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Fondation Jean Piaget

TR0ISIENE PARTIE
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CBAPITRE vII
LE BEvEL0PPENENT BES 0PERATI0NS
BE C0NBINAIS0N
Chacune ues tuues picuentes nous a conuuits entie-
voii une mme conclusion : que la foimation ues iues ue
hasaiu et ue piobabilit upenu uans une tioite mesuie ue
l'volution ues opiations combinatoiies elles-mmes. C'est
en concevant le biassage et les inteifiences selon un
scheme opiatoiie ue peimutations et ue combinaisons que
l'enfant paivient la notion uu mlange piopiement uit,
c'est--uiie uu hasaiu. C'est, u'autie pait, en suboiuonnant
toutes les combinaisons possibles (selon un moue
multiplicatif et non pas seulement auuitif) les uisjonctions
effectues au sein ues collections mlanges qu'il constiuit
les notions ue piobabilit.
Cette liaison entie les notions piobabilistes et les opia-
tions combinatoiies est logiquement viuente. Ainsi le m-
lange piogiessif ues peiles auquel nous avons fait assistei
les enfants cits au chap. I est assimilable une succession
u'opiations ue peimutations. Les seules uiffiences entie ce
mlange foituit et la suite ues opiations coiiesponuantes
est que les peimutations physiquement ialises pai le bias-
sage ne se succeuent pas selon un oiuie systmatique et sui-
tout qu'elles ialisent une paitie seulement ues peimutations
possibles. Cette seconue iestiiction est plus impoitante que
la piemieie, cai, mme sans oiuie, une ialisation complete
Chapitre extrait de La gense de lide de hasard chez lenfant
par Jean Piaget et Brbel Inhelder
(1re d. 1951. Presses Universitaires de France)
La pagination du prsent document correspond
celle de ldition originale.
Version lectronique ralise par les soins de la
Fondation Jean Piaget pour recherches
psychologiques et pistmologiques.
ue toutes les peimutations possibles quivauuiait une
uuuctibilit entieie : on seiait assui, en paiticuliei, ue voii
les peiles iepienuie tt ou taiu leui position initiale et le
mlange ne seiait ainsi plus iiiveisible en fait. Nais une
paitie seulement ues peimutations possibles sont ialises,
et c'est pouiquoi il y a hasaiu ou mlange iiiveisible. La
compihension mme ue l'iue ue hasaiu implique ainsi
celle u'opiations combinatoiies, uont le fait foituit
constitue une fiaction u'accomplissement. B'autie pait, et
pai le fait mme que seule inteivient une paitie ues
opiations possibles, une seconue notion complete celle uu
hasaiu, sitt compiis ce mcanisme combinatoiie : celle ue
piobabilit, c'est--uiie ielation entie les opiations
consiuies et toutes les opiations possibles. C'est ainsi
que le mlange s'oiiente uans la uiiection ues peimutations
les plus favoiables, cette piobabilit consistant picisment
uans le iappoit entie ceitaines peimutations paitielles et
l'ensemble ues possibilits. Be mme en un tiiage au soit, la
main plonge uans le sac ne uonne lieu qu' ceitaines
ienconties paimi toutes celles qui sont possibles. En ce
ueiniei cas, le jugement ue piobabilit consisteia
uisjoinuie toutes les combinaisons possibles (uisjonction
auuitive, c'est--uiie lment pai lment, ou multiplicative
c'est--uiie pai associations ue ueux, tiois et ! lments) et
uteiminei le iappoit entie les combinaisons consiuies
et l'ensemble ues ienconties possibles.
Nais, si la paient logique ues notions piobabilistes et
ues opiations combinatoiies est viuente, il n'en est pas
moins inuispensable ue iecheichei si, uans la genese
psychologique ielle (fonuement effectif ues paients
opiatoiies) la constiuction ues iues ue hasaiu et ues
intuitions piobabilistes suppose viaiment l'laboiation ues
opiations ue combinaisons. Il s'agit suitout ue compienuie
comment s'effectue la liaison entie ces ueux soites ue
ialits, qui, en appaience, pioceuent ue uispositions
psychologiques si uiffientes.
Nous avons, cet gaiu, piocu ue la manieie suivante.
Apies avoii inteiiog ceitains gioupes ue sujets sui ues
questions ue hasaiu comme le mlange (chap. I) ou le tiiage
au soit (chap. v), nous les avons piis pai ailleuis, et sans
inuiquei ue ielations avec les pieuves picuentes, ue
peimutei ou ue combinei ue toutes les manieies ue petits
ensembles ue jetons, et avons analys les uiveises mthoues
suivies spontanment pai l'enfant uans ces opiations
combinatoiies. En tablissant alois les staues successifs
caiactiiss pai les mthoues comme telles, nous avons
cheich ugagei la ielation entie ces tapes et celles ue la
foimation ues notions piobabilistes elles-mmes. 0i, la
coiilation s'est tiouv foit nette : c'est uonc bien uans la
mesuie o s'laboient les opiations combinatoiies
spontanes que sont, pai ailleuis, stiuctuies selon l'iue ue
hasaiu les situations o inteivient le mlange.
Nous exposeions, en ce chapitie, la foimation u'un pie-
miei systeme u'opiations combinatoiies : les combinai-
sons elles-mmes, c'est--uiie
!
n (n 1)
2
que nous avons
tuuies, uans le seul cas u'ailleuis ues combinaisons ueux
ueux, sui les enfants uont les iactions ont t uciites au
chap. v un autie point ue vue. 0n se iappelle, en effet, que
l'pieuve analyse au chap. v consistait tiiei au hasaiu ues
couples u'lments uans un sac contenant ues jetons ue
uiveises couleuis et pivoii la composition ues couples
successifs en fonction u'une table ue uistiibution. Poui ce
qui est, pai contie, ues opiations ue combinaisons, la tech-
nique suivante a t auopte, uont on apeicevia u'emble
les analogies avec les picuentes. Biveis tas ue jetons sont
poss sui la table : un tas blanc, un tas iouge, etc., et l'enfant
est pii ue constiuiie autant ue couples que possible ne se
iptant pas uu point ue vue ues couleuis choisies (uans
ceitains cas nous avons aumis les couples ue mmes cou-
leuis : bleu-bleu, etc. ; u'auties fois nous les avons exclus).
1
Les isultats se sont tiouvs les suivants. Au couis uu
staue I (jusque veis 7 ans en moyenne), l'enfant ne paivient
qu' une ucouveite empiiique ues combinaisons, sans
systeme et pai simple ttonnement (ue mme qu'il chouait
toute pivision systmatique ue la composition ues cou-
1
Chez les petits il est bon ue iacontei une histoiie poui excitei
l'intit : il s'agiia ue peisonnages se piomenant ueux pai ueux ; etc. B'o
l'exclusion ues couples ue mmes couleuis.
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ples ou mme uu tiiage ues lments simples, uans
l'pieuve uu chap. v). Au couis uu staue II (ue 7 11 ans), il
y a iecheiche u'un systeme, ue mme que la uteimination
ues piobabilits maique ce niveau (chap. v) le ubut u'une
quantification systmatique. II est intiessant ue compaiei
la iaction aux combinaisons, uuiant ce staue II, la
capacit acquise, ues 6-7 ans, ue constiuiie ues
coiiesponuances simples, bi-univoques ou mme co-
univoques : les opiations ue combinaisons sont nettement
en ietaiu sui ces ueinieies, et ce n'est qu'au staue III
(opiations foimelles, ues 11-12 ans) que l'enfant paivient
ues combinaisons mthouiques et completes, apies une
iptition, avec ucalage, ue l'appientissage qui a conuuit
aux coiiesponuances ues 6-7 ans.
1. LE STABE I : C0NBINAIS0NS ENPIRIQ0ES. Piocuant
encoie pai puis ttonnements, les sujets ue 6 ans
iussissent en gnial tiouvei toutes les combinaisons
poui quatie ou cinq couleuis. Les sujets plus jeunes, pai
contie, ne paiviennent oiuinaiiement pas cette
constiuction complete, quoiqu'empiiique. voici quelques
exemples, commencei pai un cas n'aiiivant pas sans aiue
une ucouveite complete poui tiois couleuis seulement :
Lev (4; 8). Rouges (R), blancs (Bc) et bleus (BI) : Ce sont ue
petits gaions. Nontie-moi comment ils peuvent soitii ueux la
fois ue toutes les manieies, tu vois comme a. Essaye. - 45 36.
0ui. Encoie. 36 36 7 38 38 45 - -. Et puis encoie . 38 36.
Et puis . - 36. Tu l'as uj. '49: 38. Attention, tu l'as ici.
Et autiement . . Le blanc est mis seulement avec le bleu.
Comment peut-on l'aiiangei encoie . 38 38. Tu l'as uj. Et
encoie . . Et si on mettait R Bc . .9;. (Tous les couples
sont aligns.) Ils peuvent encoie soitii autiement ou bien tu as
uj tout mis . . Comment fais-tu poui savoii que tu as
tout . (Il les numeie.).
Ros (S; 9). Blanc (Bc), iouge (R) et veit (v) : il pose 38 38, < < et
- -. Et encoie . 1=>>4 ?@ (v v). 0n l'a uj. Nets ueux
couleuis la fois, comme a (v Bc). (Il iefait v Bc, puis il pose
R v). C'est tout . (Il cheiche.) Bc R. Comment fais-tu poui
savoii que tu as tout . .
0n ajoute le bleu (Bl). Ros place Bl Bl, Bc Bc, R R, puis
Bc R, Bl R, puis ue nouveau Bc R, qu'on enleve, puis Bc v.
Il y a u'auties moyens . $=!A B4 64C @; 5=954C >;C4CA 64C
8=9649DC. Avec quoi tu as mis le bleu (Bl) . ,E48 -A 38 45
36. Avec quelle couleui tu ne l'as pas mis . FG@; >;C @E48
5=954C. Tu l'as mis avec le veit . ,H I $=! (il iajoute Bl
et v). Etc.
SCBA (6; S). Tiois couleuis, Bc, R et v. II pose Bc Bc, R R et v v.
Et quoi encoie . (Bc Bc). Tu ne l'as pas uj . .9;. (II
l'enleve et pose R Bc.) Et apies . (R v, Bc v et ue nouveau
R v). 0n ne l'a pas uj . (II enleve le ueiniei couple R v).
0n a tout . .9;A 8G4C5 5=95 6@ >J>4 8H=C4K *6 L@95 9!4 @95D4
8=9649D.
0n ajoute jaune (}). Il pose } v, } R, Bc v, Bc }, Bc Bc, R R, v v et
Bc R (il compaie chaque fois les tas en iseive et les couples uj
foims). Il n'y a pas u'autie manieie . v R (il s'aiite). Il
n'y a plus u'autie moyen . $=!. Tu es si . .9;.
Comment faiie poui tie si . . F4 D4M@DN4. Avec combien ue
couleuis est le veit . ,E48 O9@5D4. Et le blanc . (@ >J>4
8H=C4. Et le jaune . ,E48 5D=;C. Alois . . a ne fait
iien . $=! (il ienonce). .
PER (7; S). Bleu, blanc et iouge. Il pose Bl Bc et Bc R. Et si tu
continues . Bc Bc, Bl Bl et R R. Quoi encoie . *6 !GP 4! @
Q69CK *6 L@9ND@;5 D48=>>4!84D (il oublie Bl R)
Et maintenant avec le veit en plus . (II pose R Bl, v Bl,
Bl Bl, v v, R R et Bc Bc). Et puis . Bl Bc et Bc v. Ce n'est pas
tout. %;A 8G4C5 5=95 I Comment tu sais . P@D84 O94 B4 !4 Q49:
Q69C L@;D4. Essaie encoie. (Il pose R Bl et l'enleve, puis R v.)
Comment as-tu fait poui tiouvei . FG@; R;4! D4M@DNS 45 BG@; E9
O9G;6 !GP @E@;5 Q@C D=9M4 45 E4D5. (0n met encoie le jaune et le
biun, uonc six couleuis en tout.) Combien ciois-tu qu'on pouiia
faiie ue couples avec tout a . '=9T4. Pouiquoi . /@D84
O9G;6 P 4! @ C;:.
0n voit uonc comment pioceuent ces sujets. Tant qu'il
s'agit ue mettie ueux mmes couleuis ensemble (RR, vv,
etc.), ils n'piouvent aucune uifficult suivie l'oiuie ues
couleuis poses en iseive et, puisei ainsi systmatique-
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ment la siie ues couleuis possibles. Seulement il est claii
qu'il n'y a point alois combinaison piopiement uite, mais
simple uuplication ue chacun ues teimes u'une iange. Bes
qu'il s'agit, au contiaiie, u'associei une couleui une autie,
ces sujets ne cheichent aucun systeme et se boinent
associei au hasaiu, ueux couleuis quelconques, puis
examinei apies coup si u'auties associations sont encoie
possibles.
Les combinaisons entie tiois couleuis sont uj elles
seules extimement instiuctives. Lev ne tiouve, p. ex., poui
le blanc, le bleu et le iouge, que les associations iouge-bleu
puis bleu-blanc, mais il choue ucouviii tout seul le
couple iouge-blanc. Le sujet Pei, 7; S encoie, oublie
galement une association sui tiois.
Quant aux combinaisons ueux ueux entie quatie
couleuis, aucun ue ces sujets ne paivient associei
systmatiquement l'une ue ces quatie couleuis avec les tiois
auties, puis la suivante avec les ueux iestantes, et enfin ces
ueux ueinieies entie elles. Loisqu'il leui aiiive u'associei
ueux ou tiois fois ue suite la mme couleui avec u'auties,
comme Ros qui pose successivement le iouge avec le blanc
puis avec le bleu, c'est une simple peisviation et non pas un
systeme intentionnel, puisque, en ces cas, ue mmes couples
(ici blanc-iouge) iappaiaissent ensuite sans que l'enfant
s'apeioive qu'il les a uj poss. Bien plus, aucun ues sujets
obseivs ne paivient ue lui-mme tiouvei les six
associations ueux ueux impliques en quatie couleuis. C'est
assez uiie que leui mthoue ieste empiiique, c'est--uiie
pioceue pai constiuction successives ue couples et non pai
application u'un plan qui, mme insuffisant, uiiigeiait les
piemieies associations.
Ce piemiei staue est uonc compaiable celui qui caiac-
tiise les ubuts ue la siiation, p. ex. uans le cas ue btons
ue hauteuis uiffientes oiuonnei
1
: au lieu ue constiuiie
une chelle u'ensemble, les petits ue 4-S ans juxtaposent,
en effet, une suite ue couples foims u'un petit lment
et u'un gianu, sans s'occupei ues liens entie les couples
eux-mmes. Seulement, tanuis que la siiation est acquise
1
voii Piaget et Szeminska, !" $%&'(% )* +,-./%, Belachaux et Niestl,
chap. vI.
veis 6; 6 7; 6 ans, c'est--uiie qu'un gioupement op-
iatoiie est alois constitu, les opiations ue combinaisons
poitant sui tiois ou quatie lments uemeuient ce mme
ge un niveau piopiatoiie, coiiesponuant au niveau ues
piemieis ubuts ue la siiation.
2. LE STABE II (8-11 ANS) : RECBERCBE B'0N SYSTENE.
Bes l'ge ue huit ans, les sujets ont t soumis la
technique suivante : quatie tas ue couleuis uiffientes
tant u'aboiu poss sui la table, nous laissons, comme
picuemment, l'enfant faiie son iue ; puis nous lui
uemanuons s'il ne peut tiouvei un systeme plus iapiue et
un systeme tel qu'il soit si ue n'oubliei aucun couple ;
apies un nouvel essai, nous lui uonnons alois six tas ue
couleuis uiffientes, avec piieie u'oiuonnei les couples
sans en oubliei un seul.
PIE (8; S). Quatie couleuis (que nous appelleions A, B, C et B).
Il pose AB, CB, s'aiite un moment et continue AC, AB, CB (qu'il
enleve ensuite) et BB : #664C P C=!5 5=954C. Comment fais-tu
poui tie si . F4 D4M@DN4 ?@ 45 ?@ (chaque couple et les
iseives). ,HA ;6 P @ 4!8=D4 ?@ (BC). Combien as-tu ue jaunes
(A) . 0D=;C. Et ue iouges (B) . 0D=;C. Et ue bleues (C) .
0D=;C. Et ue ioses (B, mais cette fois on cache les tas) .
U9@5D4.
Six couleuis : il les combine empiiiquement. Essaye ue
tiouvei un tiuc poui ne pas en oubliei. (Il iecommence : AB, BC,
CB, BE et EF.) Tu les as toutes . ,HI !=! (il pose BB).
Essaye encoie. (Il pose nouveau AB, BC, CB, BE, et EF, puis il
continue empiiiquement).
FRE (8; 6) tiouve empiiiquement, poui quatie couleuis, les six
combinaisons possibles AB, AC, AB, BC, BB et CB. Il cheiche en
obtenii uavantage, et, ietombant alois sui les mmes il conclut :
1G4C5 V;!;K .! !4 Q495 Q69C 4! >455D4.
0n iecommence en ajoutant les tas E et F. Il pioceue comme suit :
AF, EB, CB, FB, AC, EF, AE, CE, BB, BE, AB. C'est tout . F4 8D=;C.
Combien ue fois as-tu les jaunes (E) . 1;!O. Et combien ue
iouges (B) . U9@5D4 (il compaie les tas et iajoute CB). Et
ue veits (F) . 0D=;C (il ajoute BF, CF et AB). Bien. Peux-tu main-
178 "#$#%# '# ()*'## '# +,%,-' ./#-,0*.$% '# 1.23*$,*%.$ 179
tenant tiouvei un tiuc poui tie si ue les avoii tous . (0n
iecommence : il place EF, CB, AB, AF, BC, BE et AE puis continue
empiiiquement).
BAN (9; (S). Quatie couleuis : il place AB et CB, ensuite BC et
AB : Tout y est . .9;W $=! (il iajoute AC et BB).
Cinq couleuis : Tche ue tiouvei un tiuc poui tie si ue
les avoii tous. (Il juxtapose AB, CB et BE puis cheiche
empiiiquement et tiouve AB.) Combien as-tu ue iouges .
0D=;C. Et ue ioses . '49:. Be bleus . X!. Et ue
jaunes . X!. a va comme a . (Il iajoute bleu et iose,
puis, peu peu, tous les manquants.) Et maintenant il y a
combien ue chaque . (Il compte.) U9@5D4. Pouiquoi .
/@D84 O9G;6 P @ O9@5D4 5@C (il compte). $=!A ;6 P 4! @ 8;!O.
Pouiquoi y en a-t-il quatie ue chaque et cinq tas . FGC@;C
Q@C.
Naintenant tche ue tiouvei, une combine poui ne iien
oubliei. (Il commence pai AE, puis AB, BC, CB et BE ; puis AC,
BB et CE et enfin AB.) F4 !4 5D=9E4 Q69C D;4!. Combien ue ioses .
U9@5D4. Be iouges . U9@5D4. Be bleus . U9@5D4. Et
ue jaunes . 0D=;CW ,HI .9; (il iajoute BE).
CBEv (1u ans). Quatie couleuis : il pose AB, BC, CB, puis AC, BB
et AB. Comment as-tu fait . #! C9;E@!5 NG@R=DNA 45 Q9;C 4!
8H4D8H@!5 84 O9; >@!O9@;5. Essaie ue tiouvei un systeme plus
simple. (Il iecommence comme avant.).
Six couleuis : il pose AB, FE, BC, EB, CB, puis saute comme
picuemment, s'embiouille et continue empiiiquement. Et si tu
pienais la piemieie couleui avec toutes les auties . ,H I .9; (il
pose AB, AC, AB, AE et AF, mais continue pai la icipioque FE, FB,
FC, FB, FA). ,H I $=!A =! 6G@ NSBY (il ietiie FA et continue en
sautant).
uIN (11 ans). Quatie tas : il pose CB, AC, AB, BC, AB. Combien
as-tu ue chaque . 0D=;C D=C4C (C), N49: E4D5C (B), 5D=;C R6@!8C (A)
45 N49: R649C (B). Il n'y a pas u'auties couples faiie . $=!.
S'il n'y a que ueux bleus, on ne peut pas en tiouvei un
tioisieme . (Il cheiche, et tiouve BB.) ,H I .9;A ?@ P 4C5 Z 8=>>4
?@ ;6 P 4! @ 5D=;C N4 8H@O94. Tu as t au petit bonheui. Est-ce
qu'on ne peut pas tiouvei un tiuc poui ne iien oubliei . .9;A =!
>45 5D=;C R649CA 5D=;C R6@!8C, etc. Essaye. (Il place AB, BC, CB,
AB, AC, BB.) Tche ue tiouvei un systeme meilleui.) (Il place
AB, BC, AB, BB, CB et oublie AC).
Six tas : il pose u'aboiu BE, puis CB, puis EF, puis AB, BC, BE et
EF. Tu as tout . ,HI $=!. Essaye ue commencei pai un bout
(il iecommence : FE, FB, FC, FB, FA, mais il continue pai l'autie
bout : AB, AC, AB, AE, AF, puis il enleve AF). Tu as tout . $=!K
#!8=D4 (CB). ,HI #5 4!8=D4 (BE).
R0S (12 ans). Quatie tas : il pose AB, CB, BB, AC, AB et BB.
Tiouve une combine meilleuie. (Il place tiois ioses A et met
ct les tiois auties couleuis, mais ne pouisuit pas ue mme avec
les B et finit empiiiquement.).
Six tas : il pose AB, AC, AB, AE, AF, puis BC, BB, BE BF, mais
ensuite passe FE, FB, FC et finit empiiiquement.
0n voit l'intit ue ces uiveis essais ue systemes, uont les
tiaits communs nous appiennent pouiquoi l'enfant (et avec
lui l'espiit piscientifique en gnial) a tant ue peine
concevoii l'iue ue combinaison et pai consquent, ou @
L=D5;=D;, celle ue hasaiu. Leui caiacteie gnial est, en effet,
ue paitii ue l'iue auuitive ue juxtaposition et non pas ue
celle u'inteisection ou u'inteifience, c'est--uiie
u'association multiplicative, notion que l'enfant ucouvie en
ueinieie analyse au lieu ue la pisupposei comme il seiait
ncessaiie poui constiuiie un systeme opiatoiie complet.
Essayons, cet gaiu, ue siiei les uiveis systemes obseivs,
ues plus iuuimentaiies ceux qui se iappiochent le plus ue
la mthoue coiiecte.
Au staue I la mthoue employe consistait, on s'en
souvi ent , const i t uei ues coupl es successi f s
inupenuamment les uns ues auties. 0i, cette absence ue
systeme iepose en ialit sui un postulat implicite : c'est
picisment la cioyance ue l'inupenuance ues couples,
comme si chacun u'eux existait pait, c'est--uiie tait foim
u'lments consiuis sans ielation avec leui pisence en
u'auties couples. C'est cette simple juxtaposition ues couples
que l'on ietiouve uans le systeme le plus lmentaiie ue ce
staue (systeme qui appaiat u'ailleuis uj au couis uu staue 1) :
18u "#$#%# '# ()*'## '# +,%,-' ./#-,0*.$% '# 1.23*$,*%.$ 181
les teimes ABCB uonnent les couples AB et CB, les auties
couples tant ucouviii empiiiquement (voii les ubuts ue
Pie).
0n ueuxieme systeme maique un piogies uans le sens
ue l'inteisection ues couples, tout en iestant uomin pai
l'iue ue juxtaposition. C'est le systeme le plus fiquent au
pisent niveau (celui que Pie, p. ex., emploie apies le
picuent) : poui six couleuis, il consiste paitii ue AB, BC,
CB, BE et EF, les auties couples tant constituei empi-
iiquement. Il y a uonc, si l'on peut uiie, juxtapositions
entiecioises .
0n tioisieme systeme est iemaiquable pai l'intention
qu'il manifeste : il consiste associei u'aboiu les ueux
teimes extimes poui maiquei la ncessit u'une
association complete, puis seulement piocuei pai
juxtapositions entiecioises. P. ex. Ban, apies avoii
commenc pai la mthoue I passe uiiectement cette
mthoue III : poui cinq teimes, il ubute pai AE, puis pose
AB, BC, CB et BE, puis continue en sautant chaque fois un
teime (AC, BB et CE), poui teiminei empiiiquement. Fie
auopte une mthoue analogue.
0ne quatiieme mthoue, qui iponu au mme besoin
u'embiassei la totalit ues associations mais sans
paivenii se libiei ue la juxtaposition, consiste
piocuei pai couples symtiiques (voii p. ex. Chev) : AB
puis FE, BC puis EB et enfin CB, la suite tant tiouve
empiiiquement. Cette tenuance la symtiie est si foite
chez Chev (comme chez beaucoup u'auties sujets) que,
apies avoii accept la suggestion ue l'oiuie AB, AC, AB, AE
et AF, il continue en posant FE, FB, FC, etc. jusqu' FA qu'il
ietiie en constatant qu'il l'a uj (voii ue mme uin, en fin
u'inteiiogation).
Enfin une cinquieme mthoue, caiactiise pai ues
inteisections inacheves, nous conuuit au seuil uu staue III.
Ros ucouvie spontanment le systeme AB, AC, AB, AE, AF,
puis BC, BB, BE, BF, mais il a peui ue continuei toujouis
uans le mme sens et ievient la symtiie ue la mthoue Iv.
B'auties ubutent ue faon semblable puis continuent
empiiiquement.
0n voit uonc que le caiacteie ue ce staue est bien ue chei-
chei un systeme u'associations au lieu ue se contentei ue
couples isols, mais u'chouei ucouviii un systeme
complet ; la iaison ue cet chec est que l'enfant oscille
entie la juxtaposition (AB, CB, . ou AB, BC, CB .) et la
symtiie (A! . et F!.) faute ue les synthtisei en une
mthoue u'inteisections uiiiges, telle que chaque teime
s'associe successivement tous les suivants (AB, AC, AB .
et BC, BB . etc.). Il est intiessant ue notei que ce sont ces
ueux tenuances la succession linaiie simple et la
symtiie qui empchent ces mmes sujets saisii les
notions ue piobabilits fonues sui les combinaisons (voii
chap. v 2).
S. LE STABE III : BEC00vERTE B0 SYSTENE. Bes 11 ou 12
ans (paifois mme ues 1u ans) ceitains sujets ucouvient
un systeme tel qu'aucune association ne soit nglige, pai
opposition aux systemes uu staue II, qui uemeuient
incomplets et uoivent tous tie complts pai la iecheiche
empiiique. voici quelques exemples commencei pai un
cas inteimuiaiie entie les staues II et III :
ST0 (1u; 7), poui six couleuis, pose u'aboiu AB, AC, AB, AE et
AF, puis FE, FB, FC, FB et s'aiite sui le point ue iemettie FA ; il
pose ensuite BC, BB, BE et EB, EC, EB (qu'il ietiie) et teimine
empiiiquement. Tu veux qu'on iecommence poui mieux
iussii . (Il pose alois AB, AC, AB, AE, AF, puis BC, BB, BE, BF,
puis CB, CE, CF, puis BE, BF et enfin EF.).
CAB (11; 2) tiouve u'emble le systeme consistant associei A
avec tous les suivants, puis B avec tous les suivants, C ue mme,
etc. Combien y a-t-il ue chaque . 1;!O D=9M4CA 8;!O R6494CA 8;!O
E4D54C. Attenus (on cache). Et combien ue jaunes . 1;!O @9CC;.
Pouiquoi . /@D84 O9G;6 P @ 8;!O 5@CA !=! C;:A >@;C =! QD4!N
8H@89! @E48 5=9C 64C @95D4C.
LA0 (12; S) semble ubutei, avec quatie couleuis, comme au
staue II : Peux-tu tiouvei un moyen ue ne iien oubliei . .9; (il
pose AB, CB, AC, BB, AB et BC). Tu fais au petit bonheui .
2@;C !=!A B)@; 8H4D8HS O9@5D4 N4 8H@O94 45 BG@; E9 O94 5D=;C C9LV;C4!5K
*6 P @9D@;5 O9@5D4 C; =! >455@;5 64 B@9!4 @E48 64 B@9!4 (AA), 64 R649
@E48 64 R649 (BB), etc.
182 "#$#%# '# ()*'## '# +,%,-' ./#-,0*.$% '# 1.23*$,*%.$ 18S
Six couleuis : *6 P 4! @9D@ C;: N4 8H@O94A !=! 8;!O. Il pose
alois cinq jaunes A en colonne veiticale et lui associe les couleuis
B, C, B, E et F, puis il pose cinq bleus (B) en une colonne paiallele
et associe C, B, E et F puis enleve le cinquieme : $=!A Q9;CO94 B4
6G@; NSBY >;C @E48 64 B@9!4 (A). Il fait une tioisieme colonne en
mettant cette fois quatie jetons C (et non plus cinq) et leui associe
B, E et F, puis il ietiie le quatiieme C en uisant : ,H I [@ N;>;!94
8H@O94 L=;C NG9!. Il pose alois ueux B et leui associe E et F et un E
ct uuquel il met F : [@ P 4C5. Tu ne pouiiais pas faiie sans
ces colonnes . (Il iegaiue.) ,HI .9;A 8=>>4 ?@ : (AB, AC, AB, AE
. BC, BB, BE, . CB, CE, CF), Q9;C (BE, BF) 45 (EF).
En pisence ue ces solutions si simples et qui tmoignent
u'une entieie compihension uu piobleme (notamment en
ce qui conceine la question uu nombie ue chaque ensemble
ue teimes : S A, S B, etc.), il faut se uemanuei pouiquoi les
opiations ue combinaisons ne se constituent ainsi qu'au
niveau foimel (opiations hypothtico-uuuctives ubutant
veis 11-12 ans), au lieu u'appaiatie ues celui ues
opiations concietes (7-8 ans).
La siiation qualitative et la coiiesponuance (bi-
univoque ou co-univoque) sont, en effet, ues opiations
acquises ues 7 ans. 0i, les combinaisons oiuonnes pai Cau
et pai Lau ne constituent que ues suites ue coiiesponuances
uont chacune, piise pait, ne upasse pas le niveau ues
ianges constiuites 6-7 ans. C'est bien poui cela que, ues
le staue II le sujet cheiche laboiei un systeme uont il
piessent la possibilit sitt capable u'opiations concietes.
Pouiquoi uonc faut-il attenuie le niveau foimel, poui qu'un
tel systeme soit ucouveit . La iponse est viuemment que
ces coiiesponuances ne sont pas, uans le cas ues opiations
combinatoiies, inupenuantes les unes ues auties, mais
qu'elles constituent un systeme unique tel que les
picuentes commanuent les suivantes. 0i, poui constiuiie
une siiation ou une coiiesponuance, il suffit ue iptei une
mme opiation un ceitain nombie ue fois et ue l'inveisei,
en tenant compte ue tous les teimes (p. ex. mettie B en
ielation simultane avec A et C sous la foime B>A et B<C). Au
contiaiie, poui constiuiie le systeme ue toutes les combi-
naisons ueux ueux possibles uans le cas ue ! teimes, il
s'agit ue cooiuonnei entie elles plusieuis siies ou
coiiesponuances uiffientes et u'anticipei le schma ue
leuis iappoits avant ue les constiuiie effectivement. C'est en
quoi un tel systeme suppose l'inteivention ues opiations
foimelles. Be faon gniale, en effet, les opiations
foimelles consistent en opiations la seconue puissance,
c'est--uiie en opiations poitant sui u'auties opiations,
lesquelles peuvent appaitenii au type ues opiations
concietes. Bans le cas paiticuliei ues opiations ue
combinaison, celles-ci impliquent une siiation ue
coiiesponuances successives, et c'est en quoi il y a opia-
tion la seconue puissance, ielevant psychologiquement uu
type foimel.
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