues tats psycho-pathologiques uans lesquels
la notion uu hasaiu se peiu ties iapiuement, au piofit u'intei-
pitations obsessionnelles ou uliiantes, qui chaigent
les vnements les plus foituits ue significations subjectives,
et sans pailei non plus ues tats passionnels ue l'amouieux
ou uu joueui, caiactiiss pai une igiession analogue ue
l'intuition ues piobabilits en faveui u'une symbolique ou
u'un jeu u'inuices imaginaiies, il est ueux soites ue teiiains
psychologiques paifaitement noimaux, auxquels les notions
ue hasaiu et ue piobabilisme paiaissent plus ou moins
tiangeis : la mentalit piimitive et celle uu petit enfant.
0n sait assez que N. Lvy-Biuhl consiuiait l'absence ue
la notion uu hasaiu comme l'un ues caiacteies essentiels ue
la mentalit piimitive. Tout vnement ielevant, poui le
piimitif , ue causes occultes aussi bien que visibles, et les
liaisons les plus tianges ou les plus impivues ne pouvant
tie exclues u'avance, faute u'un ciiteie ue connexion iation-
nelle ou expiimentale, il va ue soi que l'intuition ues pio-
babilits ne sauiait se pisentei uans une mentalit piscien-
tifique ue la mme manieie que chez nous. L'iue moueine
uu hasaiu s'oppose, en effet, simultanment ueux types ue
causalit. B'une pait, elle se uistingue uu uteiminisme
puiement mcanique, uont les liaisons spatio-tempoielles
sont iualement iveisibles, en ce qu'elle implique l'intei-
vention u'un mlange iiiveisible. Nais, u'autie pait, et sui
ce teiiain mme uu mlange ou ue l'inteifience ues siies
causales, elle contieuit ue faon essentielle le concept ue
miiacle : elle suggeie picisment que le mlange a ses lois,
tanuis que le miiacle est la ngation ue telles lois. 0i, en ce
qui conceine l mentalit piimitive, la question subsiste ue
savoii jusqu' quel point cette foime ue pense entievoit la
possibilit u'une causalit mcanique (sui le teiiain technique,
p. ex.), tanuis que le piobleme uu miiacle ne se pose mme
pas, puisque tout peut tie miiacle poui le piimitif : il y a
uonc l ueux iaisons poui que celui-ci ieste insensible
l'iue ue hasaiu, un uegi ceitainement bien supiieui au
ntie.
Cepenuant le iecouis exclusif la mentalit piimitive,
en vue ue l'analyse gntique ues notions, laisse subsistei
un malaise. Les tiavaux ue L. Lvy-Biuhl ont poit, avec
l'clat que l'on sait, sui l'aspect iuologique et poui ainsi
uiie mythique ues iepisentations collectives piimitives .
Nais tout le ct technique, u'une pait et toute l'utilisation
inuiviuuelle, quotiuienne et uiffiencie ues concepts pii-
mitifs , u'autie pait, nous chappent encoie. 0i, en ce qui
conceine l'iue uu hasaiu, ces aspects ue la pense peuvent
avoii leui impoitance. Nous savons bien comment le piimitif
attiibue la moit, la malauie, l'acciuent, le malheui, l'intei-
vention ue volonts occultes qui excluent le foituit. Nais
nous aimeiions tie ienseigns sui la manieie uont se
conuuit un Aiunta o un Boioio loisqu'il cheiche ietiou-
vei un outil gai, ou loisque, visant une cible, il se voit aux
piises la fois avec les lois cinmatiques qui ieglent le mou-
vement ue ses fleches, et avec la uispeision foituite ues
coips autoui uu point vis.
C'est ici que s'impose l'obseivation ue l'enfant. Ceites, la
mentalit u'un enfant est toujouis ielative au milieu social
ambiant et pai consquent chaque inuiviuu en son uvelop-
pement baigne uans un ensemble ue iepisentations collec-
tives que la famille ou l'cole lui imposent apies une labo-
iation souvent multi-sculaiie. Nais, uans le piobleme paiti-
culiei qui nous occupe (comme en bien u'auties u'ailleuis),
cette ciiconstance essentielle est loin ue faiie obstacle la
iecheiche psycho-gntique. Supposons, p. ex., que malgi
les intuitions uu hasaiu et ue la piobabilit en jeu uans le
sens commun ue nos socits, le petit enfant, mme lev
uans ues familles u'intellectuels, se tiouve iebelle, jusqu'
un ge uonn, ue telles notions : cela piouveiait, u'une
pait, que le uveloppement ues opiations mentales ne
upenu pas entieiement uu milieu collectif et cela nous
peimettiait, u'autie pait, u'analysei picisment comment
se constiuit l'iue ue hasaiu.
8 !"#"$" &" '()&"" &" *+$+,& )#-,.&/0-).# 9
0i, il se tiouve, non seulement que les choses se passent
bien ainsi, mais encoie que la foimation ues opiations
iationnelles, uans l'volution mentale ue l'enfant, peimet ue
jetei une ceitaine lumieie sui la natuie et les conuitions ue
genese ues iues ue hasaiu et ue piobabilit lmentaiie.
Que l'enfant ne posseue pas u'emble la notion ue hasaiu
c'est ce qui est bien natuiel, cai, avant ue saisii la possibilit
u'une inteifience ues siies causales ou u'un mlange ues
objets mobiles, il faut u'aboiu constiuiie le systemes ue ces
squences ainsi que la iepisentation ues positions et ues
uplacements. 0i, cette laboiation ue la causalit et ue l'oiuie
en gnial suppose picisment une attituue contiaiie
celle uont uiive la ieconnaissance uu contingent et uu foi-
tuit. Aussi l'iue ue hasaiu et l'intuition ue la piobabilit
constituent-elles foit viaisemblablement ues ialits uiives
et seconuaiies, pai iappoit la iecheiche mme ue l'oiuie
et ue ses causes. C'est ce que l'on apeioit notamment,
comme nous l'avons monti jauis, en examinant les ques-
tions spontanes ues enfants et, en piemiei lieu, les fameux
pouiquoi auxquels l'auulte a souvent tant ue peine i-
ponuie : le pouiquoi cheiche la iaison ues choses uans
les cas o elle existe, mais aussi, ties igulieiement, uans les
cas o elle n'existe pas, c'est--uiie o le phnomene est
poui nous foituit, tanuis que l'enfant lui attiibue une finalit
cache. Pouiquoi le lac ue ueneve ne va pas jusqu' Bei-
ne , Pouiquoi il y a un uianu et un Petit Saleve , poui-
quoi il n'y a pas ue souice uans notie jaiuin , pouiquoi ce
bton est plus gianu que vous , pouiquoi vous tes
gianue et vous avez ue petites oieilles , etc., etc., ce sont l
poui nous ues pseuuo-questions, paice que les faits expli-
quei sont uus au hasaiu ues inteifiences gologiques, bio-
logiques, ues simples ienconties, etc., tanuis que l'enfant,
supposant une iaison tout, vouuiait en paiticuliei la con-
natie uans le cas o elle est la moins appaiente sans en-
coie compienuie qu'il n'y en a alois picisment pas.
Nais il y a plus. Si l'tuue ue la pense ue l'enfant
conuuit tablii le caiacteie non inn, ni piimitif, ue l'iue ue
3
'1 2345351 16 23 714891 :;1< 2(14=346, Belachaux et Niestl,
chap. v. (chap. vI ue la Se uit.). |F}PNous avons coiiig le titie
Le langage ue la Pense chez. mentionn uans cette note.j
hasaiu et ue l'intuition ue la piobabilit, la psychogenese
ues notions, au couis uu uveloppement mental, claiie u'une
faon toute spciale le moue ue foimation ue ces iues
uevenues fonuamentales uans la pense scientifique contem-
poiaine. Le piopie uu uveloppement intellectuel ue l'enfant
est, en effet, ue constituei un passage piogiessif entie l'action
iiiveisible (sous son uouble aspect moteui et peiceptif) et
les opiations iationnelles, qui sont ues actions uevenues
iveisibles et composables entie elles. Le piobleme cential
que l'analyse ue l'volution inuiviuuelle ue l'intelligence
peimet ue isouuie est uonc celui ue la genese et ue la natuie
ues opiations logiques et mathmatiques en tant que ces
opiations uiivent ue l'action et sont stiuctuies pai un
piocessus ue composition iveisible. Be la pilogique enfan-
tine, caiactiise pai l'iiiveisibilit ues foimes piimitives
ue pense, la constitution ue la iaison logico-mathmatique,
on peut suivie pas pas, en l'espace ue onze ou uouze
annes, le mcanisme ue cette soite u'embiyogenese ue
l'espiit humain en quoi consiste le uveloppement ue la
pense inuiviuuelle, et l'essentiel ue ce mcanisme tient la
iveisibilit giauuelle ues opiations.
0i, on apeioit u'emble l'intit ue cette situation en ce
qui conceine les iues ue hasaiu et ue piobabilit. Bu point
ue vue physique, le hasaiu est essentiellement caiactiistique
ues piocessus ue mlange iiiveisible, tanuis que la causalit
mcanique, s'opposant au +3/&+*+ la notion uu hasaiu,
est ieconnaissable sa iveisibilit intiinseque. Ne se poui-
iait-il pas, ues lois, que la ucouveite ue l'iue ue hasaiu,
c'est--uiie la compihension mme ue l'iiiveisibilit ut
attenuie le niveau ue l'achevement ues opiations iveisibles,
puisque le hasaiu constitue ce qui, uans le iel, uemeuie iii-
uuctible aux opiations iveisibles, et que seules ces opia-
tions sont aptes faiie saisii ce qui leui isiste . Cela ievien-
uiait uiie qu'une pense encoie iiiveisible, c'est--uiie
uiiige sens unique pai la pouisuite ues fins et sans cesse
uomine pai le couis tempoiel ues vnements, uemeuie
inaccessible l'iue ue hasaiu, picisment faute u'oiganisa-
tion mentale capable ue uistinguei le iationnel iveisible ues
vnements foituits uus au mlange et aux inteifiences.
1u !"#"$" &" '()&"" &" *+$+,& )#-,.&/0-).# 11
En un mot, il fauuiait ainsi concevoii le hasaiu comme le
uomaine complmentaiie ue la composition logique, et
comme ne pouvant tie, pai consquent, compiis qu'une fois
constitues les opiations iveisibles, et que pai compaiaison
avec elles. En un tel cas, la piobabilit constitueiait comme
la ievanche ues opiations elles-mmes, c'est--uiie comme
une assimilation uu hasaiu aux opiations combinatoiies :
faute ue pouvoii uuuiie sans plus chaque inteifience, c'est
le mlange comme tel, et uans son ensemble, que le mca-
nisme opiatoiie ieconstitueiait, u'o la iuuction apies
coup ues cas iels la totalit ues combinaisons possibles.
Telles sont les hypotheses que nous a suggies l'tuue
uu uveloppement ues iues ue hasaiu et ue piobabilit en
leuis staues les plus lmentaiies, c'est--uiie chez l'enfant
ue 4-S 11-12 ans. Poui umontiei le bien fonu ue cette
inteipitation, ce n'est pas une analyse thoiique que nous
allons nous liviei : ce sont les faits eux-mmes qu'il nous
faut exposei, en les suivant uans l'oiuie ue leui genese. Ils
paileiont alois eux seuls en nous faisant assistei au pio-
gies coiilatif ues opiations comme telles, ue l'iue uu ha-
saiu conu comme ce qui leui isiste, et ue l'assimilation
piobabiliste uu hasaiu aux mcanismes combinatoiies.
Bans une piemieie paitie ue cet ouviage, nous examine-
ions comment se foiment les aspects physiques ue la notion
uu hasaiu : l'iue uu mlange iiiveisible, ues uiveises uis-
tiibutions (unifoimes ou centies) qui caiactiisent les
vnements foituits, et les ielations entie le hasaiu et l'inuuc-
tion u'une ielation constante.
0ne ueuxieme paitie nous montieia les iactions ues
sujets ue uiveis ges, au tiiage au soit et aux miiacles
constitus pai un uispositif tiuqu. Be l'inteipitation uu
hasaiu, nous passeions, cette occasion, l'examen ues
ubuts ue la quantification ues piobabilits.
0ne tioisieme paitie, enfin, seia consacie l'analyse uu
uveloppement ues opiations combinatoiies : combinaisons,
peimutations et aiiangements. C'est la confiontation ue
cette volution avec les faits picuents qui nous peimettia
alois ue ugagei, titie ue conclusion, le iappoit entie le
hasaiu, la piobabilit et les mcanismes opiatoiies ue l'espiit.
12 !"#"$" &" '()&"" &" *+$+,&

Vous aimerez peut-être aussi