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UNE HISTOIRE INTELLECTUELLE DES POPULATIONS MDIVALES

Alain Boureau Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales


2006/1 - 61e anne pages 233 244

ISSN 0395-2649
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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Boureau Alain, Une histoire intellectuelle des populations mdivales , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2006/1 61e anne, p. 233-244.

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Une histoire intellectuelle des populations mdivales


Alain Boureau

ge occidental a connu bien des alas. La Lhistoire dmographique du Moyen A pauvret et la raret des sources, rarement fiables, a jou un rle vident dans ces difficults. Lessor rcent de lhistoire moderne, ce propos, na pu tre imit. Il faut sy rsoudre : labsence presque totale des registres paroissiaux 1, lextrme maigreur des rares dnombrements locaux ne peuvent tre compenses, malgr lusage rcent de larchologie. La grande indtermination des nations ou des tats rend impossible tout dcompte prcis des migrations. Pourtant, certains historiens se sont livrs des entreprises courageuses et mritoires : dans le champ franais, il faut citer, en particulier, les travaux de Jean-Nol Biraben, dHenri Dubois et de Christiane Klapisch-Zuber. Tous trois ont dailleurs particip au tome premier de la grande Histoire de la population franaise, dirige par Jacques Dupquier 2. Et encore, lanalyse remarquable du catasto de Florence de 1427, mene par Christiane Klapisch-Zuber avec David Herlihy 3, repose sur un document exceptionnel et local.
` propos de ALEXANDER MURRAY, Suicide in the Middle Ages, t. I, The violent against themA selves, Oxford, Oxford University Press, 1998, t. II, The curse on self-murder, Oxford, Oxford University Press, 2000 (le tome III, The mapping of mental despair, est paratre) ; et de PETER BILLER, The measurement of multitude. Populations in Medieval thought, Oxford, Oxford University Press, 2000. 1 - On connat lexception clbre et prcoce du registre de Givry (1334). 2 - Paris, PUF, 1988. Les autres co-auteurs de ce volume sont Robert-Henri Bautier et Arlette Higounet-Nadal. Il est vident que cette brve allusion omet nombre de travaux importants, notamment en Angleterre. 3 - DAVID HERLIHY et CHRISTIANE KLAPISCH-ZUBER, Les Toscans et leurs familles. Une tude du Catasto florentin de 1427, Paris, ditions de la FNSP/ditions de lEHESS, 1978.
Annales HSS, janvier-fvrier 2006, n 1, pp. 233-244.

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4 - Voir, entre autres, MICHAEL R. MCVAUGH, Medicine before the plague: Practitioners and their patients in the crown of Aragon, 1285-1345, Cambridge, Cambridge University Press, 1993 ; NANCY G. SIRAISI, Medicine and the Italian universities, 1250-1600, Leyde, E. J. Brill, 2001 ; DANIELLE JACQUART, La mdecine mdivale dans le cadre parisien (XIV e-XV e sicle), Paris, Fayard, 1998. 5 - CHRISTIANE KLAPISCH-ZUBER, La maison et le nom. Stratgies et rituels dans lItalie de la Renaissance, Paris, ditions de lEHESS, 1990.

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Pourtant, la dynamique des populations importe grandement. On le sait bien : une large partie des dbats sur lexistence, les rythmes et le rle du mouvement fodal se fonde sur des rvaluations des pousses dmographiques autour de lan mille, plus ou moins amples, plus ou moins prcoces. De mme, la signification des croisades change considrablement si lon tente de considrer les faits de peuplement en Terre sainte. Enfin, le grand vnement traumatique du Moyen ge, la Grande Peste de 1348, avec ses innombrables consquences politiques, A sociales et culturelles, revt une allure diffrente si lon admet, avec certains mdivistes, que le reflux dmographique avait prcd larrive de la peste de quelques dcennies. Limportance de la dmographie pour les grands modles vaut aussi pour des domaines plus prcis : la mesure et lexplication de la ratio sexus constitue un lment fondamental des Womens studies ou des Gender studies, comme la montr nagure une discussion vive sur lexistence de linfanticide des filles lpoque carolingienne, partir de dcouvertes archologiques. Le risque historiographique prsent par cette solidarit des questions dmographiques si lchement documentes avec de grands problmes gnraux et directeurs consiste bien sr instrumentaliser les donnes et leur interprtation, les mettre au service dune hypothse gnrale, en fragilisant les donnes elles-mmes. De faon clatante, deux mdivistes anglais, Alexander Murray et Peter Biller, ont ouvert rcemment la voie alternative dune histoire intellectuelle des populations mdivales. Il sagit de dcouvrir la pense et les sentiments des acteurs de lhistoire propos des mouvements qui gouvernent les dynamiques essentielles des populations. Il serait plus exact de dire quils ont poursuivi et largi un chemin dj trac, ou du moins des sentiers multiples. Lhistoire des sciences a souvent t intresse aux consquences pratiques et sociales de la mdecine mdivale. On pense en particulier aux divers travaux de Michal McVaugh, de Nancy Siraisi, de Monica Green ou de Danielle Jacquart sur la sexualit et la conception au ge 4, et, encore une fois, la rflexion de Christiane Klapisch-Zuber sur Moyen A les doctrines sociales et les idologies qui accompagnent la production et linterprtation des chiffres dmographiques Florence 5. Enfin, sans prtendre livrer de liste exhaustive, il faut mentionner luvre dAgostino Paravicini Bagliani sur le vu de longvit des papes au XIIIe sicle. Certes, cette tude qui ne concerne que quelques individus ne saurait passer pour une histoire dmographique ; certes, lauteur montre comment la continuit de la succession papale depuis Pierre jouait un rle dterminant, mais il va de soi que le rve dune vie prolonge traduit une tendance bien plus gnrale considrer que la nature et la science permettent desprer une vieillesse longue, dy travailler et dy rflchir.

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6 - Dans louvrage extraordinairement rudit et complet de A. Murrray, on peut regretter labsence de toute allusion la lgende du suicide dAristote ; voir ANDREA ROBIGLIO, The thinker as a noble man (vir bene natus): Preliminary remarks on the Mediaeval schools of thought and nobility , Vivarium, 2, 2006 ( paratre).

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Alexander Murray a publi une monumentale histoire du suicide au Moyen ge, tandis que Peter Biller a tudi les fondements dun contrle des naissances A entre les XIIe et XIVe sicles. Dans les deux cas, il sagit de donner une existence historique prcise des phnomnes qui paraissent la fois universels et atemporels, dune part, inconcevables consciemment et marginaux dans les mentalits mdivales, dautre part. Les faits eux-mmes sont fort difficiles tablir, pour les raisons indiques plus haut, mais les auteurs russissent suggrer leur existence partir des constructions intellectuelles qui ne sexpliquent que par eux : les argumentations et les ractions dcrites et expliques suggrent leur ncessaire existence. Nos deux auteurs procdent assez diffremment. A. Murray consacre le premier volume de sa somme un examen attentif des sources qui attestent ou laissent entendre un suicide. Apparemment, il traite ` la fin de cet acte par une approche quantitative, classique en dmographie. A du premier volume, il produit un registre des faits quil a pu tablir (560 cas), chantillon non ngligeable, mais mince eu gard la dmographie des priodes postrieures. Cet chantillon, qui rompt avec lide que le suicide mdival est rarissime, est trait en associant troitement lhistoire sociale et lhistoire intellectuelle. Non seulement il collecte, avec une rudition tourdissante, ce nombre important de cas, mais il montre galement avec beaucoup de finesse les raisons historiques du travestissement des causes de dcs dans trois types majeurs de sources : les chroniques, les comptes rendus judiciaires et les rcits hagiographiques. En ce sens, le livre de A. Murray offre un modle remarquable de critique raffine des sources dmographiques quantitatives, pratique grce une rflexion pousse sur la qualit des donnes, qui va bien au-del dun relativisme ou dune mise en garde. Ainsi, le nombre des suicides attest dans les chroniques (au sens large) est trs bas. Mais cette constatation doit tre explique et nuance ; une catgorie, peu nombreuse, mais importante dans ses rpercussions, importe : cest ce que lauteur appelle des rumeurs sur les suicides des grands 6. En ce cas, le poids idologique des affirmations ou ngations est important. Cest le cas du prtendu suicide de Duns Scot (en 1308) ou de Boniface VIII (en 1302). Un groupe de rcits entoure, sans surprise, lentourage de lempereur Frdric II, quil sagisse de son prdcesseur Henri IV (1093), de son fils Henri (1242) ou du tyran de Padoue Ezzelino da Romano (1259). La raret des suicides dans les chroniques tient aux rticences du public vis les accepter et, aussi, lambigut de la situation particulire aux nobles guerriers, hros majoritaires de ces chroniques : le combat offrait de nombreuses incitations ou prtextes une fin dsespre, perue comme courageuse. A. Murray cite, entre autres, le cas de Jean de Luxembourg, le roi aveugle qui mourut noblement au champ de bataille de Crcy (1346). Une autre dformation des mentions provient du jugement moral port sur le suicide ; les

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7 - NATALIE ZEMON DAVIS, Pour sauver sa vie : les rcits de pardon au XVI e sicle, Paris, Le Seuil, [1987] 1988 ; CLAUDE GAUVARD, De grace especial . Crime, tat et socit en France ge, Paris, Publications de la Sorbonne, 1991. la fin du Moyen A

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chroniqueurs nhsitent pas mentionner lacte quand il suit la disgrce dun haut personnage, occasion dun chtiment immanent, dune leon morale. La porte didactique va au-del du genre strict des chroniques, puisquelle se manifeste aussi bien dans La Divine comdie de Dante (voir le suicide fameux de Pierre de la Vigne, le grand conseiller de Frdric II) que dans les procs fictifs et rituels. Les seules exceptions tiennent deux types de chroniques. Les chroniques locales des cits voient dans les rcits de suicide une occasion de proclamer une indpendance de juridiction de leur ville (cette causalit privilgie les chroniques des cits allemandes, dont le statut dindpendance ou dautonomie tait beaucoup plus disput quailleurs). Le cas des chroniques rdiges au sein dordres religieux produit la mme incertitude factuelle : comme les cits, les maisons religieuses pouvaient avoir intrt manifester leur propre juridiction et, en outre, la perception du suicide comme chtiment divin pouvait permettre laccueil dvnements par ailleurs redouts. Les diffrentes archives judiciaires prsentent dautres biais importants, soigneusement analyss par lauteur. Une partie disproportionne de cas provient dAngleterre. A. Murray avance une intressante distinction entre deux modles de la justice criminelle mdivale : le premier, horizontal, engage le groupe du dlinquant, alors que le second, verticalement, implique la souverainet politique, essentiellement les royauts fortes et unitaires. Cela distingue nettement les situations anglaise et franaise. Mais la royaut franaise dut se plier des formes de justice seigneuriales trs fragmentes. En sens inverse, la couronne anglaise multiplia les instances centrales, comme les offices de coroners, crs la fin du XIIe sicle, peu de temps aprs la mise en place des cours de justice itinrantes (eyres). Ces institutions furent graduellement remplaces par celles des juges de paix et par le tribunal criminel royal suprme, le Kings bench. Elles prirent en charge les cas dhomicides et de suicides, avec une attention particulire porte aux archives et un soin en partie li au fait que le roi tait le bnficiaire des hritages laisss par les suicids. En revanche, les justices seigneuriales sen proccuprent moins. Seule la juridiction royale (mais dorigine seigneuriale) des prvts de Paris fournit des indications, malheureusement sporadiques et rares. La procdure dappel dveloppe par la monarchie captienne permit la royaut franaise de prendre pied dans la justice criminelle, notamment par le biais des baillis ou des snchaux, depuis le dbut du XIIIe sicle. Linstitution du parlement de Paris comme cour dappel partir de la moiti du XIIIe sicle complta le processus ; une de ses subdivisions, la chambre des Requtes, tait spcialement charge de la grce royale, donnant lieu la littrature des lettres de rmission, bien utilise par Natalie Davis et par Claude Gauvard 7. Cette situation complexe donne un comptage fort diffrent des suicides. Labondance documentaire anglaise fait apparatre une prvalence des criminels ou des fugitifs, puis des malades ou des fous. La folie entrana de faon partielle et peu cohrente la dcision dirresponsabilit, mais introduisit un

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De son ct, Peter Biller renonce toute dmonstration factuelle du contrle des naissances, et sengage rsolument dans lanalyse dune pense savante, le plus souvent clricale. Loriginalit de sa tactique consiste prcisment interroger des sources qui, ntant pas engages dans la pratique, laissent paradoxalement

8 - Voir ARSENIO FRUGONI, Arnaud de Brescia (prface et traduction dAlain Boureau), Paris, Les Belles Lettres, 1993. Il faudrait citer aussi les pages consacres la rvolution fodale , de DOMINIQUE BARTHLEMY, La socit dans le comt de Vendme : de lan mil au XIV e sicle, Paris, Fayard, 1993, pp. 19-127.

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flou qui se reporta aussi sur les cas incertains. L encore, le dcompte, pour dautres raisons, devient difficile : les coroners, dextraction souvent locale, tentrent parfois de protger les communauts contre les confiscations possibles des hritages et dissimulrent des suicides en crimes. Inversement, des meurtres furent maquills en suicides. La situation franaise, par contraste, ne rvle que peu de choses des phases courantes de la justice seigneuriale et donne des informations plus dtailles sur des affaires forcment moins typiques et plus rares. Le cas est manifeste avec les suicides rapports dans les lettres de rmission, soigneusement analyses par lauteur. La situation allemande est encore diffrente ; labsence relative dautorit judiciaire centrale maintient le modle horizontal de la justice et minore considrablement la part des suicides enregistrs et jugs. Quatre exceptions, ingalement documentes, permettent cependant dentrevoir le suicide germanique : les Landfriede (fdrations momentanes dinstances varies de pouvoirs et de juridictions), les Veme (associations secrtes de lutte contre la dlinquance), les justices ge, les tats princiers. En citadines voques plus haut et, la fin du Moyen A Italie, loccultation du suicide est en partie identique, en partie plus accentue encore, du fait de linfluence forte du droit romain, en principe indiffrent au suicide ; les exceptions, encore plus rares, sont constitues par le statut spcial de lvch et du duch de Milan, et par les procs de canonisation organiss surtout en Italie. La troisime source, le rcit hagiographique et exemplaire, apporte peu de chiffres, mais suggre des aperus exclusifs sur les motivations du suicide mdival, du fait mme de sa vise difiante, soumettre, elle aussi, une minutieuse critique, que lon doit omettre ici, faute de place. Il est rare quun historien consacre une telle richesse drudition et de rflexion la critique des sources, conues comme objets historiques part entire. Jen vois peu de prcdents, si ce nest le livre dArsenio Frugoni sur Arnaud de Brescia 8. Les analyses dtailles des biais des sources offrent loccasion de passionnantes et remarquables considrations dhistoire gnrale. Limportance norme des stratgies de dissimulation repres tablit clairement non seulement lexistence du phnomne, mais les tensions considrables qui prsident sa perception, auquel le deuxime volume est consacr. Nous y reviendrons.

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9 - Voir, entre autres, son chef-duvre, Masters, princes and merchants. The social views of Peter the Chanter and his circle, Princeton, Princeton University Press, 1970. 10 - Voir ELSA MARMURSZTEJN, Un troisime pouvoir ? Pouvoir intellectuel et construction des normes luniversit de Paris la fin du XIIIe sicle daprs les sources quodlibtiques (Thomas dAquin, Grard dAbbeville, Henri de Gand, Godefroid de Fontaines), EHESS, Thse de Doctorat, 1999 ; une version revue de ce texte important est paratre aux Belles Lettres. Dune faon gnrale, on peut consulter la base de donnes Quodlibase , sous la direction de Sylvain Piron, Charles de Miramon et Alain Boureau <http://www.quodlibase.org>.

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entrevoir une plus grande permabilit lesprit du temps. Le paradoxe sexplique : sur des sujets dlicats, le biais exgtique ou thorique est protecteur. L encore, le travail sur la porte des sources, bien diffrent de celui de A. Murray, est considrable. Dans les deux cas, le texte savant nest pas utilis comme un simple pis-aller, mais comme une source, qui offre des tmoignages diffrents des documents directs. Hypothse est faite quil est peu probable quun mouvement ample ou marquant de la population ne laisse aucune trace dans une uvre dont le propos est autre. Par ailleurs, ces faits de population, en tant quils traduisent une tendance juge bonne ou ncessaire, saccompagnent ncessairement de justifications, de thories spontanes, dont certains textes savants fournissent un analogue, cause et/ou consquence de la tendance considre. Chez P. Biller, le choix des textes pertinents sur la population dpend troitement du rle nouveau de lglise partir de 1150. Au sortir de la Rforme grgorienne, la question du mariage, qui induisait celle du contrle des naissances, devint un objet majeur des proccupations clricales. En premier lieu, il sagissait dimposer partout le clibat des prtres, gage du caractre sacr (suprieur et spar) de lglise. La clart de linterdit exigeait que le mariage ft soigneusement dlimit et dfini. Le droit canonique, nouvellement rassembl, en fut charg. Les dcrets pontificaux ajoutrent nombre de prcisions, surtout sous le rgne dAlexandre III (1159-1181). En second lieu, la thologie des sacrements, fondement thorique de la supriorit sacerdotale, constitua une tche centrale au XIIe sicle, notamment partir des textes dHugues de Saint-Victor ; or le mariage offrait le front le plus fragile dans cette bataille. Enfin, il importait de rpandre largement dans la socit laque les rgles matrimoniales gnrales ; au temps de la prdication universelle, les manuels de confesseurs se multiplirent, incluant un grand nombre de questions sur le mariage. La diffusion large de la pratique de la confession auriculaire et la rencontre dune lgislation canonique plus stricte et dune morale de lintention provenant dune orientation vanglique donnrent lieu, entre 1170 et 1220, toute une littrature des cas de conscience. Cette orientation de la thologie au dbut du XIIIe sicle a t admirablement illustre par les travaux de John Baldwin 9. La littrature thologico-morale fut presque instantanment relaye, un autre niveau mais avec une mme attention prte au singulier et aux cas particuliers, par le dveloppement universitaire des questions quodlibtiques, attest depuis 1230 environ 10.

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11 - Dans ce beau livre, on regrette une erreur : Vital du Four est prsent comme dominicain et non comme franciscain. Or, Vital fut un personnage important, adversaire direct de son confrre Pierre de Jean Olivi, et devint cardinal de la Curie. En ce domaine, les filiations dordre sont loin dtre indiffrentes. 12 - Je me permets de renvoyer un article, dont la rdaction est exactement contemporaine de la sortie du livre de Peter Biller : ALAIN BOUREAU, Hugues de Saint-Cher commentateur des Sentences. Le cas du sacrement du mariage , in L.-J. BATAILLON, G. DAHAN et P.-M. GY (dir.), Hugues de Saint-Cher ( 1263), thologien et bibliste, Turnhout, Brepols, 2005, pp. 427-464. 13 - IRNE ROSIER-CATACH, La parole efficace. Signe, rituel, sacr, avant-propos dAlain de Libera, Paris, Le Seuil, 2004.

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Cest donc ces textes thologiques 11 davantage quaux dbats juridiques que P. Biller sadresse. Son corpus principal, augment des sommes des confesseurs, est celui des commentaires aux Sentences de Pierre Lombard (vers 1150), ouvrage recommand par le concile de Latran IV (1215) et objet denseignement ds les annes 1220 ; certes, le texte de Pierre Lombard ne pose aucune question impliquant directement le thme de la population, mais labondance des commentaires et la libert de leur contenu fit entrer dans le genre des questions dactualit, de faon plus ou moins dveloppe ou occasionnelle 12. La tournure desprit encyclopdique manifeste par le dominicain Vincent de Beauvais y contribua. Cette prsence de lactualit saccompagna de considrations scientifiques : le premier commentateur anglais, le dominicain John Fishacre, sy ouvrit largement. Ce schma des sources intellectuelles laisse de ct deux auteurs qui importent grandement P. Biller. Le premier est Guillaume dAuvergne, vque de Paris de 1228 1249. Ce personnage hors du commun a crit une uvre importante sans rapport direct avec les continuits mentionnes plus haut. Irne Rosier-Catach a analys son apport considrable la thorie sacramentelle du pacte 13. Mais, dans le cas prsent, ce sont plutt ses considrations pratiques qui le conduisirent considrer les notions de densit de population et ses variations historiques et gographiques, prliminaires une science dmographique. En effet, en tant quvque, il sattacha faire ddoubler sa grosse paroisse de Saint-Germain lAuxerrois en comparant la multitude des fidles lespace quelle occupait. Lide de densit de la population stablissait sur des bases fort pratiques. Par ailleurs, la proccupation de lavance des Sarrasins amenait lauteur sinterroger sur les consquences de la polygamie et sur la confusion possible entre la socit et la famille. Le second auteur, ou plutt les commentaires quil suscita, est Aristote, auxquels P. Biller consacre le tiers de son volume, en sappuyant surtout sur les textes qui suivirent la traduction des Politiques, assure la fin des annes 1260, au moment mme o la pense de la socit subissait le plus linfluence de la science naturelle et de la mdecine. Cette slection des sources conduit P. Biller reprer des tendances de fond qui construisent partir de questions thologiques la matrice dune pense dmographique. Par exemple, les considrations de Pierre Lombard sur la polygamie des patriarches, lie lincitation divine la multiplication des tres humains, entranent une rflexion sur le ratio entre hommes et femmes et sur la ncessit

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actuelle de la multiplication des populations. Lide dune proportion suprieure des tres masculins semble accepte, mais elle est remise en cause par lobservation, les consquences de la polygamie et limportance des sections clricales de la population. Limportant nest pas constitu par les rsultats atteints, mais par la conviction que cette proportion nest pas un donn immuable, et dpend aussi de dcisions humaines quant la pratique du mariage. La sensibilit de nos commentateurs nest pas la mme : ceux qui suivent de prs Aristote, de Guillaume dAuxerre Thomas dAquin, considrent que la femme est une forme inacheve et imparfaite du mle. La tradition franciscaine est protge de cette vision par la mise distance de la lettre de lhritage aristotlicien, sur des fondements thologiques. Ds lors, la question du rapport femmes/hommes prend une allure plus incertaine, moins providentielle ; cela contribue une pense dmographique, mme sil serait bien ingnu de qualifier la tradition franciscaine de fministe (les changements de proportion, dans un sens ou un autre, peuvent sinterprter diffremment). Lide que le prcepte divin incitant la multiplication des humains pouvait ne valoir que pour un temps initial tait capitale. Elle impliquait lexistence dune loi naturelle, dont les principes taient constants mais dont le contenu variait. Le contact avec lexprience aussi bien que linfluence de la pense dAristote introduisait dans ces questions de multiplication et de mariage la prise en compte du bien de lespce, du bien commun, alors quAugustin ne se proccupait gure du caractre bienfaisant ou acceptable du mariage que dans la recherche individuelle du salut. Limpression dune population suffisante ou excessive, au XIIIe sicle, provenait sans doute de lexprience dune croissance urbaine considrable, mais elle ne pouvait passer que par une considration thologique, qui pensait lordre et la succession du monde. Le thme du contrle des naissances apparat comme une grande affaire de la priode scolastique. Le mot lui-mme est videmment fort anachronique (P. Biller note son apparition en 1914), mais une convergence apparat entre ltat gnral des savoirs, qui privilgie la traduction constante des uvres mdicales arabes (fondes sur la question de la fertilit sans sinterdire les allusions lavortement ou la contraception), la prolifration des traits dherboristerie, les orientations thologiques et canoniques qui, de plus en plus, qualifiaient de pch contre nature les pratiques matrimoniales de sexualit illicite et de non-respect du principe divin de ne former quune seule chair. En dautres termes, le coitus interruptus apparat comme une menace. En outre, les manuels des confesseurs jouent un rle ` partir du IXe sicle, la contraception se dveloppe particulirement important. A dans ce genre de longue dure. Les analyses prcises de P. Biller montrent une certaine opposition entre lEurope du Nord-Ouest et lEurope mditerranenne. Mais, limportant, cest moins les interdictions ou les fulminations que la thmatisation de certaines proccupations : ainsi le dominicain Pierre de la Palud, dans son commentaire des Sentences, sinterroge-t-il sur le rapport entre pauvret et dsir de procration. Une autre tendance se profile, favorable, elle aussi, la pense de la population : la multiplication des missions et des rcits propos de lOrient (autour de la question mongole) ouvre la rflexion occidentale des perspectives comparatistes.

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14 - Sur la circulation des Problmes, voir MAAIKE VAN DER LUGT, Aristotles Problems in the West. A contribution to the study of the medieval latin tradition , in P. DE LEEMANS et M. GOYENS (d.), The Problemata in different times and tongues, sous presse.

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La redcouverte des chrtiens dOrient et le mythe du Prtre Jean (souverain chrtien dune zone de lExtrme-Orient) ont pour rsultat de diminuer, dans les esprits, la part dmographique de lOccident latin. Les nombreuses rveries sur une Terre sainte de plus en plus menace conduisirent des souhaits de rgulation politique des populations. Dcidment, les populations avaient une histoire et une gographie. La discussion de la doctrine dAristote parat alors capitale. P. Biller sintresse dabord au corpus biologique le plus anciennement connu en Occident, form par lHistoire des animaux (en y incluant la Gnration des animaux), le petit trait sur la dure de la vie et les Problmes pseudo-aristotliciens 14. Le long commentaire ` la diffrence dAvicenne sur lHistoire des animaux accompagnait cet ensemble. A de la tradition intellectuelle prcdente, qui reposait largement sur la thologie, cest surtout le degr prliminaire, la facult des Arts, qui abrita ce savoir. Dans un monde qui avait longtemps manqu de traits de mdecine et de biologie, cet apport fut dcisif. Le caractre empirique de ces traits, ml aux variations dues au temps et la divergence des traditions arabes, orienta la pense occidentale vers la prise en compte de la quantit. Toutes sortes de questions vitales intervenaient : la saison de la gnration, la dtermination du sexe et des causes de la mortalit des enfants venir, la pertinence des rgions du monde quant la sant. Une question entrana des discussions nombreuses : les femmes vivaient-elles plus ou moins longtemps que les hommes ? La position dAristote tait que la femme, moins parfaite, avait une priode de vie plus courte, moins que lhomme ne se laisst aller des excs sexuels. Or Averros passa hardiment de la condition la cause : les hommes vivaient moins longtemps cause de leur activit sexuelle. Albert le Grand reprit cet avis. Comme le remarque lauteur, les divergences entre savants respectables ouvrirent lespace une distance critique vis--vis dAristote. La grande dcouverte de P. Biller concerne le rle jou par les traductions et commentaires des Politiques dAristote. Il stigmatise une erreur qui consiste ranger systmatiquement cet ouvrage dans le rayon de la science politique : pour une large part, les mdivaux sintressrent tout autant aux lments dconomie, dducation et de politique dmographique qui sy trouvaient, notamment au livre VII, quand Aristote raisonne sur la taille idale dune cit et sur les politiques matrimoniales que ses choix entranent. Aprs lintermde des crits proprement biologiques, nous retrouvons le milieu qui, un demi-sicle auparavant, avait favoris le dveloppement dune pense de la population. En effet, Guillaume de Moerbeke, qui traduisit le texte vers 1268-1270, avait un pass missionnaire en Orient (en Grce surtout) et, en tant que chapelain et pnitencier du pape, frquenta activement la cour pontificale, notamment Viterbe, o il rencontra les sommits scientifiques de son temps. Mme si la plupart des commentateurs cits et analyss relvent de la facult des Arts, lintgration des Politiques dans lenseignement thologique tait possible, surtout par le biais des considrations politiques qui

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ALAIN BOUREAU

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Le premier volume dAlexander Murray nous a montr tout ce quune critique des sources peut apporter, non simplement comme exercice prliminaire, mais comme image vivante de problmes vitaux qui ne peuvent sexprimer directement ou se reflter dans les choses. Le livre de Peter Biller nous a appris comment les configurations intellectuelles crent la pense et le vocabulaire qui, seuls tre accessibles extrieurement, peuvent expliquer ou illustrer le changement en matire humaine. Leurs entreprises, si distinctes, se compltent fort bien. Il nous reste voir rapidement, grce au deuxime tome de la somme de A. Murray, comment lhistoire des penses dune poque peut se glisser entre le comble du singulier (le suicide de cet tre humain) et luniversel (les lois rptitives qui rgissent le phnomne). Le livre que A. Murray consacre aux raisons de la condamnation mdivale du suicide, remarquable en soi, va dans le sens dune inflexion historiographique vers lhistoire intellectuelle, comprise comme confluent de lhistoire des doctrines et de lhistoire sociale. En effet, il sagit de sextirper dune image commode qui associe le refus du suicide exclusivement lenseignement chrtien. Pour lauteur, la maldiction du suicide relve dune universalit qui inclut deux tendances opposes, lune favorable la libre disposition de soi, lautre jetant lanathme sur toute tentative de supprimer la vie elle-mme. A. Murray est un historien trop rationaliste et mthodique pour tablir sa dmonstration sur des a priori, en les parant doripeaux exotiques et bariols. Le caractre impressionnant de ce deuxime livre vient de la rigueur et de la prcision dun raisonnement qui ne laisse le lecteur que face lhypothse de lauteur. La raison de cette faon de procder nest pas que rhtorique : A. Murray pense que les ralits profondes et indicibles ne peuvent transiter que par une laboration en quelque sorte secondaire. Cest donc ces textes de construction indirecte, soutenus par des rfrences et des influences, quil faut interroger. Louvrage suit un ordre empirique en partant des problmes pratiques que pose lacte suicidaire pour arriver aux solutions rituelles, formelles, que proposent

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dominent dans le texte. La preuve en est donne par le commentaire (inachev) de Thomas dAquin. La sparation des disciplines, qui est une des grandes affaires de lglise en cette fin de sicle, trouva l ses limites. Il faut penser la prodigieuse filiation intellectuelle qui lie Thomas dAquin, Siger de Brabant et Pierre Dubois. Siger de Brabant, membre de la facult des Arts, fut suivi de trs prs par Thomas propos de la question de lintellect unique de lhumanit. Lattitude critique de ce dernier se fondait sur une relle parent desprit. Or Siger dtermina des questions tires des Politiques et eut comme tudiant Pierre Dubois, futur juriste et futur auteur dun clbre trait sur la rcupration de la Terre sainte (1306-1308), qui prnait une institution prcise des politiques de peuplements outre-mer. Ce seul exemple montre comment la matrice intellectuelle de la scolastique fut fertile, mais on trouve bien dautres usages des Politiques, propos de lge du mariage et de la dimension adquate de la population. P. Biller a mme su reprer un usage du mot regulare, rguler, propos de ces questions, chez Engelbert dAdmont.

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POPULATIONS MDIVALES

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les socits mdivales, avant dtudier leurs justifications dans les savoirs. La dcouverte dun suicide est dabord celle dun corps. Des usages varis dans leur apparence interdisent dy toucher, imposent des dtours compliqus pour que ce corps ne franchisse pas normalement le seuil de la maison. Le transport et le dpt de cette dpouille saccompagnent gnralement de circonstances ignominieuses. Dans la zone germanique, notamment, le cadavre est jet dans une rivire, aprs avoir t log dans un tonneau. Avant quil ne soit question des refus canoniques de spulture chrtienne, une attitude plus gnrale, cependant irrductible un folklore rgional, manifeste un rejet profond, lisible aussi dans une volont de supprimer la proprit du suicidaire. La coutume du ravage , qui sattaque ses biens, en tmoigne. Dans un autre registre, la confiscation des biens laisss par le dfunt va dans le mme sens. Une analyse remarquable du fisc , complmentaire et diffrente de celle dErnst Kantorowicz, montre ce paradoxe : cest moins lempereur, le chef dtat , que le seigneur, en tant quil prennise la vie commune, qui bnficie de ce transfert. Il sagit moins dune faute contre ltat que contre la communaut des vivants. L encore, la qualification du suicide comme flonie , comme crime, associe ces rituels et ces pratiques, ne dpend pas strictement de linterdit ecclsial. La religion noffre pas de direction claire : les huit ou neuf suicides de la Bible ne prsentent gure de conclusion nette. Les premiers Pres de lglise sintressent peu ce thme. Augustin, certes, condamne vigoureusement le suicide, mais il sagit dabord de diffrencier le martyre et la vie virginale de toute incompatibilit avec la vie relle. Les pages de La Cit de Dieu qui rejettent le suicide tirent leurs arguments de traditions philosophiques trangres au christianisme. De fait, Platon et Aristote avaient rejet lide de suicide. Dans la basse Antiquit, les plaidoyers de Porphyre et de Macrobe furent souvent utiliss par les thologiens chrtiens. Seule la tradition stocienne dfendait le suicide comme triomphe irrductible de la volont. Pour A. Murray, un tournant essentiel de la pense chrtienne se trouve aux XIIe-XIIIe sicles, quand elle sloigna du moule stocien pour saffirmer dans la doctrine dAristote, qui fournissait un modle communautaire combiner avec lexaltation chrtienne de lautonomie du soi, en relation directe avec Dieu. Le droit prsentait la mme ambivalence : la grande entreprise de Justinien intgrait les mmes tensions. Un fond rpublicain sattachait au respect de la dcision individuelle, tandis que des dcisions plus rcentes, notamment autour des soldats et des esclaves, prenait davantage en compte les intrts des survivants. Le droit canonique ne dtermina que tardivement sa position, puisque ce nest que le concile de Braga (531) qui affirma la svrit chrtienne sur le suicide, en rejetant toute ide de spulture chrtienne. Nous devons passer sur des chapitres passionnants qui prcisent les chemins difficiles et longs de cette construction dune position chrtienne. Cette mince note ne rend pas suffisamment justice luvre de A. Murray, qui, partir de la singularit trange du suicide ( a maverick ), a su laborer une histoire totale de lEurope occidentale du Moyen ge. A

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ALAIN BOUREAU

Ces deux ouvrages de trs haute qualit, qui resteront des textes de rfrence, illustrent bien la prminence ncessaire de linterprtation sur le chiffre, de la raison sur le calcul. Mais lhistoire des populations doit aussi mler la quantit au dchiffrement, car la raison est calculatrice, comme nous la appris un autre grand ouvrage dAlexander Murray 15. Alain Boureau EHESS
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15 - Reason and society in the Middle Ages, Oxford, Clarendon Press, 1978. Il est regrettable que ce classique nait pas t traduit en franais.