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Afonso de Alencastro Filho Graa Antigo regime nos Trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII) Revista Brasileira de Histria, vol. 22, nm. 44, 2002, pp. 555-558, Associao Nacional de Histria Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=26304415

Revista Brasileira de Histria, ISSN (Verso impressa): 0102-0188 rbh@edu.usp.br Associao Nacional de Histria Brasil

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Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto

FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima (orgs.). Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII).
Afonso de Alencastro Graa Filho Universidade Federal de So Joo del Rei

Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, 473 pp. Com um prefcio impecvel de A. J. R. Russell-Wood, chega-nos uma obra coletiva inovadora que une pesquisadores lusos e brasileiros. No se trata de mais uma publicao que acompanha o crescimento do mercado editorial sobre os tempos coloniais, embalado pela comemorao dos descobrimentos, mas de uma contribuio definitiva para a reviso do chamado antigo sistema colonial. L se vo pouco mais de vinte anos desde que Ciro Flamarion Cardoso chamou a ateno, de forma ensastica, para a preocupao obsessiva com a extrao de excedentes pela metrpole na historiografia colonial brasileira. Ao cabo deste perodo, a pesquisa acadmica tomou flego e trouxe novas evidncias empricas para a cena do debate. A historiografia portuguesa, independentemente das discusses acerca da autonomia do modo-de-produo escravista colonial que marcou profundamente os estudos brasileiros, tambm se renovou com o revisionismo de seu Antigo Regime, particularmente sobre o fracasso das reformas pombalinas, o crescimento industrial gorado com a Independncia brasileira e o questionamento sobre a centralizao do poder pelo Estado monrquico lusitano. Ambos os percursos historiogrficos se amalgamam nesse livro, nos dando uma viso ampla e diversificada sobre a complexidade do que foi o Imprio luso, tendo como elemento catalizador o controvertido pacto colonial. O primeiro bloco de ensaios, atravs da pesquisa de mltiplas fontes primrias manuscritas e inditas, traa a trajetria da elite econmica e poltica da capitania do Rio de Janeiro. Joo Fragoso, Antonio Carlos Juc de Sampaio e Helen Osrio vo abrir o conjunto de doze artigos, situando a praa
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mercantil carioca no centro de uma vasta rede de operaes abrangendo rotas no ultramar africano e asitico, bem como as linhas do abastecimento do mercado brasileiro da poca. Atuao que caracterizou a elite mercantil de grosso trato daquela cidade pelo menos at os anos de 1830 e que se consolida no setecentos (Fragoso, p. 333). A passagem da elite agrria dos fundadores da Guanabara para o predomnio dos homens de negcios na hierarquia social marcada pela crise da economia aucareira que acompanhou a reativao mercantil do Rio de Janeiro, causada pelo impacto da minerao e o controle carioca no abastecimento das Minas Gerais. Tambm a subordinao da economia sulista ao domnio dos capitais mais elevados dos negociantes guanabarinos fica patente nos dados de arrematao dos impostos sobre as mercadorias rio-grandenses, estudados por Helen Osrio. Os trs artigos iniciais vo sublinhar as estratgias de enriquecimento dentro de uma economia chamada do bem comum, dominada pelas melhores famlias da terra. Nessa economia de distribuio de benesses e privilgios, as alianas familiares e clientelistas so decisivas para acumulao de fortunas. Nota-se a influncia, entre outras, da abordagem de Giovanni Levi, Braudel e Polanyi, para a anlise da reciprocidade dos favores entre famlias e o mercado pr-capitalista imperfeito, bem como do mtodo genealgico das famlias, propalado por Adeline Daumard e Jacques Dupquier, imprescindvel para a reconstituio dos mecanismos de formao dos patrimnios privados nas sociedades pr-industriais. Talvez, neste bloco inicial e ao longo do livro, o leitor sinta a falta de trabalhos que cuidassem mais detidamente da participao das demais capitanias no sistema complexo das rotas mercantes e no funcionamento administrativo dos vice-reinados, notadamente da Bahia, Pernambuco, Minas Gerais, So Paulo e Gro-Par. Embora esse desejo pudesse soar excessivo ao plano que alinhava a obra, o do esforo de anlise dos aspectos centrais do Antigo Regime lusitano revisto pelo papel desempenhado pelas instituies e elites coloniais, com nfase na praa do Rio de Janeiro. Nas duas sees seguintes, a diversidade de assuntos partilha de um denominador, o das relaes de poder na administrao do Mare Lusitano. A figura de um regime colonial centralizado no poder da Coroa substituda pela imagem de um espao de negociao, que edifica as relaes mutualistas ou simbiticas entre a grande autonomia das cmaras municipais, instituies eclesisticas ou senhoriais e o poder real, que se beneficiava do bom andamento dos negcios coloniais (ver artigos de Maria Fernanda B. Bicalho, Antonio Manuel Hespanha, Nuno Gonalo F. Monteiro e Maria de Ftima S. Gouva). Afinal a economia poltica dos privilgios, institucionalizada pelas monarquias do Antigo Regime nas colnias, estava assentada numa cadeia de negociaes entre redes pessoais e institucionais do poder local e o trono metroRevista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44

FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima (orgs.)

politano, hierarquizando os homens e o acesso obteno das benesses imperiais. O outro lado desta realidade seria a coeso poltica necessria para o governo do Imprio. Antonio Manuel Hespanha, investigando as regras formais para a atuao das instituies coloniais diante do poder real, indicar as inconsistncias da suposta uniformidade da estrutura jurdica do Imprio, como corolrio da idealizao do centralismo do poder do monarca. Trabalhando comparativamente com a diversidade de situaes entre a organizao da justia em Goa, Bahia e Rio de Janeiro, Antonio Hespanha torna visvel a pluralidade dos laos de polticos que iriam se estabelecer entre o poder local e a Coroa a partir das distncias e realidades da conquista, nas quais o direito colonial moderno se ajustava e os nativos estabeleciam suas prticas legislativas prprias. Portanto, a centralizao no poderia ser efetiva sem um quadro legal uniforme e o poder restrito ao mando dos oficiais metropolitanos. A experincia da evangelizao tratada por Ronald Raminelli e Hebe de Mattos. O primeiro, enfatizando as diferentes estratgias missionrias no Congo, Brasil e Japo, que pretenderam unir povos diversos sob a defesa da f crist. O projeto missionrio que cimentava a conquista, ao criar a identidade cultural entre povos subjugados e os valores metropolitanos, continha elementos para a sua corroso ao se manter dentro dos limites da desigualdade representada pela excluso dos gentios no corpo social hierarquizado. Num dos artigos mais polmicos da coletnea, Hebe de Mattos vai se contrapor s motivaes de ordem econmica utilizadas pela historiografia brasileira para explicar o estabelecimento do regime escravista nas Amricas, tais como a falta de braos para as tarefas da colonizao ou a lgica mercantilista das monarquias modernas. A construo de justificativas religiosas para a escravido, a exemplo da guerra justa para a salvao dos gentios, no foi forada pela lgica mercantil da expanso. Ao contrrio, antecederia a empresa ultramarina e teria fabricado as referncias mentais e polticas, de fundo corporativo e religioso, que permitiram a aventura colonial, inclusive em sua dimenso mercantil. A escravido seria a mola propulsora para os colonos portugueses motivados pela possibilidade de se afidalgarem no alm-mar, conquistando o status de senhores de homens e terras. Camos, assim, na polmica das determinaes histricas e poderamos nos perguntar se no deveramos separar as motivaes das razes impostas pelas necessidades da experincia da colonizao. Ou ainda, distinguir as aspiraes que moviam os colonos e as estratgias da Coroa para o seu enriquecimento, dentro da lgica mercantilista do Estado moderno. De qualquer maneira, deixemos o leitor tomar partido. A ltima parte do livro vincula mltiplos aspectos da obra construo da noo de uma economia colonial tardia, que se define pela hegemonia do capital mercantil residente no Rio de Janeiro, e se constituiria na nova elite econmica da Amrica portuguesa. Joo Fragoso persegue um modelo explicativo para a economia colonial j definido em sua tese de doutorado (HoDezembro de 2002

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mens de grossa aventura), e do qual alguns trabalhos aqui apresentados lhe so tributrios. Por conseguinte, modelo forjado no programa de histria agrria da UFF, sob a batuta de Maria Yedda Linhares. Nele, a autonomia da economia colonial sustentada, com base numa cuidadosa pesquisa emprica, diante das flutuaes externas e do poder da metrpole. A hegemonia econmica dos negociantes do Rio de Janeiro meticulosamente recuperada por fontes cartoriais e arquivsticas diversas. Neste novo livro, Fragoso procura remontar seu estudo ao momento da transformao da acumulao de capitais pela economia da plantation em direo constituio de uma elite mercantil colonial, que se mostrar autnoma e capaz de amealhar sua fortuna nas redes do comrcio interno e ultramarino. As implicaes dessas constataes so imensas para a historiografia brasileira, ainda no explorada de todo nas suas dimenses polticas e sociais. E, finalmente, os textos de Roquinaldo Ferreira e Lus Frederico Dias Antunes ajudam a fundamentar os argumentos de Fragoso. Ambos, com riqueza de detalhes, reconstroem os circuitos intra-ultramarinos do comrcio carioca com a costa africana e Goa. Negociantes do Rio, da Bahia e Pernambuco so identificados com freqncia nos portos indianos, participando ativamente do comrcio de tecidos asiticos (Lus Antunes). As trs praas tambm usufruam da vantagem do comrcio direto com Angola, com a presena de suas embarcaes representando cerca de 85% de toda a movimentao porturia de Luanda entre 1736 e 1770 (Roquinaldo Ferreira). Do Brasil partiam os panos asiticos reexportados, as cachaas (geribitas), plvora e armamentos para as trocas no serto angolano, especialmente os escravos. E nesse trfico novamente o Rio de Janeiro se destaca, absorvendo 48,5 % dos navios negreiros que zarparam de Luanda na dcada de 1760 (Idem). Ao concluirmos nossa leitura, no mnimo podemos afirmar que se os argumentos no convencerem os mais cticos, a profuso de indcios e as comprovaes empricas, especialmente sobre a vinculao da praa carioca com a navegao de longa distncia e suas triangulaes de mercadorias com a Costa da Mina, Angola e Goa, alteram em definitivo a percepo do pacto colonial, reafirmando a autonomia que o capital mercantil sediado nas colnias ousou possuir ante o poder metropolitano. prova tambm de que a histria econmica e das estruturas se renova, sem esgotar as suas possibilidades de contribuio para o saber histrico. Aqui, os resultados das pesquisas regionais se sintonizam e dialogam com uma totalidade revisitada, o Imprio colonial portugus. Aguardamos ansiosos pelas controvrsias que o livro certamente causar no meio acadmico.

Resenha recebida em 09/2002. Aprovada em 10/2002.


Revista Brasileira de Histria, vol. 22, n 44