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L'EXPRIENCE HUMAINE
ET

LA CAUSALIT PHYSIQUE

A LA

MME LIBRAIRIE

BIBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

La Modalit du Jugement;
Spinoza; 2 e dition,
1

vol. in-8.

vol. in-8.
'i

Introduction la Vie de l'Esprit; e dition, 1 vol. in-16. L'Idalisme contemporain; 2 e dition, 1 vol. in-16. Les tapes de la Philosophie mathmatique; 2 e dition,

in-8.

A LA LIBRAIRIE HACHETTE ET C

ie

Pascal. Penses et Opuscules, 9 e dition;


Pascal.
.troux et Flix Gazier),
vol. in-8.

vol. in-16.

uvres compltes (avec la collaboration


l'i

de

MM. Pierre Bou-

*LA

LIBRAIRIE Ernest FLAMMARION

Nature

et Libert,

vol.

in-16

de

la

Bibliothque de

Culture

f/nrale.

A LA LIBRAIRIE PLON-XOURRIT ET C
Un

ie

ministre de l'ducation nationale; 6 e dition; la collection des Problmes d'aujourd'hui.

vol. in-16

de

b899

L'EXPRIENCE HUMAINE
ET

LA CAUSALIT PHYSIQUE
PAR

LON BRUNSCHVICG
Membre de
Professeur
l'Institut.
la

Sorboune.

PARIS
I08,

LIBRAIRIE FLIX ALCAN BOULEVARD SAINT- GERMAIN


1922

08

Tous

droits de traduction et do reproduction rserves.

AVANT-PROPOS

Nous nous proposons


rience

d'tablir les rapports entre l'exp-

humaine

et la causalit

physique. Or, ne convient-il

pas de partir de V exprience et de la causalit

comme

de

notions dont l'intelligence est naturelle, que l'on obscurcirait


si

l'on cherchait d'autres notions

pour

les

expliquer?

C'est dans la ralit des choses que l'ide de la causalit

prendra contact avec

les faits

de l'exprience

et ainsi

le

problme pourra se rsoudre de lui-mme.

Nous avons commenc notre tude par l'examen de


conception, non sans de longues hsitations.
effet
S'il est

cette

vrai en

que

le

pur empirisme

soit ici particulirement sdui-

sant, les seules


tive

uvres o

il

ait abouti

une doctrine posiet

de la causalit sont

celles

de Maine de Biran

de John

Stuart Mill qui, malgr la rputation de leurs auteurs, n'ont

eu qu'un crdit phmre. Nous avions donc craindre que,


ds son dbut, notre tude critique prt une allure rtrospective et vaine.

la rflexion

cependant, nous nous

sommes

convaincu que, pour dissiper


ques dont
res,
il

les incertitudes et les quivo-

les thories

de la physique sont demeures entoude rompre l'association, rpandue


savants, entre la

tait indispensable

chez

les

philosophes et

surtout chez les


et le

ncessit

du recours l'exprience

systme propre de

l'empirisme.

Non seulement (nous nous efforcerons du moins de


montrer) cette association est
elle
artificielle et arbitraire

le
;

d-

mais
une

a pour contre-partie

le

prjug, noi> moins grave, qu'il

n'y aurait

pas, en face, de

l'empirisme, place

pour

philosophie autre qu'un certain rationalisme, caractris par

VI

A VA NI -PKOPOS

la

prtention d'apporter, et d'imposer, au savant

un tableau

priori de ce qu'il

y a d'essentiel dans la fonction scientis'il

fique
dit

d'o

il

rsulterait que,

n'est pas tout fait interil

au physicien de/consulter la nature, du moins

convienet

drait de voir

dans l'exprimentation un procd de porte

d'intrt secondaire, destin en dfinitive vrifier le bien-

fond de l'anticipation philosophique. Plus d'une


les

fois,

dans

discussions auxquelles ont pris part les savants les plus

rputs, nous avons eu la surprise de constater que

du

ratioils

nalisme,

et

particulirement de la doctrine kantienne,

n'ont gure retenu que

Va

priorisme, qui en exprime pour-

tant l'aspect le plus extrieur, le plus superficiel et le moins

fcond.

Une chose
la

est

donc ncessaire

c'est de

mditer sur la

nature et sur la porte de l'exprience au sens empiriste, de


confronter avec
le

cours effectif de la science, avant d'a-

border

l'intelligence

de

l'exprience au sens

rationaliste.
:

L'exprience de l'empirisme, c'est une exprience absolue


elle

s'achve au

moment mme o
le

elle

commence

se

manid'une

fester,
telle

dans la prsentation

d'un absolu, et

l'idal

exprience rejette dans

plan de la subjectivit tout


ce que

travail propre,

tout effort original, de l'esprit humain, en


effet,

vue de la perception ou de la science. Et, en

nous mettrions de nous-mmes dans


virait

la

connaissance ne ser-

qu' nous loigner du rel

il

faudrait, pour prendre


le

possession de la nature, que nous ft dparti

don miracuet, directe-

leux de nous fondre dans les choses elles-mmes,

ment, sans interposition de symboles ou de chiffres, de mesures ou d'quations, de devenir l'espace et le temps, la

matire

et

l'nergie.

L'exprience

du rationalisme,

c'est

une exprience humaine, exprience d'un tre pour qui quel-

que chose
son tre,

est

connatre qui ne s'identifiera pas


lui,

lui

dans
lui-

qui devra demeurer distinct de

comme

mme

est distinct de ce qu'il connat.

AVANT- PROPOS

VII

Le problme que nous aurons rsoudre, c'est donc un

problme o

les conditions

humaines de

la connaissance in-

terviendront avec des caractres spcifiques, qu'il est impossible

d'liminer,

et

dont

le

dveloppement de la physique
ins-

aura pour rsultat de nous instruire, autant qu'il nous


truit

de la nature des choses. On voit par l que


la

le dissenti-

ment n'est pas seulement dans


qu'il est

solution des questions,


le

dans leur position mme, entre

rationalisme et
serait

ses adversaires.
tenir en

Pour

ceux-ci,

tre

rationaliste ce

main une baguette


scientifique.

divinatoire, avec laquelle on se

fait fort de dcouvrir les sources, et

de prdire
il

les rsultats,

du labeur
faits. est,

Dans ce
est,

cas,

ne sera pas malais de


est

dmontrer que la prtention rationaliste


Peine lgre, qui
effet,

dmentie par

les
Il

en outre, une peine perdue.

en

douteux que, pour ce qui concerne du moins


on
ait

la causalit,

eu effectivement, dans l'histoire vritable

de la pense, affaire pareille prtention.

En

particulier,

quand

nous

arriverons

Kant,

nous

verrons que c'est l'occasion de la connexion causale que se

manifeste avec

le

plus de nettet ce qui donne la critique


:

l'impossibilit d'admettre que V idalisme transcendantal se suffise lui-mme,


la ncessit d'y adjoindre,

sa signification originale et profonde

comme un

indispensable compl-

ment, un ralisme empirique. Ds

lors, et

pour autant
dos
c

crue

la thse rationaliste est juste, c'est tourner le

la

bonne

mthode
doit tre.
telle

philosophique

de vouloir, au

nom

d'un

concept

a priori de la causalit, prescrire l'exprience ce qu'elle

Nous aurons, au contraire, consulter l'exprience qu'elle est, lui demandant de nous orienter travers la
que
les

diversit des conceptions

gnrations successives se

sont faites de la causalit. Ce sera l'effort principal du prsent travail.

Sans prjuger une dfinition de


iiM'\

la causalit, qui

ferait,

ihiblement, que reflter

le parti

pris d'une terminologie

VIII

AVANT- PROPOS

arbitraire,

nous tendrons notre enqute au champ

le

plus

vaste de

la

pense, cette potentia inftnita cogitandi dont


le

parle Spinoza, mais envisage, ainsi que l'exige

progrs

de

la

rflexion critique, sous

un aspect humain, qui est aussi


le

un aspect temporel. C'est dans


que
sit
la

temps, et par

le

temps,

pense physique manifestera tout la fois sa diver-

apparente et son unit radicale. Pour un regard superl'enqute sur les interprtations de la causalit nous

ficiel,

mei en prsence de doctrines diffrentes qui sont apparentes,

par exemple, l'empirisme ou au positivisme, au met

canisme ou au dynamisme,

entre lesquelles on pourra


l'

choisir son gr, la libert de choix caractrisant

incer-

titude des opinions philosophiques par contraste avec l'objectivit

du savoir

scientifique.

A nos yeux,

c'est

une
nous
qui

apparence trompeuse. Nous essaierons de


semblent aujourd'hui se disputer
la

la dissiper, en
les .doctrines

donnant pour tche de montrer comment

prminence, sont nes

une

certaine poque, conditionnes par un tat dtermin


lors,

des connaissances physiques. Ds

mesure que la culil

ture parvient des degrs plus avancs,

deviendra possible

de dire avec exactitude lesquelles de ces doctrines sont dcidment dpasses par le dveloppement de la science et de
la rflexion,
destines

dsormais n'avoir

d'autre raison

d'tre que la survivance d'une tradition scolastique.

Quand

on aura

russi mettre telle ou telle notion particulire de

la causalit en relation avec les circonstances d'ordre histo-

rique qui en expliquent la gense et

le

devenir, on ne sera

pas

tent de retenir les diverses conceptions philosophiques,

mme si maintenant encore elles rencontrent des partisans, comme tant vritablement contemporaines, pas plus que le
gologue ne considre diffrents terrains

comme

tant ga-

lement de la formation
aujourd'hui au
sol

la plus rcente

parce qu'ils affleurent

en quelque coin de la plante.

Seulement, de

mme

qu'on ne rendrait pas compte de la

AVANT -PROPOS
configuration actuelle de la terre
si

IX

l'on ngligeait la suc-

cession des vnements gologiques, de


rait

mme

on n'expliqueles

pas l'ide de la causalit qui nous est impose par


si

progrs de la physique

l'on n'en dterminait le caractre

original l'aide des conceptions qui l'ont prcde et qu'elle

implique encore, pourrait-on dire, dans sa comprhension,


tant par ce qu'elle en a limin
serv.

que par ce qu'elle en a conici le

La
du

lenteur et la sinuosit de la recherche sont


il

prix auquel
titude

faut, semble-t-il,

payer la prcision

et la cer-

rsultat. Et en cela
le

nous ne croyons pas

qu'il

opposition entre

rythme de

la vrit scientifique et le
fait,

y ait rythme
et

de la vrit philosophique. En

ce qu'il y a de dconcer-

tant pour le profane dans la physique

du xx e

sicle,

de

rellement merveilleux, c'est qu'elle ne se dveloppe nulle-

ment par
inscrits

les

consquences en quelque sorte automatiques

de principes fixs d'une faon dfinitive,

comme

s'ils

taient

dans

les articles

d'un trait perptuel entre l'esprit

de l'homme
tes

et la

nature des choses. Pour serrer de plus prs


l'chelle

phnomnes,
a fallu

o permettent maintenant d'at-

teindre les perfectionnements de la technique exprimentale,


il

(le

mot

n'est pas trop

fort

quand

il

s'agit des

thories de la relativit) dcouvrir des manires indites de

mettre

le

monde en quations

et cela impliquait la revision


l'effort

de tout ce qui avait jusque-l servi de point de dpart

de la physique mathmatique, l'invention de nouveaux procds de mesure, de nouvelles formes de coordination math-

matique, de nouveaux modes d'explication causale.


l'intelligence de semblables

Comment
possible

nouveauts

serait-elle

sans rfrence la tradition classique?

Au xvn

sicle

dj, les auteurs de la

Logique de Port-

Royal faisaient remarquer qu'en adoptant pour l'exposition


de leur science une mthode tout entire dductive
tique, les
et synth-

gomtres anciens

paraissaient

avoir

plus de

soin de la certitude que de l'vidence, et de convaincre l'es-

AVANT- PROPOS
pr
i\
it

que de l'clairer

Au

contraire, dit Descartes, l'ana-

se

montre

la

vraie voie par laquelle une chose a t mthoet

diquement invente,
dent des causes
.

fait voir

comment

les effets

dpen-

Or, avec la physique contemporaine, on

peut dire que l'analyse, au sens prcis que lui donnait Descartes,
tique,

comme dmarche

pralable toute dduction synth-

ne correspond plus seulement un avantage d'ordre


:

pdagogique ou philosophique
telligence

elle est

devenue, pour

l'in-

mme du

savoir scientifique, une ncessit vitale.

Les notions initiales


d'hui
le

auxquelles on fait supporter

aujour-

poids des thories physiques, ce ne sont plus, ou

des ides assez simples pour se dfinir, avec un privilge


d'vidence, en termes qui d'eux-mmes seraient clairs et distincts,

ou des

faits assez prs

de l'intuition nave pour se

prsenter encore
sation immdiate

comme
;

objets de reprsentation et de rali-

ce sont des formules o expression abs-

traite et signification concrte sont relatives l'une l'autre


et

solidaires,

cette

relativit,

cette solidarit

n'tant pas

susceptibles
le

d'tre justifies ou

mme

claircies sinon

par

retour la pousse successive des gnrations qui ont

dessin,

comme

font les vagues sur le littoral, la structure

tortueuse et subtile de la science actuelle.

La connexion des
est

symboles mathmatiques

et

des faits
le

exprimentaux

galement mystrieuse pour

physicien qui, faute d'avoir

mdit l'volution de la mathmatique, s'imagine qu'elle se


rduit encore

un droulement machinal de schmes


la physique, veut

logile

ques, ou pour

le

mathmaticien qui, faute d'avoir suivi


que
les faits s'y

dveloppement de

dcou-

vrent sous forme d'objets donns l'intuition sensible.


Et alors, l'obligation de devenir et de demeurer contem-

porains les uns des autres,

si elle

s'impose aux savants enga-

gs dans des disciplines cultives sparment,


s'imposerait-elle pas, avec une force

comment ne
Dans
la

non moins imprieuse,

aux philosophes eux-mmes

vis--vis des savants ?

AVANT- PROPOS
trs belle tude qu'il a

rcemment consacre
quelques
:

la Vie et

Vuvre de Thodare Flournoy, M. Edouard Claparde


publi

{Genve, 1921, p. 95),

lignes

crites par

William James (12 mai 1893)

Pourquoi suis- je dpourvu


propositions

du sens mathmatique
tiques

Toutes les

mathmamais

me
!

semblent

non

seulement

inintelligibles,

fausses
tion
;

Renouvier m'a toujours content par son exposi-

et voil qu'il

va

falloir

que

je

me

remette l'cole

Certes, nous aurions mauvaise grce btir un sermon sur


le texte

d'une boutade. Tout de mme, on peut


religieuse

le

prsumer,

les

Varits de V exprience

comporteraient une

interprtation tout autre,


qu'il existe,

du moment qu'on aurait compris


non moins suggestives,

non moins

saisissantes,

des Varits de V exprience mathmatique, et que l'on aurait

remis son rang,

et

sa date,

l'

exprience d'un Renouvier,

qui crit sans doute au xix e sicle, mais qui pense effective-

'

ment quelque deux mille ans en arrire, la manire de Pythagore et de Znon d'Ele. En vrit, c'est un jeu trop
facile

d'opposer la mobilit du devenir humain dans l'ordre


l'intelli-

psychologique ou moral l'immobilit suppose de


gence, pour un crivain qui

commence par

se tenir distance

du savoir
abstraits.

scientifique.

Il

s'gaie
les

aux dpens du temprament

rationaliste,

du

culte

pour

principes ternels, entirement

Son ironie retombe sur une facult imaginaire,

qu'il aperoit,

comme par une


l'homme

vocation de fantmes, fige


que, ds
le

en ces

mmes cadres conceptuels

temps de Platon,

la raison relle de
Si

a fait craquer dfinitivement.


l'histoire a

donc une

tude partielle de

pu

conduire

certains philosophes, tels que Renouvier, ressusciter et

restaurer des

doctrines

abolies

depuis

l'antiquit,
la

nous

croyons que

le

remde consiste pousser

connaissance

de l'histoire jusqu' la limite de son rendement

maximum.

L'histoire, pour autant qu'elle sera intgrale et synoptique,

ne ngligeant de parti pris aucun domaine, aucune poque,

XII

AVANT- PROPOS

sera capable de reporter

au pass ce qui n'appartient plus


l'avancement de
l'intelligence.

qu'au pass. Ainsi apparatra- t-elle libratrice des valeurs


qui

seront

fcondes
le

pour

Quiconque, sur

terrain scientifique, croirait devoir faire

abstraction de ce qu'il est permis d'apprendre de nos prdcesseurs, parviendrait, sans doute, et en lui supposant du
gnie, retrouver pniblement des propositions dj connues

de tous. Pour ce qui concerne la philosophie,

il

n'est point

tmraire de prdire qu'il retomberait sur les erreurs qui se


sont produites au cours des ges et qui ont t, par
le

pro-

grs de la critique, dnonces en tant qu'erreurs. Ainsi s'accrotrait

encore

le

danger de rgression vers un nouveau

moyen

ge, dont l'humanit apparat

menace aprs chaque

secousse de la civilisation occidentale.

* *

La mthode de recherche
les

laquelle conduisent les consi-

drations prcdentes est celle que nous avons suivie dans

Etapes de

la philosophie les

mathmatique.
de

Ici

comme

l,

nous avons multipli

citations

faon conserver,

autant qu'il tait possible, la couleur originale des poques


dont nous nous efforcions de retracer la physionomie. Nous

n'avons pas craint de reproduire des textes, d'ordre scientifique

ou philosophique, qui assurment sont bien connus


lecteurs,

d'une catgorie de nos

mais qui

pourraient tre

moins familiers une autre.

A
les

cet gard,

il

venir, parce qu'il

y a un malentendu que nous tenons prs'est produit notre grande surprise, pour
mathmatique. Du
fait

Etapes de

la philosophie

que nous

nous y tions propos de rattacher chacune des grandes doctrines philosophiques

aux bases que leur fournissaient

les

AVANT-PROPOS

xi ir

progrs de la science, considrs dans leur succession chronologique,


il

est arriv

qu'on nous a rang, dans l'intention

d'ailleurs la plus sympathique,

parmi

les historiens des

ma-

thmatiques. Nous avons toute raison pour dcliner un pareil

honneur. Nous avons, d'autant plus,


ne faut pas s'attendre trouver
ici

le

devoir d'avertir qu'il

rien qui concerne direc-

tement, ou l'histoire proprement dite,


sciences physiques. Notre tche
est faite la nature des choses,
est,

ou

le

contenu,

des

non de savoir comment


st fait

mais de dire comment


les

V esprit une suffisante nettet la ligne de partage entre


pations du savant
et les

de Vhomme. Faute galement

d'avoir soulign avec

proccu-

proccupations du philosophe, nous


le

avons encouru

le

reproche d'avoir, envers

moyen

ge, fait

preuve d'une dsinvolture excessive. Peut-tre nous exposons-nous une seconde fois au
il

parat bien difficile de traiter


le

mme grief. Mais, en vrit, comme appartenant la


plein et

philosophie, prise dans

sens

adquat de

l'ide,
si

une spculation qui veut tre avant tout un compromis, ou


l'on

nous pardonne cette expression svre, un juste milieu

entre la spiritualit de la pense libre et la matrialit d'une


rvlation littrale. Ainsi que le dit excellemment Cournot,
<(

les crises rnovatrices

des sciences ont t les seules crises


.

utilement rnovatrices de la philosophie


dre
le

S'il

fallu atten-

xvii
le

sicle

pour rompre d'une manire clatante,


de l'esprit humain, avec les vieilleries

pour

profit

rel

alexandrines, juives, arabes et scolastiques

(Matrialisme,

Vitalisme, Rationalisme, 1875, p. 371), c'est bien parce qu'au

xvir sicle seulement

(et

cette date prcise qui spare la

gnration de Bacon et la gnration de Galile), l'application


effective de l'instrument

mathmatique au contrle expride parler de science en matire

mental donne enfin

le droit

physique. Nous devons avouer, toutefois, que notre faon

de trancher la question a contre

elle l'autorit

de Pierre Du-

hem, dont

les

admirables recherches, prmaturment inter-

\l\

AVANT PROPOS
la

rompues par
ta

mort, avaient dj tant contribu rtablir

continuit de ['effort

humain

travers les sicles qui ont

suivi la ruine

du monde antique.
la

Duhem

a t jusqu' crire

dans

la

Prface de

Troisime srie de ses Etudes sur Lo_

nard de Vinci (Les Prcurseurs parisiens de Galile, 1913,


j).

vu

i)

La science mcanique inaugure par Galile, par


par ses disciples,
les Baliani,

ses mules,

les Torricelli, les

Descartes, les Beeckman, les Gassendi, n'est pas une cration...

Cette

dynamique expose par Jean Buridan prsente


les notions

d'une manire purement qualitative, mais toujours exacte,


les

vrits

que

de force vive et de travail nous

permettent de formuler en langage quantitatif.


pat,

Pour notre

nous croyons qu'un

tel

langage prte de dangereuses

confusions. Autant, du point de vue de l'rudition historique,


il

y a d'intrt porter la lumire sur

les

rgions

les

concepts, qui seront plus tard utiliss pour la mise en quations des

problmes mcaniques ou physiques, commencent


d'une
vie

s'animer

obscure et

comme embryonnaire,
il

autant, du point de vue de la critique philosophique, pour

ne pas altrer et fausser la perspective des ides,

importe

que

la

dmarcation

soit souligne,

sans quivoque possible,


n'a pas t donn de conles

entre une spculation


qurir,

laquelle

il

qui a pu peine

entrevoir,

moyens pratiques
et,

pour

justifier

de sa relation avec la ralit,

d'autre part,

une connaissance mthodique de la nature, qui a su puiser,


dans l'emploi combin de
tation,
la

la

mathmatique

et

de l'exprimen-

conscience de ce qui constitue un savoir propre-

ment

scientifique.

Voici encore

un point o

le

souci de maintenir l'exactitude


:

du dessin ne nous permettait gure d'arrondir les angles le rapport des notions modernes aux reprsentations des socits infrieures.

Notre base de rfrence est la documentation


et

ethnographique runie par Durkheim

par M. Lvy-Bruhl
la

dans des travaux qui sont l'honneur de

sociologie fran-

AVANT- PROPOS
aise.

XV

On

verra, en particulier, quel usage, abondant jusqu'

l'indiscrtion,

nous avons

fait

de l'ouvrage sur la Mentalit

primitive, dont

M. Lvy-Bruhl
manuscrit. Or,

nous
il

avait

gracieusement

communiqu

le

comme
il

nous avait dj sem-

bl en ce qui concernait les nombres,

nous a paru, propos

de la causalit, que l'interprtation des documents ethno-

graphiques avait conduit deux thses de sociologie, opposes jusqu' la contradiction brutale. Suivant l'une, en effet,
il

conviendrait de chercher dans la mtaphysique dynamiste

des non civiliss la source, et la lgitimation, des concepts


rationnels. Suivant l'autre, l'objectivit des expriences indi-

viduelles dvoile, et elle tend briser, la tyrannie fantastique

des
qu'il

reprsentations collectives

Alternative inluctable,

nous

fallait bien trancher,

sous peine de laisser dans

l'indcision et dans l'obscurit le rle de l'intelligence et de


la science

pour la marche de la

civilisation.

Quant aux priodes classiques de l'histoire, les textes que nous citons donneront au moins un aperu des obligations
multiples que nous avons contractes. Nous mentionnerons seu-

lement

les services

que nous ont rendus

les recueils

o des

extraits tendus des auteurs classiques sont relis entre eux

par des commentaires appropris nous citerons, comme deux modles du genre, les Lectures Scientifiques de Jules Gay, Physique et Chimie (deuxime dition, 1904), et les Lec;

tures de Mcanique, de M.

E. Jouguet

(2 vol.

1908-1909).

Nous voudrions remercier les savants qui, comme M. Jean Perrin et M. Lanqevin, ont bien voulu s'associer aux travaux
de la Socit franaise de philosophie, qui ont ainsi facilit

grandement l'accs
quelles,

dcouvertes par lesau cours de ces dernires annes, a t transforme, avec l'ide que nous avions -de l'univers, la conception que

des

tonnantes

l'on se fait de la

connexion entre

sique. Enfin, nous avons

le mathmatique et le phycur de tmoigner la reconnais-

sance profonde que nous prouvons envers plusieurs de nos

XVI

AVANT- PROPOS

collgues, qui ont

amicalement accept de

lire tout

ou partie

de notre manuscrit, qui nous

sommes

redevable des obser:

vations les plus pntrantes et les plus utiles

MM.

Pierre

Boutroux, Emile
Ji

Brhier, Jean

Laporte, Pierre
et

Tisserand,

an Wahl,

comme

envers

MM. Puech

Schuhl, lves de la

section de philosophie de l'Ecole


ont aid

Normale Suprieure, qui nous

dans

la lche ingrate

de la correction des preuves.

PREMIRE PARTIE
LES THORIES DE L'EXPRIENCE PURE

LIVRE PREMIER

La Critique de

la

Causalit naturelle.

Nous nous proposons de faire une enqute sur les rap%. ports entre l'exprience humaine et la causalit physique, sans subordonner aucune ide prconue la mthode applique dans cette enqute. Or, parmi les ides prconues dont les thories de la connaissance nous paraissent avoir souffert, l'une des plus tenaces, favorise par les formes du langage (spcialement en franais o l'exprience est d'une faon courante galement employe pour dsigner le fait d'observer Erfahrung, et le fait d'exprimenter Expert ment), consiste dans le lien que l'on suppose tabli entre la valeur dogmatique de l'empirisme et l'importance attribue l'exprience pour l'acquisition du savoir scientifique. Ds lors, nous devrons consacrer la premire partie de ce travail l'examen des systmes empiristes qui offrent l'interprtation la plus simple de l'exprience physique. Mais nous ne nous laisserons pas faire ce qu'on serait tent d'appeler le coup de la carte force , c'est--dire que nous refuserons d'admettre a priori qu'
:
:

dfaut d'adopter le principe de l'empirisme hors d'tat de faire jouer l'exprience un et dcisif. En d'autres termes, V empirisme doctrine de V exprience au milieu d'autres

la

philosophie soit

rle indispensable
est

pour nous une

doctrines.

2. Qu'est-ce qui caractrise l'empirisme ? C'est le postulat suivant lequel l'exprience se suffit soi-mme. L'esprit, envisag indpendamment de la nature, ne possde aucune ressource pour ajouter quoi que ce soit au tableau de ce que la nature lui apporte le contenu de la connaissance vient tout entier du dehors. D'autre part, c'est de ce contenu, en tant que
;

'l

V. \ l'Ki: M.Nt M

IKfMAlNi: ET

l-A

CAUSAL11 PHYSIQUE

contenu, sans rfrence une forme pralablement dtermine, que jaillit l'organisation systmatique dont notre
science actuelle offre l'image. No us allons nous demander, dans les pages qui suivent, s'il, es! possible, du point de vue empiriste, de mettre .debout une' thorie des rapports de l'exprience et de la causalit, qui satisfasse aux caractres de la science moderne. En apparence, rien ne sera plus facile. J'approche la main d'une bougie allume, et je me brle les doigts. Je lance une boule dans la direction d'urue autre boule qui tait en repos celle-ci est atteinte et dplace. La brlure que je ressens, le mouvement qui frappe mes yeux, sont des faits donns la suite d'autres faits qui les prcdent immdiatement. La liaison de l'antcdent et du consquent est, dans chaque groupe de phnomnes, tellement simple et tellement directe qu'elle semble inhrente l'exprience par laquelle nous sommes avertis des faits eux-mmes. Voyant le feu et sentant la brlure, nous disons et nous avons le droit de dire le feu brle. Lanant une boule et assistant aprs le choc au mouvement de la seconde boule, nous disons et nous avons le droit de dire le choc est la cause du mouvement. L'empirisme n'aurait
;
: :

donc,

semble-t-il,

commun pour
3.

qu' recueillir les impressions du sens constituer une doctrine positive de la causalit.

c'est ici que l'histoire de la pense moderne prspectacle paradoxal, bien fait pour frapper les philosophes et plus particulirement les empiristes. Il a fallu attendre la premire moiti du xix e sicle pour que les thories empiristes de la causalit russissent prendre une forme

Or,
un

sente

tardif, qui a l'air aussi

et avec John Stuart Mill. Succs d'un succs prcaire. On accordera sans doute que, du point de vue empMste, il serait difficile de pousser l'analyse systmatique plus loin que ne l'a fait ou Biran ou Mill et c'est pourquoi leurs ouvrages s'imposent invitablement notre examen. Mais s'ils ont puis, pour ainsi dire, les ressources que pouvait fournir ou l'exprience interne ou l'exprience externe, il est d'autant plus

positive, avec

Maine de Biran

remarquable d'avoir constater comme ces doctrines si clbres sont peu accrdites. La cosmologie a de moins en les moins gard la psychologie de l'effort volontaire schmas inductifs de Mill n'ont jamais franchi les murs de l'Ecole pour conqurir droit de cit dans les laboratoires.
;

Et ce n'est pas assez dire encore les thories empiristes de la causalit, qui demeurent travers le cours de la philosophie moderne des tentatives abstraites et isoles, prsentent
:

LA
aussi ce caractre que ce sont, historiquement, des essais de raction contre des rsultats qui avaient t considrs comme acquis ds la constitution de la science physique. Loccasionnalisme dont Descartes avait pos le principe, implique chez les Cartsiens une critique de la causalit naturelle, qui se prcise avec Geulincx et Malebranche. Cette critique, au xviT sicle, peut paratre subordonne encore un dogmatisme dont elle est comme L'envers. Hume, en la reproduisant, il l'intgre au patrimoine lui enlve son allure systmatique commun de la pense moderne. La nature, interroge par l'exprience, ne fournit entre les phnomnes aucune con:

nexion positive

et objective. Ainsi, l'affirmation empiriste de la causalit, qui.

au pre-

mier abord, semblait

directement, n'est nullement primitive. Elle est la contre-partie d'une ngation qui s'est impose ds l'avnement de la science vritable en matirephysique. D'autre part, cette ngation elle-mme ne trouvait en face d'elle aucune thse qui ft le produit d'une rflexion proprement critique. Sans doute, dans l'antiquit, la polmique des sceptiques s'tait dirige contre la causalit, mais c'tait en revtant la forme d'une dialectique qui visait dtruire une autre dialectique. Les argument? de Di...dore Cronos ou d'^Ensidme portent contre les postulats d'ordre mtaphysique sur lesquels tait difi le dogmatisme des Aristotliciens, puis de= Stociens. Les sceptiques anciens taient si loiens de mettre en doute l'exprience de la causalit que dans leur cole, du moins partir de Mnodote. on assiste un effort mthodique pour tirer de l'exprience des propositions gnrales autorisant la prvision En mdes'offrir
:

cine-,

Sextus Empiricus dans YAdversus Mathematicos (Y, 104), si nous savons qu'une lsion du cur entrane la mort, ce n'est pas la suite d'une seule observation, mais aprs avoir constat la mort de Dion nous constatons celle de Thon, de Socrate et de bien d'autres 1 Dans Vantiquit donc. Vempirisme tait comme la limite du scepticisme. Par contre, la critique de la causalit naturelle, telle que les Cartsiens l'ont dveloppe, en l'appuyant sur l'intelligence de la physique mathmatique, marquera un progrs dcisif de
crit
.

la philosophie.

I.

Bkochard, Le Sceptique* grec*,

1889, p. 363.

CHAPITRE PREMIER

LES ANALYSES DE MALEBR ANCHE


Dans une tude historique o l'histoire serait elleson propre but, il conviendrait' sans doute d'insister sur les thories de Cordemoy, de Louis de la Forge, de Glanvil, surtout de Geulinex. Pour l'objet que nous poursuivons, il nous suffit de nous attacher Malebranche, non sans avoir rappel toutefois quel point son attitude est claire par l'attitude toute semblable de Geulinex. Si tous deux mettent au centre de leur philosophie la critique de la causalit aristotlicienne, ce n'est pas seulement pour des raisons scientifiques et spculatives, parce qu'une connaissance solide de l'univers ne peut se constituer que sur la base des liaisons mathmatiques, c'est aussi pour des raisons morales et religieuses, parce que la foi chrtienne doit tre purge des lments paens que les docteurs scolastiques avaient recueillis, en suivant l'exemple des Arabes et des Juifs. De ce double point de vue, Malebranche aborde le problme de l'efficace attribue aux causes secondes . Les cratures de Dieu, tres vivants ou objets inanims, peuvent-elles tre les causes d'un changement dans l'univers ? Il semble impossible d'en douter sans se heurter l'vidence Quand j'ouvre les yeux, il me parat vident que le soleil est tout clatant de lumire, que non seulement il est visible par lui-mme, mais qu'il rend visibles tous les corps qui l'environnent que c'est lui qui couvre la terre de fleurs et de fruits, qui donne la vie aux animaux et qui, pntrant mme par sa chaleur jusque dans les entrailles de la terre, y produit les pierres, les marbres et les mtaux. Ou encore (et Malebranche met en avant l'exemple qui fera fortune avec Hume) Quand je vois une boule qui en choque une autre,
4.

mme

mes yeux me

disent, ou semblent me dire, qu'elle est vritablement cause du mouvement qu'elle lui imprime Cette prtendue vidence, Malebranche l'branl au nom
1

e Eclaircissement la Recherche de la Vrit, sur le chapitre l. ' troisime de la seconde partie du sixime livre (avant la premire preuve).

LES ANALYSES DE MA LfcR ANCHE

de la mthode cartsienne, elle-mme fonde sur l'vidence. Et nous sommes ainsi, ds le dbut de notre enqute, mis en face de l'un des spectacles les plus curieux et les plus caractristiques auxquels l'histoire de la pense humaine nous un transfert d'vidence. L'vidence invoque fasse assister par l'Ecole est une vidence d'ordre sensible l'vidence cartsienne, dont Malebranche se rclame, est une vidence d'ordre intelligible. Voil pourquoi Malebranche crira (dans un passage o il se rfre au dbut du 2 e livre de la Physique, Aristote, parlant de ce qu'on appelle nature, d'Aristote) dit qu'il est ridicule de vouloir prouver que les corps naturels ont un principe intrieur de leur mouvement et de leur repos, parce que, dit-il, c'est une chose connue d'elle-mme (cpvcpovj. Il ne doute point aussi qu'une boule qui en choque une autre n'ait la force de la mettre en mouvement. Cela parat tel aux yeux, et c'en est assez pour ce philosophe, car il suit presque toujours le tmoignage des sens, et rarement celui de la raison que cela soit intelligible ou non, il ne s'en met pas fort en peine l Malebranche pose l'intelligibilit comme la condition de la vrit. Ce n'est pas sur les ides fausses et confuses des sens , ce n'est pas sur les ides vagues et indtermines de .la pure logique , c'est sur les ides claires et distinctes des choses qu'il convient de raisonner, pour conserver l'vidence dans ses perceptions (Recherche, VI, 9, de V dition pr inceps, au dbut). Ds lors, nous n'avons le droit d'affirmer l'existence d'un rapport de causalit que s'il nous arrive de saisir la liaison entre la cause et l'effet avec la mme clart et la mme distinction que le mathmaticien, russit, par une srie de substitutions, tablir l'quivalence entre les deux termes d'une quation algbrique Cause vritable est une cause entre laquelle et son effet l'esprit aperoit une liaison
: ; : ; . :

ncessaire, c'est ainsi

que

je l'entends.

(Ibid., VI, 8.)*

Enonc en ces termes, 1-e problme de la causalit ne 5. saurait comporter de solution positive. Tout d'abord, la notion
1. Malebranche ajoute Ceux qui combattent le sentiment de quelques thologiens qui ont crit contre les causes secondes, disent, comme Aristote, que les sens nous convainquent de leur efficace; c'est l leur premire et leur principale preuve. Il est vident, disent-ils, que le feu brle; <|uc le soleil claire, pie l'eau rafraichil il faut tre rou pour en douter. Les auteurs de l'opinion contraire, dit le grand Averros, avaient la cervelle renverse. Il faut, dirent presque tous les pripatticiens, convaincre par des preuves sensibles ceux qui nient cette efficace, et les obliger ainsi d'avouer qu'on est capable d'agir en eux et les blesser. C'est un jugement qu'Aristote a dj prononc contre eux, on devrait l'excuter. (XV* Eclaircissement la Recherche de lu Vrit (avant la premire preuve).
:

>

XPRIENCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

de corps,
rien
ici
\

tituent, c'est--dire

amene aux ides claires et distinctes qui la consaux dimensions de l'tendue, ne renferme qui marque la puissance d'effectuer un changement et
; :

Il est Malebranche, son tour, invoquera l'vidence idenl que tous les corps grands et petits n'ont point la force de se rernuer. Une montagne, une maison, une pierre, un grain de sable, enfin le plus petit ou le plus grand des corps que l'on puisse concevoir n'a point la force de se remuer.
i

(Ibid.)

On peut admettre qu'une telle conclusion s'impose immdiatement en prsence du mouvement qui se produit dans un cofps, ou d'une communication de mouvements entre certains corps, puisque, aussi bien, l'esprit, tant alors simple spectateur du mouvement, ne saurait prtendre percevoir 'du dehors la force d'o le mouvement procde. Mais le problme est-il rsolu pour le mouvement dont je prends l'initiative et que j'effectue par la force de ma volont, lorsque, par exemple, je remue le bras? Alors n'aurai- je pas le droit de Je connais par le sentiment intrieur de mon action dire que j'ai vritablement cette force ainsi je ne me trompe point de la croire ? (Eclaircissement XV, Rponse la 17 e preuve.) Non seulement Malebranche, par une anticipation remarquable des thses que la psychologie franaise devait dvelopper, avec Destutt de Tracy, et surtout avec Maine de Biran, a compris que l'appel au sentiment intrieur tait la pierre angulaire de la doctrine empirique de la causalit. Mais il a dml en mme temps quelles quivoques et quelles confusions prte l'ide de sentiment intrieur. Quand on rclame pour ce sentiment le privilge de l'infaillibilit, on sousentend qu'il est une donne simple de la conscience. Or, ds que l'on analyse avec rigueur la connaissance que l'on a du mouvement par lequel on remue le bras, on s'aperoit de la richesse et de la complexit des ralits psychologiques que Lorsqu'on remue son bras, on a le sentiment comprend sentiment intrieur de la volont actuelle par laquelle on le remue et, ajoute Malebranche, l'on ne se trompe point de croire qu'on a cette volont. On a de plus sentiment intrieur d'un certain effort qui accompagne cette volont, et l'on doit croire aussi qu'on fait cet effort. Enfin je veux qu'on ait sentiment intrieur que le bras est remu dans le moment de cet effort et cela suppos, je consens aussi que l'on dise que le mouvement du bras se fait dans l'instant qu'on sent cet effort, que l'on a une volont pratique de le remuer. (Ibid.) Ce n'est pas en thorie seulement que ces trois moments
:

LES ANALYSES DR M A LE BRANCHE

du sentiment
l'autre

ils sont encore spars l'un de sont distincts ralit, car ils ne sont pas donns dans la mme rgion de l'me. La conscience de ma volont m'apparat clairement dans la dcision que je prends, m'tant plac moi-mme vis--vis de moi-mme, capable que je suis d'enfermer cette dcision dans une formule, et de la dclarer autrui. La conscience de l'effort, elle, n'est lie d'aucune faon la reprsentation du but poursuivi ou des moyens employs elle apparat avec l'excution proprement dite et
;

dans

la

elle

demeure, dans l'intimit de

l'tre,

nature obscure et confuse. Quant au


c'est

un sentiment d'une mouvement lui-mme,

uniquement pour la commodit de son expos que Malebranche accorde qu'il fasse l'objet d'un sentiment intrieur car il retire aussitt dans une note la concession laquelle il venait de souscrire. Il me parat vident que l'esprit ne connat pas mme par sentiment intrieur ou par conscience le mouvement du bras qu'il anime. Il ne connat par conscience que son sentiment, car l'me n'a conscience que de ses seules penses. C'est par sentiment intrieur ou par conscience que l'on connat le sentiment que l'on a du mouvement de son bras mais ce n'est point par conscience que l'on est averti du mouvement de son bras, de la douleur qu'on y souffre, non plus que des couleurs que l'on voit sur les objets. Ou si l'on n'en veut pas convenir, je dis que le
; ;

sentiment intrieur n'est point infaillible, car l'erreur se trouve presque toujours dans ces sentiments lorsqu'ils sont composs. (Ibid.) Ds lors, sera-t-il vrai qu' l'un des trois moments l'homme qui remue son bras s'aperoive lui-mme comme tant une vritable cause ? Cela ne peut pas avoir lieu, d'aprs la note mme que nous venons de reproduire, au dernier de ces moments. En effet, dans le prtendu sentiment intrieur du mouvement, l'analyse exacte discerne ncessairement la subjectivit du sentiment et la ralit du mouvement celle-ci n'tant point ncessairement lie celle-l. Ne fait-on pas l'preuve de cette singulire indpendance par les souffrances physiques qui semblent le plus manifestement impliquer la prsence et le mouvement d'un organe dfini ? L'exprience apprend qu'il peut arriver que nous sentions de la douleurdans les parties de notre corps qui nous ont t entirement coupes parce que les filets du cerveau qui leur rpondent, tant branls de la mme manire que si elles taient effectivement blesses, l'me sent dans ces parties imaginaires une douleur trs relle. (Recherche, I, 10.) Restent, et la conscience de la volont, d'une part, et,
:

10

V.\i\ iiiKM

t;

HUMAINE ET L\ CAUSALIT PHYSIQUE

d'autre part, le scnlimcnl de l'effort, qui appartiennent l'me n'impliquent-ils pas l'existence d'une causalit ell-mnie efficace ? La volont porte sur le but de l'acte, sur les moyens extrieurs qui peuvent tre disposs en vue de ce but elle u';i pas prise sur l'action mme de notre corps. Toute notre connaissance s'arrte au seuil du mouvement organique. Et il ne sa n fait rire question ici d'entrer en contact avec une ralit qui se laisserait dj entrevoir et que l'on pourrait esprer d'atteindre plus tard, au moins en quelque mesure dans certaines limites nous nous heurtons une ignoel ra ikv totale, qui ne nous permet pas de rclamer pour nousrnme le plus petit commencement de puissance vritable et Si un homme ne peut pas renverser une tour, di causalit au moins sait-il bien ce qu'il faut faire pour la renverser ; mais il n'y a point d'homme qui sache seulement ce qu'il faut faire pour remuer un de ses doigts par le moyen des esprits animaux. Comment donc les hommes pourraient-ils remuer leurs bras ? Ces choses me paraissent videntes et tous ceux qui veulent penser, quoiqu'elles soient peut-tre incomprhensibles tous ceux qui ne veulent que sentir 1
:

Que conclure de cette analyse? Ceci sans doute que l'acte 6. de la volont rflchie ne donne pas l'homme la possession de sa causalit propre. Mais ne pourrait-on se demander, comme Biran le fera au commencement du xixe sicle, s'il est ncessaire de faire appel un acte semblable, s'il ne suffit pas d'invoquer le sentiment de l'effort qui est un sentiment indubitablement intrieur, et o l'me entre en contact immdiat avec le corps ? Il est remarquable que le gnie de Malebranche ait pouss l'enqute psychologique jusqu' donner au problme sa forme la plus prcise comment le sentiment de l'effort doit-il tre conu lorsqu'il est ramen
:

1. RecHerche, VI, S. Cf. Entretiens, VII, 11. Je ne sais pas mme quelles doivent tre les dispositions des organes qui servent la voix pour prononcer ce que je vous dis sans hriter. Le jeu de ces organes me passe... je veux' seulement vous parler. Et Ce n'est pas moi qui vous parle ,1e nie qu'il y ait rapport entre nos penses et C !:<:! nircissemo nt XV, G le.- mouvements de la matire. Je nie que l'me ait la moindre connaissance des r>pi its animaux, dont elle se sert pour remuer le corps qu'elle anime. Enfin, quand mme l'me connatrait exactement les esprits animaux, et quand elle serait capable de les mouvoir, ou de dterminer leur mouvement, je nie qu'avec tout cela elle pt choisir les tuyaux des nerfs, dont elle n'a aucune connaissance, afin de pousser en eux les esprits. et remuer ainsi le corps avec la promptitude, la justesse et la force que l'on remarque dans ceux mme qui connaissent le moins la structure de leur corps. Tout ce d'-vloppement se retrouve, sous Une forme analogue, chez Geulincx qui formule l'axiome Qaorf nescis quomodo fit, ici non facis. [Annotata ad
:
:

Ethicam, Ad.

'IV.

1,

ch.

2;

sect. 2i

2,

di

Land,

t.

III,

1893, p. 205, n.

1.)

LES ANALYSES UE MALSRRANCHU

lui-mme par la rigueur de l'analyse, c'est--dire lorsqu'il est considr, indpendamment, tout la fois, du sentiment initial qui en claire la tendance et qui est d la volont, du sentiment subsquent qui nous avertit du rsultat accompli et qui relve de la sensibilit externe ? Et, du moment qu'il est ainsi prcis, le problme se rsout immdiatement. La conscience de l'effort est chez l'homme un tmoignage de sa propre ignorance et de sa propre impuissance, qui devrait le contraindre, s'il avait le courage de se regarder tel qu'il est, un aveu de faiblesse. Mais contre cet aveu sa nature mauvaise se rvolte. Je vois bien, dit le Verbe des Mditations chrtiennes (VI, 14), ce qui te trompe encore, c'est que pour remuer ton bras, il ne suffit pas que tu le veuilles, il faut pour cela que tu fasses quelque effort. Et tu t'imagines que cet effort, dont tu as sentiment intrieur, est la cause vritable du mouvement qui le suit, parce que ce mouvement est fort et violent, proportion de la grandeur de ton effort. Mais, mon fils, vois-tu clairement qu'il y ait quelque rapport entre ce que tu appelles effort et la dtermination des esprits animaux dans lefc tuyaux des nerfs qui servent aux mouvements que tu veux produire?... Crois ce que tu conois clairement, et non pas ce que tu sens confusment. Mais ne sens-tu pas mme que souvent tes efforts sont impuissants ? autre chose est -donc effort et autre chose efficace... Sache, mon fils, que tes efforts ne diffrent de tes autres volonts pratiques que par les sentiments pnibles qui les

accompagnent. Ainsi, Malebranche conteste

ment

qu'il y ait rapport, non seuleentre nos penses et les mouvements de la matire, mais encore entre la volont proprement dite, fonction de

dtermination, forme claire de l'activit psychologique, et la conscience de l'effort, fonction de rception, forme obscure de la sensibilit. Et ce n'est pas tout encore la recherche de la causalit se poursuit jusque dans la rgion de l'esprit pur. Malebranche, avec ce regard d'une profondeur incomparable que les philosophes du xvir sicle ont jet sur Vin:

conscient,

montre comment

l'effort intellectuel,

comment

la

volont de comprendre, ne sont que des appels l'intelligence l'intelligence dpasse ces appels, parce que les ides sont des ralits d'un tout autre ordre que les donnes sensibles de la conscience Nous connaissons par sentiment intrieur que nous voulons penser quelque chose, que nous faisons effort pour cela, et que dans le moment de notre dsir et de notre effort, l'ide de cette chose se prsente notre esprit. Mais nous ne connaissons point par sentiment
: :

PJ

l'exprience

humaine et LA causalit PHYSIQUE

intrieur que notre volont ou notre effort produise notre ide, Nous ne voyons point par la raison que cela se puisse faire. Ces! par prjug que nous croyons que notre attention

ment XV,
n'est

ou ims dsirs sont cause de nos ides. {Eclaircisse6.) Nulle part, d'ailleurs, l'incapacit, de l'homme pins manifeste pour passer du vouloir au pouvoir. Tu
le

fais

vritablement, dit
:

Verbe^

un

effort la

pour

ter tes ides

ou plutt tu veux malgr

te reprsenpeine et la rsis-

tance que tu trouves te les reprsenter. Mais cet effort que accompagn d'un sentiment par lequel Dieu te marque ton impuissance et te fait mriter ses dons. Vois-tu clairement que cet effort soit une marque certaine de l'efficacit de tes volonts ? Prends-y garde, cet effort est souvent inefficace, et tu ne vois point clairement qu'il soit efficace
tu fais est

par lui-mme 1 C'est en tmoin, mais en tmoin impuissant, que nous assistons la naissance de notre pense; nous ne sommes pas capable de la dfinir l'avance et de la faire natre notre gr, pas plus que nous ne construisons la machine de notre corps, pas plus que nous n'en appuyons le maniement sur la connaissance de sa structure ou de ses fonctions. L'illusion de la causalit s'vanouit avec l'analyse de chacun des moments situs dans l'intervalle psychologique entre l'apparition du dsir qui court au-devant de l'vnement et l'accomplissement de l'vnement par lequel le dsir sera satis.

fait.

explique comment les hommes se sont de la causalit. Ils ont t dupes d'une vue confuse et navement synthtique, qui leur a fait prendre pour liaison intrinsque ce qui est simplement jux taposition dans le temps Les hommes ne manquent jamais de juger qu'une chose est la cause de quelque effet, quand l'un et l'autre sont joints ensemble, suppos que la vritable cause de cet effet leur soit inconnue. C'est pour cela que tout le monde conclut qu'une boule agite qui en choque une autre est la vritable et la principale cause de l'agitation qui lui arrive que la volont de l'me est la vritable et la

Mais

cela

mme

laisss aller l'illusion

1. Mditations, I, 5. Cf. I. 12. Je te prie donc, quelle action produis-tu lorsque, ayant les yeux ouverts, tu vois ce qui t'environne? As-tu sentiment Quoi ? tu ne sais, et tu Ultrieur de l'action de ton intellect agissant? ne s'jtis rien de ce que tu fais? Mais n'est-ce p is l une preuve vidente que

tu ne fais rien?... Trait de Morale, chap. III de la deuxime partie, 1 L'effort qui accompagne notre attention, effort pnible, marque certaine d'impuissance et de dpendance, effort souvent inefficace, effort que Dieu nous fait sentir pour punir notre orgueil et nous faire mriter ses dons, cet effort, dis-je, sensible et confus, nous persuade, comme celui que nous faisons pour remuer les membres de notre corps, que nous sommes l'auteur des connaissances qui accompagnent nos dsirs.
:

mme

LES ANALYSES DE MA EE BRANCHE


;

13

et d'autres choses principale cause du mouvement du bras semblables, parce qu'il arrive toujours qu'une boule est agite lorsqu'elle est rencontre par une autre qui la choque, que nos bras sont remus presque toutes les fois que nous le voulons, et que nous ne voyons point sensiblement quelle autre chose pourrait tre la cause de ces mouvements. {Recherche, e III, 2 part., 3.) La croyance la causalit a donc pour fondement ce qu'on a pris l'habitude, assez malheureuse, d'appeler association d'ides. Un tel fondement, pris en lui-mme, est ruineux car, si dans les cas que Malebranche vient de rappeler, elle correspond une succession rgulire et qui exprime les volonts gnrales du Crateur, l'erreur n'en a pas moins Il arrive, sa source naturelle dans l'association d'ides par exemple, une comte, et aprs cette comte, un prince meurt des poires sont exposes la Lune, et elles sont manges des vers le Soleil est joint avec Mars dans la nativit d'un enfant, et il lui arrive quelque chose d'extraordinaire. Cela suffit beaucoup de gens pour se persuader que la comte, la Lune, la conjonction du Soleil avec Mars sont les causes des effets que l'on vient de marquer, tudes autres mme qui leur ressemblent. (Ibid.)
;
:

CHAPITRE

II

LE DFI DE HUME
7. Les textes que nous venons de- recueillir mettent en lumire la -prcision, la richesse, la profondeur, que Malebranche avait apportes dans la critique de la causalit naturelle. Cependant cette critique, qui, pour un lecteur de Hume et de Maine de Biran, se dtache d'une faon si facile et si frappante, devait apparatre aux contemporains, non comme ayant une valeur par elle-mme, mais comme lie un systme trs particulier, dont il semblait qu'elle partaget la

destine.

Malebranche
(a

est

seolastique par
il

un thologien. Soucieux de ragir contre un retour l'inspiration rigoureuse du


:

concentre en Dieu cette dignit de la cauaux cratures Il n'y a donc qu'un seul vrai Dieu, et qu'une seule cause qui soit vritablement cause, et l'on ne doit pas s'imaginer que ce qui prcde un effet en soit la vritable cause. [Recherche, VI, 8.) C'est, d'autre part, un mathmaticien. Il connat le monde des ides (c'est-dire, bien entendu, non des concepts extraits du sensible, mais des relations intelligibles) o rgne un mode de liaison qui ne doit rien la juxtaposition des perceptions dans le temps, qui se justifie par son vidence intrinsque. Ce n'est pas tout partant la fois de la thologie et de la mathmatique, Malebranche dcouvre une rgion moyenne o il est permis de suppler la causalit proprement dite par la causalit occasionnelle. La volont de Dieu, expression d'une sagesse infinie, est ncessairement gnrale. Elle fait qu'un mouvement ayant telle mesure et telle dtermination est toujours suivi d'un autre mouvement ayant telle mesure et telle dtermination, et que la loi de cette succession- revt une forme qui permet l'application du calcul. La communication des mouvements peut donc donner lieu un savoir, qui ne sera pas purement mathmatique, car il ne se dduira pas d'un pur raisonnement abstrait, mais qui, d'autre part, tout en s'appuyant sur l'observation, ne saurait prtendre consalit qu'il a retire
:

monothisme,

LE DFI DE HUME

L5

natre la gnration proprement dite des vnements naturels. Ce savoir est constitu par la jonction de deux lments qui sont htrognes 1 une forme de* relations numriques,
:

une matire de faits exprimentaux. Les rapports de l'me et du corps, pierre d'achoppement pour le dualisme cartsien, s'expliquent de la mme faon, c'est--dire dans la mme mesure ils sont galement arbitraires du point de vue intrinsque, universels du point de vue phnomnal. La sagesse de Dieu, en tablissant les lois
:

de l'union entre l'me et le corps, fonde la rgularit de la succession entre certains mouvements dans l'tendue et certains sentiments dans la conscience, ou inversement entre certains sentiments et certains mouvements.
8.

Cette solidarit, cette pntration troite, o s'unissent,


marque propre du gnie malebranchiste, une

suivant la

intelligence lumineuse du dogme catholique et une critique aigu de la connaissance scientifique, donnent aussi le moyen

de comprendre quel rle tait rserv Hume dans la divulgation des analyses dcisives par lesquelles la Recherche de la Vrit avait ruin, ds 1675, le ralisme de la causalit naturelle. Le chapitre qui, dans le T realise of human Nature (1739), est consacr la notion de connexion ncessaire, se rfre aux textes de Malebranche qui taient bien connus, particulirement en Angleterre 2 Mais, aprs s'tre donn titre de rsultats acquis les conclusions ngatives de Malebranche, Hume insiste sur l'hypothse de la transcendance, qui est lie, selon lui, la doctrine des Ides, et il dclare se refuser y trouver une solution positive du problme de sorte qu'il finit par condamner toutes les tentatives philosophiques' pour prendre possession d'une causalit qui s'exercerait effectivement dans l'univers. Hume
.

1. Cf. la. crainte do tomber dans l'erreur Tantt Entretiens, VI, 1 donnait la prfrence aux sciences exactes, telles que sont l'arithmtique et la gomtrie, dont les. dmonstrations contentent admirablement noire vaine curiosit. Et tantt le dsir de connatre, non les rapports des ides entre elles, mais les rapports qu'ont entre eux et avec nous les ouvrages de Dieu parmi lesquels nous vivons, m'engageait dans la physique, la morale et les autres sciences qui dpendent souvent d'expriences et de phnomnes assez
:

incertains.
2.

David Hume, uvres philosophiques choisie?, trad. Maxime David, 199t. II, (t. 1912. p. Dans son ouvrage sur V Idalisme anglais au X\ I/I* sicle (1889), M. Georges Lyon a rtabli les intermdiaires par lesquels Malebranche apparat comme l'une des sources les plus certaines et les plus importantes de la pense de Berkeley el de Hume. On trouvera galement des indications excellentes surf originalit et sur l'influence de Malebranche dans l'tude de Mario Novaro, Die Philosophie des Nikolaus Malebranche, Berlin, 1893.

10

L'EXPRIENCE HUMAiNE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

enregistre l'chec de L'esprit humain sous cette forme parti En aucun cas, il n'est possible de culirement solennelle montrer le principe o rsident la force et l'action d'une cause les entendements les plus raffins et les plus vulgaires son) galement en peine sur ce point. Si quelqu'un croit bon do rfuter cette assertion, il n'a pas se donner la peine d'inventer de longs raisonnements il n'a qu' nous montrer sur-le-champ l'exemple d'une cause, o se dcouvre nous le pouvoir ou principe oprant. Nous sommes frquemment obligs de recourir ce dfi, vu que c'est l presque le seul moyen de prouver une ngative en philosophie. [Ibid., p. 200.)
: :

Hume

l'heureuse expression de M. Harald Hffding, s'entend merveilleusement poser un problme. Quant ses solutions propres, elles sont sans doute moins simples, moins faciles dmler, qu'on le dit d'ordinaire. Hume a respir, dans le xvin6 sicle, l'atmosphre de l'optimisme. L'argumentation sceptique des considrants ne lui interdit pas des conclusions par lesquelles, invoquant la bont de la nature en faveur de nos croyances spontanes, il rejoindra, ou il prcdera, le gros de l'arme cossaise. En un sens, il part de la science newtonienne; mais ce qu'il en

Suivant

retient, ce n'est

nullement la rigueur de la dduction mathmatique ou de la vrification exprimentale, c'est le caractre mtaphorique et quasi mystique de l'attraction. Aussi n'prouve-t-il aucun scrupule mettre sur le mme plan la mcanique de l'attraction et la psychologie de l'association 1 tout extraordinaire et parfaitement incomprhensible que lui apparat l'influence de l'association 2 Le dveloppement de l'association cre dans l'homme un instinct bienfaisant dont la
,
.

justification certes dpasse les ressources de la logique abstraite,

passage

ainsi que le dit Hume dans un Ylnquiry concerning human under standing (1748) o il semble bien avoir pris conscience du ressort profond de sa pense, une sorte d'harmonie prtablie entre le cours de la nature et la succession de nos ides 3 . Par l se franchit la distance qui paraissait d'une faon dfi-

mais qui exprime,


de

nitive sparer l'association subjective et la loi des choses. Par l s'explique (ou tout au moins s'entrevoit comment on peut comprendre) qu' la contingence radicale dans les prin1.

Cf.

Trait,
II,

monde mental
David,
Z.

Voil une sorte d'attraction qui... produit dans le I, i, 4 d'aussi extraordinaires effets que dans le naturel. Trad.
:

23.
I,

Ibid.

m,
1.

14. (I, 215).

3.

Essai, V,

Trad. David,

I,

61.

I,E

DFI DE

HUME

17

cipes thoriques rponde dans les applications pratiques un dterminisme exclusif de toute intervention miraculeuse, et susceptible d'tre tendu aux phnomnes d'ordre social. En tant que philosophe, Hume professe un nominalisme ddaigneux de toute laboration intellectuelle; en tant qu'historien, nous verrons comment il affirme sa confiance dans le concept de l'homme gnral, identique soi-mme sous tous
les

climats et travers tous les sicles. Ces paradoxes, qui sont lis si curieusement la personnalit de Hume, soulignent dans l'histoire le sens du dfi lanc dans le Trait de la Nature humaine. Le dfi portera ses fruits travers la mditation d'un Kant, parce que Kant, prcisment, refuse de prendre au srieux l'optimisme hrit de Leibniz, et, d'autre part, de transposer en Principia metaphorica les Principia mathematica de Newton. Une fois carte la mtaphysique latente sur laquelle Hume avait fait fond pour se rassurer lui-mme quant la porte de son propre scepticisme, la critique malebranchiste de la causalit naturelle, dont il avait vulgaris les rsultats, prend toute sa signification. S'il tait impossible de trouver dans l'exprience immdiate de quoi justifier la loi physique de causalit, tout lien entre les phnomnes s'vanouirait, et par l serait compromis l'effort de la pense moderne pour constituer une science de l'univers qui se tnt en quilibre par elle-mme, sans recours des postulats d'ordre thologque. Le Kantisme aura donc pour objet principal de rpondre Hume et l'on peut dire qu'il y est parvenu, si c'est encore rpondre une question que de commencer par rectifier les termes de l'nonc, afin de fournir la solution vritable. Il n'en est pas moins vrai que Kant n'a pas relev le dfi de Hume, sous la forme o il avait t lanc. Il ne s'est pas plac sur le terrain de l'empirisme il n'a pas oppos exprience exprience, vidence vidence. Au contraire, Maine de Biran prtend user des armes seules dont Hume a laiss la disposition son contradicteur ventuel. C'est par une apprhension plus directe de ce que l'exprience est capable de nous apporter, par une conscience plus profonde de ce qu'est effectivement l'vidence, qu'il se flatte de retrouver dans les faits eux-mmes cela prcisment que Hume, que Geulincx dj et Malebranche, avaient jug impossible d'y rencontrer. De l l'intrt singulier de la patiente et laborieuse investigation laquelle Maine de Biran a con;
;

sacr sa vie.

LIVRE

II

L'Exprience interne.

CHAPITRE

III

LA DOCTRINE BIRANIENNE
Rendons grces Hume, crit Maine de Biran. Nul 9. philosophe n'a tabli avec une aussi grande force de conviction qu'il fallait renoncer trouver hors de nous un fondement rel et solide l'ide de pouvoir et de force d'o il suit qu'il n'y a plus qu' chercher ce fondement en nous-mmes, ou dans le sentiment de notre propre effort;, dans le fait mme du sens intime dont tous les nuages accumuls par le scepticisme ne sauraient altrer l'vidence 1 C'est de l'vidence que Biran se rclame. Nous allons pour la seconde fois assister au spectacle dont dj la critique malebranchiste nous avait rendus tmoins, un dplacement de l'vidence, Rejete du sensible vers l'intelligible, elle se retournerait nouveau, sinon vers la donne des sens, du moins vers une certitude d'exprience. Un semblable renversement du pour au contre , suivant l'expression pascalienne, risquait de tourner l'avantage de ce scepticisme mme dont Biran voulait liminer le poison. Biran s'en est bien rendu compte et il crit ce sujet On ne s'entend gure en gnral sur ce qui constitue l'espce de clart propre aux diffrentes sortes
; .
;

1. Essai sur les Fondements de la Psyc/i,olo</ie el sur ses rapports avec Vtude de la nature, 1812. Julition Ernest Naville [nue nous dsignerons

par

jVJ,

t.

I,

1850, p. 267.

20

L'i:xpi:aiEr;cE

humaine et la causalit physique

peuvent tre, ou conues par l'entendement, ou reprsentes par l'imagination. (N., I, 96.) Ainsi, pour ce qui touche mme aux nul ions premires telles que la cause, des successeurs de Locke ont contest la fois la simplicit de ils" sont partis de l leur nature el la ralit de leur source pour tout ramener aux sensations reues du dehors, y rattacher, d'une manire exclusive, cette vidence immdiate que Descartes avait refuse au tmoignage des sens extrieurs, el dont, le premier, il a montr le fondement dans la conscience ou le sens intime . Or, continue Maine de Biran, d'aprs cet exemple d'une opposition si marque sur un point de fait, on peut, de prime abord, se croire autoris penser qu'il n'y a pas de vrits videntes en mtaphysique, ou que du moins les caractres et les signes auxquels on pourrait les reconnatre sont tout fait incertains et variables. Mais, si on remonte aux causes de ces incertitudes, on trouvera, je pense, que tout vient de ce qu'on ne distingue pas les diffrentes sources d'vidence, et de ce qu'on veut appliquer certaines ides intellectuelles ou rflexives, cette espce de clart dont on a pris le type dans l'imagination ou dans le
d'ides, qui
;

sens.

(N.,

I,

97.)

L'originalit de la tentative biranienne sera prcisment de substituer une notion globale de l'vidence la conception de types spcifiques appropris chacun un domaine Les ides ou concepts relatifs chaque facult particulier de l'esprit humain ne peuvent s'adresser, en effet, qu' une facult de mme nature que celle qui les produit h Le gomtre, qui, aprs avoir assist . la reprsentation d'un de nos chefs-d'uvre dramatiques 2 demande Qu'est-ce que cela prouve ? et celui qui, en lisant l'Enide, s'attache y voir l'itinraire des vaisseaux troyens, manquent tout fait des facults appropries ces sublimes productions. Il en est abso:

mme pour les hommes domins par l'imagination sens quand ils veulent mesurer leur chelle des ouvrages de pur raisonnement ou de rflexion intime, et la Qu'est-ce que cela signifie ? ou question si souvent rpte reprsente, c'est--dire quelle image, quelle sensation cela rveille-t-il ? quoi cela sert-il ? vaut bien le Qu'est-ce que cela prouve? du bon gomtre. (N., I, 99-100.) Ainsi (et comme
lument de
et les
:

1.

Cf.

N.,

I,

VM

Ne jamais dpasser
aux

les

limites

propres de chaque

facult, on voulant appliquer l'une

objets relatifs l'autre; se garder,

par exemple, de vouloir approprier le raisonnement aux faits primitifs du sens intime, l'imaginai ion au x ides simples de la rflexion, et la rflexion,

ou

le

sens intime

aux

2.

Roberval,

dit-on,

reprsentations externes. la reprsentation de Polyeucte.

LA DOCTRINE DIRANIl-NN'E
le

21

montre plein la controverse de Berkeley contre le l'vidence mathmatique est calcul des fluxions de Newton) lettre close pour une imagination qui, place en face d'un rapport intellectuel, lui substitue une reprsentation concrte. Mais, ajoute immdiatement Biran, l'vidence mathmatique n'est pas ncessairement la seule forme d'vidence qui soit entirement diffrente de l'espce de clart propre aux ides sensibles, ou mme qui lui soit oppose dans ses fondements. Pourquoi, demande- t-il, n'y aurait-il pas aussi une vidence% psychologique galement oppose la clart des reprsentations du dehors? (N., I, 102.) Evidence psychologique ou, comme l'appelle encore Biran dans le passage
l

mme
cation

Biran

que nous analysons, vidence mtaphysique. se proccupera donc de tracer une ligne de dmar,

qui assure l'originalit de l'vidence mtaphysique. qu'il avait particulirement tudies dans la premire phase de sa vie spculative, la mthode ido Une science bien traite, logique s'applique avec succs crit Condillac dans les premires pages de la Langue des Calculs, n'est qu'une langue bien faite. Les mathmatiques sont une science bien traite dont la langue est l'algbre. L'lment auquel il est remont par l'abstraction, le mathmaticien (Biran l'accordera) le manifeste hors de lui par des signes permanents dont il dispose et qui, se confondant avec la chose signifie, impriment l'objet le sceau d'une sorte de cration intellectuelle . Mais l'vidence psychologique ou mtaphysique chappe cette mthode d'expression analytique que, suivant des intentions d'ailleurs diffrentes, l'cole de Leibniz et l'cole de Condillac ont prtendu lui imposer. Dans la mtaphysique, le concept rflchi a pour caractre propre de n'avoir aucun signe direct de manifestation l'vidence du principe est immdiate, tout intrieure, sans que rien d'extrieur puisse la manifester. Il y a plus, c'est qu'elle se dnature en cherchant se donner en dehors un point d'appui qu'elle ne peut y trouver. Les signes dont nous nous servons en mtaphysique peuvent rveiller et exciter le sentiment immdiat de cette vidence, propre chaque esprit qui est, comme on dit, cornpos sut ; mais ces signes toujours arbitraires, conventionnels, n'ont aucun rapport avec le sujet signifi ils produisent l'vidence intrieure, mais ne la crent pas elle est avant eux, et ils n'existeraient point sans elle . (N., I, 102-3.) L'vidence mtaphysique sera plus loigne du sensible

Aux mathmatiques,

<t

1.

Voir Les Etapes de

l<<

piloepMfe mat/icniati'iue,

*.

>

1?

11.",

p. r.U

22

l'exprience humaine et la causalit PHYSIQUE

que l'vidence mathmatique, puisque l'vidence mtaphysique esi dpourvue du symbole sur lequel le mathmaticien s'appuie. Mais il convient de remarquer que ce symbole est une cration, non une donne, et l'vidence mtaphysique a pour objet propre la ralit intime c'est la condition d'liminer toute invention, mme rationnelle, qu'elle sera en tat d'obtenir, ou plutt de retrouver, le contact avec les faits sous leur forme originelle. Selon Maine de Biran donc, l'vidence mtaphysique correspond une mthode d'exprience, mthode qui doit se faire savante si elle veut viter les illusions de la fausse science, et qui alors et cet gard pourra utiliser, mutatis mutandis, les progrs faits sur le terrain de Il y a un art d'observer les faits qui l'exprience externe se prsentent d'eux-mmes nos sens, et un autre art pour dcouvrir ceux qui se cachent, pour tourmenter la nature, comme dit Bacon lui-mme, et la forcer nous dvoiler son
:

secret.

(N.,

I,

74.)

10. Deux sortes de psychologues par suite, comme deux sortes de physiciens. Les uns sont superficiels et passifs, ils reoivent ple-mle toutes les impressions, sans dgager ce

qui est simple et vritablement clair en soi, du compos qui ne possde d'autre clart que sa facilit se reprsenter pour l'imagination. Les autres se rendent capables de soumettre au creuset intrieur de leur rflexion le chaos des impressions recueillies, ils russissent filtrer les lments chimiquement purs de la ralit Telle est la nature de l'esprit humain, telles sont les limites de sa science propre, que c'est un champ o il n'y a jamais lieu faire des dcouvertes toutes nouvelles, mais seulement claircir, vrifier, distinguer, dans leur source, certains faits de sens intime, faits simples, lis notre existence, aussi anciens qu'elle, aussi vidents, mais qui s'y trouvent envelopps avec diverses impressions htrognes qui les rendent vagues et obscurs. (N., I, 80.)
:

Nous voyons maintenant comment Biran

se croit

en droit

d'apporter une vidence d'affirmation sur le point mme o des penseurs tels que Malebranche et Hume avaient apport une vidence de ngation. Malebranche et Hume ont connu seulement, ou l'vidence mathmatique, ou l'vidence sensible, rduite la sensibilit externe, tandis que le sens intime comporte un type spcial d'vidence dont la lumire n'est faite ni pour l'imagination ni pour la raison Lorsqu'il s'agit des faits du sens intime, c'est ce sens mme (ou la rflexion) qui est le seul capable de les concevoir toute autre facult, telle que l'imagination ou mme la raison seule, serait
:
;

LA DOCTRINE B1RANIENNE

un juge mauvais et incomptent. C'est ici surtout que les seuls jugements vrais et quitables sont ceux des pairs. (N., I, 99.)
Les considrations de mthode prparent, et elles clairent,, transmutation de valeurs , que prtend oprer la doctrine biranienne de la causalit. Depuis le xvrT sicle l'empirisme semblait condamn nier la ralit d'une force spirituelle, et par suite la fortune du spiritualisme tait lie au succs des thses rationalistes. Biran bouleverse la situation respective des partis philosophiques il place l'affirmation spiritualiste au-dessus des controverses et des contestations qui menacent et rendent fragile toute dialectique abstraite, il les fera dsormais reposer sur la base inbranlable du fait. Cette tentative de l'empirisme pour intgrer sa mthode ce qui avait paru lui chapper et le dpasser, Biran l'appuie sur une argumentation d'ordre historique qui est longue et complexe, mais sans laquelle l'intuition directe de la causalit ne saurait se produire dans sa puret et dans son intgrit. A cette argumentation, Biran donne naturellement comme point de dpart les doctrines qui, au xvin sicle, rigent la sensation en principe vritable, en lment simple, de la ralit. Il leur reproche de s'tre fait de la sensation une notion trop troite et par suite inexacte, du fait qu'elles ont choisi parmi les diffrents ordres de sensations celui qui prdomine dans l'organisation humaine et nous fournit la matire de notre imagerie mentale, l'ordre de la vue On veut tout dduire de la sensation, c'est--dire sans doute de ce qu'il y a de commun toutes les espces de sensations, mais c'est toujours un sens particulier, tel que celui de la vue qui sert de type aux notions et aux signes de la langue psychologique. (N., II, 103, note.) C'est en ramenant au sens de la vue les principes et la langue de la psychologie qu'on a pu tre conduit en exclure les faits de rflexion ou d'aperception interne, et mettre ainsi tout le systme intellectuel en reprsentations, toute la pense en images. (N., II, 102.) Cette transposition de toutes les donnes sensibles en impressions visuelles se remarque chez Berkeley et surtout chez Hume Ce dernier philosophe, crit Biran, a raisonn consquemment et comme pourrait le faire un tre intelligent rduit au sens de la vue, si tant est qu'un tel tre pt penser et raisonner. (N., I, 102.) Hume n'a retenu des phnomnes du choc que la succession des spectacles dont l'il peut tre tmoin. Il a nglig de se demander si la signification vritable du choc ne ressortit pas, de par la nature mme du phnomne, la comptence du toucher, et si le toucher peut, assi bien que la vue, tre considr comme un sens de pure
la
; : :

24

L.']

KPfiRIENCE

lir.MAiNH

ET

l.v

CAtSlUT PHYSIQUE

rceptivit, si aux donnes du tact ne" se trouve pas naturellement associe utile raction du sujet, si des sensations telles ijiir la pression et l'effort ne nous donnent pas le droit du parler d'un toucher actif . (N., II, 105.)
1
1
.

et qu'il

Telle est la premire tape de la doctrine biranienne, vrai dira, depuis Condillac, les idologues, qui furent
1
.

premiers matres de Biran, avaient dj franchie Mais de L'idologie Biran se sert comme d'une introduction la dmarche dcisive qui ramne la rflexion au centre de la realite causale. Et cette dmarche consiste placer de nouveau le sensualisme en face de la sensation, dont il a prtendu faire le principe universel, dont il a laisse chapper la nature vritable- La sensation, telle que Condillac et Bonnet l'ont considre galement, chacun de son ct, quand ils ont voulu se placer l'origine de la connaissance, la sensation simple, dis-je, n'est pas un fait. (N., I, 36.) Et l'erreur du sensualisme s'explique encore ici par la tyrannie des sensations visuelles c'est l'illusion du spectateur qui, force d'tre attentif au spectacle qui se droule devant lui, finit par oublier sa propre prsence et par ne considrer que les objets placs
les
:

Il suffit de se ressaisir soi-mme, de rflchir sur la relation ncessaire du spectacle au spectateur, pour se rendre compte que la sensation ne peut tre un fait en soi elle est un fait de conscience, insparable de la conscience elle-mme. Il est donc lgitime de dire que le fait primitif pour nous, n'est point la sensation toute seule, mais Vide de la sensation qui n'a lieu qu'autant que l'impression sensibleconcourt avec l'individualit personnelle du moi . (N., I, 39.) Ainsi, faisant fond sur la sensation seule, Biran est conduit y impliquer la prise de possession de la sensation par le sujet sentant. Par l, il est ramen de l'empirisme du xviii sicle la proposition fondamentale de Descartes Cogito, ergo sum. Et la critique de Descartes sera, pour Biran, En s'arrtant au fait qui l'occasion d'un nouveau progrs lui sert de point de dpart, et ngligeant la forme, on trouve, dans la liaison immdiate nonce par son principe entre la pense et l'existence du moi, le vrai principe gnrateur et la source relle de toute vidence. Pour la reconnatre, cette vidence immdiate, il faut savoir se placer avec lui dans le point de vue de l'aperception interne, et mieux que lui ramener le fait du sens intime sa valeur originelle, sans le
; : :

devant ses yeux.

1. Delbos Les deux Mmoires de Maine de Biran sur V Habitude. Anne philosophique 1910. (Paris, 1911), p. 128 et suiv. Tisserand uvres de M<u ne de Birem, t. Il, 1922, Introduction, p. xxiv.
:

LA DOCTRINE BIRANIENNK

dnaturer par l'imagination, ni le morceler par l'abstraction. (N., I] 155.) Et, en effet, le rle perturbateur de l'imagination et de l'abstraction se manifeste lorsque Descartes passe de la proposition Cogito, ergo sum l'existence de la rm cogitons. Descartes, en franchissant brusquement tout l'intervalle qui spare le fait cle l'existence personnelle ou du sentiment du mm\ et la notion absolue d'une chose pensante, ouvre la porte tous les doutes sur la nature objective de cette chose qui n'est pas le moi... Hobbes et Gassendi, le croiraiton, demandent qu'on leur montre cette chose, qu'on la leur fasse concevoir ou imaginer. (N., I, 153.) Mais quoi ? (rpond Biran quelques lignes plus loin) celui qui doute ou s'enquiert ainsi de ce que peut tre la chose qui pense en lui, ne sait-il pas bien, et avec une vidence suprieure tout, qu'il existe, lui, individu? Exister ainsi, c'est apercevoir ou sentir non l'tre ou la substance de l'me, mais bien l'existence du moi, sujet distinct par l mme de tout objet reprsent, ou de toute chose conue existante. Que veut-on de plus, ou que peut-on chercher de plus clair et de plus vident? S'en tient-on la connaissance du sentiment ou la perception immdiate interne du sujet pensant ? Elle est parfaite en son genre. Aspire-t-on une connaissance extrieure ou objective de la chose pensante hors de la pense mme ? Ce mode de connaissance, auquel on cherche si vainement tout rduire, et qui n'est certainement pas la connaissance primitive, est hors de toute application du propre sujet pensant, et il faut prendre bien garde ici qu'en demandant ce qu'on sait, on ne sait pas du tout ce qu'on demande l Cette analyse profonde claire le vice de la mtaphysique que Descartes a tire du Cogito ; il a pos deux questions d'ordre diffrent, parce que la simplicit de son principe est illusoire Il comprend, en effet, deux termes ou lments de nature htrogne l'un psychologique, le moi actuel de conscience l'autre ontologique, le moi absolu, l'me substance ou chose pensante-. Ds lors, l'vidence qui, en vertu du Cogito, est inhrente l'affirmation du moi psychologique, il Ta, sans y prendre 'garde, tendue l'affirmation du moi ontologique. Rien n'est plus diffrent que cette conscience ou ce senti.
: : ;

I, 1. N. 154, avec une note o Biran rsume la critique Kantienne du paraloa^sme ti-anzco.ndenUd. Voir aussi le passage du Journal Intime. 18U, Ed. Naville, 1874, p. 135 Dans toutes les questions qui roulent

sur des faits primitifs, les hommes cherche-nt ce qu'ils savent, et ne savent pas ce qu'ils cherchent, dit Lcibnitz dans ses Nomeaum Essais Cf. II. 21 M). L'opinion de notre ignorance vient souvent de ce qu'on demande une manire de connaissance que l'objet ne souffre pas.

Doctrine philoophque do Leibnitz.

dit.

Cousin,

(.

IV, isil.

p.

312.

26

l/lxi'hienoe humaine et la CAUSALIT PHYSIQUE

ment relatif que le moi a de lui-mme, en tant qu'il pense ou agit prsentement, et cette croyance de l'absolu d'un tre permanent, d'une substance durable hors de l'action et de la
pense
ni
'.

L'illusion cartsienne a sa source

dans

la tradition et la ter-

Descartes eut videmment l'intention de prendre son point de dpart dans le sujet tel qu'il existe mais, entran par les formes du langage, il exprime l'individualit prcise du sujet sous le terme universel appellatif d'un objet dtermin 2 C'est pourquoi, en nonant le fait primitif de l'individualit reconnue, je suis, f exist, Descartes n'a pas vu qu'il n'exprimait qu'une relation. Il a cru pouvoir rduire cette relation un terme absolu. L'tre et l'existence sentie ou aperue, Y me et le moi se sont identifis dans son esprit. Il a pris une notion abstraite pour le premier pas de la connaissance, sans voir que cette notion avait son origine dans une relation antrieure qui est le fait de conscience La vrit de fait je pense, et la vrit absolue,, je suis une chose pensante, ne sont pas de mme genre... tant galement premires dans leur ordre, elles ne peuvent pas tre dduites l'une de l'autre . (Edit. Bertrand, p. 196.)
inologie de l'Ecole
:

L'analyse de purification, qui limine l'imagination sujet absolu au profit du rapport essentiel qui est le fait de conscience, marque le tournant dcisif de la doctrine Biran l'a indiqu lui-mme avec nettet Il ne faudrait pas ... conclure que le fait de conscience est born un seul terme, le sujet absolu. Nous ferons voir, au contraire, qu'il est une vritable dualit, ou un rapport deux termes de nature
12.

du

;.

homogne. -Rien n'est dans la conscience qu' titre de rapport, et pour qu'un rapport soit dans la conscience, il faut que ses deux termes y soient galement, sinon comme substance et attribut, du moins comme cause et effet. (N., I, 152.) On comprend en quel sens l'examen du Cogito cartsien tait ncessaire Biran pour atteindre l'aperception de la causalit. Cet examen est comme l'intrigue du drame, qu'on ne saurait omettre ou seulement abrger sans rendre obscure et impntrable la signification du dnoment. Il s'agira
1. Rapports des Sciences naturelles acec la Psychologie ou la Science des facults de V Esprit humain (1813), apud Science et Psychologie, Nouvelles uvres indites, publies par Alexis Bertrand, 1887, p. 190. 2. L'Ide d, 'Existence (V'^perception immdiate de l'dition Cousin^, 1824, publi- par Tisserand, 10(i9, p. 40. 3. Commentaire sur les Mditations mtaphysiques de Descaries, 1813, apud Edit. Bertrand, p. 78.

LA DOCTRINE BIRANIENNE
d'claircir et

27

de mettre hors de toute contestation, en le sairapport de causalit, ce mme fait primitif de conscience dont Descartes avait donn une interprtation confuse et douteuse, parce qu'il tait demeur plac au point de vue de la substance. L'ide de substance ne se laisse point ici ramener au fait de conscience comme son antcdent psychologique nous concevons la substance, nous ne la sentons pas, nous ne l'apercevons pas intimement, tandis que nous apercevons en nous la force, en mme temps que nous la concevons hors de nous ou dans l'objet *; Ainsi, entre la notion de substance et la notion de causalit il y a une diffrence radicale de rythme suivant l'une on va du dehors au dedans, suivant l'autre du dedans au dehors. Mais il ne suffira pas de substituer simplement la causalit la substance, dont la prdominance manifestait la tendance secrte faire de la reprsentation visuelle la norme de toute connaissance claire. L'important, c'est que, dans le travail pour rapporter la causalit au sujet conscient, on sache se prmunir contre la confusion dont le substaptialisme cartsien a t victime et que n'a pas su viter le dynamisme de Leibniz c'est qu'on soit capable de rattacher l'absolu, qui est l'objet de l'aspiration mtaphysique, au fait que -la rflexion atteint dans la conscience Une grande cause de mcomptes, d'erreurs et de dissensions interminables parmi les mtaphysiciens, y compris Descartes et Leibnitz, a t de partir des notions de l'tre, de la substance, de la force, comme ayant leur type exclusif et primitif dans l'absolu de Yme substance ou force, au -lieu de partir de l'ide ou du sentiment relatif, du moi individuel, qui ne s'aperoit ou n'existe pour lui-mme qu' titre de cause ou de force agissante sur une substance tendue. Dans le premier point de vue, celui des mtaphysiciens, le point de dpart est une abstraction ou une notion trs labore dans le second, c'est un fait, le fait primitif du sens intime, qui est l'origine de tout, d'o toute science doit
sissant

comme

nous-mme, qui nous empchaient de nous clairer la lumire originelle du fait primitif. Dsormais le philosophe sait exactement ce qu'il cherche et, du coup, il s'aperoit qu'il n'a plus le chercher davantage car cela nous est donn sans que nous
et
;
:

K Nous avons achev de dissiper saient un voile entre nous-mme


tre drive

les

prjugs qui interpo-

I.

~.

Doctrine philosophique de Leibnitz. dit. Cousin, t. IV, p. 329. des sciences naturelles avec la p*yc/io/o'jie, 1813. dition Ii 'apport*
p. 163.

Bertrand,

28

L'EXPRIENC

IIU.MA1NI2

ET LA CAUSALITK PHYSIQUE

ayons
es4

garer Qta rflexion liors de son. objet propre qui action elle-mme, ni . chercher de vrification aillauiis q.UB dans Le senMeat mme- de la conscience. La facult de rflexion nVst autre que le pouvoir de commencer
notre
ri

tfrxt'cnter librement,
teJ

une

un

pouvoir
el
il

se vrifie

s'exscee,

a.etion ou une srie d'actions. Or, immdiatement par cela mme qu'il
.

s'exerce qu'autant qu'il est ou peut tre

aetueli-enaeni vrifi
13.

par

la

conscience.

(N.,

I,

91.)

L'exprience de la causalit se manifeste ainsi conscience d'une action volontaire. Et pour recueillir avec prcision l'enseignement de la conscience, il faudra commencer par en relever les signes extrieurs, suivant la recommandation tant de fois formule par ls Idoc'est sur les seuls signes physiologiques que peut logues s'appuyer l'analyse, puisque toute action de la volont ici est vraiment indivisible et instantane dans le fait du sens intime. En considrant donc cette action sous le rapport physiologique, j'y distingue deux lments ou instants dans lesquels elle s'accomplit. Au premier correspond la simple dtermination motrice ou le dbandement du ressort central sur les nerfs. Seulement, cette partie de l'action, ainsi borne au systme nerveux, ne parat pas devoir emporter avec elle une perception interne particulire mais en supposant qu'il y et une telle perception et qu'elle ne ft pas ncessairement confondue avec celle de la rsistance ou l'inertie du muscle contract qui raccompagne ou la suit immdiatement, on ne pourrait y rattacher encore le signe symbolique de l'individualit ou du moi, qui ne peut commencer se connatre ou exister pour lui-mme qu'en tant qu'il peut se distinguer, comme sujet de l'effort, d'un terme qui rsiste... Au second instant correspond ce qui se passe dans le systme moteur, depuis l'instant o le muscle se contracte, jusqu' ce que l'effet de la contraction soit transmis ou rapport au centre, o la sensation musculaire prend alors ce caractre de redoublement qui constitue l'aperception interne de l'effort, insparable d'une rsistance, ou l'aperception interne du moi qui se connat en se distinguant du terme rsistant.

comme

la

(N.,

I,

212.)
:

Texte dcisif tous gards on voit que Maine de Biran ne fait aucun fond sur un sentiment qui se produirait dans la conscience, naissant de la seule dtermination volontaire, indpendamment de tout effort musculaire, sensation d'innervation, comme on dira plus tard. Malebranche en dnonait le caractre confus et obscur Maine de Biran parat
;

LA.

DOCTRINE BIRAN.ENNE

29

dispos en contester l'existence. En tout cas, il lui dnie toute signification privilgie pour la rvlation de la causalit. Au contraire, la causalit se saisira sur le vif, la con-

dgage, et que l'on observe pour lui-mme le la dtermination de la volont, le musculaire. Le moi ne commence exister pour lui-mme qu' l'exercice de la libre activit, ou dans l'effort voulu auquel correspond une sensation particulire, sui generis, lie cet effort comme l'effet sa cause. Le moi est tout entier et indivisiblement dans ce rapport de la cause agissante l'effet produit. La cause se sent ou s'aperoit elle-mme dans l'effort qui n'est lui-mme senti ou aperu dans le fait de conscience que par la sensation musculaire qu'il produit 1 Telle est l'exprience originale de la causalit dont le caractre est d'tre la fois double et simple L'effort voulu et immdiatement aperu et dans sa dtermination et dans la motion active (phnomne de conscience aperu ainsi comme effet qui manifeste ncessairement sa cause productive), est un seul fait compos de deux lments, un seul rapport deux termes, dont l'un ne peut tre isol de l'autre sans changer de nature ou sans passer du concret l'abstrait, du relatif l'absolu. Le vouloir considr dans l'me, hors de son effet, se rsout dans la notion de iorce absolue, notion d'une genre tout diffrent et qui ne saurait tre primitive. D'un autre ct, la motion considre objectivement dans l'organe musculaire sparment du vouloir qui l'actualise ou s'actualise en elle, est un fait physiologique ou une sensation comme une autre, qui n'a rien d'actif. En affirmant la connexion, je ne dis pas entre deux faits, mais entre deux lments ncessaires d'un mme fait, nous ne faisons qu'exprimer le fait primitif de conscience, nous n'allons point au del 2
dition

que

l'on

moment conscutif moment de l'effort

Prolgomnes psii<tolo(jiqties. dition Cousin, III, 305. Cf. Le discours dans une as^erttole philosophique en 1 publi par M. Tisserand. fR&BU de MtaphyiSiqtie et de Morale, 11)00, p. 433.) On ne se donne soi-mme de certificat de vie que par la pense; or, il n'y a point de pense -ans action, OU sans quelque degr d'effort. Sentir 013 a perenv oir son action, cV>t se sentir ou s'apercevoir soi-mme comme agissait et >ous la relation de la cause Oprante un mode de mouvement qui est opr comme effet. 2. Rponses M. Stapfer. Cousin. IV, 372. Cf. Sur certains passages de Malebrarvhe et de Hnssnet. (Cousin, III, 333; Il n'y a rellement aucune succession ente l'effort ou le vouloir elle mouvement opr et senti comme effet de la cause ou force moi, qui s'aperoit elle-mme dans son effet.
1.

lu

<S

->

CHAPITRE

IV

EXAMEN DE LA DOCTRINE BIRANIENNE


L4, De Malebranche Maine de Biran, la pense philosophique a opr une rvolution totale. Ce ne sont pas les solutions qui s'opposent sur un mme problme, ce sont les manires de poser le problme. Les valeurs sont distribues de faon toute contraire, comme si les deux philosophes taient destins vivre aux antipodes l'un de l'autre, ou plus exactement comme si l'esprit de Maine de Biran tait incapable de rien apercevoir de distinct et de certain sinon dans les conditions mmes o pour un esprit tel que Malebranche c'est la nuit complte. Selon Malebranche, le point de dpart

ncessaire toute rflexion, c'est la distinction cartsienne entre l'ide claire de la substance pensante et l'ide claire de la substance tendue. L'union de l'me et du corps, qui sont htrognes de leur nature, est le mystre par excellence, dont le secret est en Dieu seul. Un tel processus, qui drive de la mthode cartsienne, est, suivant Biran, le ren Etant donne, dit-il, une versement de l'ordre vritable premire causalit de fait, nous pouvons en chercher la raison ou l'explication dans la relation des deux substances mais il serait contraire toute bonne psychologie de vouloir
:

vrit
crit

commencer par l'absolu de la raison, pour en dduire du fait lui-mme. (Edit. Cousin, IV, p. 351.) Et
:

la
il

dans Y Anthropologie Ce n'est point la liaison des deux substances, ou celle de la force agissante et de son terme d'application immdiate, qui fait le grand mystre de l'humanit, ou le grand problme de la psychologie. Cette liaison tant une donne primitive de la conscience ou de l'existence de l'homme, le mystre serait plutt dans la possibilit ou la ncessit mme de concevoir, ou de croire, la ralit absolue de chacun des termes spars l'un de l'autre, problme vraiment insoluble a priori, si le fait de conscience ne servait pas d'antcdent et de preuve justificative la
croyance de l'absolu.

(N.,

III,

440).

Ds

lors, toute objection

qui serait produite

du point de

jE

X AMEN

DE LA DOCTRINE BIltANIEXNE

31

vue de Malebranche contre la doctrine biranienne, apparat non recevable et je ne dis pas seulement toute objection, je
;

dirai

mme

toute

demande
;

d'explication et d'claircissement.

Le problme de l'union de l'me et du corps disparat en tant que problme car il suppose que la substance pensante est connue comme ralit spare, et cette conception n'est qu'une fiction de l'entendement Le je, crit textuellement Biran, n'est pas la substance abstraite qui a pour attribut la pense, mais l'individu complet dont le corps propre est une partie essentielle, constituante. (Edit. Bertrand, p. 79.) Le vice radical de la critique dirige par Malebranche contre A la vrit, nous le ralisme causal, se trouve dnonc ne pouvons figurer ou reprsenter la force comme nous figurons ou reprsentons un centre organique et le jeu des muscles et des nerfs placs sous sa dpendance mais il s'agit de savoir si nous devons rejeter le fait de sens intime, d'exprience intrieure, par cette seule raison que nous ne pouvons pas le reprsenter ou le traduire, pour ainsi dire, en figures qui s'adressent la vue et l'imagination. Nous ne voyons point en nous la force qui produit les mouvements du corps mais nous la sentons intrieurement ou plutt
: ; ;

sent et elle s'aperoit elle-mme. (N., III, 464.) Malebranche a bien pu dire que la raison ne nous apprend rien sur cette force, ou plutt sur le comment de son action (chose qu'il confond toujours), mais le sentiment intrieur nous
elle se

apprend
est

qu'elle existe, qu'elle agit, qu'elle est efficace, qu'elle


l
.

moi

La connaissance

intellectuelle

du mcanisme

volontaire, dont Malebranche a fait une condition ncessaire l'affirmation de la causalit, n'est pas plus de la comptence du sentiment intrieur que le toucher ne rentre dans la
Lorsque je veux un mouvement comptence de la vue qu'il dpend de moi de produire, je n'ai pas besoin de penser autre chose qu' ce mouvement, et il s'excute immdiatement, non parce que j'y pense, mais parce que je le veux et que je le fais 2 Finalement, en introduisant dans la thorie un postulat d'ordre intellectuel qui est tranger la question, prise dans la spcificit propre, Malebranche altre les termes naturels du problme de la causalit. C'est donc lui qu'incombera en bonne logique Yonus probandi : Je rponds... Male:

1. Notes sur' Malebranche, publies par Tisserand, Revue de Mtaphysique et de Morale, p. 466. 2. Nature de Vinfluence de la volont sur le corps la suite du Mmoire sur les Perceptions obscures. dit. Tisserand, 1920, p. 55.

!_'

V.\ ri.UlKVi:

HUMAINE El LA CAUSALIT PHYSIQUE

branche Prouvez que pour tre muse d'une action, il est indMpenaabtemnii ncessaire de connatre, je ne dis pas seuU m. nt eetta action, objet prsent de la volont, mais de plus tous Les moyens intermdiaires par lesquels Faction peut .'tic produite cette connaissance des moyens n'entre certainement pas dans les notions que; nous nous faisons de la causalit en gnral* dont noire force propre est le type unique. Le moi veut Sabord la sensation musculaire qu'il a proue on connue par conscience, comme en sou pouvoir ou sa disposition ; cette sensation se lie par exprience la-perception objective du mouvement dubras, qui n'est plus un fait de eonsciane ni l'objet immdiat du vouloir h Et la condam Le -scepnation qui frappe l'original atteint aussi la copie tique Hume dit, dans un de ses mmoires .Nous sommes condamns ignorer ternellement les moyens de la pro duction des mouvements volontaires, tant s'en faut que nous en ayons le sentiment immdiat. Cette manire de raisonner est tout fait vicieuse en ce qu'elle fait dpendre une vrit de sentiment immdiat de la connaissance objective que nous pouvons avoir hors de nous de l'tre que nous sentons ou apercevons intrieurement comme rel et vrai, ce qui est dplacer absolument l'origine de toute connaissance, la base de toute certitude, la source de toute vidence 2 La doctrine biranienne de la causalit en arriv explicitement cette prtention singulire, presque inoue dans l'histoire de la ^philosophie, d'tre une affirmation absolue, s'affirmant elle-mme comme inaccessible, sinon comme suprieure, toute espce de critique. A tout le moins, ce ne sera >pas une exigence exagre l'gard d'une doctrine qui rcuse 'd'une faon aussi nette on serait tent de dire (d'une faon aussi insolente) les rclamations de l'intelligence et de la reprsentation, de lui demander qu'elle lve, dans l'esprit mme <de celui qui l'a conue et propose, les difficults dont elle tait destine fournir la solution. Nous aurons donc, pour juger sa valeur la th"se de Biran, suivre les consquences qu'il lui attribue, soit dans la philosophie de la nature, soit dans la philo:

1. Kchn rendement sur le 17 e Livre de la Recherche de la Vrit publi par M. Tisserand, Reue -de Mtaphysique et de Morale, 1906, p. 467. Cf. Noies sur quelques passa f/es de l'abb de Lignae, apud Bertrand, p. 294. Note : " La gr ande erreur commune aux cartsiens et aux autres philosophes, c'est de sparer le vouloir et l'action, et de chercher ensuite les lier l'un l'autre par' un nud tranger et extrieur l'me tel que l'efficace d'un pouvoir divin. li Indit publi par M. Tisserand, Reue de Mtaphysique, 1916, p. 329, note 1.

EXAMEN DE LA DOCTRINE BIRANIENNE


:

33

La science mtaphysique a sa source sophie de l'esprit dans le fait primitif de conscience, o le sujet de l'effort est constitu par rapport au terme qui rsiste. Ce terme, spar de tout ce qui n'est pas lui, sert de fondement toutes les conceptions mathmatiques, tandis que ce sujet, abstrait par la rflexion, est le point central d'o partent et o se rallient toutes les notions du mtaphysicien. (N., II, 321.)

15.

Nous considrerons d'abord la science du monde extet


le
:

nous rappellerons quelques-uns des textes o est plus nettement en lumire la ncessit, pour connatre l'univers en sa ralit, de faire appel l'effort du moi, Otez toutes les qualits sous la rsistance du non-moi lesquelles le mme tout concret se reprsente successivement ou la fois divers sens internes reste encore la force nonmoi, en vertu de laquelle l'objet rsiste l'effort voulu, le limite, le dtermine, et ragit contre notre force propre autant que celle-ci agit pour le surmonter K Non seulement l'tendue n'est, suivant l'expression leibnizienne, que la continuit des points rsistants mais l'objet mme qui remplit l'tendue n'a de ralit que par sa corrlation directe avec l'effort volontaire. Ainsi, quand un mouvement, un
rieur,

mise

mode

actif

quelconque

est effectu
effet,

par

le vouloir...

le

moi

peroit

comme
qu'elle
la

s'apercevant lui-mme cause actuellement indivise de son produit, quoice

mode comme

en

en

soit distincte,

puisque

l'effet est transitoire, et

que

cause ou la force reste. Nous savons maintenant et nous croyons ncessairement que la relation premire de causalit tablie ainsi subjectivement entre les deux termes ou lments du mme fait, ne saurait avoir lieu ou s'apercevoir comme elle est dans la conscience, s'il n'y avait pas objectivement ou dans l'absolu une relation semblable ou conue de la mme manire entre les deux substances ou forces, telles que l'me et le corps . (Ibid., p. 350.) Donc, de ce qu'il y a un moi qui exerce l'effort et qui, dans cet exercice, prouve la rsistance oppose son effort, il y a un non-moi auquel est confr un gal degr de permanence et de ralit. L'infrence demeure toute proche du fait primitif, hu point qu'elle semble en rvler comme les deux
faces insparables. Ce mme fait primitif auquel nous devons la conscience de notre causalit propre, justifie immdiatement la science de la nature comme science de la causal if Eh vertu d'une induction premire, fonde sur le
:

1.

Doctrine philosophique de Leibnitz. dit. Cousin, IV, 333.


3

L'EXPl

IIKNCE

HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

sent huent

immdiat de notre- propre effort, ou, ce qui ne nous ici, en vertu d'une loi primitive inhrente IVspril humain, nous rapportons ce changement dont notre
importe point
l.
i l

ou le moi n'est point cause, l'objet mme, une force ou cause efficiente extrieure. Sans Vintuiiion d'tendue, cette cause efficiente serait conue indterminmeni comme non moi... En concevant la cause extrieure d'uni' modification interne quelconque, nous Lui attribuons la permanence et La ralit du moi. Nous lui attribuons hors du mouvement effectif actuel cette virtualit ou facult constante d'agir, qui reste toujours la mme avant et aprs le mouvemenl et qui est indpendante de la virtualit que nous aper cevons en nous-mmes comme la base de notre existence Conception mtaphysique sans doute; mais c'est grce cri le conception mtaphysique que la science peut acqurir
<

voillu

(somm

de pntration travers le rel, qui dfaut aux conceptions appuyes uniquement sur les relations mathmatiques ou sur les impressions visuelles. Mil an croit fournir au savant l'instrument dont Malebranche ou Hume le laissaient dpourvu Un tre qui n'aurait jamais fait d'effort, n'aurait en effet aucune ide de force, ni par suite de cause efficiente il verrait les mouvements se succder, une bille par exemple frapper et chasser devant elle une autre bille, sans concevoir ni pouvoir appliquer cette suite de mouvements cette notion de cause efficiente ou force agissante, que nous croyons ncessaire pour que la srie puisse commencer et se continuer . (Ed. Cousin, IV, 353.) Si l'on veut dgager la vrit scientifique des doutes sceptiques o se sont embarrasss Hume et ses successeurs, il convient donc de procder en psychologue, et de faire fond sur le fait primitif. C'est ce qu'exprime trs fortement cette page des Rponses M. Stapfer (juillet 1818) Nous pouvons voir... par l quel est le fondement rel de notre conviction de l'invariabilit ou la constance de ce que les physiciens appellent les lois de la nature car les lois ne sont au fond que des rsultats les plus gnraux de l'action de ces forces ncessairement conues l'instar du moi comme immatrielles et partant immuables, Ces notions de forces universelles et ncessaires {d'une ncessit de conscience) se mlent, quoi qu'on fasse, tous les raisonnements empiriques sur Tordre de succession des phnomnes, comme tous les calculs de probabilits o l'on croit n'exprimer et ne
cette valeur de solidit et
fait
:
; : ;

t.

Rapports des Sciences Naturelles avec

U< Psyc/ioJog

e.

dit. Bertrand,

p. 201.

EXAMEN DE LA DOCTRINE BIRANIEXNE

35

l,

nombrer que les chances d'vnements sensibles divers. De une multitude d'illusions et de mcomptes car les plus savants sont eux-mmes les plus aveugles, Aussi, quand les physiciens se vantent d'avoir ramen leur science ce qu'elle
;

doit tre, savoir, l'observation et la liaison exprimentale des phnomnes, en faisant totalement abstraction des causes,
ils se vantent d'une victoire impossible, remporte sur une loi ncessaire de la conscience. Pour faire abstraction complte de la causalit, il faudrait pouvoir abstraire le moi pensant, en continuant penser ou raisonner. [Ibid., IV, 400.)

16. La nettet des affirmations qui forment le tissu de la une philosophie de la thorie ne comporte aucune rserve nature et de la science rclame, comme son fondement lgitime, le fait primitif de conscience. Aurait-il donc chapp Biran que ces affirmations, avant de prtendre se coordonner pour constituer une doctrine vritable, devraient commencer par tre homognes les unes aux autres ? N'est-il pas apparent, suivre les' textes eux-mmes, qu'elles portent, les unes sur le monde intrieur, les autres sur le monde extrieur, qu'elles reposent tantt sur l'observation immdiate du moi tantt sur l'induction mtaphysique, pour tre de l transportes sur le terrain de la science positive. Non pas
:

et c'est

La notion de cause ne fait point partie intgrante des phnomnes sensibles elle n'est pas un lment de nature homogne aux diffrentes qualits ou circonstances, que nous pouvons y dcouvrir par
Biran lui-mme qui crit
:

l'application de nos sens ou.de nos instruments.


:

(N., II,

327.)

Toute cause est Et ailleurs, avec plus d'nergie encore 1 occulte 2 par sa nature en ce sens qu'elle ne peut se reprsenter ou se figurer au dehors. Il ne s'agit pas d'en faire un

moyen

tout au contraire, on la donne ou on limite ncessaire de tout ce qu'il est possible ou permis d'expliquer, de traduire en images, de rsoudre en lments sensibles... Le ridicule ne serait que dans l'explication du pourquoi. Quant au comment de la

d'explication

l'exprime

comme

la

production de l'effet, l'explication se borne analyser les conditions exprimentales qui rendent cet effet possible, en tant que ces conditions sont elles-mmes des faits homognes et correspondants celui qu'il s'agit d'expliquer.
1.

Considration sur

ques
2.

les principes d'une division et p/iysiolorjiques, 1823. Cousin, III, 165-167.

des faits psye/iolorji

de

Hiran songe ici la gravitation, et

la controverse souleve par la formule newtoniennc plus particulirement peut-tre un passage important

3(

L'EXPRIENCE HUMAINE El LA CAUSALIT PHYSIQUE

Biran finirait donc par reconnatre qu'il est loisible aux physiciens de se borner Tordre de succession empirique, -ans jamais s'embarrasser d'une doctrine causale 'qui est incapable, d'apporter aucune lumire sur la nature des phnomnes dtermins, sur la raison de leur enchanement. Ne s'expose-t-il pas alors au reproche qui fut adress jadis par Aristote Maton, qu'il double, en ralit, la difficult dont il avait espr fournir la solution? A la causalit physique, qui exprime des relations exprimentales sous forme d'quations, est superpose une causalit mtaphysique, dont le propre est de demeurer indtermine, qui voquerait l'ide d'une action libre. De celle-ci celle-l, le passage est impossible, puisque prcisment les caractres de l'une contredisent aux caractres de l'autre.
I

C'est, comme il le dit expressment dans ses Rponses M. Stapfer, pour triompher du scepticisme, aprs que Hume lui-mme a port un coup mortel l'empirisme dogmatique , pour sauver l'universalit et la ncessit du principe de causalit, que Biran se rfrait son point de vue sur la

causalit identifie avec la personnalit originelle ou avec le sujet primitif de conscience . (Cousin, IV, 368.) Or, s'il y a une vidence dont il soit permis de parler en ce monde, n'est-ce pas l'impossibilit que de l'individuel et du libre sortent l'universel et le ncessaire ? L'analogie de la force moi et la force non-moi, qui avait t primitivement invoque pour garantir la valeur de la science, en mme temps qu'elle puisait dans l'existence mme de cette science le tmoignage de sa ralit, risque donc de
l'air. Et, de fait, Maine de Biran lui-mme avoue, certains moments du moins, qu'elle lui apparat J'ai pens autrefois qu'il suffiprcaire et inconsistante sait d'prouver une impression passive, dont le moi avait d'abord t cause, pour rapporter immdiatement cette impression passive une cause trangre. J'y vois aujourd'hui plus de difficults et je trouve, entre le sentiment individuel de la causalit du moi, et la croyance ou notion ncessaire universelle de cause, un abme qui ne peut tre franchi avec le seul secours de l'analyse, et par l'analogie eu
:
;

demeurer en

Sur l'Esprit de systme, paru dans le Mercure de Le vritable objet des sciences physiques n'est pas la recherche des causes premires, mais la recherche des lois suivant lesquelles les phnomnes se sont produits. Lorsqu'on explique les mouvements des corps clestes par le principe de la pesanteur, on ne considre point ce principe comme une qualit occulte, naturellement inhrente la matire, mais comme une loi gnrale suivant laquelle les phnomnes ont lieu rellement. (Mlanges scientifiques et littraires, t. II, 1858, p. 112.)
d'un article de Biot
1809.

France, en

EXAMEN DE LA DOCTRINE BIRANIENiNE


je le disais... On peut dire seulement qu'il que nous percevions ou que nous concevions les choses qui ne dpendent pas du moi, la manire dont nous existons, et sous la forme ou l'ide qui constitue notre exis-

induction

comme

est naturel

tence individuelle
17.

1
.

L'impuissance de Biran claircir en quoi que ce nature de la causalit scientifique a une importance dcisive pour la recherche que nous poursuivons et dont l'univers physique est l'objet. Elle ne saurait cependant nous porter douter de la thse fondamentale de Biran la cause est donne dans le fait primitif de conscience. Au contraire, l'impossibilit de transposer sur le terrain de l'exprience externe ce qui est le propre de l'aperception immdiate ou interne pourrait tre invoque en faveur de Biran comme une preuve de sa spcificit et de son irrductibilit. C'est donc la philosophie de l'esprit qui est la terre d'lection pour la doctrine biranienne de la causalit c'est elle qui doit faire tout au moins prsumer de sa vrit en donnant des gages de sa fcondit, cette vrit devant, par ailleurs, servir de critre et de mesure pour apprcier la porte des rsultats que la science du monde extrieur peut obtenir. Les physiciens peuvent se borner observer les faits extrieurs, les phnomnes de leur ressort, et saisir leur liaison ou ordre de succession d'aprs l'exprience. Ils supposent la ralit absolue des causes, des substances... Ils n'ont pas besoin d'en dterminer la nature ni de s'informer quels titres nous connaissons ou croyons ces ralits. Mais dans la psychologie, mme la plus exprimentale, il est si peu possible de faire abstraction de la cause efficiente de certains phnomnes, que cette cause, en tant qu'elle s'identifie originairement avec le moi, devient le sujet mme de la science, que ses actes et leurs produits individuels font partie essentielle de phnomnes intrieurs enfin, que les notions des forces, des substances durables, et les croyances invincibles attaches leur ralit sont places en premier rang des faits, et constituent les premiers lments de la science de l'homme d'o il suit qu'on ne peut en fair<3 abstraction sans dnaturer entirement le sujet mme de l'tude qu'on se proposait-. Qu'il soit ainsi possible, sans franchir le domaine de la conscience, de s'levr de l'apparence phnomnale, que jusqu'ici l'empirisme avait uniquement considre, la ralit
soit la
:
;

1.

Journal Intime, 30 octobre


J. L), p.

1816. dit. N;i ville

(que nous dsignerons

ar
2.

201.

Rapport des Sciences Naturelles,

dit. Bertrand, p. 151.

l'exprience humaine et
pnpfonde atteindre,

l'a

causalit physique

que
c'est

jusqtl'ici

oe

le rationalisme seul a prtendu que marque avec une prcision remar:

En nous, et quable la page suivante de Y Anthropologie seulement en nous-mmes, la cause, la force productive des mouvements ou actes libres excuts par des organes, se manifeste la t'ois, et comme phnomne ou fait de sens intime dans L'effori voulu et senti, et comme notion ou conception de L'tre actif par essence, ou de la force virtuelle absolue qui tait avant de se manifester, et qui reste la mme aprs l'acte, alors mme que son exercice est suspendu. Le phnomne et la ralit, l'tre et le paratre concident donc dans la conscience du moi, identique avec le sentiment immdiat de la force, on de la cause, qui opre par le vouloir. La distinction

eut ie

le

phnomne

et

le

numne,

le

relatif

et

l'absolu,

allgue contre la ralit de la substance passive ayant la pense pour attribut, reste sans objet ou sans valeur, quand on prtend l'appliquer au principe de la force qui ne peut s'apercevoir ou se penser elle-mme comme agissante et libre, sans tre en soi, comme force virtuelle, ce qu'elle sait ou pense tre dans son exercice actuel. Cette assertion porte sa preuve avec elle ou dans la conscience mme. (N., III, 412.) Suivant ce texte, il y a bien deux plans sur lesquels apparat successivement la vrit de la cause intrieure le plan du phnomne et le plan de la ralit essentielle ce qui est demand la causalit, c'est de surmonter l'obstacle de la dualit auquel le spiritualisme substantialiste des Cartsiens se heurtait, la force qui s'apparat elle-mme dans l'exercice actuel de la causalit ne pouvant pas ne pas exister en soi titre de force virtuelle. Or, pour que l'ide de la causalit rendt effectivement au philosophe, qui l'a mdite pendant tant d'annes, le service qu'il attendait d'elle, il faudrait qu'elle ft susceptible de se maintenir simple et homogne, identique elle-mme, en dpit de la diversit des plans travers lesquels Biran l'a fait mouvoir. Et cela, ce serait, sinon un miracle, du moins un paradoxe, et si difficile seulement concevoir qu'il a fait reculer Biran. Il ne se reconnat pas le droit de confondre le virtuel, qui occupe la plnitude du temps, avec l'actuel, c'est-dire avec la manifestation passagre qui en procde. Mais alors il ne faut plus parler d'une ide de la causalit, une et indivisible La cause absolue, objective, il y en a deux
:

est...

avant comme pendant et aprs son effet transitoire. Mais la cause de conscience ou subjective, moi, ne commence exister pour elle-mme et ne dure que pendant son effet imma

nent.

(Cousin, IV, 377.)

EXAMEN DE LA DOCTRINE

B IRANIENNE

18. Une distinction de ce genre remet en question l'quilibre de la doctrine. Convient-il de n'y voir qu'une gaucherie

d'expression ? ou est-ce le signe d'une incertitude radicale qui ruinerait jusque dans ses fondements la psychologie biranienne de la causalit ? Encore une fois nous laisserons la ils font apercevoir chez Biran une sorte parole aux textes d'oscillation perptuelle, non pas avec des alternances suivant les ouvrages et les poques, mais aux mmes dates et dans les mmes crits, entre deux interprtations de la conscience, qui en font tantt une fonction de donne immdiate, tantt une fonction d'analyse rflexive. Dans le premier cas, la force absolue et la force relative seraient toutes deux donnes en mme temps la mme conscience, et identifies par l mme qu'elles n'avaient pas tre distingues dans un autre cas, la raison remonte de la force actuelle la force virtuelle en vertu du raisonnement qui lie le conditionn au conditionnant ; la force virtuelle est implique dans la force actuelle parce que l'exercice de celle-ci suppose l'existence de celle-l comme la consquence suppose le principe. La premire conception se trouve affirme avec une nergie Le qu'il serait difficile de dpasser dans la page suivante principe de la philosophie est trouv il s'identifie avec celui de la force ou de la causalit mme, ds qu'il est prouv, par le fait du sens intime, que le moi actuel est pour lui mme force, cause libre qui commence le mouvement ou l'action,
:

force constamment distincte de ses effets transitoires, comme de tous les modes passifs trangers son domaine. Ce fait primitif de la conscience et de l'existence runit les conditions

propres du principe de la science humaine. Pris en nous-mmes, il emporte avec lui ce sentiment d'vidence, qui ne peut que se rflchir sur toutes les vrits qui en empruntent leur certitude. Comment en effet pourrait-il y avoir quelque vrit, s'il tait permis ou possible de rvoquer en doute un seul instant cette premire exprience interne immdiate qui manifeste le moi lui-mme, comme force ou cause libre, identique, permanente, avant, pendant et aprs les actes ou sensations transitoires qu'elle dtermine ou qui accompagnent son exercice ? La force, la caTusalit interne, la libre activit, comme l'existence personnelle qu'elle constitue,
et les caractres

n'est

qu'une aperception premire, immdiate, un

fait

de sen-

timent. Mettre ce fait en question, prtendre le dduire de quelque principe antrieur, en chercher le comment, c'est demander ce qu'on sait et ne pas savoir ce qu'on demande.
(KL, III, 408.

Si ces dclarations dissipent to n s les doutes

qu'on pourrait

kO

l'exprience humaine et la causalit plysique


les

avoir sur
;ivtr

tant

intentions de Biran* sur le but poursuivi par lui d'opinitret, il faut avouer qu'elles n'clairent

la solution qu'il propose. Dans la description prsente d'un fait de sentiment, il y a quelque chose qui, manifestement, contredit au caractre constitutif d'un fait en tant que fait le sentiment devrait tre capable de dpasser l'actualit du moment o il se produit effectivement, de manire ce qu'il pt atteindre, par del le prsent de L'aperception immdiate, la virtualit qui a prcd la Ion ne du sens intime et qui est destine lui survivre. Autrement dit, et avant de reconnatre que les affirmations de Birn fussent susceptibles, je ne dis pas mme de vrit, mais de signification, il faudrait admettre une exprience qui nous assurerait la possession et de soi et de l'au del de soi, comme si elle pouvait tre tout la fois et son propre niveau de manifestation passagre et au niveau suprieur d'entit persistante, s'coulant dans le temps et retenant pourtant la plnitude du temps. Une telle exprience est un monstre psychologique, dont on comprend que Biran ait hsit reven-

aucun degr

mme

qu'il

<

diquer la paternit. C'est pourquoi, dans un texte qui, pour


notre discussion, est capital, nous le voyons glisser, ct de l'aperception immdiate, l'ide de l'analyse rflexive Quant a la force agissante et libre, constitutive de l'individualit personnelle, identifie avec le moi, elle se connat et s'claire elle-mme par l'aperception immdiate interne, rayon direct de la lumire de conscience elle s'claire de plus par la lumire rflchie de la pense concentre sur elle-mme ou sur le principe de son activit, dans le passage de la force virtuelle la force effective, ou dans l'acte volontaire o le mouvement est senti ou peru comme produit de la cause ou de l'nergie durable qui se manifeste et qui est avant, pendant et aprs sa manifestation. La force virtuelle de l'me, conue ou claire par la lumire rflchie, est le ratio essendi
:

de la force active et intelligente que j'appelle mon me, moi absolu non manifest par la conscience le ratio cognoscendi c'est encore la mme force moi, manifeste par l'aperception immdiate interne de l'effort voulu et actuellement exerc l Mais alors la simplicit du fait primitif, et sans laquelle l'expression mme de fait primitif serait illusoire, est irrmdiablement compromise. Nous ne pouvons pas, moins de travailler pour nous tromper nous-mmes, ne pas distinguer deux oprations une aperception immdiate qui ressortirait l'exprience pure, mais qui serait borne par l'exercice
; .

1.

Ide d'existence, Tisserand,

p. 55.

EXAMEN DE LA DOCTRINE
;

B IRANIEN NE

41

une zone d' abstraction rflexive ou actuel de l'effort d'analyse rflexive, qui permettrait de franchir les limites de cette actualit, mais qui serait de nature proprement intellectuelle. En s'attachant d'abord la valeur tymologique des mots, d'aprs laquelle principe veut dire la mme chose que commencement, un principe de la connaissance ne serait que telle connaissance dtermine, considre au moment o elle commence. Le premier connu [prius tempore) serait le principe. Mais ce n'est pas ainsi que nous dterminons la valeur relle de ce terme, pris dans le sens ordinaire et indpendamment de tout systme. Ce n'est jamais au premier en temps que nous nous arrtons et que nous sommes les matres de nous arrter. Une loi de l'esprit nous impose la ncessit de remonter jusqu' un premier gnrateur (prius natura) qui dtermine le commencement de la suite, quoiqu'il soit luimme tout fait indtermin ou qui est la condition de cette suite commenante, quoiqu'il soit lui-mme sans condition. C'est ce premier dans l'ordre de gnration que nous appelons principe, et qui diffre, par le genre et la nature itoto gnre et natura), de tout ce qui est compris dans la succession phnomnique partir du commencement jusqu' la fin l Et dans Y Anthropologie mme, et l'endroit o il vient d'exposer sa thse d'une causalit donne dans le sentiment immdiat On ne peut concevoir et exprimer un pur phnomne, spar de l'tre, ou de la chose dont il est la manifestation, un mode ou une qualit sans un sujet d'inhrence, un effet sensible sans quelque cause cache, un mouvement quelconque, qui commence dans l'espace ou dans le temps, sans une force qui le fasse commencer. (N., III, 411.)
;

19. Ainsi, non seulement l'empirisme des sens et de l'imagination, mais l'empirisme de la conscience, serait insuffisant pour rendre compte de la naissance et de l'application du principe de la causalit. Malheureusement, chaque fois qu'il s'agit de dfinir ce qui s'ajoute l'exprience pour garantir la ralit causale, pour donner le moyen de saisir ce principe tout au moins comme loi subjective de l'esprit - , le mme spectacle se manifeste l'aspiration rationaliste de Biran ne russit pas prendre corps dans une conception de ta raison qui offre son expos une base ferme et prcise. Au contraire, et dans l'crit mme auquel nous venons de rfrer et o il parat le plus proccup de vaincre le scepti:

Rapport des Sciences Naturelles. F.dit. Bertrand, 161. Indit public par M. Tisserand, apud Reue de Me'taphuiique Morale, mars 1916, p. 329.
1.

et

i_!

l'i:\im:uii

I-:

HUMAINE RT LA CAUSALIT PHYSIQUE

Hume et de nous assurer qu'il existe des causes ou forces productrices Hors de nous, semblables celle que hous employons rhouvoir le corps et qui constitue notre min , Biran se frme lui-mme toutes les issues par les-' quelles il pourrait obtenir une vue sur l'activit rflexive de l'intelligence Dans l'application du principe de causalit..., l'effel ne peu! tre dit identique sa cause productive, puisqu'il en diffre essentiellement et qu'il est peru en lui-mme liai' une opration de l'esprit et, pour ainsi dire, par un sens diffrent de celui qui suggre l'ide de cause par cette mme raison, l'effet ne peut tre dit compris dans sa cause ou la cause renfermer son effet, comme un' sujet donn objectivement est dit renfermer toutes les proprits qui en drivent ou les attributs qui dcoulent de son essence, et ne sont que cette essence mme dveloppe et vue d'une certaine manire, par suite encore, il n'y a point de rciprocit entre la valeur de l'expression intellectuelle attache la cause et celle du signe de l'effet sensible, point de transformation possible de l'un dans l'autre, par consquent point d'application de la mthode d'analyse, qui puisse faire remonter de l'effet sa cause productive, ni de synthse proprement dite qui conduise de la cause l'effet par une composition d'ides, car pour que ces mthodes telles qu'elles ont lieu en mathmatiques, par exemple, puissent avoir ici quelque application r il faudrait que l'ide du sujet et celle de l'attribut, et de la cause et de l'effet, se forment de la mme manire par des lments homognes qu'tant implicitement identiques entre elles, il ft possible d'exprimer l'une par les lments de
eisine de
:

l'autre... (Ibid., p. 327.)

l'empirisme nous renvoie au Nous voici donc au rouet rationalisme, et le rationalisme nous renvoie l'empirisme. Tout en souponnant que le Leibniz des Nouveaux Essais et le Kant de la Critique de la Raison pure avaient renouvel la conception de l'activit intellectuelle 1 Biran s'en est tenu
:

1.

Fondements de

Rien, cet gard, n'est mouvant comme la- page de l'Essai sur les la Psrjcholof/ie (Edit. Naville, t. I, p. 306 et 307), o Maine
:

de Bilan pressent dans la seule dissertation de 1770 la rvolution de pense Conceptus intellectualis abstrahit d'o la critique kantienne devait sortir ab omni sensitico, non abstrakitur a sensitivis, et forsitan rectius diceretur ABSTAHENS quam ABSTRACTUS. Ce point de vue rentre parfaitement dans ma manire de considrer les ides abstraites rflexives de substance, de cause, de force, telles que je les ai dduites par l'analyse du fait primitif de conscience, en dveloppant le caractre di.stinctif si bien exprim p;ir Kant. En remontant jusqu' la source mme de la distinction, on trouverait la confirmation du principe que j'ai cherch moi-mme tablir, et comme le rsum de toute cette section, savoir, que le moi qui existe ou s'aperoit intrieurement comme un, simple, identique, n'est point abstrait deb sensations comme ce qu'il y aurait de commun ou de gnral en elles,

EXAMEN DE LA DOCTRINE BIRANIENNE

43

'

interprtation purement formelle que l'idologie avait donne de la rationalit. Par suite, il a t incapable Tassigner un tat civil cette analyse rflexive qui lui tait apparue comme lie l'exprience, mais qui aussi, afin de la dpasser en l'approfondissant, devait surgir de l'exprience. Elle est reste en l'air, hors de la raison et au-dessus de l'exprience, de telle sorte que finalement on ne sait plus qu'en penser et qu'en dire, tant il est loisible d'en penser et d'en dire n'importe quoi. Suivant le jugement que porte M. Tisserand, dans la conclusion de l'ouvrage de beaucoup le plus pntrant qui ait t consacr Maine de Biran, il s'en est tenu, contrairement ce qu'il croyait, au point de vue de l'empirisme, d'un empirisme plus intrieur sans doute que celui de Condillac, mais qui, comme tout empirisme, a en quelque sorte la superstition du fait 2 .
qu'il s'en abstrait lui-mme par l'acte d'aperception interne qui distingue spare jusqu' un certain point l'individu ou le un du collectif et du multiple; la force agissante ou la cause, de l'effet produit; l'action de la passion en un mot le sujet qui fait l'effort, du terme qui rsiste et qui ptit des modifications diverses. Le moi est donc vraiment abstraliens dans son action rflexive, et non abstractus. Cette opposition ou antithse d'expressions et d'ides se trouve galement efface, et dans les systmes qui ramnent tout la sensation transforme, et dans ceux qui dnaturent les ides simples de la rflexion, en les transformant d'une autre manire en catgories ou ides gnrales abstraites, avant de les avoir ramenes leur source ou au vritable principe. L'objet de cette section se trouverait rempli si j'tais parvenu mettre dans tout son jour le vrai principe gnrateur de la science, en le dgageant des illusions systmatiques sur lesquelles se fonde la double transformation dont je viens de parler. Je poursuivrais alors avec plus de scurit \a, nouvelle carrire ouverte l'analyse des sensations et des ides. On voit que la Dissertation de 1770 avait suffi Biran pour entrevoir ce que le gnie kantien apportait d'original et de fcond, et comment il tait capable, par l'analyse rflexive, de dfinir l'orientation proprement moderne de la pense, hors des routes mdivales du conceptulisme et de l'empirisme. On peut se demander alors, au cas o Maine de Biran et connu dans son texte intgral et pu mditer la Critique de la Raison pure, si Kant n'et pas achev de lui ouvrir les yeux sur la ncessit de dpasser l'idologie, npq pas en distinguant de l'empirisme physique de Bacon un empirisme mtaphysique, mais en opposant rsolument l'analyse qui se maintient au niveau des faits et se contente d'y chercher seulement la donne primitif l'analyse qui va au del des phnomnes donns afin de rattacher les faits conditionns l'activit conditionnante. 2. Anthropologie de Maine de Biran, 1909, p. 350. C'est ce que manifeste avec un relief frappant la fin du troisime chapitre de cette section des Fondements de la Psychologie, qui devait aboutir dans la pense de Biran ouvrir la voie nouvelle d'analyse, indique dj par Leibnitz et Kant. Biran y termine l'examen de la psychologie de Condillac par les considrations suivantes 3 Une vidence irrsistible s'attache dans le fond du sens intime aux deux lments du mme fait, aux deux termes du mme rapport, la force et la rsistance, et le doute de Descartes, qui suppose le corps ananti pendant que la pense subsiste, est. absolument contraire au fait primitif, tel que nous le considrons, pendant qu'il trouve encore un motif dans le point de vue de Condillac 4" Enfin, hors de l'exercice initial du sens de l'effort, toutes les impressions sensibles, y compris celles du tact, tant passives et matriellement

mais
et

CHAPITRE V

RAISONS DE L'CHEC DE BIRAN


20. Dans les pages qui prcdent, nous avons essay d'appliquer l'empirisme la mthode dont il se rclame. Nous avons considr la tentative biranienne comme une sorte d'exprience, dont nous aurions seulement recueillir les rsultats pour tre en mesure de formuler un jugement objectif sur les ressources que l'observation de conscience peut offrir au dogmatisme de la causalit interne. La causalit, selon Maine de Biran, est rvle 'par le sentiment de l'effort. Or, le sentiment de l'effort, tel qu'il est conu par Maine de Biran, prcisment afin d'en faire sortir la rvlation de la causalit, peut-il tre considr comme tant un fait de conscience? La description mme qu'en donne Biran nous interdit de rpondre affirmativement. Tout d'abord, il y a une premire raison invoquer il est impossible que le fait primitif soit un fait, parce qu'au fond il en est deux. Le premier sentiment de l'effort libre com:

prend deux lments ou deux termes indivisibles, quoique distincts l'un de l'autre dans le mme fait de conscience, savoir la dtermination ou l'acte mme de la volont efficace, et la sensation musculaire qui suit cet acte dans un instant inapprciable de la dure l S'il y a, chez un Dmocrite ou chez un Kpicure, contradiction formelle poser dans l'absolu un atome d'tendue, puisque tout ce qui est tendu comporte des parties et par suite implique la divisibilit, la contradiction n'est pas moindre prtendre concilier l'unit
: .

d'un

fait

de conscience avec la dualit des lments qui

le

simples, sont dnues de toute relation quelque existence, soit propre, soit trangre; tandis que par ce sens unique, s'il tait possible d'en isoler tous ceux qui rentrent essentiellement dans l'exercice des fonctions de la vie organique et animale, le moi se trouverait pleinement constitu, comme sujet d'un effort qui emporte ncessairement avec lui le sentiment d'une rsistance. (N. I., 245.) Que l'on compare maintenant cette conclusion du chapitre III, avec celle du chapitre IV que nous reproduisons dans la note prcdente; et l'on pourra prciser l'ambigut anachronique de la doctrine, qui est au del de Condillac sans doute, mais qui demeure en de de Kant. 1. Examen des Leons de Philosophie de M.Laromiguire. Cousin, IV, 245.

raisons du l'chec de biran

45

composent. La langue mme que Ton parle, indique ici que l'on a, pour adapter la terminologie l'intrt d'une thorie abstraite, quitt le terrain de l'exprience psychologique, que les faits sont transposs de l'ordre de l'esprit dans l'ordre de la matire, par un appel des mtaphores reprsentatives d'un donn qui ne peut tre imagin que comme extrieur. Cette extriorit des lments est quantitativement diminue, elle n'est nullement supprime, par la remarque que leur succession est si rapide qu'elle ne laisse pas subsister
d'intervalle apprciable. Ils sont distincts et immdiatement donns comme distincts, puisqu'ils sont aussi qualitativement diffrents qu'une dtermination d'origine centrale et une sensation d'origine priphrique, puisqu'ils sont direc-

tement saisis par la conscience dans leur qualit .diffrente. Ds lors, ce que Biran appelle lments d'un fait de cons-

comme si c'taient les parcelles de cuivre et d'tain qui entrent dans un morceau de bronze, ce sont bien deux faits de conscience qui, tant prsents la conscience sparment et individuellement, conserveront jamais leur inaltrable individualit. Qu'il y ait entre eux connexion, c'est une affirmation que l'esprit ajoute l'apprhension de leur ralit intime, et qui demande d'autant plus tre justifie que la connexion de la cause et de l'effet s'accompagne d'un contraste entre la productivit constitutive de l'une et la passivit caractristique de l'autre. Or, du point de vue empiriste, la connexion d'lments htrognes se rsout dans leur succession. Et c'est pourquoi, alors qu'en toute vidence le temps ne fait rien l'affaire, Biran se trouve rduit insister sur la rapidit de cette succession qui les fait se toucher dans la dure. En fin de compte, si l'on va jusqu'au bout du raisonnement, Maine de Biran apparatrait justiciable de la critique qu'il a dirige contre Hume croyant apercevoir deux lments dans un mme fait de conscience, il n'aurait pas en ralit fait autre chose que
cience,
:.

voir

deux

billes
le

dans une

mme

bote.

sentiment de l'effort n'est pas un fait de conscience, parce qu'il en est deux, mais encore il n'est pas sr que, considr comme fait primitif, comme donne pure de l'exprience, il existe titre de fait de conscience, du moins selon les conditions requises par Biran lui-mme pour l'avnement de la conscience Un fait, crivait-il dans sa discussion du sensualisme, n'est rien s'il n'est pas connu, c'est-dire s'il n'y a pas un sujet individuel et permanent qui connaisse. (N., I, 36.) Mais, du moment que cette distinction
:

Non seulement

du

fait

qui est

connu

et

du

sujet qui connat, est

une condi-

i.'i

mm' i;n:\<

i:

iiu.maini:

LA CAUSALIT physiotb

devient impossible qu'elle soit une cette impossibilit nul n'est un tmoin, sinon plus autoris, du moins plus convaincu, que Maine do luran, car nul ne se refuse davantage l'immanence (l'un moi phnomnal, noy dans le tourbillon des sensations passagres Le moi n'existe pour lui-mme que dans le temps et il n'y a de temps que pour un tre qui a conscience de son individualit identique. Or, cette condition de se reconnatre le mme dans deux instants ne suppose-t-elle pas ncessairement la ralit absolue de l'tre qui reste ou qui dure dans l'intervalle de ces deux instants
tion

de Pexprine,

il

donne de l'exprience. De

donns ? (N., II, 413.) Nous voyons ici se manifester le dfaut d'une technique mthodologique capable de maintenir hors de toute confusion avec l'exprience immdiate cette analyse rflexive dont Biran avait aperu la ncessit, de faire un dpart entre ce qui est donne dans les faits et ce qui y est impliqu, entre ce que l'empirisme constate et ce que le rationalisme dgage. Par l, L'empirisme psychologique de Biran a manqu la thorie de la conscience psychologique Les sceptiques, avait remarqu Leibniz dans une formule que Biran a cite et a essay d'ap:

pliquer, gtent tout ce qu'ils disent de bon, en voulant mme tendre leurs doutes jusqu'aux expriences immdiates. (Cousin, IV, 349.) Mais n'est-ce pas une chose au moins aussi
certaine,

que le dogmatisme compromet irrmdiablement ses dogmes en prtendant enfermer l'absolu dans le cadre troit

de l'exprience immdiate, en s'obstinant fixer, sur le mme plan que les faits donns, ce qu'il affirme au mme moment, et. par la plus frappante des contradictions, tre d'un autre ordre et un autre niveau ?
21. Quelque pressante que soit cette conclusion, on aurait quelque peine la considrer comme dcisive, si de cette illusion tellement extraordinaire en apparence chez un psychologue de vocation et de gnie, on ne pouvait psychologiquement rendre compte. Or, le Journal intime de Maine de Biran, qui nous permet de passer des thories abstraites sur l'tre intrieur l'homme lui-mme dans la vision directe qu'il nous a transmise de sa ralit vritable, livre la cl de l'uvre doctrinale en rvlant le secret d'une me. Biran s'y montre, suivant son expression, toujours occup de ce qui se passe en lui l, dou de l'aperception interne , au point J'ai pour ce qui se fait au dedans de moi, ce qu'il crit
:

X,

Cl

1795'.

Kdit

X;i ville, p. 1*8.

RAISONS DE l'UHEC DE BIRAN


tact rapide qu'ont les autres

47

les objets extspectacle de la vie intrieure Je m'amuse souvent est naturellement une jouissance elles sont voir couler les diverses situations de mon me comme les flots d'une rivire, tantt calmes, tantt agites,

hommes pour
:

rieurs

Chez un

tel artiste, le

succdant sans aucune permanence 2 Or, le dilettantisme se heurte au caractre moral de Biran, comme si c'tait un signe morbide, une menace d'amollissement et de dissolution. Et dans le fragment mme que nous Ainsi cette venons de citer se lisent les lignes suivantes malheureuse existence n'est qu'une suite de moments htrognes, qui n'ont aucune stabilit. Ils vont flottant, fuyant rapidement, sans qu'il soit jamais en notre pouvoir de les fixer. Tout influe sur nous, et nous changeons sans cesse avec ce qui nous environne. Sous l'influence d'un besoin moral, Biran ragit contre l'idologie sensualiste il aspire l'affirmation spiritualiste, ou tout au moins dynamiste, du moi, pour se dfendre contre le torrent des impressions qui menace d'entraner avec lui ce qui fait la valeur propre de l'homme la consistance de l'tre intrieur, la capacit de juger et de vouloir. Voil de quoi tmoigne dj le premier crit qui nous reste de Maine de Biran La Mditation sur la Mort, prs du lit funbre de sa sur Victoire : Nous sommes si fort attachs au moi que toute modification qui exclurait l'identit personnelle, ft-elle infiniment agrable", ne peut nous intresser en rien dans l'tat o nous sommes prsentement 3 Voil ce que confirment des textes caractristiques du Journal intime, dont nous nous bornerons citer les principaux me 5 juin 1815 de Stal parat avoir bien senti les liens qui unissent la mtaphysique et la morale dans Un principe commun En cherchant, dit-elle, si notre esprit agit spon tanment ou s'il ne peut penser que provoqu par les objets externes, nous aurons des lumires de plus sur le libre arbitre de l'homme, par consquent sur le vice et la vertu. (P. 174.) Il faut que la volont 25 juin 1816

mais toujours

se

<c

prside tout ce que nous sommes voil le stocisme. Aucun autre systme n'est aussi conforme notre nature. (P. 192.) 23-25 novembre 1817 J'ai donc toujours prsent l'absolu de mon tre durable autrement je ne pourrais juger des variations continuelles du monde phnomnique. C'est
:

1.

1794; p. 109; et ucres. dit. 3. 27 juillet 1792, ucres. dit. Tisserand,


2.

Du Du

3 et

novembre

1818, p. 268.

27

mai

Tisserand,
t.

t.

I,

1920, p. T4.

I,

l!>20, p.

10.

v
i

EXPRIENCE HUMAINE KT LA CAUSALIT PHYSIQUE

prsence de l absolu invariable qui doit nous consoler,, nous y pensions comme il faut, nous ne serions pas si tourments par les choses passagres... Dieu, le Moi, le devoir,, tels son! les trois absolus dont le sentiment ou la contemplation assidue nous lve au-dessus de tous les vnements detoutes les choses passagres. (P. 233.) La conscience, telle que Biran l'affirme, parce que telle
la ei
si

la veut, ce n'est donc nullement celle que dcrit l'empirisme, qui se rsout dans la srie de ses tats, ce n'est pas la conscience d'un moi ondoyant et divers . Elle doit tre un point d'appui pour rsister cette sorte de mort quotidienne que nous prsente nous-mme l'coulement de notre vie intrieure elle a pour contenu le moi du rationalisme classique, dont les proprits sont dfinies par Biran de la faon Le moi est un, permanent, et toujours idenla plus nette tique lui-mme dans le temps. (N., II, 323.) Seulement cette doctrine destine consacrer la victoire de l'idal rationaliste sur la ralit empirique, Maine de Biran prtend la justifier en demeurant fidle la mthode de l'empirisme. Cette conscience, laquelle il fait appel pour dominer la mobilit fuyante et la sduction physique du sensible, il conoit que, selon l'expression de M. Tisserand, elle est un sens 1 Il lui faut donc imaginer un type d'exprience qui, d'une part, pour satisfaire l'exigence de l'immdiat, devra se restreindre l'instant o la sensation, o l'acte se prsente dans sa ralit, mais qui tout la fois y contredira, puisqu'il s'y manifeste ce qui est antrieur et ce qui est postrieur au donn de la sensation et de l'acte, ce qui reste, moi... diffrent de ce qui est chang. (N., II, 323.) Et voil comment il se fait, pour parler encore avec M. Tisserand 2 que le fait primitif, constitutif de notre existence, savoir l'unit de la conscience, ne soit pas expliqu dans sa ralit propre.
il
;

22. A nul penseur ne s'applique mieux le portrait que M. Bergson a fait du philosophe chez qui tout se ramasse en un point unique, dont nous sentons qu'on pourrait se

rapprocher de plus en plus quoiqu'il faille dsesprer d'y atteindre. En ce point est quelque chose de simple, d'infiniment simple, de si extraordinairement simple que le philosophe n'a jamais russi le dire. Et c'est pourquoi il a parl toute sa vie. Il ne pouvait formuler ce qu'il avait dans l'es1.

1.

1/ Anthropologie de Maine de Biran, L'Anthropologie de. Maine de Biran,

p. 329. p. 321.

raisons de l'chec de birax


prit,

k9

sans se sentir oblig de corriger sa formule, puis de corriger sa correction 1 . Mais nul non plus n'oblige irrsistiblement se demander si le sentiment de cette simplicit 4 infinie capable d'inspirer un flot illimit de paroles, n'es pas un mirage, si Biran n'a pas poursuivi travers tous ses discours l'espoir dcevant d'arriver enfermer dans une expression unique, dans l'articulation d'un seul vocable, ce
qui est la fois un fait et plus qu'un fait, la donne immdiate et son au-del , comme s'il tait possible de faire rendre l'exprience pure qui porte sur le fugitif et sur -le passager, la ralit permanente, c'est--dire cela mme qu'elle

peut comporter, domaine.


ne

qu'elle

exclut
:

ncessairement

de

son

De l ce spectacle singulier toute sa vie Biran a insist sur la clart et l'vidence du fait /primitif, et dansses discussions abstraites il en tire une arme contre les doctrines adverses mais en fait, cette clart et cette vidence, il se reconnat incapable de les possder pour lui-mme et d'en faire profiter son lecteur. Dans les pages du Journal intime, Je suis toujours dates du 22 au 28 avril 1818, il confesse
;
:

l'essai de

mes

forces

je n'y

recommence sans fin. (P. prcdente, il avait, raconte-t-il (p. 233), pass la soire chez Conversation psychologique. Mon vieux l'abb Morellet
:

compte pas, je commence et 242.) Le 25 novembre de l'anne

ami m'a demand brusquement Qu'est-ce que le moi? Je n'ai pu lui rpondre. Et de ce silence il donne le commen Il faut se placer dans le point de vue intime taire suivant
:
:

de la conscience, et, ayant alors prsente cette unit qui juge de tous les phnomnes, en restant invariable, on aperoit le moi, on ne demande plus ce qu'il est. Formule assurment remarquable, mais qui fait ressortir, du moins pour des gnrations qui sont claires par la mditation de l'intuition bergsonienne, quel point l'embarras de Biran est inextricable. Au moment mme o lui apparat la ncessit de faire appel l'intuition, il est incapable de choisir, sinon de distinguer, entre une intuition aperceptive o la conscience est un sens, o le moi serait une

donne immdiate, et une intuition rflexive o le moi serait une ralit distincte du fait, comme l'activit jugeante est
distincte de l'objet jug. Orient, par ses dispositions morales, vers le

moi dont

le

rationalisme, depuis Descartes jusqu' Fichte, a dgag tt


l.

VIntucion philosophique, Revue de mtaphysique

et

de morale, 1911,
4

p. 810.

50

l'exprience humaine et la CAUSALIT PHYSIQUE

prcis l'ide, vers l'activit Hun sujet spirituel, Biran ne possde en fait qu'une- mthode empirique qui le condamne transposer cette ide dans l'ordre du donn psychologique. 11 ne lui sera pas permis d'atteindre effectivement d'autre moi que l'individu soumis passivement aux influences des vnements extrieurs et des impressions organiques. Et sa vie s'usera dans une sorte de va-et-vient, pathtique et strile, entre les ingalits produites en son humeur par le perptuel changement des heures et des saisons, des hommes et des choses, et l'affirmation d'une doctrine purement abstraite, qui n'a pas russi se constituer en dehors de son expression verbale, qui, par suite, devait tre incapable de toute prise Rien de plus vrai et relle sur son me et sur sa conduite de mieux fond, dit le Journal intime la date du 24 janvier 1821, que la distinction de Kant entre la raison spculative et la raison pratique. Je m'en suis tenu la premire pendant toute ma vie, et jusque dans mon meilleur temps d'activit morale. J'ai t saisi par des affections vives et dsordonnes au lieu de me raidir contre la pente qui m'entranait, je m'y laissais aller sans effort, content d'observer l'impulsion et de juger de ses rsultats, comme je l'aurais fait l'gard d'un autre, pareil au mdecin qui se fliciterait d'avoir une maladie pour se donner le plaisir d'en observer les circonstances et les signes sur lui-mme. Je me suis fait aussi une conscience spculative, en dsapprouvant certains sentiments ou actes .auxquels je me livrais. Je cherchais la cause de cette dsapprobation, et la trouvais assez curieuse pour ne pas tre fch du motif qui m'avait donn lieu d'y rflchir... L'habitude de s'occuper spcialement de ce qui se passe en soi-mme en mal comme en bien serait-elle donc immorale ? Je le crains d'aprs mon exprience. Il faut se donner un but, un point d'appui hors de soi et plus haut que soi pour pouvoir ragir avec succs sur ses propres modifications, tout en les observant et s'en rendant compte. Il ne faut pas croire que tout soit dit quand l'amour-propre est satisfait d'une observation fine ou d'une dcouverte profonde faite dans son intrieur. (P. 318.) Et M. Tisserand a cit ce texte (que Naville n'avait pas publi) du Journal intime la date du Bagessen attribue l'me ou au moi une 4 janvier 1822 force propre de direction, de choix et de rsistance aux passions, d'o selon lui le remords qu'on prouve aprs avoir succomb, en pensant qu'on pouvait faire autrement. J'ai avou que je connaissais peu ce remords, Il me semble toujours que, mes dispositions tant donnes avec certaines circonstances environnantes, je ne pouvais agir autrement que je n'ai fait.
:

RAISONS DE l'CULO DE BIRAN

51

Je suis ainsi port une sorte de fatalisme pratique, quoique toute ma doctrine spculative se fonde sur la libert absolue

du moi
23.

1
.

Maine de Biran nullement parvenu installer dans le centre de l'me une puissance de se possder et de dominer qui fasse l'homme
:

La conclusion s'impose donc nous

n'est

conscius sui et compos sui, qui soit effectivement, comme il l'a prtendu, un foyer de causalit. L'chec de sa doctrine spculative se confirme, et peut-tre s'explique, par son impuissance pratique. De quoi Biran a fait l'aveu final lorsqu'il a cherch contre le fatalisme du corps un dernier refuge dans le fatalisme de Dieu. Aux dernires annes de sa vie, alors qu'il ne trouve de science vraie que l prcisment o (il) ne [voyait) autrefois, avec les philosophes, que des rveries et des chimres 2 , il est remarquable que Biran ne connaisse rien de cet lan spirituel qui, chez les Stociens, ou chez Spinoza, exalte la vertu propre du moi, l'activit interne de l'tre, jusqu' la faire remonter la source de la vie universelle et de la raison. La pense religieuse de Biran surgit, au contraire, d'un dsenchantement dsespr devant la pauvret des ressources que l'homme a rencontres dans cette ralit interne qui lui avait paru d'abord capable de contenir et de supporter l'infini 8 Elle est l'invocation d'une force qui est d'un autre ordre que la force du corps, supra et non plus infra, mais qui se manifeste galement comme extrieure au moi, difficile, sinon impossible, concilier avec l'affirmation de son caractre absolu 4 et dont l'me recevra l'action souveraine et reposante, avec la mme passivit qu'elle- subissait la tyrannie Il semble que notre d'un temprament faible et instable organisation matrielle, qui faisait obstacle l'intuition, cesse de rsister, et que l'esprit ne fait que recevoir la lumire qui lui est approprie 5
.

1.

L' Anthropologie de
J.

Maine de Biran,

p. 224.

2.

L, 1818, 246.
:

3. Commentaire sur les N'y Mditations de Descartes, 1813 a-t-il pas dans la nature de notre me des puissance- que nous ignorons compltement?... Pourquoi serait-ce en Dieu seulement et non en nous-mme que nous trouverions l'infini ?... Edit. Bertrand, p. 95-96.) La prsence de Dieu opre toujours la sortie 4. Du 28 dcembre 1818 de nous-mmes, et c'est ce qu'il nous faut. Comment concilier cela avec ma doctrine psychologique du moi ? (J. L, p. 271). 5. J. I., 29 avril 1816, p. 186.
:

LIVRE

III

L'Exprience externe.

24. William James a ddi une srie de leons sur Pragmatisme la mmoire de John Stuart MM, qui, premier, m'enseigna la largeur d'esprit du pragmatiste,

le
le

et

dont j'aime me persuader qu'il serait aujourd'hui notre chef s'il tait encore parmi nous . L'intention de James tait assurment excellente. Il faut toutefois rendre justice Mill. On dirait, lire son System of Logic ratiocinative and indue tive (1843), qu'il avait prvu le mauvais compliment et qu'il avait tout fait pour se l'viter. A cette largeur d'esprit dont les .pragmatistes s'attribuent le monopole, il oppose avec une grande insistance, au chapitre XXI du livre III, la probit ou, La preuve n'est pas si l'on prfre, la rigidit du logicien la force laquelle l'esprit cde et se trouve contraint cder c'est celle laquelle il devrait cder,, celle qui, s'imposant nous, rendrait sa croyance conforme aux faits l Par consquent, pour cet associationniste, l'association des ides, en tant que telle, n'a pas de force probante, au contraire. Le devoir du philosophe, c'est de se dfendre contre la tyrannie perturbatrice de l'association Le mot preuve ne dsigne pas ce qui dtermine et tout ce qui peut dterminer la croyance. Bien d'autres choses que des preuves peuvent le faire. Une forte association d'ides peut produire une croyance assez ferme pour que ni exprience ni raisonnement puissent l'branler. (Itrid.) Or, remarque prcisment Mill, l'habitude de l'analyse philosophique (dont l'effet le plus sr est de rendre l'esprit capable de commander, au lieu d'obir, aux lois de sa partie purement passive), en nous montrant que les choses ne sont pas ncessairement en connexion danla ralit parce que leurs ides sont en connexion dans l'es:

1.

Systme de logioue dductive

1896, p. 94.

Nous dsignerons

la

et inductice. (Trad. Peisse, traduction Peisse par la lettre

t.

Il,

4 e dit.,

1.)

[/exprience humaine et la causalit PHYSIQUE

force de dissoudre d'innombrables associations qui rgnent despotiquemenl sur des esprits sans discipline ou pntrs de bonne heure par les prjugs. Hume s'imaginait qu'il avait rempli sa tche quand il avait ramen La connexion prtendue ncessaire entre les choses L'association subjective des ides et montr comment l'habitude cre chez les hommes, aussi bien d'ailleurs que chez les animaux, une sorte d'instinct intellectuel. Pour Mill, le problme commence l mme o pour Hume il finit car il consiste a faire le dpart entre les associations qui sont illusoires, destines par suite tre limines, et les associations de valeur positive qui doivent tre consolides, tablir une critique normative, suivant un idal de vrit, et par laquelle on passe des habitudes spontanes d'ordre instinctif aux habitudes rflchies d'ordre rationnel.
prit, a la
;

CHAPITRE

VI

LA DOCTRINE DE JOHN STUART MILL


25. Pour la solution de ce problme, le xix e sicle dispose de ressources qui manquaient au prcdent. De Hume John Stuart Mill, la physionomie de la science se modifie. Elle cesse d'avoir pour centre unique la mathmatique, pour frontire la partie de la physique qui a pu tre traite l'aide des quations fondamentales de la mcanique. A partir de Lavoisier, chimie et physiologie apportent la rflexion du philosophe un modle nouveau de discipline positive. Le meilleur tmoignage rappeler sur ce point, c'est une page, date de 1822, o Auguste Comte relve chez Condorcet le prjug mtaphysique... que, hors des mathmatiques, il ne peut exister de vritable certitude. Ce prjug, ajoutait Comte, tait naturel l'poque o tout ce qui tait positif se trouvait tre du domaine des mathmatiques appliques, et o, par consquent, tout ce qu'elles n'embrassaient pas tait vague et conjectural. Mais depuis la formation de deux grandes sciences positives, la chimie, et la physiologie surtout, dans lesquelles l'analyse mathmatique ne joue aucun rle, et qui n'en sont pas moins reconnues aussi certaines que les autres, un tel prjug serait absolument inexcusable 1 Les savants avaient fait, en quelque sorte, la moiti du chemin au-devant de l'empirisme. Il appartient l'empirisme de faire l'autre moiti, en constituant une logique de la connaissance scientifique. Condillac s'tait born, en somme, reprendre, en les prcisant, les ides de Hobbes et de Leibniz, lorsqu'il avait rapproch, pour les clairer l'une par l'autre,
.

la

substitution mathmatique et l'quivalence linguistique. John Stuart Mill se proccupe d'lever sur la base de l'exprience pure un systme susceptible de confrer, en toute lgitimit de raisonnement, l'universalit aux relations de cau1.

sone't.,

Plan des travaux scientifiques ncets tires pour rorganiser la apud $y*tme de politique positive, > dit., IV, 195, Appendice
t.
\

gnral,

>.

56

l'exprience humaine et la causalit physique

salit. Avec lui, la logique inductive prend une importance gale celle qui, depuis Aristote, tait reconnue la Logique En un sens, raisonnement signifie raisonnement d( ductive syllogistique. En un autre sens, raisonner signifie simplement infrer une assertion d'assertions dj admises, et, en ce sens, l'induction a autant de titres que les dmonstrations de la

gomtrie

tre

appele un raisonnement 1

L' induction s'interprte en extension, suivant la tra26. dition empiriste laquelle Mill se conforme c'est--dire que l'induction vise tablir une loi gnrale, qui est tire des cas particuliers, mais qui en dpasse la porte Le principe ou la loi conclus des cas particuliers, la proposition gnrale dans laquelle s'incorporent les rsultats de l'exprience, cou;
:

vrent beaucoup plus de terrain que les cas particuliers qui en sont la base. Un principe tabli par l'exprience est plus que le simple total des observations- faites dans tel ou tel nombre de cas individuels c'est une gnralisation base sur ces cas, et exprimant notre croyance que ce que nous avons trouv vrai dans ces cas est vrai dans tous les autres cas, en quantit indfinie, que nous n'avons pas observs et que nous n'observerons jamais 2 Que dans une induction, donc, la conclusion contienne plus qu'il n'est contenu dans les prmisses, c'est ce qui fera, pour la science, la fcondit du procd mais cette fcondit mme Souligne le paradoxe que l'induction constitue du point de vue de la logique formelle, et auquel s'est heurte la pense de l'antiquit grecque. Mill pose le problme sous une forme Pourquoi un seul exemple suffit-il dans quelques prcise cas pour une induction complte, tandis que dans d'autres cas des myriades de faits concordants, sans une exception connue ou prsume, sont de si peu de valeur pour tablir une proposition universelle ? Celui qui peut rpondre cette question en sait plus en logique que le plus savant des anciens, et a rsolu le problme de l'induction 3 Avant la dcouverte et l'exploration de l'Australie, les cygnes qui avaient t observs travers la succession des gnrations taient tous, de mmoire humaine, des cygnes blancs pourtant nous n'avions pas le droit d'riger* cette constatation en proposition universelle, et de proclamer la loi tous les cygnes sont blancs. Au contraire, Davy dcompose la
:
.
;

1.

2.
3.

Introduction ; P. It i; P. L, 185.
III,

I.,

3.

in

P.

t.,

355.

LA DOCTRINE DE JOHN

S TU A RT

MILL

potasse sous l'action de l'lectricit, en obtenant l'un des points d'lectrisation, la surface suprieure, une effervescence violente, la surface infrieure ou ngative un corps nouveau la base de la potasse (qu'il a, dans son Mmoire de 1808, appele potassium). De cette seule exprience il tait la potasse lgitime de conclure cette proposition universelle est une combinaison de potassium et d'oxygne. La diffrence qu'il y a entre l'un et l'autre cas a t pour la premire fois explique par Bacon. Quand nous observons des cygnes, nous sommes en prsence d'un faisceau complexe de phnomnes nous enregistrons une concordance gnrale entre la structure de l'organisme et la couleur des plumes, sans tre en tat d'apprcier la porte de cette concordance, d'assurer qu'elle est fonde dans la nature des choses. Il en le chiest tout autrement pour la dcouverte du potassium miste, ayant affaire un corps chimiquement pur avant l'opration, recueille aprs l'opration des lments eux-mmes plus simples, et se trouve ainsi autoris affirmer le passage de l'un aux autres, comme objectivement fourni par l'exprience elle-mme. La science moderne s'est constitue lorsque l'homme a tendu aux relations de causalit le procd de dcomposition mcanique que l'atomisme antique avait appliqu seulement l'agrgat des substances matrielles C'est dj quelque chose que d'tre arriv voir que l'tude de la nature est l'tude non d'une loi, mais de lois, d'uniformits, au pluriel... que la rgularit existant dans la nature est un tissu compos de fils distincts, qui ne peut tre tudi qu'en suivant chaque fil sparment, travail pour lequel il est ncessaire souvent de dfaire quelque morceau de toile et d'examiner les fils un un. Les rgles de l'exprimentation sont les moyens invents pour effiler le tissu }.
:

de

Les rgles de l'exprimentation constituent le canon logique inductive. En prcisant certaines vues de Bacon sur la ncessit des rj actions lgitimes , Mill russit . constituer un systme de symbolisme littral, l'imitation des Premiers analytiques, d'Aristote. Or, une fois que ce travail d'limination a t correctement accompli, et qu'il ne reste en prsence qu'un antcdent ou un groupe simple d'antcdents et un consquent, a-t-on le droit d'affirmer que l'antcdent est la cause du consquent? La simplicit de la relation peut-elle suffire en fonder l'objectivit ? Avant de pouvoir rpondre affirmativement une telle question, il faut
27.
la

1.

III,

[v;

\'.

359.

58

l'kxpriknce humaine et la causalit physique

commencer par
sible
:

carter, dans la conception de la causalit, toute considration qui dliasse le plan de l'observation sen-

Certains faits succdent et, croyons-nous, succderont toujours certains autres faits. L'antcdent invariable est appel la cause, l'invariable consquent, l'effet et l'universalit de la loi de causation consiste en ce que chaque consquent est li de cette manire avec quelque antcdent ou quelque groupe d'antcdents particuliers 1 Par crainte d'quivoque, Mill prend soin d'ajouter qu'une telle dfinition n'implique nullement la rduction de la cau Nous ne disons pas salit la succession pure et simple que la nuit est la cause ou mme la condition du jour. L'existence du soleil (ou d'un corps lumineux semblable) et l'absence d'un corps opaque, plac en ligne droite entre cet astre et le lieu de la terre o nous sommes, en sont les seules conditions, et la runion de ces conditions, sans autre circonstance superflue, constitue la cause 2 Ou, suivant la formule La cause, philosophique laquelle Mill semble s'arrter ment parlant, est la somme des conditions positives et ngatives prises ensemble, le total des contingences de toute nature qui, tant ralises, font que le consquent suit invariable;
. :

ment

5
.

28. Cette conception de la causalit soulve un problme qui n'est plus du ressort de la logique inductive le problme de l'invariabilit. Une fois que le savant, obissant aux rgles de l'exprimentation, a mis en lumire le rapport de succession entre le groupe des antcdents et le groupe des consquents, qu'est-ce qui l'autorise l'affirmation que ce rapport est indpendant de l'instant dtermin et de l'endroit particulier o il se produit, que, les circonstances rapparaissant, il se reproduira et toujours et partout ? Une telle question car, pose, d'une faon directe, le problme de la causalit par le jeu des mthodes, on peut bien prouver que, parmi les antcdents du phnomne B, aucun ne peut en tre la cause sinon A mais que cette cause soit rellement A, et que toute apparition de A entrane l'apparition de B, c'est ce qui n'est pas prouv, cela est seulement pris pour accord 4 . Les mthodes inductives supposent la loi de la causalit, et
: ; ;

elles

en rclament
v; P.
I., I.,

la justification.

1.

III,

370. 3so.
:'>7:>.

2.
'6.

Ibtdi; P.
lbid.\ P.
III,

I.,

J.

xxi

P. H, 93.

LA DOCTRIXIi DE JOHN STUART MILL

59

devrait-il pas reconnatre que, sur ce l'avantage, en apparence du moins, appartient la doctrine adverse ? le rationalisme confre immdiatement au rapport simple qui a t dgag par l'analyse exprimentale, la forme de ncessit et d'universalit, en laquelle se reconnat le caractre propre de la raison. Mais c'est prcisment ici que John Stuart Mill a l'ambition de combler, dans l'cole laquelle son pre l'a vou, une lacune qui avait fait jusque-l manquer tout la fois la thorie de la causalit et la thorie de la science. Il prtend dmontrer comment le rapport constat entre l'antcdent inconditionnel et le consquent peut tre rig en rapport invariable, universel, sans postuler aucune intervention originale de l'intelligence, considrant exclusivement l'apport fourni du dehors par l'exprience et en laissant s'accumuler passivement les seules donhave no ulterior test to which we nes de l'exprience subject exprience in gnerai ; but we make exprience its

Or l'empirisme ne

point,

We

own
Il

test

1
.

L'empirisme pourra

justifier les valeurs

de

la

science en faisant reposer sur l'exprience toute seule

le lien

de causalit.

donc permis de dire que Mill, lui aussi, rpond il le fait en se conformant strictement au principe et la mthode que Hume avait accepts comme donnant entire satisfaction l'exigence humaine de vrit, en allant jusqu' tirer de ce principe et de cette mthode un systme de logique parallle la dduction syllogistique, et d'autant plus capable de l'galer en rigueur dmonstrative qu'au fond, pour Mill, les difficults sont du mme ordre, qu'elles comportent des solutions analogues, et dans le vieil Organum d'Aristote, et dans le Novum Organum de Bacon.
est

Hume. Mais

29. Selon la doctrine empiriste, le syllogisme ne peut tre interprt que du point de vue de l'extension. L'universelle est alors un simple rsum des cas particuliers la prendre comme majeure pour en dduire des cas particuliers, c'est donc aller de ce qui a t connu postrieurement ce qui a t connu originellement. La conclusion soutient les prmisses et c'est par les prmisses que l'on veut tablir la conclusion. Le syllogisme, si longtemps vant comme le modle le plus parfait du raisonnement logique, est l'illustration la plus frappante, pour ne pas dire la plus grossire, du cercle vicieux, qui est le sophisme par excellence. L'embarras semble inextricable. Mais Mill en a rencontr
; ;

1.

III,

iv; P.

[.,

."{61.

66
[

l'exprience HUMAINE ET

LA.

CAUSALIT puysiqbe
:

solution chez un philosopne de l'cole cossaise Dgalda justement remarqu que, l)ien que les raisonnements en mathmatiques dpendent entirement des axiomes, n'est il pas du tout besoin de penser expressment, aux axiomes pour juger de la validit de la dmonstration. Lorsqu'on conclut que A B est ga] G D, parce que chacun est gal a El l<\ L'intelligence la plus inculte acquiescera la conclusion sitt que les propositions seront comprises sans avoir jamais entendu parler de cette vrit gnrale que les choses gales //ne mme chose sont gales entre elles. Cette remarque de Stewart, suivie avec consquence, touche, il me semble,

sirwart

ie de la philosophie du raisonnement,; et il est que lui-mme se soit arrt tout court une application beaucoup trop restreinte h La gnralisation de la remarque de Stewart va fournir

la

iac m

regretter

Mill sa thorie
la loi

du syllogisme, d'o

il

tirera sa conception; de

de causalit.
la

De wart pour

dit

la

majeure du syllogisme nous pouvons dire ce que Stede l'axiome mathmatique elle n'est ncessaire ni formation spontane du raisonnement, ni pour l'in:

L'enfant, qui, ayant brl son telligence de sa solidit doigt, se garde de l'approcher du feu, a raisonn et conclu,
:

bien qu'il n'ait jamais pens au principe gnral le feu brle*: L'nonciation du principe n'est sans doute pas indiffrente pour la marche de nos oprations intellectuelles elle facilite Penregisrement des connaissances acquises mais 'infrence qui en constitue Ja valeur intrinsque, elle est Lorsque nous concluons de la incapable de rien changer mort de Jean, de Thomas et de tous les individus dont nous avons entendu parler, que le fluc de Wellington est mortel comme les autres, nous pouvons sans doute, comme station intermdiaire, passer par cette gnralit que tous les hommes sont mortels. Mais ce n'est pas dans cette dernire moiti du chemin qui va de tous les hommes au duc de Wellington que rside Vinfrence. L'infrence est faite quand nous avens affirm que tous les hommes sont mortels. Ce oui re^te faire aprs est le simple dchiffrage de nos notes... La mortalit de Jean, de Thomas et des autres est, aors tout, la seule garantie que nous ayons de la mortalit du duc de Wellington. L'intercalation d'une proposition gnrale n'ajoute pas un iota h la preuve 3
: : ;

1.

Jl.

P.

I., I.,

213.

Ibid.; P.
S.

210
209.

Ibid,; P.

I.,

LA DOCTRINE DE JOHN STUART MILL

61

La solution donne par Mill au problme du syllogisme est aussi celle qu'il propose pour le problme de l'induction. En effet, la loi de causalit pourra tre envisage de la mme faomque la majeure du syllogisme, comme une tape intermdiaire , comme le rsum et l'enregistrement d'observations
particulires.

Ce serait

donner

cette vaste gnralisation

se tromper gravement de pour une explication du proje


et

maintiens qu'elle est elled'une induction qui n'est ni des plus faciles ni des plus videntes. Loin d'tre notre premire induction, elle est une de nos dernires ou, tout prendre, une de celles qui atteignent le plus tard une exactitude philosophique rigoureuse. Comme maxime gnrale, elle n'est entre que dans l'esprit des philosophes, lesquels, comme nous aurons plus d'une occasion de le remarquer, n'en -ont pas toujours bien apprci l'tendue et les limites. La vrit est que cette grande gnralisation est elle-mme fonde sur des gnralisations antrieures. Elle a fait dcouvrir les lois de la nature plus caches mais les plus manifestes ont d tre connues et admises comme vrits gnrales avant qu'on penst ce principe. On n'aurait jamais pu affirmer que tous les phnomnes ont lieu suivant des lois gnrales si l'on n'avait pas d'abord acquis, l'occasion d'une multitude de phnomnes, quelque connaissance des lois elles-mmes
cd inductif. Tout au contraire,

mme un

exemple d'induction,

Pris dans son ensemble, le raisonnement inductif rentre dans le mme* cadre que le syllogisme suivant Mill, le syllogisme interprt en extension c'est--dire qu'il constitue, lui aussi, une infrence du particulier au particulier. Et par l se trouve limine, comme dans la thorie du syllogisme, l'apparence de cercle vicieux auquel l'empirisme semble con;

damn
que

lorsqu'il fonde tour tour l'induction sur la causalit,

Nous n'aurions jamais eu l'ide au sens philosophique du terme, ft la condition de tout phnomne, si nous n'avions observ un grand nombre de cas de causalit ou, en d'autres termes,

la causalit sur l'induction. la causalit,

d'uniformits partielles de succession. Les uniformits particulires les plus faciles constater suggrent l'ide d'une uni-

formit gnrale
culires dont elle

et la

fois tablie, sert

dmontrer le est compose"2

prouvent. L'uniformit gnrale, une reste des uniformits parti.

1.

ni, in
III,

p.
;

I.,

348.
II, 98?.

2.

xxi

1*.

62

l'exprience HUMAINE et la CAUSALIT PHYSIQUE.

30. Le paralllisme entre le syllogisme et l'induction, sans lequel La thorie de Mill serait inexplicable, laisse pourtant subsister La difficult en un sens, on pourrait dire qu'il La souligne. Mil] prtend avoir fait la thorie d'un raisonnement rigoureux qui doit sa rigueur la dcomposition en uniformits simples, de l'enchevtrement de circonstances qui s'offre L'observation, Si la rduction du complexe au simple n'es! pas faite, la gnralisation devient ncessairement errone elle engendre les prjuge dont Mill rappelle la fr L'opinion si longtemps quence et la tnacit sculaire rgnante qu'une comte, ou tout autre phnomne insolite dans les rgions clestes, tait le prcurseur de calamits pour le genre humain, ou, du moins, pour ceux qui en taient tmoins..., la confiance l'astrologie ou aux prdictions des alnianachs sur le temps taient, sans aucun doute, des inductuais qu'on croyait fondes sur l'exprience et la foi en ces illusions parat pouvoir se maintenir rencontre d'une infinit de dceptions, pourvu qu'elle soit entretenue par un nombre raisonnable de concidences fortuites entre la prdic;
:

tion et l'vnement

1
.

de causalit apparat ncessaire pour justifier l'induction que Mill appelle scientifique, cette loi ne peut invoquer que la garantie de l'induction vulgaire Comme tout procd rigoureux d'induction prsuppose l'uniformit gnrale, les uniformits particulires dont nous l'avons d'abord infre n'ont pu, naturellement, nous tre connues par une induction rigoureuse, mais seulement par le procd vague et incertain de l'induction per enumerationem simplicem, et la loi de causalit universelle tablie sur les rsultats ainsi obtenus n'a pas une meilleure base que les
lors, si la loi
:

Ds

rsultats

mmes 2
le

syllogisme, qui va de la majeure la conclusion, n'a pas dpasser l'horizon de l'infrence par laquelle l'esprit a pralablement dgag des cas particuliers la proposition gnrale, il y aurait ici contraste entre l'induction non scientifique qui devrait fournir le principe de causalit et l'induction scientifique. L'objection a d'autant plus d'importance que toute la thorie baconienne de l'induction, rige par Mill en systme de logique, est fonde sur ce contraste. Pourtant Mill passe outre l'objection. Sans doute remarque-t-il, et en juger d'aprs le seul critrium de l'exprience, l'induction par simple numration (en d'autres
1.
2.

Tandis que

III, III,

iv

xxi

P. I., 363. P. II, 98.

LA DOCTRINE DE JOHN STU \RT MILL

termes, la gnralisation d'un fait observ fonde uniquement sur l'absence de tout exemple contraire) ne donne ordinairement que des rsultats prcaires et douteux. En effet, les expriences ultrieures dmontrent tous les jours la fausset

de

pareilles gnralisations. Cependant ce mode d'induction peut conduire des conclusions suffisantes dans beaucoup de cas. Il serait absurde de dire que les premires gnralisations du genre humain, au dbut de son exprience, telles que celles-ci la nourriture entretient la vie, le feu brle, Veau noie, ne mritaient aucune confiance. Il y a divers degrs d'autorit dans ces primitives inductions non scientifiques 1 *. Ds lors, il est possible de concevoir un perfectionnement qui consiste corriger par d'autres gnralisations ces gn:

ralisations grossires . {Ibid., p. 100.) L'humanit a ainsi franchi la distance qui parat sparer l'induction scientifique de l'induction vulgaire. Ce qui rellement a mis fin ces inductions insuffisantes, c'est qu'elles

sont inconciliables avec des inductions plus solides, scientifiquement tablies, relativement aux causes relles des vnements en ce monde et ces chimres ou autres semblables rgnent encore partout o ces vrits scientifiques n'ont pas pntr 2 ... Cette manire de rectifier une gnralisation, par le moyen d'une autre, une gnralisation plus troite par une plus large, que le sens commun suggre, et adopte en pratique, est le type de l'induction scientifique. Tout ce que peut faire l'art, c'est donner ce procd l'exactitude et la prcision, et l'approprier toutes les varits de cas, sans altration sensible dans son principe 3 A mesure que cette volution se poursuit, les gnralisations aventures comme celles de l'astrologie, s'limineraient d'elles-mmes au profit des gnralisations que l'preuve de l'exprience confirme et consolide. Et le succs des conclusions particulires qui sont provoques par la loi de causalit sert fortifier le crdit de cette loi De toutes les gnralisations garanties par l'exprience relatives la succession ou la coexistence des phnomnes, celle dont le domaine est le plus tendu est la loi de causalit. Elle est, en universalit, la premire en tte de toutes les uniformits observes, et, par consquent (si les observations qui prcdent sont exactes), la premire aussi en certitude. Et si nous considrons, non ce que le genre humain pouvait raisonnablement
;
. :

1.

2. 3.

Ibid.; p. II, 99. P. I., 364. Ibid.; P. I, 361.


III, iv
;

t>i

l'exprience humaine et LA CAUSALIT PHYSIQUE

la seieece, mais ce que le progrs des connaissances l'autorise croire aujourd'hui, nous nous trouverons en droit de frgariier cette* Loi fondamentale, bien qu'inFi e par induction de lois particulires de causalit, comme non moins certaine, et comme plus certaine, qu'aucune deslois dont elle a t tire. Elle leur communique autant d'vidence qu'elle en reoit l

croire dans Penfanoe de

Mill estime donc avoir fourni la dmonstration qu'on 31. pouvait exiger de l'empirisme. Nulle part il n'a fait intervenir une fonction qui appartiendrait en propre l'intelligence et qui attesterait une activit originale de notre pense. 11 a laiss l'exprience se dposer elle-mme dans notre esprit, la nature s'inscrire elle-mme dans la science. Il a russi montrer comment les uniformits observes suggrrent la croyance d'autres uniformits particulires, puis la croyance l'uniformit en gnral, l'uniformit universelle, comment par suite la loi de causalit s'insrait dans le rseau des propositions purement empiriques, jouant le mme rle dans l'tablissement des lois physiques que les axiomes dans la dduction des mathmatiques, ou les majeures dans la mise en forme syllogistique. Si la dmonstration de Mill est correcte, il est vrai de direque la causalit est une donne de l'exprience pure mais cette proposition n'a plus la signification sceptique qu'un
;

lui attribuait. L'empirisme aura dsormais le moyen, non seulement de dissiper l'apparence de cercle vicieux que prsente sa thorie de la causalit, mais de tourner cette apparence son avantage car ce cercle est, en ralit, conforme la nature des choses, la faon dont l'esprit humain
;

Hume

a pris contact avec cette nature des choses, et s'est laiss instruire par elle il montre comment la croyance la cau;

forme, puis tendue peu peu, devenant de plus en plus probable et s'approchant enfin de la certitude.
salit s'est
1.

III.

xxi

P.

II,

101.

CHAPITRE

VII

EXAMEN DE LA DOCTRINE DE MILL


Nous voudrions en avoir us avec John Stuart Mill avions essay de le faire avec Maine de Biran. Nous voudrions n'avoir nglig aucun des arguments par lesquels il a tent, cette fois du point de vue de l'observation
32.

comme nous

externe, d'tablir une conception empiriste de la causalit. Et nous voudrions galement, selon la mthode que nous avons pratique dans l'examen de la doctrine biranienne, peser la valeur des arguments d'aprs les principes d'es-

timation dont l'empirisme


dit.

commence par admettre

la vali-

Aussi n'est-il pas sans importance d'carter ds l'abord une quivoque qui a beaucoup obscurci le dbat. On a souvent object la thorie de Mill qu'elle n'aboutissait qu' une universalit et une ncessit de fait, tandis que la loi scientifique comporte ncessit et universalit de droit l'empirisme n'arriverait donc pas rejoindre la science telle qu'elle existe. Pour notre part, nous croyons que l'objection n'te gure de sa porte la doctrine de Mill. Il faut bien distinguer, pour employer une comparaison classique, entre la valeur nominale d'un billet d'mission et sa valeur relle. La premire dpend de la promesse inscrite sur le titre la seconde vest lie la richesse effective qui sert de garantie la promesse. Le rationalisme promet plus que l'empirisme il ne se contente pas d'anticiper sur l'avenir en invoquant le pass; il prtend se rendre indpendant du. pass, subordonner l'avenir une lgislation d'ordre ternel. Seulement, ce qui importe ce n'est pas le contenu de la lgislation, c'est
:
; ;

l'autorit

du

lgislateur, c'est la garantie qui est susceptible

d'appuyer cette autorit. L'acte de foi par lequel la raison humaine se ferait crdit elle-mme, ne saurait y suffire il est ncessaire que le cours de la nature paraisse conforme aux prescriptions de la raison. De ce point de vue, les fonds de garantie que le rationalisme invoque, sont exactement ceux que l'empirisme fait entrer en ligne de compte. C'est
:

66
toute

l'exprience humaine et la causalit physique


l'exprience

permet, Tune comme de l'avenir; la mme science, en dfinitive, et dont la solidit demeure indpendante des thories destines l'interprter, apporte, et au partisan de l'exprience et au dfenseur de la raison, un mme degr d'assurance philosophique. On doil donc se placer sur un tout autre terrain si l'on veut comprendre comment l'empirisme de Mill se dfinit dans son originalit, par opposition au rationalisme, et si l'on veut l'appeler faire la preuve de sa vrit c'est en l'interrogeant sur l'explication qu'il prsente pour la gense de la. science, sur les moyens dont il dispose en vue de soutenir la croyance humaine, sinon la ncessit, du moins l'universalit des lois. Suivant le rationalisme, l'exprience de la nature ne se produit jamais en face d'un esprit nu et dsarm. Il y a en l'homme une capacit de raction qui, par la spontanit de son lan, dpasse le fait particulier dont l'homme a t le tmoin, qui travaille ses risques et prils pour suppler aux lacunes de la perception, pour crer un rseau continu de relations. Du par l'vnement, l'homme corrige ses inventions premires par des imaginations d'apparence quelquefois plus tmraire, jusqu' ce que, travers mille dtours inattendus et laborieux, il runisse, par la subtilit des hypothses, galer la subtilit de la nature. Ainsi la raison, jaillie sans doute au contact de l'exprience originelle, va au-devant de l'exprience nouvelle mais elle l'aborde avec la multiplicit des ressources qu'elle s'est procures elle-mme, comptant avant tout sur ses propres forces, s'loianant parfois de l'observation extrieure jusqu' paratre la ngliger compltement. Quel que puisse tre le rle de l'exprience dans l'acquisition des premires notions de l'arithmtique et de la gomtrie, n'est-ce point la rationalit pure, qui, s'attachant ces notions pour en faire la base de combinaisons abstraites et en tirer des consquences exactes par la seule vertu de la dduction, a difi, ds l'antiquit, des disciplines qui demeurent des modles de profondeur et de fcondit ? Et, de mme, n'est-il pas vrai qu'une physique capable de mordre sur le dterminisme des phnomnes, s'est constitue seulement lorsque Galile et Descartes ont dlaiss le dynamisme tout imaginatif d'Aristote, lorsqu'ils ont affirm le triomphe de la spiritualit en soumettant la nature au joug que l'intelligence de l'homme avait, depuis des sicles, prpar pour elle ? Telle est la conception rationaliste de la science par rap-

du

pass qui

l'autre doctrine, d'asseoir la prvision

EXAMEN DE LA DOCTRINE DE MILL

67

port laquelle l'empirisme de Mill acquiert toute sa prcision <et toute sa porte. Il consiste essentiellement nier que dans l'laboration de la connaissance scientifique une pari revienne l'initiative du sujet pensant. Il se donne pour tche de reconstituer cette laboration en ne faisant appel qu'aux donnes de l'observation, en laissant la nature ellemme dposer, comme au fond d'un creuset, les uniformits qui composent sa propre trame. Loin donc que l'empirisme de Mill sous-estime la valeur de la sciences il confre aux lois de la science, qui ses yeux concident exactement avec la ralit, une vrit dont la porte ne saurait tre restreinte par leur relation la raison humaine, suspecte peut-tre de
subjectivit.
33. C'est cette confiance exclusive dans l'exprience qui cre le problme propre l'empirisme de Mill. Dans quelle mesure se justifie, dans quelle mesure Mill lui-mme a-t -il justifi, la capacit de l'exprience construire, elle toute seule, l'difice de la science ? Or, il est douteux que le Systme de Logique fournisse une solution positive la question. Sans doute Stuart Mill a conu un raisonnement exprimental, gal en rigueur au raisonnement syllogistique, et qui n'emprunte rien qu'aux donnes de l'exprience. Entre un groupe d'antcdents A B C D et un groupe de consquents a b c d, l'limination des antcdents qui ne sont pas causes et des consquents qui ne sont pas effets, s'opre sur le terrain de l'exprience et au moyen de l'exprience mme. Seulement cette opration exprimentale se rfre au postulat d'une nature qui spontanment offrirait l'exprience tous ses phnomnes, qui les prsenterait tiquets d'eux-mmes et tout encadrs, prts a recevoir le symbolisme littral du logicien. Si cette condition est remplie, si le postulat est vrifi, le problme est rsolu. Mais la condition est-elle remplie ? Un des premiers lecteurs du Systme de Logique l'a contest. L'objection a t releve par Mill lui-mme Quant ces mthodes, la premire remarque h faire tout d'abord, c'est qu'elles prennent pour accorde la chose mme qui est la plus difficile dcouvrir
:
:

la

rduction des phnomnes en des formules comme celles qu'on indique K Et il s'est pass ici quelque chose d'extraordinaire John Stuart Mill a laiss chapper toute la porte de cette remarque. Au lieu d'y rpondre, il l'lude en rap:

1.

Whewell,
!..

Philosuplni of discocer; 1SG0,

p. 263,

aptul Mil],

Ilf,

ix

P.

478.

68
priant
l'objet.

l'exprience humaini: ET la causalit physique


les

critiques doni

la

doctrine

dm

syllogisme a t

Ceux qui protestaient contre la logique d'Aristote disaienl du syllogisme, ce que le docteur Whewell dit des mthodes inductives... La grande difficult est d'tablir notre
non, aprs qu'il est tabli, de juger s'il est corquestion de fait, ils avaient, et le docteur a comme eux, raison l Le rapprochement avec le syllogisme est certes intressant, en ce qu'il souligne l'origine scolastique de la thorie de la causalit chez Mill. Il s'en faut pourtant qu'un tel rapprochement diminue la difficult de la mthodologie inductive. Si Mill se plaait au point de vue d'Aristote qui assimile le moyen terme du syllogisme la cause et fait reposer la structure logique du syllogisme parfait sur les proprits mtaphysiques de l'essence, ou tout au moins au point de vue d'un Cuvier qui rintroduit dans la science de la nature le ralisme du moyen ge et imagine que Dieu a cr le monde en consultant un tableau pralablement tabli des genres et des espces, alors il serait naturel qu'il crt confrer au raisonnement exprimental un accroissement de valeur effective et de solidit lorsqu'il prtend le mettre sur le mme rang que le raisonnement syllogistique. Mais Mill n'admet pas qu'il existe dans la nature telles choses que des essences ou des formes substantielles il n'admet pas que le tableau des espces et des genres reproduise le plan de la cration. Pour lui, il n'y a pas d'autre ralit que des faits particuliers dans l'tat o les impressions ds sens les fournissent quant aux concepts, ce sont des instruments employs pour grouper les faits dans des formules de connotation et de dnotation. L'univers des concepts est, suivant l'expression due de Morgan, l'univers du discours. Le syllogisme est un instrument destin faciliter l'extension des infrences qui vont du particulier au particulier, en condensant dans une proposition unique le rsultat de ces infsyllogisme,
rect.
ei

Comme

rences.

Ds lors, si effectivement le formulaire que Mill suppose acquis pour appuyer et justifier son raisonnement exprimental est du mme type que le formulaire constitu par Aristote dans les Premiers Analytiques, la physique serait, au mme titre que la logique formelle, une mthode de classification verbale, qui ne saurait correspondre la ralit des choses et la causalit, en particulier, au lieu d'tre une donne de l'exprience, serait

ABGD, abcd

1.

III,

ix

P.

I.,

479.

EXAMEN DE LA DOCTRINE DE MILL

69
artifice des-

simplement une condition du raisonnement, un


tin

succs de la logique inductive. Bref, tendre la mthode de la physique l'interprtation que l'empirisme avait adopte pour la logique formelle, c'est tre ncessairement ramen la conception nominaliste qui, dans les principes et dans les lois, ne voit que des procds de langage et telle tait en fait la conclusion que l'cole de Condillac avait tire, un sicle avant John Stuart Mill, de l'application rigoureuse de la thse empiriste. Avec Mill, tout au contraire, l'empirisme a l'ambition d'chapper une semblable consquence. Il doit donc accepter d'avoir faire la preuve que les lois de la physique ont leur objet dans la nature elle-mme, et non dans le seul discours, que la causalit se justifie titre de relation fournie par l'exprience ce qui suppose qu'il a commenc par s'affranchir du paralllisme entre la dduction syllogistique et l'induction exprimentale, auquel Mill s'tait fi comme au fil conducteur de sa construction logique. Le tableau des conGrand terme, moyen terme, petit terme, au travers cepts desquels se meut la dduction syllogistique, peut bien tre le produit d'une classification simplement verbale le formulaire des antcdents et des consquents prtend ne contenir rien d'autre que les faits d'exprience. En effectuant ce passage au crible, qui, depuis Bacon, est considr comme le secret de la mthode exprimentale, l'homme n'ajouterait rien ce que comporte la nature, prise en soi il aurait pour rle unique de retenir l'uniformit de succession, telle qu'elle rsulte de la manifestation des phnomnes donns au premier moment et des phnomnes donns au second moment.
permettre
le
;
; : ;

34. Ainsi rapparat, vitale pour la doctrine empiriste de la causalit, la question pose par Whewell et que Mill avait cru possible d'esquiver est-ce que les faits se prsentent rellement dans la nature sous la forme d'un groupe dfini d'antcdents tels que A B C D, auquel succde un groupe dfini de consquents tels que a b c d ? Si l'on tait fond dire oui, on serait du mme coup fond consulter l'exprience, et l'exprience seule, pour connatre des uniformits rgulires de succession. Mais il nous est difficile de croire que
:

nous sommes autoriss dire oui. Mill n'est assurment pas sans avoir aperu cette diffi Si Ton tait sr d'avoir dtermin tous les antccult dents invariables, on pourrait tre certain que l'antcdent inconditionn, c'est--dire la cause, est quelque part dans le monde malheureusement, il n'est presque jamais possible
:

70

x p i: i

humaine

irr

la causalit physique

de ilctcrmincr fous les antcdents, moins que le phnomne ne soil un de ceux qtjfov] peut produire artificiellement. Mme alors la difficult n'est que mise au jour; elle n'est pa*s carte. On savait lever l'eau dans les pompes longtemps avant qu'on dcouvrt la cause rellement effective, la pression de l'atmosphre sur la surface dcou 5$Wfa verte de l'eau
:

s'arrte un peu dconcert car Mail lui d'ad mettre, avec une complaisance quelque peu e\nrl niante, qu'il suffira d'une allusion incidente pour bouclier le trou bant, faute de quoi l'difice de la Logique menace de s'crouler tout entier.
Ici
le

lecteur

demande

H v a lieu, fout au contraire, d'insister sur l'exemple que Mill choisit, et qui est des plus caractristiques, puisque la

dcouverte de Torricelli a eu cette consquence de substituer la mthode de la physique moderne aux spculations de la scol asti que. Comment l'vnement s'est-il produit"? Est-ce la suite d'une rvlation directement apporte par l'exprience ? Non car les fontainiers de Florence, en constatant que l'eau cessait de s'lever au del de 33 pieds de hauteur, avaient effectivement recueilli tout ce que pouvait fournir -xprience, mme favorise par les circonstances. Est-ce par une intelligence plus pntrante de l'induction vritable, dont la gnration de Torricelli aurait pu tre redevable au Xorurn Orgaimm de Bacon? Pas davantage sans aller jusqu' traiter, ainsi que fait Mach dans Erkenntniss und IWtm, la thorie de l'horreur du vide comme une ide de gnie-, on peut soutenir que les physiciens scolastiques n 'avaient pas manqu d'obir par avance et avec la minutie la plus parfaite aux prescriptions mthodologiques de Bacon et rie Mill ils avaient limin tous les antcdents non-causes du phnomne pour retenir l'antcdent li toujours (jusqu'en 1633] la production du phnomne, et ils se croyaient Srs d'avoir saisi, titre de fait constant dans la nature, V horreur du ridr'\ Ils raisonnaient correctement, mais sur un schma incomplet, qui devait les conduire ncessairement IViivur parce que la nature leur drobait V antcdent vri;

l'i

table.

En
1.

quoi donc a consist


vin
V.
I.,

la

dcouverte de Torricelli

? Il

faut

III,

28.
et

t.

La Connaissance
Cf. LvsswiT/.,
S'J),

VErreur, chap. XV,

trad.

Marcel Duf'our,

1908.

p. 266.
:;.

Gese/ehte der Atoin'ati/y com


et

Jilittelctlter bis

Neivton,

t.

I.

Hambourg

Leipzig, p.

20.">.

EXAMEN DE LA DOCTRINE DE MILL

71

qu'elle a t une invention. Torricelli a introduit dans la suite des phnomnes l'antcdent que l'expil rience n'avait pas fourni a suppos que l'atmosphre forme au-dessus de la surface terrestre une colonne d'un poids dtermin, dont la pression sur les corps placs cette surface s'exerait exactement comme celle des corps solides Tceuvre et liquides. Cette invention est un acte rationnel d'un mathmaticien, ou mieux d'un mcanicien, qui conoit la notion d'une masse gazeuse et assimile les effets de cette masse aux effets d'une masse solide ou liquide, qui cre de toutes pices une pneumatique sur le modle de l'hydro-

comprendre

compose les lois de celle-ci avec les lois de celle-l. remarquer que -le travail de la raison s'accomplit rencontre de l'exprience immdiate et c'est pourquoi l'hypothse de Torricelli a pris vis--vis des contemporains l'aspect d'un paradoxe. Si nous avons supporter le poids de cet ocan d'air au fond duquel nous vivons submergs suivant l'expression de Torricelli dans sa Lettre MichelAnge Ricci, du 11 juin 1644, comment se fait-il que nous ne
statique, et
Il

est

sentions pas ce poids? Aussi voit-on un Roberval, l'un des savants franais du xvn e sicle qui s'est oppos le plus nergquement l'apriorisme cartsien dans le domaine physique, prendre rsolument parti contre la colonne d'air . Il est de ceux qui dconseillent l'exprience du vide sur le Puy-de-Dme, pensant que cela serait entirement inutile et que la mme chose se trouverait en haut qu'en bas 1 . Sans doute Torricelli et Pascal n'ont-ils contredit l'exprience immdiate que pour revendiquer le contrle d'une nouvelle exprience. La substitution de la pression atmosphrique l'horreur du vide aura eu pour rsultat de remplacer une exprience incomplte par" une exprience plus complte, Mais prcisment il importe avant tout, pour se mettre en tat de dbrouiller les rapports de l'exprience et de la causalit, de comprendre ceci, que se rclamer de l'exprience, c'est tout autre chose que d'tre empiriste. Notre examen de la Logique de Mill tendrait mme tablir que l'empirisme, en tant que tel, a manqu la. thorie de l'exprience scientifique, par cela qu'il se manifeste, l'preuve, incapable d'expliquer le contraste entre l'exprience qui est au point de dpart et l'exprience qui est au point d'arrive, le mode d'intelligence qui tait absent de l'esprit des fontainiers de Florence et qui tait prsent celui de Torricelli ou
1.

dit.

Lettre de Le Tentveur, du tG.janviesr L648, Adam-Tannery, t. V, 190.'i, p. 103.

apud urre^dc

Dcscartes,

72

l'exprience humaine et la CAUSALIT PHYSIQUE


.

de Pascal car cVsl l ce que la nature ne fournit pas, ce qui est tout entier de Tordre de l'homme. Il y aurait donc, de L'exemple rappel par Mill, un enseignement tirer, qui nous parat dcisif contre la thse de l'empirisme. La porte d'une exprience comme celle du Puj de-Dme ne se rduit nullement ce rsultat, non ngligeable d'ailleurs, de mettre en vidence, suivant le procd des variations concomitantes, une relation de proportionnalit inverse entre l'altitude o est faite l'observation et la hauteur de la colonne mercurielle. Sou succs, qui a excit l'merveillement, a consist dceler l'existence de l'antcdent que la nature drobait notre observation directe, alors que l'action en tait pourtant tellement proche de nous, constante et considrable. Par suite, ce serait interprter rebours les conditions auxquelles ont t lis dans la ralit de l'histoire et l'effondrement de la physique scolastique et l'avnement de la science vritable, que de les subordonner ce postulat qu'il s'agissait avant tout de raisonner sur un schma du type de ceux que Mill se donne pour acquis, en les supposant fournis par l'exprience. A ce moment, le problme tait effectivement rsolu, comme il l'est d'ailleurs ds avant l'instant o commence le discours syllogistique. L'effort du gnie crateur consistait dcouvrir l'antcdent dont l'ignorance avait condamn des conclusions errones et imaginaires les inductions, impeccables en soi et impeccables selon Mill, des gnrations antrieures. Pour nous, l'exemple auquel Mill fait une rapide allusion, a la force d'un tmoignage susceptible de remettre en question toute la conception empiriste des rapports entre l'exprience et la causalit. Que John Stuart Mill n'ait pas russi prendre conscience d'une telle force, ce serait, nos yeux du moins, un indice grave car cela signifierait qu'il tait, au fond, et comme Maine de Biran nous a paru l'tre, un philosophe d'cole, plus proccup de dfendre son systme contre les doctrines rivales que de prendre, pour son propre compte, contact avec la ralit de l'exprience. La dmarcation entre les spculations antiques sur la nature et la conception moderne de la physique et de la chimie, il n'est pas all la chercher o elle se trouvait, dans les rvolutions d'ordre proprement scientifique dont les Galile et les Descartes, les Torricelli et les Pascal, les Lavoisier enfin, ont t
;

mais dans les prceptes, abstraits, dans la rhtorique magistrale, d'un Bacon. C'est Bacon que Mill se dclare redevable de la conception fondamentale qui inspire sa thorie de l'induction la
les initiateurs,
:

EXAMEX

DE LA DOCTRINE DE MILL

science parvient saisir la causalit, telle qu'elle existe dans la nature, sans avoir besoin de rien ajouter aux donnes de l'observation, en faisant usage d'un procd purement ngatif, l'aide d'une limination progressive qui dcompose fil fil le rseau enchevtr des squences apparentes et permet d'isoler l'uniformit rgulire de succession. Or justement cette conception, qui se dit empiriste, se trouve contredite par tout le spectacle dont ont t tmoins les gnrations qui se sont succd depuis Bacon jusqu' John Stuart Mill. Avant de faire oeuvre de science, que trouvaient les hommes en face d'eux ? Ce n'tait nullement un enchevtrement complexe qu'ils devaient patiemment ramener un schma simple car l'univers de l'exprience immdiate contient, non pas plus que ce qui est requis par la science, mais moins ; car c'est un monde superficiel et mutil, c'est, comme dit Spinoza, le monde des consquences sans prmisses. Sans aucun doute il convient de dire que le vulgaire est frapp des phnomnes, alors qu'il ne s'aperoit pas des antcdents auxquels ils se rattachent. Mais c'est une erreur radicale d'imaginer, pour rendre compte de notre ignorance, que ces antcdents sont noys dans la multiplicit des circonstances qui prcdent les phnomnes. Tout autre est la vrit, telle qu'elle se dgage de la moindre attention l'volution les antcdents qui sont des connaissances scientifiques dterminants chappent parce qu'ils sont dissimuls d'une faon absolue, tant hors des prises directes de l'homme en tant qu'tre sensible, accessibles seulement l'initiative de l'homme en tant qu'tre intelligent. S'il y a un fait qui aurait d clairer ceux qui prtendent se mettre l'cole des faits, n'est-ce pas celui-ci l'eau et l'air, qui, pour l'observation immdiate, sont des ralits simples, qui, dans l'histoire de la pense, constituent le type sculaire cle l'lment simple, sont apparus complexes, grce au gnie qui a su deviner et rvler l'oxygne, l'hydrogne, Tazote ? La chimie a t fonde suivant un procd qui va du simple apparent au complexe rel, c'est--dire en sens exactement inverse de la voie que l'empirisme avait cru tracer la science future. A nos yeux, donc, il est arriv Mill de mconnatre les deux sicles d'histoire scientifique qui le sparent de Bacon et cela parce que, d'avance, suivant un parti pris de systme, il avait subordonn l'intelligence fie l'exprience effective au mirage d'une exprience imagine suivant le schma d'un systme prconu, et qui risque d'apparatre l'examen comme une exprience imaginaire.
;
:

74

L'fiXPRIBtlCE

HUMAINE LT LA CAUSALIT PHYSIQUE

Que devrait tre l'exprience pour que ft justifie la thse de L'empirisme? Une accumulation progressive d'uniformits qui S'enregistreraient spontanment dans un esprit purement passif et dont la passivit mme dfinit l'aptitude
a rece> oir le vrai.

Cet enregistrement suffirait pour y dposer

causalit, c'est--dire l'invariabilit de succession entre tel antcdent (ou groupe d'antcdents) dtermin, d'une part, et tel consquent dtermin, d'autre part.
l'ide
la

de

Or, pas plus pour nous que pour l'empirisme, il ne s'agit de savoir ce qui devrait tre il s'agit de ce qui est. Y a-t-il la moindre preuve qu'il existe une exprience, telle que la suppose le systme de l'empirisme ? Nous assistons ici au spectacle le plus singulier John Stuart Mill s'inscrivant perptuellement en faux contre la possibilit de cette exprience sur laquelle il a fond son Systme de Logique. Et, en effet, sous la forme o il l'a prsente, la thorie empiriste de ia causalit implique, sa base, une distinction capitale entre deux priodes dans l'volution de l'humanit priode d'acquisition, priode d'application. Dans la phase scientifique, l'homme est dj mis par l'exprience en possession de la loi de causalit il sait que le cours de la nature est rgulier, invariable aussi, chaque fois que, dans le rseau enchevtr des phnomnes, il a russi dmler une uniformit simple, il l'affirme titre de loi. Cette phase en suppose une premire, o l'homme tait, au contraire, dpourvu de principe directeur alors, plac en face de l'observation directe, il recueille ce que cette observation lui apporte, sans tre capable de raction originale. Peut-on donc tablir, d'une faon positive, qu'au cours de cette premire phase le dveloppement spontan des observations s'oriente vers une conception gnrale de la causalit ? Sans doute, au point de dpart, il sera permis d'invoquer des La faits d'ordre pratique, qui sont de premire importance nourriture entretient la vie, le feu brle, l'eau noie 1 Mais c'est une fois ces faits acquis et partir de ces faits que la difficult commence rellement est-il vrai que le domaine de l'uniformit ait pu s'agrandir pour des hommes rduits ce qui s'offre de soi-mme aux sens, et avant que l'activit de la recherche ft dtermine dans une certaine direction ? Il est singulier que, pour avoir une rponse objective la question, nous puissions nous contenter d'invoquer le tmoignage de John Stuart Mill. Rien ne saurait tre plus propre nous convaincre que l'observation purement passive est
;
:

1.

[II,

xxi

P.

II,

99.

EXAMEN DE LA DOCTRIN
7

12

DE

ILL

75

incapable de prparer l'avnement de la causalit scientifique, qu'au contraire elle le retarderait indfiniment Chacun a conscience qu'il ne doit pas toujours s'attendre l'uniformit dans les vnements. On ne croit pas toujours que l'inconnu ressemble au connu, que l'avenir sera semblable au pass. Personne ne croit que la succession de la pluie et du beau temps sera la mme l'anne suivante que dans celle-ci. Personne ne s'attend faire les mmes rves toutes les nuits. Tout au contraire, si le cours de la nature tait le mme dans
:

ces cas particuliers, chacun trouverait que c'est extraordinaire. S'attendre la constance dans le cas o la constance ne doit pas tre attendue croire, par exemple, qu'un vnement heureux tant arriv certain jour de l'anne, ce jourl sera toujours heureux, est justement considr comme de la superstition. En ralit, le cours de la nature n'est pas uniforme, seulement il est aussi infiniment vari. Quelques ph;

les mmes combinaisons premire fois d'autres semblent tout fait capricieux tandis que d'autres encore, que par habitude nous jugeons exclusivement borns un ordre particulier de combinaisons, se prsentent inopinment spars de quelquesuns des lments auxquels nous les avions toujours trouvs lis et runis d'autres d'une nature tout fait oppose 1

nomnes reparaissent toujours dans


les

o nous

vmes
;

la

Si l'on estime qu'il en est bien ainsi, si, suivant la 37. formule frappante de Mill, le cours de la nature n'offre, chaque instant, au premier coup d'il, qu'un chaos suivi d'un autre chaos 2 , n'en rsulte-t-il pas immdiatement que l'on se contredit pour le plaisir de se contredire lorsque l'on ose prtendre que le chaos se dbrouillera de lui-mme, que la nature oriente vers une connaissance de la causalit vritable un esprit qui ne contiendrait en lui-mme aucun principe original pour diriger ses recherches, une humanit qui se fierait aux donnes immdiates de l'observation ? La nature laquelle Mill se confie, c'est exactement le malin gnie , par qui nous sera interdit tout jamais l'accs de la science. De quoi d'ailleurs Mill lui-mme fait amplement la preuve, dans le chapitre consacr aux Sophisrnes d'Observation (V, iv), par Les tmoignages qu'il invoque pour dmontrer quel point les facults d'observation sont passivement asservies aux impressions antrieures, mme quand il s'agit de faits matriels et du caractre le plus manifeste (even on phyL
2.

III,
111,

iji

P.

I,

351.
115.

vu; P.

I,

L'EXPRIENCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

and thes of th most ohoious character). Il rapgard les remarques dcisives de Whewell. Une vue confuse de faits trs aiss observer laissa longtemps aux hommes la croyance qu'un corps dix fois plus pesant qu'un autre tombe dix fois plus vite que les objets plongs dans l'eau sont toujours grossis, quelle que soit la forme de l surface que l'aimant exerce une force irrsistible, que le cristal se trouve toujours associ la glace, et autres choses semblables. Ces exemples, et bien d'autres encore, prouvent combien les hommes peuvent tre aveugles et ngligents, mme dans l'observation des apparences les plus simples et les plus communes, et comment nos facults perceptives, quoique s'exerant continuellement sur une multitude innombrable d'objets, peuvent pendant longtemps ne pas nous donner la connaissance exacte des choses, {Apud P. II, 347.) La thorie labore par Mill pour rendre compte des rapports entre l'exprience et la causalit nous parat donc incapable de survivre au dilemme suivant. Ou cette premire phase d'acquisition n'existe pas, au cours de laquelle les squences externes s'enregistreraient dans le rceptacle d'un
ncal facts, pelle a cet
:

purement passif. Ou elle existe, et le rsultat n'en serait le phnomnisme profess par Mill, ce serait le dynamisme vers lequel Biran remonte, ou plutt, et pour reprendre une expression de William James, un supranatu La succession du vouloir et du mouveralisme grossier ment est une des squences les plus directes et les plus instantanes que nous offre l'observation, et dont l'exprience tout instant nous est familire ds l'enfance, plus familire
esprit

nullement

qu'aucune succession d'vnements extrieurs notre corps, surtout qu'aucun autre cas d'apparente gnration (et non de simple communication) de mouvement. (III, v P. I, 395.) Les suggestions de la vie de tous Et plus loin (Ibid, p. 398) les jours tant toujours plus fortes que celles de la rflexion scientifique, la philosophie instinctive originelle garde son terrain sous les pousses obtenues par la culture et les empche constamment de s'enraciner profondment dans le sol.
et
; :

CHAPITRE

VIII

RAISONS DE L'CHEC DE MILL


38. L'examen de la doctrine de Mill laisse subsister un certain malaise. Comment concevoir qu'un auteur ait mis tant de soin se rfuter lui-mme ? Comment expliquer cette disgrce, doublement fcheuse chez un empiriste et chez un logicien, que les faits concrets qu'il tire du domaine, ou de l'exprimentation scientifique, ou de l'observation vulgaire, aillent contresens des thories abstraites dont il avait cur de fournir une dmonstration ? Le secret de ce malaise, Mill; avec l'admirable sincrit qui le caractrise, nous l'a livr dans l 'Autobiography\ o il dcrit le dveloppement de sa carrire philosophique. Pour la psychologie de la science comme pour son systme de morale, il n'a pas eu s'enqurir des principes. 11 les a recueillis par hritage, ou plus exactement il les a trouvs enfoncs dans son cerveau, grce au plus tyrannique des procds pdagogiques. Qu' ces principes les
faits

opposent

les difficults les

plus fortes, qui auraient t

suggrer une revision totale des doctrines fondamentales, John Stuart Mill en a le sentiment sans doute mais ce sentiment ne lui a inspir qu'un redoublement d'ardeur dcouvrir le biais dialectique qui permettrait d'adapter les faits aux axiomes a priori de l'Ecole Je voyais que l'difice de mes anciennes opinions, de celles qu'on m'avait enseignes, se lzardait encore en maint endroit. Je ne l'ai jamais laiss s'crouler j'ai toujours eu le soin de le rparer. (Ch. V., trad. Cazelles, 3 e dit, 1894, p. 149.)
les

plus propres

mme

39. Nous ne pensons pas forcer les termes de la mtaphore en remarquant que John Stuart Mill parle, comme s'il s'agissait pour lui de sauver, cote que cote, une proprit de famille. Et on est-amen aussi croire que la pit filiale Fa conduit ngliger la nature telle qu'elle se prsente, la science telle quelle est, pour combiner une doctrine fictive et fantastique de la causalit. Conclusion trop svre pour que nous n'ayons pas cur de relever quelques faits significatifs, qui

l'expuience humaine et la causalit physique


rassureronj notre jugement en jetant un jour curieux sur la faon toul fait artificielle dont a t fabrique la thorie empiriste de La causalit scientifique. Mil] a t frapp, dans le DiscQurse on the Study of Natural Philosophy (1830) de Sir John Herschel fils, par la faon heureuse dont John Herschi avait choisi les exemples susceptibles de manifester l'application des diverses mthodes de l'induction. Il emprunte John Herschel l'analyse des procds par lesquels peut tre vrifie la thorie de Wells sur
rose mthode de concordance, mthode de diffrence, La mthode des variations concomitantes, sont utilises tour tour pour montrer que tous les cas o le phnomne de la
:

un autre phproportionnellement savoir la basse temprature de l'objet mouill compare avec celle de l'air en contact avec lui K Or, le refroidissement ''tant explicable sans la rose, et une connexion entre les deux faits tant d'ailleurs prouve, c'est par consquent le froid qui dtermine la rose ou, en d'autres termes, qui est la cause de la rose. (Ibid., p. 464.) La loi de causation est pleinement tablie du moins Mill croit avoir le droit de revendiquer l'appui d'une pareille conclusion l'autorit de John Herschel, et de faire tourner cette conclusion en une confirmation de la conception empiriste de la causalit. Mais quand on se reporte au texte mme de Herschel, on s'aperoit que Mill laisse de ct les passages o Herschel met en lumire ce qui donne sa valeur proprement scientifique la thorie de la rose. La dcouverte d'une cause possible, par la comparaison de cas divers, doit conduire l'une de ces choses 1 la dcouverte d'une cause relle, de son mode d'action qui rende compltement raison 2 l'tablissement d'une loi abstraite qui montre des faits lieux phnomnes d'espce gnrale comme invariablement lis entre eux, et garantisse que, si l'on en connat un, on ne peut manquer de trouver l'autre 2 Et, prcisment, si Herschel s'tend sur la thorie de Wells, c'est qu'elle lui permet d'entrevoir le mode d'action par lequel la rose se produit. Aussi conclut-il, claircissant sa pense encore un peu ambi Dans l'analyse que nous gu dans le passage prcdent venons de faire, la rose est rapporte deux phnomnes gnraux la radiation de la chaleur et la condensation de la vapeur. La cause du premier' phnomne exige de hautes et
rose est

prsent, absent, variable par degrs,

nomne

est prsent, absent, variant

1.

III,

ix

P.

I,

459.
162.

2.

Discours,

Trad. Fr., (par

1831, p. 156.

u usons de l'chec de mill


pnibles recherches, et l'on peut dire qu'elle est tout fait inconnue celle du deuxime forme aujourd'hui une branche de physique trs importante. Dans un cas semblable, quand nous sommes parvenus un dernier, fait, nous regardons un phnomne comme pleinement expliqu. Ainsi, une branche nous parat son terme au point o elle se marie au tronc, et un bourgeon celui o il se confond avec la branche ainsi, un ruisseau conserve son nom et son importance jusqu' ce qu'il se perde dans quelque affluent plus considrable, ou qu'il se jette dans la rivire qui le verse dans l'Ocan. (Ibid., 168,
;

p. 161.)

La pense de Sir John Herschel


celle

est,

ici,

tout autre que

de Mill. Suivant Mill, la recherche de la causalit atteint son but quand elle a fait apparatre ce que Herschel appelle la circonstance concomitante invariable de la rose Toutes les fois qu'un objet se couvre de rose, il est plus froid que l'air. Suivant Herschel, la dcouverte de la causalit suppose, en outre, que le mode d'action est compris, et en particulier qu'une voie de passage est trace entre le phnomne cause et le phnomne effet. En l'espce, la connaissance du fait qu'il y a entre l'atmosphre une quantit de vapeur d'eau susceptible, dans un milieu refroidi, de se convertir en gouttelettes liquides est une condition ncessaire au succs de l'explication causale car elle permet d'tablir entre l'ensemble des phnomnes avant, et l'ensemble des phnomnes aprs, le dpt de la rose, cette continuit que Herschel compare l'unit d'une branche ou d'un ruisseau. Mill a donc transpos dans le sens de l'empirisme l'analyse qu'il empruntait Herschel. N'en a-t-il pas par l mme mconnu la signification? De deux choses l'une, en effet ou c'est Mill qui a raison, ou c'est Herschel. Si Mill a raison, la causation ne suppose rien de plus que l'invariabilit de la circonstance concomitante mais aussi de ce point de vue l'exemple de la rose cesse d'tre topique. Ainsi, et comme le propose Renouvier, imaginons que la terre ait plusieurs satellites, comme d'autres plantes en ont, et tellement disposes qu'il ne puisse y avoir de nuit sereine sans clair de lune. L'action de la lune sur les geles de printemps, et sur les roses en tout temps, se prouverait alors par la mthode de diffrence, quoiqu'il ne dt pas dpendre- d'une pareille mthode de mettre cette hypothse en dfaut. On aurait constamment les A, B, G, a, b, c, et les B, G, b, c. A clair de lune, a gele blanche (ou rose), B, C, b, c, les autres circonstances supposes possibles, comme la saison, le vent, etc. Otez le clair de lune, il ne gle plus dans de telles circonstances
:
; : ;

sm

l'exprience humaine lt la causalit physique


le

rendez

clair de lune,

il

gle, et

pourtant la lumire lunaire*

ne serait pour cria ni effet, ni cause, ni partie indispensable de la cause, comme le dit le canon. Ce serait simplement une' circonstance constamment concomitante d'une condition ncessaire, la srnit de l'atmosphre, condition elle-mme' insuffisante, les causes relles et drobes l'observation vulgaire tant le refroidissement par rayonnement et la prsence de la vapeur d'eau dans l'air. Il est clair que, ces derniers ne se montrant pas, la mthode de diffrence doit s'accrocher o. elle peut, et rien ne l'empche d'oprer et de conclure 1 . Ou c'est Herschel qui a raison. Mais alors la thorie de la rose fournit tout autre chose qu'une .uniformit invariable de succession. Elle dtermine la causalit relle en dcouvrant le mode d'action grce auquel l'intelligence passe des

phnomnes dterminants aux phnomnes dtermins. De


ce point de vue, la concordance de succession entre le refroidissement par rayonnement et la gele ne sera nullement comparable la concordance de succession entre la prsence de la lune et la rose. Les deux cas correspondraient bien plutt deux conceptions opposes de la causalit scientifique. Dans le dernier cas, l'homme est en prsence de phnomnes entre lesquels il note des concidences de simultanit et de succession, sans tre capable de dcider qu'ils sont lis entre eux, qu'ils appartiennent, une mme branche ou un mme cours d'eau , bref qu'ils rentrent dans une mme srie naturelle. Par suite, les croyances aux influences de la lune, dans tous les domaines o l'observation des sicles antrieurs a cru les saisir, si elles sont plus ou moins bien justifies quant au dtail, n'en seraient pas moins toutes galement bien fondes en principe. Dans le premier cas, au contraire et suivant l'expression de Herschel, nous avons le droit de dire que nous voyons les faits avec les yeux de la raison - . L'esprit ne s'est pas content de considrer qu' un moment donn il y a de la vapeur d'eau dans un milieu rafrachi et qu'il y a, au moment suivant, des gouttelettes de rose. Il sait autre chose encore il a compris que c'est la vapeur d'eau qui est devenue goutte de rose, il a fait rentrer phnomnes antcdents et phnomnes consquents dans l'unit d'une mme srie, h l'intrieur de laquelle l'investigation scientifique du changement peut se donner carrire.
;

1.

Trait de Logique Gnrale


Discours,

et

de Logique Formelle,

dit. 1912,

t.

II,.

p. 22.
2.

174, p. 161.

raisons de l'chec de mill

si

40. Nous saisissons ici, comme son origine, la. mprise de John Stuart Mill sur le processus scientifique dont sa mthodologie voudrait tre l'analyse, Nous allons la retrouver dans les pages qu'il emprunte John Herschel, afin de jus Plusieurs des tifier ce qu'il appelle la mthode- des rsidus lments chimiques nouvellement connus ont t dcouverts par l'investigation des rsidus. Ainsi, Arfwedson dcouvrit la lithine en trouvant un excdent de poids dans le sulfate form d'une minime quantit de substance qu'il considrait comme de la magnsie dans un minerai qu'il analysait. Presque toutes les grandes dcouvertes en astronomie, dit le mme auteur (Outliness of Astronomy, 856), ont t le fruit de l'examen des phnomnes^rsidus quantitatifs ou numriques... C'est ainsi que l'insigne dcouverte de la prcession des quinoxes rsulte, titre de rsidu, de l'explication incomplte du retour des saisons- par le retour du soleil, aux mmes lieux apparents relativement aux toiles fixes 1 Lorsqu'il reproduit ces passages, Mill ne doute pas qu'il ait prouv le triomphe de la causalit empirique dans le domaine de l'astronomie et de la chimie. Mais la confusion des ides est si grande qu'elle tourne en un simple jeu de mots. Selon la doctrine empirique de la causalit, le rsidu est un phnomne a, donn dans la nature, dont on n'est point encore arriv faire prcder l'apparition par l'apparition constante d'un autre phnomne si dans le groupe des antcdents- donns se trouve galement un phnomne A, auquel on n'aperoit point de consquent rgulier, alors ce phnomne A peut tre considr comme l'antcdent inconditionnel du phnomne a. Du rapprochement de deux faits, qui en eux-mmes ne prsentent d'autre rapport que a simultanit ou la succession immdiate, rsulte l'tablissement d'un lien qui, jusque-l, n'tait pas souponn la mthode des rsidus conduit ainsi, suivant une voie tout empirique, des faits la loi. Qu'est-ce que cette notion de rsidu a de commun avec le rsidu chimique ou astronomique ? C'est ce qu'il est difficile de comprendre d'aprs les textes de John Herschel cits par Mill.
:
. ;
:

41. Considrons par exemple la prcession des quinoxes. Nulle part on n'aperoit qu'il puisse tre question, soit d'un consquent que l'on puisse dsigner par une lettre a comme correspondant un phnomne prsent l'tat pur dans une intuition qualitative, soit d'un antcdent qui soit dtermin
;

1.

III,

ix; P.

I,

476.

82

L'eXPRIENi

MAINE ET LA CAUSA LIT H PHYSIQUE

par La prsentation d'un contenu intuitif, et que Ton pourrait dsigner par une lettre A. Rien ne ressemble moins que la
des ('(iiiinoxes un fait immdiatement donn nature elle-mme. On ne saurait, en toute vidence, y voir autre chose que le rsultat d'une comparaison qui a pour sige l'esprit de l'observateur, comparaison entre ce qu'il s'attendait trouver en vertu d'une hypothse sur le retour rgulier de certaines apparences stellaires et ce qu'il a constat en ralit. C'est ainsi, dit Ptolme, qu'ayant mesur la distance de l'Epi de la Vierge la lune clipse, Hipparque trouva que cette toile suivait l'quinoxe d'automne la distance de 8 en longitude. Or, une observation analogue faite par Timocharis cent cinquante ans auparavant, donnait (5 pour la mme distance et Hipparque conclut que, dans l'intervalle, le point quinoxial s'est dplac de 2 en se rapprochant de l'toile 1 Le phnomne prtendu simple et intuitif sera donc en ralit un chiffre, ou plus exactement la diffrence de deux chiffres. Le rsidu n'existe pas en soi il n'est dfini tel que par rapport une thorie dont il met en dfaut l'exactitude et le terme mme d'explication incomplte qu'employait John Herschel, aurait d clairer Mill cet gard. Ce n'est pas tout. Suivant la logique de l'empirisme, pour mettre la main sur la cause de ce prtendu phnomne, il suffirait de passer au crible les antcdents pralablement tiquets et numrots. Or, comment cette conception abstraite n'apparatrait-elle pas pauvre, presque purile, si on la confronte avec la science vritable o intervient pour l'explication de la prcession des quinoxes tout le systme de la cosmologie moderne ? Le ple cleste, en substance, n'est autre chose que le point o viendrait se terminer l'axe de rotation du globe terrestre prolong jusqu'au ciel l'quateur cleste est l'intersection avec la sphre cleste d'un plan perpendiculaire cet axe et passant par le centre \de la terre. Notre globe a, dans l'espace, un mouvement de translation mais, comme dans la toupie, pendant que et de rotation le corps tourne, son axe dcrit un cne. Ce cne est dcrit par l'axe de la terre de faon que, report dans le ciel, il dcrive le cercle polaire dans le temps trs long de vingt-six mille ans. Aussi rencontre-t-il successivement diffrentes toiles... A ce mouvement de l'axe correspond un mouvement de l'intersection de l'cliptique et de l'quateur, ou du point quinoxial, qui parcourt successivement les diffrentes consprcession
La

dans

1.

G. Bigourdan, VAs'ironomie, 1911, p. 265.

RAISONS DE l'C 1EC DE MILL

S3

tellations zodiacales, l'inclinaison de l'quateur sur l'clipti-

que restant constante 1 Nous ne croyons pas exagrer, en concluant que la notion de rsidus astronomiques n'a aucune signification dans la conception empirique de la science. Sa caractristique est d'appartenir une science tout intellectuelle, compose
.

d'quations qui permettent, l'aide des distances et des masses, de dterminer des mouvements. Il semble que, dans son dsir de donner un semblant d'existence au roman de

mthode inductive, Mill a suivi inconsciemment la prail s'est empar du mot, tique des avocats et des apologistes ne pouvant avoir la chose.
la
:

Manifestement aussi, le rsidu chimique est, comme rsidu astronomique, une cration de l'esprit, qu'il est impossible d'interprter dans le cadre troit de l'empirisme. Le rsidu chimique est un excdent de poids, c'est--dire le rsultat d'une ingalit entre les poids des lments mesurs avant la transformation et aprs. Si cette ingalit constitue un phnomne dont il y a lieu de rechercher la cause, c'est uniquement au regard d'une intelligence qui ne se contente pas de saisir la rgularit de la succession entre les antcdents et les consquents, qui affirme entre eux une relation d'un tout autre ordre, chappant mme toute dtermination de causalit, car elle consiste tablir l'identit entre les dterminations du poids.
42.
le

L'exigence rationnelle de cette identit avait inspir la conception des atomistes anciens elle est reprise par Bacon elle est formule par Spinoza sous cette forme nergique Si la moindre parcelle de matire pouvait tre annihile, l'univers tout entier s'vanouirait 2 Kant la rattache aux conditions permanentes que l'activit inconsciente de l'esprit labore pour faire de l'exprience un objet de science. L'application de la catgorie de substance aux formes a priori de l'intuition l'amne au principe de la permanence dont il donnait cet claircissement remarquable On demandait un philosophe Combien pse la fume ? Il rpondit Retranchez du poids du bois brl celui de la cendre qui reste, et vous aurez le poids de la fume. Il supposait donc comme une chose incontestable que, mme dans le feu, la
;
;

1.

A. Secciii, Les toiles,

t.

I,

1880, p. 23, n.

1.

3.

Lettre IV, Qldenurfj. dit.

Van Vlotn

et

Land

(in-8),

t.

Il,

1883,

p. 11.

l'eXPRII NGE iu.maim: BT LA CAUSALIT PHYSIQUE

matire
subit
qu'il

la

substance) m* prit pas, et .que sa forme seule

la distance entre La ralit de l'exprience scientifique et la mtaphysique a priori de l'empirisme que ce contraste, vrilablemenl crucial entre John Stuart Mill et Emmanuel Kant. En 7 s Kaut a compris, en 1843 Mill n'a pas encore aperu, ce pnai devait assurer La chimie de Lavoisier la valeur d'une science positive. De fait, si la causalit, dans la la nature physique, tait simplement ce qu'elle est dans le Systme de Logique, la thorie du phlogistique serait irrpn chai de et de ce point de vue Ostwald a pu formuler dans un de ses livres erdegang einer Wissenschaft, un der La thorie du phlogistique a jugement souvent rappel pour la premire fois clairci la relation rciproque des
\

un changement '. Rien coup sr ne pourra, mieux souligner


a

m dons
la

si

importantes d'oxydation

et

de rduction

par

elle,

science les a'acquises d'une faon durable. Que les vues sur la matire, qui taient encore toilt fait vagues, fussent bienlot orientes en sens inverse, c'tait relativement moins important 2 Dans la ralit de l'histoire, Vin ver s ion, comme il est arriv pour l'astronomie moderne avec Copernic, comme il devait arriver avec Abel pour la thorie des fonctions elliptiques, a t l'vnement dcisif, l'acte constitutif.
.

Avec elle a pris fin l'empirisme baconien, qui tait lui-mme un reflet et un prolongement de l'empirisme mdival. C'est que Lavoisier assure le triomphe d'une mthode nouvelle, qui seule tait capable de donner la chimie droit de cit dans la science. Tandis que les phlogisticiens, faisant fond sur une intuition raliste et qualitative de la matire, affirmaient encore, en 1777, la matrialit du phlogistique \ ds 1774, dans un rapport V Acadmie des sciences, les commissuites, qui taient Trudaine, Macquer, Leroy et Cadet, M. Lavoisier a soumis tous les rsultats la disaient mesure, en calcul,. la balance, mthode rigoureuse qui heureusement pour l'avancement de la chimie, commence devenir indispensable dans la pratique de cette science' Ge qui met donc entre la science de Lavoisier, et la tech:
1

1. Critique de la raison pure. Premire Analogie de l'Exprience, Trad. Barni, t. I, 18:">9, p. <ilf>. Le philosuphe st'le cynique Demonax. CL'Mkvek" x.\, Identit et Maii, 2 e edit. 1^1^, p. Itio. / .colntion d'une Science : la chimie, trad. Du four, 1905, p. 19. t. Arant-Projtos au Trait chimique de l'Air et du Feu, de 3. Dais Le phlogistique parat S< h ki". le, le chimiste sudois Bergmann crivait tre une matire rellement lmentaire, qui pntre la plupart des substances et qui s'y maintient avec opinitret. Trad. de Dietrich, Paris, 1781, p. xlii.) 4. Apud Opuscule* physiques cl <himiqves de Lacoisier, 1. 1, 1774, p. 308. Cf. MEYERSfON, Identit et Rfiliti 'l" dition, p. 184.
I

l'

RAISONS DE l'CHRC DE MILL

85

nique de ses prdcesseurs, si ingnieuse, si subtile, si riche qu'elle soit, une distance infinie, c'est que celle-l possde un
principe de relation quantitative, permettant la discrimination entre la vrit, d'une part, et d'autre part, son inverse. Elle satisfait par suite aux conditions que Kant avait indiques, en 1781, comme ncessaires la constitution d'un univers scientifique, offrant dans l'exprience un dtermi-

nisme rigoureux des phnomnes. La Premire analogie de V exprience trouve son expression adquate dans les formules clbres Rien ne se cre, ni dans les oprations de l'art, ni dans celles de la nature, et l'on peut poser en principe que dans toute opration, il y a une gale quantit de matire avant et aprs l'opration que la qualit et la quantit de principes est la mme, et qu'il n'y a que des changements, des modifications. C'est sur ce principe qu'est fond tout l'art de faire des expriences en Chimie on est oblig de supposer dans toutes une vritable galit ou quation entre les principes des corps qu'on examine et ceux qu'on en retire par l'analyse 1 Tel est le langage tenu par Lavoisier en 1789. Et Kant, aux yeux de qui dj la chimie de Stahl, mme restreinte aux limites modestes d'une technique exprimentale, n'en dpassait pas moins dj les ressources fournies par la logique de l'empirisme 2 crira en 1796, dans Si l'on veut procder en phila prface de sa Rechtslehre losophie par principes, il n'y a qu'un seul vrai systme possible, si diverses et si contraires qu'aient t souvent les opinions des philosophes sur une seule et mme question. C'est ainsi que le chimiste a raison de dire, qu'il n'y a qu'une chimie (celle de Lavoisier) 3
: ; :

retranchant oh en ajoutant certains lments, alors une nouvelle lumire vint clairer tous les physiciens. Ils comprirent que la raison n'aperoit que ce qu'elle produit elle-mme d'aprs ses propres plans, qu'elle doit prendre les devants avec les principes qui dterminent ses jugements suivant des lois constantes, et forcer la nature rpondre ses Questions, au lieu de se laisser conduire par elle comme la lisire. Tract. Barni, T. I, 1869, p. 2. 'A. lments mtaphysiques de lo Doctrine du Droit, trad. Barni, 1853, Vitalisme, Rationalisme, Etude stir p. 7. Cf. Cournot, Matrialisme, l'emploi des donnes de la science en philosophie, 1*7.", p. 297. La physique a t renouvele, ou plutt la science de la physique a pris naissance le jour o Galile a imagin de prendre pour sujet de l'exprimentation physique des grandeurs directement mesurables; et un sicle et demi plus tard, la chimie a chang de face le jour o Lavoisier y a fait prvaloir le continuel emploi de la balance, c'est--dite de la mesure.
-

Trait Elmentaire de Chimie, t. I, 1789, ch. XIII, p. MO. Seconde Prface lu Critique de la Raison pure (1787;. Lorsque Galile ft rouler su un plan inclin des boules dont il avait lui-mme dtermin la pesanteur, ou que Torricelli ft porter l'air un poids qu'il savait tre gal une colonne d'eau lui connue, ou que, plus tard, Stahl transforma des mtaux en chaux et la chaux son tour en mtal, en y
1.

2.

deuxime:

partie

L'ORGANISATION INTELLECTUELLE

DE L'EXPRIENCE PRIODE PRSCIENTIFIQUE


:

LIVRE

IV

Les liaisons de causalit dans les Socits infrieures.


et en bonne ne peut rien subsister des thories si laborieusement et si subtilement agences par Maine de Biran.et par John Stuart Mill. Et cependant traverser, au pas lourd d'une critique minutieuse, les rgions arides et dcevantes de l'empirisme, tait chose, non seulement utile, mais tout fait indis-

43.

Nous croyons qu'en bonnes psychologie

logique

il

pensable, pour tudier, selon leur perspective vritable, les rapports de l'exprience et de la causalit. Une leon, d'une porte dcisive nos yeux, est implique dans les tentatives faites, au cours de ce nouveau mais bref moyen ge qu'a t tant d'gards la premire moiti du xix e sicle 1 pour restaurer sur la base de l'empjrisme le ralisme de la causalit. En effet, de ce que l'empirisme n'est pas en tat de rsoudre le problme de la causalit, on tire assez gnralement cette conclusion que nous devons renoncer chercher dans l'exprience la rponse au problme. Or, une telle conclusion excde la porte de la prmisse. La discussion de l'empirisme ne suffirait pour prononcer sur la valeur de l'exprience elle-mme que si l'on commenait par accorder l'empirisme qu'il s'est fait une ide exacte de l'exprience. Et c'est prcisment de cette prtention que la Partie prcdente nous conduit faire justice. Le rsultat que nous recueillons est paradoxal sans doute mais il est d'autant plus instructif. Malebranche passe pour le type du mtaphysicien pur, tandis que Hume, Biran, Mill, se rclament de l'exprience. Seulement, ds que derrire les tiquettes consacres et conventionnelles nous regar, ;

dons
1.

les

uvres,

les

tournures d'esprit,

les

procds de

les

Un moyen ge factice, la Restauration , dit excellemment M. CharAnm.kh, dans ['Introduction de La Jeurietose de Nietzsche jusqu' la

fuptur acec Bat/reuih,

1921, p. 17.

90

EXPRIENCE HUMAINE ET LA CAUS ALLIE PHYSIQUE

dmonstration, nous nous apercevons que Malebranche seul B eu le souci de conserver un contact avec les faits, d'en recevoir un enseignement original et direct. Au contraire, l'argumentation des empiristes est inexplicable sans une rfrence a une tradition d'Ecole qui prcde l'avnement du savoir positif, qui s'interpose entre les choses et leur esprit, et laquelle ils empruntent, sitt aprs avoir rcus toute mtaphysique a priori, une notion effectivement a priori, une notion en ralit mtaphysique, de l'exprience. Suivant cette notion, l'exprience se composerait de faits primitifs, reprsentables l'imagination ou accessibles seulement au sens intime, mais, dans un cas comme dans l'autre, dous d'un privilge de ralit, parce qu'en eux s'accomplirait la rencontre, la communaut, du sentant et du senti. De tels faits constitueraient comme des lots naturels d'objectivit, autour desquels viendraient affleurer ensuite les relations qui sont constitutives de la science. L'exprience se dfinirait comme un contenu donn d'abord, en opposition la I on dp du savoir qui s'y ajouterait et s'y superposerait. Or, en partant d'une telle conception de l'exprience, avec la volont de ne se fier qu' l'exprience seule, nous avons constat que l'on ne rejoignait pas la causalit. Nous sommes, par cet chec, invits naturellement mettre en question la conception de l'exprience dont il procde et nous garder de l'introduire subrepticement dans les interprtations de la causalit qui ne relvent pas de la tradition empiriste. En ce sens, nous rclamons le droit d'tre plus empiriste que l'empirisme ne l'a t, c'est--dire, sans aucune ide prconue sur la causalit ou sur l'exprience, d'ouvrir nos yeux et notre esprit en toute libert ce que l'observation nous fournit dans les divers stades de la socit ou dans les diverses poques de civilisation.

CHAPITRE IX

LES DIVERS ASPECTS DE LA MENTALIT PRIMITIVE


(d'aprs les travaux de

Durkheim

et de.

M. Lvy-Bruhl.)

44.

Une premire occasion d'appliquer notre programme

est fournie par la considration des formes sous lesquelles la causalit apparat chez les non civiliss. David Hume, qui fut historien de profession, ne considrait l'histoire que comme un moyen de se confirmer dans cette conviction, que l'humanit est la mme en tout temps, en tout lieu, si bien que l'histoire ne nous informe de rien de nouveau ni d'trange... Il est universellement reconnu qu'il y a une grande uniformit entre les actions des hommes, dans toutes les nations et dans tous les ges, et que la nature humaine reste toujours la mme dans ses principes et ses oprations 1 . Or, prcisment, cette conception de l'histoire, en soi rgulire et uniforme, parallle la conception de la nature en soi rgulire et uniforme, de cette nature tire quatre mthodes, sur laquelle Mill a fait fond, nous apparat

nous

aujourd'hui comme le tmoignage le plus frappant de la systmatisation a -priori qui caractrise en ralit la mthode fondamentale de l'empirisme. En tout cas. rien ne serait plus propre dissiper un tel prjug que la considration des rsultats atteints par les recherches ethnographiques dont l'Ecole sociologique franaise a tir un parti si fcond, particulirement dans les travaux de Durkheim et de M. LvyBruhl. Ce n'est pas seulement, crivait rcemment M. Borel 2 la
,

1.

Essai sur l'Entendement Humain, VIII


:

trad. David,

t.

I,

Son principal usage est seulement ajoute en parlant de l'histoire de dcouvrir les principes constants et universels 'de la nature humaine en montrant les hommes dans toutes les varits de circonstances et dans toutes les situations, et en nous fournissant de matriaux dont nous puissions former, nos observations et prendre connaissance des ressorts rguliers de

Hume

p. 92,

et

l'action et de la conduite
2.

humaines.

Le Hasard,

1014, p. 5.

92

l'exprience humaine et la causalit physique

science el ses applications industrielles gui nous imposent la notion de loi naturelle comme une condition ncessaire notre existence l'impratif us! encore pins catgorique, s'il est possible, lorsque Ton se place simplement sur le terrain de la vie pratique quotidienne. A ce point de vue, l'histoire de la priode pr< scientifique de l'humanit serait encore plus instructive que l'histoire des deux ou trois' derniers millnaires. Qu'il s'agisse de la culture du sol auquel, on confie des semences prcieuses en vue d'une rcolte lointaine, ou des
:

problmes sans nombre qu'il a fallu rsoudre pour l'levage des animaux, la chasse, la pche, la navigation, la conservation ou la cuisson des aliments, l'homme n'a pu vivre et progresser que grce la connaissance de lois naturelles toujours plus nombreuses et une confiance grandissante en la valeur de ces lois. L'implication d'un dterminisme causal dans les pratiques sculaires des peuples prhistoriques est confirme par le rsultat d'innombrables fouilles archologiques. Chacun des instruments invents, ou perfectionns, en vue de soulager le travail de l'homme, de le rendre plus efficace et plus fructueux, est le tmoin d'une pense en qui s'est opre la liaison du moyen et de la fin, d'un point de dpart sur lequel l'action se propose de faire fond et d'un point d'arrive qu'elle compte atteindre par voie de consquence H
45.

Mais
le

la seule prhistoire, se

pos sur

problme qui est si simple du point de vue le complique trangement lorsqu'il est terrain ethnographique. Les non civiliss ont beau,
le

besoins de la vie quotidienne, se livrer l'exercice rgulier de la chasse, de la pche, de l'levage, fabriquer et utiliser des instruments de toute espce, et ainsi manifester une confiance implicite dans la causalit d'ordre exprimental, on n'en saurait conclure que cette confiance affleure effectivement leur conscience. Au contraire, leurs manires de parler rvlent qu'il existe dans leur esprit tout un monde de causes, situes hors du monde visible et tangible, et
les

pour

capables d'expliquer ce dont


:

les

hommes

souhaitent avant

lieur et malheur des vnements, tout avoir l'explication succs et insuccs des entreprises. Chez les Iroquois, dit Durkheim 4 un homme l'emporte-t-il sur ses concurrents la chasse ou la guerre ? C'est qu'il a plus d'orenda. Si un animal chappe au chasseur qui le poursuit, c'est que Yorenda
,

1.

Voir en particulier
%<ol.

ce sujet Louis Wet.er,

Le Rr/t/tme du Progrs,
1912, p. 276.

1913, p.
2.

Les /ormes lmentaire* de La Vie Religieuse,

LES DIVERS ASPECTS DE LA MENTALIT PRIMITIVE

03

du premier dpasse celui du second. On trouve la mme ide chez les Shoshone sous le nom de pokunt, chez les Algonkins sous le nom de manitou, de naiiala chez les Kwakiutl, de yek chez les Tlinkit et de s g na cAiqz les Haida . Les causes de la naissance et de la mort sont les terrains privilgis o les ethnographes ont relev cette contradiction singulire entre les donnes les plus ostensives de l'exprience et les interprtations idologiques des non civiliss. Suivant quelques-uns des exgtes des socits australiennes, Spencer et Gillen, Strahlow, on pourrait dire de l'Arunta qu'il ignore le rapport prcis qui unit le fait de la gnration l'acte sexuel il croit que toute conception est due une sorte de fcondation mystique 1 . M. Lvy-Bruhl a recueilli des tmoignages du mme ordre Souvent dans les socits pour ce qui concerne la mort infrieures, les morts les plus naturelles nos yeux, tant rapportes des causes mystiques, sont considres comme violentes, au mpris de ce qui semble l'vidence la plus formelle. Ainsi, dans le dtroit de Torrs (d'aprs Seligman, The tntwhe, surgery, and midwifery of the Sinavgolo (Bonr.s Smite), Journal of the Anthropological Jnstitute ofGreat Britahi , 1902, p. 299), la mort par suite d'une morsure de serpent est gnralement considre comme due ce que le serpent a t influenc par un sorcier 2 . D'une faon gnrale, chez les Abipones, dit Dobrizhffer (An account of the Abipones, t. II, p. 84), qu'un Indien meure perc de coups, ou les os briss, ou puis par une extrme vieillesse, les autres n'admettront jamais que les blessures ou la faiblesse de P&ge aient caus sa mort. Ils recherchent avidement par quel soi' cier et pour quelle raison il a t tu . (F. M., p. 327.) Voici ce qu'on a observ chez les tribus australiennes de la rgion de Melbourne (J. Parker apud Brough Smyth, The Abori gnes of Victoria, II, 155) un indigne est mort, de mort naturelle ce qu'on croit, les amis du mort creusent une

dans la Mentalit primiun irait a ]>P' >rt<- par H. .Spencer (The native tnbes of the 'Nonim tefitritoif qf Ansii-alia, I. existence de mtis, dans plusieurs tribus do l'Australie du Nord, p. 25,i
,
(

1. I )l'kk il kim, ihid p. 258. M. Lvv'Bruhl cile tif' (que nous dgaei ons par M. P.), .)^2, p.
1

'iM).

a t d'abord universellement explique par leurs mres, dfe la faon suivante Moi trop rnana farine de l'homme hlan La diffrence essentielle, leurs veux, entre leur vie avant qu'elles fussent entres en contact avec les blancs, et aprs, n'tait pas les relations sexuelles qu'elles avaient avec eux, niais dans le fait qu'elles avaient mang de la farine blanche,, ce qui naturellement avait affect la couleur de leur prog: .

niture.
2.

Les

p. 325 (que

Fonctions monttes dans nous dsignerons par F. M.

les
.

Socits

infrieures,

1910,

94

l'exprience humaine

i:t

la causalit PIYSQUE

tranche l'endroit o Le corps a t plac, et observent dans quelle direction va se porter un insecte dterr par la pioche. Cette direction indique La tribu qui est responsable de la mort et dont, un membre doit tre puni. Un jeune indigne du groupe, ainsi localis ayant t tu, les amis de ce jeune homme, tmoins oculaires de sa mort et sachant parfaitement qui taient ceux qui les avaient attaqus, ne s'en mirent pas moins procder suivant l'usage et creuser une tranche afin de pouvoir, dans la direction indique, procder une petite expdition et commeltre un nouveau meurtre. (F. M.,
p. 326.)
46.

On voit que ce n'est pas tre injuste envers les empi-

que de leur reprocher une mthode abstraite et quelque peu livresque, qui leur a fait imaginer un homme de la nature , capable de s'instruire docilement au spectacle de l'univers, de recueillir les squences les plus simples et les plus communes Veau noie ou le feu brle. L'preuve de la ralit fait apparatre cette conception, si vraisemristes
:

nement, entre

tout fait fantastique. L'enchaprcdent et les circonstances qui suivent, n'est pas ce qui intresse les socits infrieures. Elles le laissent chapper, proccupes qu'elles sont de liaisons pr formes qui seules ont de quoi les satisfaire.
soit,

blable qu'elle

comme

les circonstances qui

crit M. Lvy-Bruhl, les squences de phplus frappantes passent souvent inaperues pour l'esprit des primitifs, mais souvent aussi ils ^croient fermement des squences qui ne se vrifient jamais. L'exprience n'a pas plus le pouvoir de les dtromper que de les instruire. Dans une infinit de cas, leur mentalit... est impermable l'exprience. (F. M., p. 75.) Cette impermabilit se manifeste de faon saisissante lorsque l'Europen s'avise d'attirer l'attention des non civiliss sur les conditions particulires de l'vnement, sur l'enchanement des circonstances phnomnales les indignes s'en dtournent, ayant le sentiment trs net qu'elles ne sauraient fournir de rponse la question qui les intresse. Pendant mon sjour Ambrizette, dit Monteiro {Angola and the river Congo, 1875, I, p. 65), trois femmes Gabinda taient alles puiser de l'eau la rivire. Elles remplissaient leurs pots l'une prs de l'autre, quand celle du milieu fut happe par un alligator, entrane aussitt sous l'eau et dvore. La famille de cette pauvre femme accusa immdiatement les deux autres de lui avoir jet un sort, et de l'avoir fait happer du milieu d'elles par l'alligator. Je leur fis des reprsentations, et j'essayai de

Non seulement,
les

nomnes

LES DIVERS ASPECTS DE LA MENTALITE PRIMITIVE

93

leur montrer la profonde absurdit de leur accusation, mais


ils

me

rpondirent

Pourquoi

l'alligator a-t-il saisi

justement

du milieu et non pas une de celles qui taient de chaque ct? Impossible de les faire sortir de cette ide. Les deux femmes furent obliges de boire la casca {ordalie par poison). Je n'en sus pas la fin, mais le plus vraisemblable est que l'une d'elles ou toutes les deux prirent ou
celle

furent rduites en esclavage.

(M. P., p. 35.)


:

les interlocuteurs ne Dialogue singulirement suggestif considrent qu'en apparence les mmes choses, car ils les situent dans des diffrents plans de perspective. Pour le
civilis,
la

mort de

l'indigne,

considre part du

fait

social qu'elle constitue, est un phnomne de l'ordre naturel qui, en tant qu'effet physiologique, ne rclame que des causes physiologiques. Mais cette dissociation entre les deux

aspects d'un mme phnomne, qui, nos yeux, est la condition d'une intelligence positive, les non civiliss ne l'oprent pas. Seule, la rpercussion humaine provoque leur curiosit, parce que cela seul, selon leur mentalit, dfinit dans son caractre propre l'vnement. Ds lors, on les voit refuser de prendre en considration les circonstances particulires, qui sans doute rendent compte de l'accident en tant qu'accident, mais qui ne fournissent pas une causalit adquate l'effet, tel qu'il est donn l'esprit des peuples infrieurs. En revanche, ils trouveront toute satisfaction dans le recours aux pouvoirs occultes, qui sont inhrents toutes sortes d'hommes et de choses, notamment aux sorciers, aux images ou aux paroles du rve, aux dsirs conscients ou inconscients,

aux animaux envisags comme porteurs de prsages

et comme facteurs d'vnements. Causalit incontrlable, causalit chimrique, tant que l'on voudra, mais qui, prcisment parce qu'elle est imaginaire, apparatra tout la fois intgrale et infaillible. Il est, remarque M. Lvy-Bruhl,

nature d'une prliaison d'tre indiscute et indiscu (M. P., p. 89.) Voici, par exemple, ce qui se passe chez les Waniaturu si un homme a t tu par la foudre, on dit que c'est son chtiment, parce qu'il tait sorcier l A quoi la victime ne saurait rien objecter, parce qu'elle est morte, mais pour ce motif aussi, qui n'est pas ngligeable, que la sorcellerie n'a pas besoin, pour exister, de se rvler la conscience Les sorciers... peuvent aussi s'ignorer euxla

de

table.

1.

p. 55,

Eberhard von Sik, Die Waniaturu, apud M. P., p. 310.

Bssler-Archiv,

V. Heft 1-2,

'i

un v
Ils

i:

iiumaim:

tr

r..\

iMtffiMtlIT

physique

armes, principe
17.

cjui

agissent alors en instruments inconscients habite en eux. (M. P., p. 278.)

du

Ainsi donc un premier trait de la mentalit primisemble tout fait tabli. Cette mentalit ne consent pas a se cmlenler du. plan de 'exprience. Elle le dpasse pour tablit des liaisons ente /V//W visible et la cause invisible. D'o nous ne Conclurons pourtant pas qu'elle renonce tout contact avec l'exprience. >D'une part, il serait dangereux de
tive
l
i

>

rien affirmer ici d'absolu, tant donn la difficult des observations, compliques chez d'observateur par une tendance la gnralisation globale, l'interprtation collective, qui est invitable et presque invincible quand on est rduit voir

choses du dehors. D'autre part, un contact prolong avec primitive n'est pas sans donner occasion d'y saisir quelques indices d'inquitude et de critique, tmoin le rcit suivant de G.~Taplin Un jour, j'entendis pleurer grands cris dans les 'huttes. J'y allai, et je trouvai les femmes en larmes, la figure noircie et s'arrachant les cheveux. Un vieillard tait assis au milieu d'elles, avec une expression de dsespoir sur le visage. Je demandai ce que tout cela voulait dire, et j'appris que le vieillard avait rv que quelqu'un Tipping avait mis un ngadhungi au feu pour le faire mourir (malfice opr au moyen de restes de repas)... Plusieurs' des jeunes gens m'assurrent qu'il mourrait en effet, moins qu'on ne se rendt Tipping pour arrter ce malfice. J'envoyai donc des gens comme .ils le dsiraient. Le lendemain, mes missaires revinrent, en disant qu'ils n'avaient pas dcouvert de sorcellerie. On tomba d'accord qu'il avait d y avoir une mprise, et alors le vieillard se
les

l'intelligence

rtablit
Il

\.

que dans cette enqute on relve l'intervention contrle d'une personne trangre au groupe c'est malgr eux peut-tre que les non civiliss ont abouti tenir compte des rsultats ngatifs de l'exprience. Mais les ethnographes ont recueilli chez les socits infrieures des lgendes qui permettent de les apercevoir livres ellesmmes, se racontant, pour leur seul plaisir et pour leur seule dification les origines de leur vie collective. Or, certaines de ces lgendes insistent d'une faon significative sur l'tonnement produit par une ide neuve qui a subi avec succs elles mettent en lumire un l'preuve de l'vnement rudiment de mthodologie exprimentale. Voici, toujours
est vrai

et le

1.

Th Nrringeri

Xrihe, p.

13"),

apud M.

I'.,

p.

100.

LRS DIVERS ASPECTS DE LA MENTALITE PRIMITIVE

97

emprunt au trsor de faits runis par M. Lvy-Bruhl, des exemples tirs de la Nouvelle- Guine. Bidja fut le premier jusque-l, les gens de Mawata se con prendre du poisson tentaient de ramasser des coquillages. Ils dsignaient les poissons par le nom cTebihare (tres mystrieux) et s'en cartaient. Bidja, qui a t instruit en rve pas un esprit, pche une raie, la fait cuire, et la mange, la grande frayeur de ses compagnons. Contrairement leur attente, ils virent le lendemain que Bidja ne se portait pas plus mal pour avoir mang de Vebihare... Depuis ce jour, les gens quittrent leur travail dans les jardins et allrent la pche. Ailleurs un personnage mythique voit pour la premire fois des noix de coco Il en plucha une, l'ouvrit, et, par manire d'essai, donna un morceau du noyau un chien auquel il ne tenait pas beaucoup. Tous les chiens en mangrent. L'homme attendit quelque temps, et comme rien ne Oh il en c'est bon manger, se dit-il se produisait gota lui-mme l De semblables rcits font connatre d'une faon premptoire, la reprsentation que la mentalit
: :

primitive a de soi, la conscience laquelle elle est incontestablement parvenue, que les gnrations ne se sont pas succd sans devenir tmoins de faits nouveaux, sans avoir agrg leur civilisation des pratiques inconnues, regardes d'abord comme suspectes et menaantes, aprs qu'elles ont t soigneusement soumises au contrle de l'exprience et mthodiquement confirmes par elle. Assurment les mots de contrle et de mthode ne comporteront pas ici la rigueur que depuis trois sicles nous sommes accoutums de leur donner. Mais il est vrai nanmoins que le caractre ultra-phnomnal des prliaisons mystiques, qui constituent pour la mentalit primitive les relations de causalit, implique un recours constant l'exprience. Les prliaisons mystiques, qui sont enracines dans l'esprit de l'indigne et conduisent ses actions, possdent cette mme gnralit indtermine que les peuples parvenus la rflexion systmatique, attribueront plus tard au concept. Elles planent au-dessus du monde visible des phnomnes, en attendant qu'elles atterrissent , pour incarner dans quelque ralit donne. Et le secret s' d'une telle incarnation devra tre demand l'exprience. Ainsi s'tablissent les procdures rgulires que l'on a signales dans un trs grand nombre de socits infrieures, par
1.

Landtman. The

folk taies
p.

of the Rimai Papuans. Acta societatis


212
et

scientiarum fennic, XLVII,

3l8 (M. P.,

p. 449).

98

l'bxpbibnob humaine et la causalit physique

exemple
3?es4

afin de savoir si, oui ou non, le principe malfaisant introduit chez un individu, procdures qui s'appaiv nient aux ordalies de l'antiquit grecque. Or, l'effort pour

mettre en connexion le dynamisme a priori de la causalit avec les ventualits de l'observation relle suppose dj une certaine tension de l'intelligence, un certain commencement de en lt tire. Nous citerons, sur ce point, une remarque importante de M. Man, que M. Lvy-Bruhl nous a transmise au sujet (les indignes des les Andaman (E. H. Man, On the abonginal inkabitiants of the Andaman islands, Journal of the Anthwpologticql Institute of Great Britain , XII, p. 110) Ils sont dans un tat trop primitif pour possder aucune forme de jugement, ou mme pour avoir foi dans l'efficacit d'une ordalie pour, dcouvrir un coupable il ne semble pas qu'aucune pratique de ce genre ait exist chez eux. En fait, continue M. Lvy-Bruhl, dans les socits du type le moins lev que nous connaissions, en Nouvelle-Guine, en Australie, en Amrique du Sud, on n'a gure observ, jusqu' prsent, d'ordalies proprement dites]. Cette sorte d'preuves parat s'tre surtout dveloppe dans des groupes sociaux parvenus une certaine forme d'organisation politique chez les Bantous, par exemple, chez les noirs de l'Afrique occidentale, chez les Malais, etc. (M. P., 282.)
:

48. La procdure des ordalies, comme la pratique de la divination, est une exprience canalise par les coutumes sociales et les rgles de l'art. L'ethnographie nous fait connatre des circonstances o l'exprience, laquelle les primitifs se rfrent, a un tout autre aspect c'est l'exprience
;

vague , absolument vague, pourrait-on dire, qui n'est soumise aucune restriction, pas mme cette limitation formelle qu'imposent notre imagination la continuit et l'homognit des formes spatiales ou temporelles. Pour

Pechuel-Loesche, il n'y a point de hasard. Ce qui est contigu dans le temps, mme en des points de l'espace trs loigns les uns des autres, leur apparat aisment comme li par une relation causale 1 A Tanna Nouvelles-Hbrides), raconte un autre observateur, M. Gray [/fotes on the Natives of Tanna, Journal of the Anthropological Institute, etc. , XXVIII, p. 131), il parat presque impossible de dire comment les ides des naturels se lient les unes aux autres. Par exemple, que l'un d'eux, passant sur un chemin, voie tomber sur lui d'un arbre un serpent, et
dit le
.

les indignes,

Dr

1.

Die Loanyo-E-cpedition,

III, 2, p. 333,

apud

F. Al., p. 73.

LES DIVERS ASPECTS DE LA MENTALIT PRIMITIVE

99

lendemain, ou la semaine suivante, il apprenne que est mort au Queensland, il rapportera les deux faits l'un l'autre. (F. M., 72.) Encore ici, d'ailleurs, en utilisant les mots de notre vocabulaire qui correspondent le mieux ce que nous croyons saisir de la mentalit primitive, nous devons nous mettre en garde contre les associations habituelles dont ces mots sont l'origine. S'il n'y a point de hasard dans la mentalit primitive, la ngation du hasard n'y implique nullement ce qu'elle impliquerait dans la ntre, savoir que l'esprit se dtourne de la contingence et de l'accident. Au contraire, il ne s'y arrtera que davantage. On dirait que derrire l'apparence du

que
son

le

fils

contingent il pntre immdiatement la ralit du ncessaire, et, en effet, l'une des caractristiques de la mentalit primitive, c'est qu'elle dpouille l'accident de son caractre fortuit pour lui attribuer la valeur d'une cause dterminante Rien n'est plus significatif, cet gard, que les exemples Un soir, raconte Sagard dans runis par M. Lvy-Bruhl le Grand voyage au pays des Hurons (1632), p. 256, que nous discourions des animaux du pays, voulant leur faire entendre que nous avions en France des lapins et levrauts, je leur en fis voir la figure par le moyen de mes doigts, en la clart du feu qui en faisait donner l'ombrage contre la cabane. D'aventure et par hasard, on prit le lendemain matin du poisson beaucoup plus qu' l'ordinaire ils crurent que ces figures en avaient t la cause, tant ils sont simples. (F. M., p. 72.) En Nouvelle-Guine, suivant le tmoignage de Guise (Wanigcla River, New-Guinea, Journal of the Anthropological Instituts, etc., XXVIII, p. 212), un homme qui revient de la pche ou de la chasse, n'ayant rien pris, cherche dans sa tte le moyen de dcouvrir qui a ensorcel ses filets. Il lve les yeux, et juste il aperoit un indigne, d'un village voisin et ami, en route pour rendre une visite. Aussitt l'ide lui vient que cet
:

homme est le sorcier, et, au premier moment favorable, il l'attaque l'improviste, et il le tue . (F. M., p. 72.) Enfin, voici le rcit du Rvrend Edelfelt, qui se place galement
en Nouvelle- Gui ne
:

Au moment o

je m'tablis

avec

ma

femme
le

Motumotu, une

sorte d'pidmie de pleursie rgnait

et

long de la cte... Naturellement, on nous accusa, ma femme moi, d'avoir apport le messager de mort, et on demanda grands cris que nous, et les matres d'cole polynsiens avec nous, subissions pour cela la peine capitale... Il fallait nanmoins une cause, et les indignes accusrent un

satisfaire.

pauvre malheureux mouton que j'avais il fut tu pour les L'pidmie ne diminuant pas ses ravages, ils s'en
;

|00

L'EXPRIENCE

in

MAINE ET LA CAUSALITE PHYSIQUE

prirent mes deux chvres, qui pourtant chapprent la mort. A La fin, leurs injures et leurs accusations se concentrrent sur un grand portrait de la reine Victoria, qui tait accroch au m m- de notre salle manger. Avant l'pidmie, les gens venaient, mme de fort loin, pour voir ce portrait, ei ils pestaient de longues heures le regarder. Maintenant celte image inoffensive de notre gracieuse reine tait devenue la. cause de la destruction de la sant et de la vie... et l'on prtendait exiger de moi que je la fisse disparatre je n'y voulus pas consentir K
;

49. Dans cette dernire catgorie d'exemples, on dirait que la mentalit primitive prsente de soi une image qui est oppose celle qu'elle nous offrait dans les cas que nous avions tout d'abord considrs. L, en effet, quel que ft le phnomne, on voyait la pense se replier, comme vers son

centre, vers des notions qui lui sont familires du mme antcdent elle tirait les consquences les plus varies. Le churinga explique les vnements les plus divers. Le churinga, dit Durkheim 2 a toutes sortes de proprits merveilleuses par attouchement, il gurit les blessures, notamment celles qui rsultent de la circoncision il a la mme efficacit contre la maladie il il sert faire pousser la barbe confre d'importants pouvoirs sur l'espce totmique dont il assure la reproduction normale il donne aux hommes force, courage, persvrance, dprime, au contraire, et affaiblit leurs ennemis. Et voici que la mentalit primitive nous apparat suivant un processus exactement inverse. Maintenant, elle se fixe dans le consquent comme dans son centre, et elle projette son rayon de lumire sur tout le cercle de l'horizon, prte saisir n'importe quel point de la circonfrence. Au lieu de suspendre les vnements observs dans la nature un monde d'antcdents situs en dehors de la nature observable, et que l'esprit conserve sa disposition dans le rservoir illimit des notions traditionnelles, l'effort des non civiliss consisterait se rendre compte de l'issue singulire d'un vnement qui se dtache dans leur esprit comme nouveau et comme isol pour cela, ils tentent de rattacher cette singularit quelque autre vnement, saisi galement dans l'exprience, et prsentant le mme caractre de nouveaut, susceptible par l de former couple avec elle.
; ,
:

1. Customs and superstions of Ne-Guinea natives, proceedings of the Queensland brandi of the R. Geographical Society of Australasia^ 1891-1892, vu, 1, p. 23, apud F. M., p. 72.
2.

Les formes lmentaires,

p.

170.

LES DIVERS ASPECTS DE LA MENTALITE PRIMITIVE

101

Aucune ide prconue ne vient d'ailleurs peser sur leur investigation et l'orienter, dans un sens dtermin, vers un rsultat qui, l'avance, serait considr comme susceptible de procurer l'indigne une plus grande satisfaction intellectuelle. C'est la lettre que n'importe quoi peut prcder n'importe quoi, et en rendre un compte causal. Aussi l'exprience est-elle seule appele dcider le cas rapport par le Rvrend Edelfelt ne nous montre-t-il pas des indignes de la Nouvelle- Guine essayant tour tour, ainsi que ferait dans son cabinet un juge d'instruction ou un physicien dans son laboratoire, les hypothses de la causalit par le missionnaire, par son mouton, par ses chvres, par le portrait de la reine d'Angleterre ? Le cheminement de leur pense laisse apparatre une bonne volont de s'instruire par le spectacle de ce qui arrive de nouveau et d'inattendu, avec une fracheur et une spontanit de croyance, d'autant plus remarquables qu'elles n'empchent point un effort pour appliquer, sous une forme dj systmatique, les procds classs comme mthode de concordance et mthode de diffrence.
;

CHAPITRE X

LA DIVERSIT DES INTERPRTATIONS


SOCIOLOGIQUES
IV qui nous frappe, au premier abord, dans les des50. criptions que les sociologues les plus avertis nous ont traces de la mentalit primitive, c'est la diversit des courants qui se dessinent la surface de l'imagination, chez les non civi-

comme des mouvements d'ondulation qui s'entre-croisent sans se dtruire. En ce qui concerne les relations de cauliss,

mtaphysique du dynamisme s'y rencontre avec le phnomnisme de la contingence. On est tent de recourir aux expressions que Duhem a utilises pour caractriser certains aspects au moins du gnie anglo-saxon et de dire que, dans un mme cerveau, Ya?npleur et la faiblesse d'un David Hume apparaissent comme multiplies par Vampleur et la
salit, la

faiblesse d'un Herbert Spencer. Et, ce qui achve de rendre singulirement dconcertant le spectacle d'une telle plasticit mentale, le dfaut d'examen et de rflexion qui les fait s'arrter aux premires conci-

dences venues ou s'vader dans la rgion des forces suprasensibles, n'exclut pas dans la pratique une mise en uvre des relations vritablement inhrentes la nature des choses.

Une

fois de plus, M. Lvy-Bruhl sera notre guide il crit Des primitifs qui ne prennent aucun intrt apparent aux
;

liaisons causales les plus videntes, savent fort bien les uti-

pour se procurer ce qui leur est indispensable, par exemple de la nourriture, ou tel ou tel engin. En fait, il n'existe gure de socit si basse o l'on n'ait trouv quelque invention, quelque procd d'industrie ou d'art, quelque fabrication admirer pirogues, poteries, paniers, tissus,
liser
:

ornements, etc. Les mmes hommes, qui, presque dnus de tout, semblent tre situs au bas de l'chelle, obtiendront, dans la production d'un certain objet, des rsultats d'une dlicatesse et d'une exactitude surprenantes. L'Australien saura tailler le boomerang. Le Boschiman et le Papou se rvlerontartistes dans leurs dessins. Le Mlansien trouvera pour ses

[.A

DIVERSIT DES INTERPRETATIONS SOCIOLOGIQUES

10:>

piges poissons les dispositions les plus ingnieuses, etc. (M. P p. 517.) La diversit des aspects sous lesquels s'offre nous la mentalit primitive explique la divergence des interprtations qui en ont t proposes. Tous les sociologues sont d'accord pour y voir comme la toile de fond sur laquelle doit se dtacher le mouvement de la pense travers l'histoire. Mais, en vertu de cette relativit qui est la condition de tout savoir humain, la perspective de la socit primitive est lie la faon dont chacun de ces sociologues dfinit lui-mme les fonctions mentales dans notre civilisation actuelle. Ainsi, comme nous avons eu l'occasion de l'tablir en ce qui concerne la numration, on dira des pratiques rudimentaires qu'ont inventes les peuples infrieurs, qu'elles sont contraires ou bien analogues aux procds de l'arithmtique, selon qu'on se place au point de vue de ceux qu'Evariste Galois traitait de gens du monde 1 ou des mathmaticiens eux-mmes. Les uns, en effet, s'imaginent que la mathmatique procde d'aprs la mthode rgulire de dduction, qui est expose dans les livres. Les autres ont conscience de n'avancer qu' l'aide de combinaisons et de comparaisons, pleines de ttonnements et de heurts, suivant une marche en zigzag, qui est caractristique de toute exploration en terrain

nouveau. La
s'agit

difficult

fondamentale

est la

mme quand

il

de saisir la relation entre les ides primitives sur la causalit et les reprsentations que l'on attribue aux socits civilises. Tout dpendra du choix pralable que l'on aura fait pour la base de rfrence, de la faon dont on aura fix les caractres de la relation que l'on considre comme doue de valeur objective, ou tout au moins universelle.
51. A travers l'histoire de la philosophie, le minimum de prjug sur la causalit se rencontre chez David Hume. Il n'est pas dfendu de penser que ce mme minimum se retrouve dans les socits infrieures. Quelque trange que soit une concidence; ou plus exactement puut-tre en raison mme de son caractre anormal, elles l'accueillent comme marquant une liaison relle, comme venant grossir le trsor de leur sagesse empirique. Ainsi, dit M. Perham (cit par Ling Roth, The natives of Sarawak, I, p. 195), les Dayaks, de Borno, ne tarissent pas en histoires o sont raconts les checs, les maladies, les morts dus des prsages qu'on a eu l'imprudence de ngliger. On peut essayer de combattre ce
1.

Voir Les Etapes de la pliilosophie mathcmaujue,

1912, S

11, p.

104

l'KKIKXCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

systme par des raisonnements, mais ils pensent avoir, dans concidences qu'ils peuvent citer, une preuve formelle de sa \ rit et leurs yeux une concidence accidentelle est plus convaincante que le raisonnement le plus rigoureux... Tous as o l'vnement a paru vrifier la prdiction sont soigneusement conservs, tandis que ceux o le prsage s'est trouv faux sont vite oublis . (M. P., p. 129.) Seulement, cette premire conclusion n'est tout fait juste que si elle est corrige par la formule inverse. La docilit l'exprience s'accompagne, dans les socits infrieures, de v qui nous apparat comme le maximum de prjug. Hume avait supprim toute liaison intrinsque entre les phnomnes, toute ncessit rationnelle il retenait uniquement la conscution empirique. Une telle doctrine ralisait ce progrs de limiter la succession des phnomnes le plan de l'affirmation certaine elle excluait l'imagination d'une caules
:

salit supra-naturelle qui serait incontrlable et invrifiable


elle

liminait le prdterminisme des mtaphysiciens et des thologiens, tel que l'exprimait encore, dans la seconde moiti du xvir sicle, la conclusion du Discours sur VHistoire universelle : Ne parlons plus de hasard ni de fortune, ou parlonsen seulement comme d'un nom dont nous couvrons notre ignorance. Ce qui est hasard l'gard de nos conseils incertains est un dessein concert dans un conseil plus haut, c'est--dire dans ce conseil ternel qui renferme toutes les causes et tous les effets dans un mme ordre. De cette sorte, tout concourt la mme fin et c'est faute d'entendre le tout, que nous trouvons du hasard ou de l'irrgularit dans les rencontres particulires. Du point de vue de la pense moderne, donc, il semble que nous devions choisir entre le phnomnisme naturaliste, o n'importe quoi -peut suivre n'importe quoi, et
;

le dogme philosophique qui' suspend les vnements de l'univers un dynamisme supra-cosmique. A supposer mme que

l'on veuille retenir tout la fois les deux plans, ainsi que Cournot y paratrait dispos, il faut en tout cas les distinguer avant de les superposer. Or, 'les socits infrieures, on dirait qu'elles ne choisissent pas, qu'elles ne distinguent pas. Leur pense se meut dans une atmosphre tellement sature de causalit que le premier antcdent venu se revt immdiatement d'un pouvoir efficace et l'on voit ainsi, suivant l'exemple cit jadis par Comte, les Indiens attribuant Christophe Colomb l'clips qu'il avait prvue l M. Lvy-Bruhl
;

1. Plan des travau-x scientifiques ncessaires pour rorganiser la Socit mai 1822 apud Systme de politique positive, t. IV, 1895. Appendice gnral, p. 9i.
,

LA DIVERSIT DES INTERPRTATIONS SOCIOLOGIQUES


:

105

Pour la mentalit primitive, le prsage est d'abord crit cause, mais il est en mme temps signe, parce qu'il est cause. (M. P., p. 146.) Et cette attribution n est pas le rsultat d'une infrence, tout au moins consciente, qui comporterait des moments distincts. Des prliaisons, qui n'ont pas moins de force que notre besoin de relier tout phnomne ses causes, tablissent, pour la mentalit primitive, sans hsitation possible, le passage immdiat de telle perception sensible telle force invisible. Pour mieux dire, ce n'est mme pas un pasil sage. Ce terme convient pour nos oprations discursives
;

n'exprime pas exactement


primitive,
directe

le

mode

d'activit de la mentalit

qui ressemblerait plutt une apprhension ou une intuition. Au moment mme o il peroit ce qui est donn ses sens, le primitif se reprsente la force mystique qui se manifeste ainsi. (M. P. p. 48.) Ainsi et pour conclure, du point de vue d'un positivisme qui se dfinirait par la ngation stricte de la transcendance mtaphysique, la

mentalit primitive est aux antipodes de la conception positive.

Semblable conclusion doit-elle tre admise sans aux sociologues de langue franaise que nous avons emprunt notre documentation tout entire, et c'est -sur les rcents travaux de M. Lvy-Bruhl que nous avons appuy l'interprtation des liaisons causales dans la menta52.

rserve

C'est

lit primitive. Mais, si cette interprtation est pousse jusqu'au bout, elle se heurte invitablement la tendance des philosophes qui ont estim trouver dans l'tude des socits infrieures les lments permettant de dgager dans son essence permanente la notion de causalit, de fonder une thorie solide et objective de la connaissance. Du point de vue auquel nous avons t placs jusqu'ici, la sociologie apparatrait comme propre bien plutt liminer qu' consolider les valeurs collectives de la tradition. Et dpister ce qui dans les croyances et les coutumes des civilisations actuelles demeure de la mentalit primitive, n'est-ce pas poursuivre l'effort d'un Montaigne ou d'un Hume pour renverser le droit au respect intrieur, d'une autorit qui est tout externe, pour dissiper et ruiner le prjug du sacr ? En d'autres termes, nous sommes ici au carrefour des routes, et il faut opter entre deux mthodes entirement diffrentes pour l'interprtation des faits ethnographiques une sociologie critique et
:

un

sociologisme

dogmatique

1
.

r )7<">1. Cf. Les tape* de la philospphie mathmatique, 1912, 365, p. et les rflexions d'mile Durkheim, dans l'Anne soeioloqiqu, t. XII (1909; l Jl^j, 1913, p. 36.
.

106

i.'i

JCPBRfENCl

HUMAINE ET LA CAUSALIT PlIYSiyUK

La
B
t
la

thse du sociologisme', en co qui concerne la causalit,


patrfaitemeaal

lucide dans les Formes lmentaires (<L9d:2). Si Ton aboutit signaler, sur le terrain des relations causales, une inversion du sens logique entre les socits infrieures et les socits civilises, c'est qU'Obiseanl un parti-pris de systme, on commence par exclure de nos reprsentations contemporaines le dynamisme causal, tel prcisment que les observateurs de la mentalit primitive l'ont signal. Or, crit Durkheim, ce qui est tout d'abord impliqu dans la notion de relation causale, c'est l'ide d'efficacit, de pouvoir producteur, de fore active. On entend communment par cause ce qui est susceptible de produire un changement dtermin. La cause, c'est la force avant qu'elle n'ait -manifest le pouvoir qui est en elle l'effet, c'est ce mme pouvoir, mais actualis. L'humanit s'est toujours reprsent la causalit en termes dynamiques. Sans doute, certains philosophes refusent ils n'y voient qu'une cette conception toute valeur objective construction arbitraire de l'imagination qui ne correspondrait rien dans les choses. Mais nous n'avons pas nous

de

Vie reitgieue

ou non dans la de constater qu'elle existe, qu'elle constitue et qu'elle a toujours constitu un lment de la mentalit commune et c'est ce que reconnaissent ceux-l mme qui la critiquent. Notre but immdiat est de chercher non ce qu'elle peut valoir logiquement, mais comment elle s'explique. Or elle dpend de causes sociales. Dj l'analyse des faits nous a permis de faire voir que le prototype de l'ide de force avait t le mana, le wakan, l'orenda, le principe totmique, noms divers donns la force collective; objective et projete dans les choses. Le premier pouvoir que les hommes se sont reprsent comme tel semble donc bien avoir t celui que la socit exerce sur -ses membres
l'instant si elle est fonde
ralit
;

demander pour
il

nous
;

suffit

(p. 519).

En consquence,
serait en

la doctrine sociologique

de la causalit

quelque sorte ferme sur soi. D'une part, elle tablirait l'unit et la continuit de la mentalit commune, en lui donnant pour base un dynamisme qui se maintiendrait tel quel, des stades infrieurs qu'tudient les ethnographes, jusqu' notre civilisation contemporaine. D'autre part, elle justifierait ce dynamisme, puisqu'elle lui confrerait son une ralit transcendante aux faits partiobjet vritable culiers qui sont donns dans telle ou telle exprience individuelle. La socit, comme nous l'avions jadis fait observer Durkheim, est, par rapport l'homme, le milieu et le
:

LA DIVERSIT DES INTERPRETATIONS SOCIOLOGIQUES

107

et la fin, capable en un mot de jouer tour des rles que l'aristotlisme attribue la cause h Et ainsi les catgories de notre pense, en particulier la catgorie de la causalit, trouveraient dans les reprsentations collectives des peuples infrieurs le fondement de leur objectivit. Le sentiment individuel, crivent MM. Hubert et Mauss, peut s'attacher des chimres. Le sentiment collectif ne peut s'attacher qu' du sensible, du visible, dit tangible 2 Et par l se marque la solidarit entre deux thses, l'une qui affirme le caractre dynamiste de la causalit, l'autre qui pose la prexcellence du collectif.

moteur,

le

moyen

tour chacun

53. Cette solidarit donne au sociologisme dogmatique sa porte mtaphysique. En revanche, elle soulve une question d'ordre historique et critique, concernant le rle que la synthse subjective a jou dans l'laboration de la doctrine, aux dpens de l'analyse objective. Autrement dit, l'appel aux civilisations primitives pour fonder, ou pour restaurer, les valeurs sociales en tant que sociales, refltera bien plutt la mentalit des sociologues europens que celle des peuples auxquels a t prte cette construction idologique. Comte a cr le mot de sociologie mais l'ide est due de Bonald, envers qui d'ailleurs Comte a reconnu, expressment, l'intgralit de sa dette. Ds les premires lignes de la Thorie du pouvoir politique et religieux dans la socit
;

civile,

dmontre par
:

le

raisonnement

et

par

l'histoire,

qui

fut publie en 1796, de Bonald pose le principe de la doc L'homme n'existe que pour la socit, et la socit trine
Quant la dmonstration, de ne le forme que pour elle Bonald, dont aussi bien le cerveau fonctionnait d'une faon automatique comme une sorte de machine renversement,

utilise les thses sensualistes et matrialistes

du xvnT

sicle,

en

retournant au profit d'une sorte de matrialisme religieux, inspir de la scolastique mdivale. Le primat de la lettre sur l'esprit, la subordination de la pense au langage, c'est une dcouverte dont il fait hommage l'cole non dualiste, Hobbes, Condillac, Jean-Jacques Rousseau, dont il s'empare aussitt pour dfinir l'alternative du ptiychologisme et du sociologisme Si l'homme... a fait luimme sa parole, il a fait sa pense, il a fait sa loi, il a fait la socit, il a tout fait, il peut tout dtruire... Si .le genre
les
:

1.

et

22
2. o.

Bulletin, de la Socit frarvaw de philosophie (sances des 11 fvrier mars 1906); t. VI, 1906, p. 138. Mlanges d'histoire des rligins, 1909, p. xxvrii. Pr l'ace, dition de 1843, p. 3.

l'exprnce humaine et La causalit physique


a primitivement reu la parole... il est de toute ncessit qu'il ait reu, avec la parole, la connaissance de la vrit morale. Il y a donc une loi primitive, fondamentale, souveraine, une Loi-principe, lex princeps, comme l'appelle

humain

Cicron, une loi que l'homme n'a pas faite, et qu'il ne peut abroger. Il y o donc une socit ncessaire, un ordre ncessaire de vrits et de devoirs 1 La ralit donne de cette socit ncessaire, de Ronald prtend l'tablir en suivant, pour l'adapter une conclusion inverse, la mthode que Rousseau a pratique dans le Discours sur V origine et les fondent ou s de l'Ingalit parmi les hommes.. Rousseau n'tait pas rest tranger aux rcits de voyages qui de son temps commenaient se multiplier 2 il se rservait de les complter et de les rectifier en s'enfonant dans la fort de Saint-Germain J'y cherchais, j'y trouvais, crit-il dans les Confessions (II, vin), l'image des premiers temps, dont je traais firement l'histoire. De Donald procde la faon de Rousseau,: Les monuments historiques les plus anciens, d'accord avec le raisonnement, nous montrent partout les premiers lgislateurs des peuples, accrditant auprs d'eux leur mission par l'intervention de la Divinit, et invoquant son autorit pour faire chrir ou pardonner la leur. Sans doute, ces grandes vrits sont plus sensibles mesure que l'on remonte aux premiers jours des socits, ou plutt de la socit car, proprement parler, il n'y en a jamais qu'une, et tous les peuples venus, ainsi que tous les hommes, les uns des autres, et toujours au sein de la socit, ont retenu, dans leurs transformations successives, la tradition des notions primitives qu'ils avaient reues, et des premiers sentiments dont ils avaient t imbus... Ainsi, continue de Bonald, et je le dis dans le sens le plus rigoureux, une peuplade d'Iroquois, qui nomment le grand esprit] est pour la raison une autorit bien plus grave que vingt acadmies de beaux esprits qui en nieraient l'existence '. Le primat sur
.
; : ;
;

1. Lgislation primitive considcre dans les derniers temps par les seules lumires de la raison. Discours Prliminaire, 3 e dit:, t. I, 1829,

p. 72.
2. L'Information ethnologique de Rousseau a t tudie de prs par M. G. Morel dans ses Recherches sur les sources du discours de l'ingalit. Annales de la Socit J.-J. -Rousseau, t. V., 1909, p. 189 et suiv. 3. Recherches philosophiques sur les premiers objets des connaissances

morales, ch. X, de la cause premire, t. II, 1838, p. 124. Joseph de Maistre qui, de la faon dont de Bonald tait un Condillac et un Rousseau retourns, a t, suivant le mot de Scherer, un Voltaire retourn, avec, en plus, une
pointe accentue de sadisme, a dvelopp la mme thse dans son Eclaircissement sur les sacrifices Comment donc ne pas croire que le paganisme n'a pu se tromper sur une ide aussi universelle et aussi fondamentale que celle
:

LA DIVERSIT
la

]>ES

INTERPRTATIONS SOCIOLOGIQUES

109

rflexion critique, revendiqu par Rousseau pour Vinsdivin de la conscience, se trouve transpos, par de Bonald, en faveur du consentement universel . Or, c'est
tinct

Durkheim invoque son tour pour appuyer une conception mtaphysique de la force, telle qu'on la trouve encore dans le systme de Spencer. Ce qui revient, en dfinitive, laisser de ct, comme peu prs ngligeable, toute la civilisation moderne, caractrise par l'avnement de la science, alors que cet avnement est li l'limination du dynamisme scolastique, alors que la victoire du rationalisme cartsien a t consacre, et au xyiit sicle, par l'empirisme anglo-saxon, et au xix e sicle, par la philosophie propre d'Auguste Comte. Pas plus donc que la doctrine de Biran ou de Mill, le sociologisme ne pourra nous fournir, ds le dbut de notre enqute, une formule, qui en serait en mme temps la conclusion, qui dfinirait la causalit d'une manire univoque
ce consentement universel que
3

et

sub specie quadam ternitatis. sidration de l'histoire que nous


fait la fragilit

Ici,

comme

l, c'est

la conce

demandons de dnoncer
;

de l'entreprise dogmatique et. de fait, nous retrouvons ici ce mouvement de retour qui nous ramnerait en de de la priode o la physique a pris figure de science, et que nous avons vu se manifester dj chez Biran par l'acceptation du dogmatisme pripatticien, chez Mill par l'adhsion l'empirisme baconien. A quoi le dogmatisme sociologique ajoute des conceptions mtaphysiques, inspires de Bonald comme plus tard Auguste Comte, par l'admiration du moyen ge. Mais, le moyen ge, en tant qu'il est prcisment intermdiaire entre deux priodes de civilisation proprement spirituelle, offre le spectacle et possde le caractre d'une humanit vue l'envers. Pour cette humanit, il y a des secrets de vrit qui sont enferms dans des livres et ces livres, elle les a reus, indpendamment de la pense

qui

des sacrifices, c'est--dire de la rdemption par le sang? (Chap. III), en Appendice aux Soire'es de Saint-Ptersbourg 4 e dition, Lyon, t. II, 1842, p. 388. A propos de quoi Faguet crivait jadis dans* la Revue des DeuxMondes [\b dcembre lbSi> ( )n peut alfirmer que de Maistre n'a ni l'amour, ni le culte, n'a pas mme l'ide de Jsus. Je cherche ce qu'il en pense, et ne trouve rien. Jsus pour lui est une victime sanglante , et rien de plus. Et, des lors, je m'inquite tout fait, et je me dis Est-ce que M. de Maistre ne serait pas au fond un paen ? Il en a l'air au moins. Son ide de la continuit le hante ce point qu'il lui chappe des mots un peu forts, comme celui-ci que les superstitions sont les gardes avances des religions : comme celui-ci que les cques franais sont les successeurs des druides comme celui-ci que toute civilisation commence par les prtres, ... par les miracles, vrais ou faux n'importe. (P. 8i5, rimprim dans Politiques et Moralistes du dix-neuvime sicle, premire srie, 7 8 dit.
.
:

1901, p. 59.)

Ml

L*BXFRINCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE


i

rivante

111

avait

inspir leurs auteurs, qui .animait encore

comme un agrgat de formules dont L'intelligence est devenue un problme la Fds gutetens intcllectum, s'applique dans fameuse devise L'ordre des thories sur la nature comme dans l'ordre confessionnel. De par les conditions o vit et se meut une pareille socit, l'esprit individuel a l'air d'tre subordonn la tradition scol&B&efue, gui pourtant n'aurait pas pris naissance -ans la libre spculation d'un Platon ou d'un Aristote le rle des grands hommes parat d'autant plus ngligeable que les <{r<nuh hommes y sont, en ralit, de laborieux commentateurs, travaillant dj sur des commentaires. Pour nous, le souvenir du moyen ge et surtout l'esprance d'un nouveau moyen ge expliquent adquatement la philosophie sociologique d'un de Bonald ou d'un Auguste Comte. Et, ds lors, lorsque, se fondant sur la transcenLa conclusion s'impose dance des reprsentations collectives, on appuie l'objectivit de la relation causale la ralit absolue d'une socit en tant que telle, doue d'un pouvoir efficace qui lui est inhrent, et fournissant ainsi le prototype de la causalit universelle, on ne se rfre qu'indirectement la mentalit primitive, incapable assurment de s'lever jusqu'aux concepts hyper-abstraits du substrat social ou de la conscience collective. La synthse subjective , la thorie sociologique de la connaissance, laquelle aurait d conduire, suivant la rigueur de la mthode, une interprtation des donnes ethnographiques, est, au contraire, un facteur essentiel, peut-tre le facteur dcisif, de cette interprtation. Et cette synthse subjective, nous voyons qu'elle a t made in Europa ; nous savons quelle date, pour satisfaire quelles aspirations politiques. Les crivains qui l'ont prte aux groupes dont ils pensaient deviner et reconstituer la structure intellectuelle, en avaient t eux-mmes imprgns par les thoriciens de la Restauration au dbut du xix e sicle de telle sorte, en dfinitive, que l'esprit des philosophes eux-mmes serait le sige originel de ces reprsentations collectives auxquelles ils ont fait participer les socits infrieures.
leurs premiers

interprts,

Littrales

54.

Nous comprenons alors,

et

nous mesurons,
la priode la

le

service

que

la sociologie

nous a rendu dans

plus rcente

de son volution, et sous l'impulsion mme que lui avait donne l'uvre admirable de Durkheim elle-mme a bris ce lien de participation mystique qui aboutissait projeter
;

dans la mentalit des primitifs


sociologues. Et,

la

synthse subjective des

mesure

qu'elle s'est attache de plus prs

LA DIVERSIT DES INTERPRETATIONS SOCIOLOGIQUES

11

la vie quotidienne des peuplades non civilises, elle a fait dpart entre les pratiques individuelles d'ordre technique, qui s'appuient sur ce qu'il y a de sensible, de visible, de tangible dans les phnomnes, et les prjugs proprement sociaux, les croyances hrites des anctres, qui dtournent de l'exprience effective, qui imposent l'obsession de prliai Quand nous disons, crit sons fantastiques et illusoires M. Lvy-Bruhl, qu'un empoisonnement a caus la mort,
le
:

nous nous reprsentons un grand nombre de phnomnes qui ont suivi l'ingestion du poison, dans un ordre dtermin. La substance introduite dans le corps aura agi, par exemple, sur tel ou tel tissu, tel ou tel viscre cette action aura retenti sur les centres nerveux, l'appareil respiratoire aura par suite t atteint, etc., jusqu' ce qu'enfin l'ensemble des fonctions physiologiques se soit trouv arrt. Pour la mentalit primitive, si le poison agit, c'est uniquement parce que la victime aura t condamne (doomed). Le lien est tabli entre la mort, d'une part, et l'action fatale du sortilge, d'autre part. Tous les phnomnes intermdiaires sont sans importance. (M. P., p. 87.) Ds lors, remarque encore M. LvyBruhl (M. P., p. 21), si le primitif ne prte aucune attention aux causes de la mort, c'est qu'il sait dj pourquoi la mort -s'est produite et, sachant ce pourquoi, le comment lui est indiffrent. Nous sommes ici en prsence d'une sorte d' priori sur lequel l'exprience n'a pas de prise. Une telle liaison des causes et des effets, sans intermdiaire apparent et au-dessus du plan de l'exprience, n'a rien qui soit absurde en. soi. Elle correspond mme une forme de
;
;

logique, que l'esprit humain s'est dfinie lui-mme dans une priode dtermine de son histoire et, ici encore, il suffira de rappeler un texte classique. La premire rgle de notre Logique, crit Bossuet, c'est qu'il ne faut jamais abandonner les vrits une fois connues, quelque difficult qui survienne quand on veut les concilier mais qu'il faut, au contraire, pour insi parler, tenir toujours fortement comme les deux bouts de la chane, quoiqu'on ne voie pas toujours ie milieu, par o l'enchanement se continue h La Logique de
; :

Bossuet est la logique d'un thologien, c'est--dire qu'elle implique des postulats mtaphysiques auxquels, prcisment, Descartes avait oppos dj l'hypothse du malin gnie les hommes pourraient tre dupes d'une illusion en appelant vrit ce qui n'est autre chose peut-tre que le contenu d'un dlire collectif, qu'une tradition sociale cristallise dans un
:

1.

Traite du Libre Arbitre, chap. IV., xub fuie.

12

l'exprience humaine et La causalit physique

ni dans un mythe. En ce cas, les dupes demeurent immobiles, patientes, parce qu'elles se croient ternelles,, el serrant prcieusement dans leur main, non les bouts d'une chane unique, mais les rsidus disparates et discontinus d'un rve mi l'an n. Pendant ce temps, la science positive, elle, marche de progrs en progrs, parce que sa mthode est exactement l'inverse de celle que Bossuet prconise, La science a une invincible dfiance pour quiconque s'arroge le droit de parler d'une chane l o font dfaut l'aperception et le contrle des anneaux intermdiaires. La science n'admettra l'existence d'une chane qu' la condition d'avoir commenc par tablir et d'avoir su vrifier la ralit d'un enchanement. Voil quelle fut la rgle proclame par le mcanisme cartsien et qui, d'un coup, a mis fin la cosmologie mdivale. Cette mme rgle, Leibniz l'oppose plus tard l'attraction newtonienne, o il voyait une rgression vers la barbarie scolastique. La recherche des intermdiaires a eu pour rsultat de substituer la mthode grossire de diffrence, la seule qui ft pratique dans l're prscientifique, une mthode de diffrenciation, qui tient compte des variations infiniment petites dans les circonstances antcdentes, qui rapporte la mort, non plus au poison en gnral ou la blessure en gnral, mais une dose dtermine de poison, mais un caractre dfini de la blessure. Ainsi tend disparatre des proccupations humaines le problme de savoir pourquoi le poison ou le remde qui a un jour agi* est demeur sans action un autre jour, pourquoi telle union est fconde et telle autre strile, problme troublant et qui, en effet, avait troubl la mentalit des primitifs, qui les avait orients vers la mtaphysique dynamiste de la causalit Si les indignes attribuent quelque vertu aux remdes eux-mmes, elle tient uniquement ce qu'ils sont les vhicules du pouvoir magique. (M. P., p. 484.) Ce pouvoir magique, qui est essentiellement, suivant l'expression de Miss Kingsley, l'action d'un esprit sur un esprit (bid.), a pour la mentalit primitive ce privilge
:

dogme

caractristique qu'il l'aide triompher des dmentis que l'exprience semble se donner elle-mme lorsqu'elle fait succder des vnements tout contraires des circonstances en apparence identiques. Une cause supra-phnomnale comporte une application infaillible ou, ce qui revient ici tout fait au mme, compltement irrfutable. Tandis que l'accouplement ou la blessure n'ont pas toujours pour consquence la naissance ou la mort, la vertu magique qui est attribue, par exemple,, au churinga pour l'une, Vorenda pour l'autre, ne peut manquer de rpondre l'exigence de l'inconditionnalit, qui

LA DIVERSIT DES INTERPRTATIONS SOCIOLOGIQUES

permet la rgularit de la causalit, qui satisfait d'une faon complte l'entendement. De telles conceptions sont donc de tout point comparables aux hypothses qui introduisaient dans la physique d'autrefois, et dans la biologie, les qualits occultes et le principe vital. La mentalit que nous observons dans la phase o sont actuellement les socits non civilises, s'apparente dans l'histoire de la civilisation la pense -scolastique, qui est toute sature de formation logique, mais qui, elle aussi, subordonne la reprsentation mtaphysique de la force la liaison naturelle des phnomnes dans L'espace et dans le temps. La mentalit primitive se caractriserait ainsi comme pr scientifiqi/e plutt peut-tre que comme prlogique
.

Ne perdons pas de vue

d'ailleurs, afin cle

mesurer

l'exacte

porte de cette conclusion, qu'une semblable mentalit n'est pas bien loigne de nous. La pratique de la science en matire physique ne s'est gure gnralise que depuis trois sicles. Encore, dans l'intervalle, la rigueur de la mthode intellectuelle s'est-elle dtendue chez plus d'un esprit. Il n'a pas manqu de newtoniens qui, renchrissant sur Newton, allaient jusqu' interprter la formule de la gravitation comme si elle impliquait la ralit de l'action distance. Aux yeux de John Stuart Mill, c'est tmoigner d'un manque de comptence philosophique que de considrer comme absurde une chose si simple et si naturelle 1 Et, mme en ngligeant les paradoxes des thoriciens, il reste qu'on lit, par exemple, dans les Mmoires de Godefroi Hermant, pour l'anne 1654 Toute la France tait dans l'attente d'une clipse de soleil... Quelques astrologues avaient attribu cet vnement une si grande et extraordinaire malignit qu'une infinit de personnes tombrent dans une pouvante qui tenait de la consternation. Le meilleur effet que produisit cette crainte fut que Dieu permit que plusieurs mme s'en firent une heureuse ncessit de penser srieusement aux affaires de leur conscience, pendant que les autres s'enfermaient ridiculement dans les caves pour se garantir des effets de cette prtendue dfaillance de la nature... M. Gassendi, ajoute Hermant, avait t pri par une personne de considration de porter son sentiment sur cette clipse avant qu'elle ft arrive... La lettre qu'il avait crite... avait t imprime chez le sieur Vitr, et il avait entrepris de prouver, par des raisons gnrales, que toutes les prdictions taient sans fondement et les apprhensions
.
:

1.

Systme de Logique, Y, m;

tr;

Poisse,

II,

I96, p. 318.

114

l'exprience humaine et la causalit physique

sans raison, parce qu'il n'arriverait ni pis ni mieux, ni en la nature ni en l'tat des affaires des hommes, que si l'clips
n'tait point

Le milieu du xviT sicle trouve les Parisiens encore au niveau o, plus de deux mille ans auparavant, tait le pilote de Pricls la vue de l'clips le troublait tellement qu'il tait prs de renoncer l'expdition contre Epidaure. Alors Pricls, disciple d'Anaxagore, le rassura en lui mettant son manteau devant les yeux Entre mon manteau et ce qui produit l'clips, y a-t il une autre diffrence qu'une diffrence de grandeur - ?
:

1.

2.

Mmoires, liv. XII, chap. XIV, dit. A. Gazier, 1\lutarquk, Vie de Pricls, xxxv.

t.

II,

1905,

p. 568-570

LIVRE V
Formation de
la doctrine

Aristotlicienne.

55. Toutes rapides qu'elles sont, les rflexions qui prcdent sont propres confirmer les rsultats de l'examen auquel nous avions soumis les thories empiristes, Elles nous prparent tudier les rapports de l'exprience et de la causalit, tels qu'ils se sont prsents en ralit la conscience des philosophes et des savants, sans que nous risquions (ou avec la moindre chance que nous risquions) de les dformer en les subordonnant des notions a 'priori, soit de la causalit, soit de l'exprience elle-mme. La plasticit dont l'esprit humain est susceptible, la diversit de ses ractions en face de la nature, observes aujourd'hui par les ethnographes, font comprendre qu'il se soit engag dans des voies diffrentes, travers les priodes dont l'histoire a gard le souvenir. Pendant l'antiquit, d'une faon

gnrale, et pendant le moyen ge, la signification attribue la causalit naturelle ne concide pas avec la signification moderne le centre de gravit de la notion n'est pas le mme, ni le service qu'on en attend. Nous sommes en prsence d'une forme spciale de civilisation, que nous aurons dterminer pour elle-mme. Et ici, nous disposons d'un point de repre tous gards privilgi la doctrine aristotlicienne des quatre causes. Cette doctrine offre un systme rgulier de cristallisation, o chaque face reflte la mme ide sous un jour particulier. Chercher s'expliquer une chose, c'est se poser ces questions successives Qu'est-ce que cette chose ?
; : :

produite ? De quoi ? Pourquoi ? On rpond la premire question crilaii) par la connaissance de l'essence, forme ou quiddit, c'est--dire par la cause formelle, la seconde, par la cause motrice ou efficiente, la troisime, par la cause lmentaire ou matrielle,
s'est-elle

Comment

lit'.

I.'l'M'l'KII Nt

i:

HUMAINE ET LA CAUSALITE PU VSIQUU


1
.

Si on laisse de ct quatrime, par la cause finale 2 ces quatre l'accident, qui est hors du domaine scientifique elles se compltent. Tune l'autre de faon causes suffisent fournir entire satisfaction la curiosit de l'esprit. La doctrine de la causalit, chez Aristote, est la cl de toutes elle rsout le proles spculations sur l'art et sur la nature blme de Dieu lui-mme.

l
,
:

1.

taire

Physique, du livre

II.
11

3,

191,

/;

16 et

de la

Physique, par

suiv. (Voir la traduction et le commen(). Hamelin, 1907, 9 et suiv.). Cf.

Met., t, 3, 983 a 27. g. Met.. E, , 1027 a 20.

CHAPITRE XI

L'INTERPRTATION DE L'HISTOIRE SELON ARISTOTE


56. A cette doctrine, Aristote attribuait une significala doctrine tion historique, qui serait d'un intrt capital
:

exprimerait l'apport du gnie grec qui a dcouvert tour tour, et qui s'est dfini lui-mme, chacune des quatre
causes.

La cause matrielle aurait t la principale proccupation des premiers philosophes, qui taient eux-mmes successeurs des anciens thologiens K Avec Thals, Anaximne et Diogne, avec Hippase de Mtaponte et Hraclite d'Ephse, chacun des lments eau, air, feu, merge en quelque sorte a la surface de la philosophie, jusqu' Empdocle qui les retient tous la fois, leur ajoute la terre, et fonde pour des sicles 4a thorie classique des quatre lments. Avec ce mme Empdocle apparaissent des principes ayant une fonction nouvelle la fonction d'expliquer le changement. Il ne s'agit plus seulement, comme chez les physiologues antrieurs, de dcouvrir ce qui subsistait de permanent et d'immuable sous les transformations apparentes il s'agit de rendre compte de ces transformations elles-mmes, et c'est le rle qu'Empdocle, se souvenant de r'Epw des Thogonies, confre l'amiti, zO.'iy., et d'autre part, au principe oppos, la discorde, ntma&i Amiti et discorde sont des causes motrices. L'laboration de la cause formelle fut l'uvre de l'cole pythagoricienne. L'assimilation des choses aux nombres a ce rsultat de faire reposer l'explication causale sur l'essence interne telle qu'elle se manifeste par la dfinition"'. La participation platonicienne, avec une distinction plus nette de la matire et de la forme, ne fait que poser le primat de la forme, la forme tant la fois le concept gnral, hrit de Socrate, et l'ide mathmatique, hrite
:
:

1.
2. 3.

Met., A, Met., A, Met., A,

3,
4, 5,

983 b G. 984 b 24 et suiv. 97 a 13.

118

l'exprience humaine et la causalit physique


'.

des Pythagoriciens
: <

Enfin, la cause finale fut rvle par Anaxagore En disant qu'il y a, tout comme chez les animaux, une intelligence dans la nature, intelligence cause de l'univers et de tout son ordre, il apparut comme un

homme jeun par rapport dos devanciers qui parlaient au hasard-. On comprend donc la remarque d'Aristote D'une certaine faon, toutes les causes ont t indiques auparavant. A quoi il ajoute immdiatement D'une certaine faon elles ne l'ont nullement t H En un sens, tout est dit car il n'y a pas proposer de cause nouvelle en dehors de celles qui ont t dcouvertes avant Aristote. Mais, en un autre sens, le problme tout entier reste rsoudre car il
:
:

d'Aristote d'avoir assign chacune de ces causes son rle vritable, en corrlation avec la fonction que remplit chacune des autres causes. D'une part, Platon ne fait usage que de deux causes, la matire et la forme *. Quant la cause motrice, on ne saurait la trouver dans les ides qui, de l'aveu de leurs partisans, x-.vrjata aiW seraient plutt cause d'immobilit et de repos
a
:

manqu aux prdcesseurs

D'autre part, Empdocle, Anaxagore, qui ont mis l'accent sur les principes du changement mme, cause motrice chez l'un, cause finale chez l'autre, n'ont pas 1' entranement suffisant pour manier adroitement leurs propres principes. Il arrive Empdocle d'intervertir les rles qu'il avait attribus l'amiti et la discorde dans beaucoup d'endroits, c'est l'amiti qui disjoint, c'est la discorde qui runit 6 Quant au vo, Anaxagore ne le fait intervenir dans la gnration du koa^c que comme un expdient dsespr, lorsqu'il n'a pas russi mettre la main sur une cause agissant par ncessit 7 En conclusion, Aristote prtend bien appuyer sur l'histoire sa doctrine des quatre causes, car chacune d'elles a dj t tablie par les recherches de ses prdcesseurs il revendique cependant le mrite d'une synthse qui serait originale et qui serait dfinitive.
jLa/ov

xa

tov

sv

vjpejM slvai epaev 5

Tflv

S, 1084 b 23 aV-cov os -zf^ o-jjxaivoucrr^ [xap-:ia; ote a'[xa sy. iO^pov y.i v, twv o'ytov twv xao>o"j. 2. Met., A, 3, 984 b 15. 3. TpoTrov (jLv Ttva 7r5rat tot-oov st'o^vrai, Tp7:ov o Ttva o'jafito;. Met. A, 10, 993 14. Cf. A, 7, 988 a 22. 4. Met., A. 6, 988 a 7. 5. A 7, 988 b 3. Cf. Robin, la Thorie platonicienne des ides et des nombres d'aprs Aristote, 1908, p. 94.
1.

Cf. Met.,

jxaOr^'i-r'.jv

G.
7.

A
A

4,

98.")

4, 9*.7

a a

23.
18.

l'interprtation de l'histoire selon aristote


57.

119

curieuse est-elle tout fait exacte? n'est pas de discuter dans le dtail l'interprtation des doctrines qui, souvent et sur des points importants, ne nous sont connues que par les textes mmes d' Aristote. Il est simplement de savoir si ce tableau schmatique, dont nous avons soulign les grandes lignes, permet de comprendre comment la question de la causalit se posait rellement devant Aristote. Or, il est clair que la reconstitution historique de la philosophie grecque, o chacune des doctrines se trouve dfinie par la place qui lui est assigne dans le cadre des quatre causes, suppose que l'on a dj rsolu, dans le sens o Aristote l'a fait, le problme de la causalit. Par rapport au systme des quatre causes, le progrs de la pense grecque se prsente comme une srie de dterminations lmentaires qui sont susceptibles de se juxtaposer sans se heurter, qui se compltent donc par simple addition. Les prdcesseurs d' Aristote n'avaient connu qu'une cause ou deux en leur rvlant ce qu'ils ignoraient, Aristote les corrigerait de leurs erreurs. Mais cette conception la fois clectique et synthtique de la vrit, qui inspire le premier livre de la Mtaphysique, risque de fausser la perspective de l'histoire et, par suite, d'altrer le rapport que nous avons tablir entre les dterminations de la causalit chez les Anciens et de la causalit chez les Modernes. Il est facile, en effet, de montrer que la rflexion sur la causalit n'tait nullement, avant l'avnement de la Mtaphysique, rduite cet tat de morcellement et de dispersion, d'incompltude , auquel Aristote a prtendu remdier les conceptions matresses qu'il reprendra pour son propre compte avaient t labores avec une prcision suffisante pour faire apparatre leurs principales consquences. Si certains philosophes les avaient cartes ou subordonnes, c'est en toute conscience de leurs caractres, au profit d'autres dterminations qui leur paraissaient, comme elles nous paraissent nous modernes, plus capables de satisfaire aux exigences de la raison. Nous n'avons, pour tablir cette thse, qu' rappeler quelques-uns des passages du texte qui est, tous gards, le point de repre fondamental pour l'intelligence de la causalit dans la philosophie antique Etant jeune, raconte le Socrate platonicien du Phdon (96 A et suiv.), j'avais un extraordinaire dsir de cette forme de sagesse que l'on appelle histoire naturelle. Il me paraissait sublime de savoir les causes de chaque chose, pourquoi chaque chose se dveloppe et prit, et pourquoi elle est. Or, deux voies s'offraient lui. La premire
si

Cette position
le

nos yeux,

problme

120
81

l'exprience humaine
:

i:t

la causalit physique

Pourquoi l'homme grandit-il ? Je simple et banale pensais tjlil tait flair d'abord pour tout le monde que c'est paire qu'il mange et boit de ce qitfil mange, la chair s'ajoute la chair, les os aux os, et ainsi pour le reste suivant l'approialioii, de telle sorte que la masse faible finit par tre considrable, et (pie l'homme de petit devient grand. (96 G D.) L'autre voie est celle qu'a ouverte Anaxagore Comme j'avais entendu un jour quelqu'un lire dans un livre qui tait, disait -il, d 'Anaxagore, et dire que l'esprit tait l'ordonna leur et la cause de toutes choses, je fus ravi de cette je jugeai que, s'il en tait ainsi, l'esprit ordoncausalit nateur avait tout ordonn et dispos de chaque chose de telle faon que ce ft le mieux. (97 l> G.) Mais Anaxagore ne remplit pas le pi'ogramme que la doctrine du vo semblait avoir De ma merveilleuse esprance, dit le Socrate platotrac nicien, je fus bientt dchu en avanant dans la lecture d'Ariaxagcre; je trouve un homme qui ne fait aucun usage de l'esprit, qui ne fait pas intervenir de causes pour mettre en ordre les choses, mais qui invoque la causalit de l'air, de l'ther, de l'eau, et d'autres choses galement absurdes. 96 \) G.) Socrate se prend alors lui-mme comme exemple il est assis dans cette prison d'o il a refus de s'enfuir. Rendon vritablement raison de ce fait qu'il est assis, en disant que l'embotement des os et la contraction des muscles lui permettent de plier les jambes et de s'asseoir"? ou ne convient-il pas de se .rfrer au jugement du meilleur, suivant Ifffuul, plutt que de s'vader comme un esclave, il estimait conforme la justice et la beaut de se soumettre au chtiment dcrt par la cit ? Si l'on dit que, si je n'avais ni os ni muscles, etc., je ne serais pas en tat d'excuter ce qui me semble bon, l'on dirait la vrit. Mais dire que c'est cause de ces os et de ces muscles que je fais ce que je fais, et, qu'agissant avec mon esprit, j'obisse cela, non au choix du meilleur, ce serait une grande dfaillance pour la raison car ce l'une, serait ne pas tre capable de distinguer deux choses ce qu'est la cause en ralit, l'autre, ce sans quoi la cause n'exercerait jamais la causalit et c'est pourtant cette dernire chose laquelle la plupart, ttonnant comme dans les tnbres, et prenant un mot pour un autre, donnent le nom
;
!

'<

de causalit. (99 A B.) Dette page du Phdon donne le moyen de juger la valeur des critiques diriges par Aristote contre la thorie platonicienne de la causalit. Manifestement, elle est la source des remarques consignes dans la Mtaphysique sur le systme d' Anaxagore, sur le contraste entre la valeur du principe des

L'INTERPRTATION DE L'HISTOIRE SELON ARISTOTE

causes finales et le maigre parti qui en est tir pour le dtail de l'explication physique h Or, par cette- page du Phdon, il est tabli que, dans la gnration qui prcdait Aristote, deux conceptions ont t compltement dfinies de la faon la plus la premire va de explicite et en antithse l'une de l'autre elle cherche la cause d'un vnement la nature l'homme dans les conditions matrielles qui le rendent ncessaire, c'est le mcanisme ; la seconde va de l'homme la nature, elle fait de la capacit de choisir et de raliser le meilleur, le critre de la causalit vritable, c'est le finalisme.
: ;

58. Le mcanisme a pris sa forme la plus solide avec Dmocrite dont Aristote n'hsitait pas reconnatre le mrite scientifique-. Quant au finalisme, devons-nous l'attribuer Socrate lui-mme ? Rien ne nous autorise conclure de l'interlocuteur des dialogues platoniciens au personnage historique. Aristote affirme que Socrate s'est dtourn systmatiquement de toute investigation physique afin de maintenir sa rflexion clans le cercle des affaires humaines. Et Xnophon lui-mme, tout port qu'il est inflchir l'enseignement de Socrate dans le sens de la thologie traditionnelle, confirme le tmoignage d'Aristote 3 Sans entrer dans les controverses .d'rudition que la pauvret et la diversit des sources permettent de prolonger et de renouveler l'infini, nous ne croyons pas tmraire de continuer croire que Socrate a enseign, pour son propre compte, un humanisme d'ordre pratique, qui avait pour consquence d'exclure Y anthropomorphisme, entendant par l l'extension du point de vue humain hors de la sphre des choses humaines. Mais, d'autre part; la fcondit de la parole socratique s'est manifeste de telle manire qu'elle devait inciter les esprits des disciples dvelopper, dans les directions les plus diverses, l'enseignement du matre. Rien ne serait alors plus simple concevoir que le mouvement de pense dcrit par le Phdon l'explication par la cause finale tant la seule qui rende vritablement compte de la conduite humaine, on en conclut qu'elle est la seule qui satisfasse compltement la raison, qu'elle doit donc s'appliquer aux problmes de physique comme aux questions proprement morales. Non seulement il est certain que la doctrine du finalisme universel tait conue
.

1.

3,
t.

984 b 15 ut 18 Cf.,
il,

Zeller, Philosophie des Grecs,

ii.nl.

E.

Bou-

ti-oux,
2.

1882,

108 n.

1.

et Corr., I, 2, 315 a 34 et I, 7, 323 b 10. XW.pdho-j; os 7zzp\ ptiv tx rjttt ~^-x^\yy."\ o\iho-j, teoi 5 vftv. Met., A, 0, 987 b 1. Cf. Mmorable*, I, 1, 16.
3.
l

De Gen.

Tffc

oXrj';

122

i.mm

iiumaim

BT

I-A

CAUSALIT PHYSIQUE

a\.v boute la nettet dsirable avant l'apparition de la philosophie d'ristote, mais encore on ne peut douter qu' l'cole de Platon il ail t instruit de ce finalisriie, dont il revendique

pour

lui la

paternit.

Pourtant une rserve subsiste, qui nous aide comprendre l'attitude d'Aristote, et qui est, en elle-mme, d'une importance capitale. Le finalisme ne doit pas tre confondu avec le platonisme. Prcisment parce qu'il a soulign l'origine anthropomorphique, du finalisme, Platon se refuse en faire la forme suprme de la vrit, laquelle a pour caractre propre d'tre objective et impersonnelle. La physique finaliste, laquelle il a consacr de longs dveloppements dans le Time, se prsente sous l'aspect d'un rcit mythique. Aussi bien le Plidon, encore ici, dissipe-t-il toutes les quivoques. L'opposition du mcanisme et de la finalit,, si admirablement mise en lumire par le passage que nous avons reproduit^ prlude la thorie des Ides sous la forme la plus dogmatique (la plus raliste au sens mdival du mot) que l'on trouve dans les Dialogues. La difficult propos de laquelle le Socrate du Phdon avait soulev le problme de la causalit, quelle est la cause qui fait que un et un font deux ? est rsolue grce l'intervention de Vide de la Dyade ; ce n'est pas l'opration d'addition qui est cause du nombre deux, car l'unit jointe l'unit ne saurait tre raison de la dualit c'est la participation l'essence ternelle de la dualit, la Dyade. (101 B.) Et la thorie des Ides ne vaut pas seulement pour les mathmatiques elle est susceptible d'une extension universelle. C'est le beau en soi qui fait que quelque chose est beau, soit par prsence, soit par communication, soit sous quelque autre forme ou par quelque autre moyen. (100 D.) La vritable cause s'applique l'Etre vric'est pourquoi elle ne peut pas tre la finalit, qui se table rfre encore l'ordre du devenir. Le bien, suivant Platon,, est non la fin, mais Yun.

CHAPITRE

XII

L'CHEC DE L'ATOMISME DMOCRITEN


59. La discussion pralable laquelle nous venons de procder permet sans doute de prsumer que, mme aprs le Phdon et le Time, la philosophie d'Aristote garde son originalit. Contre Platon, contre les platoniciens, dont la tendance a t de subordonner de plus en plus les considra-

aux spculations purement a dfendu le primat de la finalit elle a fait reposer sur cette base tout le systme de la causalit. En revanche, il demeure douteux que le systme de la causalit chez Aristote se soit historiquement constitu par voie de simple addition ( la manire leibnizienne, serait-on tent de dire) sans avoir d'obstacle renverser, de ngation combattre. En face du finalisme d'Aristote, et antrieurement lui, se dressaient deux philosophies de la nature, dont les principes portent dans le temps bien au del du finalisme luimme et prludent ce qui est pour nous l'esprit scientifique le matrialisme, qui a pris une forme nettement arrte dans l'atomisme de Dmocrite, et, d'autre part, le mathmatisme qui tait enseign dans les coles pythagoriciennes et platoniciennes 1 Jusqu' quel point, avec Dmocrite et avec Platon, atomisrne et mathmatisme avaient-ils pris conscience de leurs principes propres ? A quelles difficults, insurmontables pour l'antiquit, devaient-ils se heurter dans l'application de ces principes aux problmes de la physique ? Et comment la doctrine aristotlicienne des causes s'est-elle trouve en tat de les supplanter l'un et l'autre ? Voil les questions qui se posent nous, et qui nous aideront comprendre l'exacte signification historique de l'aristotlisme, comme l'exact rapport de la philosophie grecque avec la science moderne.
tions
finalistes
et

qualitatives

mathmatiques,

elle

1. Afin de simplifier l'expos, nous laissons de cot le rle jou par Leucippe d'une part et par le pythagorisme d'autre part, dont la discussion, d'ailleurs trs difficile dans l'tat de notre documentation, nous parat pour notre objet d'importance secondaire.

124

L'EXPRIENCE HUMAINE ET IA CAUSALIT PHYSIOUE

60, SuLvaril l'atomisme, Le monde est rendu intelligible par une analyse lmentaire, semblable ce que nous appelons l'analyse chimique. Cette analyse lmentaire est une dcompi sition en parties, pousse au del de ce que les sens peuvent atteindre, jusqu' L'tablissement d'un terme ultime, Yatorne. Les d'un lmeni que sa duret rein) indivisible atomes sont invisibles, en raison de leur petitesse. Il est remarquable que, (Tailleurs tout en opposant une limite L'infinie divisibilit de la matire, Dmocrite parat avoir admis sans difficult des atomes en nombre infini l Leur juxtaposition cl leur enchevtrement donnent naissance aux
: .

corps.
thse fondamentale est complte par la distinction entre deux plans de ralit d'une part, les proprits d'ordre spatial directement lies aux caractres constitutifs de l'atome, c'est--dire les proprits fondamentales des atomes, telles que la grandeur, la configuration, l'orientation quoi Ton ne peut dcider s'il ne faudrait pas ajouter
(-cite

trs

ut ile

'-

d'autre part, les qualits sensibles telles que douceur ou l'amertume, la chaleur et le froid. Ces qualits, dit un texte clbre de Dmocrite conserv par Sextus Empiricus 3 n'existent que conventionnellemeni vou.w Peut-tre, comme le fait remarquer M. Rivaud 4 serait-ce en outrepasser la porte que d'y voir une ngation radicale de la ralit des qualits secondes. Toujours est-il qu'en n'accordant qu'une
la

pesanteur)

la

subalterne et drive aux qualits choses, Dmocrite a singulirement rapproch, dans l'explication cosmologique, le point d'arrive du point de dpart, et qu'il s'est ainsi facilit la tche de ramener l'univers aux seuls lments e la reprsentation

sorte d'existence

apparentes

des

spatiale.
61. Ceci dit, le problme historico-critique, que soulve l'apparition de latomisme, est bien nettement dfini. Nous comprenons comment certains interprtes de Dmocrite ont retrouv dans sa doctrine quelques-uns des principes auxquels les modernes seront redevables de leurs mthodes les plus prcieuses, comment Aristote, qui les a mconnus, a t
1.

Aristote, de Gen. et de ('orr.,

I,

8, 325,

a 30

'xttpy. xo -Irfo; yjt

dpaTx
pvjQ,

t <T[Xiy.pTJTX

'i. 4, 203 a 35 (x Kotvbv ctojj.a -vxiov p&yfti y.a-: [loi'x xat T/rjfJLXTi otxfsoov) et Met., A, 4, 985 b 4.

7W7 'vy.fov. Aristot^ Phys., III,

saxiv

VII, 135; Diels, Die Fragmente der Yorsokratiker, 1012, p. 60 (fr. 388). 4. Le problme du devenir et la notion de la matire dans la pkilbsophie grecque depuis les origines jusqu' T/iophraste, 1900, 110, p. 157.

Adc.

Math.,

Berlin, 3*

'dit., t.

II,

l'chec du l'atomisme dmocriteex

125

accus de pch contre l'esprit de la science positive. Et pourtant, y regarder de plus prs, on sera conduit se demander si ce ne sont pas des scrupules positifs qui l'ont empch de se rallier l'atomisme. De notre point de vue, nous modernes, il apparat que c'tait faire uvre de srnie que de creuser profondment au-dessous des donnes de l'observation sensible pour mettre en jeu les principes thoriques qui, plus tard, devaient servir de guides une interprtt icn rationnelle de L'exprience. Mais, prcisment cause de cela, il devait arriver que l'atomisme antique, dpourvu de tout instrument exprimentai, et l'apparence d'une thorie pure sans contact avec la ralit et ainsi Aristote pouvait revendiquer le bnfice de la posiv pour des vues, sans doute plus descriptives et plus formelles que vritablement explicatives, mais qui par l mme devaient avoir cet avantage apparent de se tenir beaucoup plus prs des faits. C'est vers cette conclusion que nous achemine l'examen des arguments poss dans la Physique, d' Aristote, contre le mcanisme de Dmocrite K Le grand grief d" Aristote, c'est que Dmocrite, en supposant le mouvement spontan des atomes dans le vide, se refuse rechercher. la cause du mouvement. Et l'on est tent, avec Gomperz 2 de retourner contre Aristote l'nonc d'un tel grief. X est-ce pas ici Dmocrite qui devance la mthode et l'esprit de la science moderne, puisqu'il carte les questions d origine pour se borner prendre
i
,

perptuit du mouvement comme un fait, comme une donne premire au del de laquelle il n'y a de place ijue pour l'garement de la curiosit mtaphysique ? L'argument, nos yeux, n'est pourtant pas sans rplique. L'empirisme de Gomperz risque de passer par-dessus la diffrence des temps et de confondre des propositions qui ne sont nullement de
la

mme
On

ordre.

crite ait

que plus ou moins nettement Dmoadmis le principe d'inertie. Or, ce qui fait, pour notre science, la valeur du principe d'inertie, c'est qu'il permet de constituer un systme de mcanique o la continuation,
en ligne droite
1.

veut, par exemple,

et

avec une vitesse uniforme, d'un


Zeller
(trad.

mouvement
1832, p. 304,
.

Les. textes sont donn> par


.

irad.

BouItqox,
1. 1,

t.

II,

n. 3

2.
toT,

Les Penseurs de la Grce


i

Reymond,
III,

1904. p. 33

Met., A.

4.

on
,.

A^pox&'.-oj

iir.-x-.: xstcrcv. to; /---o.,?'. i":


.

Cf.
/-.

de Cl,
a
.

2,

300 b 8
\.

Arjrnrw
v.i'

*xi
'.'

iTr.

i~: is

ti

:/.-rso^tt-a sdvipxiv

xati -il;

:i r.y zx r iltzx ar* k

-.'

rjtwv

-juv-r^-; es

Phy&.

II.

126

l'exprience uumainr kt la causalit physique

dtermin
i

un

moment quelconque

se

compose avec

les

autres circonstances, telles que, par exemple, dans le cas de la chute <l* s corps, acclration due la pesanteur et rsistance du milieu. Grce au calcul qui permet une comparaison de la thorie avec la ralit, et cette condition seulement, il est prouv que le principe d'inertie est une vrit positive. Faites sortir maintenant le principe du systme de mcanique l'intrieur duquel il y avait place pour un calcul prcis et une vrification positive, vous n'avez plus qu'une proposition thorique, sans caractre scientifique. A plus forte raison en sera-t-il ainsi du mouvement spontan des atomes. Il se produit dans le vide et le vide est une imagination, ou tout au moins une hypothse, puisque l'observation ne permet jamais de saisir que des espaces pntrs d'une matire solide, liquide ou arienne. Dmocrite commence donc, pour difier sa cosmologie, par se transporter hors du monde de l'exprience. En outre, le vide, supposer qu'il existe, est, par dfinition mme, l'indtermin or, le mouvement s'accomplit en un certain sens, particulirement le mouvement de la pesanteur qui est orient vers le bas pour les graves, vers le haut pour les lgers. Poser un mouvement qui nat spontanment dans le vide, c'est rattacher 1 le dtermin l'indtermin c'est aller rencontre du principe de causalit. Et c'est en mme temps aller rencontre de l'exprience car l'exprience montre que tout mobile abandonn lui-mme, sans qu'une cause vienne alimenter et renouveler sa puissance de mouvement, se ralentit et s'arrte. Si l'on admettait le mouvement naturel dans le vide, il serait impossible d'indiquer la raison pour laquelle un corps, une fois mis en mouvement, pourrait jamais s'arrter quelque part 2 .
;

Ces critiques d'Aristote peuvent nous sembler bien super nous qui savons comment y rpondre. On ne peut mconnatre qu'elles s'inspirent du souci de respecter les faits, en cartant des aperus aventureux qui n'ont pas encore su s'ajuster aux donnes de l'exprience. Il en est de mme si l'on envisage dans la physique de Dmocrite, non plus le point de dpart, mais le point d'arrive. Sans doute, en ajoutant au mouvement primitif de la pesanteur les effets des
ficielles,
vj' p,ev yp acstpov, ov IVcat avw ouS -/octw 8, 215, a 8 os xsvv, ovv ota^ipsc ~6 avto to v.dttto. 2. Pliys., IV, 8, 215 a 19 : ['Ev oz t&xsv>] oSsl av yoi sitciv ot t xtv/jv nv'rpz-'v. T.o<s xi Y&p fiaV/ov svTaOOa rj ivTaOOa; wcrc' rj rjp(xrjcrt rj zU arripov xvdqptr] l&ffOac, lv \xt) ~i ijj.Tiocar, y.pstxTov. Cf. Lasswitz. Geschichte aer Atomistik corn Mittelalter bis Newton. Hamburg et Leipzig, t. I, 1890, p. 108; et Jouguet, Lectures de Mcanique, Paris, t. I, 1908, p. 4-5.

1.

P/iys.,
jjLsj&r

IV,

rj

L'CHEC DE l'aTOMISME DEMOCRITEN

127

chocs et des tourbillons, Dmocrite se donne le moyen de rendre compte de la formation des corps, si varie qu'en soit la configuration, si vaste qu'en soit l'tendue, si serre qu'en soit la contexture. Mais ces corps, produits d'une agglomration, sont quelconques. S'ils ne sont pas fortuits par rapport aux lments qui les composent et dont la runion les fait ce qu'ils sont 1 ils doivent tre considrs comme fortuits par rapport l'harmonie et la finalit du tout qu'ils composent. Or, les diverses techniques pratiques et spculatives auxquelles les Grecs se sont consacrs de prfrence, depuis la sculpture et l'architecture, la gymnastique et la mdecine, jusqu' la musique et l'astronomie, la politique mme, se sont toutes orientes vers la considration d'une certaine forme harmonieuse, grce laquelle l'tre compos sera autre chose que le rsultat d'une juxtaposition de parties, grce laquelle il offrira dans sa totalit une vrit esthtique de proportion ou de rythme. C'est ainsi, dit Aristote, qu'une cit doit avoir un certain coefficient de grandeur car il y a pour les cits une mesure de grandeur comme pour toute espce de choses animaux, plantes, -organes*. Or, le problme de l'ordre harmonique dans les diffrents domaines de l'univers ne nous parat sans doute plus insoluble, aujourd'hui que nous avons appris diviser les difficults , isoler les questions relatives l'univers physique, sans y faire intervenir ce qui se passe dans la vie, dans l'humanit, et que, d'autre part, la science newtonienne nous a permis de comprendre la rgularit esthtique des mouvements clestes comme une rsultante de lois purement mcaniques. Mais l'atomisme de Dmocrite n'avait pas de telles ressources sa disposition. Aussi, lorsqu'il insistait, comme toutes les autres coles de la philosophie hellnique, sur l'existence d'un /.^o et d'un taioffjAo \ il soulignait lui-mme le contraste entre la complexit des problmes qu'il avait rsoudre et la simplicit schmatique des notions qu'il avait poses comme base de l'explication rationnelle. Il rendait invitable le discrdit du systme au profit de doctrines qui, demeurant davantage a la superficie des choses, semblaient du moins en mieux exprimer les caractristiques apparentes.
, ;
:
;

1. Sur l'affirmation de la ncessit dans l'atomisme de Dmocrite, nous trouvons des tmoignages chez Stobe, Ed., I, 160, et chez Sextus, adc. Math., IX, 113. 2. De an. II, 4, 416 a 16 t<ov cpat <juvt<rca[jivtov 7ravcu>v ax ispa; xocl Xfo (leySou iz xa a'j?-<7cw Cf. de Gen. anim. II, 6, 745 a 5; et Polit. IV, 4, 1326 a 35 on xi xxt cdXsae [x^iOou; jxstpov, toGxzp xo tiov aXXtov
: :

tvttov, wtov, 'jtwv, op^vcav.


3.

Cf.

Rivaud, op.

cit., p.

172-173.

CHAPITRE

XIII

L'CHEC DU MATHMATISME PLATONICIEN


Nous avons cherch expliquer comment le progrs 62. de pense, dont aujourd'hui nous dmlons nettement que L'antiquit grecque tait redevable Dmocrite, n'a point servi orienter l'investigation de la causalit dans une direction vritablement scientifique. L'at'omisme de Dmocrite ne - esf maintenu que dans des coles comme l'cole picurienne, o l'on se contentait d'une physique presque systmatiquement superficielle, o mme, dans une certaine mesure, on affectait de se dsintresser de la vrit qui n'tait que spculative.

Voici maintenant un fait du mme ordre, non moins paradoxal et non moins considrable l'autorit de Pythagore et de Platon, dent l'enseignement tendait d'une faon si manifeste interprter l'univers physique la lumire des mathmatiques, n'a pas suffi non plus dterminer une thorie scientifique de la causalit. C'est contre Platon, c'est contre les pythagorisants de l'cole platonicienne, qu'Aristote a constitu la dbetrine des quatre causes. Le fait est d'autant plus curieux que les lments de cette doctrine qu'Aristote prtend opposer au platonisme se retrouvent dans les Dialogues de Platon, qu'en particulier, suivre le dveloppement du mythe de la cration dans le Time, on assiste l'intervention successive des causes aristotliciennes matire et forme, motricit et finalit 1 Tout se passe, pourrait-on dire, comme si le platonisme s'tait bris en deux systmes indpendants l'un de l'autre le systme proprement mathmatique, dvelopp par les scholarques de Y Acadmie ; le systme conceptuel, d'ordre qualitatif et de tendance finaliste, recueilli par
: :

1. Cf. Tli. Henri Martin, Etudes sur le Time de Platon, i. I, Paris, 1851. 19-20 Qu'on omre le Tiince on y verra, presque ds le commencement du discours de Time, que rien ne peut se produire sans cauye; on y verra que Dieu, la eause suprme, ~b aixtov, comme l'appelait le pythagoricien Philolaiis, Yauteur et le pre de Vuiiivers comme l'appelle Platon, a fait le monde dans la matire, l'image des ides et en vue du bien certes,

p.

;'i

voil les quatre principes.

l'chec du mathmatisme platonicien


le

129

fondateur du Lyce. Le problme, pour nous, sera moins de dterminer une opposition entre platonisme et aristotlisme que de comprendre comment les parties les plus fcondes de la philosophie platonicienne, celles qui portaient en elle toute la richesse de_ l'avenir, se sont trouves pour des sicles sacrifies celles qui, le plus manifestement, s'inspiraient de l'imagination mythique.
63. Le type d'intelligibilit, suivant Platon comme suivant Democrite, c'est Xanalyse. Mais, suivant l'heureuse terminologie de Leibniz, l'analyse dmoeritenne est la division en parties ; l'analyse platonicienne est la rsolution en notions. La premire laisse chapper le tout en tant que tout pour ne retenir que les lments constitutifs la seconde, au contraire, s'attache au tout lui-mme afin de comprendre ce qui le dtermine dans sa totalit. Tandis que Dmocrite n'emprunte gure la gomtrie que l'image encore externe de la juxtaposition, Platon vise l'intelligence des relations internes. Ds lors, ce qui va devenir l'objet principal du mathmatisme platonicien, c'est ce que l'atomisme laissait inexpliqu l'ordre, la proportion, auxquels l'objet est redevable de sa forme esthtique, de son harmonie. La conception de la mathmatique, comme discipline, si l'on peut dire, ultra-quantitative, par laquelle beaut et bien apparaissent insparables de la vrit, tait l'uvre du pythagorisme qui avait russi en apporter la preuve positive dans le double domaine de l'astronomie et de l'acoustique. Platon recueille l'hritage du pythagorisme il en exprime le principe dans le passage du Politique (284 D) 1 d'une importance dcisive, qui est consacr la distinction entre les deux sortes de mtrtique l'une qui se maintient dans le domaine de la quantit pure, o les nombres, o les intervalles de l'espace sont compars les uns aux autres, et mesurs par rapport ce qui Jeur est oppos (c'est--dire le grand par rapport au petit, le double par rapport au simple) une autre o le principe de la mesure c'est le milieu distant des extrmes, qui sera caractris par des qualits telles que modration, convenance, opportunit, comme il faut . Cette distinction trouve son application concrte dans la physique du Time. L'univers y est considr tour tour suivant deux points de vue spars matriellement par Pla;
:

1. Voir en particulier Mimiaud, les Philosophes gomtres de la Grce, Platon et ses prdcesseurs, Paris, 1900, p. 318 et suiv.; et Rodier, les Mathmatiques et la dialectique dans le systme de Platon, Archic Jur Geschichte der Philosophie, anne 1902, t. XV, p. 485.

130
tpn

l'exprience humains et LA CAUSALIT PHYSIQUE


le
.

cours du dialogue 1 Le premier point de vue et dfinit l'tat des corps antrieurement l'organisation d'O CSt n le JCQQrfxor (Ttptv xal to 7iav i\ aTW iaxo<7ur)0sv r8ai comme il est vraisemblable en l'absence de la divinit Stov - T-.voc Oc;), cet tat tait dnu de raison et de mesure (Xoyws xkI pirpuc).. Ce point de vue est le point de la discrimination des lments se vue du mcanisme pur fait en vertu d'une agitation lmentaire, sous l'action de forces qui ne sont ni gales ni quilibres elle est semblable la sparation des parties dans le bl que l'on secoue et que l'on vanne. (52 D.) Selon le second point de vue (qui correspond exactement au rcit de Socrate dans le Phdon) la ncessit mcanique est relgue au rang de cause adju Celui qui est vraiment pris de l'intelligence et de vante la science doit rechercher comme causes premires celles qui tiennent de la nature pensante, et comme causes secondes, celles qui tiennent aux objets mus par d'autres ou en mouvant d'autres par ncessit. (46 D E.) De ce point de vue la doctrine des quatre lments se justifie parce qu'elle prsente une proportion gomtrique, qui est le plus beau des liens, le plus capable de constituer une unit avec lui-mme et les choses lies (31 C). De ce point de vue encore s'claire la constitution singulire de l'me du monde, dont la composition est rgle de manire rejoindre la fois la thorie arithmtique des sons, appuye sur l'chelle du genre diatonique tel qu'il tait en usage du temps de Platon, et le systme astronomique que Platon avait adopt 2

dans concerne
i

l, et du moins aux yeux de Platon, le prophysique mathmatique pourrait paratre rsolu. Or, il n'en est rien depuis le dbut jusqu' la conclusion du Time*, Platon ne cesse de dnier son uvre propre toute valeur strictement scientifique. La physique platonicienne n'est pas chose de vrit c'est une histoire, qui ne prtend qu' la vraisemblance du mythe. On ne saurait comprendre ce spectacle trange d'une pense qui se frappe elle-mme de suspicion et de discrdit, si l'on ne se rfrait la conception que Platon se fait de la mathmatique. Les combi-

64.

Par
la

blme de

Robin, tude sur La signification et la place de la physique dans Philosophie de Platon, 1919, particulirement p. 17. Nous' suivrons de prs cette tude dans l'analyse de la causalit platonicienne. 2. Cf. Th. Henri Martin, Op. cit., p. 29 et 30, avec renvoi aux Notes. :>. Voir les textes rassembls par Couturat, dans sa thse latine De Mundi fabrica platonici mythis, 1896, particulirement au chapitre v
1.

la

mythica

est.

l'chec du mathmatisme platonicien

131

naisons que les mathmaticiens tablissent entre des nombres dtermins, ou des figures dfinies, ne se suffisent pas elles-mmes elles sont suspendues des relations fondamentales qui sont constitutives de ces nombres ou de ces figures, et qui seules sont exemptes d'hypothse, qui seules sont vraies d'une vrit absolue. La discipline qui traite de ces relations fondamentales, qui, par exemple, au lieu de supposer comme point de dpart la distinction du pair ou de l'impair, considre en elle-mme Vide du pair et de l'im;

pair, c'est la dialectique.

Ds lors, Platon se refuse nommer sciences la gomtrie et les autres disciplines qui forment avec elle le corps des mathmatiques. Ce sont des disciplines intermdiaires entre la dialectique qui traite des Ides pures et l'application au monde concret, qui forme pour le vulgaire l'objet de la gomtrie (et par quoi s'explique l'tymologie du mot), de l'astronomie ou de la musique. Nous devrons donc, dit Platon, laisser de ct 1 ce qui se passe dans le ciel si, nous occupant de F astronomie, nous voulons donner enfin de l'utilit cette partie de l'me, partie laisse inutile jusqu'ici, qui par sa nature propre comporte la sagesse. Il en sera de mme pour la discipline sur de l'astronomie, pour la musique chercher de quels nombres rsultent les accords qui frappent l'oreille, ce ne doit tre qu'un moyen destin dcouvrir quels nombres sont harmoniques, quels ne le sont pas, et le pourquoi des deux espces la musique serait tout fait inutile si elle ne servait rsoudre le problme du beau et du vrai 3 En dfinitive, la fonction essentielle de toutes les mathmatiques, c'est de dtacher l'intelligence du spectacle des choses pour la tourner vers la lumire des Ides. L'antithse entre ce qui se voit et ce qui se comprend explique l'effort de purification intellectuelle, qui dfinit, selon Platon, l'uvre du philosophe. En regard de cette antithse, inflexible, incorruptible, la synthse qui la contredit apparatra ncessairement comme un compromis incertain et prcaire. Gomment le sage accepterait-il cette dchance de s'arracher la contemplation de l' Unit qui est au del de la sphre de l'tre, et de descendre dans le domaine des relations humaines, pour y introduire l'quilibre de la hirarchie juste? Seule une intervention venue du dehors, une ncessit peut faire que le philosophe, homme rendu divin et ordonn (so xal x6.to;) par son com: ; .

1.

Rpublique, VII, 530 B C.


Rp., VII, 534

(T. Bhdori, 100

D:

toc uiv

XKkat yorf'psiv

%.

C.

LS2

l'exprience humaine ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

nu ire avec I' divin et l'ordonn, devienne mi dmiurge de temprance, de justice, de vertu sociale 1 Le succs de cette dmiurgie humaine sera d la connaissance des nombres, en particulier du nombre gomtrique sur qui reposent le perfectionnement et la corruption des gnrations. Sou le mont, par la faon mme dont Platon le dcrit, il apparal que ce nombre, loin d'tre la claire intelligence de rapports transparents pour la raison, a lui-mme dgnr en une formule mystrieuse, impntrable pour les lecteurs de la Rpublique, et dont le secret oscille, suivant la bonne volont des commentateurs, entre le plan de la croyance mystique et le plan de la simple mystification.
.

65.

La synthse physique est frappe du mme caractre

de btardise, que la synthse politique. On a beau protester que Platon ne se serait pas donn la peine d'crire le Time, seule fin d'exposer une cosmologie fantastique et illusoire, et prtendre, avec Brochard, que les mythes devraient tre pris au pied de la lettre 2 C'est prcisment quand on les prend la lettre qu'on est oblig d'insister sur leur caractre mythique, tel que Platon le leur a explicitement et littralement confr. Les raisons de ce caractre mythique, l'auteur du Time les expose longuement. L'intelligence, qui se rgle sur les ides, trouve en face d'elle une matire qui lui est rfractaire et qui lui impose certaines conditions de ncessit. L'intelligence descend dans l'me, et de l'me dans le corps. Par l, sans doute, il devra se retrouver quelque chose de l'intelligibilit mathmatique tous les degrs de la synthse les lments, antrieurement l'organisation cosmique, laissaient apparatre dj quelques indices de ce qu'ils seront. (53 A.) Mais le passage lui-mme, le fait de la descente, n'est pas intelligible du point de vue dialectique, qui est le point de vue compltement exact pour Platon. Il est impossible de justifier l'abandon de la mathmatique de la qualit au profit de la seule mathmatique de la quantit, abandon caractristique du mcanisme. Autrement dit, la physique mathmatique dont Platon trace les grandes lignes dans le Time, il ne russit pas l'riger en science vritable et il devait, plus que tout autre, en avoir le sentiment. Entirement libre devant la tche qu'il s'est assigne, il ne cesse de se plaindre
d'illgitimit,
.

1.
2.

Rn., VI, 500 C D-501 B. Cf. VIII, 546 B. Voir tudes d'histoire de la philosophie ancienne et moderne, 1912,

p. 56.

l'chec du mathmatisme platonicien


qu'il
soit rduit

133
l'appareil

un jeu de combinaisons dont

mathmatique

est bien plus

propre souligner qu' voiler

la nature entirement arbitraire.

une remarque imporphysique mathmatique, Platon est loin de l'attribuer aux motifs^que, nous modernes, nous invoquerions pour en rendre compte. Ce n'est pas parce que l'instrument de l'analyse des relations abstraites ou des figures spatiales est encore rudimentaire et insuffisant, encore moins parce qu'il lui manque le concours de l'instrument exprimental qui permet aux mathmatiques de mordre sur les choses et de s'assurer de la concidence entre les rsultats du calcul et les donnes de l'observation. C'est, tout l'inverse, parce que la mathmatique proprement dite est impuissante se rsoudre d'elle-mme en dialectique, parce que l'arithmtique et la gomtrie n'ont pas su rejoindre le plan de l'esthtique et de la moralit, o rsident les principes dcisifs de la justification intellectuelle. Platon a le sentiment qu'il a chou, il n'aperoit pas la raison interne de son chec. Et c'est pourquoi, l'uvre positive et vritable de l'intelligence, il lui arrive de suppler par l'introduction d'une cause externe sous les espces de la finalit anthromorphique. Le Dieu humain des vieilles lgendes ressuscite dans la notion hybride du dmiurge qui, les yeux fixs sur les Ides exemplaires, ordonne le chaos des l-

Sur quoi cependant on

doit faire

tante. Cette insuffisance de la

ments originels
66.
la

l
.

L'aspect qu'a pris ainsi

le

Time explique comment

physique de Platon s'expose, en quelque sorte volontairement, aux coups de la critique aristotlicienne. Aristote se

contente d'enregistrer l'incertitude radicale laquelle le matre s'tait condamn lui-mme, et dont les consquences se sont manifestes au dehors par la double destine de V Acadmie et du Lyce. Platon nous laisse, en effet, le choix entre deux sortes de conclusions. Selon la premire, la mathmatique est, du fait de son intelligibilit intrinsque, le modle exclusif et parfait de l'explication vritable et alors le pla;

tonisme serait seulement une forme nouvelle, du Vide au nombre, de la mtaphore de l'imitation,

un nom nouveau, ou tout au moins pythagorisme La substitution de


mtaphore de la participation la ne diminue en rien la difficult du

1. Dans le Philbe, l'action dmiurgique est rapporte expressment ce qui esi la cause du mlange, les lments tant l'a^stc-ov et le jtpa (27 ABj. 2. Met., A. 9, 991 a 20.

'

134

l'exprience humaine et la causalit physique

problme.

gement dont

Comment rendre compte du le monde matriel donne

devenir et du chanle spectacle,

l'aide

d'une essence formelle qui est immuable, ternelle par dfinition '? Le problme, auquel le Pythagorisme s'tait heurt, demeure insoluble pour le platonisme. L'opposition statique de la matire et de la forme, la contemplation strile d'ides qui sont places au-dessus du devenir et incapables de rendre raison du mouvement, contredisent ce qu'elles devraient expliquer les ides seraient plutt, suivant un texte que nous avons eu dj l'occasion de citer (supra, 56), causes d'immobilit et de repos. Du moment que l'antithse du monde intelligible et du monde sensible est fondamentale, il est impossible de poursuivre la synthse sans se trouver engag dans une rgression l'infini qui rend la recherche illusoire et dcevante l'argument du troisime homme, qui en un sens est un souvenir de Platon J marque l'impuissance de l'idalisme platonicien prendre contact avec la
:

ralit.

y a une seconde alternative, celle o la philosophie se relever de cet arrt qui la condamnerait l'impuissance. Mais, alors, il faudra modifier la perspective suivant laquelle la dialectique platonicienne avait dispos le systme des connaissances humaines il faudra rserver le nom de science, non ce qui envoie promener les choses pour s'lever au-dessus d'elles, mais ce qui maintient le contact avec elles pour parvenir les comprendre et les expliquer. Il ne sera plus permis de se rsigner aux rcits mythiques dont Platon rgalait notre imagination et qu'il tait le premier considrer comme un simple jeu. C'est srieusement que l'on doit parler des choses srieuses. On renoncera donc un idal de puret dialectique qui cre son usage un monde d'essences spares, et qui ne russit treindre qu'un objet chimrique. On devra travailler forger, pour l'analyse de la ralit sensible, pour
Il

voudra

l'intelligence

aussi prcis,

a pu l'tre des relations spatiales.


:

du changement en tant que tel, un instrument aussi fcond que l'instrument mathmatique pour l'tablissement des relations numriques et

A cette tche, il est manifeste d'ailleurs que Platon s'est dans le dbut du Sophiste il rpartit les concepts, essay en genres et en espces, suivant un procd mthodique et allant rgulirement des plus gnraux aux plus particu1.

%.

A 8, 989 b 29. Met., Z, 13, 1038 b 30. Cf.


Cf. Met.,

Parmnide,

132 A.

l'chec du mathmatisme platonicien


liers.
1
,

135

parce qu' Mais la division demeure impuissante chacune des tapes de dtermination elle se trouve en face d'une alternative sans disposer d'aucune ressource pour la trancher, elle ne s'oriente qu' la condition de solliciter la bonne volont de l'interlocuteur, lequel rpond son gr 2
.

disciple de Platon, prtend rparer l'chec de cette premire tentative. Sparant nettement l'ordre des concepts et l'ordre de la mathmatique, limitant celle-ci son domaine propre qui est la quantit, il s'efforcera de constituer un algorithme des concepts qui, rivalisant de rigueur et de certitude avec l'algorithme mathmatique, soit en
Aristote,

mme temps appropri l'tude de la qualit. Ainsi se trouveront galement satisfaites et l'exigence du raisonnement dmonstratif et l'intuition concrte de la nature relle.
1.

Aristote,
Analyt.,

I,"
I,

Analyt.
5, 91

I,

31, 46

32.

2. II

b 14.

LIVRE VI

Le Systme des quatre causes.

CHAPITRE XIV

ESTHTIQUE ET BIOLOGIE
67. L'examen pralable de l'atomisme nous permettra peut-tre de replacer dans

et

du platonisme

de de la causalit. Le premier couple de causes, le couple statique, est constitu par la matire et la forme, qui taient, Aristote le reconnat, dj dfinies par Platon. Seulement Platon s'tait, avant tout, efforc de dgager l'tat pur l'ide de la forme, qui est Vide elle-mme, et l'ide de la matire qui, aussi bien dans l'ordre intelligible que dans l'ordre rel, se prsente comme tant Yanti-Ide. Cette conception, dont on peut dire qu'elle impliquait dj comme une vision antinomique des choses, interdisait Platon le retour de Yantithse la synthse. Au contraire, chez Aristote, la distinction des termes est faite en vue de Jeur union. Aristote prend comme point de dpart le jugement de prdication, par lequel d'un sujet est affirme une dtermination, par exemple de Callias Thumanit. Or, l'analyse d'un tel jugement donne le moyen, non seulement d'atteindre les deux termes, matire et forme, mais encore de les dterminer par leur propre rcila perspective

l'histoire la thorie aristotlicienne

procit.

D'une part, faisons abstraction de tout ce qui s'affirme d'un objet titre de prdicat jusqu'aux dimensions qui le limitaient, il ne subsistera rien sinon ce que ces dimensions dlimitaient, ce quoi s'appliquait toute attribution qualitative

138

l'exprience humaine et la causalit physique


1
.
:

Par l, nous serons conduits la matire matire, ce sera le terme ultime, dfinitivement rfractaire La dtermination prdicative, ou (si l'on passe par-dessus contradiction apparente des expressions) dtermine la comme indtermine, comme inconnaissable 2 Cette conception, inspire du Time, implique immdiatement un complment indispensable le recours la forme. La forme, c'est ce qui s'ajoute la matire pour la dterminer, ce qui en fait ceci ou cela, ce par quoi Bucphale est cheval et non buf 3 Donc, les objets qui sont donns dans l'exprience humaine sont constitus par une matire, sans laquelle on ne saurait poser de ralit substantielle, une forme sans laquelle on ne saurait concevoir d'unit intelligible. De l deux consquences il n'y a pas tablir l'existence d'une matire, qui serait spare de la forme 4 il n'y a pas dmontrer l'unit que la forme imprime la matire. La dfinition, qui, tant qu'elle exprime la forme, est le fondement de la logique aristotlicienne 5 ne tombe pas sous la juridiction de cette logique. De l'essence, ogU, %i m, il n'y a pas de dmonstration 6 Gela ne saurait empcher sans doute que la forme se prte un travail de dcomposition la forme est l'unit spcifique d'lments qui, pris en eux-mmes, sont des genres 7 Mais ce qui est reconnu impossible, c'est d'atteindre l'espce en partant du genre, ainsi que l'avait tent vainement le procd platonicien de la division. Le genre est, par rapport l'espce, comme une matire logique, uA^ voyjt*]*. A la matire logique comme la matire sensible, dont elle
ou quantitative
La
. :

en quelque sorte le symtrique, la forme apporte l'unit, en cela elle est indivisible 9 La fonction mdiatrice de la forme explique le rle du moyen terme grce auquel, dans le syllogisme parfait 10 et
est
et
.

1.
~Z.

3.

' r\ Met., Z, 10, 1036 a 8 Met., Z, 7, 1032 b 14. Xyio Met., Z, 3. 1029 a 16 XX
:

u^rj

ayvwaxo xa'axry.
avEu
v~kt]

' oa'av

x xi

evat.

jxv atpojjivou (xiqxou

xod xXxou xat [36ou

Catjv
;

oev pwfiev urcoXstrfievov, Tt~ky\v et xt e.cm x optfxevov tjtto xoxiov, waie tt]V vyy.rj avsaOat (xdvrjv ocuav ouxio crxoTroijjxvo^, Xyco ' {JXtjv r\ xa'auxTjv xr xs Tt [jlv^xs -otv [xrjxs. 'AAo [i7]9v X-ysxai o ojpiaxoa x 'v. Cf. Hamelin, Le systme d'Aristote, publi par L. Robin, 1920, p. 263. 4. Pliys., IV, 2, 209 b 23*: uXy) o ^o>ptxat xou 7rpy{i.axo. 5. Met.., AI, 4, 1078 # 24 p///] s xa>v auXAoytcrfj.tov x xt axiv.
-t]
:

6.
7.
8.

Met., H, 7, 1064 a 9 xj ouata; v.ai xou xt laxtv ox kcjxtv 7rsi;t. Met., A. 25, 1023 6 24': x yvo? xou iov xa't [xpo yxat. Met, H. 6, 1045 a 34. Cf. Met, I, 8, 1058 a 23 x 8s ysvo; uXtj ou
: :

/.vexat yg^o.
9.

Met., Z, 12,

1037 a 29
I,

'H ouata yp axt x zio x


24 6 22.

vv.

Cf.

Z, 8,

1031

atopiov yp x xtoo?.
I

10. xiXsio>,

Anlyt.,

1,

ESTHETIQUE ET BIOLOGIE
il est conclu du genre l'individu par scientifique mdiaire de l'essence spcifique 2
1
, :

139
l'inter-

Sans

fiel est

tout

homme,
;

Homme
Sans
Ce qui
est la
{xdov 3 .

est

C allia s

fiel est Callias.

xo u.h yp afoiov tocause est aussi le moyen de la pense humaine, l'apparition du syllogisme, qui est pour la relation de la matire et de la forme un instrument adquat d'analyse et de raisonnement, marque un moment dcisif. La dialectique platonicienne prtendait aller au del de l'ouata (qui est substantif de l'tre, la fois essence et existence), parce qu'elle voulait atteindre l'unit pure de l'intelligible. La spculation aristotlicienne se fonde tout entire, au contraire, sur cette notion d'ooi'a, qui est le pivot de la logique formelle, et qui comprend l'tre sous son triple aspect forme, matire, compos qui est Vindividu*. En faisant jouer cette triple signification qu'il confre l'o-jcta 5 Aristote prtend rsoudre la crise qu'avait ouverte dans la philosophie hellnique l'apparition du devenir et de l'tre, et qui avait conduit Platon, dans le Time, dprcier la valeur de sa propre physique. Pour Aristote, le compos de matire et de forme, c'est ce qui correspond au devenir. Ce qui est en attente du changement, ce qui va devenir telle ou telle chose, c'est la matire. Ce qui est devenu telle ou telle chose, qui est dtermin, c'est ce qui a reu la forme G
:

Dans

l'histoire

68.

La terminologie mtaphysique
les

reflte

d'une faon

intuitions matresses d'o procde la pense aristotlicienne. N'est-ce pas dans la production d'une uvre

frappante

d'une statue, par exemple, que les expressions de matire et de forme ont toute leur valeur littrale et techd'art,
I, 2, 71 b 18 et I, 24, 85 b 23. 25 -/axa x zloo, a-avxa ^i^i>ay.o\ivK Cf. V Index de Bonitz au mot eTo, 219 a 33. 3. II Analyt., II, 2, 90 a 6. 4. OCata te vkri -/.o x sioo xai x Ix xoxcov. Met., 2, 10, 3, 1035 a 2. Cf. Met., 2, 1028 b 30 x u^oxstfxsvv azi xqe' ou x aXXa Aeysxac, xsvo i ax fj-v/sxi vcax' aXXou... [xcttcjxa "yp ooy.sT sivai oaa x utcoxsc[ASvov Trptoxov, xoiouxov xpiov fiv xiva r vhr} ^ysxou, ccaov oi xp~ov r (xopyT)- xpxov , x y. xoxcov. 5. Voir Robin, la Thorie platonicienne des ides et des nombres d'aprs Aristote, 1908, 50, p. 102. 6. Phys-., I, 7, 190 b 11, x yr^vofiavov ^av si avGsxv axt, "/o 'axc txsv xt ytYYfjLvov, tau ZI xc xoOxo ytvexaf |xai xouxo cixxov r, yp x ij7to"/si|Xvo x vxr/.3i{Avov] ri 1.

7t<T7j[iovcx, II

Analyt.,
:

2.

Met., T,

5,

1010

-/}

140

l'exprience humaine et la causalit PHYSIQUE


1
.

Et, d'autre part, les rires vivants n'apparaissent-ils pas sur la terre l'tal plus ou moins informe , se dveloppant peu peu jusqu' entrer enfin, l'poque de la maturit, en possession de leur forme dfinie? La nature ellemme sera invoque par Aristote, titre de tmoin, comme si son apparition suffisait pour dissiper les obscurits o les philosophes antrieurs se sont embarrasss alirr, ya? &? byQsx
:

nique

jts-

Xuaev

aTiv

rr^av

t^v

ayvoiav

prendre

donc

choses en gros, les cadres de l'aristotlisme correspondent aux reprsentations du sens commun, aux habitudes nes du langage. Mais il convient de prciser davantage. Du moment que la ralit individuelle est constitue par la matire et la forme, la question se posera de fixer la part qui, dans cette constitution, revient la matire et la forme. Or, sur cette question, ce qui est difficile, ce n'est pas de trouver dans les textes une rponse, c'est de n'en trouver qu'une. Il semble galement aristotlicien de dire que la forme individualise et que la matire individualise* La forme individualise xxi i-^'.oT) sort to ij.sv Xoyo, to 'uXv], ouat f/iv ev xG Aoyw elrriV IvaVT'.oxyjTe sSec itbiotai iacpopav, oaat 'iv xw auvstAY}y.[j(iv() x9j uXt) o 7cpiou<riv La matire individualise : osa ptGuG tcoAaoc uXyiv
les
.

s/s'."

si -;o
xi

Xoyo xai 6 aoxo ttoXXojv, oiov vOpw~ou, Swxoaxrj os


s'iva'.

st.

To

os

rv
(

ou/,

eyi

uay)v

to Ttpcjxov'

IvxeXe^sia yp

5
.

La contradiction des formules


de

est-elle

un simple accident

l'tat misrable o nous sont parvenues des notes rdiges ou par Aristote, ou d'aprs Aristote, ou mme aprs Aristote ? Pour nous, la contradiction est au cur du systme, irrductible par consquent aux tentatives de conciliation pour lesquelles ont t dpenss des trsors de bonne volont et de subtilit. Car nous touchons au point o divergent invitablement les deux tendances dominantes de la philosophie aristotlicienne

la doctrine, explicable peut-tre

par

Vartificialisme et le naturalisme. Aristote parle tour tour comme un sculpteur et comme un biologiste : sculpteur et biologiste ne peuvent pas ne pas interprter en sens contraire
.

les

rapports de la matire

et

de la forme.
?

Qu'est-ce que la matire pour le sculpteur

C'est

un bloc

1.

Phys.,
jrp?
(

f,

7,

191

i)

6'Otcox stfis'vYj tpcri TZiaxi\ir\ xoct'

vaXopav.

tpiavxa yy.'/to; rj npo xMvrjv jov r) rep? xtov ocVwv tc twv sxovtwv a[xopov g/et cpiv Xaev ttjv fiopyjv, oxto ocut/j rp; fiopq>T|v f O.rj xat t ovxrtav s/s-, xai t tooh. xc xa to ov. 2. P%*., I, 8, 191 b 33. 3. Rivaud, te Problme du devenir, 1906, 293, p. 411-413. 4. .Y/^., I, 9, 1058 37. 5. Me*., A, 8, 1074 a 33.

yp

ESTHTIQUE ET BIOLOGIE
;

141

homogne, informe le rle du statuaire est de donner au marbre une forme, et du mme coup il lui confre une individualit. Praxitle fait un Eros ou un Herms cet Herms
;

particulier, l'Herms d'Olympie, ne se

confondra ni avec

les les

images d'Herms dues d'autres sculpteurs, ni avec


autres

Praxitle, ni avec les rpliques qui peuvent tre faites de cette statue elle se caractrise, pour l'artiste, par ce qu'elle offre d'unique et de toute vidence c'est la forme qui est ici principe d'individualit, xo t( rjv eivcu
: ;

Herms du mme

De

l'atelier

du

vivante.

Le savant

forme de l'tre, de V humanit :


to'u

sculpteur, passons au spectacle de la nature est celi qui, dans l'individu, discerne la qui, en voyant Callias, a l'intuition immdiate
xo yap

aWQvsTai

jjiev

xo xa9 'exaffTov,

r\

'afaO^cji
2
.

Autreforme, c'est ici l'espce. Pour une pluralit d'individus d'une mme espce, la forme est homogne leur diffrence vient de la matire qui fait de chacun d'eux le sujet particulier de prdicats communs. Dans le domaine biologique, il est vident que la matire est principe d'individualit. Et, en effet, tandis que la curiosit esthtique n'est satisfaite que si l'uvre d'art a t saisie dans sa caractristique propre 3 au contraire, devant un troupeau d'animaux domestiques, ce qui est instructif, c'est de savoir quelle espce appartiennent ces animaux, afin d'en faire profiter l'levage par la rptition des expriences dj faites sur leurs semblables 4
xaOoXou
ecrTtv, oiov

v6p(i):iou,

X' o KaXXiou v6pa)7rou.

ment

dit, la

69. Si l'antagonisme de ces tendances introduit une incertitude ruineuse dans la thorie de l'ofaa, comment a-t-il pu demeurer inaperu d'Aristote ? C'est ici que la dcouverte de l'appareil syllogistique nous parat s'tre retourne contre son auteur. La rigueur logique, ou tout au moins la rigidit verbale, de l'agencement entre les concepts et les propositions a dissimul l'inconsistance et l'incohrence de la

pense elle-mme. C'est l un exemple du phnomne que nous avons eu dj l'occasion de signaler chez John Stuart Mill et que nous retrouverions, un degr au moins gal, dans l'examen du Nooum Organum la confiance des logiciens dans les schmes d'expression les dtournant de se
:

1.

Met., Z,

7,

1031

18.

2. Il

3.
4.

Analyt., II, 13, 100 a 16. Met. Z, 1, 1031 b 20 t sTuaTacou sxacrxov toOt t ti rjv stvoii src<TTa<rOai. II Analyt., I, 31, 88 a 5 t 8s -xaOoXou Ti(xtov oxt crfkoi t gutiov.
:

i2

L'EXPRIENCE humaine et la causalit physique

placer en face de la ralit spirituelle et de satisfaire aux exigences de la logique vritable. A quoi il convient d'ajouter que, du point de vue qui est celui d'Aristote, le dpart faire entre les constituants statiques de l'individu importe moins que la discrimination de leurs places respectives dans le processus du devenir. Matire et forme apparaissent alors comme les termes entre lesquels se produit ce qu'Aristote appelle tantt ybeai, tantt j^vvjffi, et qui se traduirait plutt par changement que par mouvement. Le changement, c'est gnration et corruption, c'est augmentation ou diminution, c'est altration (iXoWe) le mouvement local n'est qu'un cas particulier du changement, et qui ne peut tre tudi, selon Aristote, qu'une fois dtermines les conditions dont dpend l'intelligence du changement en gnral. Or, ce qui caractrise un changement, c,'est qu'il comporte, au point d'arrive, une dtermination qui manquait au point de dpart de sorte qu'on pourra dire qu'ici existe la forme et l tait la matire. Matire et forme se prciseront donc en fonction l'une de l'autre. Ce n'est pas n'importe quelle matire qui devient n'importe quelle forme ce n'est pas n'importe quel sujet qui devient bien portant ou malade, savant ou ignorant, blanc ou noir, chaud ou froid 1 La rgularit dont tmoigne le processus du changement conduit ainsi concevoir, d'une part, la matire comme un genre, auquel la forme ajoute une dtermination spcifique, et, d'autre part, les dterminations spcifiques comme constituant des couples de contraires, qui appartiennent au mme genre et sont l'objet d'une mme science 2 L'alternative entre ces deux contraires marque les limites de la prvision intellectuelle. Des deux dterminations antagonistes qui pouvaient se produire, l'une a lieu effectivement, et c'est la forme prise sous son aspect positif. Or, cet aspect positif s'accompagne d'une dtermination ngative, correspondant l'ventualit contraire et qui, en un certain sens, est encore une forme 3 Par exemple, le froid est la privation du chaud. Ce qui devient froid est ce qui pouvait devenir chaud 4 Et cette double dtermination de la forme, affirmative et ngative,
;

1. Cf. Met., A, 1, 1069 b 28 Et fYVTOS, XV ETppV ; xpOU. 2. De Gen. ei Corr., J, 7, 321 b 6


:

oi\

xc

zaxi

ouvdifxst,

ocX).'

o{At>j

o tou

eIcev T7jv
I,

xCittjv
:

eivoci Tcv vTiy.t(i.vwiV


L

lH,
'>.

721 b 9
axio7\Gic,
II,
1,

ai Ysv<?t; ~r Xfj ex

Physs.,

I, xvt;tafft, Met., 193 b 19; 4. Met., Q, 9, 1051 a 5 o<ra yp xax x jvacrQac /ysxac, xaxdv sort Suvaxv xivavxa. Phys., IV. 9, 217 a 22 Vciv u)a] [xia xu>v svavxov, spfiou va 'Vv/z/j, "/al t&v SViov Evvxftocreoov' xal x uvjxEi vxo vspysc'a ov ytVExat.
t

xtjv (jlsv yp Xrjv Xe^oftev ojiocco 7coxspouo*jv, (oc77Tp yvo ov; et de Gen., xv vavxiiov. 1055 b 7; r axior\<3i., slSo's tzw euxiv, 4,
:

ESTHTIQUE ET BIOLOGIE

143

apporte une limitation capitale l'indtermination de la matire. Avant de recevoir l'une ou l'autre des formes contraires, le sujet se dfinit par cette capacit de rception, virLa tualit ou potentialit, qui est la puissance, Suvajj-i: matire joue donc le rle de puissance, est assimile la puissance 2 et, en tant qu'elle est puissante, elle est relative aXXw yo l'actualit de la forme ou nergie, twv zpo; v. ^ uXr)
1
. ;

Sur

cette relativit

de la matire va se fonder une hi-

rarchie dans l'ordre des matires et des formes, des puissances et des nergies. Le marbre ou l'airain, qui est forme dtermine par rapport l'indtermination amorphe de la TrptoTT) uA/j 4 est, son tour, matire par rapport la forme que le sculpteur aura donne au marbre ou l'airain. De mme dans l'ordre de la vie, tout organe est matire par rapport la fonction qui est acte ou nergie: 8 'aXuiSXr) ?tysco s D'une faon gnrale, l'me est la forme du corps, comme la vision est la forme de l'il. Proposition qui se prcisera encore Yme nutritive, qui, sous son premier aspect, est la forme clu corps, sera matire par rapport Yme sensitive qui, son tour, apparat comme la matire de Yme notique.
.
:

70.

Par

cette hirarchie s'achve le tableau

du monde

en quelque sorte se mettre en branle sous l'action des causes capables de lui communiquer l'impulsion. Les causes qui devront s'ajouter la matire et la forme pour rendre compte clu processus par lequel celle-ci devient celle-l, sont Y efficiente et la finale. La ncessit de les faire intervenir titre de causes distinctes rsulte de la manire mme dont Aristote a engag le problme. Le marbre ne devient pas de lui-mme Herms ou Eros il faut que sur la puissance, qui n'est videmment ici que possibilit indfinie, s'exerce une action externe, venue d'un tre diffrent qui possde le pouvoir de la causalit. Ce qui donne naissance la statue, ce sont les coups de ciseau du sculpteur par lesquels
aristotlicien, prt
;

1.

Met.,

f),

S,
:

1050 b 8

19, 1932
2.

11

y)

vp
412

: aa vxt^ato; saxtv. Cf. yvoru [ia ax7] vajxc x<ov svavxt'ojv, ivavxta.

Rhet.

II,

piv yXr] vafxt,-, xo B s8o bxsAxsia. Cf. Met., H, 1043 a 25 r\ Xaxxa, rj 'voyeiu xo r, \iopcpri r\ fxaXxr].; urcoxeifievov a> avspv oxt. r ouata xat t6 eSo svloyeta iaxtv. Zellek, Philo8, 1050 b 2 sophie der Griechen. t III, 3 6 dit., p. 318, note 4. Sur la diffrence de sens entre rvxE/r/sta et l'vipysta. Cf. Rodier, Commentaire au rcep tyvyr;;, II, 268. 3. Phtjs. Il, 2, 194 b 8. 4 Cf. Zeli.ek, die Philosophie der Griec/ien, Part. II, Sect. II, Aristoteles und die alten Peripatctiker, 3 dit., Leipzig, 1879, p. 320 n. 2, et Hamelin, op. cit., p. 260. 5. De An, II, 1, 412 b 20.

De

An.,

II, 2,

a9 %
:

'

2,

0,

144

l'exprience HUMAINE ET LA CAUSALIT physique


:

est mise en vidence la cause immdiate du changement cause mut ruv, un cause efficiente, ou cause potique r Cette cause est pour les yeux la cause par excellence. Mais elle ne saurait suffire pour V esprit ; car elle est hors d'tat comment ces d'expliquer ce qui est l'essentiel du problme coups de ciseau se sont trouvs conduire une forme dfinie, celle de l'Eros ou de l'Herms. La forme qui apparat l'achvement de l'uvre a d tre conue avant la srie d'efforts 2 Ce qui qui lui doivent leur succession et leur signification raison, de ce dpit, en en ou plutt du processus, est la fin qu'elle en est la fin, devra tre considr comme en tant aussi la cause. Et par l le systme des causes requiert pour s'achever la cause finale, qui est la fois terme et principe. Elle est le terme aux yeux du spectateur qui doit attendre le dernier coup de ciseau avant d'apercevoir compltement raelle est le principe dans l'esprit de lise l'ide de l'artiste l'artiste lui-mme chez qui la conception de l'ensemble, l'anticipation de la forme, a dtermin la suite des mouvements excuter sur la matire. Cette distinction entre les deux ordres inverses, ordre extrieur de la connaissance et ordre intime de la production relle 3 qui se prsente si aisment la pense dans le domaine de l'art, Aristote s'en autorise pour tendre au domaine de la nature vivante la mme interprtation rationnelle de l'exprience. Ici, sans doute, les causes qui rendent compte du changement se drobent l'observation immdiate. L'enfant devient homme par un processus de maturation qui ne manifeste aucune intervention extrieure, qui apparat comme
.
:

purement spontan 81 <pu<n p/, 7 f*sv ouv ziyyv\ ap-/y] v atj), Iv txux 4 Mais le matrialisme, suivant lequel la puissance serait d'elle-mme, et en tant que puissance, capable de passer l'acte, contredit aux conditions de toute explication rationnelle, puisqu'il prtend rendre compte de ce qui est dtermin, en s'appuyant sur le seul indtermin. La crois:

'h

tj

sance de l'enfant vers l'humanit n'est pas intelligible par son point de dpart apparent car l'enfant, pris en soi, il
;

L Met.,

Z, 6, 1045 b 21

aruov
:

o-jv a>>>.o ttat] si 11

co

>uv)<jav

x uv{xsco;

el vspy&iav.

Met., Z, 7, 1032 b 15 2>. twv ysysascov xal y.iviqaf.ojv ^ jjlsv vtj<ji o'oltzo tou xaXexat, r 8 -oi^at;, r\ ftsv xko xf q oep/^ y. ai tou e'toO votqg-i, TXeuTaou t^ voircrsco; Troivjcrt?. 3. Phys., VIJI, 7, 261 a 13 9avsTai t yivo'jxsvov octeX xa ap/jp De Part, anim., I, iov ffTS t xf\ ysvffet verspov ttj cpasi ^pxspov eivac. to> {av ouv xpova) WpoTpav T-rv uAtjv vayxaov eivai xal t^v 1, G46 a 35 7svs<7iv, tw Xoyw os T7jv oo-av xal tvjv, exaciTou p-opcpTiv. Cf. Phys., I, 1,
t t

184
4.

1G; et Met., A, 3, 1077 Met., A, 2, 1070 a 27.

26.

ESTHTIQUE ET BIOLOGIE

145

les caractres qui constituent et dfinissent l'homme. Ce qui donne l'enfant sa vritable nature, c'est ce fait qu'il est en voie d'acqurir la nature propre de l'homme, c'est qu'il laquelle se dgage est orient vers cette forme de l'homme pour le regard en dernier lieu, mais qui, ds la naissance, dcide et entrane le dveloppement de la vie 2 Un tel dveloppement ne s'explique donc intgralement que par son

manque

la cause finale

point d'arrive, c'est--dire par la cause finale. L'homme est de l'enfant. Or, cette cause finale correspond une cause motrice qui lui est adquate. C'est le pre, c'est l'homme, qui a engendr l'enfant, ou, plus exactement, qui a communiqu l'enfant la capacit de finalit, dont on peut dire qu'elle constitue sa nature d'homme d'o cette formule
;

Vhomme

engendre Vhomme.

71. Le mme systme de causes, qui s'offre l'exprience commune pour rendre compte d'une uvre d'art, interviendra donc pour faire comprendre la gnration et la croissance de l'tre vivant. Seulement ce qui caractrise le domaine biologique, c'est que la cause motrice et la cause finale sont tout la fois numriquement distinctes et spcifiquement identiques^. L'tre en puissance n'est que l'intermdiaire travers lequel l'tre en acte, qui est l'nergie efficiente du pre, conduit l'tre en acte qui est le terme final,

l'accomplissement du fils *. Le gnrateur sculpte une statue sa propre ressemblance, ou plus exactement il doue l'enfant du pouvoir de se sculpter lui-mme, de raliser son tour et son heure, en acte et en nergie, ce que ce pre lui-mme est en acte et en nergie. Aristote passe ainsi de l'art la nature, comme il en fait lui-mme la -remarque, dans un passage important de la Physique : Si donc les choses artificielles (sont produites) en vue de quelque chose, il est vident que les choses de la nature le sont aussi car, dans les choses artificielles et dans les choses de la nature, les consquents et les antcdents
;

1.

Met., 0,

8,

1050 a 9
I,

tso;

'vpygta,

/ai

toutou

*/.apiv

r,

vafju

2.
EffTi,

De Part, animal,

9L~
3.

/ai TtptoTov t ty) avayfcatov sTvac xat T7)v yvzGiv. MeL 8 ' 1015 b 20 i et le' 1900, p. 225.
-

64G a 25 Ta uo-ispa xrj yevsaei rcpo'iepa tt]v titrtv jzvzgzi Te>>UTaov..^ tu> (xsv byv /pvco Tupoxpav ttjv uXjv
:

tj

Xd^w

tt]v

oacav xai bcocarou \iooyrf>.


t.

Commentaire de Rodier, au de Anim,

II,

fievov,

^Tf/or^'ocvOpcoTro;
t.

1033 b 30 9avspov oxi t- ysvvojv tocoutov [jlsv olov to yevvtozo xvx y,.oo'sv tj pc6|j.j aXk t> eet, olov v toc; yp avOoio-ov ysvv. Phys.j III, 2, 202 a 11 6 bnzlsyzict vOpcoTiro ttocs x tou uvfist 'vto
8,
:

Met.,
ou

pivTOt

Kv8pto;rou avOpto-ov.
10

146

l'exprience humaine ET LA CAUSALIT physique


1 .

De la part d'Arisdans le mme rapport du moins, il ne semble pas qu'un pareil passage implique un aveu d'anthropomorphisme. La considration de u u iv d'arl de sa fabrication ne fera que prparer du dehors les cadres pour l'intuition de l'tre vivant, qui seule, du point de vue aristotlicien, a une valeur intrinsque et objective. Sans doute on peut dcouvrir une continuit de gradations insensibles entre l'uvre de la nature et l'uvre d'art. Mais, alors mme que l'art cesse d'imiter la nature, qu'il s'efforce de terminer ce que la nature a laiss imparfait-, la nature l'emporte sur l'art. Ce n'est pas seulement pour une raison de fait, parce que finalit et beaut se manifestent dans les uvres de l'art 8 c'est pour une raison intime, parce que dans la nature la forme et la fin ne sont pas spares de la matire. Quand le mdecin se soigne luimme (et c'est l suivant Aristote l'exemple le plus propre donner une ide exacte de la nature 4 ), les quatre causes se trouvent sans doute runies, mais ce n'est l qu'une rencontre accidentelle. Au contraire, dans le vivant, se rencontrent normalement la cause motrice, la forme, la fin, trois causes qui en ralit n'en font qu'une \ agissant sur la matire propre de l'tre 6 sans mdiation et sans dlibration. Le processus spontan qui de lui-mme s'oriente vers l'accomucrt plissement de la forme, dfinit la nature elle-mme

son! entre eux


bote,

fj

rj

/3*;o;;.vif|
7)

&

yvsffi

600;

!<tt'.v

si

<pu<7iv,

xo

auojj-svov

ex xivo

sl

71

sp/ia:

usxat 7 .

198 a 17, trad. Hamelin, op. cit., p. 27. II, 8, 199 a 15 oa 8e r\ x^vrj T l^v -txXt, a y] crt auvaxE r.spy^aaftat, x fju[jttxar et ouv x xax X7]V x^v"V]v svex xou, fjXov oxt xai x -/ax xrjv <p<7tv. 3. De Part, anini., I, 1, 639 6 15. 6p.oo; t] vauTngytxT]. 4. Phys., II, 8, 199 b 28 xat yp et vrjv ev xu> MXtCTXa CtV U<7St VrOtEf <i><7X' t V TT) x/VT] V(JXt XO VEXa XOU, Xat V cp<7Et. os ^Xov, oxav xt; laxpsurj a'xo axv xoxto yp (>txev ^ cjt. . Phys., II, 7, 198 a 24 spxsxat 8e x xpta sl x v rcoXXxt^x fiy fp xt TTt xai x ou vex ev ax\, xo 6 '6'6v yj xvrjffi rp&xov, xco eSec xauxo xoxot;. avptoTuos yp avOpwrov yeVv. 6. De Pari, an,., I, 1, 642 a 17 yp ^ qscrt? fiaMov xrj fifyj. pyjr Phys., II, 1, 192 6 20 ouar7] xrj; cpaco pyrj xtvo xai atxta? xou xivecrat Dpart, xat iQpf|.ev sv (o -py_t 7rp(ox<x> xaf)' aux xat fi7) xax (TUfxejxan., I, 1, 640 b' 28 yp xax xyjv [jloptjv uert; xupttoxpa xtj uAixj uctsoj;. yj Cf. Zeller, op. cit., p. 386, n. 6. 7. P/i(/s., II, 1, 193 b 12 et 17.
1. II, 8,

2.

Phys.,

CHAPITRE XV

PHYSIQUE ET THOLOGIE
72. L'tude de la physique proprement dite doit tre aborde, chez Aristote, la lumire de l'esthtique et de la biologie. Le systme des quatre causes s'est constitu par la considration de changements tels que la gnration, la croissance, l'altration. Aristote s'en sert ensuite pour la thorie du mouvement local qui, suivant lui, est le meilleur des changements x transfrant ainsi sur un terrain nouveau les cadres d'explication, ou tout au moins de classification, que lui a suggrs la double intuition de l'art et de la nature. L'opposition des contraires est la base de cette thorie. Le mouvement local se prsente, en effet, comme rductible mouvement circulaire ou moua deux formes lmentaires
,
: \

vement

Sur la terre, nous sommes tmoins du mouvement rectiligne. Nous voyons des corps tomber comme les pierres, ou s'lever comme la fume de l une nouvelle opposition, celle du mouvement vers le haut et du mouverectiligne
2
.

ment vers le bas. Les corps qui se meuvent' vers le bas sont appels graves ; les corps qui se meuvent vers le haut sont appels lgers. Les lments s'ordonnent selon cet antagonisme fondamental le grave est d'une faon absolue la terre, d'une faon relative l'eau le lger, c'est le feu d'une faon absolue, et l'air d'une faon relative*. Sans doute il arrive que des graves soient projets en haut. Mais dans ce cas le mouvement est imprim du dehors au corps solide la cause du mouvement est une impulsion sensible et visible, une nergie en acte. Il n'y a donc d'autre difficult que d'expliquer comment le mouvement peut se prolonger au del du temps o s'exerce l'acte de la cause efficiente. Aristote, l'exemple de Platon, interpose, entre le moment o est dclench le mouvement et le moment qui marque la fin de
: ;

1.

2.
3.

Phys., VIII, 7, 260 b 8. Phys., VIII, 9, 205 a 13 -5ira yp ^op... Voir Rivaud, op. cit., p. 439-440.
:

y]

xvx>to \ l~'

J\z .z;
;

r,

[juxtt;.

148

l'exprience humaine et la causalit physique

une srie d'impulsions que l'acte initial communique successivement aux couches de l'air ambiant de faon Dans les maintenir La continuit de la causalit efficiente cas inverses, lorsqu'un corps solide tombe, lorsque la fume s'lve, l'observation extrieure ne prsente plus de cause directement saisissable. Aristote rtablit l'quilibre de la thorie par une opration logique, du mme ordre que celle qui l'a conduit de l'exprience esthtique l'intuition biolol'ascension,
1

Il suppose une sorte d'me intrieure au mouvement, une forme qualitative, dont la doctrine des contraires lui fournil aisment la dtermination. .Le solide, qui de luimme tombe, tend vers le bas ; la fume, qui s'lve, tend vers le haut. Ce double mouvement est signe d'une imperfectibn, il est relatif un tat o l'tre se raliserait dans la plnitude de sa nature, comme l'adulte dans le dveloppement de son type normal et sain. Le corps que l'on voit s'lever pu tomber, comme s'il tait la recherche de son me, s'arrterait lorsqu'il serait parvenu au lieu qui lui est propre 2 parce qu'alors il aurait rejoint sa forme, il serait en possession de sa raison d'tre 3 De ce point de vue l'investigation scientifique n'a pas t KJrp&t i xi dpasser la distinction du haut et du bas

gique.

(pspstai to

7rp

avw xai
k

7]

y9j

xaxoj, to axo axi xai ta 11 to uytaaTOV av


.

xivr,Ta'. jeat j/.sTa) /9j

v)

yia<7Tov, el yisiav ep/sTai olXa' ox sl AsuxoTYjTa 4

vers le bas des graves et le mouvement vers le haut des lgers, sont rputs entirement compris en tant qu'ils sont caractriss comme mouvements naturels, en opposition aux mouvements provoqus du dehors par une intervention susceptible d'tre saisie par l'exprience, et qui seront dnomms mouvements contre
Ainsi,
et le
P/iys., VIII, 10, 266 b 27, Phys., IV, 7, 212 b 29 xo spexac tj st xv auxou totcov sxaa-ov euXyto" o yp \$z\r\~ xa aTrxofjievov jx-^ j3ta, ayyev... xat [xsvec r) cp'azi rcav v> toi p/Ceito tottoj 'y.aaTov oy. Xdyto^. 3. La notion du lieu propre n'a pas t invente par Aristote; elle apparat dans le Time, mais elle est chez Platon une notion drive, qui est rapporte la constitution intrinsque des lmenls, tandis que pour Aristote elle serait un principe ultime; et ce titre, on peut dire, avec Pierre Duhem, que la thorie pripapticienne contredit aux conceptions de Dmocrite et de Platon sur le vide et sur la ^copa. L'usage qu'en fait Aristote manifeste une sorte de retour systmatique Vers un stade de l'volution o l'humanit ne s'tait pas encore leve la reprsentation de l'espace gomtrique. Chez Aristote le lieu est une proprit appartenant
1.

pour Aristote,

mouvement

2.

un corps dtermin au

mme

titre

que

la

couleur;

le

changement de

lieu

est une sorte d'altration comme le changement de couleur; par suite, l'aspiration retrouver son lieu devient l'analogue de la tendance reprendre sa couleur ou sa forme. Cf. Duhem, le Systme du monde, Histoire des doctrines cosmoloqiques de Platon ' Copernic, t. I, 1913, p. 189-191. 4. De Clo, IV, 3, 310 b 1G.

PHYSIQUE ET THOLOGIE

149

nature ou mouvements violents. Ceux-ci sont, du fait de cette A l'inverse donc dsignation mme, subordonns ceux-l de ce qui semble depuis Galile et depuis Descartes s'imposer avec l'autorit d'une loi de l'esprit, c'est la causalit sans antcdent extrieur ou apparent, la causalit rapporte la seule imagination de la forme interne, qui, selon Aristote, donnerait satisfaction complte la raison 2 La physique aurait pour forme fondamentale l'ide d'une nature apparente l'me et la divinit 3 d'une nature qui est la
.

lettre

un dmiurge

et

un bon dmiurge 4

conception est-elle d'accord avec l'expd' Aristote, ne soulve aucune difficult car de la faon dont il a pos le problme, l'insuccs des prvisions proprement physiques sera, tout autant que leur succs, propre confirmer l'assimilation de la nature inorganique au monde de l'art ou de la vie. Sans doute Aristote reconnat l'existence d'un plan purement physique o les phnomnes se succdent et se conditionnent il entrevoit une sorte de d'une faon toute mcanique rythme circulaire dans la rciprocit entre les nuages qui les causes viennent de l'eau et l'eau qui vient des nuages 'matrielles et motrices qui entrent en jeu dans la production de ces phnomnes, qui suffisent parfois pour leur explication complte, n'en constituent pas moins, dans la cosmologie pripatticienne, des moyens pour des fins auxquelles
73.
telle

Une
;

rience

La question, aux yeux

:i

Phys., IV, 8, 215 a 1 i iq s rcap cpuccv arpoc xrfc xax atv. Cf. Pierre Boutroux, ['Histoire des Principes de la dynamique avant Newton : . L'erreur capitale d' Aristote en ce qui concerne la chute des graves est, comme on sait, son adhsion l'opinion suivante Des corps ingalement lourds tombent avec des vitesses ingales et proportionnelles leurs poids. Or, si nous analysons cette opinion, nous voyons qu'elle repose en dfinitive sur la mconnaissance ou sur la ngation du fait suivant la pesanteur d'une particule matrielle est la mme, que cette particule appartienne un gros ou un petit corps. L'erreur ne provient nullement d'une conception dfectueuse de la force, mais bien plutt du fait que l'on ne considre pas du tout la pesanteur comme une force on voit dans la pesanteur une qualit, une proprit du corps, qui dpend de sa structure et de jon intgrit. (Revue de Mtaphysique, octobre1.

2.

dcembre
3.

1921, p. 060.)
III, 2,
:

762 a 18 ^cvexou 6 'iv yyj xa! v uypcp x wa xat u^p^etv, v 'axt Trvku;j.a, v os xoxto iavxt pftxyjxa <yj/r/.ri, '&<rtz xpocov xiv Tuvxa tyvy^ sTvac ttatjptj. EtH. Nie, VII, 14, 1153 b 32 jfeav/a yp cp<jc '/j-i xi s.ov. 4. De Gen. an., I, 23, 731 a 24 xauxa 7cvT IuAyw puces i)\i.io\)^zX et II, 6, 744 b 16 wcnrep otxovop,<K yaO, -/ai cpac; oOv oHcoXX'eiv swOev
Cf.

de Gen. an.,

x ux ot io

ht yfj jxsv Ctop

tov

r,n Tcoirjaac te /j/r^-i.

5.

De Gen.

u<jct ye, cet vto vtpo

et Corr., II, tvou


;

1,
('('.

338
164.

et

jiv vi<po

Vcat, e

-jcrai,

-/al

Hamei.in,

Commentaire du deuxime

livre

de la Physique, op.

cit., p.

L50
ils

l'exprience humaine et la causalit physique


sont naturellement coordonns et subordonns. Et, en tant

qu'ils sont matriels et

mcaniques, de par

les

conditions qui
:

leur sonl propres', ces moyens peuvent tre contraints de sortir du cadre de leur finalit. Voici, par exemple, une scie elle

mais en mme temps ('lie est en fer, il arrive qu'elle se rouille, non parce qu'elle est une scie, mais parce qu'elle est en fer 1 Le cours de la nature prsente donc, du point de vue de la finalit, des
est,

en tant que

scie,

adapte

l'acte

de scier

troubles et des anomalies, qu'Aristote, fidle son procd constant, ne manquera pas d'clairer la lumire de l'exprience humaine Le grammairien crit parfois incorrectement et le mdecin administre mal propos sa potion ainsi il est vident qu'il peut se produire des erreurs dans les choses que la nature excute 2 Autrement dit, la nature, impuissante comme l'homme raliser tout ce qu'elle voudrait, est sujette comme lui la dfaillance et au relchement 3
:

dmonstration, sous la forme la plus parfaite o elle puisse s'appliquer au monde terrestre, sous la forme du raisonnement syllogistique, ne puisse conduire l'universel absolu. Elle doit, pour tenir compte de l'accident qui, par dfinition, lui chappe, se restreindre ce qui se prsente le plus souvent, au simple gnral 4 C'est ainsi qu'il appartient la science, telle qu'Aristote la comprend, de rserver une place pour ce qui trouble l'uniformit du cours des choses. Mais on doit remarquer qu'Aristote n'entend nullement riger cette indtermination, inhrente la matire 5 en un principe positif, comparable la contingence du clinamen picurien. Tout au contraire, selon Aristote comme selon Platon, la cause matrielle est cause ncessaire b de la matire et de la ncessit procdent les
l la
. ,

On comprend par

que

1.

199 a 33. 3. De Gen. an., IV, 10, 778 a 4 ouv tq cpai; xoT xoGxwv fio'jXsxac xptOfio pif)fiEv x yevsirei yat x xeXsux, ox xptot 8s ta xyjv xvj; O-yj iop terri v y. ai i x ytveTat TtoXX pv_a?, ou ta? ysvlcrsi x? y.ax criv y.a x op juroStoucat roXXdnci axiai xtov rcap qsdiv au[A;u-xvxa)v stertv ^toGac yp, waTzzp k% v6pf7rou av6pa>7rov xai i| r^piov Polit, I, 6, 1255 b 1 yivsffai Byjptov, ouxto y.ai \\ yaOwv ya6v r s cpvrsi; |3oXsxai |llsv xouxo .'/ -o/'/.iv.'., o fivxoi Svaxac. T.ott 7 4. Cf. Phys., II, 7, 198 b 34 ovaxov S xouxov 'xetv xv xprcov xauxa ;jlsv yp xai -avxa x cpaei r; si ouxco yivsxat rj tb? st x tcoXu, xiov S'rc i'j/t^ -/ai xoO a'jxofixou oosv. Met., I, 2, 1027 a 13 iogts r] SX?] saxai a'.xia eve^Ofisvij ~ap x (o Itt x ^roXu aXXco xou <7U(j.s7]yw6xo?. Cf., IV, 1, 5. Phys.. III, 7, 207 35 >; 8Xt] x a7tpov axiv oaxtov 25^ a 12 r yp jufft axia Traai xljsto. x 'asipov :tp; x aTEipov osva Xyov l'xet' t|t 8s "Ma Xyo. 6. Phys., II, 9, 200 a 30 (pavspv tj 'xi x vayxaov sv xo cp'jar/ot; x
2.
II, 8,
:
.

Phys., Phys.,

II,

9,

200 a

7.

/;

to; uXt]

Xsydjievir -/ai

a! /.tv^ast

oci

xaxr;.

PHYSIQUE ET THEOLOGIE

151

limitations Tordre et l'harmonie de la finalit, qui mettent en chec la prvision intellectuelle, qui, par rapport nos esprances et nos dsirs, apparaissent comme les effets

de

la

fortune et du hasard

1
.

74. En ce qui concerne le domaine du monde terrestre o nous l'avons considre jusqu'ici, la physique pripatticienne laisse donc subsister un dualisme dont la formule dfiewlv pa nitive parat bien calque sur le mythe du Time
:
1

ou

altjai aurai,

to 9 'ou 'vsxa xal

to

avayx^ 2

Or,

Aristote,

pas plus que Platon, ne saurait donner le dernier mot au dualisme, qui signifie une restriction, sinon une opposition, l'intelligibilit. Mme la doctrine physique des contraires, pour revtir toute la valeur qu'elle prsentait l'esprit d' Aristote,- doit tre interprte comme exprimant une lutte dont le terme est l'assimilation complte de l'un de ces contraires l'autre. C'est ce qu'indique avec nettet un texte remarquable, tir du de Gner atione et Corruptione (I, 7, 324 a 9)
:

ib xal suXoyov

yjY)

t6 tz 7rup

6spjxatvsiv xal to ^u/pov ^u^siv xal

ow

to TroirjTixbv fjioiouy auTw to Tra^ov'

t6

ts

yp

ttoiouv

xal

to Tray^ov

ivavTta
ttocouv

I<7t[,

xal

r,

ysveo'i

st

TouvavTiov,

mot' avyXT]
vj

to 7r<7xov si; to

u-.sTaXXsiv

ouTw

-yp

earai si TovavTiov

rfsveo-is.

Platon, tenter de surmonter le dualisme physique. Platon y tait parvenu en rejetant la cosmologie dans un plan infrieur, en faisant d'une dialectique strictement idaliste la voie d'une purification spirituelle, la fois spculative et morale, qui tourne l'me tout entire vers l'unit parfaitement une. Mais Aristote dnie la dialectique toute capacit pour se maintenir en contact avec la plnitude de l'tre \ en mme temps qu'il interdit au philosophe de laisser la mythologie s'introduire dans ses spculations. Par l, il est conduit considrer comme science vritable la vision finaliste de l'univers qui, chez Platon, servait encadrer la fable d'un rcit mythique. Ds lors, du matre au disciple, l'interversion entre la dialectique et la cosmologie est complte. La dualit qui oppose la causalit de la matire au groupe des autres causes ne pourra tre surmonte, du point de vue aristotlicien, qu'en suivant la voie physique, de faon combler l'intervalle qui spare le mouvement tel qu'il est donn sur la terre et l'existence d'un
Aristote va donc,

comme

moteur immobile.
1.

TlOV
%.

Pkys., II, 5, 197 a 5 VZVA TOU. De part, animal.,

rj

tu/y)
f>42

o-'iol

xorca ^[i^z^yj) ; sv toi; xaToc irpoocpeaiv

I,

1,

1.

Cf.

Time, 48
v.zvCo-.

\xz[xiy\xzvr,

yp ouv

:
t\

3.

De An.,

I,

1,

403 a 2

oia>.s-/-:ixfo;

xai

L52

i:\lM.KIENCE

HUMAINE ET LA CAUSALITE PHYSIQUE

il ii

et selon le rythme d'opposition qualitative caraclcristiqne do la pense pripatticienne, l'imperfection d'un monde o nous voyons entrer en conflit la finalit de la nature et la rsistance de la ncessit, suggre la iidl ion d'un monde o disparatrait cette coexistence du formel et du ncessaire, o le changement auquel la matire est soumise acquerrait une valeur de perfection 1 Or, il existe un tel changement celui dont la forme lmentaire s'oppose au mouvement rectiligne, le mouvement circulaire 2 dont dj les Pythagoriciens et Platon avaient exalt les vertus. Le mouvement circulaire runit en lui deux proprits, galement requises par l'idal hellnique de l'intelligibilit. Tout en tant limit dans l'tendue, il est soustrait toute limita-

Tout d'btird,
i

est

donc pas menac de se perdre et d'activit auxquels demeure sujet tout ce qui nat et meurt sur terre le mouvement circulaire a sa place dans le monde cleste, qu'Aristote oppose au monde sublunaire. D'autre part, et comme il est unique par contraste avec les directions entre lesquelles se divise le mouvement rectiligne, il a, comme matire, un- lment
tion

dans

le

temps

il

n'est

dans

les intervalles

de repos

unique, exclusif de tout contraire, c'est l'ther Enfin, cette matire correspond une me, dont

divin

le sige est,

non seulement dans


astres.

les astres, mais dans les sphres des Et cette me sera d'autant suprieure l'me des plantes, ou des animaux, ou des hommes, que le mouvement circulaire est suprieur au mouvement rectiligne dont ces mes sont les causes.

75.

moyen terme qui


aristotlicien
;

La thorie du mouvement cleste- fournit donc le tait requis pour l'achvement du systme
en
effet,

l'astrologie

psychologique d'Aristote

(comme l'anglologie du moyen ge, qui en sera le dcalque) tablit un intermdiaire entre ces mes intermittentes, destines prir et renatre, qui sont ce qu'il y a de moins imparfait dans notre monde, et l'tre unique et un qui se suffirait

pleinement lui-mme.

C'est partir
le

du mouvement

ternel des astres

problme de
1.

la causalit absolue.
:

que se posera Afin de rsoudre ce proXk' oewv ysvEat; sem


*/o

Met., H,

5,

1044 b 27

o TravT
:

uy] axiv

1.

la Physique, p. 111 La substance sensible ternelle {Met., A, 1, 1069 a 30) n'a pas d'autre matire que la matire locale (u/j xoTzixri Met., H, 1, 1042 b 5) c'est--dire la possibilit de changer de lieu, et ce changement de lieu consiste uniquement dans une circulation et ternelle et parfaitement rgulire (De Clo,
3.
:

De Clo, II, 1, 284 a 7 -/j-/},o:po;>[x tsasco; oCcra. Cf. Hamelin, Commentaire du deuxime livre de
r,

II,, 7)

db., 6, 238

22).

PHYSIQUE ET THOLOGIE
attribuer blme. Aristote invoque un premier postulat une me la causalit de soi, c'est nier la causalit 1 Il est donc ncessaire et de sparer de la capacit d'tre m la capacit de mouvoir, et de raliser chacune des deux en deux sujets diffrents. Il y aura, d une part, ce qui est m. ayant ou non la capacit de mouvoir, et, d'autre part, ce qui n'a pour fonction que de mouvoir, et qui demeure immobile. Pour dmontrer que l'on peut parvenir effectivement au moteur immobile, Aristote se fonde sur ce principe qu'il est impossible l'esprit de parcourir l'infini entre ce qui est m et le moteur immobile il ne peut donc y avoir, en vertu du principe invoqu, qu'un nombre fini d'intermdiaires Le moteur immobile est-il unique ? Aristote considre que la srie hirarchique des mouvements, dans le monde tant sublunaire que cleste, est une srie unique qui aboutit un Dieu unique considration qu'il fait reposer sur le primat attribu l'unit, primat qui semble tre de caractre esth:

un corps ou
.

tique plutt peut-tre que logique. Le moteur immobile est atteint, et c'est Dieu. Il reste concevoir que l'immobilit puisse tre attribue la divinit Aristote ajoute ici un trait d'une importance capitale sa thorie du changement.

donc

c'est le passage de la puissance l'acte, et passage, tant orient, implique une finalit pourtant, parce qu'il est un passage, il demeure affect d'une invitable imperfection. Tout mouvement est de Tordre de la i tz : et toute -'vn'z.z suivant le principe proclam dans le PhUbe9 , et qu" Aristote retrouve au sommet de sa mtaphysique, s'accomplit en vue de l'ouata. L'owria,prise dsormais dans un sens absolu, n'est pas sans doute un tat au sens statique du mot, un repos au sens ngatif, une privation de mouvement c'est une actualit permanente et pleine. Si on se soigne, ce n'est pas pour gurir, ni mme pour tre guri, c'est pour vivre en bonne sant 4 On apprend, non pour avoir appris, pour cesser d'apprendre, mais pour savoir. Ainsi se conoit, au del du changement qui fait passer la puissance l'acte, de
le
: :

Le changement,

l'actuation qui regarde encore la puissance


1.

5
,

l'actualit, l'acte
le

Phys.,

\Hh 5, 25S a 5. Voir l'admirable


:

analyse d Hamelix,

Systme
r.jisii':

dP Aristote, p. 329 et suiv.


2. Phyg.. III. S, 263 a 9 iizzt :"ov -<-,'-; ttv '/rv ^pifyir.xivat ipi{tov* zoZzo 'opjoiktptnjiii fiuvertov. zr/^: gt -..ziio; jii 3. 54 ttv.i pdpfunea zi v.i:

i-s:co>

t^
if-r;
'

Sjrrava
'sz:z:

~i'2

'

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<

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<

il

-iz.'iv.x

'

xai
;

\/izzr:

.v/2

-iz

.uriiv zi ^V'izvt ziz.x:

Eth. Nie, VI, 13. 1144 a 4... ov at arzpnrig putM r z'jz.i suxif&ovtxv' \Lizo; ^iz mxn zr: z.-r;
T-v
=

yyveilOai Iz'J.zzizr;. z frycsurv, zX) io: q 1 teia,


zpeij
z
7 xs ytz-.z: ~.z:i
.

zzzxvyj
III, 7,

>i

5.

De An..

431 a 6

yip

/.\,r z:z
i

toS iteXoifc 'Sp

ir:/>;

154

l'exprience humaine et LA CAUSALIT physique

qui ne regarde qu soi, rnergie sans dplacement, dont Aristote trouve le type dans la pense, considre sous sa forme complte et parfaite, comme n'ayant d'autre objet que cette

pense elle-mme '. La cosmologie aristotlicienne, qui anime l'univers d'une aspiration par laquelle il se prcipite vers Dieu, sa forme aclieve et sa fin suprme, apparat suspendue une psychologie o l'idal de sagesse impassible et immuable sert il (un la divinit. Pierre Duhem a trs bien marqu ce mlange qui fait apparatre l'aristotlisme comme une inex La tricable confusion de mots et d'ides, lorsqu'il crit substance simple, immatrielle, immobile, qui est Dieu, dtermine, en la matire de l'orbe suprme, l'admiration et le dsir d'o rsulte, en cet orbe, une rotation uniforme et
i'
:

ternelle

-.

Le paradoxe des conclusions vers lesquelles s'oriente l'aristotlisme s'exprime donc ainsi. D'une part, le monde, qui est m, rclame Dieu comme sa cause motrice. D'autre part, si Dieu le meut, c'est parce que le monde a Dieu pour cause finale, sans cependant qu'il y ait lieu de dduire de l que le moteur du monde soit Dieu lui-mme car il est contraire la psychologie du Dieu aristotlicien que le dsir, qui monte du monde vers Dieu, puisse redescendre de Dieu vers le monde. Comment alors concevoir ce rapport tellement singulier qu'il exclut toute rciprocit entre le monde qui aspire Dieu, et Dieu qui ne connat pas le monde? Comment esprer le comprendre chez Aristote, alors qu'il a pos en fonction l'une de l'autre la facult de mouvoir et la facult d'tre m, alors que d'autre part il assimile l'intuition immdiate de la pense un toucher Sur ce point, tout dcisif qu'il nous parat, le sphinx a gard son secret, en supposant qu'il en ait eu un. Il n'a gure livr la curiosit de l'historien qu'une mtaphore et xi xivs xi'vrjxov 6v, exsvo uv av Sbtxoixo
;

'-.

XOU X'VY|XOU, SXtVOU k


yjjxcv,

O'JOSV
4
.

pOCJJtiv

yp IviOX XOV AuTTOUVXa

a7TT(Tai

a//

'

o'jx

axol ixsivou

o ^avavsi xaj Met., 0, 6, 1048 b 24 ivepreia sxpa r xoO xxfeX<J|iVovj. 'xspov [xsfj-aO^y.sv, oo' ytsxac xa uytaaxai... tzkjx yp yiviqcri xEifc... XX vv7]Xv. -/.ai xtve -/ai y.ivsxo, copaxs s y.ai opa \aa x aux, y.ai voet xat Met , A, 1074 b 25 jXov xqvuv xc x 6i6xaxov -/ai xtfjuwxaxov vost yai o Cf. Eth. \}.i-.ip't /.zr il; vstoov yp r, [xxaoo),^, -/ai -/ivtjti xi t^ot} x xotovxov.
:
t

'

Nie, X, 1177 b 30. 1. Eth. Nie, VII,


-/ai

14,

1151 b 26

o yp jivov
t.

xv7]<jsoj; scfxtv

vspysta, XX

axiVTjffia.

2.

Duhem,

Systme du monde,
:

I,

1913, p. 175.
vojxou...

Met., A, 7, 1072 b 20 axv oz vo vou xax [ixaX?j4" v xoO vojx yp ytyvsxat 6iyyvojv xai vorov, iaxe xaxv vou? y.ai vo7]xv. 4. De Gen. et Cor/-., I, 6, 323 a 31.
3.

LIVRE

VII

Immanence
et

naturaliste
artificialiste.

Transcendance

CHAPITRE XVI

LE PROBLME DE LA CAUSALIT ARISTOTLICIENNE


76. La doctrine aristotlicienne, dans la mesure du moins o nous avons su en reconstituer la gense, aurait son centre dans l'analyse lmentaire des conditions qui prsident la

naissance d'une uvre d'art. Ces conditions se rassemblent et s'unifient, au spectacle de la croissance des plantes et des animaux, de manire se prsenter comme intuition de la nature vivante. Pour Aristote, l'intuition de la nature vivante contient, son tour, un systme laborieusement adapt aux phnomnes de l'univers physique. Et ce systme, coupant court aux tentatives d'explication qui attestaient chez Dmocrite et chez Platon le pressentiment des mthodes scientifiques, dterminera pendant plus de vingt sicles le cadre o s'enfermera la rflexion des philosophes et des thologiens. L'ascendant de la doctrine aristotlicienne tient d'abord sans doute son universalit les domaines de l'esthtique et de la biologie, de la cosmologie et de la religion, sont envelopps tout ensemble dans une mme terminologie qui permet de poser et de rsoudre les problmes d'une manire uniforme en apparence. Derrire cette uniformit se cache une satisfaction complte de l'intelligence. L'assimilation de la cause Va/faire juridique, si ingnieusement mise en lumire par Paul Tannery l peut n'avoir pas effleur la con;

1. Des Principes de la Science de la Nature chez Aristote, Bibliothque du Congrs International de Philosophie (de Paris, 1900), t. IV, 1 J0^\
(

p.

216.

156

l'exprience humaine ht la causalit physique

science d'Aristote. Mais, du point de vue critique, sinon du pi m! de vue historique, elle claire l'tat d'esprit qui devait

succder a la. dcouverte des quatre causes llhomme en sait dsormais autant sur la nature que les juges chargs de se prononcer sur la sanction d'un acte criminel, et qui sont parvenus (Mi lucider toutes les circonstances, qui savent quel en est l'auteur, ce qu'il a fait au juste, pourquoi il l'a fait, ei comment il s'y est pris. D'autre part, il y a, croyons-nous, une raison importante pour que la racine sociale, l'anthropomorphisme profond, de la doctrine, demeure inconnu d'Aristote; c'est qu'il a russi doter cette doctrine d'un instrument qui lui donne au moins une apparence de rigueur scientifique le syllogisme, conu l'imitation de la gomtrie et qui prtend, comme la gomtrie, entraner imprieusement la conviction. La thorie du syllogisme est parallle la thorie de la causalit. Le paralllisme des thories est fondamental pour comprendre l'aspect de rationalit sous lequel s'est prsente la doctrine pripatticienne de la causalit. Chez Aristote luimme, il peut tre dvelopp suivant deux perspectives diffrentes. Si on prend l'analyse au sens propre du mot, comnie une rsolution rgressive, si l'on suit le processus psychologique qui mne aux prmisses de la dduction, on voit comment chacune des dmarches par lesquelles peu peu l'esprit prend contact avec la nature, et s'achemine vers la connaissance complte de la causalit, trouve son expression dans quelqu'un de ces raisonnements que le logicien traverse avant de parvenir au syllogisme scientifique. Ainsi, le raisonnement par l'exemple, la similitude, conduit l'induction, a l'numration des lments matriels dont sortira l'espce et le genre le syllogisme du signe, d'autre part, prlude au syllogisme de la cause efficiente qui s'en dgage par conversion en effet, la physionomique, qui procde de l'apparence la ralit, est la contre-partie dans l'ordre de l'tre en soi, mais elle est aussi la premire phase, dans l'ordre de la connaissance, d'une physique qui va de la ralit productrice ses effets internes. Enfin, vers le syllogisme parfait o le moyen terme est forme, sont orients le syllogisme par l'accident ou le syllogisme conclusion ngative, car l'accident est rattach la forme, car la privation en est sa faon une dtermination. Au terme de ce double progrs, dont nous avons essay jadis de retracer les diverses tapes dans notre thse latine
: :

metaphysicam vim syllogismo inesse demonstraverit (1897), il sera loisible, pour l'exposition du systme, de se placer au point de vue de la tradition pdago-

Qua

ratione Aristoteles

LE PROBLME DE LA CAUSALITE ARISTOTELICIENNE

157

gique, de la scolastique. Alors, on prendra pour base la forme parfaite du syllogisme, et, comme la dmonstration y est analytique (au sens kantien du mot), on en conclura que la cau La cause n'est pas autre chose que le salit y est analytique principe du syllogisme, c'est--dire l'essence, laquelle s'exprime dans le moyen terme et les effets drivent des causes de la mme manire que les consquences des principes K L'unit des deux perspectives, qui, du point de vue de a rflexion critique, paraissent incompatibles, est assure, chez Aristote, par le renversement entre l'ordre de la connaissance et l'ordre de l'tre, entre l'ordre pour nous et l'ordre en soi. Suivant une formule remarquable de Y Ethique Nicomaque 2 : To iayjxxoy Iv xfj va'jTct rcpufov iv t?) ^zvkazi. Ce renversement est le postulat fondamental du dogmatisme raliste
:
;

permet de comprendre comment, avec Aristote, et pour une dure si grande qu'on a pu le croire dfinitivement fix, s'est dtermin le type de connaissance qui a paru le mieux
il

satisfaire l'aspiration de l'homme vers la vrit, comment ce type de connaissance est fond sur la causalit, o* fcjxsv s

ciser le caractre par rfrence

Les tudes prcdentes nous permettent d'en praux doctrines de Dmocrite et de Platon. Suivant Dmocrite, la mthode pour atteindre la vrit dans le domaine physique, tait une dcomposition lmentaire dont on peut dire, dans notre langage moderne, qu'elle est d'ordre chimique. Suivant Platon, elle consistait dans une connexion de relations intellectuelles, qui est d'ordre mathmatique. Suivant Aristote, elle est d'ordre logique et mtaphysique. Le matrialisme dmocriten laisse chapper ce qui constitue la ralit en tant que telle la forme du tout. L'idalisme platonicien considre le tout, mais sous son aspect statique seulement il nglige le tout dynamique. L'aristotlisme, s'installant mi-chemin entre le ralisme et l'idalisme, fait converger une srie de notions analytiques vers une intuition du rel qui en respecte l'intgrit, qui l'en77.
:

1.

1907, p. 243.
ta)
<7)(j.aTi

Hamelin, Essai sur les Elments principaux de Cf. Aristote, Met., Z, 7, 1032 b 26

f,

Ospjj-6-r;;

la reprsentation, tovv/ r v
t

r fipo -r); uyista r snrsTa ~i Oytta, et les articles de M. Robin sur la


{
t

aTj

toioutov 6 g~i

|J.spb

-r,

Thorie aristotlicienne de causalit. Archic, fur Gcschichte der Philosophie, t. XXIII, 1910. p.
ci 184.
t, III.
Z. 5,

Iq
1

1112
a,

23.
II,

Met.,

993 b 23. Cf. Pfiys.,


>,di:ou>[xsv

3,

194 b

18

etojxea sy.arrxov rp'iv av

t osa

-[ r.tp\

sxasTov (toOto o'

ti6*vc 8' oC jcpxepov stt'i t Xaev

158

l'exprience humaine kt la causalit physique

ta fois dafts son unit et dans son devenir, qui fait dpendre son dveloppement de son panouissement final. On ne dira donc pins que l'esprit, avant de se placer en face des choses, s Vsl d'abord dtermin lui-mme ses conditions d'intelligibilit et qu'il fait ensuite de cette intelligibilit la mesure de L'tre. L'esprit cherche s'insrer dans le processus mme du rel, pour pntrer jusqu' la source unique d'o drivent, sous les espces de la cause motrice, de la

visage

cause formelle, de la cause finale, les forces agissant sur une matire indtermine et passive, et qui font que l'tre devient ce qu'il est. Cette source de changement et de mouvement, ce n'est autre chose, en dfinitive, que sa nature mme. La doctrine aristotlicienne des causes, conforme L'intuition que les premiers thologiens et les premiers physiologues hellniques avaient de l'univers vivant, aboutit ainsi doubler le monde des natures visibles et tangibles par un monde de natures idales qui se tendent travers les premires, les travaillent et les poussent leur terme vritable. Une telle doctrine poursuit donc le mme objet que celle de Dmocrite et de Platon elle prolonge le spectacle de la perception actuelle par la perspective d'un spectacle futur. Mais cette fonction de prvision ne s'accomplit pas en faisant de l'avenir la rsultante ncessaire d'un certain nombre de conditions dont chacune est pralablement dtermine l'anticipation de ce qui sera n'est que le souvenir de ce qui a t. L'homme explique l'enfant, en ce double sens que Ventant devient homme, et que V enfant vient de l'homme. L'at:

titude d'Aristote est

une attitude esthtique, non seulement lui-mme, mais devant la vie. Au lieu de procder des parties au tout, des moyens la fin, il veut n'aperdevant
l'art
le tout.

cevoir les

moyens qu' travers la fin, les parties qu' travers De ce point de vue, chaque tre se suffit lui-mme,

en relation avec son moteur invisible qui le guide vers sa destine, et qui est son me. L'enfant devient homme parce qu'il a une me humaine. Mais cette me lui a t transmise il l'a reue de son gnrateur. Entre l'homme et l'homme, l'un
:

qui est

le

pre et l'autre qui est

le fils, il
il

est entre

deux existences

distinctes,

y a la relation qui y a l'opposition de la

cause
Ainsi,

l'effet.

comme

il

arrive tant de formules aristotliciennes,


:

que l'homme engendre l'homme, laisse l'esprit indcis entre deux directions contraires immanence et transcendance. D'une part, les tres se dveloppent en ralisant la forme propre qui leur est inhrente, qui est eux-mmes en ce que leur ralit a d'intime et de spcifique. D'autre part,
la proposition

LE PROBLME DE LA CAUSALITE ARISTOTELICIENNE


cette ralisation suppose,

159

en chacun d'eux cependant, une

aspiration dpasser son tat actuel, qui ne peut pas s'expliquer tout entire sans un attrait vers une fin suprieure et, en une certaine mesure, extrieure. Le monde des spontanits vivantes constitue une hirarchie tourne vers Dieu et dont Dieu lui-mme, sans qu'il se tourne vers le monde, est pourtant le principe, le moteur initial. La doctrine de la causalit, au point o l'a conduite l'laboration aristotlicienne, oscille entre deux tendances qui, dveloppes chacune pour soimme, aboutiraient deux visions antagonistes de l'univers et de Dieu. Si cette conclusion est exacte, il est croire que les consquences de cette incertitude apparatront dans l'histoire ultrieure de la notion de la causalit. Philosopher dans les cadres de l'aristotlisme, devra consister choisir entre deux orientations qui se mlent et qui, implicitement, se contrarient travers la Mtaphysique ; ce sera incliner vers le naturalisme de l'immanence ou vers Vartificialisme de la transcendance. Et il se trouve que les limites extrmes de la spculation aristotlicienne ont t effectivement atteintes, cellel ds les premires gnrations qui suivirent Aristote, avec le systme stocien l'autre, au moyen ge, d'une faon plus prcise avec la premire Renaissance qui se manifesta dans les coles arabes et qui rpandit successivement chez les penseurs musulmans, juifs et chrtiens, l'idoltrie de la pense, de la parole aristotlicienne.
;

CHAPITRE XVII

LE NATURALISME STOCIEN
L'poque du stocisme est celle o la philosophie 78. achve de revtir l'appareil dogmatique qui est propre la tradition des Ecoles. Chaque point de renseignement est fix dans une formule prcise, et la cohrence des formules est l'objet d'un examen mthodique qui le fait rentrer dans l'unit d'un systme. En particulier, la physique est lie 3a logique, et la refonte de la notion de causalit sera parallle au remaniement de la thorie du syllogisme. En un sens donc, le stocisme prend son point de dpart chez Aristote. Dj, en effet, Aristote avait commenc de rendre une place la ralit concrte de l'individu que Platon paraissait avoir sacrifie la considration de Vide en tant que telle. C'est cette tendance que les Stociens poussent sa dernire consquence. Ils rompent au profit de l'individu 1 l'quilibre fragile qu' Aristote avait cherch conserver entre le sujet particulier de l'existence et la dfinition spcifique de l'essence,
entre Callias et l'humanit. En cela, ils rejoignent l'inspiration profonde d'o leur doctrine procdait, l'esprit de cette cole cynique, qu'Antisthne avait fonde, en appuyant ca mthode sur une critique nominaliste du platonisme 2 On peut dire que, d'une faon gnrale, les Stociens ont transport les principes du cynisme dans les cadres de la logique et de la physique d'Aristote, transformant ainsi la porte d'une doctrine dont ils se plaisaient respecter l'aspect extrieur et la terminologie. La logique stocienne est du type syllogistique. Mais le syllogisme parfait ne sera plus pour les hritiers du cynisme celui qui fait correspondre la quiddit au moyen terme. C'est
.

1.

Cf.

fragmenta,
ot

Simplicius in Aristot. categ., apud Arnim, Stocorum veierum t. II, Leipzig, 1903 (que nous dsignerons par A), p. 123, n 362, kvxipovm (j.iv rijv twv xocvwv u-rtv, v o xo xa ey.acTa ax [lvoi;
'

iz,zn-.'x >y.i vojttoufftv,

:
-x

j-y.

xa6

'

auTa

[A7]a[j.ou

6wpov:e;.
oit'/

2.

ta

IX/ octojv,

ijvov

fj.3.7

pjc,

ijnTTQxa

oz

pw, Simplicius in categ.

Scholi., 66 b 45.

LE NATURALISME STOCIEN

1G1

celui qui est en contact direct avec la ralit individuelle sous l'aspect mme o elle se manifeste, celui qui met en corrlation deux caractres et qui appuie sur leur liaison la conclusion qui va de l'un l'autre. A ce titre, le syllogisme du signe, dj dcrit par Aristote (I, Anal. II, 27), mais qui demeurait ses yeux une dmarche tout fait rudimentaire et superficielle

du savoir, devient le modle du raisonnement appropri La logique stocienne est essentiel l'tude de la nature lement une smiologie.2 En substituant au jugement prdicatif un rapport de succession entre vnements, en fondant la conclusion syllogistique sur des propositions conditionnelles, les Stociens ont dissip le fantme de ces essences qui surplombaient chez Aristote le monde des ralits individuelles du mme coup ils sont amens simplifier et renouveler la doctrine de la causalit, en la rabattant en quelque sorte sur un plan unique. Pas de virtualit distincte de l'actualit. L'tre est adquat l'aspect sous lequel il se manifeste. Ds lors, le systme aristotlicien des causes disparat, chass par le dilemme suivant. Ou la dnomination de cause s'applique aux conditions sans lesquelles le changement ne pourrait s'accomplir, et l'numration d'Aristote est insuffisante, elle devait comprendre telle chose que le temps, le lieu, etc. Ou cette dnomination doit tre rserve ce qui est vritablement dterminant, et alors l'numration d'Aristote est surabondante il n'y a qu'une cause, la cause efficiente 3 La cause unique des Stociens est corporelle, puisque du point de vue raliste o ils se placent rien n'existe qui ne soit corps. Agir et ptir sont des attributs du corps 4 La cause, mise en prsence d'un corps dpourvu de qualit &towv ffSiaa 5
1
. . ;

lui

imprime

la

forme qualitative 6

79. Quelles sont les consquences de cette refonte de la thorie de la causalit ? Les Stociens les ont indiques avec
1.

Seastk Adr. Math., VII,


xr/jxgv
r^i- 'A/. fxr]v

fj<te,

111 A H, 78, n 239) T >,a yzi lv jj.aaxot ydtXa z/zi v p'aaxot; xsxrxsv apa 7362.
:

Hrochard, Etudes d'histoire de philosophie ancienne et de philosophie moderne, p. 231. 3. llaec, aua ab Aritotele et Platone ponitur turba causarum aut nimium multa aut nimium pauea... Stocis placet unam causant esse, id quodfacit. Snque* Lettres Lucilius 65, 11 et 4, Ed. Haase, t. III, Leipzig, 6
2.
'

' * 1886, p. 139 (A, 40, II, 120, n 346). 4. ovxa yp (lvx i (7io(j.a:a xaXouarsv, Tczir^ 'vxo 16 jrotstv xt xat ^tjystv. (Plutarque), De connu, notitii, 30 (A, II, 107, n 525). 5. Simplic. in Arist. phys., p. 227, 3 (A. II, 116, n 326). 'i. Plutarque, de Siocorum repugnantiis Ch. 43, (A, 11, 147, n 449) xtjv iAijv ocpyv \ auxTj; xat xvvjxov 'jrcoxsTaOoa xa ttoiot^ocv a7:ocpavou<7c, xa$ Os rcowxjxa; rcvevjiaxa o^a; xai xovou sbpuic;, ol; av lyyvwvxae [ispsai Xfj; oAr,; stocotsv sy.aTxa xai dyjfjfiaxcsiv.
:

11

162

l*BXp6bincb humaine et la causalit physique

une logique prcise et. brutale. Matire et cause tant galement des corps, L'action de La cause implique la ngation de l'impntrabilit des corps. Le corps, c'est simplement ce qui Gnralisant la tendu suivant les trois dimensions si
1
.

bhorie aristotlicienne de la mixtion, les Stociens n'hsitent pas proclamer que tous les corps sont capables de se receuns et les autres, et.de se mlanger l'infini 2 Paravoir
.

doxe thorique qui est immdiatement dissip par la reprsenta (ion concrte que les Stociens se font du corps causal c'est, le feu d'Hraclite, c'est le fluide subtil d'Anaxagore. En dpit de leur terminologie matrialiste (peut-tre en raison de cette terminologie), les Stociens ont, en somme, difi le systme du spiritualisme vulgaire, dont l'esquisse avait t dessine par les thologiens an tsocratiques systme destin se perptuer dans toutes les coles qui, rfraetaires l'enseignement d'un Platon ou d'un Descartes, ont t hors d'tat de subordonner l'ide proprement intellectuelle l'image du dynamisme psychique a Cette reprsentation de l'esprit comme force tendue a du moins l'avantage de supprimer les h m barras qui pourraient natre d'une rflexion Critique. Les Stociens ne rencontrent aucune difficult pour confrer au feu les fonctions de l'me 4 A la nature ainsi conue, ils peuvent attribuer un dveloppement rgulier et ordonn, par quoi se manifeste l'inhrence des raisons germinatives 5 La notion stocienne de la nature s'applique d'abord l'individu. L'individu est lui-mme sa propre cause Ifew iarw, toute influence du dehors qui intervient et s'exerce sur lui o-uvsp-ov rnov. Mais cette relation n'est que cause adjuvante entre la cause essentielle qui est la nature de l'individu et les causes adjuvantes qui lui sont extrieures, laisserait subsister un certain dualisme si le systme, des individus ne composait son tour un nouvel individu la nature totale conue par les Stociens sur le modle de la nature proprement indi: ;
.

1.

A fins
-.!.:

Didijmu.8, epist. plujs.,


X3t

fr.

19,

Diels, (A,

II,

123, n 357}.

2.

m>t4xT}vx.i

xa

owl-a

cftou

xepvvuaon svopAsv.

Formule de
I,

Znon, dpud Italien, Comment, in Hippocr. de Humoribus,


1995,

(A,

t.

I,

92, p.

KmiU; Briiier, la Thorie Ct. Stocisme, 1907, p. 5. 4. Zjsiqn, d'aprs Stobe, F, 25, 3 (A.

des

incorporels
:

dans

l'Ancien

I. 34, n 120) Siso yxp yvrj 7iup6, to [tlv y.-.f/yo / y.a't jx-rao'i/.ov zl; laiiT. xrv Tpo^v, t Ss th^vt/v au/jTtxv t yat larts v.o xai TijpJjTtxov, oov as toT; sit'efcs sorct v.x Ziz, o

5.

Dio^. Larjt, VII, 148, (A.


t

m-.' ii rr
z
t

/.iz-x

II, 328 n 1132} l'a-ct os oai; ggtg l\ <mxhi wqsppemtaimb Ao'yov;, roTE/.oo- xs v.i\ <ruvs)foyaa x \\ *wc|
:

''>c.(7\iz''0'.;

/po'voi.

LE NATURALISME STOCIEN

163

comme un animal - dont toutes les parties prsenviduelle tent une si troite harmonie qu'il n'y a pas de phnomne naturel qui ne puisse s'interprter en termes de finalit anthropocentrique. Enfin, poussant jusqu'au bout leur mthode perptuelle d'identification, les Stociens dclarent que cette
nature vivante et totale, cet animal, est Dieu 3 . L'unit de la nature et de Dieu fonde le dogme de la providence ou du destin, dogme qui se traduit immdiatement Nulle cole, crit M. Boupar l'apologie de la divination ch-Leclercq, n'a autant fait pour enraciner jamais la foi en la divination K De la thorie de la divination nous pouvons dire qu'elle est dcisive pour marquer la porte de la philosophie stocienne. En effet, d'une part la divination rentre bien dans le cadre de cette smiologie qui est, pour mais 1b les Stociens, la logique et la science elle-mme succs de cette divination montre que la smiologie, loin de se jouer la surface des choses, rend sensible et manifeste la liaison ncessaire des individus et des vnements dans l'intelligence prvoyante de Dieu 5
:

explique comment le savoir des pu apparatre, des interprtes modernes de la valeur de Hamelin 6 et de Brochard 7 tantt tout voisin du
80.

Ce double caractre

Stociens a

dterminisme spinoziste, tantt tout prs de l'empirisme de John Stuart Mill. En fait, les Stociens, empiristes et nominalistes comme Mill, dpassent pourtant les conclusions de la logique de Mill, parce qu'ils donnent la succession des phnomnes le fondement de l'unit cosmique. D'autre part,
cette unit n'est nullement, comme elle est chez Spinoza, rattache un mcanisme scientifique et c'est Spinoza luimme qui, avec une admirable conscience de la rvolution introduite dans la pense philosophique par l'avnement du cartsianisme, a mis en lumire l'antagonisme radical de
;

1.
:
:

Dior/. Laert, VII, 150 [A.


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25, n 87)
[ispo'j;.

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:y>; oiai-x ts

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-.Cit tdtvcuiv y.a'i r

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Diog., Laert, VII, 112 (A.


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II, 191,

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3.
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n 63:'.) :wv stpa y.^ao-, xssv Q'Jffj; ~07--ic;ia70;.


:

^W/n;

Voir en particulier Stob., Ecl.^


t

'zvtx'.

r, ~Jj

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I, p. 181, (A. II, 108, n 527) xrJa.aov yr nvi h Xp-j<i--o; <5^<tzr \it s; opovC xaet pfc yal *Sw ook p&Suiv xai ivOpwtwv crue xi] fisc -/al Ix xwv z jzv.x toutuiv -js^ovoTtov. \iyizi<.
k

z-.it'j; x<mt(io;

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8?, v.xh' v r

' <<.j <.-xv.6'j[lt i

*jivsxaj v.at xsXsxoutaift.

4.

Histoire de la Divination dans l'antiquit, t. I, 1875, 5. Diogeniarius apud, Euseb. praep. rranr/-. IV, 3 (A. vo av x; x&v [idtvxstov tpopp^asc; xkrfisXs Eva yY]itv, ;l
6.
7.

p. 58.
II,
(tj

270, n 939,

-ivrx

Crr tt;;

&i|L0ep|iVq$ icpt=t/ovxo.
.-n/itAe

philosophique, Etudes, p. 230.

1'.

>01 ',1902

p.

13 et suiv.

164

l'exprience humaine et la causalit physique

l'intelligence scientifique et de l'imagination finaliste

sidrant Les essences et

les

matique
vrit
x
.

montr aux

en conproprits des figures, la mathhommes une norme nouvelle de


:

A cette mthode, dont l'application aux problmes de la mcanique et de la physique est devenue caractristique du savoir vritable, les Stociens taient trangers, autant que peut-tre John Stuart Mill devait le demeurer plus tard. Leur dterminisme n'avait pas de racine dans l'analyse spculative il tait fait pour satisfaire une aspiration de la nature
;

dsir de lier la destine de l'tre individuel la destine du tout, et d'tablir ainsi, non seulement la charit du genre humain, mais aussi par del l'humanit l'unit cosmopolite qui n'exclut aucun tre de l'unit divine Tout s'harmonise moi qui s'harmonise toi, Kosmos. Rien n'est ni prmatur ni tardif pour moi, qui pour toi est opportun. Pour moi tout est fruit, de ce que tes saisons apportent, Nature. Le pote fait dire son personnage Chre cit de Crcrops. Mais toi, ne diras-tu pas O chre cit de Zeus^ ? Par l, il apparat que le stocisme a cess de prendre vis-vis de l'univers l'attitude d'un tmoin impartial et dsintress. Tandis que Straton de Lampsaque avait dvelopp ce qui semble avoir dans Aristote donn ouverture une explication mcanique des phnomnes donns dans l'exprience, c'est aux mauvais cts de l'aristotlisme que se rattachent les Stociens . Leur physique, arbitraire et maladroitement syncrtique, est avant tout ancilla ethices, comme elle fut plus tard ancilla theologi* . La direction imprime par les Stociens la philosophie ne pouvait tre redresse par l'influence des Epicuriens eux aussi et avec une indiffrence plus manifeste encore l'gard des thories purement spculatives, tellement qu'on a pu voir en eux les anctres du pragmatisme, ils prsentent leur physique comme un instrument flexible au gr de leurs convicD'autre part, ceux qui tions morales et religieuses
:

morale

le

1.
t

Appendice
1882, p. 71.

la

premire partir

d<'

['thique, Ed.

Van Vloten

et

Land,

I,

2.
:..

Marc

Aurt.e, IV, 23.


:

Lalande, Revue de Synthse historique, Avril 1901, p. 213. Si nous trouvons et indi4. Lettre Hrodote, [Usener, 1887, p. 23) quons plusieurs causes possibles des solstices, des couchers, des levers, de- clipses et des autres choses de ce genre, ainsi que cela a lieu pour les faits particuliers que nous observons sur la terre, il ne faut pas croire pour cela que notre besoin de connaissance relativement ces choses n'a pas t pleinement satisfait, je veux dire autant qu'il importe pour notre ataraxie et notre bonheur. (Trad. Hamelin, Revue de Mtaphysique, 1910,
p. 416.)

LE NATURALISME STOCIEN

165
les

maniaient

soit le calcul, soit les

mthodes d'observation,

ingnieurs et les mdecins, et qui aujourd'hui reprsentent les prcurseurs de la physique, paraissent exclus du domaine propre de la science de la nature, classs qu'ils sont, les uns comme mathmaticiens, les autres comme sceptiques.

CHAPITRE

XVIII

L'ARTIFICIALISME THOMISTE
Corrlativement au naturalisme et l'immanence de physique stocienne, nous devons indiquer, afin de faire voir de quelle extension et de quelle plasticit le dynamisme
81.
la

aristotlicien tait susceptible, l'interprtation artificialiste et

transcendante, professe dans les coles philosophiques du moyen ge. Le moyen le plus convenable pour y parvenir rapidement, c'est de citer les passages de la Somme thologique o se trouve condense la doctrine des quatre causes. Nous nous dispenserons donc de marquer les intermdiaires, sans la connaissance desquels, pourtant, le caractre de la Somme risquerait d'tre mconnu ou travesti. Il suffira de rappeler quelle conclusion tait conduit l'homme qui, procdant avec les doubles ressources du savant et de Frudit, ayant suivi dans la continuit de son enchanement la pense cosmologique entre Aristote et le moyen ge, tait enfin capable d'envisager le thomisme sous le jour de l'histoire vritable. La vaste composition labore par Thomas d'Aquin se montre donc nous comme une marqueterie o se juxtaposent, nettement reconnaissables et distinctes les unes des autres, une multitude de pices empruntes toutes les philosophies du Paganisme hellnique, du Christianisme patristique, de l'Islamisme et du Judasme 1 Or, du point de vue o nous sommes placs, le fait mme que le thomisme (dont on a tant parl, dont on parle encore, i-omme d'une source) soit en ralit un confluent, souligne l'autorit du tmoin appel nous indiquer ce que devint le systme aristotlicien de la causalit lorsqu'on lui appliqua
.

..

.l]7i

manteau, de faon
et lourd...

Barbare, raide

La terminologie est celle mme d' Aristote. Il y a quatre genres de causes. La premire est la matire, qui n'est pas principe d'action, mais qui se comporte comme un sujet rela1.

Duhem, Le systme du monde,

t.

V, 1917,

p. 569,

l'artifioialismb thomiste

167

tivement l'effet de Faction. Les trois autres causes sont bien des principes d'action, mais suivent un certain ordre. Le principe premier, c'est la fin qui met l'agent en mouvement. Le second, c'est V agent. Le troisime, c'est la forme de ce qui est appliqu par l'agent pour agir (bien que l'agent, lui aussi, agisse par sa forme propre). Cet ordre est vident dans les choses de l'art (ut patet in artificialibus) L'artisan est m agir par la fin qui est l'ouvrage lui-mme (operatum ipsum), par exemple un lit et il applique son action une hache qui coupe par son tranchant l Thomas d'Aquin ajoute immdiatement Selon ces trois genres de cause, Dieu opre en tout ce qui opre. Tout d'abord Dieu opre selon la raison de la fin. La dmonstration est la suivante toute opration se fait cause d'un bien vrai, ou apparent or, rien n'est bon en ralit ou en apparence, sinon dans la mesure o il participe quelque ressemblance du souverain bien, lequel est Dieu d'o il suit que Dieu, est, pour toute opration, cause en tant que fin (q. 105, 5). Cette proposition ne vaut pas seulement pour les tres capables de se reprsenter une fin. Elle vaut aussi pour les choses qui, tant dpourvues de connaissance, poursuivent une fin qu'elles ignorent. Celles-ci ne tendent une fin que si elles sont diriges par un tre connaissant et intelligent ainsi la flche par l'archer (q. 2, 3). De mme, donc, que la ncessit imprime par violence dans le mouvement de la flche dmontre la direction par l'archer, de mme la ncessit impose par la nature aux cratures dmontre le gouvernement de la providence divine (q. 103, I, a d 3). Dieu est l'agent Thomas ne se borne pas reproduire l'argumentation de la mtaphysique en faveur du premier moteur. Il tend la conception aristotlicienne du domaine cosmologique au domaine psychologique il introduit la notion d'un bien universel, objet de la volont considre ellemme in universali (q. 105, 4). Voici comment raisonne Thomas La capacit suffisante pour mettre quelque chose en mouvement suppose chez le moteur une vertu active suprieure, ou tout au moins gale, la vertu passive du mobile. Or, la vertu passive de la volont s'tend jusqu'au bien en gnral car son objet, c'est le bien universel, comme l'objet de l'intelligence est l'tre universel. Mais tout bien cr est un certain bien particulier. Dieu seul est l'tre universel. D'o rsulte que, seul, Dieu remplit la volont, et qu'il est capable de la mouvoir, car il est son objet. De mme la force
.

1.

Sam.

TJieol.j part.

1,

qu

105, art.

r
.

>,

Concl.

168

l'exprienoe humaine ET la CAUSALIT PHYSIQUE

de vouloir est mise en mouvement par Dieu seul comme cause. Vouloir, ce n'est rien d'autre, en effet, qu'une certaine inclination vers l'objet de la volont, lequel est le bien universel. Or, l'incliner au bien universel, c'est le fait du premier

moteur, auquel est proportionne la fin suprme, de mme que dans les choses humaines (in rbus humanis), c'est celui qui a le commandement de la multitude qu'il appartient de diriger vers le bien commun. Dieu a ce privilge qu'il meut l'tre qui veut, en exerant la fonction de la causalit et en l'inclinant efficacement du dedans vers son objet (q. 105, 4). Dieu est cause formelle, non pas en ce sens seulement qu'il meut les choses pour l'action, en appliquant leurs formes et leurs vertus aux oprations, de la faon dont l'artisan applique la hache pour fendre, sans avoir pourtant confr la forme la hache mais aussi parce qu'il donne les formes aux cratures qui agissent, et les maintient dans l'tre (q. 105, 5). Cette causalit formelle de Dieu se conoit facilement par un emprunt la thorie platonicienne des ides. Thomas, pour qui Platon est, avant tout, l'auteur du Tirne, n'a aucune peine se placer dans le plan du rcit mythique, et le pousser plus loin encore que n'a fait Platon. La notion de Dieu se confond alors avec l'image du Dmiurge ; d'autre part, les ides, qui sont pour Thomas l'quivalent des formes spares, deviennent les penses divines. Dans la sagesse de Dieu seront donc les raisons de toutes choses, lesquelles nous avions appeles plus haut ides, c'est--dire les formes exemplaires existant dans l'esprit de Dieu (q. 44, 3). Et comme s'il avait le souci de ne laisser subsister aucune quivoque sur le caractre anthromorphique de ses spculations, Thomas y appuie tout particulirement dans un passage essentiel de son uvre (q. 16, 1), consacr la dfinition de la vrit Toute chose est dite vraie d'une faon absolue, selon son ordre de rapport l'intelligence dont elle dpend. Et de l rsulte que les choses artificielles sont dites vraies par leur ordre de rapport notre intelligence on dit d'une maison qu'elle est vraie quand elle atteint la ressemblance de la forme, qui est dans l'esprit de l'artisan... Et de mme les choses de la nature sont dites vraies dans la mesure o elles atteignent la ressemblance des espces qui sont dans l'esprit de Dieu. En effet, on dit d'une pierre qu'elle est vraie quand elle atteint la nature propre de la pierre, selon la prconception qu'en a l'entendement de Dieu.
;

82. les

Cette psychologie du premier principe tant suppose,


inhrentes la thorie
aristotlicienne

difficults

des

l'artificialisme thomiste

169

causes se trouvent dissipes. Plus de dualit entre la nature et l'art. Non seulement la nature, dsormais, est conue l'imitation de l'art, puisqu'elle est le chef-d'uvre de l'ouvrier divin mais l'art au moyen ge n'apparat plus gure, du moins pour le philosophe qui en fait l'objet de sa rflexion, comme un effort de l'artiste vers l'originalit il voquerait plutt la pratique de l'artisan qui copie indfiniment le mme modle, qui vise au type plutt qu' l'individu. Toute forme, aux yeux de Thomas, est une forme spcifique, destine a tre, par l'homme aussi bien que par Dieu, reproduite dans un grand nombre d'exemplaires tous semblables. Il n'y aura pas davantage d'embarras pour tablir la connexion entre l'ordre des essences formelles et l'ordre de la dmonstration syllogistique. Nul besoin de recourir, comme Aristote, des procds auxiliaires d'induction, ou, comme les Stociens, d'invoquer la corrlation du signe et de la chose signifie. Le tableau hirarchique des genres et des espces est prsuppos dans le Dieu de Thomas, tel qu'il a t conil sacr par les textes classiques de Porphyre et. de Boce suffit pour alimenter la cascade de syllogismes qui descend de l'tre le plus gnral l'objet particulier L'esprit, une fois la science faite, ne doit plus voir que la descente harmonieuse et lumineuse des dductions 1 Et ce n'est pas tout encore l'action divine ne s'exerce pas seulement dans le cadre des trois sortes de causes qu' Aristote tait tent de ramener l'unit pour les placer en face de la matire. Suivant l'impulsion que les derniers philosophes hellnes avaient reus de Philon le juif, Thomas renverse le primat de l'acte sur la puissance, du fini sur l'infini. Et, l'appui de ce renversement, il fait intervenir des autorits qui lui paraissent suprieures celles d' Aristote lui-mme. Aux formules de la Mtaphysique, il oppose le Psaume o le roi David s'adresse Dieu et lui dit Potens es, Domine, le texte du trait d'Hilaire sur la Trinit, qui attribue Dieu la vie et la puissance d'une* vertu immense. Or, ajoute-t-il, tout ce qui est immense est infini. Donc la vertu de Dieu est infinie (q. 25, 1 et 2). Par suite, le Dieu tout-puissant n'est plus un simple ordonnateur du monde il est le crateur universel Deus immdiate omnia creavit (q. 104, II, ad 1). Il est vrai que, dans l'antiquit, les philosophes ont invoqu l'axiome ex niliilo nihil fieri ; mais il n'est pas dfendu de croire que la proposition s'applique l'ordonnance seulement, et non
;
:

1.

Pierre Rousselot, l'Intellectualisme de soint

Thomas d'Aquin,

1908,

p. 148.

170

La

l'eXPRIBNCE IH'MAINK ET

J.A

CAUSALIT PHYSIQUE

cause matrielle prise en soi (q. 45, I, ad 3). D'ailleurs, philosophes, en tant que philosophes, ont considr La causalit qui mane des causes particulires pour le devenir l'axiome ne vaut plus, en ce qui cond'effets particuliers cerne la ralit substantielle, qui procdera, elle, du principe universel de l'tre (q. 44, 2). Les quatre causes aristotliciennes reoivent donc de la thologie thomiste une interprtation strictement transcendante. Suivant L'usage des docteurs latins, Dieu, qui peut tre appel principe, en tant qu'il occupe dans la Trinit la fonction du Pre l'gard du Fils et du Saint-Esprit, doit tre dit proprement cause par rapport aux cratures, parce que la causalit comporte diversit de substance (q. 33, 1, ConcL). Ailleurs (q. 6, 2), et pour prciser la mme conception, Thomas distingue de la causalit dite univoque, qui consiste dans un lien de similitude la causalit du pre par rapport l'enfant, la causalit dite quivoque, o la cause dpasse en prexcellence l'effet la chaleur est d'un mode plus excellent dans
les
; : :

que dans le feu. La causalit descend de Dieu dans le monde travers une hirarchie ininterrompue cle dlgations successives. Et prci s< 'ment, parce que Thomas ne s'est jamais avis qu'il y et un autre moyen de se reprsenter les choses, il n'hsite pas rapprocher la hirarchie des causes physiques et l'ordre de l'impralisme mdival Causa superior non continetur sub ordine causas inferioris, sed e converso. Cujus exemplum pparet in rbus humants. Nam ex patrefamilias dependet or do do mus, qui continetur sub ordine civitatis, qui procedit cum et hic contineatur sub ordine rgis, a a ciritatis redore quo totum regnum ordinatur. (Q. 105, 6, ConcL) Un tel aveu claire, dans sa dernire profondeur, le ressort de la pense
le soleil
:

thomiste. En fait, cette thologie et cette cosmologie qui, suivant Thomas, rpondent d'une manire absolue la ralit, s'imposent lui comme reflets et projections d'une conception purement sociale. Et par l, s'il donne des formules aristotliciennes une interprtation qui est la contre-partie de l'immanence naturaliste, il faut reconnatre que le thomisme continue le mouvement de pense que nous avons vu se dessiner avec les Znon de Cittium et les Chrysippe lorsqu'ils ont inflchi une doctrine inspire par le souci spculatif de la vrit dans le sens de leurs aspirations morales et de leurs convictions religieuses.

CHAPITRE XIX

LA CRISE DU DYNAMISME ARISTOTLICIEN


83. Nous nous sommes borns effleurer l'uvre immense de Thomas d'Aquin. Nous avions seulement mar-

quer, par quelques textes caractristiques, le terme d'une volution celui o sont atteints, tout la, fois, du point de vue logique le maximum de rigidit, du point de vue thologique le maximum d'autorit. Par l s'accuse, nos yeux, la capacit du dynamisme aristotlicien pour s'adapter tantt la cit cosmopolite du Dieu hellnique, tantt la cit mdivale du Dieu arabe, ou juif, ou chrtien capacit lie cette dualit d'inspirations matresses, par quoi s'expliquaient, nos yeux, l'incertitude et l'ambigut de ses for-

mules fondamentales. Durant la priode qui a suivi l'laboration thomiste, la socit du moyen ge se dcompose, du moins dans le monde occidental. En mme temps la structure de l'difice scolastique se dissout, victime de cette logique formelle dont elle s'tait rclame tmrairement et qui, arme d'une irrsistible rigueur, dnonce la ptition de principe incluse dans les prnotions de l'tre ou du bien universel. Mais il n'apparat pas qu'avant le dbut du xvir sicle l'affaiblissement constant,
la strilit manifeste,

de la tradition pripatticienne

aient eu

qui la

pour consquence un essor de la pense spculative, rende indpendante de toute tradition. Le choix des
;

autorits s'est fait plus libre, et plus vari le respect de l'autorit se maintient peu prs intact. La Renaissance, cet .^ard, continue le moyen ge. Ou peut-tre, pour parler avec exactitude, il conviendrait de dire que dj le dveloppement de la pense pripatticienne tait une premire Renaissance, due l'enseignement des coles arabes, comme la tradition conserve par les rudits de Byzance fut l'origine d'une seconde Renaissance, o rapparut le crdit de Platon, de Dmoerite, d'Aristote lui-mme, arrach sa gangue scolastique par une confrontation directe avec les textes grecs.

172
84.

l'exprience HUMAINE et la causalit physique

Cette conclusion se trouve confirme, croyons-nous, us les travaux merveilleusement prcis et riches, o Pierre Duhein a montr comment le moyen ge a poursuivi, sur le terrain astronomique, des spculations que nous n'oserions fias appeler scientifiques de peur d'embrouiller nos ides par un emploi trop large des mots, mais o se manifeste du moins un souci certain de se maintenir en contact avec les faits. Pour Duhem, le dveloppement de ces spculations s'est effectu l'abri d'un principe de division dans le travail entre Souvent le physicien s'attache le physicien et l'astronome a la cause, il porte son attention sur la puissance qui produit l'effet tudi, tandis que l'astronome tirera ses preuves des circonstances extrieures qui accompagnent le mme effet il n'est point n capable de contempler la cause, de dire, par exemple, quelle cause produit la forme sphrique de la terre et des astres. Dans certaines circonstances, par exemple lors<

la

raisonne sur des clipses, il ne se propose aucunement de une cause dans d'autres cas, il croit devoir poser, titre d'hypothses, certaines manires d'tre o les phnomnes soient conservs. Tel est le principe consacr dans ce texte, reproduit par Simplicius dans son commentaire cTAristote \ et qui est d Geminus, lui-mme commentateur des Mtores du stocien Posidonius. Duhem a rappel avec quelle fidlit littrale s'en inspirent tour tour les reprsentants les plus autoriss des scolastiques mdivales Averros, Mamonide, Thomas d'Aquin. Et il a pu ordonner la multitude formidable des enseignements et des controverses durant le moyen ge, grce au fil conducteur que fournit la distinction radicale entre les deux disciplines. L'astronomie est une recherche que l'on pourrait appeler positive, car elle a pour mthode la combinaison du calcul et de l'exprience, elle applique les ressources de la gomtrie la reprsentation des mouvements apparents. La physique est une ontologie abstraite, fonde sur l'absolu des essences, partir desquelles se droule la dduction syllogistique, et qui met en uvre l'efficace finalit des causes.
qu'il

saisir

Aujourd'hui que la science est constitue, semblable distinction voque l'ide que l'on se fait des rapports entre la science et la mtaphysique et Duhem insiste diverses reprises sur le rapprochement. Or, dans l're prscientifique, et prcisment parce que c'est l're prscientifique, le rap;

1. Simplicius, Commentaire la Physique d'Aristote, II, 2, 153 b 2?>. Ed. Diels, Berlin, 1882, p. 292. Cit par Duhem, Swscv x atv^sva. Essai sur la notion de thorie physique de Platon Galile, 1908, p. 10 (dil tirage part, dit par Hermann).

LA CRISE DU DYNAMISME ARISTOTELICIEN

173

port de ces disciplines coexistantes apparaissait inverse. L'on-, le physicien seul a tologie abstraite est le savoir vritable le pouvoir de connatre les causes, et seul il possde la vrit avec le caractre apodictique qui la dfinit. La certitude inhrente la physique est une condition ncessaire pour que le car, Geminus le travail de l'astronome ait quelque valeur dit expressment dans le passage rapport par Simplicius T c'est du physicien que l'astronome tient ses principes i/.-tsov 5s xjtw ap-^; r.ck tou uatxo. Que de ces principes l'astronomie n'ait pas t en tat de tirer une conclusion unique et dtermine, qu'elle soit rduite parler d'hypothses, et mme qu'elle admette une diversit d'hypothses entre lesquelles force lui est de s'avouer incapable de faire un choix catgorique et exclusif, cela ne signifie nullement que la spculation du moyen ge ait jamais entrevu telle chose que le dilettantisme des pragmatistes contemporains, disposs cultiver l'hypothse pour l'hypothse, et satisfaits d'chafauder sur un jeu de conventions un systme laborieux de combinaisons logiques. En revanche, cela rejetait la reprsentation toute mathmatique de l'astronome dans une sphre d'apparences inconsistantes et de suppositions illusoires, en contraste avec l'minente dignit que le physicien s'attribuait, ayant conscience qu'il est dans le plan de l'absolu.
;

convenait d'insister sur ce redressecar le problme prend, avec la Renaissance, une importance particulire du fait que la thorie traditionnelle sur le caractre hypothtique de la connaissance astronomique se trouve dveloppe dans une Prface anonyme l'ouvrage de Copernic De revolutionibas
85.
il

Suivant nous,

ment de

la perspective historique

orbium clestiurn
et significatifs
:

(1543

Les termes de cette Prface fameuse sont extrmement nets Ad lectorem, de hypothesibus hujus Operis. Je ne doute point que n'ait t dj rpandue la nouveaut de l'hypothse, qui est admise en cet ouvrage, et suivant laquelle la terre est en mouvement tandis que le soleil demeure immobile au centre du monde je ne doute pas, non plus, que certains rudits n'en soient trs fort choqus, jugeant mauvais le trouble apport aux disciplines librales, qui sont depuis longtemps fermement tablies. S'ils veulent bien, toutefois, peser avec exactitude leur jugement, ils trouveront que l'auteur n'a rien commis de rprhensible. L'objet propre de l'astronome consiste, en effet, rassembler l'histoire des mouvements clestes, par le moyen d'observations conduites avec diligence et avec art. Puis, comme aucun
;

17

l'exprience humaine bt LA CAUSALIT PHYSIQUE

moyen B lui permet d'atteindre aux causes ou aux hypothses vritables de ces mouvements, il conoit et imagine des hypothses qelconques, de telle manire qu'une fois ces hypothses poses, ces mmes mouvements puissent tre, l'aide des principes de la gomtrie, exactement calculs tant pour le pass que pour l'avenir... Il n'est pas ncessaire que ces hypothses soient vraies, mme pas qu'elles soient vraisemblables une seule chose suffit, qu'elles manifestent la concordance du calcul avec les observations... Il est bien vident que cette science ignore purement et simplement les causes des ingalits des mouvements apparents.. Les causes fictives qu'elle conoit, elle les conoit pour la plupart comme si elle jamais, cependant, ce n'est en les connaissait avec certitude vue de persuader qui que ce soit qu'il en est ainsi dans la ralit, c'est uniquement en vue d'instituer un calcul exact. La thorie, expose par Osiander dans un dessein si manifeste de prudence l'gard de l'Eglise, est peut-tre, ainsi que le souponnait Kepler 1 contraire aux convictions personnelles de Copernic. C'est un fait qu'elle est devenue, pour les
;

lui-mme, comme plus tard par Roger Cotes pour la seconde dition des Principes newtoniens, a fix devant le xvin e sicle l'image intellectuelle du systme. Ce n'est pas tout et Copernic lui-mme, au dbut du De Revolutionibus, y expose comment, peu satisfait de l'enseignement tradition, qui avait pour base VAlmageste de Ptolil prit la rsolution de lire les ouvrages de tous les phime, losophes, cherchant si quelqu'un d'entre eux avait admis pour les sphres clestes d'autres mouvements que ceux accepts dans les coles. Il trouva dans Cicron que Nictus (le nom exact -parat tre Hictas) croyait au mouvement de la terre. Plutarque cite encore les pythagoriciens Philolaus, Hraclide de Pont, Ecphantus'2 Prsente par son auteur sous ce biais, la thorie, qui heurtait de front un dogme aristotlicien, incorpor par l'Eglise la tradition de l'orthodoxie, semblait se rduire un conflit d'cole entre pripatticiens et pythagoriciens. D'o ce paradoxe de l'histoire. La doctrine hliocentrique de Copernic contenait en soi la vision nouvelle qui devait bouleverser l'dilecteurs, insparable de l'ouvrage
la prface

galement anonyme,

crite

1.

point que le mouvement de la terre, Pythagoriciens, se faisait autour du feu, non autour du soleil; c'est probablement une fausse interprtation du rapprochement fait par Copernic qui a donn naissance la lgende de l'hfiocentrisme pythagoricien, le Systme du monde, des Chaldens Neton, 1913, p. 187.
2.

Duhem, Essai, cit, p. 80. M. Jules Sageret a insist sur ce


les

chez

LA.

CRISE DU DYNAMISME ARISTOTELICIEN

175

fice

cosmologique de la priode prscientifique, qui permettra de substituer le primat des relations intellectuelles au dogmatisme de l'intuition sensible. C'est pourtant un fait qu'elle fut loin par elle-mme d'effectuer dans l'attitude de l'esprit humain cette transformation radicale qu'elle tait appele rendre invitable. Copernic maintient le pouvoir de l'autorit en mme temps qu'il jette sur ses propres affirmations un voile d'incertitude. Et l'on comprend qu'en fait l'apparition d'un ouvrage tel que De Revolutionibus ait eu pour rsultat immdiat d'augmenter le dsarroi de la pense humaine. Il divisait la tradition contre elle-mme, en ressuscitant un systme oubli qui ne se contentait pas de contredire au systme mis en vogue sur la foi d'Aristote et de l'Eglise, mais encore qui tendait dtruire l'vidence de la donne immdiate, renverser l'quilibre du sens commun. A la date de 1623, l'un des reprsentants les mieux accrdits de la pense catholique, le P. Garasse, crivait comme une chose qui va de soi Je dirai, ce compte, qu'Anaxagoras avait raison de dire que la neige tait noire, et, pour toute excuse, qu'il le croyait ainsi que Dmocrite tait un bel entendement quand il disait que le ciel tait compos d'atomes, car il le croyait ainsi que Copernieus tait un habile homme, disant que la terre marche continuellement et que'le ciel s'arrte, car il le
:

croyait ainsi

i
,

86. Le spectacle est assurment le plus trange qui se puisse concevoir. Il atteste quel point le savoir du moyen ge et de la Renaissance tait dpourvu d'une structure interne capable de mener la pratique de l'indpendance intellectuelle. Sans doute on y rencontre plus d'une formule qui est le pressentiment, -parfois plus que le pressentiment, des ides modernes. Mais ces bauches, qui souvent demeurent extrieures et verbales, n'impliquent nullement la formation d'une conscience scientifique. Ce n'est pas avoir conquis l'autonomie, c'est avoir seulement chang de joug, que de substituer, comme ont fait les Rforms, l'autorit matrielle de la lettre l'autorit matrielle de l'Eglise. Et de mme, on n'est point parvenu la libert du jugement, parce que l'on est mis en possession de faits dont la science aura

curieuse des beaux-esprits de ce temps, on prtendus sect V, 4, \>. 233. Cette mme anne 1623s le P. Merseane, (qui devait d'ailleurs changer de sentiment ds 1624) faisait paratre les Quwiionei eeieerrimcce in Genesim, o l'hypothse de Copernic est nettement combattue (Cf. Pierre Boutroux, Le Pre Mersenne et Galile, Scientia, Avril 1922, p. 2*3-285).
1.

La Doctrine

tels, liv. III,

176

l'exprience humaine et l causalit physique


si

plus tard justifi l'exactitude


justifies

l'on

ne sait pas en quoi


c'est

ils

sont

que justifier. Pour mettre en vidence ce point qui nous parat capital, nous prendrons un exemple dvelopp par Duhem. Les
lois,

comme

ni

mme

ce

que

anciens connaissaient la relation entre le mouvement de la lune et le phnomne de la mare. Mais cette connaissance avait eu pour rpercussion principale de fortifier le crdit dessuperstitions astrologiques. A la vrit, des esprits, attachs aux principes rationnels de la civilisation, s'indignent contre une telle assimilation, et on lit chez Aulu-Gelle Parce que la mare de l'Ocan correspond au cours de la lune, nous faudra-t-il croire que le ciel mne, comme par des rnes, l'affaire d'un particulier plaidant contre des riverains propos d'une conduite d'eau, ou contre son voisin propos du mur mitoyen ? Cela est trop sot et trop absurde 1 En revanche, un Basile et un Ambroise, pour qui le critre suprme de la vrit consiste dans la fides ex auditu, rapportent ple-mle l'action de la lune sur la mare, et son influence sur le cerveau des animaux, sur les coquillages, sur les parties molles des animaux 2 Ainsi, par une disgrce singulire, et qui caractrise le moyen ge comme tel, le vrai lui-mme n'y sera connu que sous les espces du faux. La liaison entre les mouvements des mares et la position de la lune est mise au rang des pouvoirs occultes qui ont t dpartis l'astre de Phceb d'autre part, la tradition de l'influence lunaire s'entremle une autre tradition, transmis par Maorobe et par Paul Diacre La traduction en latin de Ylntroductorium in Astronomiam, d'Abou Masar, crit Duhem, allait remettre en honneur la thorie astrologique qui attribue les mares l'action de la lune mais cette thorie lunaire ne devait pas, de longtemps, faire oublier celle qui attribue le flux et le reflux des gouffres capables, alternativement, d'absorber les eaux de la mer et de les revomir en exposant cette thorie-l, les Scolastiques ne manqueront gure d'accorder celle-ci au moins
:

une mention
87.

Le vice dont souffre la pense humaine au moyen ge, une confusion radicale qui interdit tout redressement vers l'autonomie d'un jugement discriminant. La Renaissance redouble encore cette confusion par son rudition ardente et
c'est

Les nuits attiques, liv. XIV, I, apud Duhem, op. cit., II, 1914, p. 279. Renvoi ['Homlie VI. in Hexaemeron ch. X, et VHexaemeron, IV, vu, 29 f;t 30, apud Duhem, le Systme du monde t. II, p. 461. 3. Duhem, le Systme du monde, t. III, 1915, p. 124.
1.
2.
,

LA CRISE DU DYNAMISME ARISTOTLICIEN

177

vivante mais tout de mme indigeste, par son imagination hardie mais d'autant plus crdule. Montaigne en porte un tmoignage indign On reoit la mdecine comme la Gomtrie et les batelages, les enchantemens, les liaisons, le commerce des esprits des trespassez, les prognostications, les domifications et iusques cette ridicule poursuitte de la pierre philosophale, tout se met sans contredict l Seulement Montaigne, l'homme clu xvr9 sicle en qui apparat dj la conscience du vrai qui est vraiment vrai, il manque les points d'appui ncessaires pour remplir, grce un contenu adquat, son exigence de vrit. De cette gomtrie mme, qui lui sert de rfrence pour condamner toutes les superstitions, Et m'a l'on dict il ne tire gure qu'une leon de scepticisme qu'en la Gomtrie (qui pense avoir gaign le haut point de certitude parmy les sciences) il se trouve des dmonstrations comme invitables subvertissans la vrit de l'exprience Iacques Peletier me disoit chez moy qu'il avoit trouv deux lignes s'acheminans l'une vers l'autre pour se ioindre, qu'il verifioit toutefois ne pouvoir iamais, iusques l'infinit, arriver se toucher et les Pyrrhoniens ne se servent de leurs argumens et de leur raison que pour ruiner l'apparence de
:
;
.

l'exprience.

(Ibid., p. 324.)

donc se produire qui fournt l'humanit les points d'appui grce auxquels la conscience intellectuelle devait apparatre source de vrit positive ? Descartes l'a dclar avec cette conscience de soi qui ajoute son gnie de savant une conscration souveraine, qui fait de lui le matre du chur . Il rpond aux Dissertations du P. Bourdin en lui demandant Si d'aventure il avait une corbeille pleine de pommes, et qu'il apprhendt que quelques-unes fussent pourries, et qu'il voult les ter de peur qu'elles ne corrompissent le reste, comment donc s'y prendrait-il ? Ne commencerait-il pas tout d'abord - vider la corbeille? Et aprs cela, regardant toutes ces pommes les unes aprs les autres, ne choisirait-il pas celles-l seules qu'il verrait n'tre point gtes ? Et, laissant l les autres, ne les remettrait-il pas dans le panier*2 Telle est l'uvre que Descartes entreprit,
devait-il
:
.

Que

l"

Essais, II, xii, Ed. Strowski, Bordeaux, t. II, 1919, p. 307. Cf. Mach, Mcanique, Empot liistorique et critique de so/t dcetoppemei f trad. Dans le clbre ouvrage de J.-B. Porta, Emile Bertrand, 1904, p. 432
t.
. :

Mi/jjia A'atu ralis,... qui contient d'importantes dcouvertes jphysiques, on trouve toute espce de pratiques de sorcellerie" et de dmonologic qui le cdent peine celle des gurisseurs indiens Lu, Marjia Naturafis a t publie en 1560. Pour une apprciation plus complte de cet empirisme mogique, voir L. Blanchet, Campanella, 1020, p. 201. 2. (Evores de Desrartes, Edition Adam-Tan nery (que nous dsignerons par A. T.), t. VII, 1901, p. 481.

178
setdi
ei

K\l'l'.i:ii;.\<

E
;

HUMAINE ET LA CAUSALITE PHYSIQUE

complir
l

oeuvre hroque qu'il tait ncessaire d'acexitv veteris Philosophiae et in aditu nov 1 . ue philosophie des concepts, qui projette l'univers du dis lui seul
u

cours dans

le plan de la transcendance thologque, peut bien, avoir recueilli toutes les formules dont on prouvera plus tard qi Te Iles sqnl d'accord avec la vrit elle n'en sera pas plus avance^ car elle ne dispose pas de l'instrument qui rejoint ces formules la ralit elle risque seulement de gter la vrit au contact de l'erreur, de provoquer, en favorisant la crdulit L'gard du faux, le scepticisme l'gard du vrai. La philosophie du jugemnt, d'autre part, n'aboutit rien la ut qu'elle se borne vider le panier sans savoir comment le remplir nouveau. Mais Descartes vide le panier et il le rem; ;

plit.

Sa critique des superstitions mdivales que prolongent les pratiques occultes auxquelles se sont plu les esprits les plus amplefe de la Renaissance, est aussi ferme que celle de Mon Pour taigne plus exactement, elle est celle de Montaigne Tes mauvaises doctrines, je pensais dj connatre assez ce qu'elles valaient pour n'tre plus sujet tre tromp, ni par les promesses d'un alchimiste, ni par les prdictions d'un astrologue, ni par les impostures d'un magicien 2 Or, ce qui explique le crdit de ces pratiques illusoires, c'est l'incertitude et la fragilit des bases sur lesquelles la. tradition scolastique faisait reposer l'difice du savoir humain. Le contenu de la tradition est incapable de satisfaire l'exigence loyale le la clart et de la distinction intellectuelle. Aussi, dira Deseartes dans V Abrg des Six mditations, nous pouvons Gnralement douter de toutes choses, et particulirement des choses matrielles, au moins tant que nous n'aurons point d'autres fondements dans les sciences que ceux que nous avons eus jusqu' prsent. (A. T., IX, 1904, p. 9.) Descartes est le fidle disciple de Montaigne jusqu' cette crise d'enthousiasme du 10 novembre 1619 o une ide t'illumine, l'ide que le corps des sciences est un et que c'est lui, Ren Descartes, qu'choit la mission de le constituer 3 . L'unit de la science a sa source dans l'unit de mthode et la mthode unique, c'est celle qui a fait ses preuves, dans l'arithmtique et la gomtrie, pour la discrimination du vrai et du faux. Le souci de fonder une telle disen;

L'expression est du P. Bourdin (Jbid. p. 472j. Premire partie du Discours de La Mthode, A. T., VI, 1902, p. 0. 3. Gilson, Descartes en Hollande (Compte rendu de l'excellent ouvrage d'' M. G. Cohen herivains franais en Hollande dans la premire moiti du XVI h sicles Reue de Mtaphysique, juillet-septembre 1921, p. 552.
1.

2.

LA CRISE

DL'

DYNAMISME ARISTOTLICIEN

179

mination sur un principe inbranlable et dsormais incorrupretour ce qui est vrai par soi, sans jamais dpendre d'une autorit qui soit relative un temps dtermin, c'est la conversion la spiritualit. Cette conversion marque la fin du moyen ge. L'homme cesse de regarder derrire lui, vers les oracles profrs par Aristote ou par Ptolme, comme il regardait vers les rvlations obtenues par Mose ou par JsusChrist. Il reconquiert l'attitude normale de l'intelligence, qui Toutes les sciences ne sont autre chose que est l'autonomie
tible, le
:

sagesse humaine, qui demeure toujours une et identique, tout en tant applique diffrents objets, sans se laisser diviser par eux plus que la lumire du soleil par la varit des objets qu'elle illumine 1 Ainsi, en proclamant, en traduisant d'une manire effective dans l'application aux problmes de la science le primat du jugement sur le concept, Descartes aurait opr une rvolution complte dans la perspective de la philosophie, mme s'il tait arriv que dans sa corbeille neuve il n'et rien trouv d'autre mettre que les fruits cueillis par ses prdcesseurs ou ses contemporains sur les arbres antiques du dogmatisme ou de l'empirisme. Mais, en fait, la rvolution cartsienne est loin de se rduira une transmutation de valeurs philosophiques. La mthode, d'o dpend l'unit de la science, est, suivant Descartes, cra
la
.

et de la mesure, adquate l'universalit d'un Dieu de l'intelligence a fait intelligible. D'une part, l'espace cesse d'tre un objet de contemplation statique la gomtrie s'clairera, en sa dernire profondeur, grce aux longues chanes de raison qui procdent d'une activit purement spirituelle. Une physique se constitue, d'autre part, dont il faudra dire qu'elle est la plus ancienne de toutes, puis qu'elle repose uniquement sur. des notions telles que les figures, les mouvements et les grandeurs des corps, qui ont toujours t connues des hommes, et d'Aristote lui-mme Nullis me... principe s usum esse, c[U3e non ab omnibus recipiantur ; hancque Philosophiam non esse novam, sed maxime antiquam et vulgarem -,

trice

de l'ordre
le

monde que

ad directionem ingehii, I, A. T., X, 1908, p. 3G0. Principia philosoptiiae, 16 M, IV, 200. (Los rfrences aux Principes de la philosophie se rapportent aux parties et aux paragraphes .)
1.

Refjulae

2.

TROISIME
L'ORGANISATION

PARTIE

INTELLECTUELLE
:

DE L'EXPRIENCE RE DE LA MCANIQUE

LIVRE

VIII

La Rvolution Cartsienne.
CHAPITRE XX

LA CAUSALIT SELON DESCARTES


Quelques annes aprs la mort de Descartes, parut de Monsieur Descartes, ou Trait de la Lumire , partie d'un ouvrage que Descartes avait renonc publier sur le bruit qui lui parvint de la condamnation de GalileLe Trait a pour nous cet avantage qu'il montre sous quelle forme directe et forte Descartes et souhait avoir la libert de prsenter la science nouvelle. D'un ct, il y a les Philosophes et de l'autre, il y a, lui, Descartes. Ils ont leur
88.

Le

Monde

monde

Descartes a
:

le sien.

La premire rgle qui gouverne le monde de Descartes est la loi d'inertie Chaque partis de la matire, en particulier, continue toujours d'tre en un mme tat, pendant que la rencontre des autres ne la contraint point de le changer c'est-dire que si elle a quelque grosseur, elle ne deviendra jamais plus petite, sinon que les autres la divisent si elle est ronde ou carre, elle ne changera jamais cette figure, sans que les
;
:

autres l'y contraignent si elle est arrte en quelque lieu, elle n'en partira jamais, que les autres ne l'en chassent et si elle a une fois commenc se mouvoir, elle continuera toujours avec une gale force jusqu' ce que les autres l'arrtent ou la retardent. (A. T., XI, 38.) Il n'y a Et voici comment Descartes commente ce texte personne qui ne croie que cette mme rgle s'observe dans l'ancien monde, touchant la grosseur, la figure, le repos et mille autres choses semblables mais les philosophes en ont
;

1.

p. ^70 et 281). Cf.

Lettres Mersenne, de novembre 1<>63 et le fvrier li:i4 (A. T., Adam, Vie et uvre* do Desearte) 11)10, p. L67.

I,

is'.'T,

184

l'EXPWENCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

except le mouvement, qui est pourtant la chose que je dsire, le plus expressmenl y comprendre. Et ne pensez pas pour cela que j'ai dessein de les contredire le mouvement dont ils parlent est si fort diffrent de celui que j'y conois, qu'il se peut asmenl faire que ce qui est vrai de l'un, ne le soit pas de l'autre. Le mouvement, au sens des philosophes, est le type de la notion obscure et confuse le mouvement, au sens cartsien, es! le type de l'ide claire et distincte Ils avouent eux-mmes que la nature du leu est fort peu connue et pour la rendre en quelque faon intelligible, ils ne l'ont encore su expliquer plus clairement qu'en ces termes motus est actus entis in potentia, prout in potentia est, lesquels sont pour moi si obscurs, que je suis contraint de les laisser ici en leur langue, parce que je ne les saurais interprter. (Et, en effet, ces mots le mouvement est Vacte d'un Etre en puissance, en tant qu'il est en puissance, ne sont pas plus clairs pour tre franais.) Mais, au contraire, la nature du mouvement duquel j'entends ici parler est si facile connatre que les gomtres mmes, qui, entre tous les hommes, se sont le plus tudis concevoir bien distinctement les choses qu'ils ont considres, l'ont juge plus simple et plus intelligible que pelle de leurs superficies, et de leurs lignes, ainsi qu'il parat en ce qu'ils ont expliqu la ligne par le mouvement d'un point et la superficie par celui d'une ligne, La notion des Philosophes est en mme temps complexe Les philosophes supposent l'ide cartsienne est simple aussi plusieurs mouvements, qu'ils pensent pouvoir tre faits sans qu'aucun corps change de place, comme ceux qu'ils appellent, motus ad formam, motus ad calorem, motus ad quantitatem (mouvement la forme, mouvement la chaleur, mouvement la quantit), et mille autres. Et moi je n'en connais aucun, que celui qui est plus ais concevoir que les lignes des gomtres qui fait que les corps passent d'un lieu un autre, et occupent successivement tous les espaces qui sont entre deux. Le mouvement des Philosophes va en quelque sorte contre sens de la raison et de la nature le mouvement cartsien rentre dans le cadre et suit le cours de l'universelle intelligibilit. Enfin le mouvement dont ils parlent est d'une nature si trange, qu'au lieu que toutes les autres choses ont pour fin leur perfection, et ne tchent qu' se conserver, il n'a point d'autre fin ni d'autre but que le repos et, contre toutes les lois de la nature, il tche soi-mme se dtruire. Mais, au contraire, celui que je suppose, suit les mmes lois de la nature, que font gnralement toutes les dispositions et toutes
:
>

LA CAUSALIT SELON DESCARTES


les qualits
:

185

les

qui se trouvent en la matire aussi bien celles que Doctes appellent Modos et entia rationis cum fundamento in re (des modes et des tres de raison avec fondement dans la

chose) comme Qualitates reaies- (leurs qualits relles) dans lesquelles je confesse ingnument ne trouver pas plus de ralit que dans les autres.
89. Pour l'objet de notre tude, ces pages sont dcisives. Entre la conception aristotlicienne du mouvement, qui commande la thorie de la causalit, d'une part, et, d'autre part, la conception sur laquelle s'appuiera la science des modernes, elle montre qu'il n'y a pas l'opposition simple d'une thse et d'une antithse, d'une affirmation et d'une ngation. Une forme d'intelligence apparat, qui remplace une autre forme d'intelligence, avec quoi elle est sans aucun rapport. Jusque-l, les critiques contre la tradition pripatticienne dont s'taient inspires les coles du moyen ge ou de la Renaissance, se dveloppaient sur le terrain o l'aristotlisme avait port son effort il semble maintenant que le terrain lui-mme se drobe. Le problme du mouvement, et avec lui le problme de la causalit, ont chang, non plus de solution seulement, mais de
;

signification.

Tant que l'on posait en principe que le mouvement, abandonn lui-mme, tait condamn s'teindre, comme toute ralit vivante tait condamne disparatre, et que par sa nature, il finissait dans le repos, la question essentielle, pour
de savoir de quelle source, dpassant le le mouvement drivait, qulle source il devait perptuellement s'alimenter nouveau. Or, cette question s'vanouit du jour o, la suggestion de Beeck man 1 .Descartes avait formul avec toute sa nettet et dans Je suppose que toute sa gnralit le principe de l'inertie le mouvement qui est une fois imprim en quelque corps y demeure perptuellement, s'il n'en est t par quelque autre cause, c'est--dire que qnod in vacuo semel incpit moveri semper et qnali cleri tate movetvr 2 Ds lors, la cause apparat sur le mme niveau, du mme ordre que l'effet. L'effet, c'est le mouvement de tel ou tel corps travers l'espace la cause, ce sont les mouvements de tels
la

physique,

c'tait

fait

mme du mouvement,

ou

tels corps,

mouvements

qui, pris

chacun

part, se conti-

nueraient en ligne droite, qui, la suite de rencontres, de chocs, subissent des modifications, pour aboutir l'effet dont
1.

2. Lettre

Milhaud, Descaries savant, L921, p. 29, avec renvoi Mersenne, lu L3 novembre 1020, A. T. I., 71.

A. T.

X.

58.

186
<>n
le
;l\

L'EXPERIENCE HUMAINE ET LA HAUSALlT PliVsigjUE


a
i t

rendre Dompte; Le processus de causalit, au lieu

dans le temps selon un rythme d'htrognit entre ce qui allait devenir et ce qui est devenu, exclut toute ide de changement qualitatif: (Test une mme ralit qui doii se trouver dans l'instant d'avant et dans l'instant d'aprs, ['galit quantitative tant le symbole et la consquence de l'identit. Ou mieux encore, cette identit' se concentrera
s-ialer

comme dans un
roi
la

thse, capitale
la

tantanit de

du temps, ainsi qu'en fait physique cartsienne, de l'inspropagation lumineuse


point indivisible

dans

la

90'. Cette conception nouvelle de la causalit se relie une conception nouvelle du savoir et de la vrit. La dmonstration, par laquelle nous sommes assurs de possder la ralit, procde de l'vidence, qui est comme une saturation de

clart intellectuelle, qui exclut toute dispersion travers les

discours, travers la diversit des temps, dissipant du mme coup tout soupon d'obscurit, tout danger d'quivoque; Le mouvement est, pour Descartes, un objet d'intuition entirement transparent l'esprit, D'une part, le mobile, c'est--dire la matire, se dfinit en fermes purement gomtriques Quelque corps que ce soit... a tout ce qui le fait corps, pourvu qu'il ait de l'extension en longueur; largeur et profondeur. (Principes, II, 4.) D'autre
:

moments du

part,

Si

le mouvement lui-mme est un rapport intellectuel au lieu de nous arrter ce qui n'a point d'autre fondement
:

que l'usage ordinaire, nous dsirons savoir ce que c'est que le mouvement selon la vrit, nous dirons, afin de lui attribuer une nature qui soit dtermine, qu'il est le transport d'une pai tic de la matire, ou d'un corps, du voisinage de ceux qui le touchent immdiatement, et que nous considrons comme en ;vpos, dans le voisinage de quelques autres. [Ibid., II, 25.) Grce la relativit du. mouvement, Descartes concilie, dans un expos d'un habile et prudent clair-obscur, la conception scientifique du mouvement de la terre et la formule orthodoxe du repos car on peut dire qu'une mme chose en mme, temps est mue et ne l'est pas, selon qu'on dtermine son lieu diversement . (Ibid., III, 28.) La terre demeure en repos par rapport au ciel trs liquide qui l'enveloppe de- tous cts ce qui n'empche pourtant pas qu'elle ne soit emporte par le cours du ciel et qu'elle n'en suive le mouvement, sans pourtant
:

1. Vigier. Lp$ Ides de Temps, de Dure et d'Eternit dans Descartes. Revue philosophique, mars-avril 19^0, p. 216; et Jean Wahl, Du Rle de l'Ide de tInstant dans la Philosophie de Deseares, 1920, p. 39.

A CAUSALIT SELON DESCARTKS

187

se mouvoir. [Ibid., III, 26.) Mais on pourrait adopter, remarque Descartes, une autre faon de parler qui serait, s'il fallait en croire le texte des Principes (III, 29), une concession l'usage et une improprit, sinon une mprise on pourrait se servir des toiles fixes qui gardent entre elles toujours une mme situation, et les considrer cdmme stables pour dterminer le lieu de la terre. On conclurait alors que la terre se meut au mme sens qu'on peut dire quelquefois de ceux qui dorment et sont couchs dans un vaisseau, qu'ils passent cependant de Calais Douvres, cause que le vaisseau les y porte 1 . Grce quoi (ne trompant de ses lecteurs que ceux qui voulaient bien se laisser tromper puisqu'il les avait avertis publiquement, dans la dernire partie du Discours de la Mthode, des prcautions auxquelles il tait astreint par la. condamnation de Galile) Descartes vitera de se prononcer
:

formellement entre l'hypothse de Copernic (encore qu'elle lui semble quelque peu plus simple et plus claire ) et celle de Tycho-Brah en effet, toutes deux, en tant qu'on les prend seulement pour des suppositions, expliquent galement bien les phnomnes, et il n'y a pas beaucoup de diffrence entre
;

elles

{Ibid., III, 17.)

le mouvement est dfini comme un pur rapport d'intelligence, la raison est capable de poser a priori les lois suivant lesquelles le mouvement se transmet d'un moment un autre, se communique d'un corps un autre. A la trans-

Puisque

mission dans le temps, s'applique le principe d'inertie, d'o rsulte la. constance de la vitesse dans l'unit de direction. Tout corps qui se meut tend continuer son mouvement en ligne droite. {Ibid., II, 39.) Cette proposition est prsente par Descartes comme ne contenant en soi rien de plus que l'affirmation du mouvement par lui-mme Le repos est contraire au mouvement, et rien ne se porte par l'instinct de sa nature son contraire, ou la destruction de soi-mme.
:

(Ibid., II, 37.)

Une mme forme de constance s'applique la communicadu mouvement. Dans l'univers une gale quantit de mouvement se conserve Lorsqu'une partie de la matire se meut deux fois plus vite qu'une autre, et que cette autre est
tion
:

-qu'il

fois plus grande que la premire, nous devons penser y a autant de mouvement dans la plus petite que dans la plus grande, et que toutes fois et quantes que le mouvement d'une partie diminue, celui de quelque autre partie augmente proportion. (Ibid., II, 36.) L'univers est ainsi compris dans
I.

deux

Cf.

Adam, Vie

et

uvres

'le

Deseantes,

\>.

378.

188

L*EXPfelilENCE

HUMAINE ET

l.A

CAUSALITE IMIYsI^UK

uno fonnuU' de ^mservatiqn, formule pose a priori, en vertu de L'intelligibilit qui est inhrente ride mme de l'quation.
La hardiesse de Descartes s'abrite sans doute derrirelangage fhologique. La causalit qui s'exerce dans le in. unie c'esl la causalit de Dieu. Mais les perfections infinies de Dieu, la. raison les dcouvre en soi, comme son propre idal, de telle sotte que recourir Dieu c'est, pour l'humanit, nfrer effectivement le droit d'affirmer que la ralit universelle esl conforme aux lois qui la lui rendront intelligible. /homme invoque la vracit divine, afin de se garantir luimme qu'il treint bien la nature telle qu'elle existe, lorsqu'il s'affranchit des apparences sensibles et qualitatives o lespripatticiens se sont laisss prendre comme au pige du malin gnie, lorsqu'il tend ces longues chanes de raison qui, suivant les expressions classiques du Discours de la Mthode, mnent par degrs des objets les plus simples et les plus aiss connatre... jusques la connaissance des plus composs , lorsque enfin il pousse la confiance en soi au point de supposer mme de l'ordre entre ceux qui ne se prcdent point naturellement les uns les autres. (A. T., VI, 18.) Si la causalit cartsienne est adquate l'intelligibilit rationnelle, si elle est exhaustive en comprhension, elle ne laisse rien chapper de la nature universelle, elle est exhaustive en extension. Je puis, crit Descartes, dans un des derniers chapitres des Principes de la Philosophie, dmontrer par un dnombrement trs facile qu'il n'y a aucun phnomne en la nature dont l'explication ait t omise en ce trait L'application de la causalit mcaniste dborde mme les limites de la physique proprement dite. Elle enveloppe le domaine entier de la biologie, y compris cette partie de la physiologie qui voisine avec la psychologie. Ce que Descartes distingue, et distingue radicalement, de la ralit matrielle, c'est l'tre pensant, non. l'tre vivant, ou mme l'tre sentant. Ce qui n'a point conscience de soi est machine. Donc on peut partir des engins tels que la poulie, le coin, le tour, la vis, etc. (et Descartes en ramne la thorie, avec une clart
91.
le
I 1

1. IV, 199. Cf. 187 ne remarque aucunes qualits qui soient si or-cultes, ni aucuns effets de sympathie ou antipathie, si merveilleux: et si tranges, ni enfin aucune autre chose si rare en la nature (pourvu qu'elle
:

On

ou de

ne procde que des causes purement matrielles et destitues de pense libre arbitre! que la raison n'en puisse tre donne par le moyen de ces mmes principes \d eetix qui sont y ne raie ment reus et connus de tout le monde, savoir d la grandeur, figure, situation et mouvement des diverses parties de la matire].
1

LA CAUSALIT SELON DESCARTES

une formule unique d'quivalence 1 ), il ne sera pas besoin d'introduire quelque principe htrogne l'ordre du mcanisme pur, pour de l passer l'explication rationnelle des fonctions de nutrition et de locomotion, de la reprsenta2 La tion par les sens, du jeu des souvenirs et des passions animachines les que capacit pour Dieu d'tablir de telles maux paraissent tre, et que peuvent tre aussi les hommes dans la partie de leur activit qui leur est commune avec les animaux, est rendue vidente par la pratique des ingnieurs
parfaite,
.

en artifices d'eaux, qui ont mnag les miracles de Grotte d'Orphe au chteau neuf de Saint- Germain, et des Jardiiu de Diane Fontainebleau 3 L'attitude de Descartes vis--vis de la nature est donc inverse de celle qui caractrise l'aristotlisme. Aristote prend modle sur le sculpteur attentif la finalit harmonieuse, la grce totale qui s'expriment dans la forme du vivant, le sculpteur s'efforce d'en douer la matire, d'y fixer, pour en faire l'objet de sa contemplation, l'quilibre ternel par quoi se dfinit la beaut. La considration des machines n'exerce gure d'influence sur la notion que l'antiquit se fait de l'intelligence 4 Pendant vingt sicles, comprendre une chose, ce sera donc, avant tout: la rapporter son type. On passe pardessus les particularits de l'individu pour sympathiser avec la conception de l'artiste humain ou de l'ouvrier divin, telle qu'elle apparat travers les rpliques d'une mme statue ou les reprsentants d'une mme espce. A partir du xvir sicle, le concept gnral est rcus parce qu'il ne sert qu' dcrire du dehors, classer et parler. On ne sait pas vritablement ce que c'est qu'une montre, tant que l'on se borne contempler, et clbrer, la rgularit de sa marche. Il faut tre capable de pntrer l'intrieur du mcanisme, d'en dmonter les pices, pour deviner la raison des roues et de leur
italiens
la
.
:

Duhem,

5 octobre 1037. A. T. I, 4:;. Voir Statique, I, 1905, p 327. .2. Trait de ? Homme. A. T.. XI. 201. 3. lbid.y p. 130. Voir Gaston Brire. F Architecture en Frame sous te rgne * Henri JY et pendant les premires annes du rgne de LouU A/77, apud Histoire de l'Art, publie sous la direction d'Andr Michel, t. V. 2" part.. 1913, p. 710; et un article de Paul Gruyer dan-? le Supplment du Journal des Dbats. 14 septembre 1910. 4. Voir Pierre Boutroux, F Histoire des principes de la Dynamique
1.

Lettre

Constantin Huygens, du
Origines de
la

les

avant Neton : Le thoricien crrec a le mpris de la pratique. Il >"interesse beaucoup au niouvement des autres, mais trs peu aux pn .blmes techniques de la mcanique terrestre j!es Questions mcaniques, attribues Aris ote, ne sont peut-tre pas de lui et, en tout cas, sont en marge dson uvre; un savant, qui est en mme temps un praticien, comme Hron d'Alexandrie, est dans le monde grec une fisrure exceptionnelle.] * Reue de Mtaphysique, octobre-dcembre 1921, p. 663.

(90

L*BXPKItJ

HCE iiumaim; et la causalit physique

engrenage, pour reconstituer ensuite la machine et La remettre en manche. Telles sorti lt s oprations qui engendreront l'ide proprement dite, adquate la singularit de son objet, d'un nuit autre ordre par Buite, que le concept gnrique.
i

A cette notion nouvelle de l'intelligence correspond 02. eessairemenl une notion nouvelle de l'exprience. La thorie
aristotlicienne du mouvement se rfrait deux donnes capitales de lexprience immdiate. Sur la terre, d'une part, mi le mouvement le plus simple est celui qui va en ligne droite, il n'y a pas d'exemple que ce mouvement se continue de lui-mme il est, comme tout ce qui participe ici-bas la ralit vivante, destin se corrompre, s'teindre. D'autre
;

part, dans le ciel, nous contemplons des mouvements qui se perptuent, toujours identiques eux-mmes, et ce sont des

mouvements
Ces
Lui,

circulaires.

faits d'exprience, le

cartsianisme les rencontre devant

traduits par Aristote en concepts abstraits, que l'Occident hrtien avait rigs en formules d'orthodoxie. Or, ces faits, s'ils ne sauraient tre contests en tant que donnes d'une intuition immdiate, paraissent susceptibles d'tre rsolus, ifaide de la mthode qui divise en parcelles la complexit 1 pour les assimiler heureules apparences phnomnales
aux. exigences de l'entendement Pource que nous habitons une terre dont la constitution est telle que tous les mouvements qui cessent ainsi par des raisons qui nous sont temps, et souvent par des raisons qui sont caches nos sens, nous avons jug, ds le commencement de notre vie, que les mouvements qui cessent ainsi par des raisons qui nous sont inconnues, s'arrtent d'eux-mmes, et nous avons encore -rsent beaucoup d'inclination croire le semblable de tous les autres qui sont au monde, savoir que naturellement ils cessent d'eux-mmes, et qu'ils tendent au repos, pource qu'il
:

sement

cette analyse qui permet ensuite de composer de phnomnes partiels indpendants les uns des lutrcs , et qui avait dfinitivement conquis, avec Galile, droit de cit dans ta science positive, voir Mach, la Mcanique, Expos historique et critique de son dveloppement, trad. Emile Bertrand, 1904, p. 147. Nous mous bornons rappeler que .Stevin avait, dans seS" lments de Statique, 1586, nonc et partiellement dmontr la loi du paralllogramme des forces, qu'il avait t prcd par Lonard de Vinci, dont Pierre Duhem a tudi le rle. (Lonard de Vinci et la composition des forces concourantes Riblioteca matematica, Srie III, t. IV, 1901, p. 338.) Cf., les Oriqincs de la Statique, t. I, 1905, p. 170 et, II, 1906, note O, p. 347; tudes sur bimard de Vinci, eew qu'il a lus et ceux qui Vont lu, Premire si 1906, p. 301. Les textes essentiels des Notes de Lonard de Vinci et dr a Statique de Su-: vin -ont runis dans Jouorr/r, Lectures de Mcanique t. L 1908, livre I. chapitre II, p. 45 et suiv.
1.

Sur L'importance de
l'aide

un phnomne

t..

i<

LA

AUSAL11 SELON* DESCARTES

nous semble que nous en avons fait l'exprience en plusieurs rencontres. (Principes, II, 37. Et ces raisons qui sont caches nos sens , il est manifeste que l'exprience est capable parfois de les rvler Nous pouvons mme sentir de la main la rsistance de l'air si nous secouons assez vite un ventail qui soit tendu. [Ibid., II, 38.) On ne comprendrait donc pas le rationalisme de Descartes, tout exclusif qu'il est de l'empirisme, si l'on voulait y voir le type d'une philosophie qui, fermant les yeux la ralit de la nature, se plairait suivre dans l'abstrait et dans le vide un droulement de formules a priori. Le cartsianisme contient, au contraire, une thorie complexe et subtile des points d'appui que l'exprience fournit la raison. La physique aristotlicienne consacrait la ralit absolue de l'apparence sensible. Or, ds les premires lignes du Trait de la Lumire. et peut-tre une observation Descartes invoque l'exprience personnelle de l'ancien officier aux armes d'Allemagne pour rompre le paralllisme entre la donne sensible et la Un gendarme revient d'une mle penralit physique dant la chaleur du combat, il aurait pu tre bless sans s'en
:

apercevoir mais maintenant qu'il commence se refroidir, i sent de la douleur, il croit tre bless on appelle un chirurgien, on te ses armes, on le visite, et on trouve enfin que ce qu'il sentait, n'tait autre chose qu'une boucle ou une courroie qui, s'tant engage sous ses armes, le pressait et l'incommodait. Si son attouchement, en lui faisant sentir cette courroie, en et imprim l'image en sa pense, il n'aurait pas eu besoin d'un chirurgien pour l'avertir de ce qu'il sentait. (A. T., XI, 6.) De mme, afin de justifier la loi d'inertie, il se rfre au maniement de la fronde, grce auquel il est permis de cons:

que le mouvement rectiligne correspond seul une tendance originelle et que les mouvements ne sont irrguliers et courbs qu'en vertu des diverses dispositions de la matire Ou encore, pour faire entendre la doctrine des tourbillons, il insiste sur des observations o les phnomnes sensibles portent en quelque sorte avec eux, et font clater au regard, leur liaison. Il faudrait, croyons-nous, voir toul autre chose qu'une simple illustration dans la page classique des Principes. Comme dans les dtours des rivires, o l'eau se replie en elle-mme, et tournoyant ainsi fait des cercles, si quelques ftus, ou autres corps fort lgers, flottent parmi cette eau, on peut voir qu'elle les emporte, et les fait mouvoir
tater
J
.

1.

A. T.. XI,

H), et

Prim

ipes, 11. 39.

192

l'i

KPRIENGE humains et LA causalit physique


;

en rond avec soi et mme, parmi ces ftus, on peut remarqua r quMl y n a souvent quelques-uns qui tournent aussi autour du leur propre centre et que ceux qui sont plus proches du centre du tourbillon qui les contient, achvent leur tour plus tt que ceux qui en sont plus loigns et enfin que, bien que ces tourbillons d'eau affectent toujours de tourne! en rond, ils ne dcrivent presque jamais des cercles entirement parfaits, et s'tendent quelquefois plus en long, et quelquefois plus en large, de faon que toutes les parties de la circonfrence qu'ils dcrivent, ne sont pas galement distantes du cent ru. Ainsi on peut aisment imaginer que toutes les mmes choses arrivent aux plantes et il ne faut que cela seul pour expliquer tous leurs phnomnes. (III, 30.) Ce n'est pas tout encore. Il est de l'essence mme du rationalisme, tel que Descartes l'a conu, de rserver l'exprience un rle dcisif dans l'laboration du systme cosmologique. Selon Descartes; l'esprit est plus vaste que la nature, du fait qu'il pourrait par son infinit s'galer au champ illimit des possibilits divines Pour s'appliquer l'univers que Dieu a choisi de produire, l'homme doit donc refrner l'lan de l'intelligence scientifique, afin de s'orienter vers la ralit. Or une telle orientation se fera, dit expressment Descartes, par la seule exprience et non par la force du raisonnement- . Ainsi apparat la ncessit des observations requises pour venir au-devant des causes par les effets . (A. T., VI, 64.) Faute de quoi l'on est contraint de reconnatre une lacune dans le systme, et de laisser les questions ouvertes. C'est, d'ailleurs, ce qui se produira, au cours du IVe livre des Principes, pour la thorie de la pesanteur. Les parties du ciel, en vertu de la rsistance que la masse de la terre oppose leurs mouvements, tendent toutes s'loigner galement de la terre suivant l'es lignes tires de son centre, mais de l rsulterait une rgularit que les faits dmentent il faudra donc corriger la loi gnrale par l'addition de quelques causes particulires, capables de mettre en cela quelque diversit. Je puis bien, crit Descartes, concevoir deux ou trois telles causes mais je n'ai encore su faire aucune exprience qui m'assure si leurs effets sont sensibles ou non. ( 27.) La mthodologie cartsienne prvoit ainsi une sorte de rciprocit entre la raison qui explique par les causes et l'exp; ;
;

<

Discours de la Mthode, Part. VI, A. T., t. VI, 6c. ~C Principes, III, 46. Cf. Discours de la Mthode, A. T., VI, 63 A cela ne connais point d'autre expdient, que de chercher derechef quelques xpriences qui soient telles que leur vnement ne soit pas le mme si ''est en l'une de ces fanons qu'on doit l'expliquer que .si c'est en l'autre.
1.

2.

LA CAUSALIT SELON DESCARTES


.

193

1 On ne s'tonnera donc point rience qui prouve par les effets tous les domaines, Desdans et carrire, sa de cours qu'au cartes n'ait pas cess d'interroger la nature, de participer l'change actif d'observations qui se faisait alors entre les savants. L'un des objets que se proposait la publication des Essais de 1637, n'tait-il pas de provoquer une souscription publique qui fait dj songer ce que devait tre de nos jours

Ylnstitut Pasteur

doit tre le rle de l'exprience formation du savoir scientifique, la thorie de la science constitue n'en demeure pas moins, chez Descartes, purement rationnelle. La recherche exprimentale est ncessaire puisque l'exprience seule permettra de choisir entre les diffrentes explications qui s'offrent l'intelligence pour rendre compte de la ralit. Mais l'explication, qui a t retenue parce qu'il a t prouv que seule elle s'adapte aux faits, ne tient que de soi sa valeur d'intelligibilit, qui lui confre sa J'ai dessein d'expliquer les effets par valeur de causalit leurs causes, et non les causes par leurs effets. (Principes^

93

_ Tout important que


la

dans

III, 4.)

Du moment donc que Descartes est parvenu saisir l'ordre rationnel grce auquel une loi particulire, par exemple la loi des sinus ou l'une des lois du choc, devient une consquence ncessaire des principes qui commandent le mcanisme universel, cette loi est place hors des atteintes de l'exprience, de la mme faon que le thorme de Pythagore, une fois agrg par le raisonnement au corps de la gomtrie, ne saurait dsormais tre remis en question par le rsultat des mesures opres sur tel ou tel triangle rectangle. Ainsi se comprend le langage tenu par Descartes Mersenne dans une lettre du 9 fvrier 1639 Je me moque du S r Petit et de ses paroles, et on n'a, ce me semble, pas plus de sujet de l'couter, lorsqu'il promet de rfuter mes rfractions par l'exprience, que s'il voulait faire voir, avec quelque mauvaise querre, que les trois angles d'un triangle ne seraient pas gaux a
. :

Discours de la Mthode, A. T., VI, 76 Il me semble que Le* la Dioptrique et dans les Mtores) entresuivent en telle les dernires sont dmontres par les premires, qui sont premires le sont rciproquement par les dernires, qui Et on ne doit pas imaginer que je commette en ceci la faute que les Logiciens nomment un cercle; car, l'exprience rendant la plupart de ces effets trs certains, les causes dont je les dduis ne servent pas tant les prouver qua les expliquer; mais tout au contraire ce sonl lles qui sont prouves par eux. Voir aussi Lettre a Marin, du 13 juil1.

Cf.

raisons s'y (dans sorti; que, comme leurs causes, ces sont leurs effets.

>

f i-'"i<S,

A.

']'.,

Il,

ltR.

13

L<94

l'exprience HUMAIN F.

la causalit PHYSIQUE

C/est ce mme langage qu'il A. T., Il, dnoit&{ reprendra dans les Principes, aprs avoir tabli les lois du Bt ls dmonstrations de tout ceci sont si certaines choc qu'encore que l'exprience nous semblerait faire voir le contra i-e. nous serions nanmoins obligs d'ajouter plus de foi notre raison qu' nos sens. (II, 52.) Les paroles de Descartes sonnent comme une bravade l'adresse de ses contemporains et de ses rivaux. Elles expriment, en fait, la conviction profonde que sa mthode a mis tin cette antique tradition suivant laquelle, appliqu aux moii\ emcnts de l'univers, le savoir mathmatique tait condamn a demeurer dans le plan de la vraisemblance et de l'hypothse, tandis qu'au physicien, c'est--dire au mtaphysicien, procdant par concepts et par syllogismes, il tait rsenv de connatre les causes essentielles et d'tablir les principes de la ralit. Pour Descartes, les univers aux des dialecles dmonstrations ticiens sont des fictions de l'imagination mathmatiques, qui drivent d'une vidence originelle, sont les fondements du. vrai. Dans le Trait du Monde, aprs avoir pos les lois fondamentales du mouvement, Descartes crivait Outre les trois lois que j'ai expliques, je n'en veux point supposer d'autres que celles qui suivent infailliblement de ces vrits ternelles, sur qui les mathmaticiens ont accoutum d'appuyer leurs plus certaines et plus videntes dmonstrations... De sorte que ceux qui sauront suffisamment examiner les consquences- de ces vrits et de nos rgles, pourront connatre les effets parleur causes et, pour m'expliquer en termes de l'Ecole, pourront avoir des dmonstrations a priori de tout ce qui peut tre produit en ce nouveau monde. (A. T., XI, 47.) L'ide sera reprise dans les Principes ; l'article qui en termine la seconde partie est intitul ainsi Je ne reois point de Principes en Physique qui ne soient aussi reus en Mathmatique, afin de pouvoir prouver par dmonstration tout ce que j'en dduirai. Plus nergiquement encore, Descartes crit Mersenne en parlant de Desargues S'il lui plat de considrer ce que j'ai crit du sel, de la neige, de l'arc-en-ciel, etc., il connatra bien que toute ma Physique n'est autre chose que Gomtrie K Ce qui veut dire sans doute, ainsi que M. G il son le fait observer 2 que la gomtrie dborde aux yeux de Descartes, l'emploi de l'appareil ncessaire pour prciser la

deux

1.

Du

17 juillet 1038; A. T.,


et
\>.

II,

268.

2.

Mtores cartsiens

mtores scolastiqucs, apud tudes de philo-

sophie tndirale, 1921,

276 et suiv.

LA CAUSALIT SELON DESCARTES

J95
;

mais ce qui et le calcul des combinaisons spatiales souligne d'autant plus les thses matresses du cartsianisme la dduction de type mathmatique constitue le mode unique de l'intelligibilit, l'exclusion de toute spculation finaliste et anthropomorphisme d'autre part, cette intelligibilit correspond pour unique matire du rel, sur la terre et dans le ciel, la quantit, objet des dmonstrations de la gomtrie. Cf. Principes, II, 64.)
: ;

mesure

CHAPITRE XXI

LA CAUSALIT SELON BACON


94. A la doctrine aristotlicienne des quatre causes, nous croyons que Ton pourrait, avec une gale exactitude, appliquer le jugement que Gournot a port sur la doctrine des quatre lments. La doctrine des quatre lments fait partie de cet enseignement ou de ce catchisme donn dans les coles de prtres ou de philosophes, qui n'est pas de la science, mais qui en tient lieu en -attendant l'avnement de la science, 1 ei qui lui rserve en quelque sorte ses droits dans l'avenir L avnement du cartsianisme serait l'avnement de la science, pour autant que, dans la philosophie cartsienne, rien ne subsiste de la thorie des causes aristotliciennes. La causalit, physiquement parlant, n'est pas autre chose, selon Descartes, que la raison, mathmatiquement parlant Causa sive ratio Toutefois, et par rapport au but de cette tude, il ne saurait nous suffire d'avoir montr qu'il y a opposition radicale, rup. :

ture de pense, entre la doctrine aristotlicienne et la doctrine cartsienne de la causalit. Le problme est de dcider si c'est par le cartsianisme que passe le courant menant, dans le monde moderne, une conception scientifique de la causalit. Or, on est tent d'en douter lorsqu'on envisage le caractre
et mtaphysique du mathmatisme cartsien. mathmatique de la nature signifie que la causalit se dfinit comme un rapport dtermin avec prcision entre un antcdent et un consquent, qui sont tous les deux mesurables; elle n'implique nullement que ce rapport luimme doive, pour tre affirm comme vrai, se ramener Vv dnce d'une intuition purement gomtrique, ou tre l'objet d'une dmonstration a priori. Les deux thses sont dans le rationalisme cartsien solidaires l'une de l'autre. Mais prcisment nous nous posons la question de savoir si cette soli-

dogmatique

Une

thorie

1. Considrations sur la marctie des ides et des vnements dans les temps modernes, t. Il, 1872, p. 9. Z. Quatrimes rponses aux Objections (d'Arnauld) contre les Mditai

tions, A. T.,

VU,

236.

LA CAUSALIT SELON BACON

197

dre

darit ne doit pas tre, dans la perspective de l'histoire, consicomme un accident, d au parti pris d'un philosophe. N'est-ce pas une illusion d'en faire l'vnement dcisif qui a mis fin au crdit de l spculation antique, alors que dans la premire moiti du xvii8 sicle, soit avec Bacon, soit avec Galile, une notion de causalit se faisait jour qui, tout en

excluant le dynamisme et la finalit, ne se rendait pas suspecte de substituer aux postulats d'une mtaphysique prime un nouveau type de dogmatisme mtaphysique, car elle ne supposait d'autre rgle du vrai que la conformit l'exprience faite sur le rel ? En face de la causalit cartsienne, nous aurons donc examiner ce qu'a t la causalit, pour Bacon d'une part, pour Galile de l'autre. Cet examen peut avoir un double intrt. Il achverait de fixer la signification exacte du cartsianisme d'autre part, il restituera leur place des influences parallles et rivales qui, pour avoir t clipses ou subordonnes dans la gnration qui a suivi Descartes, ne sauraient cependant tre ngliges sans que la physionomie de l'intelligence moderne ne paraisse fausse par une simplification
;

arbitraire.
95. Rpondant Mersenne qui dsirait savoir le moyen de faire des expriences utiles, Descartes commence par le Je n'ai rien dire aprs ce que Verurenvoyer Bacon lamius en a crit l Il recommande seulement qu'on ne perde pas son temps et son argent rechercher toutes les petites particularits touchant une matire . Nous avons vu, d'ailleurs, quel rle Descartes faisait jouer, dans les tournants dcisifs de la dduction, l'exprience cruciale qui est la pice matresse du Novum organum. Quant Bacon, on peut dire qu'il apprcie autant que quiconque les services que peuvent rendre l'investigation naturelle les procds de mesure manis par les mathmaticiens La recherche a pris le tour le meilleur lorsque la physique se termine dans la mathma-

tique

Optimc

cedit inquisilio naturalis,


.

quando physicum

tcrminatur in mathematico 3 Et l'union du mathmatique et du physique a un fondement doctrinal dans l'enthousiasme que Bacon professe pour le gnie de Dmoerite, dans l'adhsion qu'il donne, sur plus d'un point important, la philoLettre du 23 dcembre 1630, A. T., 1, 195. Cf. Sortais, la Philo1. sophie moderne depuis Bacon jusqu' Leibniz, t. I. 1020,' p. 469. 2. Novum Orrjanum (uue nous dsignerons par N. O.j, II, 52. Voir la Philosophie de Bacon, 1800, p. 248. ( hal les Adam, 3. N. O., II, 8. Cf. de Dignitate et Augmentis Soientiarum, [II, 6.

198

l'expribnce uumaink bt la CAUSALIT PHYSIQUE

Sophie mcaniste. Il dfinit explicitement la chaleur comme Calot est motus expansions, cohiun mode de mouvement hilus, et ni/ens per parles minores Ds lors, il ne serait pas malais, en -choisissant quelquesuni- ftes l'ormulcs met m iennes, en les disposant dans un ordre convenable, de faire apparatre la mthodologie du Kovum orgaivwm comme oriente vers une interprtation toute moderne de la causalit scientifique-. Seulement -cette interprtation moderne, elle ne se rencontre nulle part chez Bacon. Au ci ait raire, on le voit demeurer fidle, dans la lettre comme dans l'esprit, la. thorie des quatre causes. (N. 0., I, 2.) De ces quatre causes, la cause matrielle et la cause efficiente appartiennent au domaine propre de la physique D'autre part, la cause finale est soustraite la curiosit du savant, car elle est rserve la puret spculative de la religion. .Mme, l'appui de Dmocrite contre Aristote, il donne Gel argument extra-scientifique qu'en plaant l'origine des chose- le seul concours fortuit des lments, l'atomisme rend d'autant plus ncessaire le recours Dieu et la Providence Siout AristolcU. postquam naturam finalibus causis imprgnasset,... amplius Deo non fuit opus ; et Democritus et Epicurus... quum ex [atomorum] forluito concursu fabricant
: I

vpsam rerum absque mente coaluisse asseverent, ab omnibus


risu excepti sunt
'*

Reste la cause formelle, que Bacon retiendra pour en faire l'objet propre de l'induction. Or, en ce qui la caractrise par opposition la cause efficiente, cette cause est d'ordre mtaphysique. Sans doute, ce n'est pas une chose fausse de dire que Bacon la dfinit par la loi mais la chose deviendrait fausse, si l'on n'ajoutait, afin de prvenir toute confusion avec le langage positiviste que c'est la loi d'un acte pur 6 et que
;

1. N. O.i II, e Sur ce point, crit M. Lalande, Bacon est donc entirement d'accord avec Descartes. [U Interprtation de la Nature clans le nierais Terminus de Bacon, Mmoire lu au Congrs d'Histoire des Soierieesde Paris, 1900, *p- 12 lapud Annales Internationales d'Histoire, Paris, et suiv.). M. Lalande a dvelopp le parallle des deu\ 1901, Suppl.. p. penseurs dans uni' tude ultrieure de la Reue de Mtaphysique : Sur 'linihjiies tetes de Bacon et de Descartes (1911, p. 296 et suiv.). ^. La tentative, qui est au Tond celle de John S tu art Mii-l, a t reprise par M. Spiller, dans son ouvrage substantiel A new System of scienti fir. procedurr, Londres, Wl.
\
1
:

20.

:!.

A".

II, 9.;

De

Di-f/n., III, 5.

4. De Dig., III, 4. Cf. Adam, op. cit., p. 99. L'cole atomiste des Mutakallimun avait adopt une attitude semblable. Voir Lasswitz, Geschichte der Atomistilc, t. I, p. 137. 5. N. O., II, 17": Itaque eadem res est forma calidi aut forma luminis,

et

lex calidi sive lex luminis.


0.

Ibid.

Nos enim, quum de formis loquimur,


illas

nil

quam

leges

actus

et

determinationes actus puri,

qu naturam

aliud intelligimus ipsatu

LA CAUSALIT SELON BACON

dans cet acte doit se manifester la spcificit du physique, menace suivant Bacon par l'usurpation tmraire, soit du logique dont on a fait depuis Aristote un or g a aura universel, S'escio quo fato fit ut Mathematica soit du mathmatique et Logica, quas ancillarum loco erga Physicam se gerere debeant, nihilomimis certiticdinem suarm pras ea jactantes, dominaturu contra exercere pr assumant Le spcifique, c'est la qualit. Les combinaisons d'agrgats, les changements d'ordre purement mcanique, qui sont les
:

conditions de la forme, les lois de l'acte, qui se prtent la recherche exprimentale et, par l, donnent au savant te moyen d'en appliquer les rsultats la direction et la domination des forces naturelles, demeurent, aux yeux de Bacon, des procds prliminaires et prparatoires pour,la rvlation de ce qu'il y a d'essentiel et d'intime dans l'tre et qui se caractrise par l'objectivit qualitative. En sa dernire profondeur, Bacon rejoint Aristote. Il n'a t vritablement accessible qu' ceux de ses interprtes qui ont longuement mdit le ralisme Ce ne sont pas seulement, crit Brochard-, les d' Aristote conditions de la lumire, de la chaleur et du son qui existent objectivement hors de nous c'est la chaleur, la lumire et le son, ipsissim res. En un mot, ces conditions mcaniques dont nous avons parl, s'ajoute quelque chose et c'est prcisment l'acte pur. Toutes les fois que certains arrangements des molcules matrielles sont constitus, et alors seulement, l'acte se produit, C'est pourquoi la forme, qui est cet arrangement, est appele la loi de l'acte c'est pourquoi aussi la forme peut tre appele l'essence, car elle ne diffre gure de la chose, et la dfinition c'est pourquoi enfin les corps sont appels edentia actus puros, et le sens de ces singulires expressions devient trs clair fons emamiManis, natura natu:

rans, etc.

3
.

96. L'aspect surann de ces formules est bien fait pour dconcerter ceux des historiens qui, sur la foi de son programme mthodologique, ont cru Bacon capable d'aborder, pour son propre compte, la terre promise de la science. Mais,
alignera simplicern ordinant

et

oinrnmoda matena
1.

constituant, ut colorem, lumen, pondus, in

et

subjccto suscptibili.
et

De
.

f>i>jh..

III, 6.

&
f
> .

tude* de philosophie ancienne


:

de philosophie moderne, 1912,

3 1

II, 4 3. N. O Forma vero talw est ut naturam datam ex fonte adiquo essentue dedocat... et II, 1 4 Data- autem notar Formam Bve differntiam veram sive naturam naturantem, sive fontern einanationis...
:

inremre

2U
selon

^'EXPRIENCE iIUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

La rude parole de Leibniz, il ne sert de rien, de ruminer axiomes^ sans avoir de quoi les appliquer 1 Or l'instrument d'application, que fournissait Descartes une mcanique fonde sur le principe d'inertie, Bacon ne le possdait aucun degr on ne peut mme pas dire qu'il l'a cherch. Plus rudit que savant (et en cela il demeure au stade o tait La Renaissance), il ne se reprsente pas une orientation de doctrine autrement que sous les espces d'une tradition emprun-

les

t l'antiquit. Si l'on allait demander la mathmatique pins qu'un auxiliaire pratique, il s'imagine qu'on retomberait dans les fantaisies mystiques des Pythagoriciens, non moins

dangereuses, aux yeux de Bacon, et non moins striles, que verbalisme de la syllogistique. (De Dign., III, 6.) Voil pourquoi il est arriv Bacon de laisser passer, tranger ou indiffrent, le courant de pense par lequel devait s'laborr le savoir .nouveau dont sa prose clatante avait chant la vertu conqurante et rgnratrice. Par un contraste qui est bien l'exprience la plus dcisive que l'on puisse souhaiter, un Descartes, et avant lui un Montaigne, condamnent avec une ferme hauteur de raison, la basse matrialit des pratiques occultes Bacon renchrit sur les plus superstitieux de
le
;

contemporains Le champ d'application de l'induction baconienne n'est pas il couvre une tendue plus vaste, mais la science moderne il est d'un niveau infrieur. C'est l'ensemble de recherches qui devait se poursuivre jusque vers la fin du xvnr sicle, n'tant plus l'alchimie si l'on veut, mais tant encore moins la chimie au sens o nous l'entendons aujourd'hui Il y avait
ses
; :

1. Nouveaux essais sur V entendement humain, IV, 12, 14. Cf. Cournot, Considrations, etc., t. I, 1872, p. 302. UOrganon de Bacon est un verbe rnovateur et fcondant, mais ce n'est point un organe, un appareil instrumental qui comporte, plus que celui du Stagirite, une application efficace dans son universalit.

2. Il nous suffira, sur ce point, de citer ce qu'Henri Marion, dans un article sur l'dition du Organum, par Fowler (1878), crivait de Bacon Il accepte les croyances les plus surannes, les croyances mmes du x e sicle, comme le dit svrement M. Fowler, sur les effets de la sympathie et de l'antipathie, sur la force de l'imagination, etc. il suggre, par exemple, l'ide d'prouver la force de l'imagination en tchant, soit d arrter le travail de la bire en train de fermenter, soit d'empcher la crme qu'on bat de se changer en beurre, le lait de se cailler sous l'action de la prsure. Il ne doute pas que la pierre appele sanguine ne soit bonne contre les saignements de nez, et il incline prter la vertu la pierre qu'on trouve dans la tte du crapaud, vu que le crapaud aime l'ombre et la fracheur ... Il rapporte srieusement, sans critique ni rserve, cette

Nocum

mme

opinion, entre outres, qu'un moyen de se donner du cur et d'accrotre son audace est de porter sur soi, prs du cur, le cur d'un singe et que ce mme cur de singe, appliqu sur le cou ou sur la tte, rconforte er gurit du haut mal. {Revue Philosophique, 1881, t. I, p. 98.)
;

L\ CAUSALIT SELON BACON

M. Meyerson un domaine mal connu, nous dirions presque mal fam, constitu par un amas formidable de faits moiti mystrieux. Aux explorateurs, de ce domaine il ne manquait certes ni la curiosit pour exprimenter, ni la fcondit pour inventer des hypothses, ni le souci des applications utiles, ni mme le succs pratique. Ce qui leur manquait, cela ne pouvait tre compris que du jour o Lavoisier fonda la science chimique, en introduisant, avec l'quation de la masse, une relation rationnelle qui fournissait le moyen d'oprer la discrimination entre la croyance imaginaire et la connaissance vraie. C'est l, croyons-nous, qu'il convient de chercher ce que reprsente exactement la destine historique de Bacon. Il a dit des sciences de la nature tout ce qu'il tait permis d'en dire lorsqu'elles taient encore dans les limbes, attendant pour natre en tant que sciences, l'instrument qui leur permettrait de mordre effectivement sur le rel et de se constituer en disciplines positives. Le mcanisme a t pour lui ce qu'il pouvait tre tant que l'avnement d'une physique mathmatique, avec Galile et Descartes, ne lui avait pas enlev enfin le caractre d'une spculation toute mtaphysique. La mdecine tait conue comme elle devait l'tre jusqu' Claude Bernard. Assurment donc il est impossible de s'en tenir au prjug classique qui fait de Bacon un continuateur de la scolastique 2 , prjug dvelopp d'ailleurs en raction contre le prjug contraire, qui a joui d'une telle fortune au xvnr sicle et suivant lequel Bacon aurait t le pre de la philosophie exprimentale . Mais ne pas tre un scolastique, au sens rigoureux du terme, ce n'est nullement tre un moderne, ayant une ide claire et distincte de la science positive. En marge des doctrines officielles et orthodoxes, le moyen ge a connu un courant d'empirisme qualitatif, dont il y aurait lieu vraisemblablement de chercher la source dans l'empirisme des mdecins grecs. De cette antique tradition, Bacon a
l, crit
l
.

"',

un

interprte enthousiaste et loquent.

Pour

tre juste

envers lui, nous croyons qu'on doit commencer par ne pas abuser de son aspiration la mthodologie pour canaliser artificiellement une pense qui est foncirement, radicalement. antimthodique. Au lieu de lui imposer des exigences de cohrence, de prcision, qu'elle ne saurait satisfaire, il faut, de tant de maximes obscures et divergentes, de tant d'exemples
1.

2.

Identit et ralit, ^ dition,. 1912, |. 177. LaLande, liecue de Mtaphysique, 1911, p.


Cf.

:;10. p.

3.

Adam,

op.

cit., p. 3 16, et

Sortais, op.

cit..

177.

_!(>_!

[^EXPRIENCE HUMAJNE

II

LA CAUSALIT PHYSIQUE

incertaine et confus, dgager l'ampleur, la vivacit, la mobilit de son tyWme OEiginali Un d'autres termes, l'inspiration de [^empirisme baoonien; ce, n'est pas celle qui dicte John Stuarl Mill Ip systme hybride d'une Logique o l'exprience bonjours atacie, arrange, afin de rentrer sans trop esl d'effort dans le cadre umformp des lois tablies par la raison
;

Vwmts de V Exprience religieuse o l'impal Lance de toute rgle mthodologique, de tout coniormisme thorique o pratique, Y indulgence aux superstitions et aux extmcits, mettent le savant dans l'tat de grce ncessaire pour recevoir, sans interposition de fantmes illusoires, la ralit, l'entretenant dans l'esprance que le secret d'uno nature profiformc est rserv celui qui sait 1 goter les faits pris dans leur indigeste varit .
celle qui slpaaKDUiil

dans

les

1.

William .hunes, Le P^aginatime,

irad.

Le Brun, 1911,

p. &7.

CHAPITRE XXII

LA CAUSALIT SELON GALILE


et Descartes n'taient gure contemporains que Galile et Descartes sont contemporains par la pense. Avec Galile, ont pris fin les ttonnements, les confusions de la Renaissance la connaissance, qui est partielle, fragmentaire peut-tre, a pris, malgr cela ou cause de cela, une forme de science positive qui la rend inattaquable. L'historien ne saurait souhaiter un document plus caractristique, cet gard, que la lettre adresse par Descartes Mersenne, le 11 octobre 1638 Je trouve en gnral qu'il philosophe beaucoup mieux que le vulgaire, en ce qu'il quitte le plus qu'il

97.

Bacon
;

par l'ge

peut les erreurs de l'Ecole, et tche examiner les matires physiques par des raisons mathmatiques. En cela je m'accorde entirement avec lui et je tiens qu'il n'y a pas d'autre moyen pour trouver la vrit. Mais il me semble qu'il manque beaucoup en ce qu'il fait continuellement des digressions et ne s'arrte point expliquer tout fait une matire ce qui montre qu'il ne les a point examines par ordre, et que, sans avoir considr les premires causes de la nature, il a seulement cherch les raisons de quelques effets particuliers, et ainsi qu'il a bti sans fondement. (A. T., II, 380.) Aprs bientt deux sicles, il semble que le jugement prononc par Descartes tmoigne surtout en faveur de celui qu'il juge. Rien n'ajoute notre admiration pour les dcouvertes de Galile, comme cette circonspection qui se rfre, pour
;

mesurer
la

sphre

du

la qualit scientifique du savoir, non l'ampleur de qu'il embrasse, mais l'exactitude et la solidit rsultat qu'il atteint. Pour Galile, c'est l'exprience qu'il

appartient de faire la preuve, et, par suite d'affirmer la vrit sous la forme catgorique ; par contre, ce qui vient de l'esprit, tout comme ce qui vient de la tradition, commencer par la
tradition
aristotlicienne, n'est q^C hypothse
la vrit,
1
.

Le rapport de l'hypothse

qui est aussi


in
<

le

rap-

1 a le in su Vaaa o che iLS^/S^ t 9 * e ch estanno muocnno (1012j. Edu. Nhzionale, IV, Florence, 1891, p. 88.
,

^?

uellasi

t.

jo'i

l'exprience humain e et la causalit physique

port de la raison l'exprience, se trouve mis dans une lumire merveilleuse par la marche suivie travers la troisime journe des Discorsi e dimonstrazioni rnatematiche

intorno a dur nuove seicnzc, attenanti alla Mecanica e i moxrilocali, consacre aux diffrentes modalits du mouvrment local. Galile introduit la notion d'acclration constante, la suite d'une mditation prolonge, qui prend pour pivot Tide de simplicit. L'observation de la nature montre emploie d'ordinaire des moyens primitifs, trs qu'elle

menti

-impies et trs faciles, par exemple les moyens instinctifs du vol et' de la natation chez les oiseaux et chez les poissons. De l l'hypothse de rapports simples, qui trouveront l'expres Quand je vois une pierre sion mathmatique la plus aise tomber en partant du repos, et acqurir ensuite de nouveaux accroissements de vitesse, comment ne croirai- je pas que ces accroissements suivent la loi la plus simple et la plus banale? ls lors, pour obtenir la dfinition mathmatique du mouve:
I

ment acclr, on partira du mouvement uniforme et, s'appuyant sur la trs grande affinit qui existe entre le temps et le mouvement, on cherchera comment la condition de la sim;

peut tre observe lorsqu'on passe d'un cas l'autre. Or, dit Galile, de mme que l'galit et l'uniformit du mouvement se dfinissent et se conoivent par l'galit des temps et des espaces (nous disons en effet qu'un mouvement est uniforme quand des espaces gaux sont parcourus dans des temps gaux) de mme, nous pouvons percevoir la simplicit dans les accroissements de vitesse par la mme galit des parties du temps, en concevant que le mouvement est acclr
plicit

uniformment et continuellement de la mme manire quand, dans des temps gaux, il reoit des accroissements gaux de
vitesse.

La relation mathmatique qui lie les moments de vitesse aux moments de temps permettra d'tablir une formule pour la chute des corps, et cette formule sera susceptible de

Au

recevoir, sur le plan inclin, le contrle de l'exprimentation. contrle exprimental il est rserv de dcider si la thorie

du mouvement acclr conservera un caractre purement mathmatique, vraie parce qu'elle est intelligible, mais limite au domaine de l'abstraction idale, ou bien si elle passera du mathmatique au physique, fournissant l'instrument adquat pour la dtermination de la pense de la nature. Rien n'est aussi formel que ce passage d'une lettre de Galile Carcavy, du 5 juin 1637 1 Si maintenant des proprits,
:

l.

Edit. Nasionale,

t.

XVII,

1906, p. 90.

LA CAUSALIT SELON GALILE


telles

:>05

avons dduites, se vrifient dans la chute nous pouvons sans danger d'erreur affirmer que le mouvement concret de chute est identique celui que nous avons dfini et suppos. S'il n'en est pas ainsi, alors nos preuves, qui ne prtendaient qu' une validit relative notre seule hypothse, ne perdent pourtant pas plus de leur force ou de leur valeur concluante que ne fait tort aux propositions d'Archimde sur la spirale le fait qu'il ne se trouve dans la nature aucun corps auquel appar-

que nous

les

libre des corps

de la nature,

tienne

un mouvement de
il

spirale.

y a plus. Galile ne se contentera pas d'assurer, par le succs de ses expriences classiques, le triomphe de la mthode positive. Il applique encore cette mthode, prise sous son aspect critique et pour ainsi dire ngatif, vis--vis des spculations ultra-scientifiques. Aprs avoir dtermin la loi qui

Mais

rgit la chute des corps, Salviati, l'interlocuteur principal des

Dialogues, se demande s'il convient de poser une question nouvelle concernant la cause de l'acclration de la pesanteur. Or, il carte comme peu opportune la discussion des diverses opinions que diffrents philosophes ont mises cet gard, expliquant que, si la vitesse du corps s'accrot dans la descente, c'est parce qu'il se rapproche du centre, ou parce qu'il reoit du milieu ambiant une impulsion continuelle Ces imaginations et d'autres encore auraient besoin d'tre examines, et il serait peu profitable de le faire.
:

98.

Le texte des Discorsi autorise donc la conclusion sui:

si l'on part d'une conception positiviste de la science, que Comte l'a dgage, on trouvera dans les crits de Galile complte satisfaction. Galile a su, en tant que savant et pour la dtermination de la loi, obtenir de l'invention intellectuelle le maximum de fcondit, de la preuve exprimentale le maximum de sret en mme temps que, plac devant le problme de la cause, il s'est oppos, d'une main ferme, l'intrusion oiseuse de la mtaphysique. Mais en remontant ainsi d'Auguste Comte Galile, on rpond une question que l'on a pose en quelque sorte contresens fie l'histoire, Par suite, l'interprtation purement positiviste de la science galilenne s'expose au danger que nous avons dj signal dans l'interprtation pragmatiste de la thorie astronomique transmise par Simplicius, De l'analogie des formules on a conclu l'identit des penses, comme si les formules conservaient leur sens, une fois dtaches de la sphre de la civilisation dont elles font partie Galile dtermine la loi de la chute des corps en donnant a

vante
telle

206

l'exprrience ih'mmm: et la causalit physique

l'Hypothse mathfrreique l'appui du contrle exprimental ; la formule de la Ira est ainsi rige en vrit catgorique. Mais l'affirmation de cette vrit n'limine pas, elle pose au contraire, un second problme, celui qui concerne la cause de ";ir(vlratinn. Et trecisment parce que Galile s'avoue hors l'tat, de donner des raisons dcisives qui permettraient de choisir entre les solutions proposes, il laisse ouverte la voie que suivaient la plupart de ses contemporains tourns encore
!

vers

la

physique d'Aristote. Lui-mme, numrant

les

concep-

tions qui sont venues l'esprit des philosophes, commence par rappeler celle qui s'inspire des enseignements de l'Ecole,
ei

Duheni

mme pu
.

soutenir que pour son propre compte

Galile ne s'tait pas mancip des cadres de la dynamique pripatticienne l Il tait invitable donc que la circonspection de (ialile, tout admirable qu'elle est du point de vue critique, son hsitation prendre parti, aient eu pour rsultat de prolonger le crdit de l'ontologie traditionnelle, laquelle

De-cartes opposai! une fin de non-recevoir absolue.

Le rapprochement entre la physique de Galile et en dfinitive, des conclusions analogues celles qui nous ont jadis $>aru rsulter de la comparaison entre la mathmatique de Fermt et celle de Descartes. Que l'on suppose qu'il n'ait rien exist de tel que la Gomtrie de 1637, et le progrs technique des mathmatiques ne s'en trouverait pas radicalement modifi. L'emploi des coordonnes rectilignes, sur lequel repose la gomtrie analytique, a t dfini avec la dernire prcision dans un crit compos par Fermt avant la publication de la Gomtrie cartsienne. Seulement, ce que l'ouvrage de Descartes apportait, et que les dcouvertes de Fermt ne contenaient pas, c'tait l'ide mthodique de l'intellectualisation de la quantit mathmatique, 'tait le renouvellement spculatif dont procderont la Recherche de la Vrit ou YEtlnque. Nous pourrions dire de mme dans l'hypothse o les Principia philosophie n'auraient point paru, les travaux de Galile, de ses disciples italiens, tels que Baliani et Torricelli, des savants franais qui se rattachent a lui, surtout par l'intermdiaire de Mersenne Gassendi, Roberval, Fermt, Etienne et Biaise Pascal, nous donnent la certitude que tout de mme le courant scientifique aurait pass. Du dedans, et avec une pleine possession de
99i

celle de Descartes suggre,

I. Dqhem, De Vaccl<> ration produite par une force constante. Notes pour servir l'Histoire de la Dynamique. Compte rendu du 2 Coiurrs

international de philosophie tenu Genve, en 1901 (1905, p. 898).

LA CAUSALIT SELON GALILEE

207

l'instrument mathmatique, aurait t reprise l'uvre des coles de Syracuse et d'Alexandrie, que le moyen ge et la Renaissance, avec un respect littral et par des moyens extrieurs trop souvent, avaient du moins eu le mrite de ne pas laisser totalement prescrire. Mais le courant philosophique, li la rflexion sur la science, n'a pas le mme rythme que le courant scient/figue. Brusquement, par explosion, lorsque de tels ou tels rsultats particuliers l'esprit est remont aux principes gnraux d'o procdent ces rsultats, une vision nouvelle de la vrit affleure la conscience, et retentit sur toute la conception de
l'univers et de l'esprit
Si
1
.

sicle a t le tmoin d'une rupture totale avec la spculation des anciens, la dynamique de Galile ne l'a pas consomme, pas plus que n'a fait il y fallait la hardiesse novatrice ou, ^'induction de Bacon si l'on prfre l'expression, la tmrit brutale d'un Descartes. On sait quel tmoignage a port cet gard le juge le plus perspicace du cartsianisme et le moins prvenu en sa faveur. C'est Biaise Pascal qui compare' le Cogito de Descartes au Cogito d'Augustin Je sais combien il y a de diffrence entre crire un mot k l'aventure, sans y faire une rflexion plus longue et plus tendue, et apercevoir dans ce mot une suite admirable de consquences, qui prouve la distinction des natures matrielle et spirituelle, et en faire un principe ferme et soutenu d'une physique entire, comme Descartes a pr-

donc

la

premire moiti du xvir9

tendu

faire

2
.

il

En un

sens

serait tout fait inexact de dire

du principe

d'inertie chez Galile

(comme

d'ailleurs

il

serait tout fait

injuste de dire du Cogito d'Augustin 3 ), qu'il est un mot l'aventure . La perptuit du mouvement horizontal, avec une vitesse uniforme, est une dtermination ncessaire pour parvenir, en la composant avec l'action de la pesanteur grce au principe de l'indpendance des mouvements, des rsultats qui soient justiciables d'une vrification exprimentale. Mais la perptuit du mouvement horizontal, laquelle il a t conduit par ce que Mach appelle une exprience de pense, ne figure qu'c titre de condition pour l'analyse des phnomnes du plan inclin ou la dtermination de la trajectoire
1. Cf. Bulletin <!< la Socit franaise de philosophie. Sance du octobre 1912, 13" anne, n (Janvier L913), p. 11; el Pierre Boutroux, ['Idal scientifique des mathmaticiens*, 1920, p. 23. & De l'art de pemuader, ores, Edit. Hachette, !. IX, 191 1, 285 3. Cf. Lon Hi.anciikt. Les antcdents historiques du Je pense, d<>:ic je tuis . 1920.

31

208

RIENCE HUMAINE ET LA CAUSALITE PHYSIQUE

des projectiles. \ supposer que Galile ait aperu la porte universelle du principe d'inertie, il en a laiss dans l'ombre, le fondement, loin d'y apercevoir il sous^entendu en a la vrit capable de soutenir l'difice d'une cosmologie nouvelle a Ces! l qu'apparat, du point de vue gnral de la philosophie, un contraste entre l'uvre de Galile et l'uvre de Descartes ei le contraste est d'autant plus curieux relever qu'il va en sens inverse des conclusions suggres par la comparaison de leurs caractristiques personnelles. Galile sont duos les formules relatives la chute des corps, que Descartes a manqu de dcouvrir, et qui apparatront, avec Huygens et avec Newton, la base de la dynamique moderne. Galile a confr le droit de cit dans la science positive l'hypothse astronomique de Copernic. En revanche, averti par la perscution sauvage qui s'acharne contre Galile, Descartes s'interdit toute dclaration trop franche qui mettrait aux prises deux choses htrognes et incomparables la spiritualit de la vrit rationnelle et la force brutale des Eglises. Si l'on prenait la lettre l'expos du troisime livre des Principes ( 19), Descartes serait, autant et plus que Tycho-Brah, le dfenseur de l'immobilit de la terre. Tandis que Galile paie de sa personne sur le front o se livre la bataille pour la libert de la science et de la pense, Descartes a le souci de se tenir l'cart et l'arrire. Nanmoins, par del les dtours de style qui servent franchir les passages particulirement dlicats et prilleux, il reste que Descartes, ayant conu dans toute son extension le principe d'inertie, en a fait la base d'une physique qui est la contre-partie des conceptions que le moyen ge et la Renaissance avaient empruntes la spculation ancienne. Il oppose mthode mthode, mathmatique fina1

Soutenant jusqu'au bout le primat de l'ordre purement mesure proprement spatiale, il limine compltement de la nature organique, de la vie animale, de
lit.

intellectuel et de la

la sensibilit mme, tout ce qui impliquerait l'intervention extra-scientifique d'une causalit transcendante. Et de ce

renouvellement de la cosmologie il fait sortir le renouvellement de la psychologie. Du moment qu'il n'est plus fait appel un principe d'ordre psychique pour rendre compte des phnomnes matriels, l'me n'a plus exercer que la fonction de
1.

Meyersonj Identit
Cf.

r ei ralit, X dit., 1912, p. 156.

2.

Pierre
:

avant Netn

Butcoux, l'Histoire des Principes de la Dynamique Autanl les rsultats obtenus par Galile en mcanique
<

sont clatants de nettet et de prcision, autant les principes qu'il esquisse >ont, pour la plupart, fini s et entachs de souvenirs anciens. {Jiecae d

Mtaphysique)

1921, p. 6/2.)

LA CAUSALIT SiiLON GALILEE


la pense.

209

Avec

le

Cogito s'accomplit

le

retour au spiritualisme

authentique dont le ralisme de la mtaphysique aristotlicienne et le retour offensif des mythes populaires avaient altr l'inspiration, mme chez les no-platoniciens.

De cette originalit radicale, qui de la philosophie iOO. de la nature passe dans la philosophie de l'esprit, on ne saurait trouver de meilleur tmoin que Gassendi. Lui qui a conu et formul avec nettet la gnralit du principe de l'inertie, il pense encore dans les cadres de la philosophie antique, el un tel point que la thorie cartsienne de l'tre pensant lui J'avoue mon illusion, apparat comme une chose ridicule je croyais que je parlais l'me d'un homme, c'est--dire ce principe intrieur par quoi l'homme vit, sent, se dplace, comprend et je parlais uniquement son esprit qui avait dpouill, non seulement le corps, mais aussi l'me ellemme. Et il ne peut s'expliquer la conception cartsienne qu'en rappelant la notion stocienne de l'^sfjiov.xov qui avait pour sige une partie dtermine du corps; le cerveau ou le cur }. A quoi Descartes rpond que le principe de la nutrition n'a rien de commun avec le principe de la pense la pense n'est pas une partie de Vaine, c'est Vme tout entire 2 Nous apercevons ici comme la barrire qui spare deux mondes d'un ct, des rudits qui ne rpudient la scolastique qu'au profit d'Epicure et qui n'prouvent aucune hsitation pour attribuer aux atomes des proprits vitales ou sensitives de l'autre, des penseurs qui ont reu la lumire nouvelle et qui en ont obtenu la double intelligence du mcanisme pur et du spiritualisme pur Presque tous les philosophes confondent les ides des choses, et parlent des choses corporelles spirituellement, et des spirituelles corporellement 3 Quelquefois on s'est demand si l'avnement du cartsianisme marquait bien une rvolution dans l'histoire de l'humanit. La vrit nous parat tre que, lorsque l'on veut se faire une ide de ce qui constitue une rvolution, au sens complet du mot, on ne saurait considrer de meilleur exemple que la philosophie cartsienne. Et l'lan que cette rvolution impri:

rvera,

Cinquimes Objections, sur la deuvime Mditation, A. T.. VII, 263. nqu m6S R T., VII, 356. Cf. Lettre Reqius (Mai 1641 P. onse ^ A M' } i m, l\ 1 nmum itaque, quod ibi minus probo, est quod dioas Animai. Homini esse triphcem; hoc enim verbum in mea religione, est hseresis; et
1.
-

seposita

reh-ione,

tanquam genus, cujus species sint mens, vis vegetativa, tncuwm... Anima- in homme unica est, ncmpe rationalis.
3.

contra logicam

etiam

est,

animam
et ris

motmx

eoncipere ani-

Pasca,., PensJes,

f-

360, sect. n, p. 72,

ucres,

t.

XII, 1901, p. 90.


14

210
mail

l'exprience humaine et la causalit physique

la pense humaine fut si fort qu'on le voit emporter toutes les rsistances que Descartes avait rencontres chez ses contemporains, el particulirement chez ses compatriotes, Roberval, Fermt, les Pascal. La justification des principes par les perfections infinies de Dieu, la ngation a priori de la

possibilit
l'aide des

du

mouvements cachs de

vide, la rsolution de toutes les difficults la matire subtile, tout cela

tmoignait d'un parti pris qui risquait de perptuer les vices les l'ancienne logique et de l'ancienne ontologie 1 recherches et les controverses auxquelles donnrent lieu les dcouvertes de Torricelli n'avaient-elles pas fourni l'occasion (l'opposer aux partisans du plein (et c'taient la fois les pripat ticiens et les cartsiens) l'autorit des expriences qui, suivant la parole de Biaise Pascal, sont les seuls principes de la physique 2 ? Pourtant c'est un fait que, ds l'poque qui suivit la mort de Descartes, les Principes de la philosophie se sont imposs comme dfinissant l'idal du savoir vritable. Aucun des savants qui avaient critiqu la mthode mtaphysique de Descartes n'avait rien apport au public qui pt, mme de loin, se comparer l'ampleur, la cohrence, de l'uvre cartsienne. On peut mme dire plus les expriences de Pascal, conues selon la rigueur de l'esprit exprimental, se trouvaient tourner la gloire de Descartes qui les avait conseilles, qui en avait tout au moins, rencontre de Roberval, prdit le succs infaillible 3 La thorie de Torricelli, vrifie et dveloppe par Pascal, s'incorporait sans peine au systme cartsien. C'est ce dont portaient tmoignage dj les Traits de V Equilibre des liqueurs et de la Pesanteur de la masse de l'air, publis en 1663, o la suite du Rcit de la Grande exprience du Puy-de-Dme, paraissaient les observations baromtriques recueillies Stockholm par Descartes et Ghanut. C'est ce qu'achevait de montrer, en 1671, le Trait de physique de Rohault, qui fut pendant un demi-sicle en usage dans les Ecoles 4 . La Physique de Rohault semblait lever hors de toute conteste la suprmatie du cartsianisme dans le domaine de la physique, comme la Gomtrie de Florimond de P>eaune et de ses collaborateurs l'avait fait pour la mathmatique, comme la Recherche de la Vrit allait le faire pour la philosophie.

de

1.

Cf.

Roberval, De vacuo Narratio (Seconde


de Biaise Pascal,
t.

uvres
2.

II,

lettre 1908, p. 336 et suiv.

des Noyers) apud

Fragment de Prface pour

3.

4.

le Trait du vide. Ibid., p. 136. Lettre de Jacqueline Pascal, du 25 septembre 1647, lbid., p. Lasswitz, Geschichte der Atomistik t. II, 1890, p. 410.

47.

LIVRE

IX

Le Retour au Dynamisme.

Pendant des sicles la mtaphysique pripatticienne 101. avait paru seule capable de satisfaire exactement aux conditions du problme de la causalit, qu'avaient laiss sans solution l'analyse atomiste d'un Dmocrite, l'analyse mathmatique d'un Platon, galement dpourvues d'un instrument adquat. Par l'uvre de Descartes, le dynamisme aristotlicien est son tour condamn, comme impliquant entre le spirituel et le matriel une confusion inextricable, un puril change, d'analogies anthropomorphiques. Et tel est pourtant le rythme de la pense humaine le xviie sicle ne s'achvera pas sans que Leibniz et Newton, rivaux de Descartes, comme ils furent rivaux l'un de l'autre, par des voies diffrentes et suivant des conceptions qui se rvlent incompatibles entre elles, difient, en opposition expresse au mcanisme cartsien, des systmes qui semblent ramener la base de la science nouvelle la notion aristotlicienne, ou mme scolastique, de la causalit. Directement travers le xvm e sicle, c'est--dire pendant la priode o l mcanique mcanique rationnelle et mcanique cleste constitue l'essentiel de la science de la nature, indirectement par l'examen de la relation que la mcanique proprement dite soutient avec le groupe des sciences physicochimiques, telles qu'elles s'organisent au xix e sicle, la rflexion sur la causalit demeure domine par cette opposition entre le mcanisme, au sens strict du mot, qui dans l'intelligence de la causalit refuse de faire intervenir autre chose que le mouvement, et le dynamisme qui considre le mouvement comme tant seulement un effet, qui par suite le rapporte la force en tant que cause. Ce n'est pas tout, et une telle opposition ne suffirait pas rendre compte des difficults du problme. Il va s'y ajouter, d'une part, l'antagonisme, l'intrieur du dynamisme anti:

212

l'exprience humaine et la causalit physique

cartsien, entre La conception, la fois rationaliste et relatir/s/(\ de Leibniz et les tendances, la fois empiriques et o absolutistes , de Newton d'autre part, l'ambigut fonda-

mentale de l'interprtation du newtonianisme, ambigut qui se manifeste dj dans le texte des Philosophi naturalis Frincipia mathematica, qui s'est accentue mesure que les disciples et les commentateurs s'efforaient d'claircir ou de prciser la pense du matre.

CHAPITRE XXIII

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ


Pas plus que Spinoza ou Malebranche, Leibniz ne J'ai Descartes sa premire formation spculative doit commenc bien jeune mditer, crivait-il Thomas Burnett de Kemney et je n'avais pas encore 15 ans quand je me promenais des journes entires dans un bois pour prendre parti entre Aristote et Dmocrite l Les dmarches oscillantes de la premire philosophie ne sortent pas des cadres o se tenait la physique des anciens, rajeunie par les formes substantielles de renseignement scolastique, ou par le no-atomisme de Bacon et de Gassendi. Dans Platon lui-mme, ce qui a frapp? Leibniz, et evaft oTemeurer dans sa mmoire, c'est moins la mthode de l'analyse mathmatique que le dveloppement "classique du Phdon, o est proclam le primat de la fina- j lit sur le pur mcanisme 2 : En 1672, Leibniz vient Paris. Quatre annes ne s'taient pas coules qu'il avait jet les bases de l'algorithme nouveau qui avait pour effet de promouvoir dans le domaine de l'infini l'expression des relations abstraites jusque-l figures par la gomtrie la Gomtrie de 1637, o tait fonde l'algbre du fini, correspondra la Nova Methodus pro maximis et minimis, de 1684. De mme, en 1686, et suivant manifestement la voie que Huygens lui avait ouverte ^ Leibniz publiera dans les Acta Eruditorum de Leipzig un article qui prtend tre une rponse aux doctrines des Principia philosophi de 1644. Seulement (et le titre l'indique Brevis demonstratio erroris memorabilis Cartesii et aliorum, circa legem naturalem secundum quam volunt a Deo eamdem quantitatem motus conservari ; qua et in re mechanica abutuntur) il ne s'agissait plus de dmentir des prdictions pessimistes sur la porte de l'esprit
102.
: ;

1. Lettre du 8-18 mai 1697, dit. Gerhardt des Ecrits philowp/i iqu<>s {que nous dsignerons par (i.), t. III, 1887, p. 205. 2. Voir en particulier, G., VII, 1SU0, ."533. ^3. Voir dans Kabitz, die Philosophie des jun(/eri Leibniz (Heidelberg, 1909), le luxie o Leibniz rsume le mmoire de Hy.gBS sur le choc pour la Socit Royale de Londres, publi en 1609 {Apperuhce, p. 13.">).

21

l'exprirnce humaine

i.t

la causalit physique

et de prolonger l'analyse nouvelle au del des limites que son inventeur lui avait assignes. Il s'agissait d'une rfutation sur un point dcisif, destine mettre en pril l'quilibre

humain,

de rdiflee tout entier. L'originalit de la physique cartsienne, qui la rendait incomparable l'uvre de ses mules et qui contraignait un Leibniz au mme aveu d'admiration qu'un Pascal 1 c'est d'avoir considr l'univers tout entier comme un systme con>servatif, d'avoir os en faire tenir l'quation dans une forque mesure le produit de la Imule simple le mouvement quantit de volume (ou masse) par la vitesse demeure dans le monde en somme constante. Or Leibniz prtend dmontrer que la formule cartsienne est fausse. A quoi il semble bien qu'il ait t amen par les travaux de Huygens sur le choc des corps lastiques 2 ainsi que le fait observer Mach 3 Huygens a t le premier remarquer que si la somme des quantits de mouvement se conserve dans le choc (que les corps soient d'ailleurs lastiques ou non), il ne faut pas entendre ici la conser,
:

1.

IV, 1880, 321

Quoique nous ayions eu depuis de

fort

grands

certaines matires, je n'en connais aucun qui ait eu des vues aussi gnrales que lui, jointes une pntration et profondeur aussi grande que la sienne. 2. M. Hannequin dans la Premire Philosophie de Leibniz (apud tudes d'Histoire des Sciences et d'Histoire de la Philosophie, t. II. 1908, p. 211) De vi elastica quam cite ce passage d'une lettre Conring (vers 1678) vocant corporum post flexionem se restituentium ac de corporum inter se concurientium ac repercussorum legibus nunc primum certa Elementa me demonstrata habere arbitror Archimedeo plane rigore. Unde constabit non Cartesium tantum, sed et alios summos viros nondum ad intimam hujus argumenti notitiam pervenisse nec proinde hactenus Scientise mechanic Elementa absoluta haberi (G., 1875, 1, 202). Ces autres, Leibniz les numre dans le Spcimen Dynamicuin pro admirandis naturae legibus circa corporum cires et mutuas actiones detegendis et ad suas causas revocandis, Edit. Gerhardt, des uvres publi dans les Acta Eruditorum d'avril 1095 Matfimatiques de Leibniz {que nous dsignerons par M.), t. VI, 1860, Ce sont Honor Fabri, Marcus Marci, Joli. Alph. Borelli, Ignace p. 239. Huygens est Baptiste Pardies et Claude de Chales. Et Leibniz ajoute le premier qui ait purg de tout paralogisme la doctrine du mouvement, suivi par Wren, Wallis et Mariotte qui ont obtenu peu prs les mmes rgles. Ainsi, de l'aveu de Leibniz, c'est bien Huygens qui a ouvert la voie par son Mmoire sur le choc des corps lastiques, rdig ds 1663, communiqu en 1669 la Socit Royale de Londres. L, crit Huygens Leibniz (lettre du 11 juillet 1692, M., II, 140), j'employai avec autre chose cette consercatio virlum aequalium et la dduction au mouvement perptuel, c'est--dire l'impossible, par o vous rfutez aussi les rgles de Descartes qui, tant n-r-onnues partout pour fausses et tant poses sans fondement, ne mritaient pas la peine que vous prenez. Dans VHorologium oscillatorium de 167", Part. IV, Hypothse I, Huygens s'accorde titre d'hypothse cette affirmation qui, dit-il, n'a jamais t contredite par personne, savoir que les grces ne peuvent pas monter... et il faut entendre que le corps monte quand son centre de g ravit monte . Cf. Jouguet, Lectures de mcanique, t. I, 1908, p. 170, et la note 183. 3. La mcanique, Expos historique et critique de son dveloppement
:
:

hommes, qui ont mme surpass Mons, Descartes en

trad.

Emile Bertrand,

1904, p. 313.

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ

215

vation de la quantit de mouvement dans le sens que lui donnait Descartes et, en effet, le principe des quantits de mouvement ne devient correct, on le sait, que si on dfinit les quantits comme des vecteurs et leur somme comme un somme gomtrique . Toutefois, dans les exposs que Leibniz publie pour rfuter, au profit du dynamisme le mcanisme cartsien, Leibniz prfrera en gnral prendre pour base la Comme la science du mouchute et l'lvation des corps vement caus par la pesanteur est plus simple et a dj t rgle par Galilei et confirme par l'exprience, je m'en suis servi pour tablir mon estime et pour rendre raison par l de tout ce qui arrive dans le choc des corps -. Il est impossible, en effet, de mettre d'accord l'quation cartsienne de la conservation du mouvement avec les rsultats obtenus par Galile sans contredire au principe mme d'intelligibilit sur lequel Descartes appuie sa formule d'galit. En cas qu'on suppose que toute la force d'un corps de quatre livres, dont la vitesse (qu'il a par exemple en allant dans un plan horizontal de quelque manire qu'il Tait acquise) est d'un degr, doit tre donne un corps d'une livre, celui-ci recevra non pas une vitesse de quatre degrs suivant le principe Cartsien, mais de deux degrs seulement, parce qu'ainsi les corps ou poids seront en raison rciproque des hauteurs auxquelles ils peuvent monter en vertu des vitesses qu'ils ont ; or ces hauteurs sont comme les carrs des vitesses. Et si le corps de quatre livres avec sa vitesse d'un degr, qu'il a dans un plan horizontal, allant s'engager par rencontre au bout d'un pendule ou fil perpendiculaire, monte une hauteur d'un pied, celui d'une livre aura une vitesse de deux degrs, afin de pouvoir (en cas d'un pareil engagement) monter jusqu' quatre pieds. Car il faut la mme force pour lever quatre livres un pied, et une livre quatre pieds. Mais si ce corps d'une livre devait recevoir quatre degrs de vitesse, suivant Descartes, il pourrait monter la hauteur de seize pieds. Et
;

1. Pierre Boutroux, V Histoire des principes de la dynamique avant Newton, Reue de Mtaphysique, 1921, p. 677. M. Pierre Doutroux ajoute
:

Lui qui a le premier clairement aperu le rle jou par la gomtrie analytique dans la mathmatique gnrale, il oublie compltement, lorsqu'il construit sa mcanique, l'ide essentielle de cette gomtrie ( savoir qu'une grandeur gomtrique est une grandeur dirige, dfinie par des projections a ffectes de signes.) On touche ici le point o l'idalisme mathmatique se heurte, dans l'esprit de Descartes, au ralisme mtaphysique suivant lequel le mouvement est, non plus un terme destin mettre en quations les problmes de la nature, mais une essence vritable, une chose au sens ontologique du mot 2. Lettre au marquis de V Hospital, du 15 janvier 1696, M., II, 310. Cf. Je choisis Lettre Malebranche (vers 1693), G., I, 350 la pesanteur

Or cela,

semble-t-il, Descartes aurait pu, aurait

le voir...

comme

la

plus

commode.

l'expjrenoe

iu mai ni-:

bt

la.

causalit physique

par consquent la mme force qui pouvait lever quatre livres un pied, transfre sur une livre, le pourrait lever seize car l'effet est quadruple, ainsi pieds, Ge qui est impossible on aurait gagn et tir de rien le triple de la force qu'il y avait auparavant U

LOS.

Est-ce

laisse rien subsister des Principia


la

dire que le raisonnement de Leibniz ne Philosophi ? Non point,

rigueur mme des critiques que Leibniz n manque gure l'occasion de diriger contre la physique cartsienne souligne la porte de la fidlit que Leibniz garde ce qui est pour lui Tout son systme l'inspiration matresse de son devancier
:

de l'homme, quelque imaginaire qu'il soit, est pourtant si beau qu'il peut servir de modle ceux qui chercheront les causes vritables. (G., IV, 308.) L'erreur de Descartes ne permet plus de conserver la formule de l'quation cosmique mais l'ide mme qu'il y a quation subsiste, et si un nouveau calcul prend la place de l'ancien, c'est la condition de se conformer avec la mme exactitude au soin que prend la nature d'luder tout ce qu'on peut inventer pour le mouvement perptuel mcanique o la cause serait surpasse par son effet 2 ... Ma maxime fondamentale des Mcaniques tire de la Mtaphysique est que la cause et l'effet entier sont toujours quivalents, en sorte que l'effet, s'il y tait tourn tout entier, pourrait toujours reproduire sa cause prcisment, et ni plus ni moins Ou, comme il s'exprime dans la seconde partie de sa Dynamique, la Effectum integrum quivalere suite de la Dfinition III Causa? plen, propositio est Metaphysic sublimioris qu non nudis vocabulis impenditur, sed rerum universalia tractt. Hanc legem constantissime observt Natura, et veritas ejus vel hin intelligi potest, quod ea sublata nullus super est mo dus potentias stimandi aut de effectuum magnitudine statuendi ex causis. (M., VI, 437.) Or, les ingalits auxquelles o>n aboutirait,, si l'on voulait mettre les rsultats exprimentaux de Galile sous la forme commande par le principe cartsien, laissent apercevoir quelle condition l'galit sera rtablie qui rend intelligible le
et
;
1

du monde

''.

1. Rplique Vabb Conti, sous forme de lettre Bayle, Nouvelles de la Rpublique des lettres (fvrier 1687), G., III, 45. 2. Lettre dj cite au marquis de l'Hospital, M., II, 310. 3. Lettre des lUllettes, 11-21 octobre 1697. G., VII, 455. Cf. De causa Gracitatis et defensio Sententiae autoris de veris naturae leglbus con.tr a

Cartesianos ;
gnre) bilem.

ostendendo (quodam ut ita dicam Algebrae Mechanicae quationem latentem inter causarn et eJJ'ectum nulla arte viola-

(M., VI, 201.)

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ

217

passage

clu

premier
:

moment au second

substitution

du carr de

la condition, c'est la la vitesse la vitesse elle-mme.


:

x v2 = v2 x (2 v) 2 Cette quantit, 4 Alors on aura puissance ou la J'estime la force puissance ou c'est la force par la quantit de l'effet, par exemple la force d'lever une livre un pied est le quart de la force capable d'lever une livre quatre pieds, quoi on n'a besoin que du double de la vitesse d'o il s'ensuit que les forces absolues sont comme les carrs des vitesses 1 La formule de la conservation de la force remplacera donc l'quation propose par Descartes Quoiqu'il se trompe dans sa physique en posant pour fondement la conservation de la mme quantit de mouvement, il a donn occasion par l la dcouverte de la vrit qui est la conservation de la mme quantit de force, qu'on sait tre diffrente du mouvement.
.

(G., IV, 408.)

Les considrations empruntes l'analyse infinitsimale, dont Leibniz a fait la cl de l'intelligibilit universelle, permettent encore de prciser le rapport de la force au mouvement mv2 (ou plus exactement J mv 2 mais Leibniz se conforme la notation de Huygens 2 dans son Mmoire sur le choc des corps lastiques) est l'intgrale de l'expression mvdv. Autrement dit, v tant la vitesse du mobile en un moment donn, cette vitesse s'accroissant chaque instant d'une quantit infiniment petite dv, l'intgrale mv 2 reprsente ce dont procde tour tour chacune des positions successives. Ds lors, et par l mme qu'elle explique le passage de l'une l'autre, elle constitue, prise en soi, un ensemble indpendant de chacune de ces dterminations mv 2 c'est donc la ralit totale qui se continue travers les divers moments que dure le mouvement, Relativement cette ralit, le mouvement, loin de pouvoir tre saisi titre de donne actuelle, et fix dans un moment du temps, n'est qu'une abstraction 3 Motus
:

[perinde ac terapus) nunquam existt; si rem ad revoces, quia nunquam totus existit, quando partes coexistent es non habet. N Unique adeo in ipso reale est, quam
1. Leibniz Huyrjens, M., VI, 191. Cf. Iid., 218 Gnralement la Force absolue doit tre estime par l'effet violent qu'elle peut produire. J'appellerai VEJfet dolent qui consume la Force de l'agent, comme, paie exemple, donner une telle vitesse un corps donn, lever un corps une telle hauteur, etc. Et on peut estimer commodment la force d'un corps
:

pesant par le produit de la masse ou de la pesanteur multiplie par la hauteur laquelle le corps pourrait monter en vertu de son mouvement.
2.
3.

Hannequin, op. cit., p. 211. Spcimen Dynamiaum, M.,

VI, 235.

218

l'exprience HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE


illud

rnomentaneum
titua dbet.

quod

in vi

d mutationeiy, nitente cons-

Quand on se borne ce qui est donn directement par la. mesure dans l'espace et dans le temps, on. peut ne tenir compte que du mouvement ainsi conu. Mais cette force, ainsi saisie dans son devenir infinitsimal, est un lment qui requiert de l'esprit le retour la ralit primitive. De l, intimement lies comme le sont en mathmatiques mme, l'lment diffrentiel et l'expression intgrale, les deux conceptions de la Vis autem derivaforce drivative et de la force primitive tiva e$t ipse status prsesens dum lendit ad sequentem seu moquent cm prinvolvit, uti omnc prsens gravidum est futuro. Scd ipsum persistons, qualcnus involvit casus omnes,
:

l>niniiicam

vim
1

habei, ut vis primitiva

sit

velut lex seriei^

vis derivativa velut determinatio


srie dsignai
104.
.

qu terminum aliquem in

En maintenant rigoureusement, suivant l'inspiration


le

cartsienne,
la

mathmatique

paralllisme des relations intellectuelles dans et des relations relles dans la nature,

Leibniz en arrive subordonner au dynamisme le mcanisme, avait t conu par Descartes. Il renouvelle ainsi la philosophie de la nature et la philosophie de l'esprit. La matire ne peut plus se dfinir par l'tendue L tendue ne signifie qu'une rptition ou multiplicit continue de ce qui est rpandu, une pluralit, une continuit et coexistence des parties... Outre l'tendue il faut avoir un sujet, qui soit tendu, c'est--dire une substance laquelle il appartienne d'tre rpte ou continue 2 De mme, pour ce qui concerne le temps, Descartes avait divis la dure en moments discontinus, entre lesquels il ne concevait d'autre rapport intelligible que l'galit, c'est--dire la rptition uniforme. Qu'il s'agisse de la chute des corps sous l'action de la pesanteur ou de la communication des mouvements par l'action du choc, la possibilit lui chappe d'accumuler une multitude d'actions instantanes et infiniment petites pour les ramasser dans un moment ultrieur et dans un effet d'ensemble. Faute peut-tre d'avoir su amener l'tat clair et distinct l'instrument mathmatique qui tait ncessaire pour rsoudre compltement les problmes de la dynamique, Descartes tait rest un point de vue statique. Et c'est ce que Leibniz explitel qu'il
1

Lettre de Volder, du 21 janvier 1704, G., II, 1879, 262. Extrait dune lettre de M. D. L. pour soutenir ce qu'il y a de lui dans le Journal des Savants, du 18 juin 1G91. G., IV, 467.
1.

2.

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ

219

que, avec une nettet particulirement frappante dans l'opuscule qui a ce titre Essai de Dynamique sur les Lois du mouvement, o il est montr qu'il ne se conserve pas la mme quantit de mouvement, mais la mme force absolue, ou bien Ce qui a contribu la mme quantit de V action motrice Quantit de Mouvement, la avec Force la le plus confondre est l'abus de la Doctrine Statique, Car on trouve dans la Statique, que deux corps sont en quilibre, lorsquen vertu de leur situation leurs vitesses sont rciproques leurs masses ou poids, ou quand ils ont la mme quantit de mouvement... Cela, dis- je, arrive seulement dans le cas de la Force morte, ou du Mouvement infiniment petit, que j'ai coutume d'appeler Sollicitation, qui a lieu lorsqu'un corps pesant tche commencer le mouvement, et n'a pas encore conu aucune imptuosit et cela arrive justement quand les corps sont
:

dans l'Equilibre, et tchant de descendre s'empchent mutuellement, Mais quand un corps pesant a fait du progrs en descendant librement, et a conu de l'imptuosit ou de la Force vive, alors les hauteurs auxquelles ce corps pourrait arriver ne sont point proportionnelles aux vitesses, mais comme les
carrs des vitesses. (M., VI, 218.) De l Leibniz revient aux lois du choc, qui ont servi de point de dpart Descartes et On trouvera o ses disciples cherchent un dernier appui toujours que si les corps convertissaient leurs mouvements horizontaux en mouvements d'ascension, ils pourraient toujours lever en somme le mme poids la mme hauteur avant ou aprs le choc, suppos que rien de la force n'ait t absorb dans le choc par les parties des corps, lorsque ces corps ne sont pas parfaitement Elastiques, sans parler de ce qu'absorbe le milieu, la base et autres circonstances. (Ibid., 220.) Il y a donc, suivant Leibniz, connexion parfaite entre le progrs de l'analyse et de la mcanique. L'analyse infinitsimale nous a donn le moyen d'allier la gomtrie avec la physique 1 Par del le mouvement qui ne fait que runir la double extriorit rciproque des intervalles entre les parties de l'espace et des intervalles entre les parties du temps, la force sera la synthse de ce qui rtablit la continuit des intervalles et l'unit des parties. La nature... du corps demande une rsistance ou raction qui enferme une action et une passion vTitur.i'av 2 Or, ni l'action, ni la pas:

Essais, IV, 3, 24. Lettre ii Alberti, (i., VII, llj. Cf. Emile BoutrouX, Introduction <\ la Manadolorjie, 1880, p. 54, et Meyerson, Identit et ralit, 2 dit., 1912,
1.

Nouveaux

2.

p.

W^\.

^20
sioti,
(I.

l'exprience humaine et la CAUSALIT physique


n! elle est la

contra-partie ne se

comprennent sans

la

force.

que Descartes avait pose inhrente La nature mme du mouvement, va servir Leibniz d'appui pour fonder l'absolu de la force. En effet, les consquences de cette relasi l'on pousse jusqu'au bout tive et Descartes ne l'a pas fait puisqu'il a rig le mouvemenl eu une tealit, dont la somme serait constante), il faut admettre l'quivalence complte des hypothses qui rendent galemen} compte des phnomnes dans le cas o deux corps s'approchent l'un de l'autre, avec une, vitesse donne, peu importe que l'on attribue l'un le mouvement, l'autre le repos; Nous sentirons la mme douleur, soit que notre main se prcipite sur une pierre qui repose, suspendue une corde, soit que ce soit la pierre qui heurte notre main avec la mme vitesse; Et nous pouvons pareillement, selon les besoins de la cause, adopter le langage qui permet l'explication la plus approprie et la plus simple des phnomnes par exemple,
Kt ici, cl icst' ci ir ie use, la relativit

comme

nous utilisons l'hypothse de Copernic, si bien, dit Leibniz, que ces controverses qui ont provoqu tant d'agitations (o mme les Thologiens furent mls) se rduisent compltement rien. Et, en effet, quoique la force soit quelque chose de rel et d'absolu, le mouvement appartient cependant la classe des phnomnes relatifs or, la vrit n'est pas considre autant dans les phnomnes que dans les causes. (Ibid., VI, 248.)
la thorie des plantes
;

nous invoquons dans mier mobile et dans

les

Sphriques

le

mouvement du

pre-

En d'autres termes, la sorte de scepticisme scientifique qui en toute rigueur logique est implique par la relativit du
mouvement, achve d'en dnoncer la phnomnalit mais cela mme, aux yeux de Leibniz, atteste qu'il est impossible de s'en "tenir au plan du phnomne Le mouvement, si on n'y considre que ce qu'il comprend prcisment et formellement, c'est--dire un changement de place, n'est pas une chose entirement relle, et quand plusieurs corps changent de
; :

situation entre eux, il n'y est pas possible de dterminer par la seule considration de ces changements, qui entre eux le

mouvement
faire voir

et le

repos doit tre attribu,

comme

je

pourrais

gomtriquement, si je m'y voulais arrter maintenant. Mais la force ou cause prochaine de ces changements est quelque chose de plus rel, et il y a assez de fondement
1.

Spcimen dynamieum,
169,4,

I2-r22 juin

(M.i

faire

une exception
la loi

Part., II, VI, 247. Cf. Lettre Hui/gen du 1854), o Leibniz reproche Newton d'avoir voulu la relativit du mouvement circulaire Rien ne
II,
:

rompt

gnrale de l'quivalence des hypothses.

LA CAUSALIT SELON I.KIPNIZ


;

221

pour l'attribuer un corps plus qu' l'autre aussi n'est-ce que par l qu'on peut connatre qui le mouvement appartient davantage l
.

105.

Ainsi,

loppe la exigent le passage de


qu'elle est

les conditions mmes dans lesquelles se dvemcanique leibnizienne, expliquent et en un sens

la

notion scientifique de la force,

telle

employe dans les calculs en vue de dgager de l'exprience les lois des phnomnes, une notion mtaphysique qui l'apparente Yentlehie de la mtaphysique pripatticienne. Dans le Spcimen dynamicum, de 1695, Leibniz Duplex est Vis activa {quarn cum nonnullis non maie crit
:

Virtutem appelles) nempe ut primitiva, qn in omni substantia corporea per se inest (cum corpus omnimode quiescens a rerum natura abhorrere arbitrer), aut derivativa, qu primitive velut limitatione, per corporum inter se conflictus resultans, varie exercetur. Et primitiva quidem (qu nihil r.'onr) animas vel formas substanaliud est, quarn wslfy&a ti-li respondet. (M., VI, 236.) Assurment ces causes gnrales ne sauraient fournir l'explication des phnomnes et les Scolastiques ont eu tort de prtendre saisir, par elles, les causes propres et spciales des choses sensibles. (Ibid.) Mais le tort, en quelque sorte symtrique, de Descartes, c'est d'avoir voulu liminer de la mtaphysique les causes gnrales. Se substituant l'aristotlisme, le cartsianisme a branl, dans sa base traditionnelle, la thorie de la substantialit, sans tre parvenu la reconstituer. L'article publi par Leibniz dans les Acta eruditorum, de Leipzig, un an avant le Spcimen dynamicum, et intitul De primas philosophias emendatione et de Notione subslantias, opre cette reconstitution, en prenant pour base l'ide de force. (G., IV, 463.) Par la force ou puissance (explique-t-il dans une premire Esquisse d'un Systme nouveau pour expliquer la nature des subs*j
;
:

tances, et leur communication entre elles, aussi bien que l'union de Vme acre le corps), je n'entends pas le pouvoir ou la simple facult qui n'est qu'une possibilit prochaine pour agir et qui tant comme morte mme rie produit jamais une
1. Discours de Mtaphysique, 16S6, 1S, G., IV, 444. Cf. Systme nouveau de la nature et de la communie aon des substances aussi bien <///< de l'union qu'il y a entre Vme et le corps. Journal des Suants, juin L695 Quant au mouvement absolu, rien ne peut le dtermine t (G-, IV, 486) mathmatiquement, puisque tout se termine en rapports... Cependant il est raisonnable d'attribuer aux corps des vritables mouvements, suivant la supposition qui rend raison des phnomnes, de la manire la. plus intelligible, cette dnomination tant conforme la notion de l'Action, que nous
;

venons

d'tablir.

222

l'exprience humaine et la causalit physique


;

milieu action sans tre excite par dehors mais j'entends un acte, effort, un un enveloppe entre le pouvoir et L'action, qui en l'action d'elle-mme passe car force La une entlchie tant que rien ne l'empche. C'est pourquoi je la considre
;

comme
sique.

de l'acLe constitutif de la substance, tant le principe tion (un en est le caractre. Ainsi je trouve que la cause efficient des actions physiques est du ressort de la mtaphy>

(G., IV, 472.)

L/uvre de purification intellectuelle, qui avait t tente Il fallut par Descartes, se trouve nouveau compromise substantielles, les formes rhabiliter comme rappeler et donc si dcries aujourd'hui, mais d'une manire qui les rendt intelligibles et qui spart l'usage qu'on en doit faire, de l'abus qu'on en a fait. Je trouvai donc que leur nature consiste dans la force, et que de cela s'ensuit quelque chose d'analogique au sentiment et l'apptit et qu'ainsi il fallait les concevoir l Or, les l'imitation de la notion que nous avons des mes mes agissent selon les lois des causes finales par apptitions, fins et moyens. Les corps agissent par les lois des causes efficientes ou des mouvements. Et les deux rgnes, celui des causes efficientes et celui des causes finales, sont harmoniques entre eux 2 Leibniz fait usage des Finales , non seulement pour augmenter l'admiration de l'Auteur suprme, mais encore pour faire des dcouvertes dans son ouvrage 3 Et son exemple favori cet gard, c'est le dbat sur la Rfraction entre Descartes et Fermt. Non seulement la dmonstration que Descartes a fonde sur les principes de mcanisme ne vaut rien mais Snellius, qui est le premier inventeur des rgles de rfraction, a suivi apparemment la mthode dont les anciens se sont servis pour la Gatoptrique, qui est en effect par les causes finales 5
: ;
.
.

G., IV, 479. Cf. Rponse aux Rflexions contenues la seconde dition du dictionnaire critique de M. Bayle, article Rorarius, sur le systme de V Harmonie prtablie (publies en 1712), G., IV, 562 Les raisons de mcanique qui sont dveloppes dans les corps sont runies et pour ainsi dire concentres dans les mes ou Entlchies, et
1.

Systme nouveau,

dans

trouvent mme leur source. .\ionadologie, 79. Cf. G., IV, 344 L'effet doit tre expliqu par la connaissance de la cause, laquelle tant intelligente, on doit joindre la considration des fins qu'elle a eues aux instruments dont elle s'est servie. 3. Tentamen Anagogicum. Essay Anagogigue dans la recherche des causes. G., VII, 276. 4. Cf. G., IV, 302 Descartes a bien rencontr en tablissant la proportion des sinus, mais c'tait en ttonnant, car les raisons qu'il en a apportes pour prouver les lois de la rfraction ne valent rien . Voir sur ce point, G. Milhaud, Nouvelles Etudes sur V Histoire de la Pense scientifique, 1911, p. 185, et Descartes savant, 1921, p. 108 et suiv. 5. Discours de Mtaphysique, XXII, G., IV, 448. Cf. Couturat, la
2.
:

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ

223

Avec la finalit, reparat enfin laXXoiW?. que Leibniz rattache au principe des indiscernables, et qu'il se flatte d'avoir compris, par l, mieux qu'Aristote 1
.

106. Les formules de Leibniz (et nous nous sommes borns reproduire celles qui nous paraissaient montrer le mieux l'enchanement des ides) aboutissent donc dfinir une rgression systmatique vers la tradition pripatticienne Cum Platone, [c'est--dire avec le Socrate du Phdon, partisan de la finalit anthropomorphique 2 ] et Aristotele contra Democritum et Cartesium in corpore aliquam vim activam, sive evreXc^stav agnosco, ut ita recte mihi Aristoteles naturam 3 dfinisse videatur principium motus et quietis afin de justifier Descartes Dmo-cri et te rapproche Leibniz le retour aux formes substantielles comme marquant un progrs vers le spiritualisme. Gassendi avait t le premier moderne auquel il s'tait attach mais Gassendi l'avait inquit par sa fidlit aux enseignements d'Epicure, par la difficult avec laquelle il abordait les problmes de l'me et de Dieu. C'est pourquoi Leibniz avait dans sa jeunesse rv d'une conciliation entre l'atomisme et le pripattisme, qu'il avait cru atteindre un moment par l'hypothse du point psychique 4 destine d'ailleurs survivre dans le systme de la Monadologie 5 Son attitude envers Descartes est le reflet de son attiture antrieure l'gard de Dmocrite l'appui que le mcanisme, orient par Hobbes vers le matrialisme, peut trouver dans les Principa Philosophi, constitue ses yeux un danger et comme une menace que ne sauraient compenser l'affirmation de l'autonomie du monde spirituel, l'attribution l'me du libre arbitre, et qui apparatront plus manifestes encore par le parti que Spinoza tire du cartsianisme. Certes,
. ; ,
. ;

Logique de Leibniz, 1901, p. 229, et Leibnizens nach.gclassene Schriften physikalischen, mcc/tanischen und technischen Inhalts, dit. Gerland, Abliandlunqen zur Geschic/ite der Mathcmatischen \\ isscn.se/taften, XXI, Leipzig 1906, p. 61. 1. De ipsa natura sioe de ci insita actionibusque Crcaturarum, pro Dynarnicis suis conjrrnandis illustrandisque. G., IV, 514. Cf. Nouoeauae Essais, II, 27, $ 3 La vrit est que tout corps est altrable, et mme altr toujours actuellement, en sorte qu'il diffre en lui-mme de tout autre.
:

2. 3. 4.

Cf. IV, 280, 339, 441; et

IV, 134.

Mai 1702. G., IV, 393. Locabam Animas in


II,

punctis.

Lettre des Bosses, 2

avril

1709,

372.

Russell, la Philosophie de Leibniz, Expose' critique, tr.J.et R. Ray, Paris, 1908, 61, p. 136; et les Etapes de la Philosophie mathmatique, 1912,
5. Cf.

138, p. 235.

l'kXPRIENCI

ut M

KT LA

c. misai. ITK

PHYSIQUE

Leibniz a puis dans Y Ethique l'inspiration profonde de sa 1 c'est--dire la notion de Va monta H sine spirituel d'un pn prs interne de l'intelligence qui dpasse la sphre de l'individualit appareil tel qui de la rgion de l'inconscience conduit l'me a la conscience des choses et de Dieu. Mais dans & i) respect sincre. pour les grandeurs tablies il est effray par un spiritulisme absolu qui rend absurdes et intenables la lettre des mythes orthodoxes, la formule magique de l'Eucharistie. 11 n'est pas douteux que Leibniz se soit cru mieux pensanl que Descartes ou Spinoza, lorsqu'il cherchait dans l'a|)pi tfoni iissement des notions de mouvement et de la force le chemin vers l'affirmation de l'esprit. 11 en revient ainsi, comme faisait Aristote, au ralisme du fluide anaxagorique. Toutefois, la connexion entre la philosophie de ta nature et la philosophie de l'esprit ne saurait tre, aprs les Principia Philosophie, ce qu'elle tait auparavant. Leibniz, ayant rpudi le verbalisme seolastique, applique dans toute sa rigueur le principe de causalit, entendu comme pleine et entire galit entre les antcdents il ne peut laisser subsister dans le dtail et les consquents li s phnomnes aucune contingence. De l cette consquence paradoxale. Pour avoir voulu suspendre le monde de la manire au monde de l'esprit, Lebniz est amen introduire le mcanisme dans ce monde de l'esprit, que Descartes en avaii compltement spar. Il soumet un dterminisme rgi ureux un domaine o Descartes avait cru trouver place poui la libert. En effet, suivant la conservation de la quantit de mouvement, la dtermination du mouvement demeure la mme, quelle qu'en soit la direction. Il n'est donc pas interdit d'admettre que l'me puisse agir sur le corps, en modifiant son gr la direction des mouvements de l'organisme, dit le commentaire de la Thodce, peu prs comme un cavalier, quoiqu'il ne donne point de force au cheval qu'il monte, ne laisse pas de le gouverner en dirigeant cette force du ct que
psychl* gie
:

<

bon
tion.

lui
le

semble

2
.

leibnizien exclut une telle indterminala quantit, mais la direction du mouvement, sont les consquences ncessaires de l'tat actuel des forces, sous quelque aspect compliqu ou singulier que ces

Or,

dynamisme Non seulement

consquences puissent

se manifester:

Les temps d'un chan-

gement
1.
t.

extraordinaire... ne laissent pas d'tre dans la rgle


Emendatione. Ed. Van Vloten
Arnauld, du 29 juillet
et

I,

2.

G. IV, 485. Cf. de Inte/lectus 889, p. 29, 60. Cf. Lettre de Desr.artes

Land,

1648, A. T., V, 222.

LA CAUSALIT SELON LEIBNIZ


gnrale, de
se

225

mme que les points distingus dans la courbe peuvent dterminer par sa nature gnrale ou son Equa1
.

tion
Il

convient donc de prendre la rigueur la dfinition de la substance, dont la nature consiste dans cette tendance rgle, de laquelle les phnomnes naissent par ordre, qu'elle a reue d'abord, et qui lui est conserve par l'auteur des choses 2 . Et ce n'est pas tout du fait que la loi du mcanisme universel se trouve rattache la vie de l'me comme sa source, comme sa ralit interne, il y a complte dpendance, non seulement d'un moment de cette vie par rapport aux autres moments, mais encore d'une me individuelle par rapport Ego veto nullam esse l'ensemble des mes individuelles substantiam qu non relationem involvat ad perfectiones omnes quarumcumque aliarum 3 Le jeu d'actions et de passions qui manifeste en apparence l'influence 'des tres les uns sur les autres, et confre l'histoire du monde un aspect d'indtermination et de contingence, se rsout dans un spectacle rgl, ds l'origine des choses, par la sagesse du lgislateur divin Modificationes unius Monadis sunt causse idales modificationum alterius monadis... quatenus in una Monade apparent rationes, qu Deum ad modificationes in alia Monade constituendas ab initio rerum moverunt*. Par l s'expliquera finalement le contraste inattendu que prsentent Y Ethique et la Thodice. En liminant toute transcendance tlologique, Spinoza confrait chaque^ essence individuelle la capacit de progrs interne par quoi il s'lve l'adquation de la connaissance totale, de la conscience ternelle et universelle. Pour Leibniz, l'individu n'est pas apte dcider de la proportion d'inconscience et d'aperception claire qui le caractrise en tant qu'individu car cette proportion est lie au S3^stme universel de l'harmonie prtablie. Une mathmatique divine 5 , suivant les rgles infaillibles du calcul de maximis* et de minimis, un mcanisme mtaphysique* 'qui de la spontanit et de la libert ne laisse plus subsister que l'illusion verbale, voil, en der-;
:

Lettre Remond, 11 fvrier 1715, G., III, 635. Lettre Bayle, G., III, 58. 3. Lettre de Volder, avril 1702, G., II, 239. L tr e 6S Bosses 23 J anvier 17 13, G., II, 475. Cf. Lettre Arnauld, ^\ iT Iboi, n Ci., 11, 47.
1. 2.

>

5. Cf. G., IV, 376 Natura, cujus sapientissimus Auctor perfectissimam Geometriam exercet, [idem.] observt, alioqui nuUus in ea prooressus ^ J ordmatus servaretur. 6. De rerum originatione radicali, 23 novembre 1697, G., VII, 304.
:

15

226

XPRIENCB HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

nire analyse, quoi conduit le remplacement de l'quation cartsienne du mouvement par l'quation de la force. Cette consquence apparat Leibniz comme rigoureusement com-

rnande par le progrs mme de la science. Il se conserve encore La mme direction dans tous les corps ensemble qu'on suppose agir entre eux, de quelque manire qu'ils se choque ni Si cette rgle avait t connue de M. Descartes, il aurait rendu la direction des corps aussi indpendants de l'me, que
.

leur force

et je crois

que cela

l'aurait

pothse de l'harmonie prtablie, o ces

men tout droit l'hymmes rgles m'ont

men

l
,

L Thvodice,

I,

61.

Cf.

Monadologie,

80.

CHAPITRE XXIV

LA CAUSALIT SELON NEWTON


Dieu peut-tre ne ressemble son crateur Dieu de Leibniz. Cette monade centrale, qui se contemple elle-mme sous ses divers aspects, qui s'exprime en une infinit de fulgurations, toutes identiques en leur fond
107.
le

Aucun

autant que

moment et selon le point l'image fidle du philosophe. Si amples et si nombreux sont les replis o sa pense tour tour s'enveloppe et se droule qu'aprs deux sicles on ne peut encore assurer qu'ils aient t tous divulgus. Tout d'abord, la profondeur du gnie leibnizien devance les temps. Ainsi, pour tre en tat de comprendre tout ce que portait en soi, dans l'esprit mme de Leibniz, le principe de la conservation de la force, il a fallu attendre le milieu du xix6 sicle. Leibniz crivait Glarke dans les derniers mois de J'avais soutenu que les forces actives se conservent :sa vie dans le monde. On m'objecte que deux corps mois ou non lastiques, concourant entre eux, perdent de leur force. Je rponds que non. Il est vrai que les tout s la perdent par rapport leur mouvement total, mais les parties la reoivent, tant agites intrieurement par la force du concours ou du choc. Ainsi, ce dchet n'arrive qu'en apparence. Les Forces ne sont point
<et

diffrant toutes pourtant avec le


c'est

de vue,

dtruites, mais dissipes parmi les parties menues. Ce n'est pas les perdre, mais c'est faire comme font ceux qui changent la grosse monnaie en petite l Il faut aussi tenir compte des particularits qui caractrisent l'histoire du leibnizianisme, faire le dpart entre ce que Leibniz a livr de son systme au public, et ce qu'il en a gard pour lui-mme dans le secret d'une mditation sans cesse renouvele, ou ce qu'il a laiss entrevoir ses corres.

de

e 1. 5 crit contre Clarke, sur le 38, G., VII, 414. (Voir aussi Lettre FHospital, du 15 janvier 1696, M. Il, 308.) Sur quoi Henri Poincar remarque (Thermodynamique, 2 dit., 1908, p. 7) On ne pouvait exprimer plus clairement l'hypothse qui a t l'origine ^de la thori3 mcanique de la chaleur. Cf. Houasse, Introduction Vtude des Thories
:

la

Mcanique,

1895, p. 266.

228

l'exprience HUMAINE EJ LA CAUSALIT PHYSIQUE

pondants travers des formes d'exposition adaptes ce qu'il leur supposait de convictions ou de prjugs. C'est ainsi que cinq ans aprs la mort de Leibniz, les Acta Eruditorum, de Leipzig, firent paratre la traduction latine de la Monadologie, compose pour le prince Eugne de Savoie, en 1714. Leibniz y prsente sa philosophie comme une transposition psychique du De ~Natura Rerum : La Monade, dont nous parlerons ici, n'est autre chose qu'une substance simple,
qui entre dans les composs simple c'est--dire sans parties. Et il faut qu'il y ait des substances simples, puisqu'il y a des composs. D'autre part, les travaux de MM. Gouturat et Russel, appuys sur la publication de trs importants textes indits, ont remis en faveur l'interprtation que l'cole wolffienne avait donne du leibnizianisme. La vritable mthode serait, non plus l'analyse lmentaire de Dmoerite,, mais l'analyse conceptuelle d'Aristote le vritable systme serait, non plus Yatomisme mtaphysique de la Monadologie, mais un panlogisme raliste, renouvel de la scolastique. Toutefois ce n'est ni l'un ni l'autre de ces aspects que Leibniz avait voulu donner sa pense, dans les crits publis de son vivant. De la Brevis Demonstratio de 1686 la Thodice de 1710, en passant par les divers articles consacrs . la notion de substance et l'harmonie prtablie, on voit s'oprer la transition des choses mathmatiques aux choses relles \ suivant le programme que Leibniz se traait en 1671 Videbam geometriam seu philosophiam de loco gradum struere ad philosophiam de motu seu corpore, et philosophiam de motu ad scientiam de mente 1 La mthode mise en uvre par Leibniz, c'est donc celle que Platon avait dfinie, que Descartes avait reprise, c'est la mthode de l'analyse mathmatique qui remonte par rflexion du conditionn au conditionnant, qui procde du mcanisme pour le faire servir la restauration de la mtaphysique ancienne et de la thologie morale. Par l, on comprend l'impression qu'une telle entreprise devait produire sur les premiers lecteurs de Leibniz. Toute sduisante que devait tre leurs yeux la tentative pour concilier la tradition apologtique et l'inspiration rationaliste, l'enseignement scolastique et la science de Descartes, le dterminisme universel et la libert des cratures, il tait invitable qu'ils fussent surtout frapps du caractre tmraire, et pure; ; :

'

1.

Transitus datur

rbus mathematicis
I,

ad

substantiels

reaies.

(Indits, publis par Couturat, 1903, p. 342.)


2.

Lettre Arnauld, G.

71.

LA CAUSALIT SELON NEWTON


,

229

ment imaginatif que prsentait l'entreprise. Et cet aspect de spculation mtaphysique et thologique, sous lequel se prsentait le dynamisme leibnizien, devait encore tre accentu par le contraste avec le dynamisme de Newton, qui prtend, lui, s'tablir sur le terrain de la science positive, servi par plus belle dcouverte qu'il ait t l'clat prestigieux de la consacr par l'ampleur, la prcifaire, donn l'homme de les Philosophie natutalis Prinsion, de l'uvre sans rivale
:

cipia mathematica.

avait eu recours aux lois de Galile, mais la science cartsienne dont il maintenait l'inspiration fondamentale. Newton procde, pourrait-on dire, de Galile tout entier et il se propose de faire chec Descartes tout entier. Les Philosophie naturalis
108-

Leibniz

uniquement pour redresser

Principia mathematica de 1687 visent clore la priode ouverte par les Principia Philosophias de 1644, en ne laissant rien subsister, ni de la mthode de Descartes, ni des propositions fondamentales du systme, ni de ses consquences dernires.

mouvement des projectiles, en lments indpendants, les dterminations rsultant de la loi de la chute des corps avec les dterminations rsultant de la loi de l'inertie. Newton, pour rendre compte du mouvement des astres, cherche de mme calculer deux composantes un mouvement du mme ordre que celui qui rsulte de la loi d'inertie le mouvement centrifuge dont Huygens avait dj tudi les conditions \ et un autre mouvement, reprsentant cette attraction, dont^ Gilbert et Kepler, et plus d'un savant aprs eux, avaient souponn l'existence, mais dont aucun, avant Newton, n'avait russi exprimer l'effet avec une suffisante prcision 2 La valeur du calcul est uniquement dans le succs avec lequel il s'applique l'exprience. La mesure du degr terrestre par Picard, dont les rsultats sont connus Londres en juin 1682, permit Newton d'tablir que les consquences de la dduction mathmatique concordaient avec les donnes de l'observation. En 1687, les Principes paraissent il semble que jamais l'homme n'aurait pu esprer de saisir ainsi la loi
Galile avait dtermin le
,

composant

comme

1. Horologium oscillatorium, sive de motu pendulorum ad horologia 'aptato demonstrationes yeornetricae, Paris, 1073. Voir Principia, I, prop., IV, th. IV, Sch. I., et Lon Bloch, la Philosophie de Neccton, 1908, p. 2/5. 2. Voir Rosenberger, Isaac Newton und seine physihalischen Principien, Leipzig, 181)5, p. 135 et suiv. Duhem, la Thorie P/iysique> son objet et sa structure, 1906, p. 378.
;

230

L'EXPRIENCE humaine et la causalit physique

suprme de l'univers en la faisant tenir dans une formule aussi simple, rendant aussi manifeste la connexion de l'esprit des choses. Comment alors n'aurait-il pas une confiance complte dans la voie suivant laquelle on est remont d'une formule appuye sur les faits, aux principes qui en clairent la signification ? Gomment la doctrine de la causalit n'aurait-elle pas t chez Newton tudie et interprte avec autant de ferveur qu'elle avait pu l'tre jacfis chez Aristote ?
t
t

Au centre de la thorie newtonienne de la causalit trouve la notion de force. Newton lui donne sa forme dfinitive, en dissociant dans le poids qui paraissait une proprit fondamentale (et mme, pour certains, constitutive) de la matire, deux lments susceptibles de former un produit : un coefficient de masse, un coefficient de gravitation. Ce qui est remarquable, c'est que cette dissociation se prsente, dans l'histoire de la pense newtonienne, comme tant l'uvre unique de l'exprience. En 1679, Richer faisait paratre les Observations astronomiques et physiques faites en Visle de Caenne : l'une des plus considrables... est celle de la longueur du Pendule seconde de temps, laquelle s'est trouve plus courte en Caenne qu' Paris 1 . Cette diffrence s'explique-t-elle par une variation dans l'action propre de la pesanteur, tenant ce que la distance au centre de la terre serait plus grande dans la zone de l'Equateur que dans les rgions plus proches du ple ? ou ne serait-elle pas lie une influence secondaire comme la temprature ? De nouvelles observations, faites l'le de Gore, et la Guadeloupe, sur les instructions de Gassini, vinrent consolider l'hypothse que le poids est fonction d'un coefficient variant avec le lieu 2 Alors se pose une seconde question ce poids ne varie-t-il pas en un mme lieu, avec les proprits spcifiques de la matire ? Demeure-t-il identique lorsqu'on soumet l'action de la pesanteur, dans les mmes conditions de lieu et de volume, des corps diffrents ? A cette question, Newton entend ne donner d'autre rponse que celle que les faits lui dicteront. Il suspend des pendules de longueur identique des botes
109.

de bois toutes semblables afin que la rsistance de l'air soit la et dans ces botes de bois, en le maintenant bien au centre pour que le centre d'oscillation ne se modifie pas, il place successivement un poids gal d'or, d'argent, de plomb,,

mme,

Wolf aux Mmoires sur le PenMmoires relatifs la Physique, publis parla Socit franaise de Physique, t. IV, 1889, p. xxxm. 2. Principia, Part. III, prop. XX, probl. IV.
1.

Voir Y Introduction historique de

dule. Collection de

LA CAUSALIT SELON NEWTON

231

sel commun, d'eau, de froment, Il cald'autre part, l'approximation que comporte de telles expriences, en estimant qu'elles seraient capables de rvler une diffrence de poids de 1/1000. Or les oscillations de ces

de verre, de sable, de
cule,

demeurent les mmes 1 on peut conclure poids est li, d'une part un coefficient caractristique de l'action de la pesanteur en un mme lieu de la surface terrestre, coefficient de gravitation, et d'autre part un coefficient indpendant des proprits spcifiques de la matire, qui en exprime l'aspect purement quantitatif, qui est fonction du volume et de la densit ce sera la masse. En d'autres termes, le poids est, en un mme endroit, proportionnel la masse pour un mme corps transport d'un point un autre de la surface terrestre, il est proportionnel au coefficient de pesanteur, celui-ci tant gal cette acclration dont Galile avait dgag la notion lorsqu'il avait dtermin la loi de la chute des corps. Or, cette conception qu'il a forme en suivant pas pas les indications de l'exprience, Newton est capable de la gnraliser immdiatement, en la rendant valable aussi bien pour les forces variables avec le temps que pour des forces constantes et cela, comme y a fortement insist M. Pierre Boutroux, grce au progrs que l'analyse mathmatique avait ralis en constituant la thorie des fonctions 2 Et, en effet, du moment o tous les lments du mouvement d'un point sont regards comme des fonctions du temps, rien a priori ne nous empche de supposer que la force elle-mme est variable avec le temps cette manire de voir nous est mme
diffrents pendules
le
;

que

absolument impose par l'appareil mathmatique dont nous nous servons, et, si par hasard il n'y avait dans la nature que des forces constantes, nous interprterions ce fait en disant que la nature ne se trouve connatre qu'un cas particulier
de force
3

La

force, produit de la

masse par

l'acclration, est, suivant

Newton, une
1.

ralit. C'est cette ralit

qui va permettre

de,

Pari.

Newton, il importe cependant de rappeler que Barrow, le matre de Newton, dans la premire de ses Lectiones fjeometricae (1670), a expos une thorie du temps comme grandeur mathmatique caractrise par l'uniformit de son cours. De la possibilit de considrer l'instant comme une particule indfiniment petite, Barrow conclut la possibilit de reconstituer le temps, soit par la simple sommation des moments suecessifs, soit par le jlwn pour ainsi dire continu d'un seul moment, p. 0. Cf. les Etapes de la philosophie mathmatique,
2.
g

III, Prop. VI (Thor. VI). Si la constitution de la thorie est l'oeuvre de

113, p. 190.
3.

L Histoire,

des principes de la dynamique acant Newton, Revue de


921, p. 680.

Mtaphysique,

232

l'exprience humaine et LA CAUSALIT physique

mettre de L'ordre dans les notions fondamentales de la philosophie naturelle. Car il est vrai que le but de la philosophie naturelle est, d'expliquer les phnomnes du mouvement, et

que

le

mouvement lui-mme

se

mesure par

l'espace et le

temps. Or, qui dit mesure, dit rapport. Par l les cartsiens se sont crus autoriss interprter dans un sens idaliste et relativiste tout l'difice de la science. Mais voici qu' cet -idalisme rrlativistc, Newton oppose un ralisme de Yabsolu. Derrire l'espace

mesur,

le

temps mesur,

le

mouvement mesur,

qui sont notions relatives aux conventions adoptes pour la mesure, il y a un espace vritable, un temps vritable, un mouvement vritable, qui sont les choses mesurer. Et pour faire le discernement dcisif entre ce qui est rel et ce qui est relatif, on doit se rfrer la force Les causes, par lesquelles se distinguent les uns des autres mouvements vritables et mouvements relatifs, ce sont les forces imprimes dans les corps pour leur donner le mouvement car le mouvement vrai d'un corps ne peut tre produit ni chang que par des forces imprimes, ce corps mme, au lieu que son mouvement relatif peut tre produit et chang sans qu'il prouve l'action d'aucune force. (Part. /, Dfin. vm, Sch.) A l'appui de cette thse, Newton donne l'exemple devenu classique un seau, attach une corde pralablement tordue,
: ;
:

est

rempli d'eau. Lorsque la corde se dtortille, le mouvement de l'eau, qui est dans le vase, est, travers ses diverses phases, tout diffrent du mouvement du vase lui-mme 1 Nous sommes donc en prsence d'un mouvement qui ne dpend pas, comme dans le systme cartsien, du transport du voisinage des corps ambiants, d]un mouvement circulaire vrai par lequel se manifeste l'action effective d'une force 2
. .

110. La philosophie naturelle de Newton est oriente vers une solution dogmatique du problme de la causalit. Russitelle donner cette solution ? Le fait, et qui va dominer le cours de la pense humaine au xvnr sicle, c'est que la
1. Voir Macii, la Mcanique, Easpos historique loppement, trad. E. Bertrand, 1904, p. 221 et suiv.
e

et
;

critique de son dveet

Meyerson, Identit

Ralit, 2 dit., p. 135. 2. De quoi il est curieux de rapprocher ce passage d'une lettre crite par Leibniz Burnett, G. III, 205 Lui [Huygens] et moi nous avions t justement de l'opinion de Mons. Newton sur le mouvement absolu, et par la raison de mme la force centrifuge que Mons. Newton allgue Mais quand le livre de Mons. Newton parut, nous avions dj chang de sentiment tous deux de la mmo faon, sans que l'un en eut communiqu avec l'autre, comme nous le reconnmes depuis par nos lettres. Voir en particulier la lettre de Huygens du 4-14 septembre 1694. M., II, 199; et uvres de
:

Chrstiaan Huygens,

t.

X, La Hve, 1905,

p. 681.

LA CAUSALIT SELON NEWTON

233

rponse de Newton n'est ni entirement affirmative, ni enti-

rement ngative.
forces lmentaires sont en prsence dans les Principes : force d'inertie et force de gravitation. Or, ce qui est vrai de l'une n'est pas vrai de l'autre. La force d'inertie est dfinie, au dbut du premier livre, comme une force inhrente la matire la thorie de la force d'inertie, en liaison avec le principe de l'galit entre l'action

Deux

et la raction, donne la partie initiale de la mcanique newtonienne la forme d'une science la fois rationnelle et relle, rivalisant avec la gomtrie euclidienne. Il n'en est pas de mme, loin de l, pour la thorie de la

gravitation Newton souligne la complexit du problme, ds la premire partie, dans le Scholie de la proposition 69, thorme XXIX Je me sers en gnral du mot attraction pour dsigner toute tendance des corps se rapprocher les uns des autres, que cette tendance provienne, soit de l'action des
;

corps se cherchant mutuellement, en s'agitant les uns les autres par les Esprits qu'ils mettent, soit de l'action de l'Ether, de l'Air, ou de quelque milieu ou corporel ou incorporel, qui par une impulsion quelconque meuve les uns vers les autres les corps nageant en lui. Et Newton ajoute immdiatement qu'attractions et impulsions n'interviendront ici qu' titre de quantits et de proportions mathmatiques, ainsi qu'il l'a dj d'ailleurs expliqu dans ses Dfinitions 1 Plus tard, lorsqu'on descendra de la mathmatique la physique, on mettra en rapport avec les Phnomnes les consquences tires par le calcul des conditions du problme, de manire savoir quelles sont celles de ces conditions qui rpondent chaque espce particulire de corps attractifs, et alors enfin il sera permis de discuter avec plus de scurit sur la nature des diverses forces, sur les causes et sur les raisons physiques. Or, quand on passe la troisime partie de l'ouvrage, au Systme au Monde, on voit que Newton a bien rsolu le problme de comparer les rsultats du calcul avec les donnes tires de l'exprience, Ainsi a-t-il mis hors de doute, suivant la mthode de la Philosophie exprimentale, l'existence des
.

1.

Cf. df.

et les

mots d attraction, d'impulsion, ou de propension quelconque vers un centre, car je considre ces forces mathmatiquement et non physiquement. Ainsi le lecteur doit bien se garder de croire que j'aie voulu designer par ces mots une espce d'action, de cause ou de raison physique, et lorsque je dis que les centres attirent, lorsque je parle de leurs forces, il ne doit pas penser que j'aie voulu attribuer aucune force relle a ces centres que je considre comme des points mathmatiques.
des

VIII : Au reste, je prends ici dans le mme sens les attractions impulsions acclratrices et motrices, et je me sers indiffremment

234
lois

L'EXPRIENCE ihmaim: ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

de la gravitation, par lesquelles on rend compte des mouvements des corps clestes et de notre mer. Mais Newton Quant la raison des proprits de la gravitation, ajoute je n'ai pas encore pu la dduire des phnomnes, et je n'invente pas d'hypothses. En effet, tout ce qui n'est pas dduit des Phnomnes, doit tre appel hypothse, et il n'y a pas de place dans la Philosophie exprimentale pour des hypothses, qu'elles soient mtaphysiques ou physiques, appuyes sur les qualits occultes ou mcaniques. Ce texte classique a servi de point de dpart au dogme posifciviste, qui proscrit la cause au profit de la loi. Et assurment il est loisible de vouloir repenser toute l'uvre de Newton la lumire de la philosophie contemporaine des sciences. Nanmoins, lorsque l'on pose le problme du point de vue historique, pour le xvir sicle, on ne voit nullement que, soit Newton, soit l'cole newtonienne, ait jamais song exclure de la science la recherche des causes. La critique de la relation causale est tout entire l'uvre de l'occasionalisme cartsien, qui a directement inspir sur ce point Berkeley et Hume. Sans insister d'ailleurs sur le dernier paragraphe du Soholie final de Newton, consacr l'action possible d'un Esprit trs subtil, il suffit de prendre sa dclaration la lettre, ainsi que l'a fait si justement M. Meyerson l Hactenus Phnomena et maris nostri per Vim gravitatis exposui, sed causam Gravitatis nondum assignavi. Newton n'a pas encore rsolu le problme de la cause, et il juge antiscientifique de proposer des conjectures, alors qu'il n'est pas en tat d'en tablir la vrit. Cela ne veut pas du tout dire qu' ses yeux cette vrit serait sans intrt intrinsque ou sans porte scientifique. Cela signifie seulement qu'ayant dcouvert la formule de la loi, Newton s'est trouv, ainsi que l'avait t Galile, arrt devant la question souleve par cette dcouverte elle-mme
:

Quelle est la cause de la loi ? Or, de ce que la cause de la gravitation qui en droit devrait tre cherche, en fait n'a pas t atteinte, rsulte cette consquence immdiate, d'une htrognit, d'une ingalit de niveau, entre les deux thories fondamentales dont procde thorie de l'inertie et thorie de la gravitation. le systme L'difice newtonien, pour qui lui demande une doctrine de philosophie naturelle, demeure inachev jusqu' paratre incohrent. Et Newton lui-mme n'indique-t-il quel point l'quilibre de son systme est instable, lorsqu'il termine l'nonc de la troisime Rgle pour philosopher par cette
:

1.

Identit et Ralit, 2 e

dit., 1912, p. 513.

LA CAUSALIT SELON NEWTON


:

235

dclaration Cependant je n'affirme nullement que la gravitation soit essentielle aux corps. Par force inhrente, f entends Vinertie. L'inertie est immuable, la gravitation diminue quand on s'loigne de la terre ?

Maintenant, et sans nous laisser dtourner de l'hispar des rapprochements avec les doctrines postrieures, qui risquent d'altrer la perspective des vnements, nous pouvons comprendre le spectacle de la double raction que va provoquer la publication des Principes newtoniens. D'une part, les plus autoriss des contemporains, les Huygens, et les Leibniz, voient dans la thorie de l'attraction la condamnation de ce qui avait donn au cartsianisme sa valeur de science rationnelle. Huygens crit Pour ce qui est de la cause du Reflux que donne M. Newton, je ne m'en contente nullement, ni de toutes ses autres thories qu'il btit sur son principe d'attraction, qui me parat absurde, ainsi que je l'ai dj tmoign dans Y Addition au Discours de la Pesanteur. Et je me suis souvent tonn comment il s'est pu donner la peine de faire tant de recherches de calculs difficiles qui n'ont pour fondement que ce mme principe K Leibniz considre qu'on renonce toute explication rationnelle des choses, qu'on aura le droit de dire que n'importe quoi peut rsulter de n'importe quoi si ce qui est loign dans le lieu ou dans le temps peut, sans intermdiaire, agir ici et maintenant 2 et l'un de ses crits o il vise Newton, il donne ce titre significatif Antibarbarus Physicus pro Philosophia reali contra renovationes qualitatum scholasticarum et intelligentiarum chimri111.

toire

"

carum

3
.

Mais on s'explique aussi la riposte des Newtoniens. Tandis que le matre garde une attitude de sphinx, Roger Cotes, avec son approbation au moins tacite, rdige une Prface la
seconde dition des Principes, qui, dsormais incorpore l'ouvrage, consacrera l'interprtation orthodoxe de la doctrine.

Pour Roger Cotes


tr

l'attraction est
i
'

une cause en
57
'

soi.

Et

il

IX" \ p

t
'

bniZ
'

18

n0Vembre 1690 M>


-

et

uvr

de Huygens,

ipsa natura (Acta Eruditorum, septembre 1698). G IV 507 si quid judico, distinct rerum expljcationi Omni, renunciat, quidvis ex quovis consequi pan jure dicturus, si id quod loco temporeve est absens mter Slt0 hlc 1 nunc P erar i POtesi. Cf. 5 crit contre Clarke V !iS?^ ?? (171b) Un corps n est jamais m naturellement que par un autre corps qu* le pousse en le touchant; et aprs cela il continue jusqu' ce qu'il suit empche par un autre corps qui le touche. Tout autre opration sur les corps est ou miraculeuse ou imaginaire. (Sur 7 35, G. VII, 396.)
:

De

3^G.

VII,

337-314. Cl.

Couturat, Opuscules

et

Fragments

indits, 1903,

236

l'exprience HUMAINE ET LA causalit physique

prtend justifier cette thse en s'appuyant sur les principes de La Philosophie exprimentale, exposs dj par Newton, h La fin de son Optique (1704). La mthode scientifique, suivant cette Philosophie, comporte deux moments. De quelques phnomnes choisis on dduit par analyse les forces de la nature puis de l on rend direcet les lois les plus simples des forces tement par synthse compte des autres phnomnes. Or, si l'on part des phnomnes, on est conduit expliquer les mouvements des corps clestes par la gravitation et il n'y a pas d'autre cause laquelle on puisse la rattacher, en poussant plus loin la rduction. C'est donc la gravitation qu'il faut retenir comme cause des mouvements clestes. Et puisqu'il est dmontr par les Phnomnes que la vertu de la gravitation existe vritablement, on n'a pas le droit de dire que c'est l une cause occulte ; au contraire les causes occultes, ce sera la matire subtile, ce seront les tourbillons, dont l'existence, tout imaginaire, n'a jamais pu tre prouve. La thorie newtonienne, ainsi conue, ne rclame rien qui la complte. La mcanique cleste devient une science acheve qui prend place ct de la mcanique rationnelle l'galit de niveau, l'homognit, se trouve rtablie entre les deux parties de l'uvre newtonienne, entre la thorie de l'inertie et la thorie de l'attraction. Tel est l'aspect sous lequel les Principes newtoniens furent lgus au xvnr sicle. En regard de la causalit purement intelligible o le mouvement succde un autre mouvement, par une action qui doit toujours s'exercer au contact, ils dressent un autre forme de causalit et ils rclament que les scrupules, ou les prtentions, des philosophes, qui s'attribuaient le pouvoir de prescrire a priori des lois la nature, s'effacent devant une ralit qui s'impose l'homme la ralit de V attraction agissant distance.
;
;

LIVRE

X
mcanique.

La Crise de

la philosophie

CHAPITRE XXV

LES DIFFICULTS DE LA CAUSALIT

NEWTONIENNE
112. Au premier abord, l'apparition des Principes mathmatiques de la Philosophie naturelle marque un point d'arrive, correspondant un dnoment. La science moderne, dont l'auteur du Novum Organum tait si loin encore d'entrevoir le caractre vritable, a, soixante ans aprs la mort de Bacon, revtu dans l'uvre de Newton une forme qui parat dfinitive. Le savoir exact, pour les Anciens, s'arrtait aux cadres formels de la logique ou aux relations idales de la gomtrie l'univers physique demeurait presque entirement abandonn aux spculations abstraites de la cosmologie aristotlicienne. Avec le xvn e sicle, l'instrument intellectuel est forg, qui dsormais permet de capter la ralit concrte, en dterminant les phnomnes l'aide d'lments mesurables, de dimensions suivant l'expression cartsienne. Une fois mesurs, les lments se prtent des transformations d'ordre analytique ou gomtrique. A partir des donnes initiales, le cours de la pense mathmatique est donc capable d'atteindre un tat nouveau, dont l'exprience montre qu'il concide avec l'tat effectif que le cours de la nature relle prsente au moment qui a t prvu et fix par le calcul. Entre le cours de la pense et le cours de la nature s'tablit une connexion qui atteste la valeur objective de la science, et qui donne la vrit son sens plein et fort tel est le rsultat acquis par le xvir3 sicle, et sur lequel l'humanit ne reviendra
; ;

pas.

238

l'exprience humaine et
si

la.

causalit physique

Seulement,

Ton passe du rsultat proprement scientifique


philosophique qu'il comporte, qu'en un sens

a L'interprtation

exige, si l'on se demande quelle conception de la causalit naturelle se dgage du newtonianisme, on assiste au spectacle le plus dconcertant. L'enthousiasme excit par la

mme

il

dcouverte newtonienne tend mettre sur le mme plan la formule de la gravitation et la mtaphore de l'attraction. Elle reniot on question les progrs de mthode qui avaient t accomplis dans la premire moiti du sicle, et par lesquels la. philosophie s'tait crue dfinitivement affranchie des prjugs de l'Ecole. A cet gard, le Manifeste de Roger Cotes confirme toutes les inquitudes que Newton avait pu soulever. Vous avez raison, crit Leibniz Bourguet le 5 aot 1715, d'tre choqu des expressions peu polies de celui qui a fait la prface de la seconde dition de M. Newton, et je m'tonne que M. Newton l'ait laiss passer. Ils devaient parler avec plus de considration de M. Descartes, et avec plus de modration de ses sectateurs. Pour ce qui est de moi et de mes amis, qu'ils ont aussi eus en vue, ils sont fchs que dans les Actes de Leipzig on ait dsapprouv, quoique trs modestement, leur prtendue vertu attractive, qui n'est qu'un renouvellement des chimres dj bannies. Ils y commettent un sophisme malin, pour se donner un air de raison, et pour nous mettre dans un tort apparent, comme si nous tions contre ceux qui supposent la pesanteur, sans en rendre raison. Ce n'est pas cela mais nous dsapprouvons la mthode de ceux qui supposent, comme les Scholastiques d'autrefois, des qualits draisonnables, c'est--dire des qualits primitives, qui n'ont aucune raison naturelle, explicable par la nature du sujet qui cette qualit doit convenir. Nous accordons et nous soutenons avec eux, et nous avons soutenu avant qu'ils l'aient fait publiquement, que les grands globes de notre systme, d'une certaine grandeur, sont attractifs entre eux mais comme nous soutenons que cela ne peut arriver que d'une manire explicable, c'est--dire par une impulsion des corps plus subtils, nous ne pouvons point admettre que l'attraction est une proprit primitive essentielle la matire, comme ces Messieurs le prtendent. Et c'est cette opinion qui est fausse, et tablie par un jugement prcipit, et ne saurait tre prouve par les phnomnes. Cette erreur a fait natre cette autre erreur, qu'il faut qu'il y ait un vide. Car ils voient bien que leur prtendue attraction mutuelle de toutes les parties de la matire serait inutile et sans aucun effet, si tout tait plein. Je ne rpondrai point des gens qui m'attaquent d'une manire grossire et dsobligeante. Selon ces Auteurs, non
;
;

L-ES

DIFFICULTS DE LA CAUSALITE NEWTONIENNE

239

seulement les substances nous sont entirement inconnues, comme vous le remarquez fort bien, Monsieur, mais mme et Dieu il est impossible qui que ce soit de les connatre
;

mme,

leur nature est telle qu'ils disent, n'y connatrait rien. Tout ce qu'ils peuvent dire cela, avec quelque espce de raison, sera que Dieu les fait agir ainsi par miracle, ou agit plutt pour eux. Ainsi il faut revenir la Philosophie
si
.

Mosaque de Robertus Fluddus, que M. Gassendi a traite comme il faut dans un ouvrage exprs 1 Et comme M. Roberval avait dj dit dans son Aristarque que les plantes s'attiraient (ce qu'il a peut-tre entendu comme il faut), M. Descartes, le prenant dans le sens de nos nouveaux Philosophes, 2 le raille fort bien dans une lettre au P. Mersenne
.

113. Ainsi, suivant Leibniz, on doit choisir d'tre cartsien ou newtonien, et il choisit d'tre cartsien. Seulement ce choix, devant la gnration laquelle appartient un Voltaire, fait apparatre Leibniz comme un de ces vieillards qui n'aiment dans le cartsianisme que le souvenir de leur jeunesse, qui s'attendrissent encore, pour reprendre l'expression mme de Leibniz (G. IV, 302), >au beau roman de physique , dont jadis leur imagination s'est exalte. Entre les tourbillons et la gravitation, les faits ont prononc ils nous contraignent exclure l'hypothse des uns, reconnatre la vrit de l'autre. Et ce n'est pas assez dire. Par del les faits eux-mmes, ce
;

qui est en jeu, c'est la souverainet des faits pour l'tablissement de la science. Descartes subordonne, au besoin il sacrifie, la ralit de la nature l'ide prconue qui est ncessaire l'unit du systme Newton ne connat d'autre condition pour l'affirmation scientifique que la stricte conformit aux donnes de l'exprience. Selon Descartes, crit Voltaire, la lumire ne vient point nos yeux du soleil mais c'est une matire globuleuse rpandue partout, que le soleil pousse, et qui presse nos yeux comme un bton pouss par un bout
; ;

1.
t.

Examen
217-268.

philosophiae Roberti Fluddi medici, apud uvres. Ed. 1658:

III,

2. T. III, 580. La lettre de Descartes laquelle Leibniz fait allusion est du 20 avril 1646. Ed. Adam-Tannery, t. IV, p. 401 Denique absurdissimum est quod addit, singulis partibus materire mundana? inesse quandam proprietatem, vi cuius ad se invicem ferantur, et reciproce attrahant; itemque singulis partibus materire terrestris similem inesse proprietatem, respectu aliarum partium terrestrium, quae priorem non impediat. Nam ad hoc intell igendum necesse est, non modo supponere singulas matriau particulas esse animatas, et quidem pluribus animabus diversis, qu se mutuo non impediant, sed etiam istas earum animas esse cogitativas, et plane divinas, ut possint cognoscere quid fit in illis locis longe a se distantibus, sine ullo internuntio, et ibi etiam vires suas exercere.
:

240

l'exprience humaine et la causalit physique

presse l'instant l'autre bout. Il tait tellement persuad e de oe systme que, dans sa dix-septime lettre du II tome \ il dit et. rpte positivement J'avoue que je ne sais rien en phi losophie, si la lumire du soleil n'est pas transmise nos 2 yeux on un instant Au contraire, voici Newton qui fait surgir d'une mditation prolonge l'ide de la gravitation universelle Un corps plac o est la lune, qui circule autour de la terre, et un corps plac prs de la terre, doivent... tous deux peser sur la terre prcisment suivant une certaine loi exprime par une certaine quantit dpendante de leurs distances 3 ... Mais, poursuit Voltaire, ce n'est pas ici une hypothse que l'on ajuste comme on peut un systme ce n'est point un calcul o l'on doive se contenter de l'a peu prs. Il raconte comment primitivement Newton s'en tint pour la mesure de la terre, l'estime fautive des pilotes qui comptaient 60 milles d'Angleterre... pour un degr de latitude, au lieu qu'il fallait compter 70 milles . Newton ne crut pas qu'il lui ft permis de rien suppler, et d'accommoder la nature il il voulait accommoder ses ides la nature ses ides abandonna donc cette belle dcouverte, que l'analogie avec les autres astres rendait si vraisemblable, et laquelle il manquait si peu pour tre dmontre bonne foi bien rare et qui seule doit donner un grand poids ses opinions 4 . Le contraste des deux attitudes a la valeur d'une exprience cruciale. Ainsi Voltaire reprendra l'alternative, sous la forme radicale o la prsentait Leibniz, entre le cartsianisme et le newtonianisme. Mais ses yeux le choix n'est plus libre d'un ct, il y a l'erreur dcidment avre en tant qu'erreur de l'autre, la vrit dfinitivement tablie en tant que vrit.
:
. :

fut le parti que prit en gnral le xvnr3 sicle. rsultent certaines consquences qui pseront et sur le dveloppement des thories scientifiques et sur la rflexion d'ordre philosophique. Du fait que les conceptions cartsiennes sont remplaces par les conceptions newtoniennes, tout l'effort scientifique
114.

Tel

De quoi

1.

Edit.
2.
3.

Dans l'dition de Clerselier. La lettre de Descartes est du 22 aot Adam-Tannery, t. I, p. 307. lments de la philosophie de Newton (1738). Part. II, ch. 1.

1634.

Jbid., III e partie, ch. III. Un Jbid. Part. III, ch. III. Cf. Lettres philosophiques (1734), philosophe mdiocre et qui n'aurait eu que de la vanit, et fait quadrer comme il et pu la mesure de la terre avec son systme. M. Newton aima mieux abandonner alors son projet. Ed. Lanson, 2 e dit., 1917, t. II, p. 21.
4.

XV

La source

de Voltaire
vieio

est,

ici,

comme

le

montre M. Lanson,

ibid., p. 32,

Pemberton, A

of

sir Necoton's philosophy, Londres, 1728, Pr/ace.

LES DIFFICULTS DE LA CAUSALLTE NEWTONI ENNE

241

qui a t tent sur la base du mcanisme risque de se trouver nul et non avenu. Par exemple, Voltaire sait quel point 1 MaleIl crit Y Optique de Malebranche est originale il vrai que Descartes dit est vous et tour son branche vient son tournoment de globules n'est pas soutes'est tromp nable mais ce ne sont pas des globules de lumire, ce sont de petits tourbillons tournoyants de matire subtile, capables de compression, qui sont la cause des couleurs et les couleurs consistent, comme les sons, dans des vibrations de pression 2 Or, Voltaire ne fait allusion cette hypothse qu'afin de souligner la dissidence entre le matre et le disciple, par l de tourner la fragilit de l'hypothse initiale et l'instabilit de l'cole au profit de la seule thorie newtonienne. D'o la conclusion suivante tandis que les cartsiens avaient corrig Descartes de manire concilier les principes d'une explication rationnelle avec la dcouverte de la vitesse de la lumire, les newtoniens, renchrissant sur Newton, qui n'exclut pas d'une faon absolue l'hypothse de l'ther, en arrivent retarder les progrs de l'optique par fidlit au dogme de l'Ecole 3 Un spectacle exactement semblable s'offre nous en ce qui concerne l'ide mme de la causalit. .Descartes lguait ses disciples deux types extrmes de relation entre antcdent et consquent. L'un, qui est le fondement du mcanisme, apparat avec une irrprochable clart dans le jeu des machines. Le mouvement se transmet d'un organe un autre, par des intermdiaires visibles, suivant un rapport intelligible, Mesur par le produit de la masse et de la vitesse, il demeure identique lui-mme. Et la satisfaction pleine que procure l'esprit la forme de l'galit mathmatique s'accompagne de la satisfaction pleine que procure aux yeux le spectacle d'un engrenage qui, sans lacune dans la liaison, conduit du point de dpart au point d'arrive. D'autre part, en faisant de l'univers des mouvements un monde qui se suffit lui-mme, en excluant toute action de forces d'un ordre transcendant la matire, Descartes tablissait entre les phnomnes organiques et les faits psychiques une barrire d'htrognit infranchissable la mthode des ides claires et distinctes. D'un domaine l'autre, il y a sans doute communication. Mais ces rapports qu'il faut bien constater, la raison ne saurait, sans contredire ses propres prin.
: :

1. Voir Lasswitz, Geschiehte der Atomistik \. II, 1890, p. 420, et l'tude toprofondie de Duhem L'Optique de Malebranche. Reue de -taphqsique H et de Morale, 1916, p. 37-91. 2. Elments de la Philosophie di Ne'cton, II e partie, ch. X. Lon Bloch, ht Philosophie de Neton, p. 621.
,
:

16

242

l'exprience humaine et la causalit physique


;

enregistre seulement

en donner une justification intrinsque elle que tels ils ont t conus et raliss par une puissance qui a, pour le bien et Futilit des hommes, accommod les sentiments de Fam aux besoins du corps, et les mouvements du corps aux volonts de l'me. Entre les
cipes, prtendre

phnomnes du monde

spirituel et les

phnomnes du monde

matriel, la gnralit de la loi ne peut exprimer qu'une rgularit de succession. L'apparence de causalit se ramne cette sorte de liaison tout extrieure et toute contingente. Ces deux types extrmes de relations causales tant ainsi dtermins, il s'agira de savoir auquel il conviendra de rattacher le phnomne fondamental de la physique cartsienne le choc. Ici, la rflexion sur les formules des lois dans le deuxime livre des Principes de la Philosophie, sur la mthode par laquelle Descartes avait prtendu les dmontrer, amne l'intrieur de l'Ecole le progrs critique dont nous avons relev la porte dans le premier chapitre do notre ouvrage, lorsque nous avons analys la doctrine de Malebranche sur la causalit. Le rapport entre l'tat des corps avant le choc et l'tat aprs le choc ne se dduit pas de considrations sur la nature intrinsque de la relation causale. Il n'y a rien de plus dans la communication de deux mouve:

ments que dans la communication de l'me et du corps car l'une et l'autre ont pour unique fondement la volont
;

divine.

La volont de Dieu

n'est

pas trangre la raison

elle n'est

que l'amour

qu'il se porte

lui-mme

et ses divines per-

fections , elle manifestera la simplicit et la gnralit qui sont les caractres de la sagesse, et en cela les formes d'galit auxquelles s'est attache la mcanique cartsienne pour proclamer la rgle de la conservation du mouvement, sont celles qui expriment le mieux les attributs dans lesquels [Dieu] se complat ncessairement ou dans lesquels il trouve sa loi, la rgle inviolable de sa conduite 1 . Pourtant il n'est pas donn l'homme de dduire de ces formes de simplicit et de gnralit le contenu mme des lois de la nature. Aussi, deux reprises, en 1692 et en 1698, Malebranche accepte-t-il d'avouer l'erreur o il tait tomb pour avoir suivi de trop prs les lois cartsiennes du choc Ce que j'ai crit sur ces lois dans le dernier chapitre de la Recherche de la Vrit, il y a environ trente ans, et longtemps aprs dans un petit
:

1. Lois gnrales de la communication des mouvements, I, xiv, Remarque; apud uvres de Malebranche. Ed. de Genoude et de Lourdoueix,
t.

I,

1837, p. 264, col. B.

LES DIFFICULTS DE LA CAUSALITE

NEWTON IENNE

243

Trait *; ne me semble pas aujourd'hui conforme la vrit. Certainement on ne peut en ce cas dcouvrir la vrit que par l'exprience car, comme on ne peut embrasser les desseins
;

Crateur, ni comprendre tous les rapports qu'ils ont ses attributs, conserver ou ne conserver pas dans l'univers une gale quantit absolue de mouvement, cela parat dpendre d'une volont de Dieu purement arbitraire, dont par consquent on ne peut s'assurer que par une espce de rvlation, telle qu'est celle que donne l'exprience. Or, je n'avais pas encore donn assez l'attention aux diverses expriences que 'des personnes savantes et fort exactes avaient faites sur le choc des corps, parce que je m'en dfiais comme tant souvent bien trompeuses, et que j'tais prvenu en faveur de M. Descartes-. La ncessit de recourir de plus en plus l'exprience ne
fait que confirmer le principe (fondamental dans le systme de Malebranche, et par quoi il s'oppose radicalement au spinozisme 3 d'une barrire infranchissable entre le domaine de la mathmatique qui, tant intelligible, relve de l'esprit pur, et le domaine de la physique o intervient la contingence de la cration La gomtrie, avait crit Malebranche ds 1675, est donc trs utile pour rendre l'esprit attentif aux choses dont on veut dcouvrir les rapports mais il faut avouer qu'elle nous est quelquefois occasion d'erreur, cause que nous nous occupons si fort des dmonstrations videntes et trs agrables que cette science nous fournit, que nous ne considrons^ pas assez la nature... La nature n'est pas abstraite les leviers et les roues des mcaniques ne sont pas des lignes et des cercles mathmatiques... Dans les mcaniques, on suppose que les roues et les leviers sont parfaitement durs et semblables des lignes et des cercles mathmatiques, sans pesanteur et sans frottement ou plutt on ne considre pas assez leur pesanteur, leur frottement, leur matire, ni le rapport que ces choses ont entre elles, que la duret ou la grandeur augmente
)
:

du

1. Lois de la communication des mouvements, 1692. Cf. Lettre Leibniz, du 13 dcembre 1098 En relisant la campagne, o j'avais quelque loisir^
:

Trait de la communication des mouvements, et voulant reconnu qu'il n'tait pas possible <1 accorder 1 exprience avec ce principe de Descartes, que le mouvement absolu demeure toujours le mme. J'ai donc chang tout ce trait. (Edition Oerhardt, uvres philosophiques de Leibniz, I, 355.) Le nouveau trait parut dans 1 dition de 1700 de la Recherche de la Vrit. (Voir Ingoj d
petit

le

mchant

me

satisfaire sur les troisimes lois, j'ai

tssai de Bibliographie oratorienne, 1880-1882, p. 93.) 2. Avertissement des Loi* gnrales de la ommunication des mouvements, publies en 1700. uvres, dit. de Genoude, t. I, p. 261, col. B. Cf. Spinoza et ses contemporains, Revue de Mtaphysique 3. et de J H 1 Morale, 1909, p. 694.
<

244
lu

l'exprience humaine et la causalit physique

pesa h tri ir, que La pesanteur augmente le frottement, que diminue La force et arrte la machine, ou bien frottemeni le quelle La rompt ou l'use en peu de temps, et qu'ainsi ce qui russi! presque toujours en petit, ne russit presque jamais en grand Ainsi La forme mathmatique est un schme dont Tabstraetu 11 ot la simplicit fournissent le moyen d'aborder la complexit dos choses mais ces caractres mmes ne doivent pas m us faire illusion. Il ne s'agit nullement de subordonner esthtique ou la eon naissance du contenu la perfection rationnelle du schme. Au contraire, nous sommes avertis, par cette perfection mme, qu'il ne saurait s'appliquer avec exactitude la ralit concrte. C'est l'exprience qu'il appartient de mesurer l'cart entre ce qui se dduit par le calcul et ce qui se passe dans la nature. En opposition au dogmatisme de la causalit, la doctrine de Malebranche nous tait, dans la premire partie de notre ouvrage, apparue sous son aspect ngatif,. Vue de l'intrieur de la science, elle reprend son aspect positif et, il est permis d'ajouter cette fois, posid'une tiviste. Si le positivisme implique ces deux conditions part l'limination systmatique de toute spculation sur la cause en tant que cause, d'autre part la dfinition des lois comme relation de fonction entre coefficients exprimentalement attribus aux phnomnes, il est exact, en effet, de dire que Yoccasionalisme de Malebranche, c'est dj le positivisme sous une forme que l'on pourrait dire dfinitive.
;
:

convient d'ailleurs de remarquer que ce devait difficile pour les contemporains de Malebranche d'oprer le dpart entre la thorie de la mthode scientifique et la thologie systmatique, qu'il avait, travers toute son uvre, exposes solidairement l'une de l'autre. En tout cas, la fin du xvir sicle, un savant qui emprunte Descartes l'inspiration matresse de sa philosophie naturelle, mais qui aprsPascal avait mdit les principes du calcul des probabilits, Huygens, avait formul, dans la courte prface dont il avait fait prcder son Trait de la Lumire, des ides d'une autorit et d'une nettet qui auraient pu frapper les esprits On' y verra de ces sortes de dmonstrations, qui ne produisent pas une certitude aussi grande que celles de gomtrie, et qui mme en diffrent beaucoup, puisque au lieu que les gomtres prouvent leurs propositions par des principes certains
115.
Il

tre

une chose

1.

Recherche de

la

Vrit, livre VI, 1" partie, chap. V,

t.

II,

1G75, p. "^90

et 291,

l.KS

DIFFICULTS DE LA CAUSALITE NEWTONIENNE

245

et incontestables, ici les principes se vrifient par les conclusions qu'on en tire, la nature de ces choses ne souffrant pas que cela se fasse autrement, Il est possible toutefois d'y arri-

ver un degr de vraisemblance, qui bien souvent ne cde gure une vidence entire savoir lorsque les choses qu'on a dmontres par ces principes supposs, se rapportent parfaitement aux phnomnes que l'exprience a fait remarquer surtout quand il y en a grand nombre, et encore principalement quand on se' forme et prvoit des phnomnes nouveaux, qui doivent suivre des phnomnes qu'on emploie, et qu'on
: ;

trouve qu'en cela l'effet rpond notre attente. Que si toutes ces preuves de la vraisemblance se rencontrent dans ce que je me suis propos de traiter, comme il me semble qu'elles font, ce doit tre une bien grande confirmation du succs de ma recherche, et il se peut malaisment que les choses ne soient peu prs comme je les reprsente Suivant l'expression de Ferdinand Rosenberger, Huygens ici parle (For. Et, en reproduisant ce texte, Rosenberger indique le regret que l'cole newtonienne n'ait pas saisi la porte d'une doctrine qui convient si exactement la mthode pratique dans les Principia mathematica. Newton lui-mme a en quelque sorte boud contre soi en se raidissant dans un parti pris de dfiance l'gard de tout ce qui conservait une apparence d'hypothse et avec raison, croyons-nous, l'historien de Newton voit l un cho indirect de la tradition baconienne 2 Malebranche et Huygens s'taient affranchis du dogmatisme cartsien qui exigeait l'intelligibilit parfaite, et lui correspondant, grce la vracit divine, la ralit absolue, des principes auxquels tait suspendue la dduction
1
.

mathmatique. En revanche

le

newtonianisme oppose au

cartsianisme le dogme d'une exprience qui, par del tous les instruments dont dispose l'esprit pour s'en approcher pratiquement, est une communication immdiate avec l'absolu.

Sans doute, Newton manifeste dans l'application de la doctrine la circonspection qui est propre son temprament personnel. Au lieu d'achever le systme et de peur d'y introduire des hypothses, il s'abstiendra de rechercher les causes des forces qui entrent en jeu dans les phnomnes de la mcanique

ou de la physique terrestre. Mais il est essentiel de remarquer que le systme lui-mme a t conu du point de vue de l'absolu, et cela ds la partie formelle et en apparence
cleste
1.

2.

haac

Le Prface de Huygens est date du 8 janvier WM). Neicton and seine physikdlisfen Prncipien,

1895,

]>.

397.

246

l'exprience humaine et la causalit physique

exclusivement mathmatique qui lui sert de fondement. Toute mesure, dans l'espace et dans le temps, implique pour Newton une mesure de l'espace et du temps ce qui n'a de sens que si, derrire le coefficient quantitatif qui est obtenu dans tel ou tel systme d'units spatiales ou temporelles, il y a une ralit mesurer, indpendante du choix de ces units, et qui par consquent sera pose comme un absolu. Or, par ce fait qu'il est impossible de marquer une limite la capacit de l'extension ou de la dure, le double absolu de l'espace et du temps dborde l'horizon de l'aperception humaine. Dieu seul peut tre le tmoin de l'immensit ou de l'ternit de telle sorte que les Dfinitions des Principes mathmatiques conduisent immdiatement mettre l'espace et le temps en liaison avec l'existence d'un Etre qui, dans l'espace infini comme dans son sensorium, voit de la manire la plus intime et la plus parfaite les choses mmes... tandis que la substance qui aperoit et qui pense en nous, n'aperoit et ne contemple, dans son petit Sensorium, que les images des choses, lesquelles images y sont portes par les organes des sens 1 .
; ;

116. Il est vrai que chez les Cartsiens la mcanique est sous la dpendance de la thologie. Mais le Dieu cartsien c'est le Dieu de la raison, qui garantit l'existence d'un ordre intelligible dans le monde. Spinoza pousse si loin le spiritualisme qu'il dclare l'affirmation du miracle quivalente la ngation de la divinit 2 Quant aux philosophes qui leur profession de foi chrtienne fait une obligation d'en reconnatre l'authenticit, ils considrent du moins le miracle comme une drogation l'ordre commun de la nature, qui requiert l'intervention d'une volont transcendante. Rien de semblable chez Newton. Sa thologie ne comporte ni laboration philosophique ni raffinement mystique. Alors mme qu'elle se dfend de rien prciser sur le mode de sentiment ou d'action qu'elle prte Dieu, elle exprime directement et brutalement l'anthropomorphisme du sens commun s Le Dieu de Newton est un homme, dont l'organisme est agrandi au format de l'univers et il est remarquer qu' cet
.

gard Voltaire, au moins quand


1.

il

fait le

bon aptre,

est

un

Newton, Optique,

question 28.

corporeo, mure nobis prorsus incognito.

2 Tractatus Theo/ogico-Politicus, ch. VI, Ed. Van Vloten et Land, t. I r 1889, p. 449. :j. Cf. le Scholie gnral qui termine les Principes : Totus est sui similis, totus oculus, totus auris, totus cerebrum, totus brachium, totus vis sentiendi, intelligendi et agendi; sed more minime humano, more minime

LES DIFFICULTS DE LA CAUSALITE NEWTONIENNE


Les athes, crit-il La Villevieille, le pur newtonien 26 aot 1768, n'ont jamais rpondu cette difficult qu'une horloge prouve un horloger. La divergence radicale des deux conceptions apparat au cours de la controverse souleve par Leibniz contre Clarke. Au jugement de Leibniz, le ralisme newtonien, qui met sur un mme plan les choses de Dieu et les choses de la nature, menace de ruiner le progrs auquel le cartsianisme avait contribu en dchargeant l'me des besognes matrielles, que la scolastique lui avait confres, en la rendant sa fonction
:

de

en novembre 1715, que extrmement... M. Newton et ses sectateurs ont encore une fort plaisante opinion de l'ouvrage de Dieu. Selon eux, Dieu a besoin de remonter de temps en temps sa montre l Or, et prcisment ce parti pris d'exclure, sous prtexte qu'elle serait surnaturelle et miraculeuse, toute intervention extrieure et transcendante de la divinit dans le cours ordinaire des phnomnes, c'est ce qui manifeste, aux yeux de Clarke, un retour au matrialisme et au fatalisme, une tendance effective bannir du monde la providence et le gouvernement de Dieu 2 . Du point de vue de la philosophie newtonienne, les formules de conservation impliquent un idalisme de la causalit qui aurait pour rsultat de supprimer dans l'univers toute manifestation de causalit vritable Toute action consiste donner une nouvelle force aux choses sur lesquelles elle s'exerce. Sans cela ce ne serait pas une action relle, mais une simple passion, comme dans toutes les lois mcaniques du mouvement. D'o il s'ensuit que si la communication d'une nouvelle force est surnaturelle, toutes les actions de Dieu seront surnaturelles, et il sera entirement exclu du gouvernement du monde. Il s'ensuit aussi de l que toutes les actions des hommes sont surnaturelles, ou l'homme est une pure machine, comme une horloge 3 Et encore, crit Clarke, l'action est le commencement d'un
spiritualit.

Il

semble,

crit-il

la religion naturelle

mme

s'affaiblit

1. G. VII, 352. Allusion un passage de la dernire question de VOptique dans laquelle Newton souligne comme une preuve de la cration, le fait que les plantes se meuvent toutes dans des orbes concentriques, selon des directions semblables, en contraste avec l'excentricit des orbes et la diffrence des directions qu'on remarque dans le mouvement des comtes; il ajoute Si l'on excepte quelques irrgularits peine remarquables, qui peuvent tre causes par l'action rciproque des comtes et des plantes les unes sur les autres et qui vraisemblablement deviendront plus grandes, dans une longue suite de temps, jusqu' ce que ce systme-l ait enfin besoin d'tre remis en ordre par son auteur. 2. Premire Rplique, 4.
:

3.

Quatrime Rplique,

33.

_'|S

L,*EXF'

RIEN CE III'MAIXK ET LA CAUSALT PHYSIQUE

coexistait poinl auparavant, produit par un principe de vie ou d'activit et si Dieu ou l'homme, ou quelque ageni vivant et actif, agit sur quelque partie du monde matriel, si tout n'est pas un simple mcanisme, il

raouvemeni qui

faut qu'il y ait nuelle de toute

une augmentation
la

et

quantit de

mouvement

une diminution contiqui est dans l'uni-

vers

Par rappori au mcanisme des Cartsiens, le dynamisme des Newtoniens prendra donc une attitude tout autre que le dynamisme de Leibniz. Sans doute Leibniz corrige les formules de Descattes sans doute aussi joue-t-il du concept de force pour passer du sens purement mcanique (o la force s'exprime par un produit mathmatique) au sens mtaphysique qui nous donne <!rnit de cit dans le monde des mes et conduit au systme de l'harmonie prtablie, A ce jeu il risquait de compn mettre l'intelligence de ses ides chez ses correspondants nu ses premiers lecteurs, peu prpars discerner le plan rie la phnomnalit scientifique et le plan de la rflexion mtaphysique. Mais, ceci dit, il n'en reste pas moins que le dynamisme leibnizien prend pour appui le principe mme dont Descartes avait fait la condition d'une physique positive l'existence d'une loi suprme de conservation, la position d'une constante universelle. Or, c'est cette condition que l'cole newtonienne se croit en droit de repousser, parce qu'elle mettrait des bornes arbitraires la recherche de la causalit naturelle. Et, par le plus singulier des chocs en retour, la difficult mme que la science prouvait saisir la cause de la gravitation lorsqu'elle cherchait rsoudre le problme par analogie avec les solutions dj fournies par le mcanisme, servait de point d'appui pour rendre tout au moins concevable et ^admissible une thorie qui, suivant la
:

tradition pripatticienne, assignerait aux phnomnes senune cause situe par del l'ordre des phnomnes sen Il est vrai, dit Glarke, que, si un corps en attirait un sibles autre, sans l'intervention d'aucun autre moyen,, ce ne serait pas un miracle, mais une contradiction car ce serait supposibles
:

ser qu'une chose agit

elle n'est pas.

Mais

le

moyen par
.

lequel deux corps s'attirent l'un l'autre peut tre invisible et intangible, et d'une nature diffrente du mcanisme

ne peut gure douter que Glarke exprime la pense intime de Newton si l'on se reporte au passage souvent cit de la lettre Bentley, du 25 fvrier 1692, o Newton dclare
Ici, l'on
1.

2.

Cinquime. Rplique, Quatrime Rplique,

93, 91, 95,


$ 4f>.

LES DIFFICULTS DE LA CAUSALITE NEWTOXIENNE


se refuser faire de la gravitation

249

une proprit

essentielle et

inne de la matire, comme avait fait, sinon Dmocrite, du moins Epicure Admettre que la gravitation pourrait tre inne, inhrente et essentielle la matire, de telle manire qu'un corps pourrait agir sur un autre distance travers le vide, sans l'intermdiaire de quelque autre chose, par quoi son action pourrait tre transporte de l'un l'autre, cela est pour moi une absurdit si grande que je crois que personne ayant une capacit quelconque de penser en matire philosophique ne saurait jamais y tomber. La gravitation doit avoir pour cause un agent agissant constamment conformment certaines lois mais j'ai laiss mes lecteurs de dcider si cet Et ainsi, suivant un agent sera matriel ou immatriel paradoxe qui plus d'un contemporain de Newton et de Glarke apparut comme un scandale, la plus solide et la plus clatante des dcouvertes scientifiques aboutissait branler le principe qui avait sembl marquer, dans l'tude de la nature, l'avnement de l'esprit proprement scientifique, remettre en question la vraie philosophie dont parle Huygens au dbut de son Trait de la Lumire, dans laquelle on conoit la cause de tous les effets naturels par des raisons de mcanique ce qu'il faut faire mon avis ou bien renoncer toute esprance de jamais rien comprendre dans la Physique .
:
;

1.

uvres de

No.irtmi.

Mfvekson, Identit

d. et Ralit,

Horsley,

t.

IV, Londres, 1785,

p.

43?. Cl

dit., 1912, p. 511.

CHAPITR XXVI

L'EMBARRAS DES SAVANTS DU


117.

XVIII

SICLE

f L'esprance qu'aprs Descartes le xvire sicle avait, pu former, de trouver dans la conception mcaniste de l'univers une solution dfinitive au problme de la causalit, ne s'est pas ralise, Non seulement, avec Leibniz et avec Newton, Ton assiste au retour de cette notion de force qui paraissait avoir t chasse de la philosophie par le discrdit de la tradition scolastique, mais ce retour s'effectue selon deux voies diffrentes, qui conduisent deux notions de la force, incompatibles entre elles, La notion leibnizienne de force vive est taxe d'imaginaire par les newtoniens, parce qu'elle procde d'une spculation mtaphysique, dont la vrit n'a pas t soumise l'preuve des faits la notion newtonienne, ou postnewtonienne, de force est taxe d'imaginaire par les leibniziens, parce qu'elle ne satisfait pas aux conditions de contact spatial qui sont requises par l'intelligence scientifique. Un double conflit est rsoudre pour le xvnr3 sicle l'intrieur de la mcanique rationnelle, entre Cartsiens et Leibniziens, le conflit du mcanisme et du dynamisme et, d'autre part, l'intrieur du dynamisme, entre Leibniziens et Newtoniens,
;
:

le

conflit

du mathmatisme mtaphysique

et

du mathma-

tisme exprimental.
118. A vrai dire, la premire querelle est une querelle de famille, d'autant plus vive et d'autant plus irritante qu'elle a moins de base objective et il suffit, pour la rsoudre, de bien s'entendre sur le langage que l'on emploie en acceptant qu'il y ait place pour deux terminologies diffrentes ou plus exactement pour deux systmes diffrents de mesure. C'est ce que d'Alembert devait tablir, dans le Discours prliminaire son Trait dp Dijnamique (1743). En remontant (comme il dira dans le Discours Prliminaire de la Seconde Edition, 1758) jusqu'aux principes mtaphysiques de la question des forces vives, on voit que le nud de cette question est dans l'usage fait du prtendu axiome de la proportion;

e L'EMBARRAS DES SAVANTS DU XVIII SICLE

251
croit

nalit des causes leurs effets

Grce

cet

axiome on

porte pouvoir parvenir au plan des causes, sur lequel alors se proscience la que alors thorique, et s'gare la discussion effets. Mais des que mesure ne et connat ne dite prement l'axiome manque de justesse et de prcision car il suppose que la mesure unique et ncessaire d'un effet qui se dtache
;

en tant que tel, s'imposant nous comme un absolu donn, conduit une. dtermination unique et ncessaire de la cause en tant que cause. Et prcisment ce qui prouve qu'il n'en est pas rellement ainsi, c'est la controverse des cartsiens et des leibniziens. Les partis adverses y sont d'accord pour entendre par la force des corps en mouvement... la proprit qu'ont les corps qui se meuvent de vaincre les obstacles qu'ils rencontrent ou de leur rsister . La grandeur de la force sera donc proportionnelle la grandeur des obstacles. Cependant, de ce principe commun, cartsiens et leibniziens ne cherchent pas l'application dans le mme ordre de phnomnes. Ils raisonnent aussi correctement les uns que les autres, Seulement les premiers se placent dans le cas de l'quilibre, les seconds dans le cas du mouvement retard. Au fond (demande alors d'Alembert, et la question suffit pour trancher le dbat), quel inconvnient pourrait-il y avoir ce que la mesure des
forces ft diffrente dans l'quilibre et dans le mouvement retard, puisque, si l'on ne veut raisonner que d'aprs des ides claires, on doit n'entendre par le mot de force que l'effet produit en surmontant l'obstacle ou en lui rsistant ?
(P.

XX.)

119. Les difficults souleves par l'avnement du newtonianisme ne pourront tre limines par un procd aussi simple. C'est qu'elles concernent, non plus la formule d'une loi, si importante que soit cette loi pour l'difice de la science, mais la nature mme de la science. La mcanique, la fois rationnelle comme la mathmatique et exprimentale comme la physique, a un caractre mixte qui ne permet pas d'luder les questions essentielles quel type de vrit l'homme peut-il lgitimement atteindre ? quelle sorte de prise possde-t-il sur
:

l'univers ? L'clat de l'uvre

newtonienne incline les esprits vers la philosophie des Principia mathemMica, d'autant que l'effort des gomtres, en particulier de Clairaut, pour serrer de plus prs les donnes de l'observation, aboutit, aprs des hsitations qui rendent plus significatif le rsultat, confirmer la formule de la gravitation universelle. En suivant Newton, le xvnr sicle se sent sur le terrain de la ralit. Il n'y a plus

252

l'exprience humaine et la CAUSALIT PHYSIQUE


I

semble

ft,

qu' liminer de

La

mcanique

les

emprunts

qu'elle

faisait rt a la

mtaphysique

et la thologie,

avec Descartes,

avec Leibniz, avec Newton lui-mme. Et l'entreprise aurait ah, Mit sans grande peine s'il s'tait uniquement agi d'abanmer la mthode de dduction a priori au profit de la philosophie expnmentdle . Nous avons montr que le problme car il avait cette contait, en l'ail, heaucoup plus complexe squence inattendue, en ce qui concerne les fondements de la mcanique, de faire apparatre les newtoniens beaucoup moins circonspects et beaucoup moins rservs que les carti

siens et les leibniziens. L o cartsiens et leibniziens se bornent a parler de rapports conus par l'esprit, les newtoniens n'Incitent pas a poser, comme des absolus, espace, temps,

mouvement. Bien plus, eux-mmes l'absolu de


soi
;

ces divers absolus sont


la force considre

comme

suspendus cause en

raction contre la mtaphysique idaliste du xvir3 sicle, qui aurait, d conduire une sorte de positivisme scientifique, menace de s'achever par une rgression vers l'ontologie du
la

moyen

ge.

120. La difficult va ncessairement se rpercuter et se traduire dans la technique de la science, et elle se rvlera d'autant plus aigu que les mcaniciens tiennent cur de confrer leur science la perfection dmonstrative dont la gomtrie depuis Euclide paraissait revtue. Dj Wallis (qui avait rationalis le postulafum d'Euclide en le ramenant la conception de la similitude, .suivant une mthode que

Laplace reprendra dans YExposition du Systme du Monde) avait essay de dmontrer que les effets sont proportionnels a Si deux causes G ne produisaient leurs causes adquates pas, toutes choses tant gales d'ailleurs, deux effets gaux, c'est, disait-il, qu'il manquerait l'une ou l'autre de ces causes ce qui fait justement qu'elles sont adquates \ Raisonnement purement verbal, dont on a le sentiment qu'il n'ajoute rien la proposition qu'il s'agissait de justifier. Ce sentiment parat avoir inspir Varignon lorsqu'il adopte la forme axiomatique pour introduire la notion de causalit, Sa Nouvelle Mcanique ou Statique (ouvrage posthume publi en 1725), dont le projet fut donn en 1687, pose les axiomes suivants Axiome 1. Les effets sont toujours proportionnels leurs causes ou forces productives, puisqu'elles n'en sont les causes qu'autant qu'ils en sont les effets, et seulement en rai:
:

1.

Meehanica

%ioe

de motu Tractatus Geometricus (Londres

1G70), ch.

I,

prop. VII, p. 15.

l'embarras des savants DU

XVIII"

SICLE

253

son de ce qu'elles y causent. Axiome VI. Les vitesses d'un mme corps, ou de corps de masses gales, sont comme toutes les forces motrices qui y sont employes, c'est--dire qui y causent ces vitesses. L'appareil gomtrique a cet avantage qu'il met dans une lumire implacable les points faibles de la thorie. Il interdit que l'on se dissimule les dfauts des prtendues dmonstrations des principes euclidiens La dfinition et les proprits de la ligne droite, ainsi que des lignes parallles, crit d'Alembert, sont 1 ecueil et pour ainsi dire le scandale des lments de Gomtrie l Or, cueil et scandale n'apparaissent pas moindres dans la Mcanique de Varignon. Que des axiomes soient ncessaires si l'on veut fonder la mcanique titre de science mathmatique, si l'on veut dmontrer en particulier le thorme du paralllogramme des forces, c'est--dire ncessaires conditionnellement hypothtiqnement, il ne s'ensuit nullement qu'ils soient ncessaires d'une faon catgorique et absolue, ncessaires en soi. La dynamique du xvir sicle pose en principe la relation de simple proportion entre l'acclration et la force. Mais, remarque ce sujet Daniel Bernoulli 2 il apparat bien que ce principe de proportionnalit a t fond sur l'exprience plutt que sur la raison. Est-ce qu'il ne doit pas tre, ds lors, rang parmi les vrits qui sont appeles de vrit contingente, et quoi sont opposes les propositions de vrit ncessaire ? Car la nature aurait pu faire que les acclrations fussent proportionnelles aux carrs ou aux cubes des forces et chacune de ces quations fondamentales auraient correspondu diffrentes lois du mouvement. Or, s'il en tait ainsi, la mcanique ne devrait-elle pas renoncer la dignit d'une science exacte ? Daniel Bernoulli abandonne donc la conception newtonienne de la force pour s'attacher aux principes leibniziens de la substitution des quivalents et de la raison suffisante, grce auxquelles il espre confrer une ncessit apodictique au thorme du paralllogramme des forces. Tout au contraire, et rpondant Bernoulli, Euler pousse jusqu'au bout la philosophie scientifique de Newton, afin de confrer une vrit ncessaire aux principes de la mcanique. Dans sa Mieakanica sive motus scientia analylicc exposita (SaintPtersbourg, 1736), la notion matresse est celle de puissance.
:

J.
t,

lments de pldlosophie, V. tnsterdam, 1707, p. 200.

Kclaircisse/nc/tts,

!1,

apu<I

Mlanges^,

2. Esamen, principioram mhanicae et demonstrationcs (/cornet ricoe de compost/ ione. et resoluUonc cirinin, a|>u<l (Joui uicnt.o irez de Vcadrthie Impriale des Sciences de Saint-I*( l('ra/jour(/, t. I, 1728, p. 127.
;

254

l'exprience humaine et la causalit physique

Euler appelle puissance La force qui met en mouvement un corps en repos ou qui altre le mouvement d'un corps. Et de mme que L'espace et le temps criez Newton, la puissance est chez Euler ou absolue ou relative. La puissance relative est celle qui agit diffremment sur un corps, suivant qu'il est en repos ou en mouvement, par exemple la force d'un fleuve [df. 13), La puissance absolue est celle qui agit de mme sur Le corps, qu'il soit en mouvement ou en repos, et telle est la force de la gravitation (df. 12; op. cit., p. 42-43). De l, reprenant l'offensive contre l'cole leibnizienne \ Euler rattache au ralisme de sa Mcanique les thses newtoniennes sur l'espace et sur le temps absolu, mais aprs les avoir dgages de toutes les considrations que la philosophie newtonienne y avait mles, soit sur le rapport du monde Dieu, soit sur l'nigme de l'action distance. Ses Rflexions sur VEspace et le Temps (publies en 1750 dans Y Histoire, pour l'anne 1748, de V Acadmie Royale des Sciences et BellesLettres de Berlin, p. 324-333) supposent uniquement, comme point de dpart, la vrit indubitablement constate des propositions incluses dans le principe d'inertie . Euler se flatte de dmontrer qu'il n'est pas possible de les concevoir Il serait sans y mler les ides de l'espace et du temps absurde de soutenir que de pures imaginations peuvent servir de fondement des principes rels de mcaniques. D'une part, si le temps n'est autre chose, comme on le veut dans la mtaphysique, que l'ordre des successions, de quelle manire rendra-t-on intelligible l'galit des temps ? D'autre part, si l'espace et le lieu n'taient que le rapport des corps coexistants, qu'est-ce que serait la mme direction?... Donc il faut qu'il y ait encore quelque autre chose de rel, outre les corps, laquelle se rapporte l'ide d'une mme direction et il n'y a aucun doute que ce ne soit l'espace dont nous venons d'ta:

blir la ralit.

121. Si rapides soient-elles, les allusions que nous venons de faire aux travaux de Varignon, de Daniel Bernoulli, d'Euler, nous permettent d'noncer la conclusion suivante les difficults inhrentes la constitution de la mcanique comme discipline d'ordre dductif font surgir, ds la premire moiti du xviii 6 sicle, le dbat entre partisans de la contingence et partisans de la ncessit sous une forme voisine de celle qui nous a t rendue familire par la rflexion sur la dcouverte
:

1. Cf. Cassirer, Das Erkenntniss-problem in der' Philosophie und Wiftzenschaft der neueren Zeit, t. TJ, 2 dit., Berlin, 1911, p. 479.

l'kMBARRAS DES SAVANTS DU

XVIII e FIECLE

255

des gomtries non euclidiennes. Et de l'identit des termes de l'alternative rsultera l'identit de la solution (ou, plus -exactement peut-tre, de l'apparence de solution) vers laquelle penchera la prfrence des savants. Ici encore, d'Alembert est pour nous le tmoin le plus prcieux consulter. Pourquoi donc, demande-t-il dans la Prface de son Trait de Dynamique (1743), aurions-nous recours ce principe dont tout le monde fait usage aujourd'hui, que la force acclratrice ou retardatrice est proportionnelle 1' lment de la vitesse principe appuy sur cet unique axiome vague et obscur, que l'effet est proportionnel sa cause. Nous n'examinerons point si ce principe est de vrit ncesnous avouerons seulement que les preuves qu'on en a saire donnes jusqu'ici ne nous paraissent pas fort convaincantes nous ne l'adopterons pas non plus, avec quelques gomtres, comme de vrit purement contingente, ce qui ruinerait la certitude de la Mcanique et la rduirait n'tre plus qu'une nous nous contenterons d'observer science exprimentale que, vrai ou douteux, clair ou obscur, il est inutile la mcanique, et que par consquent, il doit en tre banni }. Toutefois, dans le corps mme de l'ouvrage, il faut qu'il introduise il l'quation dt = du, qui relie les temps et les vitesses pose nouveau le problme. La quantit 9 est-elle la simple expression du rapport de du dt ? N'est-elle pas quelque chose de plus ? Ne serait-elle pas, ainsi que le veulent la plupart des gomtres, l'expression de la force acclratrice, dt tant constant tirant de l cet axiome gnral que le produit de la force acclratrice par l'lment du temps est gal l'lment de la vitesse... Pour nous, conclut d'Alembert, sans vouloir discuter ici si le principe est de vrit ncessaire ou contingente, nous nous contenterons de le prendre pour une dfinition, et d'entendre par le mot de force acclratrice la quantit laquelle l'accroissement de la vitesse est proportionnel . (Ed. 1758, p. 25.) Un tel expdient permet d'exposer le contenu de la science, mais non de dterminer la valeur de ce contenu, d'en fixer l'quilibre car Une dfinition n'acquiert un sens que par le rapport tabli entre le dfini et le dfinissant. Or, il s'agit de savoir en quoi consiste ce rapport dans la dfinition formule par d'Alembert. Une fois que l'on se pose' la question, les difficults que l'on s'tait un moment flatt d'viter, vont reparatre, et nous n'avons l-dessus qu' enregistrer les dcla; ;
: ;

<p

1.

Prface

(174:5) p.

XII, et Discours prliminaire de la 2 e dition

L758S

p. XII.

236

l'exprience uum.unr et LA CAUSALIT PHYSIQUE!

rations d d-Alemberi Lui-mme. Tout ce que nous voyons bien distinctement dans L mouvement d'un corps, c'est qu'il parcourt un certain espace et qu'il emploie un certain temps le parcourir. C'est donc de cette seule ide qu'on doit tirer tous les pi incipes de La mcanique, quand on veut les dmontrer d'une matire nette et prcise ainsi on ne sera point surpris qu'yen oonsquenoe de cette rflexion j'aie, pour ainsi dire,
;

dtourn lai vue de dessus les causes motrices pour n'envisager unit|uenient que le nu Hivernent qu'elles produisent, que j'aie entirement proscrit les forces inhrentes au corps en mouvement, etics obscurs et mtaphysiques, qui ne sont capables que de rpandre les tnbres sur une science claire par ellemme. (Ibid., p. xvi.) Se conformant donc la rgle qu'il
sV-l trace (p. xxxi), d'envisager plutt la mcanique comme La science des effets que comme celle des causes, d'Alembert
le rapport de sans examiner si reflet st rellement comme sa cause ou comme une fonction de cette cause examen entirement inutile, puisque l'effet est donn indpendamment de cette cause ou par exprience, ou par hypothse (p. 26).

crit

En gnral nous ne prendrons jamais


que pour celui de leurs
:

deux

forces
(

effets,

Mais alors dans un cas ou dans l'autre, le sort de la mcanique demeure ambigu et incertain si la dfinition de la force acclratrice est suspendue une simple hypothse, la mcanique apparat dpouille de toute prtention la ralit elle devient une discipline purement abstraite L Se rfrer l'exprience d'autre part, c'est s'exposer de nouveau l'objection que d'Alembert lui-mme avait leve contre la thse de la contingence, qui n'a pu rechercher pour la mcanique une base exprimentale qu'au dtriment de la certitude. En fin de compte, il nous semble que d'Alembert, tout comme Galile et tout comme Newton, ait t une sorte de positiviste malgr lui. Et voici qui confirme bien cette impression. Ds qu'une occasion se prsente o il estime que la notion de causalit est en tat de rendre des services la mcanique, il n'hsite pas en invoquer le secours, dt-il l'employer sous sa forme la plus abstraite, et la plus mtaphysique tmoin la dmonstration a priori qu'il a tente du principe < inertie,
:

1. Diderot, le collaborateur de d'Alembert, pousse la thorie jusqu'au hput dans ses Penses sur V interprtation de la nature (1754, g 3). La chose du mathmaticien n'a pas plus d'existence dans la nature que celle du joueur. C'est, de part et d'autre, une, affaire de convention. Lorsque Les gomtres ont dcri les mtaphysiciens, ils taient bien loigns de penser que toute leur science n'tait qu'une mtaphysique. uvres, d. As>zat,
t.

Il,

1875, p. 10.

L'EMBARRAS DES SAVANTS DU

XVIII e SICLE

257

et la raison suffisante et la cause motrice. corps ne peut se dterminer de lui-mme au mouvement puisqu'il n'y a pas de raison pour qu'il se meuve d'un ct plutt que d'un autre. Corollaire. De l il s'ensuit que si un corps reoit un mouvement pour quelque cause que ce puisse tre, il ne pourra de lui-mme acclrer ni retarder ce mouvement... La mme raison qui a fait agir la cause motrice constamment et uniformment pendant un certain temps, subsistant toujours tant que rien ne s'oppose cette action, il est clair que cette action doit demeurer continuellement la mme 1 et produire constamment le mme effet ... parti sur la prendre L'embarras qu'prouve d'Alembert conception de la science qui occupe au xvirT sicle le centre du savoir humain, a sa rpercussion dans le Discours prliminaire de V Encyclopdie. Le Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers tait destin consacrer l're des connaissances positives, dfinitivement substitues aux prjugs de la mtaphysique et aux traditions de la thologie. Or voici que, ds le Discours prliminaire, d'Alembert est amen enregistrer, souligner avec insistance, le contraste

o apparaissent

Un

entre ce que la science devrait tre et ce qu'elle


la science est
les

est.

En

droit,

remarque que suggrent d'Alembert. proprits des corps lectriques, est devenue classique
une
;

la

Cette vertu qu'ils acquirent, tant frotts, d'attirer de petits

corpuscules, et celle de produire dans les animaux une commotion violente, sont deux choses pour nous c'en serait une seule si nous pouvions remonter la premire cause. L'univers, pour qui saurait l'embrasser d'un seul point de vue, ne serait, s'il est permis de le dire, qu'un fait unique et une grande vrit. Seulement, cette ide du savoir se trouve effectivement dmentie par l'image que d'Alembert trace de la ralit scientifique dans les pages,qui prcdent presque immdiatement. A l'gard des sciences mathmatiques, crit d'Alembert, leur nature et leur nombre ne doivent point nous en imposer... Et il ajoute, reproduisant les premires lignes de sa Prface au Trait de Dynamique : Comme toutes les parties des mathmatiques n'ont pas un objet galement simple, aussi la certitude proprement dite, celle qui est fonde suides principes ncessairement vrais et vidents par euxmmes, n'appartient ni galement ni en la mme manire toutes ses parties. Plusieurs d'entre elles, appuyes sur des principes physiques, c'est--dire sur des vrits d'exprience
;

1.

Dymmique,

tf.

1758, p.

1-0.

Cf.

Meyerson, Identit

et rJal it, 2- dit,

258

l'exprience humaine

la causalit physique

OU sm de simples hypothses, n'ont pour ainsi dire qu'une mme de pure supposition... Plus l'objet qu'elles embrassent est tendu, et considr d'une manire gnmi el abstraite* plus aussi leurs principes sont exempts de nuages c'est p.ar cette raison que la gomtrie est plus -impie que la mcanique, et l'une et l'autre moins simples que algbre. Ce paradoxe n'en sera point un pour ceux qui ont el ud ie ces sciences en philosophes les notions les plus abstraites, celles qe le commun des hommes regarde comme les plus inaccessibles, sont souvent celles qui portent avec elles une plus grande lumire l'obscurit s'empare de nos ides mesure que nous examinons dans un objet plus de proprits
certitude l'exprience ou
;
I

sensibles*

L'impntrabilit,

ajoute

l'ide
;

de l'tendue,

semble ne nous offrir qu'un mystre de plus la nature du mouvement est une nigme pour les philosophes }.
la mort de Descartes, la notion qui type de l'ide claire et distincte, sur laquelle il avait fait fond pour rgnrer, la pense humaine, apparat comme une source d'inextricables difficults ceux-l mmes qui en ont poursuivi avec le plus d'exactitude et de prcision les consquences rationnelles et les applications au dtail des phnomnes. Rien ne permet sans doute, et de mieux mesurer la profondeur de la crise que traverse la science^ et de mieux comprendre comment, au cours de la deuxime moiti du xvm e sicle, la pense humaine s'est engage dans les voies les plus diverses, ne ft-ce que pour sonder le terrain sur lequel la crise pourrait trouver son' dnoment. Nous ne racontons pas pour raconter, et il serait inutile notre objet d'insister sur chacune de ces tentatives nous nous bernerons en faire ressortir la diversit' par le rappel de quelques exemples particulirement frappants. En 1777 Y Acadmie de Berlin songe provoquer une reprise de la mtaphysique leibnizienne, en mettant ce sujet au concours Quelle est la notion distincte de la puissance primitive et substantielle qui, lorsqu'elle est dtermine produit l'effet, ou, dans d'autres termes, quel est le fundamenlum viriwm ? Le sujet fut retir sur l'intervention de d'Alembert, qui crivait au futur auteur de la Mcanique analytique : A quoi pense votre Acadmie de proposeras sujets aussi inintelligibles 2 ? La Philosophie naturelle n'avait d'ailleurs
122.

Cent ans aprs


lui le

tait

pour

1. Les dernires phrases ne sont pas dans le Trait de 1743; elles se retrouveront dans la seconde dition de 1758. 2. 22 septembre 1777. apud uvres de,Lagraw,e, t. XIII, 1882, p. 332.

l'embarras des SAVANTS DU

XVIII e SICLE

259

pas abandonn l'espoir de parvenir, en prenant pour acquis exprimentaux de la physique newtonienne, les faire entrer dans les cadres de la raison classique. C'est ainsi que Boscovich emprunte Leibniz ses points mtaphysiques afin d'en faire les centres des forces qui agissent distance c'est ainsi que, pour rendre compte de la gravitation, Le Sage imagine, dans son Lucrce newtonien de 1782, des corpuscules ultramondains l'gard desquels les corps clestes se font mutuellement cran 2 Lagrange et Lazare Carnot procdent au sens contraire. La Mcanique analytique (1788) passe par-dessus l'interprtation philosophique des notions fondamentales, mme par-dessus leur interprtation gomtrique, pour dployer les seules ressources du calcul abstrait. Quant la difficult que prsente la justification des fondements de la mcanique, Lagrange la tourne, appuyant sur le seul principe des vitesses virtuelles la mise des problmes en quations diffrentielles 3 Lazare Carnot, lui, partait, non de la gomtrie cartsienne, mais du mcanisme cartsien. Son ouvrage Principes fondamentaux de V quilibre et du mouvement (1803, mais qui avait paru en 1783 sous une premire forme et avec le titre d'Essai sur les machines en gnral) a pour nous cet. intrt qu'il pousse jusqu' ses dernires consquences l'effort en vue d'liminer de la mcanique une notion mtaphysique et obscure qui est celle de forces . Et cet effort, Carnot le justifie avec une grande rigueur Quelle ide nette peut prsenter en pareille matire le nom de cause ? Il y a tant d'espces de cause Et que peut-on entendre dans le langage prcis des mathmatiques par une force, c'est--dire par une cause double ou triple d'une autre ? On conoit parfaitement en calcul ce que c'est que deux quantits de mouvement qui sont en raison donne mais qu'est-ce que le rapport de deux causes diffrentes ? Ces causes sont-elles la volont ou la constitution physique de l'homme ou de l'animal qui par son action fait natre le mouvement ? Mais qu'est-ce qu'une volont double ou triple d'une autre volont, ou une constitution physique capable d'un effet double ou triple ? La notion du rapport des forces entre elles considres comme causes n'est donc pas plus claire que
les rsultats
1 ;
. . : :
!

1. Theoria Philosop/iiae naturalis redacta ad uiiiam legem ririrun in natura eu'isLeiitium (178) Habet id quidem ex Leibnitii Thcoiia demcnta prima simplicia, ac prorsus inextensa; habct ex Newtoniano sysiemate'viivs mutuas, qiifje pro aliis punctorum distantes a se inviom alie sim. 2). 2. Meyerson, Identit et Ralit, 2 dit., L9J.2; p. 80. & Cf. tapes de la philosophie mathmatique, 1912, 172-171, p. 286
:

et suiv.

260

l'exprience humaine et la causalit physique

celle de ces forces elles-mmes...

Tant qu'on regarde ce mot

une ide premire, il faut convenir que le vague dont on vient de parler subsiste, et qu'alors toutes les dmonstrations o le mot force est employ, portent avec elle un caractre d'obscurit absolument invitable. (Ed. 1803, Prface, p. xii-xm.)

cause

comme rpondant

LIVRE

XI

La

solution Kantienne-

le domaine de la mcanique, comme d'ailleurs domaine de l'analyse infinitsimale, la pense du xvm e sicle offre un mlange, assez dconcertant au premier abord, de scurit pratique et d'incertitude thorique. La notion de causalit apparat au centre de ces embarras on voit bien qu'elle est lie l'introduction des principes fondamen-

123.

Dans

dans

le

taux de la science qui ne saurait, sans elle, prendre contact avec la ralit concrte mais en mme temps on s'effraie du caractre abstrait et mtaphysique que l'on est contraint de lui reconnatre. Les savants du xvnr3 sicle conservent le sentiment que la mcanique a besoin d'une base philosophique toutefois, comme ils n'ont gure confiance dans la raison livre ses propres ressources, dans Y intelle dus sibi permis sus, ils voudraient rduire cette base au minimum, mthode conomique en apparence, mais qui finit dans l'application par tout embrouiller et par tout obscurcir. L'uvre du gnie Kantien a t au contraire de regarder les difficults en face, sans rien faire pour en attnuer ou l'ampleur ou l'acuit, de traiter pour lui-mme le problme de la causalit, afin de parvenir, sur le terrain proprement philosophique de la thorie de la connaissance, renverser les obstacles auxquels les savants, en tant que savants, avaient la conscience qu'ils se heurtaient, sans disposer d'une mthode capable d'en triompher. Ceci ne signifiera nullement, d'ailleurs, que la doctrine Kantienne de la causalit puisse tre dduite comme une consquence particulire des ides qui constituent l'originalit de la critique. Bien plutt, l'attitude d'o procde la rvolution critique, s'est labore lentement en partant des questions poses par la coexistence du mcanisme cartsien, du dynamisme leibnizien et du dynamisme newtonien, s'tendant de l aux questions qui concernent la possibilit d'une science rationnelle en gnral, et de jugements synthtiques a priori.
; ;

III

A PITRE XXVII

LA DCOUVERTE DE L'IDE CRITIQUE


L24. La premire dissertation crite par Kant, l'ge de Penses sur V valuation vritable des 23 ans, tait intitule force* rires, et examen des preuves employes par M. de Leibniz et autres mcaniciens dans cette controverse. Et, quand il mourut, presque soixante ans plus tard, l'ouvrage qu'il laissait inachev sur sa table de travail avait pour sujet le
:

Passage des premiers principes mtaphysiques de la Science d la Nature la Physique. On s'expliquera ds lors que le problme de la causalit se retrouve au cur des questions d'ordre spculatif ou d'ordre pratique qui ont t agites par Kant, mais que la solution kantienne soit loin de se prsenter- nous comme directe ou comme simple. Elle n'est pas directe elle a pour caractristique d'avoir pass par la mathmatique. A la considration de l'espace, et d'une faon prcise la dcouverte du paradoxe des objets symtriques, Kant est redevable d'avoir compris comment peuvent tre solidaires l'une de l'autre la justification a priori de la science et son application vritable la ralit sensible. Aussi conciliera-t-il le leibnizianisme et le newtonianisme dans le domaine de la gomtrie, avant de rsoudre leur conflit dans le domaine de la mcanique o nous avons vu que ce conflit risquait, aux yeux des savants euxmmes, de compromettre la structure interne du savoir. Et surtout la solution Kantienne n'est pas simple, elle ne veut pas l'tre d'une part, la causalit, prenant place dans le tableau systmatique des concepts .transcendantaux de l'entendement, devient l'une des douze xatgories que Kant a distingues elle appartient l'ordre de la relation et, dans cet ordre mme, elle figure, titre d'antithse, entre la substance

tlise, et la rciprocit qui est la synthse. D'autre l'usage que Kant fera de cette catgorie ne sera pas restreint au domaine de la science la conclusion de l'antinomie qui regarde la causalit, consiste prparer, au del des limites que la connaissance thorique peut atteindre, la

qui est la
part,

LA DCOUVERTE DE L'IDEE CRITIQUE


restauration d'un
libert.

263
la

monde

intelligible

o s'exercerait

Nous devons reproduire, dans notre expose, les complications qu'offre chez Kant la doctrine de la causalit. Elles sont inhrentes au rythme essentiel de sa pense sans elles,
;

ne se comprendraient compltement, ni la fcondit de l'lan que l'inspiration critique a imprim la recherche philosophique, ni l'instabilit du systme envisag dans ses conclusions littrales.

En 1756, Kant publie la Monadologia physica, qui de lui, suivant la remarque de Riehl \ un prcurseur de Boscovich. Revenant, sous la pousse d'une sorte de logique interne, ces intuitions originelles dont la spculation leibnizienne ne s'est jamais compltement affranchie, Kant fait descendre les units spirituelles de Leibniz dans le monde physique il y loge les forces d'attraction et de rpulsion par lesquelles s'expliqueront les formules de la science newtonienne. L'laboration du problme critique consistera prcisment prendre conscience de la difficult fondamentale que prsentent/ ds leur conception mme, de semblables hypothses. Les monades physiques, de 1756. doivent devenir principes des phnomnes naturels que nous observons. Il faut donc les raliser, les poser dans l'tre. Or, qu'est-ce que la fonction qui les pose, sinon une sorte d'imagination intellectuelle, s'exerant a priori par le jeu des ides pures ? Et de quel droit l'ide sera-t-elle affirme titre de ralit ? A partir du moment o la question sera souleve, l'clectisme de la priode autocritique apparatra ruineux. La gomtrie et la philosoplie transcendantale, dont l'esprit de Kant, dj tourn vers l'antinomie, avait reconnu les caractres contradictoires, entre lesquelles il avait rv pourtant d'oprer la conciliation, reprennent chacune une rigidit qui oblige de conclure leur dfinitive incompatibilit Cette* conclusion s'imposera d'autant plus Kant, qu'il mditera davantage le leibnizianisme et le newtonianisme sous la forme radicale que donnent l'un le panlogisme de Wolff, l'autre l'empirisme de Hume. Avec l'cole wolffienne le monde conu par Leibniz se cristallise en un systme rationnel o tout se dduit par la vertu du seul principe d'identit. L'existence est sur le mme plan que l'essence le rel est homogne au possible. La ngation n'est pas, par soi, quelque chose c'est un dfaut d'affirma125.
fait
;

1.

Der philosophiscH

KvistioLgmus,

t.

J,

2 U dit., 1908, p. 3;i2.

264

L'JffXt>TUENCti

HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE


:

obscurit ou impntrabilit, dousuppose jamais un principe qui, effectivement, entre en conflit avec la quantit positive, lumire ou attraction, plaisir, vertu ou amour. Le mal, suivant La doctrine del Thodice, n'est qu'un moindre bien. Or, fait observer Kant en 1763, dans YEssai pour introduire en Philosophie la Notion des quantits ngatives, c'est violer la loi mme de toute intelligibilit que de demander un principe d'affirmation de se dgrader (c'est--dire en Partout ralit de se contredire lui-mme) jusqu'au nant o il y a une raison positive, et o la consquence. est nanmoins zro, il y a une opposition relle, c'est--dire que ce principe est li avec un autre principe positif, qui est la ngative du premier 1 Les principes de Leibniz ne font pas comprendre l'incompatibilit des essences logiques 2 sans lesquelles pourtant ne s'expliqueraient pas les oppositions manifestes par le cours des choses. C'est pourquoi la vision newtonienne du monde doit corriger l'erreur de l'ontologie wolf Si le clbre Crusius avait voulu s'informer de ce fienne que les mathmatiques entendent par quantits ngatives, il n'aurait pas repouss avec tonnement le rapprochement que fait Newton entre, d'une part, la force d'attraction qui a lieu des distances de plus en plus loignes et qui, cependant par le rapprochement des corps se change peu peu en force de rpulsion, et, d'autre part, les sries dans lesquelles, au point o finissent les quantits positives, les quantits ngatives commencent car les quantits ngatives ne sont pas des ngations de Quantits, comme Crusius l'a conjectur cause de l'analogie de l'expression elles ont en elles quelque chose de rellement positif, seulement c'est quelque chose d'oppos l'autre quantit positive. Et ainsi l'attraction ngative n'est pas le repos, ainsi qu'il le prtend c'est une rpulsion vrition, La quantit ngative leur, vice du haine, ne
:

table.

(Essai, p. 132.)

d'autre part on renonce prendre pour guide la logique que l'on s'abstienne de toute affirmation a priori sur la ralit concrte, on devra se placer, avec Hume, sur le terabstraite,
Trad. Tissot,

Que

1.

p. 219, note 2), Leibniz avoue ne pas pouvoir expliquer logiquement l'incompatibilit de
2.

Comme

le

apud Mlanges de Logique, 1862, p. 145. remarque Couturat, {la Logique de Leibniz,
:

tous les possibles lllud tamen adhuc hominibus ignotum est, unde oriatur incompossibilitas diversorum, seu qui feri possit est d'versoe essentise invicem pugnent, cum omnes termini pure positivi videantur compatibiles inter se. (G. VII, lV'5j. Et Couturat ajoute Ce qui manque Leibniz pour expliquer l'incompatibilit des diverses essences, c'est la considration de la ngation, car c'est elle qui introduit entre les notions complexes la contradiction qui ne peut exister entre les concepts simples
:

LA DCOUVERTE DE L'IDEE CRITIQUE

2G5

que

norme de vrit La certitude mathmatique fournissait l'homme qui appartient aux dmonstrations d'Euclide, n'y et-il jamais eu dans la nature ni cercle ni triangle , ne fait que
rain de l'exprience. Mais alors disparat le
la
:

mettre en vidence le contraste entre les relations d'ides et de fait 1 Tout effet est un vnement distinct de sa cause. Dcouvrir l'effet dans la cause est par suite impossible et quand l'esprit invente ou conoit celui-ci pour la premire' fois, a priori, ce ne peut tre que d'une faon purement arbitraire. (Ibid., p. 35.) Ds lors, entre ce que nous appelons cause et ce que nous appelons effet, il n'y aura d'autre lien que celui que l'association produit entre les images, par une sorte d'attraction mentale, aussi fconde en rsultats extraordinaires que l'attraction du monde physique 2 Aux yeux de Hume, la connexion naturelle des phnomnes se rsout dans des habitudes subjectives qui sont des vnements de la conscience humaine, nullement des proprits appartenant aux choses. Suivant l'exemple qui deviendra classique avec les Prolgomnes ( 20), nous voyons la lumire du soleil, et nous sentons la chaleur de la pierre quel droit avons-nous d'en conclure un jugement objectif de causalit, tel que celui-ci
les choses
.
; . ; :

Le

soleil

chauffe la pierre

l'empi126. Ainsi cette double constatation s'impose risme, inspir de Newton, ne saurait rejoindre la vrit de la science le panlogisme , inspir de Leibniz, ne saurait rejoindre la ralit de la nature. Kant avait commenc par travailler diminuer la distance entre les conclusions opposes de Leibniz et de Newton. Il parvient la recherche proprement critique, lorsque, remontant des conclusions aux principes, il accentuera l'opposition absolue des principes euxmmes. De la sorte apparatra la ncessit de modifier profondment, et jusqu' les renverser l'une et l'autre, non seulement la solution du problme, mais encore et d'abord la
:

manire de le poser. Depuis Descartes jusqu' d'Alembert, savants

et

philo-

sophes, placs en face de la tche qui consistait difier dans l domaine de la mcanique une doctrine positive de la causalit, se donnaient comme point de dpart et comme point de repre l'tat de perfection rationnelle o avait t porte la gomtrie classique, Leur ambition tait de confrer aux notions qui concernaient le mouvement ou la force le mme
Essai sur V Entendement humain, Sect. IV, trad. Max. David, 1912, p. 30. Trait de la Nature humaine. Livre I. De V Entendement, Premire partie^ Section 1\\ trad. Max. David, 1912, p.
1.

2.

l'exprience humaine kt la causalit physique

degr de blart interne et de eertirtnide objective qu'avaient atteint les notions relatives l'espace. Mais, en rflchissant sur Le dogmatisme de Wolff et sur le scepticisme de Hume,

Kant est amen reconnatre que le problme, laiss en souffrance pour la mcanique, ne se trouvait pas davantage rsolu pour La gomtrie! ('ar il n'est pas vrai que la mathmatique se ramne" tm simple systme d'identits l'tude sur YEvidence drs Principes de la T/trologie naturelle et de la morale (1764) a pour objet de souligner la diffrence entre l'analyse abstraite des concepts en philosophie et le processus synthtique de la
:

mathmatique H Et alors, si l'entendement pur n'est capable que d'analyse, ce n'est pas seulement au rapport de causalit entre l'antcdent et le consquent, que l'on devra refuser cette double valeur de ncessit et d'universalit qui est requise pour l'existence d'une science en tant que telle, c'est galement aux propositions de l'arithmtique et de la gomtrie. En d'autres termes, le doute sceptique de Hume aboutirait frapper d'incertitude la mathmatique aussi bien que la physique paradoxe insoutenable auquel se serait refus le bon sens du philosophe cossais 2 Dans la priode laborieuse qui prcde l'avnement de la Critique, le bnfice acquis par Kant, ce serait donc de pousser le mal jusqu' cet excs dont le remde doit sortir. La crise qui tait dclare, pour les savants et en quelque sorte officiellement, dans le seul domaine de la. mcanique, s'est tendue aux parties de la mathmatique qui paraissaient y avoir chapp arithmtique et gomtrie. Voici que la mathmatique demande tre justifie par une thorie qui russisse . rendre compte de la connexion entre la raison et l'exprience. Cette justification marque le tournant dcisif de la pense kantienne. Nous rappelons, d'un mot, comment elle a t provoque par le paradoxe des objets symtriques ]a gomtrie, toute rationnelle et tout abstraite qu'elle parat, ne peut pas tre entirement spare du sensible, elle conserve un point d'attache avec la ralit donne car il se peut que deux triangles didres composs d'lments tout fait identiques, ne soient pas superposables l'un l'autre. En fait, il y a entre eux une diffrence d'orientation qui demeure rfractaire toute tentative de rduction logique. Ainsi s'introduit une complication nouvelle qui menaait d'entraner Kant
dfinition
: . :

1. Cl'. DfiLBQS, Sur- la formation de Vide des jugements synthtiques a priori chez Kant. Anne Philosophique, 1909 (1910) p. 25. 2. Critique de la liaison pure, Introduction, trad. Barni, 18,69 (que nous

dsignerons par B), t. I, p. 61. (T. Critique de la Raison pratique. Analytique des Principes, trad. Picavet, 1888, p. 92.

LA DCOUVERTE DE L1DEE CRITIQUE

267

dans des embarras inextricables. Elle a eu cependant pour rsultat de le conduire la solution, en le contraignant d'inla forme a priori venter un type indit d'existence mentale d'intuition, dans laquelle se runissent des caractres qui indpendance passaient jusque l pour incompatibles au contenu ncessaire application et l'exprience Tgard de de l'exprience. La Dissertation, de 1770, sur la forme et les
: :

principes du monde sensible et du monde intelligible, aboutit considrer l'espace comme une sorte de schma subjectif, idal, procdant de la nature de V esprit, pour coordonner suivant une loi stable tous les objets de la sensibilit externe
( 15).

127.

La subjectivit de V espace est capable de fonder


de la gomtrie. Par
l,

l'ob-

de rsoudre le problme qu'il traitera sous sa forme dfinitive dans VEsthlique transcendantale : Comment des jugements synthtiques a priori sont-ils possibles dans les mathmatiques ? Dix ans plus tard, il apparatra que la solution de ce problme a prpar la solution du problme pos en termes Comment des jugements synthtiques a priori analogues
jectivit
le
:

Kant possde

moyen

physique rationnelle ? ne laisse pas apercevoir encore cette rponse positive. Sans doute, en s'appuyant sur la symtrie entre l'espace et le temps, Kant transportera au temps la dcouverte faite sur l'espace la mcanique qu'il considre cette poque comme tant la science du temps, trouverait ainsi dans l'tablissement d'une forme a priori d'intuition, la mme sorte de justification que la gomtrie, science de l'espace ( 12). Et dj Kant marque le rle capital qu'il attribuera au temps, dans le Corollaire du 15 L'espace sert, en qualit de type, la notion du temps lui-mme qui se reprsente par une ligne, comme ses limites (les moments), se reprsentent par des points. Mais le temps approche davantage d'une notion universelle et rationnelle, embrassant toutes choses et sous tous rapports, l'espace lui-mme et, d'autre part, les accidents non contenus dans les relations spatiales, tels que les tats^de l'me. D'ailleurs, si le temps ne dicte pas des lois la raison, il tablit cependant les conditions qui per r mettent l'esprit de comparer ses notions suivant les lois de la raison; ainsi, je ne puis pas juger de l'impossible sinon par rapport un mme sujet dont j'affirme en mme temps A et non A. Et, l'entendement se tournant vers l'exprience, vers les rapports de cause et d'effet, notre esprit ne peut se passer des rapports d'espace pour les objets externes, il ne peut
sont-ils possibles

dans

la

Pourtant

la Dissertation de 1770

268

l'exprience humaine et

i.a

causalit physique

savoir qu' l'aide d'un rapport de temps qui est-ce qui est avant, qui est-ce qui. est aprs, ou qui est-ce qui est caus. Pour qui a lu la Critique de 17cSi, ce passage prsente comme urle suggestion de la synthse entre les formes du monde sensible et les concepts du monde intelligible, Mais cette suggestion demeure, en 1770, subordonne l'antithse du monde sensible e1 du monde intelligible ; car de ce dernier monde relvent les notions de substance et de cause, au mme titre que celles de possibilit, d'existence, de ncessit ( 8). La proccupation qui parat alors dominante et qui tient en chec l'ide d'o sortira l'Analytique transcendantale, c'est de faire servir la dcouverte de la subjectivit et de la phnomnalit des formes spatiales et temporelles, veiller soigneusement pour que les principes propres de la connaissance sensible ne franchissait pas leurs limites et n'aillent pas toucher aux choses intellectuelles 1 .
L.

21.

Cf.

Delbos,

la

Philosophie pratique d Kant, 1905,

p.

153.

CHAPITRE XXVIII

LA DEUXIME ANALOGIE DE L'EXPRIENCE


128.

Loin d'tre une conclusion, la Dissertation sur la

principes du monde sensible et du monde intelliforme gible n'aboutira donc, pour ce qui concerne la doctrine de la causalit, qu' dfinir un problme, et d'une telle difficult
et les

que Kant y consacrera une longue priode de laborieuse mditation.

L'ide critique a pris conscience de soi, grce la solution elle implique une objets gomtriques inversion fondamentale, dont Hume ne s'tait jamais dout aussi dcisive cependant pour la thorie de la science de la connaissance que la rvolution due Copernic l'a t pour la science elle-mme. Hume se donnait, ou supposait qu'il lui tait donn, une exprience qui, interroge du dehors et recueillie dans sa puret originelle, aurait se prononcer sur

du paradoxe des

l'objectivit des relations synthtiques.

Selon Kant, l'expla structure

rience, qui est prsente

un

sujet,

dpend de

de ce sujet, auquel est attribu le pouvoir formel d'un lgislateur. Nous aurons le droit de puiser dans l'expriene la ncessit et l'universalit des rapports proprement scientifiques- si nous sommes capables d'tablir que nous y avons effectivement introduit les principes de ces rapports 2 Il s'agira donc de concevoir, dans le cas du rapport entre la cause et l'effet, une opration telle que seraient inscrites dans la ralit, sous l'aspect o la perception sensible nous la fournit, les lois a priori dont procde l'exprience en tant que telle. Ainsi pos, le problme apparatra, dans le domaine de la causalit, tout autre que pour l'arithmtique et la gomtrie.
.

si elle n'est possible que dans l'espace et dans par contre et en tant qu'apprhension immdiate, affranchie de la connexion causale. Il existe un jugement de perception, qui se borne enregistrer la succession

La perception,
temps,
est,

le

1.

Prolgomnes,
Critique.

30.

2.

Deuxime Analogie,

B.

I,

257*

270
des

l'exprience humaine

f.t

la CAUSALIT PIIYSIOUK

faits mentaux, qui par suite ne requiert d'autre condition que les formes a priori de rintuition sensible. Il est clair que des objets de rintuition sensible doivent tre conformes certaines conditions formelles de la sensibilit rsidant a priori dans l'esprit, puisqu'autrement ils ne seraient pas pour nous des objets mais on n'aperoit pas aussi aisment pourquoi ils doivent tre en outre conformes aux conditions dont L'entendement a besoin pour la comprhension synthtique qui caractrise la pense. Il se pourrait la rigueur que les phnomnes fussent de telle nature que l'entendement ne les trouvt point du tout conformes aux conditions de son unit, et que tout ft dans une telle confusion que, par exemple, dans la srie des phnomnes il n'y et rien qui fournt une rgle ' la synthse et correspondt au concept de la cause et de l'effet, si bien que le concept serait tout fait vide, nul et sans signification . Il faut donc, pour atteindre la pausalit, qu'il s'ajoute la perception une fonction d'ordre suprieur par laquelle la connexion des deux faits mentaux acquire une valeur objective. Autrement dit, on devra russir faire pour la physique rationnelle ce que Y Est h tique transcendantale donne le moyen riger la subjectivit de la de faire pour la mathmatique pense en condition pour la ralit de l'objet. Par l, et ce fut un pas dcisif dans l'volution de sa doctrine 2 Kant est amen faire de la causalit un cas particulier d'un problme
i ;

plus gnral.
129.

D'une
la science

part, la causalit, dont l'exigence se traduit

par l'exclusion de tout vitalisme ou hylozosme, par l'application rigoureuse du principe d'inertie 3 n'est pas l'unique mode de relation que la pense tablisse
entre les phnomnes la mcanique rationnelle requiert, en outre, la conservation de la masse qui est une dtermina;

dans

tion

du principe de permanence,

et l'galit

de l'action et de

Critique. Dduction des Concepts purs, B. I, 152-153. Cf. Critique. Discipline de la Raison pure, B, IL 333 Les erreurs sceptiques de cet homme [Hume] d'ailleurs si pntrant, vinrent surtout d'un dftit qui lui est commun avec tous les dogmatiques, c'est qu'il ne considrait pas .s\>1mat.iqu-*merit toutes les espces de synthses a priori; car il aurait trouv que le principe de la permanence par exemple, et pour ne faire mention que de lui, est, comme celui de la causalit, une anticipation de l'exprience. Premiers principes mtaphysiques d'une science de la nature. 3. Mcanique : La possibilit d'une science propre de la nature repose tout entire sur la loi de l'inertie (jointe la loi de la persistance de la substance). (Trad. Andler et Chavannes, 1391, p. 77.)"
1.
2.
:

LA DEUXIME ANALOGIE DE INEXPERIENCE


la raction qui est cit

271

une dtermination du principe de rcipro-

plus, les trois concepts de la relation, qui ont sans doute le rythme ternaire de la thse, de V antithse et de la synthse, sont appels coordonner des phnomnes, qui sont dj caractriss par l'attribution d'une quantit et d'une qualit. Or, les notions de quantit et de qualit, auxquelles la science moderne fait jouer un rle capital, sont aussi celles qui se retrouvent la base de la logique fonde par Aristote et. dveloppe par les Scolastiques. Ce rapprochement (qui est

De

suggr

peut-tre tout verbal) parat avoir inspir la conception d'une

correspondance entre

les

principes de la coordination intel-

jugements logiques. Pour appliquer dans le dtail cette conception, Kant rattache la causalit au jugement dit hypothtique (lequel est en fait, ainsi que le reconnat Kant, un rapport de jugements) comme la substance au jugement catgorique, comme la communaut ou. rciprocit au jugement disjoncttf (qui lui aussi est un com-. plexus de jugements). Ainsi (avec* adjonction de l'ordre de la modalit, lequel signifie moins une classe de propositions qu'une rflexion sur leur porte) se trouve dresse une table logique des jugements
lectuelle et les divisions des

qui permet Kant d'tablir une sparation entre la fonction intellectuelle et la fonction intuitive. Les concepts d'entende-

ment, qui fondent le mode spcial d'unification entre les termes, par lequel se caractrise tel ou tel type de jugement logique (Kant, en souvenir d'Aristote, les appelle catgories) valent par eux-mmes, en tant qu'ils dessinent la structure de l'tre pensant, quelle que soit par ailleurs la lgitimit de l'application qui pourra en tre faite un domaine dtermin, soit du monde sensible ou phnomnal, soit du monde intelligible ou noumnal. L'tude des catgories sera l'objet d'une Logique transcendantale, destine prendre place dans l'difice de la Critique, ct de l'Esthtique transcendantale. Du point de vue purement logique, la catgorie de la causalit apparat lie aux autres catgories, et il n'y aura qu'une dduction pour l'ensemble du systme. Dans la premire dition de la Critique de la Raison pure, Kant avait invoqu, pour fonder l'a priorit des concepts de l'entendement, une triple synthse Synthse de V apprhension dans Vintuition. Synthse de la reproduction dans V imagination. Synr thse de la rcognition dans le concept. (B. II, 413.) La Seconde dition insiste surtout sur cette dernire synthse synthse
:

1.

Remarques gnrales sur

h-

systme de principe*, B,

I,

p. 301 ci syiv.

2*2

l'exprience humaine et

la.

causalit physique

de Vaperception^ qui est intellectuelle et contenue tout fait dans La catgoriel , afin sans doute de mieux marquer l'indpendance de la catgorie, qui pouvait sembler, dans La rdaction initiale, solidaire d'une condition de temps implique par le processus de l'apprhension sensible et de la reproduction Imaginative. La dduction des catgories revient alors faire voir que l'objet s'identifie l'unit ncessaire de L'aperception. Cette aperception pure ou originaire exprime La spontanit d'un entendement qui a pour fonction propre de juger, et qui se spcifie suivant les dterminations fournies par la division traditionnelle des jugements. Toute exprience suppose l'entendement c'est lui qui en constitue la possibilit, et la premire chose qu'il fait pour cela est, non pas de rendre claire la reprsentation des objets, mais de rendre possible la reprsentation d'un objet 2 L'objet est relatif au sujet, si l'on se garde, bien entendu, de dfinir le sujet, ainsi que faisait le ralisme des Anglais, par une perception empirique de soi, si l'on est capable de le concevoir comme un foyer vivant d'aperception transcendantale, comme cette conscience en gnral que Leibniz nous avait appris chercher au del de la sphre troite o elle parvient une expression claire de soi 3 Je dsigne encore l'unit de cette reprsentation sous le nom d'unit transcendantale de la conscience, pour indiquer la possibilit de la connaissance a priori qui en drive. En effet, les reprsentations diverses, donnes dans une certaine intuition, ne seraient pas toutes ensemble mes reprsentations, si toutes ensemble elles n'appartenaient une conscience. En tant qu'elles sont mes reprsentations (bien que je n'en aie pas conscience ce titre), elles sont donc ncessairement conformes la condition qui seule leur permet de se runir en une conscience gnrale, puisque autrement elles ne seraient pas pour moi 4
a priori
: .

1. B. I, 187 note. C'est seulement en invoquant l'unit de l'intuition sensible extrieure en gnral, que Kant parvient la conformit ncessaire de la synthse de l'apprhension qui est empirique, cette synthse de l'aper C'est une seule et mme spontanit, qui l, sous le nom d'imaception gination, ici sous celui d'entendement, introduit la liaison dans les divers lments de l'intuition. ilbid.) 2. Critique. Analof/ies de V Exprience, B. I, 259. 3. 11 est remarquable que, ds 1763, deux ans par consquent avant la publication des. Nouveaux Essais sur V Entendement humain, Kant ait attir l'attention sur la porte de la thorie de X'inconscient : Il y a quelque chose de grand et, mon avis, de trs juste dans cette pense de Leibniz que L'me, avec sa facult reprsentative, embrasse tout* l'univers, bien qu'une partie trs faible seulement de ces reprsentations soit claire. Les concepts de tout genre doivent reposer uniquement sur l'activit intrieure de notre esprit, comme sur leur raison. (Essai pour introduire en philosophie la notion des quantits ngatives, trad. Tissot, p. 180.) 4. Dduction des Concepts purs, B. I, 161.
:

LA DEUXIME ANALOGIE DE L'EXPERIENCE

273

D'ailleurs, et qu' titre de synthse en gnral l'unit de la connaissance trouve dans la catgorie une fonction qui n'est restreinte par aucune condition sensible 1 (et qu'ainsi soit rserve la possibilit d'tendre la connaissance thorique, ou plutt d'y suppler, par l'appel la raison pratique), cela importe, en droit, et pour saisir l'architecture du systme kantien en fait, cela demeure une abstraction. Les catgories sont des cadres qui demandent tre remplis, qui requirent une intuition. Et s'il est permis, sans contradiction intrinsque dans le langage, de parler d'une intuition qui ne soit pas de caractre sensible, l'homme ne possde pas dans la ralit des choses, il ne peut par consquent vritablement comprendre, une autre sorte d'intuition que l'intuition sensible. Pour que les catgories comportent un usage effectif, il faudra qu'elles soient appliques la sensibilit, dont l'espace et le temps sont les formes a priori. La thorie de la science aura donc considrer les catgories, non pas en tant que telles, dans leur puret logique, mais en tant qu'elles sont mdiatises par le schme temporel sous la forme de principes drivs des catgories et constituant dans leur ensemble la Table physique pure des principes universels de la Science de la Nature.
:

u2

Ici va se produire un changement tout fait remar130. quable dans le procd de dmonstration. Tandis que la dduction transcendantale des catgories consistait les fonder toutes la fois dans leur rapport la conscience en gnral, la dtermination des principes aura pour tche d'expliquer, et de justifier, leur rle distinct dans la connaissance de l'univers, ou, pour mieux dire, dans la constitution de l'exprience. Donc, aprs avoir fait voir comment les axiomes de Vintuition dans l'ordre de la quantit, les anticipations de la perception dans l'ordre de la qualit, permettent de lgitimer a priori l'tude des grandeurs extensives et l'tude des grandeurs intensives, Kant aborde les principes procdant de la relation les analogies de V exprience. A ce moment, aprs tant de dtours ncessaires pour en dfinir le caractre proprement critique, il propose enfin la solution du problme de
:

la causalit.
la science doit s'appliquer est donn dans un monde de changements, Or la premire condition pour comprendre le changement est celle qui est
le

Le monde auquel

temps

c'est

1.

Critique. Analogies de l'Exprience, B.


Cf.

I,

211.

2.

Les Etapes de la philosophie mathmatique,

159, p.

2(17.

18

274

l'exprience humaine et la causalit physique


Tous La Premire Analogie de l'Exprience phnomnes contiennent quelque chose de permanent
:

exprime par
les

mme, et quelque chose de dtermination de cet objet, c'est--dire le modo fie son existence La justification de ce principe de substance rie consiste nullement dcouvrir dans l'univers sensible, encore moins lui superposer d'un point de vue ontologique, un sujet absolu dont on puisse dire qu'il chappe au changement. Ce qui s'appelle substance dans le phnomne est une image permanente de la sensibilit, rien de plus qu'une intuition dans laquelle ne se trouve rien d'inconditionnel 2 . Mais cette image est une condition ncessaire pour que l'esprit prenne possession du changement en tant que tel. Et, en effet, la succession pure, telle que Hume l'a envisage, o l'existence ne fait toujours que disparatre et apparatre 3 ne laisserait place aucun rapport de temps. Autrement dit, un changement radical o rien ne resterait plus de ce qui tait, ne serait pas un changement du tout. Si X meurt sur la terre, si Y nat dans une autre plante, sans que du corps de Y aucun trait soit demeur au corps de X, ou qu'aucun souvenir ait pass de la conscience de X la conscience de Y, il n'y a aucune raison d'affirmer que X soit devenu Y. Bref, dire qu'il y a un changement, c'est dire que quelque chose a chang, ce qui signifie que ce quelque chose est demeur, prcisment pour tre le sujet de changement, et que par l mme, en un sens et sous un certain aspect, il tait soustrait au changement. Sans ce quelque chose de permanent, il n'y a donc pas de rapport de temps. Or, comme le temps ne peut tre peru en lui-mme, ce quelque chose de permanent est le substratum de toute dtermination de temps, par consquent aussi la condition de toute possibilit de toute unit synthtique des perceptions, c'est--dire de l'exprience et toute existence, tout changement dans le temps ne peut tre regard que comme un mode de ce qui demeure et ne change pas. (Ibid.)
[une substance) qui est l'objet
est la
1
.

changeant qui

131. La dduction du principe de substance, dans son application l'exprience, qui est un exemple caractristique de la dmonstration proprement philosophique, commande et claire la dduction du principe de causalit. Kant ne cherchera nullement tablir l'existence d'une
1.

2. 3.

Premire Analogie, (7 ie Edit.); B. I, 242. Solution du second problme cosmologique, B. Premire Analogie, B. I, 244.

II,

129.

LA DEUXIME ANALOGIE DE L'EXPERIENCE

275

cause en tant que cause, qui serait une ralit dcouverte travers l'exprience ou superpose elle, La source absolue du changement chappe la raison spculative tout autant Comment en' gnral quelque chose que le sujet absolu peut-il tre chang, ou comment se fait-il qu' un tat qui a lieu dans un certain moment puisse succder, dans un autre moment, un tat oppos? C'est ce dont nous n'avons pas a priori la moindre notion 1 Nous ne saurions plus avoir affaire ce* concept absolu de causalit, sur lequel et la dduction ontologique de Wolff et le rve visionnaire de Swedenborg appuyaient encore la prtention de pntrer la liaison dynamique des tres. La causalit se dfinit comme le principe d'une relation, qui demeurerait un cadre vide si l'intuition empirique ne venait lui fournir un contenu Le rapport en vertu duquel, dans les phnomnes (considrs comme perceptions possibles) l'existence de ce qui suit (de ce qui arrive)
:

est,

ncessairement et suivant une rgle, dtermine dans le temps par quelque chose qui prcde, en un mot le rapport

de la cause l'effet est la condition de la valeur objective de nos jugements empiriques au point de vue de la srie des perceptions, par consquent de leur vrit empirique, par consquent encore de l'exprience. Le principe du rapport de causalit dans la srie des phnomnes a donc aussi une valeur antrieure tous les objets de l'exprience (soumis aux conditions de la succession), puisqu'il est lui-mme le principe qui rend possible cette exprience. (B. I, 261.) Ainsi conue, la fonction de causalit s'introduit comme le complment, et certains gards comme Vantithse, de la fonction de substance. Le changement ne serait pas objet de jugement sans l'tablissement d'un invariant , grce auquel l'antcdent et le consquent prennent place dans une mme srie, comme les termes entre lesquels se produit le changement. Mais, une fois satisfaite cette premire condition (correspondant ce que le Time de Platon et la Physique d'Aristote appelaient la matire), se pose le problme du changement en tant que tel, c'est--dire de ce qui dans le phnomne est, non plus la permanence, mais au contraire la variation, du contenu intuitif. C'est ce nouveau problme dont la seconde Analogie de l'Exprience fournit la solution, en montrant comment ce qui arrive se relie ncessairement un phnomne antcdent comme sa cause. Le principe de causalit, comme tout principe de l'entendement, trouve la justification de sa ncessit dans la fonction
1.

Deuxime Analogie,

B.

I,

266.

276

l'exprinc humaine et
:

-la

causalit' physique

mdiatrice du temps du temps esl homogne

'

Une dtermination transcendantale

la catgorie (qui en constitue l'unit)., tu banj qu'elle est universelle et qu'elle repose sur une rgle a priori. Mais elle est, d'un autre ct, homogne au phno-

mne en ce sens que le temps est impliqu dans chacune des 1 Du moment reprsentations empiriques de la diversit (lue la synthse est opre entre chacune des douze catgories cl la forme a priori de l'intuition temporelle, il est assur que les phnomnes de la nature seront soumis aux catgories de l'entendement, puisque c'est travers le temps qu'ils sont reus dans la conscience. Dans la mesure donc o la causalit sera susceptible d'une application au savoir positif et l'exprience vritable (abstraction faite par consquent de toute rfrence h une intuition intellectuelle qui est pour l'homme une chimre, ou une foi pratique qui est d'origine morale el religieuse), la causalit sera insparable de la succession La succession est donc en tout cas l'unique critrium empirique de l'effet, dans ses rapports avec la causalit de la cause qui le prcde 2 Peu importe que l'intervalle entre l'apparition de la cause et l'apparition de l'effet se resserre au point de paratre imperceptible car c'est une question de qualit, non de quantit : Il faut bien remarquer ici qu'il s'agit de V ordre du temps et non de son cours ; le rapport demeure, bien qu'il n'y ait pas eu de temps coul. Le temps entre la causalit de la cause et son effet immdiat peut s'vanouir (et par consquent la cause et l'effet tre simultans), mais le rapport de l'un l'autre reste toujours dterminable dans le temps. (Ibid., p. 262.) Par contre, la considration de l'ordre inhrent la succession, ordre dont l'objectivit permet l'application relle de
.

la causalit, donne au temps, dans la seconde Analogie de VExprience, un caractre et un rle particulier, qui confrent au principe de causalit une place exceptionnelle dans le systme, en apparence rigide et homogne, de Y Analytique transcendantale Pour les Axiomes de l'intuition et les Antici pa fions de la perception, qui ne concernent que les jugements d'ordre mathmatique, pour le principe de la permanence, le
.

temps est un schme abstrait, susceptible d'tre reprsent par une image spatiale. Mais le temps dont parle Kant dans la justification du principe de causalit, c'est tout autre chose qu'une forme mdiatrice, qu'un instrument de reprsentation.
1.

Schmatisme de
1897, p. 66.

V Entendement pur, B.

I,

200. Cf.

La Modalit
.<

du.

Jugement,
2.

Deuxime Analogie,

B.

I,

263.

LA.

DEUXIME ANALOGIE DE L'EXPRIENCE

277

L'numration de termes en eux-mmes indiffrents leur ordre de succession, d'units que Ton dispose en sries pour en faire des nombres, ne conduirait pas un rapport de* cause effet. Quand je perois une maison, j'en apprhende une une les parties mais cette succession subjective de l'apprhension laisse tout fait indtermine la succession objective des phnomnes Mes perceptions pouvaient commencer par le fate et finir par les fondements, ou bien commencer par le bas et finir par le haut, de mme elles pouvaient apprhender par la droite ou par la gauche les lments divers de l'intuition empirique. (Ibid., p. 254.) La succession des perceptions n'a donc rien qui touche la, dtermination objective des phnomnes car on n'a point affaire un vnement. Au contraire, si, dans un phnomne contenant un vnement, j'appelle A l'tat antrieur de la perception et B le suivant, B ne peut que suivre A dans l'apprhension, et la perception A ne peut suivre B, mais seulement le prcder. Je vois par exemple un bateau descendre le courant d'un fleuve. Ma perception du lieu o le bateau se trouve en aval du fleuve succde celle du lieu o il se trouvait en amont, et il est impossible que dans l'apprhension de ce phnomne le bateau soit peru d'abord en aval et ensuite en amont. L'ordre des perceptions qui se succdent dans l'apprhension est donc ici dtermin, et c'est de lui que l'apprhension en dpend. (Ibid., p. 253.) Nous n'allons pas du sujet l'objet. Au contraire la succession objective des phnomnes est ce dont drive la succession subjective de l'apprhension, qui, considre isolment, serait tout fait indtermine et ne distinguerait aucun vnement d'un autre. On n'puiserait donc pas la conception kantienne de la causalit si l'on se contentait de dire que le principe s'applique dans le temps. Un caractre du temps apparat avec la causalit, qui n'apparaissait pas avec la substance, de mme qu'un caractre de l'espace se manifeste avec les triangles didres qui demeurait cach avec les triangles plans et c'est le caractre essentiel insuper po s abilit dans le premier cas, irrversibilit dans le second Nul phnomne ne retourne du moment suivant celui qui le prcde, quoique tout phnomne se rapporte quelque moment antrieur. (Ibid., p. 255.) Autrement dit, la distinction de lavant et de Vaprs ne se ramne pas un rapport rationnel, une spcification abstraite elle implique une htrognit qui a sa racine dans la nature des choses de telle sorte que le principe de causalit, dduit comme tous les autres principes par la subsomption de la forme a priori de l'intuition sous une catgorie de
; :

278

l'exprience humaine et la causalit physique

l'entendement, ne comporte pourtant d'application objective que par une rfrence une diffrence d'ordre, qui no vient pas de l'esprit, qui est une donne irrductible de l'exprience.
la nature

CHAPITRE XXIX

CONDAMNATION DES ANCIENNES MTAPHYSIQUES


132.

Nous n'avons

pas cru qu'il ft possible de chercher

simplifier une pense dont le rythme et dont la valeur impliquent sinuosits et complications. Nous devons dgager maintenant, dans ce qu'elle contient de singulirement profond et de singulirement original, la thorie laquelle aboutit l'laboration critique des rapports entre l'exprience et la causalit.

Pour
de

les

prdcesseurs de Kant,

la solution

des difficults

relatives

au mouvement,

la force, la causalit qui leur sert

dtacher de l'exprience ces notions transformer en ides pures de la raison telles qu'taient (on le supposait du moins) le nombre et l'espace. Or ce programme n'avait pu tre rempli. Afin de lui confrer la valeur d'une science vritable, on s'tait efforc d'affranon s'tait chir la physique de tout contact avec la ralit expos la dpouiller des proprits spcifiques par quoi elle se prsentait en contraste avec la mathmatique pure. La constitution de la mcanique comme discipline rationnelle semblait accrotre le danger, plutt qu'elle ne le conjurait;
lien, devait consister

pour

les

car,

s'il

tait vrai

que

la

mcanique

ft susceptible d'tre

expose tout entire l'aide de l'appareil adopt depuis Euclide pour la gomtrie, il en rsultait que les propositions initiales devaient apparatre comme des abstractions, coupes de toutes racines dans la profondeur des choses, surgies, sous la forme o leur dfinition les livrait, du cerveau du mathmaticien. Pour sa part, Kant ne renonce nullement au principe cartsien suivant lequel, pour la connaissance spculative de l'univers, il n'y a qu'un type de vrit, le type mathmatique dans toute thorie particulire de la nature, il n'y a de scientifique, au sens propre du mot, que la quantit de mathmatiques qu'elle contient 1 . Mais il ne conclut pas que la mca;

1. Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, trad. Andler-Chavannes, 181)1, p. 6.

280

l'exprience humaine ET LA CAUSALIT physique

nique rationnelle, pour tre leve la dignit de la gomtrie doive tre dpouille de toute connexion avec l'exprience. L'vnement dcisif de la critique kantienne, c'est que hi mathmatique est (dire au-devant de la physique, qu'elle lui propose une thorie de l'exprience, sur quoi elle-mme a fond sa double valeur et d' priorit et d'objectivit. A la hase do cette thorie nouvelle de l'exprience, se trouve la refonte des conceptions de l'espace et du temps. Espace et temps, au lieu d'tre dfinis comme des concepts ou comme des rapports abstraits, sont des formes d'intuition : d'une part, ils se prtent la construction indfinie des figures et des se h ornes qui seront l'objet de la gomtrie ou de l'arithmtique d'autre part, ils s'imposent, en qualit de cadres ncessaires, tout objet qui pourra se prsenter effectivement dans le champ de la perception humaine. De l ce rsultat d'importance capitale raison et exprience, qui semblaient constituer des mondes indpendants et spars, deviennent, sur le terrain mme de la mathmatique, solidaires comme l'est l'gard du conditionn le conditionnant qui n'est que conditionnant. Par suite, l'une et l'autre cessent la fois d'tre des absolus ce qui permet de rtablir, sous son aspect vritable, la thse rationaliste, dforme par le dogmatisme analytique de Leibniz et de Wolff, en mme temps que cela ruine dfinitivement l'empirisme de Locke et de Hume.
;
:

133. Le postulat de l'empirisme anglais, c'est que l'exprience est un absolu. Chaque perception constitue une donne en soi, laquelle correspond un objet capable de s'imposer la conscience et se maintenant en vertu de sa propre existence, de telle sorte que l'on n'a point, pour en poser l'existence, tenir compte de l'activit propre du sujet pensant. En consquence, chaque objet de perception se trouve isol de tout ce qui l'accompagne et le prcde, et les conditions d'espace et de temps, qui doivent servir la science pour l'tablissement des relations mathmatiques, ne peuvent plus tre autre chose que des circonstances extrieures et factices, dont il est impossible que l'exprience justifie la ncessit et l'universalit.

Le caractre artificiel du postulat (que l'empirisme, faute d'une analyse suffisamment approfondie, avait pris pour une base naturelle) est dvoil par l'effort de la critique kantienne. A moins de prtendre que la connaissance s'puise dans la reprsentation d'un objet unique, un seul moment de la dure, on doit bien reconnatre que la multiplicit qui paratune donne immdiate de l'exprience, ne saurait se prsenter

CONDAMNATION DES ANCIENNES METAPHYSIQUES

281

dans
pace

par l'intervention des formes de l'esexisterait-elle, en tant que multiplicit, si les lments n'en taient la fois distingus grce la juxtaposition dans l'espace, et runis en srie grce l'ordination dans le temps? Voil pourquoi Kant a ni la possibilit de concevoir une exprience indpendante du lien que les formes de l'espace et du temps tablissent entre les lments de la ralit au contraire, il faut poser a priori ces formes, pour rendre compte du fait qu'une exprience est donne l'esprit. La Critique explique, et rsout, les doutes sceptiques auxquels Hume tait condamn, du moment qu'il se plaait au point de vue de l'empirisme pour aborder le problme de la causalit. Par la faon mme dont le problme tait pos,
la perception sinon
et

du temps. Comment

Hume
les

s'interdisait toute solution positive.

Gomment

concilier

donnes de la perception et l'ide de la causalit, dans une doctrine de l'exprience laquelle manque le moyen terme qui sera l'instrument de la conciliation les formes d'intuition, en particulier le temps, par quoi est conditionne l'apprhension des phnomnes, par quoi sont supports, sont appels pour ainsi dire, les phnomnes successivement apprhends ? En d'autres termes, il a manqu Hume de savoir distinguer, d'une part le processus qui va du concept
:

d'une chose l'exprience possible (processus qui est a priori et constitue la ralit objective de ce concept), et d'autre part la synthse des objets de l'exprience effective, synthse qui
est la vrit toujours empirique. De la contingence du contenu dtermin d'aprs la loi, il a conclu faussement la contingence de la loi elle-mme... Par l un principe d'affinit qui a son sige dans l'entendement et qui exprime une connexion ncessaire a t rig en rgle d'association qui ne se trouve que dans l'imagination reproductrice, et qui fournit seulement des liaisons contingentes et non objectives 1
.

134. Ce n'est pas tout. La critique kantienne achvera de ruiner l'empirisme par le fait qu'elle lui enlve son argument polmique le plus fort, qu'elle carte dcidment l'in-

terprtation dogmatique du rationalisme. Pour justifier la ncessit du lien causal, le rationalisme dogmatique d'avant Kant avait tent d'en faire une sorte d'intelligible en soi. Or le rapport proprement intelligible tant l'galit, le rationa1. Discipline de la Raison pure. De l'impossibilit o est la raison en dsaccord avec elle-mme de trouver la paix dans le scepticisme. K. II, 332-

333.

282

'exprience humaine et la causalit physique

L'a vu avec Descartes et avec Leibniz, avait t amen poser l'antcdent et le consquent comme termes quantitativement gaux, et faire consister l'essence de la causalit dans une loi de constance et de conservation, laquelle suppose l'limination de toute diversit lie au temps, de tout changetnent vritable.

lisme, on

Kant
qu'il

fait justice

ait

dans
Il

la raison

du paradoxe sans avoir nier pourtant humaine une exigence de constance

conteste seulement le droit de s'appuyer sur la substituer la fonction naturelle de ia causalit, qui est de rendre compte de ce qu'il y a dans le changement de variable et non plus de permanent. Prcisment parce que la Critique a dj fait sa part la loi de conservation, elle russit mettre en lumire le rle qui appartient en propre la catgorie complmentaire de causalit. Elle dmontre qu'aprs avoir constitu la srie comme telle, il faut justifier la ncessit de l'ordre dans lequel se succdent les lments, et pour cela prendre contact avec le temps, considr non plus titre de forme a priori, mais dans son contenu concret. Substance et causalit prennent place l'une en face de l'autre elles cessent d'tre des ides qui descendent du ciel intelligible pour dominer le monde de l'exprience sensible elles sont toutes deux inscrites dans la structure de l'esprit comme des conditions requises pour l'interprtation de l'exprience par l'homme, plus exactement pour la prsentation de l'exprience l'homme.
cette exigence

et degalit.

pour

135.

De

pour

l'histoire

une dernire consquence, qui rendra dcisif de la pense l'avnement de la thorie kan-

tienne de la causalit. Le rationalisme dogmatique, en appuyant sur une doctrine mtaphysique l'introduction dans la science du principe de causalit, se croyait fond en faire une application thologique qui le rendait suspect aux esprits positifs. Descartes lui-mme, ayant renvers avec la thorie des quatre causes l'difice de la cosmologie scolastique, avait introduit la base de son systme mtaphysique une conception nouvelle de la la causalit de soi, dont il justifiait l'application causalit Dieu en invoquant un procd de passage la limite, emprunt l'usage des mathmaticiens J'estime qu'il est ncessaire de montrer qu'entre la cause efficiente proprement dite et nulle cause, il y a quelque chose qui tient comme le milieu, savoir Vessence positive d'une chose, laquelle l'ide ou le concept de la cause efficiente se peut tendre en la mme
:

CONDAMNATION DES ANCIENNES MTAPHYSIQUES

283

faon que nous avons coutume d'tendre en gomtrie le concept d'une ligne circulaire, la plus grande qu'on puisse imaginer, au concept d'une ligne droite, ou le concept d'un polygone rectiligne, qui a un nombre indfini de cts, au concept du cercle l Et sur la cause de soi Spinoza fera reposer toutes les dductions de YEthique ; Malebranche, d'autre part, ne rfute le dynamisme de l'Ecole que pour rserver Dieu l'efficace de la causalit. Avec Kant, la question se pose tout autrement la mthode par laquelle la Critique justifie la validit de la causalit dans le domaine de l'exprience, interdit de rien tirer de la forrrfe de causalit lorsque fait dfaut l'intuition dans l'espace et
.
:

la preuve cosmologique de par l'argument physico-tlologique, excde dans ses conclusions la puissance mme du principe qu'elle invoque, puisqu'elle prtend faire correspondre Yimperfection de l'effet, et prcisment parce qu'il est imparfait, une cause qui serait parfaite-. Mais encore, dans la discussion des antinomies, Kant dnonce la contradiction qui est inhrente l'ide d'une cause premire. Il estimpossible de s'appuyer sur la loi de causalit pour suspendre la chane des effets une cause, puis d'abandonner brusquement cette loi mme dont on avait invoqu l'autorit, de poser, par coup de force arbitraire, une cause qui elle-mme n'aurait pas de cause. L'indpendance l'gard des lois de la nature affranchit, il est vrai, de la contrainte, mais aussi du fil conducteur de toutes les rgles 3 Parce que nous nous tions laiss conduire par le fil de la causalit, nous avions cru tre parvenus l'auteur du monde, Dieu mais autant il tait raisonnable de poser Dieu comme l'tre qui aurait cr l'univers, autant il sera raisonnable de chercher l'tre qui a cr Dieu l'existence de Yhorloger ne requiert pas moins d'explication que l'existence de Yhorloge. Le dogmatisme n'a pas le droit d'envoyer brusquement promener, un certain degr de la dialectique, l'instrument qui lui avait servi pour se constituer. Les conditions mmes qui permettent d'affirmer la causalit en tant que principe ncessaire de la pense, et par suite de la nature, interdisent de poser la ralit d'une cause en tant que ralit d'ordre transcendant. La cause n'est pas une ide correspondant une chose en
le

dans

temps.

Non seulement

l'existence de Dieu, complte

1. Rponses aux quatrimes objections (d'Arnauld) sur les Mditations, A. T., t. IX (1) p. 185. 2. De l'impossibilit de la preuve p/tysico-tlolofjique, H. II, 215. 3. Troisime antinomie. Preuve de V antithse, B. II, 63.

284
soi
:

L'EXPRIENCE HUMAINE et la causalit physique


c'est,

la matire elle-mme, une condition d'uniun rapport. Or un tre dpourvu d'intuition intellectuelle ne saurait, du moins dans le domaine spcult if. appliquer le rapport de causalit qu'entre termes fournis dj par la perception. L'opration dont l'objet serait de relier l'un a l'autre, titre d'effet et de cause, un monde qui es! donn, un Dieu qui par hypothse ne l'est pas, est une opration impossible, puisqu'elle consisterait, en dfinitive, confondre deux dmarches de l'esprit qui sont orientes en sens inverses par suite, exclusives l'une de l'autre la premire, suivant laquelle on postule l'existence de Dieu pour en faire un des termes du rapport causal, la seconde, suivant laquelle on dduit l'existence de Dieu d'une application pralable de la loi de causalit.

comme

fication,

cVsl

CHAPITRE XXX

LA PHILOSOPHIE KANTIENNE DE LA NATURE


de la doctrine kantienne en pleine lumire Kant ajuste le rationalisme aux conditions et aux limites de l'exprience scientifique, et c'est par l qu'il rsout dfinitivement les difficults opposes par l'empirisme la conception rationaliste de la causalit. La science, sans renoncer la forme mathmatique grce laquelle seule les relations apparaissent prcises et vrifiables, puise dans l'exprience mme les lois de l'ordre dans le temps, qui compltent les lois de la conservation travers le temps. D'une part, la ncessit de joindre aux catgories un schme temporel pour leur fournir un champ d'application
136.

L'incomparable originalit
ici
:

se

dgage

au moins dans le domaine spculatif, toute tentative pour atteindre la ralit d'un monde intelligible, pour constituer une cosmologie rationnelle, au sens plein d'une raison qui aurait pour objet le tout inconditionn. D'autre part, c'est cette ncessit qui garantit, dans le monde de l'exprience, l'objectivit du systme des principes de l'entendement. Par l mme que les illusions de la Dialectique transcendantale sont dcouvertes et dfinitivement dissipes, YEsthtique transcendantale et Y Analytique transcendantale deviennent les Prolgomnes toute mtaphysique qui pourra se prsenter comme science : Toute vraie mtaphysique est tire de l'essence mme de la facult de penser, et ce n'est pas une raison parce qu'elle ne drive point de l'exprience pour qu'elle soit une simple fiction mais elle contient les actes purs de la pense, c'est--dire les concepts et les principes a priori qui font entrer la multiplicit des reprsentations empiriques dans l'ordre lgal par lequel seul
positive, limine,
;

elle

peut devenir connaissance empirique, c'est--dire exp1


.

rience
1.

Andler

Premiers principes mtaphysiques de la science de et Chavannes, 1891, p. 8. Cf. Prolgomnes, 17


:

la nature, trad.

Ce

qu'il

y a de

la nature, c'est la conformit des lois de tous les objets de l'exprience et dans la mesure o elle est connue a priori leur conformit ncessaire.

formel dans

286

l'exprience humaine et la causalit physique

L'avnement de cette vraie mtaphysique dissipe dfinitivement les prjugs qui avaient tenu en chec les spculations du XVIT sicle sur la science de la nature caractre ou conce&jtuel ou absolu confr l'espace et au temps, confusion de la causalit avec la substance, recours au dogmatisme arbitraire ilf La thologie. La raison spculative conquiert l'autonomie, comme la raison pratique se l'attribuera en prenant conscience de l'impratif catgorique comme tel. L'esprit joue par rapport l'exprience le rle d'un lgislateur. Les Philosophiez naturalis principia mathematica, de 1687, qui rpondaient aux Principia philosophie, de 1644, vont donc trouver leur tour une rponse dans les Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, de 1786. Kant ralise, dans son ge mr, le rve de sa jeunesse, qui tait comme on le voit par les Penses sur V Evaluation des forces vives, par la Monadologia physica, de clore l're des controverses souleves par le conflit entre Cartsiens et Leibniziens, entre Leibniziens et Newtoniens.
:

137. La philosophie kantienne de la nature suppose une donne empirique, et elle n'en suppose qu'une, c'est le mouvement La dtermination fondamentale d'une chose qui doit tre un objet des sens externes, devait tre le mouvement car c'est par le mouvement seul que ces sens peuvent tre affects. C'est au mouvement encore que l'entendement ramne tous les autres prdicats qui appartiennent la nature
:
;

de la nature est d'un bout ou applique, du mouvement l Une fois accord cet unique recours l'exprience, les principes de l'entendement pur, correspondant chaque ordre de catgories, vont entrer en jeu et, par leur application la notion du mouvement, ils nous permettront de dduire les lois fondamentales qui soutiennent l'difice de la science moderne. Le caractre de cette dduction s'claire, semble- t-il, partir des catgories de la modalit, qui ont pour rle de faire comprendre les rapports qui unissent entre elles les catgories des autres ordres prise en elle-mme, la quantit est un simple possible ; la qualit correspond au rel ; la relation exprime le ncessaire. Ds lors, le mouvement se constituera comme objet d'exprience scientifique sous trois points de vue successifs, qui donneront naissance la Phoronomie (ou cinet ainsi la science

de la matire,

l'autre

une

thorie, pure

1.

Premier* Principes. Trad.


96 et 301.

cite, p. 11. Cf.

Critique de la Raison pure,

B.

I,

LA PHILOSOPHIE KANTIENNE DE LA NATURE

287

matique), la Dynamique, la Mcanique proprement dite. Du point de vue de la quantit, le mouvement est ce qui

mesure dans l'espace et dans le temps pour cette mesure, non seulement il est indiffrent de considrer ou le mobile se dplaant dans l'espace, ou l'espace se dplaant en sens inverse par rapport au mobile mais cette indiffrence facilite le traitement des problmes qui concernent la composition pure mathmatique du des mouvements. La phoronomie mouvement 1 peut donc tre construite sur la base cartsienne de la relativit du mouvement. La dynamique traite du mouvement en tant que rel. Or Leibniz a montr que pour passer du mouvement en tant que possible au mouvement en tant que rel, il fallait ajouter, la dtermination de la position dans l'espace, la dterminase
;
;

tion de ce qui remplit l'espace. Cette repletio, cette erfllung, implique une force antagoniste de l'attraction, puisque l'at-

pour effet, si elle tait la force primitive, de concentrer la matire dans un seul point. Inversement, si la matire n'avait que des forces rpulsives, tout espace serait vide, c'est--dire qu'il n'y aurait l, parler vrai, aucune matire. Toute matire exige donc, pour exister, des forces qui soient opposes la force d'expansion, c'est--dire des forces de compression . (Ibid., p. 42.) Rpulsion et attraction s'opposent ainsi comme thse et antithse, destines entrer, par leur limitation rciproque, dans la synthse qui permet de dfinir, grce l'quilibre des forces, la ralit donne
traction aurait

dans l'univers. Quant aux lois qui rgissent les forces, Newton leur a donn leur forme dfinitive. Il a dgag le concept de masse, grce auquel la catgorie de substantialit s'applique aux phnomnes. D'autre part, au principe d'inertie qui exprime la ncessit de recourir une cause pour tout changement d'tat d'un corps, il a ajout un principe nouveau le principe de Y galit entre V action et la raction. Seulement cette galit n'est encore chez Newton qu'une gnralisation de l'exprience. Newton admet, comme tant fond sur l'exprience, le principe de l'galit de l'action et de la raction dans l'in:

fluence rciproque des corps, et pourtant il tendit ce principe Ce sera au contraire une vrit, toute la nature matrielle fonde en droit sur les conditions ncessaires pour l'intelligence de l'univers ou, ce qui revient au mme, pour la constitution de l'exprience scientifique, du point de vue de la Cri1.

2.

Premiers Principes. Trad. cite, Doctrine du Droit. Introduction.

p. 29.
II

Trad. Barni, 1853,

p. 19.

2h8

l'exprien*

humaine et la causalit PHYSIQUE

tique qui rattache toute lgislation des phnomnes au rythme ternaire do la pense thse, antithse et synthse. Les
:

substances sont, causes les unes par rapport aux autres; l'galit de l'action et de la raction manifeste la relativit essentiel le qui les fonde (tans l'unit de l'aperception transcendantalc.

138. L'difice de la physique rationnelle est tabli. Ce qui ne veut pas dire que Ton ait, tant bien que mal, fait place des tendances divergentes ou mme incompatibles. La mthode kantienne a consist suivre un progrs de pense qui permet de disposer, selon une hirarchie de plans successifs, les perspectives de la science apparues Descartes, Leibniz, Newton de manire embrasser dans son intgrit, et coordonner dans un ordre intelligible, l'ensemble des principes qui sont la base de la science moderne. Et quelle meilleure garantie Kant pouvait-il esprer et offrir, pour la solidit intrinsque et la valeur durable de cette uvre, que de faire correspondre chacun des principes ainsi dtermins l'un des moments que lui fournissait la tradition de la logique pripatticienne quantit, qualit, relation?
;
:

dire vrai, le caractre de la garantie laquelle Kant attachait tant de prix montre surtout comme la doctrine toute nouvelle de l'idalisme critique se dveloppe dans les cadres de l'antique dogmatisme. Et de l peut-tre la dualit des aspects, l'htrognit des tendances, qui se manifestent travers les Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature.

L'inspiration matresse est bien celle de Yidalisme critique. au prjug dogmatique qu'il faut attribuer les contradictions de fait, les antinomies apparentes, dont la nature de l'espace, la relation du mouvement la force, ont t l'occasion. Par exemple, il est impossible de se reprsenter un espace dont on puisse dire qu'il est fini, puisque ce qui dterminerait l'espace limit, serait encore de l'espace limitant. Mais la ngation de l'espace fini, ce n'est nullement l'intuition d'un espace indfini qui existerait en soi, c'est la conscience d'un processus inhrent l'activit spirituelle. Grce; ce processus, progression ou rgression sont assures de se poursuivre sans fin Les partie, en tant qu'elles appartiennent l'existence d'un phnomne, n'existent que dans la pense, c'est--dire dans la division mme, Or la division va
C'est
:

sans doute

comme

elle n'est cependant jamais donnede ce que la division va l'infini, il ne s'ensuit pas que l'objet divisible contienne une multitude de?
l'infini,

mais

infinie. Aussi,

LA.

PHILOSOPHIE KANTIENNE DE LA NATURE

289
.

parties existant pour soi en dehors de notre reprsentation 1 Ce qui est vrai relativement l'infiniment petit sera galement vrai dans l'infiniment grand. L'idalisme rsout, par la consi-

dration du processus intellectuel, l'antinomie qui apparat inluctable pour le ralisme. De mme, s'il faut dpasser la notion de l'espace relatif, dont la cinmatique peut se contenter, afin de fournir un fondement la distinction entre les mouvements vritables et les mouvements apparents, il ne s'ensuit pas qu'en niant la relativit en quelque sorte absolue de l'espace, on soit condamn poser la ralit absolue de l'espace. Du point de vue critique, la relativit de l'espace absolu n'est nullement une contradiction car l'espace absolu est une ide, c'est l'enveloppe des espaces relatifs, c'est la limite au del de laquelle il est inutile de pousser la rgression et partir de laquelle le systme des mouvements peut tre constitu, de manire mettre en vidence les forces relles qui s'exercent dans l'univers, les lois qui dterminent leurs actions et leurs ractions ncessaires. Ainsi encore, Kant pourra introduire dans la mcanique la notion de force, sans impliquer par l ou le recours dialectique au monde noumnal de Leibniz, ou l'ontologie newtonienne de la force en soi. Au mme titre que la substance ou la cause, la force est une notion requise pour l'intelligibilit de
;

l'exprience.

Elle est idalement lie

au mouvement, non
produit, connais-

comme ce qui produit, dans V ordre de l'tre, qui est mais comme ce qui conditionne, dans l'ordre de la
;

sance, ce qui est conditionn elle en est dgage par le procd d'analyse rflexive dont la philosophie critique achve de mettre en lumire l'originalit et l'autonomie.

Seulement peut-on s'en tenir l? N'y a-t-il pas, dans Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, autre chose que l'idalisme critique ? Si le kantisme se dfinit, en ce qu'il a d'original et de spcifique, par le souci de ne dpasser en rien l'horizon que dlimite la connexion des principes rationnels avec l'intuition empirique, n'apparat-il pas que Kant, en plus d'un endroit, y est demeur pr-kantien ou (ce qui revient presque au mme thoriquement, mais dans la pratique s'est rvl beaucoup plus grave) qu'il y est dj post-kantien ? Le plus grand dfaut de la pntration, a crit La Rochefoucauld, n'est pas de n'aller
139.
les

point jusqu'au but, c'est de


C'est
1.

le

passer

2
.

un

fait

qu'aux yeux de Kant

la

mcanique ne s'achve

Dt/namique. Trad.

2.

Maximes,

cite, p. 40. 377. dit. Gilbert, t. , 18GS, p. 175.


19

JIM

INEXPRIENCE HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

pas avec la dduction dos notions fondamentales qui permettent de rendre compte du mouvement le systme newtonien est intgr au systme de la physique rationnelle, de sorte que La tache de la mtaphysique serait de justifier imm geometrico, non seulement l'existence des forces rpulsives et attractives, mais encore la loi mathmatique de leur action. Dj bauche par Buffon au cours de sa controverse avec Glairaut 1 cette dmonstration se prsente sous la forme suivante La force attractive, si l'on considre sa sphre d'action, se propage de la surface de cette sphre vers son centre. Elle doit donc augmenter d'intensit mesure que diminue sa surface, et elle varie, par consquent, en raison inverse du carr des distances. Au contraire, la rpulsion qui rayonne du centre de la sphre et en remplit tout le volume, variera en raison inverse du volume, c'est--dire du cube des distances 2 Une telle entreprise ramne Kant sur le terrain de la cosmologie rationnelle o il avait jadis lev sa Monadologia physico ; elle passe outre aux enseignements de la Dialectique transcendantale, qui interdisait de poser dans l'absolu un principe inconditionn. Car on ne peut esprer d'tablir a priori le calcul de ces forces, si on n'en possde pas les caractristiques, elles-mmes fondes sur une connaissance directe de leur nature intime. Or, et prcisment, Kant en fait l'aveu la fin de la Phnomnologie : c'est un mystre que la manire dont la nature s'y prend pour mettre ds limites sa propre force expansive. {Trad. cite, p. 96.) Et dans le Scholie gnral de la Dynamique, il indique la raison de son chec. Le concept de la matire est ramen une collection de simples forces motrices, et Ton ne pouvait gure s'attendre autre chose, puisque dans l'espace on ne peut concevoir aucune activit, aucune modification autre que le mouvement. Mais qui peut prtendre s'expliquer la possibilit des forces fonda;

mentales
140.
1.

? (Ibid, p. 57.)

Les rserves et les hsitations de Kant

soulignent la

L'attraction

se doit mesurer,

comme

toutes les qualits qui partent

on mesure l'un rentre, paE la raison inverse du carr de la distance, en effet, les quantits de lumire, d'odeur, etc., et toutes les autres quantits centre. Or rapportent un et propagent en ligne droite se ou qualits qui se il est certain que l'attraction se propage en ligne droite, puisqu'il n'y a rien
de- plus droit
et

comme

qu'un fil aplomb... Les raisons mtaphysiques,' mathmatiques physiques, s'accordent donc toutes prouver que la loi de l'attraction ne peut tre exprime que par un seul terme, et jamais par deux ou plusieurs termes. Rjeions sur la loi de l'attraction apud uvres compltes,
1829,
2.
t.

III, p.

170 et 202.
la traduction cite des

Andler, Introduction
p.

Premiers principes

de Kant,

xl.

LA PHILOSOPHIE KANTIENNE DE LA XATUEE


;

tmrit de l'entreprise elles risquaient en mme temps de dformer et de masquer aux yeux des contemporains la physionomie des Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature. L'uvre, dans son intention profonde, tait destine faire voir de quelle lumire le relativisme critique clairait les problmes suscits par le dveloppement de la mcanique moderne et quelle solution la fois circonspecte et solide elle en proposait. L'intention s'en dissimulait sous la carapace dialectique des douze catgories, maintenue rigide et lourde par le paralllisme la fois minutieux et paradoxal de la logique ancienne et de la mcanique moderne. Or, dans l'histoire cle l'humanit, un mauvais exemple n'a jamais t perdu. Tout en s'arrtant mi-chemin dans la voie dangereuse d'une justification a priori des lois obtenues par la mthode exprimentale, Kant devait inspirer la tentation et l'espoir d'une russite plus complte des successeurs moins -en dfiance contre les mirages de la fantaisie constructive. Et ce n'est pas tout. Espoir et tentation devaient tre fortifis par l'a faon ambigu dont le problme de la causalit avait t envisag dans la partie de la Critique de la Raison pure, consacre la Dialectique Transcendantale. Du moment que Kant fondait la lgitimit de la physique rationnelle sur le conditionnement de l'objet d'exprience par les fonctions du sujet pensant, il est amen se demander quelle relation il peut y avoir d'une part entre le sujet conditionnant'-et le sujet en soi, d'autre part entre l'objet conditionn et l'objet en soi. Les deux problmes semblent dfinis en termes symtriques. Or, non seulement Kant prsente deux solutions tout fait htrognes mais la rupture d'quilibre se fait du ct o on l'attendrait le moins, du ct 'de Y objet. Sans doute le systme des catgories implique l'existence d'un vhicule , d'un foyer, unit ncessaire de l'aperception, qui est le Ich denke, le Cogito. Mais Kant ne veut pas que ce Cogito, dont il fait dpendre pourtant l'difice entier de la Critique, suffise la connaissance de la ralit spirituelle. Il prend pour accord, suivant un postulat emprunt au dogmatisme mme dont il dnonce l'illusion dialectique, que cette ralit ne devrait pas tre uniquement dfinie par l'activit spontane qui est le caractre du Cogito, mais qu'elle est avant tout res cogiians, substance, c'est--dire identit par del le temps. En consquence, la forme de succession qui s'impose la conscience empirique, loin d'tre la marque de notre communion avec notre tre intrieur, apparat Kant comme une sorte d'cran interpos entre ce que nous sommes et ce que nous nous repr;

sentons de nous-mmes. La subjectivit du temps interdit au

292
sujel

l'exprien

HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

d'affirmer sa propre ralit qui, pour tre pose bon

de la chose en soi. pourquoi la communication nous est refuse avec notre me elle-mme, rige en entit transcendante. Conclusion dconcertante, mais rendue plus dconcertante encore par La solution inattendue de la Troisime antinomie. Aprs s'tre ferm la voie qui l'aurait orient vers le spiritualisme d'un Fichte, Kant se fraye du ct de l'objet le chemin qui devait logiquement mener au matrialisme d'tln Schopenhaur. Les paralogismes de la psychologie rationnelle ne
El c'est

droit, devrait prsenter toute l'objectivit

contenu que phnomnal. Il n'en est pas de mme pour les antinomies de la cosmologie rationnelle ; du moins, on voit Kant proposer ici deux types opposs de solution. Les antinomies mathmatiques, antinomie du fini et de l'infini, du simple et du compos, reoivent une solution qui procde strictement de l'inspiration critique les notions de tout et de partie se rfrent des dterminations dans l'es pace et dans le temps si pour les transporter dans l'absolu on les dtache du rapport l'intuition sensible qui en permet l'application positive, on les dpouille par l mme de toute
ne peut

laissent place a von- de

aucune

sorte d'chappatoire

la conscience

signification intrinsque.

La dualit du monde

sensible et

du

prtendu monde intelligible s'vanouit donc. Mais, en passant, des antinomies qu'il appelle mathmatiques aux antinomies dynamiques : antinomie de la cause premire et de la cause cause antinomie de l'tre ncessaire et de la contingenc universelle, Kant fait reparatre cette mme dualit, fond sur la supposition qu'au del de la sphre des relations te m porelles il y a place pour un domaine de causalit et de nces sit, soustrait la condition de l'intuition dans le temps. E cette conception mtacritique d'une causalit supra-sensi ble ne demeure pas une simple vue de l'esprit mtaphysique un possible logique, dfini par la seule absence de contradic elle prend tion, et sans rapport avec la possibilit du rel une consistance positive dans la Critique de la Raison prati que. Tandis que l'immortalit de l'me et l'existence de Dieu -ont introduites seulement dans la partie dialectique de cett deuxime Critique, qu'ils viennent s'ajouter du dehors titr de postulats requis pour la reprsentation d'un souverai
,
;

bien, la causalit dite intelligible, la libert, s'y trouve


tre

dmon

implique du dedans, pui? qu'elle apporte sa raison d'tre la loi morale. L'uvre de Kant s'achve donc par la restauration d'une, mtaphysique dont le contenu, sinon la mthode, est dogma tique, et par rapport laquelle la philosophie de la nature n

dans Y Analytique

comme

LA PHILOSOPHIE KANTIENNE DE LA NATURE

293

qu'une porte prliminaire. L'objet de cette philosophie n'estpas, suivant la dclaration expresse de Kant, dans l'ouvrage mme qu'il lui consacre de dlivrer la mtaphysique d'un rejeton, issu vrai dire de ses racines mais qui ne peut que nuire sa croissance rgulire, et de le cultiver part pour permettre cette mtaphysique d'aller vers son but Dieu, la libert, V immortalit de Vme 1 ? Ainsi l'orientation gnrale de la pense kantienne tendait fortifier l'impression qu'avait dj cre dans les Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, la prtention de dduire systmatiquement et de construire a priori, dans le cadre de la logique pripatticienne, les lois fondamentales de la mcanique moderne. Et de l ce rsultat, directement contraire l'intention de Kant, que les savants d'esprit positif taient dtourns de l'investigation critique, que les philosophes taient rejets en pleine ontologie. Pendant la premire partie au moins du xix 8 sicle la destine de la science et la destine de la philosophie vont apparatre comme spares l'une de l'autre. Tandis que l'cole post-kantienne pousse jusqu'au bout le jeu des formes et des catgories, qu'elle s'acharne engendrer les forces universelles par a voie interne de la dialectique, le problme de la causalit naturelle se trouvera, par les progrs incessants de la physique, pos sur un terrain nouveau, celui-l mme que Kant tentait d'aborder, dans l'ouvrage auquel il travaillait durant les dernires annes de sa vie.
il
: :

1.

Premiers Principes. Trad.

cite, p. 12.

QUATRIME PARTIE
L'ORGANISATION

INTELLECTUELLE
:

DE L'EXPRIENCE MARCHE DES IDES PHYSIQUES

LIVRE

XII

La Philosophie scientifique au dbut du XIX sicle.


e

L'aspect ambigu que revtaient, ds leur titre mme, Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, explique la fortune historique du kantisme, qui ellemme, et pour une grande part, devait dcider de l'orientation
141.
les
sicle. Dans les gnrations qui suivent philosophes, tout trangers qu'ils deviennent les uns aux autres, ou peut-tre cause de cela, sont d'accord pour se priver du bnfice qu'ils auraient pu tirer de l'ide proprement critique. D'une part, des savants d'origine, dans des ouvrages qui sont pourtant intituls Exposition du Systme du Monde, ou Cours de Philosophie positive, laissent de ct avec affectation ce qui dpasserait le contenu immdiat du savoir, ce qui ne prtendrait mme qu' en dterminer la valeur par une tude pralable de la fonction de connaissance. Les philosophes de profession, d'autre part, se tiennent distance du savoir scientifique, dont la subtilit croissante gnerait leur tendance dogmatique aux gnralits, conduits, soit par le got de la dduction systmatique se lancer au del, soit par les prjugs de l'cole empirique demeurer en de, de l'horizon que l'analyse rflexive de Kant s'tait dlimite elle-mme. Cette rupture dans l'unit de la vie intellectuelle, par laquelle l'poque de la Restauration prsente (nous l'avions constat dj en examinant les doctrines de Maine de Biran et de John Stuart Mill) la dcadence d'un moyen ge, Helmholtz eut le grand mrite d'y mettre fin, pour l'Allemagne, lorsqu'il lana, en 1855, le mot d'ordre retentissant du retour Kant l Au milieu du sicle, il n'y avait plus de combat entre savants et philosophes, non sans doute que l'un des deux partis et convaincu l'autre, mais parce que chacun d'eux a dsespr de

spculative

du xix e
et

Kant, savants

1. Un discours plus ancien de Weisse (sur la question de savoir dans quel sens la philosophie allemande doit de nouveau s'orienter vers Kant) n'avait pu faire aucune impression. (Riehl, Helmholtz et Kant, Reue de

mtaphysique,

1904, p. 579.)

2DS

l'exprience humaine et la causalit; physique

convaincre l'autre Le retour Kant est appel prparer la renaissance de la spculation positive et vritable sur la base d'une communaut de principes entre savants et philosophes cq p c'est prcisment cette communaut de principes qui caracta doctrine critique de la nature. Et il suffira de rappeler l'eeuvre d'un Weierstrass ou d'un Hilbert, d'un Mach ou d'un Hertz, d'un Einstein ou d'un Minkowski, pour faire apercevoir de quelle fcondit a t cette invitation aux savants allemands de remonter jusqu'aux principes de leur savoir, et de regarder en face les problmes philosophiques de la grandeur et du nombre, du mouvement et de la force, du temps et de l'espace. Quelque temps avant le discours-manifeste d'Helmholtz, mais avec un moindre succs immdiat, Cournot prenait en France xinitiative d'un mouvement analogue. La courte Prface de YEssai sur les Fondements de nos Connaissances et sur les Caractres de la Critique Philosophique, est date du 28 aot 1851. L'auteur se contente d'y faire valoir l'importance de rajeunir de temps en temps l'enseignement des vieilles doctrines philosophiques, en tenant compte des progrs de nos connaissances positives et des nouvelles considrations qu'elles fournissent en choisissant des exemples mieux appropris l'tat prsent des sciences que ceux qu'on pouvait prendre aux temps de Descartes, de Leibniz et mme de d'Alembert, et qui servent encore, pour ainsi dire, de monnaie courante quoique un peu use, depuis que les philosophes se .sont mis ngliger les sciences, et les savants montrer volontiers leur peu d'estime pour la philosophie . Mais il fait aussi allusion aux vues nouvelles que YEssai contiendrait, et par quoi se justifiait dans le titre l'introduction de l'ide de Critique philosophique. De fait, Cournot inaugurait la vritable philosophie scientifique. Ce qu'il dsigne sous ce nom et ce qu'il pratique, ce n'est plus une spcialit de gnralits , destine servir de soutien un dogmatisme qui a pris parti tout la fois sur les bases spculatives et les consquences sociales d'une hirarchie encyclopdique c'est une rflexion dont on peut dire qu'elle est immanente la science Sans doute Cournot se rserve de rtablir un ordre rationnel par del les dsharmonies lies la complexit des recherches particulires, par del les discordances et les perturbations provoques par la contingence de l'histoire mais il insiste
;

1.

Discoure

Ti fvrier 1855,

sur la vision de V Homme, prononc Knigsberg, le apud Vortrge und Reden, de HelmlwUz, 4 edit., 1. 1, 1896,
p. 88.

Braunschweig,

LA PHILOSOPHIE SCIENTIFIQUE AU DEBUT DU XIX e SICLE

299

d'abord, et c'est l'essentiel nos yeux, sur les difficults qui se sont effectivement rencontres dans le dveloppement du savoir positif, afin de parvenir un clair sentiment et des instruments que l'esprit se forge et des obstacles que la nature lui oppose, afin de donner tout leur sens aux victoires que l'homme a dj remportes comme aux combats qu'il doit se prparer livrer. Par ce souci constant de la connexion entre l'intelligence et les choses, l'uvre de Cournot rejoint donc l'inspiration critique. Elle tait d'autant plus propre prolonger l'uvre entreprise par Kant qu'elle tait dgage davantage du formalisme des catgories o s'attardait et s'obscurcissait la spculation, certains gards si prcise et si courageuse, du no-criticisme. Enfin, en 1874, la thse classique d'Emile Boutroux De la Contingence des Lois de la Nature, procdait du ct philosophique la revision fondamentale des formules traditionnelles sur la porte du savoir positif, revision que Henri Poincar et Pierre Duhem reprenaient, dans le dtail et du ct scienti:

fique, de telle sorte qu'au dbut du xx e sicle, cinquante ans aprs la publication de YEssai de Cournot, l'change des ides entre savants et philosophes tait, en France, redevenu aussi incessant qu'il l'a t jamais, et aussi fructueux. De ces considrations prliminaires rsulte pour nous une consquence paradoxale. Tandis que, clans une tude sur la causalit naturelle, qui se limiterait la premire moiti du xix e sicle, nous n'aurions gure faire entrer en ligne de compte l'influence de la rforme critique, il en est tout autrement ds que nous considrons les courants d'ides qui, depuis Helmholtz et Riemann, ont transform la perspective du savoir scientifique. La physique contemporaine ne se rend adquate ce que l'exprience nous rvle de la nature, qu'au prix d'une laboration pousse assez loin pour atteindre dans leur racine, pour remanier de fond en comble, les notions sur lesquelles repose la connexion de la pense humaine avec l'univers, en commenant par l'espace et le temps. Le trait le plus' caractristique de la phase actuelle dans l'histoire des ides est celui-ci Les progrs de la science positive ont ramen la pense des savants dans la voie qu'avait ouverte la Dissertation de 1770, o Kant prlude l'intelligence des jugements d'ex prience par la dcouverte des formes d'intuition a priori. Ds lors, dans le bilan de ce que le xvur3 sicle lguait de solide et de durable au xix e il importe avant tout de recueillir comme l'une des parts principales de l'hritage, la prcision toute nouvelle que l'idalisme critique apportait la conception relativiste de l'univers.
:

CHAPITRE XXXI

LA PORTE DU RELATIVISME CRITIQUE


Kant a soulign l'originalit de son idalisme lorsdans la Seconde dition de la Critique de la Raison pure, un paragraphe qu'il a intitul Rfutation de Vidalisme 1 Il y vise l'idalisme matriel (que Descartes aurait expos sous un aspect problmatique, et auquel Berkeley aurait donn un caractre dogmatique). Or un tel idalisme est l'antithse pure et simple du ralisme. Il est situ au mme
L42.

qu'il a introduit

niveau de pense,

communs par
;

il implique par consquent des postulats quoi, suivant la terminologie de Hegel, deux doctrines en apparence contradictoires recouvrent effective-

d'identit. De fait, le prtendu idalisme matde Berkeley se dfinit avec exactitude un ralisme psychologique 2 car, pour avoir substitu Y atome de conscience X atome de matire, il n'en demeure pas moins fidle au principe fondamental du ralisme, qui est de se reprsenter l'tre comme un donn. La Critique-rejette ce primat accord la reprsentation de la chose, matrielle ou spirituelle, et qui est ses yeux le prjug par excellence. L'idalisme kantien ne forme pas couple avec le ralisme. Il ne rpond pas la solution .d'une alternative dont les deux termes sont dtermins dans l'abstrait par leur opposition mutuelle. En effet, tandis que le ralisme s'arrte l'apparence qui fait de l'tre l'objet d'une prsentation immdiate, l'idalisme transe end antal regarde cette prsentation comme le produit d'une laboration qui demande pour tre comprise que l'on pntre dans les profondeurs de l'activit propre au sujet connaissant. Nous cesserons de comparer l'esprit un miroir, de lui demander une image fidle de l'tre en soi. L'objet de la connaissance porte l'empreinte, impossible liminer, la marque dfinitive, de l'activit oririel
;

ment un fond

Postulats de la pense empirique, B. I, 285. Cf. I)Fi,no>, Sur la Notion de V Exprience dans la PhilosopJe de Kant. Bibliothque du Congres International de Philosophie de 1900, t. IV,
1.

2.

1902, p.

-m.

LA PORTE DU RELATIVISME CRITIQUE


ginale qui le constitue

!J!>1

comme

objet

et cette constitution est

l'uvre de la science, qui ne cre pas sans doute la matrialit de l'univers, mais qui en fait la forme car de la pense dpend l'existence de la nature en tant qu'unit de phnomnes lis les uns aux autres, dans la conscience originaire, par la ncessit des principes de l'entendement. Le propre de la critique, c'est d'effectuer une inversion profonde, et qui marque une tape dcisive dans le cours de la rflexion philosophique. L'idalisme empirique tait une rplique au ralisme dogmatique des anciens il demeurait encore tout entier-sur le terrain de la pense antique. Le problme de la connaissance, pour Berkeley, ou pour Hume, son disciple, est toujours de dterminer le rapport entre les donnes immdiates des sens et les termes abstraits du langage. Ni l'un ni l'autre ne se doutent qu'il y a un lment essentiel considrer pour la position moderne du problme V avnement d'une physique mathmatique. Ils ne font allusion la mcanique .qu'avec la proccupation d'y dnoncer u n jeu de concepts et de mtaphores. Au contraire, l'idalisme critique, par cela qu'il prend pour base l'existence d'une science qui tout entire date du xvn e sicle, ne laissera rien dogmatisme ou scepticisme, rasubsister des alternatives, lisme ou nominalisme, entre lesquelles oscillait la pense de l're pr-scientifique. Il transforme du tout au tout les rapports de l'homme et de la nature, de l'esprit et des choses il fait surgir de la science moderne une conscience intellectuelle. De cette conscience, nous voulons rappeler ici quelques traits
; ; :

essentiels.
143.

Suivant Aristote, les donnes immdiates de la

perception sont des ralits individuelles. La fonction de l'intelligence est la fonction du concept. Elle consiste extraire de la ralit perue un certain nombre de caractres abstraits, qui se runissent pour former l'unit d'une essence. Essences spcifiques, caractres gnriques, entrent dans une hirarchie qui est toute qualitative. La multiplicit, qui est matire, ne s'explique pas en tant que telle la catgorie de quantit correspond un savoir superficiel, dtach de tout ce qui constitue et qui claire la ralit de l'tre. Aussi l'espace luimme ne se comprend-il que s'il est considr comme une proprit relative des corps dtermins, qualifie par rapport des concepts gnriques, tels que ceux du haut et du bas. L'opposition de ces qualits fondamentales, voil ce sur quoi fera fond le physicien pour rendre compte des mouvements qui s'observent chez les graves et les lgers.
;

*^

l'exprience humaine et la causalit physique


i

Or, Descartes le faisait observer Gassendi 1 \ intelligence commun avec la pense conceptuelle. Si le progrs effectif de la pense se manifeste dans l'opration de la mdiation, le type du mdiateur par excellence, ce n'est nulleme/it, comme le prtendaient les Analytiques, la forme spcifique, intermdiaire entre le genre et l'individu, c'est :omme l'indique la XI e des Regnl ad Directionem Ingnii A. T. X, 408), la moyenne proportionnelle entre deux grandeurs donnes. En rptant un tel acte de mdiation dans un enchanement de calculs de plus en plus compliqus, on difie un systme dont la vrit s'appuie la rationalit du lien entre - diffrentes parties, nullement l'universalit des concepts qu'on y a fait entrer. Aussi les Cartsiens se proclament-ils nmimlfetes. Tandis que la science aristotlicienne, pour le monde sublunaire tout au moins, est essentiellement une science du gnral, le cartsianisme ne laisse subsister aucune diffrence de matire entre le monde cleste et le monde subterrestre, aucune diffrence de mthode dans l'tude de l'un et dans l'tude de l'autre, par quoi on puisse admettre ici l'accident et la contingence, tandis que l rgnerait une ncessit interne. L'objet de la science est une ralit singulire, puisque c'est l'univers infini constitu par un ensemble de corps en mouvement, unis d'une manire telle ^ que tout vnement autre que celui qui se produit effectivement doit tre dclar
vritable n'a rien de

impossible 2 Seulement, cette distinction radicale entre la fonction des concepts gnraux et le rle propre de la raison, les Cartsiens n'ont pas russi lui donner encore droit de cit dans la philosophie, faute d'une critique psychologique qui pntre assez l'intrieur de l'esprit pour mettre en lumire les ressorts et les moments de spn activit. Aussi verra-t-on Berkeley 3 se
.

1.

A dam -Tan lier y,


les

Cinquimes Rponses, au sujet de la Cinquime Mditation, dit Ce que vous allguez contre les universalise t. VU, p. 380
:

me touche point, puisque je les conois d'une tout autr* faon qu'eux. En revanche, pour ce qui concerne les essences- que nous connaissons clairement et distinctement, telles que celles du triangle ou de quelque autre figure gomtrique, je n'aurai pas de peine vous faire avouer que les ides de celles qui sont en nous n'ont point t tires des ides des choses singulires. Edit., A. T. XI, 438 Lorsqu'une 2. Les Passions de Vme, 1619,11,$ 145 chose que nous avons estime dpendre de la fortune n'arrive pas, cela tmoigne que quelqu'une des causes qui taient ncessaires pour la produire manqu, et par consquent, qu'elle tait absolument impossible, et qu'il n'en est aimais arriv de semblable, c'est--dire la production de laquelle une pareille cause ait aussi manqu en sorte que, si nous n'eussions point ignor cela auparavant, nous ne l'eussions jamais estime possible, ni par consquent ne l'eussions dsire. 3. Cf. les Remarques de Philonous sur Malebranche : Il btit sur les ides les plus abstraites et les plus gnrales; ce que je dsavoue absoludialecticiens ne
; :

;i

LA.

PORTEE DU RELATIVISME CRITIQUE

308

figurer qu'il atteint le rationalisme en dirigeant entre les ides gnrales une polmique qui. en fait, laisse compltement de ct les adversaires qu'elle vise, et se retourne contre les postulats de son empirisme et de son ralisme. De l, pour amener enfin les philosophes la conscience du savoir moderne, limportance capitale de YEstktique transcendantale : l'espace et le temps, grce auxquels la mathmatique a pu servir d'instrument pour rtablissement d'une science positive, ne sont pas des concepts ils se dfinissent par des caractres opposs aux caractres du concept. Non seulement Kant dmontre irrfutablement qu'il n'y a rien en eux de la gnralit du concept mais leur fonction propre est de s'opposer la confusion qui nat de la gnralit conceptuelle, et de maintenir dans son irrductibilit radicale la distinction qui fait que chaque lieu dans l'espace, que chaque moment dans la dure, est lui-mme, et non un autre. Loin donc que l'espace et le temps permettent de substituer la conception des universaux la perception des individus, le rle primordial qu'ils jouent dans l'uvre de la connaissance tient prcisment ce qu'ils conditionnent la perception des individus en dfinissant les lois de leur juxtaposition et de leur succession de telle faon qu' partir de ces individus perus, le progrs de l'intelligence se dirige, non vers Vtmiversel abstrait, mais vers Yunivers concret. Dsormais, la thorie du rationalisme aura pour point de dpart l'opposition entre deux formes de la doctrine l'une, sduite par un faux idal d'universalit, s'est acharne poursuivre la plnitude de conception: l'autre ralise une plnitude de comple.rion. afin La grande parvenir la comprhension de l'univers
;
:

deur illimite de l'intuition spatiale


iuniversalitas. c'est--dire

est

non VAllgememheii
VAllftit

(universitas, c'est--dire

omnitudo conceptus). mais omnitudo complexit*).

Ds lors qu'apparat modifi, par l'avnement de la 144. science moderne, le point d'application de l'effort intellectuel, apparat aussi transforme l'ide de l'esprit lui-mme. Aristote superpose l'univers de la donne immdiate l'univers
et

ment. Trot >Ualor/".es entre Hylas et Philonous, 1713, trad. Beaulavun Parodi, 1x95. p 201. Emile Boutroux disait un jour k la Socit r'r>u<aise de Philosophie, dans une discussion sur Comte et la Mtaphysique : Descartes, Malcbranrhe. euasent t surpris qu'on les accust d'expliquer les choses par des gnralits abstraites, eux qui reprochaient prcisment aux dialecticiens de l'Ecole de partir de concepts et d'abstractions, et faisaient profession de ne raisonner que sur des choses concrtes et singulires. fSanee du 27 novembre 1902. Bulletin, t. III, 1903. n 1, p. 7,) 1. Publi par Reicke, Altpreussiche Monatsschnft, 1884, XXI. 587, et Cit dans le Commentaire de lu Critique, par Vaillin.irer, t. II. p. 212.
<
-

304

l'exprience humaine et la causalit physique

dos ccmcepts qui, en dernire analyse, n'est peut-tre que l'uniVers du discours. Puisqu'il prend au srieux ce monde noumnal (que Platon avait appel par mtaphore et que Kant continue d'appeler, avec une ironie malheureusement
intermittente,
le

monde

intelligible),
la

il

faut

qu'il

lui

perception qui rapporte l'opration du sujet sentant l'existence d'un objet senti, correspond un ralisme du concept qui suppose en face de chaque ide gnrale l'objectivit d'une essence, et imagine une sensation de l'universel o le concevant et le conu se runissent dans un acte commun comme le sentant et le senti. La supriorit du concept par rapport la perception implique dans l'objet de la science conceptuelle une supriorit par rapport l'objet de la connaissance sensible car, suivant l'expression mme d'Aristote, la science en acte est identique son objet 1 et la perfection du savoir est mesure parce que l'objet, en lui-mme, comporte de capacit tre connu 2 Au terme du progrs qui se poursuit dans le sens de la gnralisation, se manifestera donc l'unit transcendante de Yens generalissimum, qui assume la charge de soutenir elle seule l'difice -de la dduction syllogistique. Avec la science moderne s'vanouit l'idal contemplatif d'une sorte de reprsentation conceptuelle, qui serait destine doubler la ralit, pralablement donne, des objets intelligibles. Ds la premire des Regulse, Descartes dplace, d'une faon curieuse, la porte de la comparaison traditionnelle entre la vision par les sens et la vision par l'esprit. Il ne s'agit plus de recevoir la lumire qui mane des choses, refltant elle-mme le soleil intelligible. Le foyer de lumire est dans le sujet humain et toutes les sciences ne sont rien d'autre que la sagesse de l'homme. Cette sagesse demeure une et identique, tout en tant applique des objets aussi diffrents que Ton voudra, sans subir de leurs diffrences une distinction plus grande que la lumire du soleil n'en reoit de la varit des choses qu'elle claire. (A. T. X, 360.) Dans ce renversement de la mtaphore, nous l'avons dj dit, la rvolution cartsienne est tout entire en germe. Encore Descartes, parce qu'il suppose que l'vidence intuitive permet un passage immdiat du Cogito la res Cogitans, de la forme spatiale la matire corporelle, laisse-t-il subsister l'un en face de l'autre deux mondes de substances htrognes,
objet.
;
; . ;

donne un

Au ralisme de

l. Tb S'aux IcFTiv fi v.i-.' vsp-yetav marri^n tw xpoty^aTt. 430 a 20. Trad. Rodier, I, 1900, p. 181. I. Met. I, 6, 1057 a 11. Cf. A. 2. 982 a 31.

De

an.

III,

5,

LA PORTE DU RELATIVISME CRITIQUE

305

C'est Spinoza qu'il tait rserv de pousser jusqu'au bout la consquence du spiritualisme cartsien. Dans Y Ethique, l'activit de la Cogitatio apparat inhrente au Cogito ; elle donne la conscience de l'homme la capacit de se rendre adquate a l'infinit de l'univers, l'unit de Dieu. Tandis que l'unit

scolastique s'opposait la multiplicit comme l'abstraction de l'universel aux individualits concrtes, l'unit spinoziste est
la totalit

par rapport quoi l'individu, faussement rig en absolu, est une partie, un abstrait. La thorie spinoziste de la connaissance inspire les Nouveaux essais sur V Entendement humain, dont procde son

tour la Logique Transcendant aie. Mais Leibniz ne se borne pas introduire dans le courant de la philosophie classique 1' automate spirituel , de Spinoza, devenu monade il traite les monades comme si c'taient des lments atomiques tals dans l'espace afin de les runir dans le systme de la Monadologie ; l'activit perceptive ou aperceptive qui dfinissait la monade, apparat alors relative une ralit donne en soi La reprsentation, crit Leibniz, a un rapport naturel ce qui doit tre reprsent l La notion de ce rapport naturel est, dans l'clectisme leib;
:

nizien, une survivance du dogmatisme traditionnel. Elle disparat avec la rvolution critique. Kant en tmoigne de la faon la plus nette. La philosophie de Leibniz et de Wolff a donc assign toutes les recherches sur la nature et l'origine de nos connaissances un point de vue tout fait faux, en considrant la diffrence entre la sensibilit et l'entendement comme diffrence purement logique, alors qu'videmment elle est transcendantale, qu'elle ne porte pas seulement sur la clart ou
l'obscurit de la forme, mais sur l'origine et le contenu du fond. Ainsi, on ne peut dire que la sensibilit nous fasse con-

natre

nous

la fait

obscurment la nature des choses en soi, puisqu'elle ne pas connatre du tout et, ds que nous faisons
;

abstraction de notre constitution subjective, l'objet reprsent, avec les proprits que lui attribuait l'intuition sensible, ne se trouve plus et ne peut plus se trouver nulle part, puisque c'est justement cette constitution subjective qui dtermine la forme de cet objet comme phnomne-. L'avnement de la philosophie transcendantale signifie que nous ne pourrons, avant de prendre contact avec la ralit, disposer d'un monde de concepts qui, sous la seule condition de n'impliquer aucune contradiction intrinsque, exprime1.

2.

Thodicce. 3* partie, 356. Critique de la Raison pure.


I,

Remarques gnrales sur

l'Esthtique
20

Transcendantale. B.

99.

306

l'exprience humaine et la causalit physique

raienl Les virtualits de l'tre.


n'ont Lrihii!/. avail

Le mcanisme mtaphysique,

dessin L'esquisse, et que Wolff avait essaye' de ramener une dduction purement syllogistique, a tente ni vain d'aller du possible Y tre : le rel est plus que le possible, il esri en dehors du possible. Le complment du possible, qui dfinirail K Pel, ce serait donc, en toute rigueur logique, l'impossible h II n'y a pas d'autre possibilit que la possibilit
relle, c est--dire la possibilit qui,

au lieu d'tre antrieure

l'ensemble des conditions sans lesquelles il n'y aurait ni unit de l'exprience ni, par consquent, ralit de l'univers. Ces conditions consistent dans les formes a priori de l'intuition et dans les concepts purs de l'entendement Ce qui s'acnie avec les conditions formelles de l'exprience (quant l'intuition et aux concepts) est possible. {Ibid., 278.) En un sens donc la pense se retrouve, avec le Kantisme, procder du
:
<

L'tj se

dgage de

la ralit

comme exprimant

rel

au possible. Mais

il

est essentiel d'y insister,


ici

puisque

les

des ides toutes diffrentes, cela ne revient nullement dire, comme faisait l'empirisme, que l'on extrait de la matire une forme qui en serait un lment. La forme kantienne n'est pas un abstrait par rapport au contenu concret, ou, si l'on conserve l'expression d'abstrait, il faudra l'entendre au sens de cette formule des Nouveaux essais (II, iv, 4), dont la Critique de la Raison pure met en lumire toute la porte Le concret n'tant tel que par Vabstrah. En d'autres termes, le rel, qui est a posteriori, renvoie un possible qui le fonde et qui est a priori; mais ce possible // priori, loin d'tre pos en soi au nom d'un dogmatisme transcendant, est atteint par l'analyse rflexive comme le principe conditionnant de l'exprience. Les concepts expriment les lois immanentes l'activit de l'intelligence, les modes d'unification par lesquels l'esprit soumet la ncessit de sa propre
:

mmes mots

recou vrent

lgislation la multiplicit apprhende dans la double intuition de la juxtaposition' spatiale et de l'intuition temporelle.

Par l s'achve le renversement de point de vue, qu'il convenait de mettre dans sa pleine lumire afin de prvenir les malentendus sans cesse renaissants qui ont compromis et strilis jusqu'ici les efforts pour la constitution d'une thorie positive de la connaissance. Du rel, l'analyse purement logique faisait sortir les catgories de l'objet pris en soi, le tableau
hirarchique des prdicaments. L'analyse transcendantah rapporte la ralit du rel la structure de notre organisme intellectuel, au pouvoir constituant de l'esprit. Dans l'unit originaire de la conscience elle dcouvre les principes d'une
1.

Postulats de la Pense Empirique en gnral. B.

I,

-95.

LA PORTE DU RELATIVISME CRITIQUE

307

lgislation universelle dont la mise en uvre aboutit dfinir l'exprience, non comme tant seulement un ensemble de perceptions tales dans l'espace et dans le temps, mais comme

prsentant l'unit d'une coordination organique, d'un systme bien li.

et d'objet et

par le fait que sont transformes les notions de sujet, est renouvele la perspective suivant laquelle taient envisags les rapports de la nature et de
145.

Enfin,

l'homme.

Pour Aristote ces rapports sont simples la nature existe d'une faon absolue, de telle sorte que le passage de la nature l'homme s'accomplit dans le plan de l'objet. L'homme apparat son rang dans l'ordre des tres, et les conditions gnrales qui permettent de rsoudre le problme de l'univers physique sont, telles quelles, transportes sur le terrain de la psychologie. La dualit de la matire et de la forme s'applique d'une faon galement satisfaisante et la pierre qui tombe et l'me qui pense le postulat raliste en vertu duquel l'me el la pierre apparaissent lies l'une l'autre dans la hirarchie des tres, fait descendre l'interprtation spiritualiste dans
: ;

le

monde du

corps, introduit la reprsentation matrialiste


l'esprit.

dans le monde de L'avnement de

la science a

mis

fin cette implication, a

cette confusion, de notions essentiellement htrognes. Dsorle mouvement requiert de l'esprit, non la force qui le produit, mais la loi qui le rgit, et qui est la source du paralllisme entre le cours de l'activit intellectuelle et le cours de la ralit extrieure. La philosophie premire tait, suivant la tradition aristotlicienne, une thorie de Y tre en tant qu'tre, par rapport quoi s'ordonneront ensuite les thories de la nature inanime, de la nature vivante, de la nature pensante. La philosophie premire, suivant Descartes, c'est celle qui tablit, conformment au titre mme de la partie initiale des Prinri pia philosophi, les principes de la connaissance humaine. Seulement parce qu'il fait du mouvement une essence simple (fui dans l'absolu correspond l'vidence d'une intuition simple, de la faon dont la courbe dans l'espace correspond L'quation dans l'esprit, Descartes conoit l'objet de la science comme une ralit en soi. Le mcanisme a pour but, non p&s seulement d'expliquer le monde phnomnal des qualit< mais d'y substituer le monde intellectuel des quantits, de telle sorte que ce monde devrait en quelque sorte faire tableau pour l'entendement comme le monde sensible faisait tableau pour l'imagination.

mais

308

'i

&PRIEN<

HUMAINE ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

du paralllisme assouplit sans de la correspondance cartsienne entre les ides et les choses. Elle est insparable en effet du progrs dialectique grce auquel me et univers traversent, solidaires l'un dt l'autre, trois plans d'existence. Au degr infrieur, la vie imaginative est calque sur le morcellement en individus, tandis qu'au plan suprieur l'tendue est spiritualisme pour devenir adquate l'unit indivisible de l'inL'interprtation spinoziste
l'ide

doute

tellection.

Toutefois il tait rserv la Critique de dgager de leur enveloppe dogmatique l'idalisme et le relativisme qui sont impliqus dans l'application de l'instrument mathmatique au contrle exprimental, et par l de russir dissiper le paradoxe d'une quantit qui consiste ncessairement en rapports et dont on voudrait pourtant qu'elle existt en soi et par soi. La quantit n'est qu'une forme, qui demeure vide sans l'intuition de la qualit mais la qualit son tour ne saurait tre spare de ce qui la prcde et de ce qui l'entoure l'isoler pour en faire une donne en soi, on est dupe d'un mirage et on ne saisit qu'une abstraction. Les formes de la quantit sont ncessaires pour fonder la ralit de la qualit. Il n'y a pas de tableau duquel on puisse dire qu'il sera prsent dans l'exprience avant de recevoir les cadres de la raison le cadre prcde le tableau, ou (au risque d'aller au del de ce que suggre et permet la mtaphore) l'encadrement est une condition
; ;
;

ncessaire la prsentation du tableau. La vrit cesse donc de se dfinir par un paralllisme entre les ides du sujet et les ralits de la nature. C'est une connexion entre une forme, qui n'est rien si ne lui est offerte du dehors l'occasion de s'appliquer et de se manifester, et' une matire qui ne commence exister qu' partir du moment o elle a satisfait aux doubles conditions de l'intuition a priori et de l'unification intellectuelle. Le prtendu reprsent procde du reprsentant, au lieu de jouer le rle d'un original par rapport une copie le prtendu reprsentant prescrit des lois au reprsent, loin d'en reflter l'image. Ds lors, on doit conclure
;

que Vidalit de la forme tient en chec le ralisme de la matire ; comme la ralit de la matire tient en chec Vidalisme de la forme. Pas de sujet en soi qui transpose l'esprit en substance pas d'objet en soi qui fasse de la nature un absolu. Et dans un cas comme dans l'autre, c'est l'existence objective d'un temps mdiateur qui interdit d'achever dans leur ide, ou l'tre spirituel que prtendait poser la psychologie rationnelle, ou le systme de la nature que prtendait dterminer la cosmologie rationnelle.
;

LA PORT

1^

DU RELATIVISME CRITIQUE

309

La profondeur et l'originalit du relativisme critique transL'idalisme paraissent dans cette conception paradoxale transcendant al n'exclut pas le ralisme empirique 1 Et c'est de quoi la doctrine de la causalit a fourni la preuve la plus claire la synthse de la causalit s'applique mesure que des vnements se succdent dans le temps elle donne lieu une uvre illimite de progression et de rgression. Ce serait pour la raison se contredire que de prtendre s'arracher cette succession irrversible et perptuelle, pour poser dans l'absolu la nature comme un tout inconditionnel.
:

Ainsi, aprs avoir tudi la doctrine kantienne de la 146. causalit de l'intrieur du systme, et dans son rapport avec les autres parties, nous sommes amens y voir, d'un point de vue plus gnral, une tape dcisive pour le dveloppement de la pense moderne, et particulirement de la philo-

sophie scientifique.

Fonder la causalit sur la connexion ncessaire, la rciprocit, entre la raison et l'exprience, ce n'est pas seulement dcouvrir le sens vritable du relativisme kantien, c'est pousser la critique au del mme des limites apparentes que semble avoir dtermines la lettre de l'exposition kantienne. En effet, considrer dans son ensemble la dduction transcendantale des catgories, suivre l'expos des Premiers principes mtaphysiques de la science de la nature, on est frapp au premier abord par l'effort tent pour anticiper sur la matire en partant de la forme, pour faire rentrer la science moderne dans les cadres du tableau jadis tabli par Aristote et depuis demeur valable sub specie quadam ternit atis. Mais, lorsqu'on porte son attention sur les remarques par lesquelles Kant a justifi la Deuxime Analogie de VExprience, on parvient se convaincre que, dans ce qu'elle a de spcifique, la causalit kantienne est rfractaire ce traitement a priori. Elle ne s'puise pas dans le principe d'inertie qui en exprime seulement, sous la forme o Kant l'emploie, le ct ngatif, signifiant l'impossibilit de faire intervenir des forces transcendantes au plan des phnomnes. La causalit kantienne implique une rfrence constante au cours empirique de la nature. En contraste avec la permanence de la substance, elle rclame une certaine rsistance l'homognit de la quantit rationnelle et c'est sur quoi Kant est conduit insister, d'une faon curieuse et significative, dans ses Remarques touchant les alternatives de la troisime antinomie, o on le voit plaider
;

1.

paralogisme

Critique de la liaison pare, P" Edition, Critique du quatrime <l'j la psychologie transeehdantal/e. B. II, 451.

310
les

l'exprience humaine et la CAUSALIT, physique

circonstances attnuantes pour Vinintelligiblit de la cauMme dans le cas de la causalit qui a lieu suivant les lois naturelles, nous devons nous contenter d reconnatre a priori qu'une telle causalit doit tre admise, bien que nous soyons incapables de comprendre comment il se peut qu'Un certain tat d'une chose soit amen par celui d'une autre et qu' cet gard nous devions nous en tenir l'exprience l L'irrversibilit de la cause, que l'exprience nous enseigne, restreint ce que pourrait avoir d'absolu la rationalit de la physique rationnelle , comme le paradoxe des objets symtriques tenait en chec la rationalit absolue de la gomtrie "iiclidienne. Elle introduit dans la science de la nature, pour la justifier comme savoir rel, cette solidarit entre les rapports d'ordre intellectuel et ce je ne sais quoi d'irrductible qui est le fond mme de l'exprience, par quoi l'idalisme moderne a revtu un caractre de relativit tout la fois et de positivit. En ce sens Kant suit bien le courant de roccasionalisme malebranchiste, qui lui avait t rvl, au moins sous un aspect essentiel, par la reproduction que Hume en avait donne. Mais Kant a prcis la notion de la causalit, il l'a spcifie comme l'antithse de la substance et par l il a obtenu ce rsultat remarquable de fournir Jes cadres dans lesquels entreront
salit dite intelligible.
.
;

comme

les deux lois fondamentales de la therd Robert Mayer, loi de Carnot-Cl-aisius, pour satisfaire aux deux exigences complmentaires de la conservation substantielle et de l'irrversibilit causale-,

d'elles-mmes
loi

modynamique,

L'idalisme transcendantal prsenterait, cet gard,

un ph-

nomne du mme genre que

mathmatique de Platon, donnant l'interprtation philosophique, et rclamant en un sens la constitution, d'une discipline positive, telle que la gol'idalisme

mtrie analytique, qui devait natre plus de vingt sicles aprs. Et c'est pourquoi, propos du kantisme comme propos du platonisme 3 on peut parler et de grandeur durable et de dcadence immdiate.
,

Sur la thse de la troisime antinomie. B. Il, 65. Cf. Sur Yantithsc vous ne trouviez pas par l'exprience que la possibilit d'un changement en gnral, est relle, jamais vous ne pourriez imaginer a priori comment est possible cette succession perptuelle d'tre et de non tre, Lasswitz. Die moderne Knergetik in ihrer Bedeutung fur die 2.
1.
:

Si

Erkenntnissk-ritik. Philosophische Monatschrift. T.


3.

XXIX,

1893, p.

17.

Les Etapes de la philosophie mathmatique, 39, p. 70. Rappelons Je que, dans une conversation qui serait, de l'anne 1797, Kant aurait dit suis vemj, avec mes crits, un sicle trop tt. C'est dans cent ans que l'on <:ommenc3ra bien me comprendre; alors on se remettra lire mes livres, l'on saura les faire valoir. Cit par Delbos, Introduction la Traduction des Fondements de la mtaphysique ds murs, p. 16.
:
<

CHAPITRE XXXII

LA SURVIVANCE DU CONCEPTUALISME
Aprs avoir dress l'inventaire de cette conscience que Kant a dtermine par la rflexion sur la science moderne, nous devons procder une tche inverse et complmentaire montrer quel point la dcadence immdiate de la philosophie critique devait peser sur les savants eux-mmes. A cet gard, et dans la gnration mme qui a suivi Kant, le dveloppement de la biologie prsente un exemple trop clatant pour ne pas tre rappel ici. En 1809, Lamarck fait paratre un ouvrage auquel l'avait prpar la pratique la plus longue des aspects varis que fournissent le monde vgtal et le monde animal. Pour cet ouvrage, plus fourni d'exemples prcis et topiques qu'on ne le dit d'ordinaire, mais dont on ne saurait contester pourtant que la hardiesse des ides y devance de beaucoup la valeur probante des faits, Lamarck revendique le titre de Philosophie, habile qu'il tait, suivant l'expression remarquable de Geoffroy-Sain tHilaire, poser des principes qu'il avait puiss dans des ides
147.

intellectuelle

calcules de causalit

Ces ides, ce sont celles-l mme qui ont fait leur preuve depuis que l'intelligence humaine a tourn l'instrument mathmatique vers l'explication de l'univers physique c'est la solidarit qui dans l'espace relie l'objet particulier l'ensemble de la nature, c'est dans le temps la dpendance de tout vnement par rapport an cours changeant des circonstances et des conditions. De telles ides ont t imposes par la mcanique cleste de Newton. Le mouvement d'une plante n'est dtermin qu'en fonction d'autres membres du systme solaire qui par leur masse et suivant leur distance agissent sur elle, comme elle agit sur eux, et en relation avec la ralit de cette variable indpendante que le temps constitue. Sans parvenir encore introduire dans la biologie la prcision rigoureuse que
:

t.

Mr'moire sur

le

degr d'influence du monde ambiant pour modifier


(1831).

le$

formes animales

Acadmie des Sciences X.

S.,

t.

XII, 1833, p. 81.

312

INEXPRIENCE HUMAINE ET LA CAUSALITE PHYSIQUE

des procds Crtains de mesure pourraient 'seuls assurer, Lamarck est pourtant bien Y archologue de la nature dont Kant souhaitai! La venue dans un passage clbre de la Critique de la inculte de juger \ et auquel il avait par avance dict un programme. Le jeu d'actions et de ractions qui se coordonne dans les lois de la biologie, lui servira pour retracer l'histoire de l terre el de la vie, comme les formules de l'inertie et de la gra\ ita ion donnaient Kant et donnent Laplace le moyen de retracer, ou de chercher du moins deviner, YHistoire du Ciel. Or, parce que Lamarck avait eu cette initiative de fconder lence de la vie en y transportant ce qui avait assur le succs des sciences du monde inanim 2 parce qu'il avait, suivant les expressions dj cites de Kant, substitu dans un domaine nouveau VAlheit VUniversitas, VAllgemeinheit, rUniversalitas, son uvre devait demeurer sans cho et sans influence durant toute la premire moiti du xix e sicle. C'est -ans rapport direct avec elle, rencontre de ce qu'il y avait en elle de plus profondment philosophique et vrai, que Darwin impose l'opinion la thse volutionniste. Encore faudrait-il, dans l'accueil rencontr par YOrigine des Espces, en outre des faits positifs et nombreux que Darwin introduisait si heureusement dans la biologie, faire la part de l'instinct romantique, flatt par la posie des tableaux voqus propos de la slection sexuelle ou de la fcondation des plantes, par le pessimisme de la perspective laquelle conduisait la notion de
l

concurrence
148.

vitale.

revanche, la faveur des contemporains de presque tout entire au systme de Guvier. Pour Lamarck, l'individu, spar de l'univers, est, comme pour un Spinoza ou pour un Newton, un abstrait ; pour Guvier il est

En

Lamarck

ira

comme il tait pour Aristote,

le concret. Il porte sa raison d'tre en lui-mme, dans ses qualits intrinsques, de mme que la pierre ou le feu possdait un olxso to-o; Tout tre organis forme un ensemble, un systme unique et clos, dont les parties se correspondent mutuellement, et concourent la mme action dfinitive par une raction rciproque 3 Ds lors il peut tre compris, indpendamment de tout ce qui arrive, par
:

1.

Mthodologie

du,

Jugement

tlologique,

79, trad.

Barni,

t.

II,

1846,

p.

112.
t.

Dans un article consacr Lamarck [Reue philosophique, nov.dc. 1920), M. Lenoir fort heureusement insist sur le lien qui rattachait Il l'inspiration de Lamarck l'esprit de la mcanique newtonienne importe de retenir que Lamarck, aprs Buffun, abordcdes forces rputes
:

mystrieuses en physicien, et affirme leur intelligibilit. (P. 383.) Discours sur 'les Rvolutions de la Surface du Globe, 1825, d. Hoefer,
':;

1864, p. 129.

LA SURVIVANCE DU CONCEPT U AL IS ME
ailleurs,

313

dans le monde qui l'entoure, de tout ce qui est arriv poques qui le prcdent. La considration de la causalit dans l'espace et dans le temps demeure trangre sa l'intelligence, telle qu'on Fa dfinition et son explication vue l'uvre depuis Galile et Descartes, l'intelligence qui calcule et qui exprimente/ qui exprimente avec d'autant plus de minutie qu'elle a calcul avec plus de prcision, et qui est conduite par la minutie croissante des expriences une.
dans
les
:

prcision nouvelle des calculs, cette intelligence-l n'inspire en aucune faon les procds zoologiques de Cuvier. Le rle essentiel appartient aux fonctions d'abstraction et de gnralisation qui permettent de dresser un tableau hirarchique de concepts spcifiques ou gnriques.. Il suffira, suivant la mthode aristotlicienne, de renverser ce tableau, pour obtenuun plan qui s'adapte aux cadres de la dduction syllogistique et, moyennant l'anthropomorphisme du Dieu scolastique, ce plan sera prsent comme exprimant l'ide mre de la cration. Toutefois, et par l mme qu'elle s'apparente l'instrument purement formel de la logique aristotlicienne, cette dduction n'est-elle pas un artifice littraire, ou pour tout dire, et d'un point de vue strictement scientifique, un trompe-Vil ? Il est clair, en effet, que les caractres dominateurs exprimeront tout au plus des points de bifurcation, d'o il est loisible de descendre dans diffrentes directions le genre ne peut commander l'espce, puisqu'il est un et que les espces sont multiples. Aussi bien l'embarras de Cuvier est-il manifeste dans le fameux chapitre du Discours sur les Rvolutions de la Surface du globe, o il expose l'application l'tude des fossiles, du Principe de la corrlation des formes dans les tres organiss. D'ordinaire, on se borne en dtacher les phrases o l'auteur De mme qu'en prenant chaque proparle avec assurance
:
:

prit

sparment pour base d'une quation particulire, on


et'

retrouverait et l'quation ordinaire


prits quelconques, de
le

toutes les autres pro-

mme

l'ongle, l'omoplate, le condyle,

fmur, et tous les autres os pris chacun sparment, donnent dent ou se donnent rciproquement. Mais tout de suite Cuvier ajoute; Et en commenant par chacun d'eux, celui qui possderait rationnellement les lois de l'conomie organique pourrait refaire tout l'animal. La nettet catgorique de l'affirmation fait place une expression conditionnelle. Puis, Cuvier dveloppe l'exemple des animaux sabots ; e( alors il est amen insister sur les difficults croissantes que l'on rencontre mesure que l'on veut serrer de prs la ralit Toutes ces choses (dit-il propos des caracparticulire
la
:

\H

L'fXPBflBNCB
le

HUMAINE LT LA CAUSALIT BHYStQUE

Lres don1

douer

principe des corrlations organiques permet de sabots) se dduisent Tune de l'autre, selon leur plus ou moins de gnralit, et de manire que les unes
les

animaux

sonl essentielles et exclusivement propres aux animaux -abois, el que les autres, quoique galement ncessaires dans
ses animaux, ne leur seront pas exclusives, mais pourront se retrouver dans d'autres animaux, o le reste des conditions permettra encore celles-l. Si l'on descend ensuite aux ordres ou subdivisions de la classe des animaux sabots, et que l'on examine quelles modifications subissent les conditions gnrales, ou plutt quelles conditions particulires il s'y joint, d'aprs le caractre propre chacun de ces ordres, les raisons des conditions subordonnes commencent paratre moins claires. Il ne saurait plus tre question de ncessit interne, ni de rien qui confre une certitude mathmatique l'histoire naturelle Il est un grand nombre de cas o notre connaissance thorique des rapports de formes ne suffirait point, si elle n'tait appuye sur l'observation. Enfin, pour tendre l'observation des cas nouveaux, pour l'appliquer la reconstitution des animaux fossiles, Cuvier fait un appel discret, mais combien significatif, au tour de main, l'art du coup de pouce : La moindre facette d'os, la moindre apophyse ont un caractre dtermin, relatif la classe, l'ordre, au genre et l'espce auxquels elles appartiennent, au point que toutes les fois que l'on a seulement une extrmit d'os bien conserve, on peut, avec de l'application et en s'aidant avec un peu d'adresse de l'analogie et de la comparaison effective, dterminer toutes ces choses aussi srement que si l'on possdait l'animal tout entier. J'ai fait bien des fois l'exprience de cette mthode sur les portions d'animaux connus, avant d'y mettre entirement ma confiance pour les fossiles mais elle a toujours eu des succs si infaillibles, que je n'ai plus aucun doute sur la certitude des rsultats qu'elle m'a donns. Rien n'est plus tmraire, dans les conditions o est place l'humanit, que de se prtendre juge ou de se porter garant d'une infaillibilit, quelle qu'elle soit. Cuvier, comme tous les istoriehs, russit facilement paratre prvoir ce dont il tait dj inform par ailleurs mais, quand il est en face de l'inconnu et qu'il cherche s'orienter dans un domaine inexplor, es concepts de corrlation sont trop. gnraux pour s'appliquer au dtail de l'organisme, et l'habilet professionnelle n'empche qu'il ne s'gare. Dj Blainville faisait remarquer que Le k M. Cuvier a trouv lui-mme son principe en dfaut 'pi/Hum giganteum, qu'il avait dtermin sur une seule dent complte, se rencontra tre, quand on dcouvrit la tte entire,
:

LA SURVIVANCE DU CONCEPTUALISA.M

avec des dents absolument les mmes, un dinotherium animal perdu qui n'est point un tapir et qui semble tre un pachyderme aquatique, comme le morse, quoique bien diffrent. Ce principe de M. Cuvier est donc faux dans sa gnralit, mme en s'en tenant aux dents, o il a cependant une application plus frqLiemment possible 1 Tout illusoires qu'elles sont et toutes striles, compares la fcondit presque illimite de la biologie lamarckienne, les conceptions de Cuvier devaient garder leur prestige durant tout le xixe sicle dans une partie notable du monde scientifique, tmoin l'anecdote suivante que sa date rend particuli, .

rement instructive. En 1897, Giard alla au Musum d'Histoire naturelle, tout plein de la gloire de Cuvier, pour y retrouver les traces de Lamarck qui y avait appartenu pendant plus de Je suis bien embarrass pour vous rpondre, trente ans lui dit Alphonse Milne Edwards; voyez notre archiviste.
:

M. Hamy, qui vous renseignera peut-tre une si petite place parmi nous 2
.

Lamarck

a tenu

l on s'expliquera sans peine que plus d'un philocru pouvoir trouver dans l'exposition de Cuvier l'expression de la vritable mthode scientifique. Et ainsi nous sommes conduits l'examen d'un problme qui, cette fois, n'intresse plus la biologie seule, qui touche aux rapports de la science et de la philosophie. M. Bergson a crit, dans les La philodernires lignes de V Evolution cratrice (p. 399) sophie... est l'approfondissement du devenir en gnral, l'volutionnisme vrai, et par consquent le vrai prolongement de la science, pourvu qu'on entende par ce dernier mot un ensemble de vrits constates ou dmontres, et non pas une certaine scolastique nouvelle qui a pouss pendant la seconde moiti du xixe sicle autour de la physique de Galile, comme l'ancienne autour d'Aristote. Le problme ne saurait tre mieux dfini, et le procs est encore pendant entre la scolastique et la philosophie. Mais, la lumire de l'opposition radicale que la constitution de la science nous amne tablir entre la conception de l'universel et l'intelligence de l'univers, nous sommes fonds nous demander si la philosophie est en prsence d'une autre scolastique que de la scolastique pripatticienne. Et de cette survivance paradoxale, il y aurait lieu de rendre responsable, sui-

149.

Par

sophe

ait

1. Histoire des sciences de l'organisation, t. III, p. 398. Cf. Paul Jankt, Les causes Jlnales, 2 e dit., 1882, p. G05. 2. H. de Vahignv [le Temps, du 9 juin 1909), upud Revault d'Allonnes.

lamarck,

p. 23.

316

l'exfiuence humaine ET LA CAUSALIT PHYSIQUE

vant nous, non as la physique de Galile, mais, bien au contraire, La subordination de cette physique, toute relativiste et
toute ineaniste,

au dynamisme abstrait

et

au dogmatisme

conceptuel de la zoologie cuviriste. A cet gard, d'ailleurs, nous n'avons qu' interroger l'crivain le plus reprsentatif de la priode laquelle M. Bergson fait allusion Hippolyte Taine. Il faut bien commencer par signaler un malentendu fondamental, mais que la moindre rflexion suffit carter. Taine aimait se rclamer de Spinoza 1 seulement il faisait du Spinoza, style Napolon ///, tout comme Victor Cousin, cherchant reconstituer le spiritualisme sur une interprtation psychologique du Cogito, faisait du Descartes, style Louis-Philippe. Prcisment parce que Spinoza procde de la science galilenne et cartsienne pour qui un phnomne s'explique, dans sa singularit, par l'entrecroisement et par la sommation de conditions galement individuelles, parce que la nature est ses yeux le tout individuel qui se constitue par la raction rciproque des parties individuelles, nul n'a dnonc avec le plus de force l'inanit des universaux : Yhomme, le cheval, le chien, qui marquent le degr suprme de la confusion 2 Dans sa thorie des passions (III, 46), Spinoza, qui avait t en butte au matrialisme des sectes chrtiennes de son temps, explique par quel jeu d'imagination les hommes, dupes de la dnomination universelle d'une classe ou d'une nation, tendent l'ensemble de cette classe ou de cette nation, les sentiments qu'a occasionns la conduite d'un individu. La mditation de cette proposition ne devait-elle pas suffire pour faire apercevoir l'exacte valeur des mthodes historiques cultives par Taine ? Serait-il possible de rver un dmenti aussi complet de l'intelligence spinoziste que l'apologie des ides gnrales qui forme la conclusion de l'ouvrage, publi par Taine en 1857, sur les Philosophes franais du xrx sicle ? Par l'abstraction, on dgage dans les faits extrieurs les habitudes intrieures, gnrales et dominantes. Par l'abstraction, dans chaque groupe de qualits morales, on dgage la qualit gnrale et gnratrice. On suppose qu'elle est cause, et on vrifie cette supposition en regardant si elle a les proprits des faits gnrateurs. Peu peu se forme la pyramide des causes, et les faits disperss reoivent de l'architecture philosophique leurs attaches et leurs positions... Supposez que ce travail soit fait pour tous les peuples et pour toute l'histoire, pour la psychologip, pour toutes
:

1.

Cf.

Dlbos,

dans
2.

l'Histoire

le Problme moral dans du spinozisme, 1893, p. 498.


10,

la philosophie de Spinoza

et.

thique, n,

Scholie.

LA SURVIVANCE DU CONCEPUALlS.ME
les sciences

317

la chimie,

morales, pour la zoologie, pour la physique, pour pour l'astronomie. A l instant, l'univers tel que nous le voyons disparat. Les faits se sont rduits, les formules les ont remplacs le monde s'est simplifi, la science s'est faite. Seules, cinq ou six propositions gnrales subsistent. Il reste des dfinitions de l'homme, de l'animal, de la plante, du corps chimique, des lois physiques, du corps astronomi;

que, et il ne reste rien d'autre. Et de ces dfinitions souveraines se dgage, par la mme mthode, la dfinition unique que Taine conoit tout la fois comme un fait gnral semblable aux autres , comme une loi gnratrice d'o les autres se dduisent , c'est--dire sous un revtement d'allure positive, Vens generalissmum du ralisme scolastique. Taine nous parat ici aussi loin de la science moderne que Stuart Mill dans son dveloppement laborieux de Yorganum baconien, que Spencer dans ses spculations ontologiques sur la Force. Nous comprendrons alors le jugement que nous trouvons dans une lettre qui est de presque vingt ans postrieure e la publication des Philosophes franais du xix sicle. En 1876, Taine crivait Renan, parlant de Marcelin Berthelot Pour Dieu, qu'il laisse l son Kant, un philosophe surfait dont pas une thorie n'est debout aujourd'hui et qu'Herbert Spencer, Stuart Mill, toute la psychologie positive ont relgu l'arrire-plan derrire Hume, Gondillac et mme Spinoza l Noms qui ne sont pas runis au hasard Stuart Mill, Taine, Herbert Spencer-, forment la trinit de cette nouvelle scolastique dont M. Bergson signale, et dont toute son uvre a dissip, le danger, en dvoilant successivement ce qu'avaient d'arbitraire l'associationnisme de l'cole anglaise, la psychophysiologie du livre de Y Intelligence, l'volutionnisme des Premiers principes*.
:

150.

scolastique parce qu'il est n


1.

Le kantisme loignait, ou plutt prservait, de la de l'intrieur de la science

Vie et Correspondance, t. IV, 1907, p. 11. qu'il a consacr Tait, M. Knott a publi une lettre de Maxwell, du 27 aot 1864, qui raconte une sance de la Britisk Association : Herbert Spencer reproche aux savants qu'ils prennent le mot de force dans un sens trop limit et trop dfini pour tre utile dans une thorie de Le mieux est d'en user tantt dans un sens, tantt dans un l'volution autre, de faon couvrir un large champ de pense. (Life and Scicntific orks of Peter Guthrie Tait, Cambridge, 1911, p. 175). Ainsi, de L'aveu mme de Spencer, se trouve justifie la remarque suivante de M. Meyerson Herbert Spencer usait sans scrupule du concept de force, tout fait la manire des Naturphilosopheti allemands. [Identit et Ralit, 2 e dition,
2.

Dans l'ouvrage

1912, p. 81.) (T. l'Orientation


.'!.

du Rationalisme, Revtede Mtaphysique,

1920, p.

:>">

31rp

i.'km'kiiknci;

humaine et la causalit physique

moderne
ta

grce
il

d'-existenoe,

est

la mditation profonde de ses conditions parvenu dfinir ce que nous avons appel

cnsdence intellectuelle du savoir. En revanche, les penseurs du xi\ sicle qui se sont dtourns du kantisme, effrays l'avance par la tension spculative que rclame l'attitude critique, n'ont gure fait que tirer, d'un contact superficiel
i

de revenir aux gnralits concepBacon, formaient le seul contenu de La philosophie. De ce renoncement la critique, nous empruntons un tmoignage des plus significatifs la Prface du Trait le chimie physique, de M. Perrin. Dans cette Prface, qui est de 1903, l'auteur voque des souvenirs qui n'avaient gure plus d'une dizaine d'annes Nous nous rappelons comment on nous enseignait tour a bour, par un ironique rapprochement de difficults du mme rdre, Les dmonstrations lmentaires de la mcanique et les 'veries des mtaphysiques. Certes, nous ne comprenions pas, mais, peu confiants encore en la 'force de notre intelligence nous acceptions volontiers d'unir, dans un mme sentiment d'admiration quelque peu ahurie, avec les thormes relatifs la force , la preuve ontologique de l'existence de Dieu (p. xi). Or, ce moment, il y avait dj un sicle que la philosophie critique, achevant l'uvre de Gaunilon et de Gassendi, avait mis en vidence le sophisme fondamental de la rhologie rationnelle ; comme, d'autre part, l'effort de Y Analytique transe en dantale avait pour but de justifier l'introduction dans la mcanique des notions a priori de mouvement et le force, en les rapportant aux conditions de la connaissance intellectuelle, et sans avoir invoquer ce ralisme dynamique dont les savants du xvin6 sicle avaient dnonc le caractre
La

nvc

sciem-oe, l'occasion

tuelles qui, d'Aristote

ibstrait et illusoire.

Mais il est vrai qu'entre la mcanique dj toute positive de Lazare Carnot et la mtaphysique pour le moins incertaine de Maine de Biran, plus d'un savant avait choisi la seconde. De quoi on relve l'aveu dans une publication semi-officielle YExpos de la situation de la mcanique applique, rdig par Collignon (avec la collaboration de Combes et de Phi Les perfectionLipps), l'occasion de Y Exposition de 1867 nements des mthodes d'enseignement, en partie dus Carnot, n'ont pas justifi tous ses scrupules, et la force est reste lans la mcanique comme une notion claire, simple, irrductible, rvle chacun de nous par la conscience mme de nos efforts musculaires (p. 31). Et, tout en se rservant de donner cette dfinition une interprtation relativiste et phnomnale, Stallo, dans son ouvrage d'une critique si pn: :

LA SURVIVANCE DU CONCEPTUALISME
trante
:

La Matire
les livres

et la

Physique moderne
:

J
,

enregistre

le fait

de physique qui font loi, la force est dfinie Toute cause (dit Whewell, au Ja cause du mouvement dbut de sa Mcanique) qui meut ou tend mouvoir son corps, ou qui change ou tend changer son mouvement, s'appelle force.

que dans

Tel fut le <prix dont le xix sicle a pay sa dfiance l'gard de la rflexion critique. Cette dfiance, il est juste de reconnatre qu'elle avait t provoque, et mme justifie, par les excs dialectiques des philosophes qui n'avaient retenu du kantisme que le systme rigide des formes et des catgories. Une telle explication ne serait pourtant pas suffisante il convient d'ajouter qu'elle s'tait encore accentue par le crdit du
;

'

positivisme. Afin de prparer la soumission de l'individu aux conditions d'ordre et de progrs imposes par l'laboration de la statique et de la dynamique sociales, Auguste Comte adopte une terminologie qui retourne contre le xvnr9 sicle l'effort d'mancipation que les philosophes avaient accompli l'gard du ralisme conceptuel et, dans un dessein purement politique, il runit arbitrairement sous l'unique vocable de mtaphysique l'ontologie abstraite qui tait l'hritire des antiques thologiques et cette rflexion critique qui en a t la rfutation et l'antidote 2 La rflexion sur le savoir, en tant qu'elle aurait ses conditions propres, est alors supprime au profit de ce savoir lui-mme, considr comme ralit directe et donne en soi. Chaque science, d'elle-mme, sans passer par aucun intermdiaire, livre l'inventaire encyclopdique du positivisme les faits gnraux qu'elle a pris pour principes et au del desquels il serait oiseux, sinon dangereux, de chercher remonter. La loi de la- division du travail, qui rgit la production industrielle, se transporte dans le domaine de l'intelligence aux savants et aux philosophes, rduits les uns et les autres cultiver une spcialit, ft-elle la spcialit des gnralits, elle impose de respecter les limites de la tche qu'ils ont remplir en tant qu'ils sont des rouages dfinis du
; ~ . ;

mcanisme
-

social.

Or, cette thse, fondamentale dans le positivisme, que la science positive demeure tranquillement soumise la hirarchie d'un ordre immuable dont les cadres dterminent les
1.

Troisime

dit.

franaise,

LS'J'J,

\>.

127.

M. Lvv-liruhl, la plupart des philosophes du xvnr sicle. Condillac, les idologues mmes, sont des mtaphysiciens. {Socit franaise de philosopfiie, Sance du 27 novembre 1902, Bulletin cit, t. III,
2.

Pour

lui, dit

1903, n"

1,

p. 4.)

320

l'exprience HUMAINE et la causalit physique

conditions du progrs futur, le spectacle prsent par le \ix" sicle l'a contredite d'une manire directe et, pour ainsi dire, brutale, se bornt-on considrer les degrs les plus -impies de YEncyelopdie : gomtrie, astronomie ou physique.

Voil pourquoi un savant comme Helmholtz, qu'on ne sauranger, loin de l, parmi les Kantiens de la stricte observante, mais qui est plac au cur du travail effectif d'invention ei <ic dcouverte, proclame ]a ncessit du retour liant. Le monde spirituel est avant tout unit. L'quilibre, ou le progrs, n'en peut cire assur que par la connexion entre l'investigation tourne vers la nature extrieure et la rflexion sur les fonctions en exercice dans cette investigation. Voil pourquoi aussi la philosophie aura la tche de s' attacher suivre le dveloppement des recherches physiques depuis le de but du xix c sicle jusqu' la gnration actuelle, afin d'ovrir la voie ce renouvellement de la psychologie de l'intelligence, par quoi la science prendra l'exacte conscience de sa
rai!

valeur de vrit.

LIVRE

XIII

La

Diversit des interprtations

mcaniques.

CHAPITRE XXXIII

LA PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES


151. La carrire scientifique de Laplace rpond la carrire philosophique de Kant. L'un des buts essentiels que Kant
s'y tait assigns, c'avait t

nienne

de fournir la cosmologie newtoappuis qu'elle rclamait encore, soit en dmontrant la valeur apodictique des principes, soit en rendant concevables les origines du systme solaire, soit en descendant,
les

comme

il

se le proposait

dans l'ouvrage

qu'il laissa inachev,

sur le terrain de la physique terrestre. Ce mme but, on peut dire que Laplace se l'est propos. Seulement il ne songe point passer par le dtour d'une laboration proprement philosophique. Il demeure sur le terrain de la science positive, se contentant d'enregistrer et de coordonner les rsultats obtenus par l'exprience et par le calcul. De ce point de vue, la Mcanique cleste, o les contemporains voyaient comme YAlmageste du xvnT sicle, leur apporte une certitude telle qu' leurs yeux elle clt dfinitivement les controverses souleves par l'application de la formule newtonienne de la gravitation au dtail des phnomnes, en particulier la thorie de la lune. Enregistrons cet gard le tmoignage de Joseph Fourier dans un Eloge de Laplace, d'autant moins suspect que, dans la pense de son auteur, il est surtout destin exalter Lagrange. En gnral, toutes les fois qu'il s'est lev quelque doute sur l'exactitude de la loi newtonienne, et que, pour expliquer les irrgularits apparentes, on a propos l'accession d'une cause trangre, il est toujours
21

322

l'exprience humaine et la causalit physique

la loi primordiale a explique aujourd'hui tous les phnomnes coi s Mus les observations sont prcises, plus elles sont conformes La thorie. Laplace est de tous les gomtres celui qui a le plus approfondi ces grandes questions il les a pour ainsi dire termines. On peut, par consquent, assurer que c'est la loi elle-mme de la gravitation qui rgle tout, qui suffit tout, et maintient la varit et l'ordre . Elle carte par l toute considration transcendante au plan du savoir Ce n'est donc point (remarque encore Fourier), positif comme Newton lui-mme et Euler Pavaient souponn, une force adventice qui doit un jour rparer ou prvenir le trouble que le temps aurait caus K Tel est le point de perfection auquel l'esprit humain est parvenu dans l'astronomie. Laplace n'en conclura pourtant pas que la solution du problme de la loi implique la solution du problme de la cause Le principe de la pesanteur universelle est-il une loi primordiale de la nature, ou n'est-il qu'un effet gnral d'une cause inconnue ? Ne peut-on pas ramener ce principe les affinits ? Newton, plus circonspect que plusieurs de ses disciples, ne s'est point prononc sur ces questions auxquelles l'ignorance o nous sommes, des proprits intimes de la matire, ne permet pas de rpondre d'une manire satisfaisante. (Exposition, V, 5.) Aux yeux de Laplace, le savoir scientifique et la curiosit philosophique sont choses tout fait diffrentes ou, plus exactement, lui qui avait travers la thologie scolastique et qui en avait rejet le fardeau, il fait consister la philosophie dans la limitation de l'horizon dont l'intelligence se promet et, par suite, se permet l'accs. Les premires pages de Y Essai philosophique sur les Probabilits exposent avec nettet les principes sur lesquels s'difiera plus tard le systme positiviste (et qui, dj d'ailleurs, depuis la seconde moiti du xvin 8 sicle, comme on le voit par le discours de Turgot 2 et la fameuse conversation du D r Burdin 3 avaient pass l'tat de lieux communs) Tous les vnements, ceux mme qui,

arriv, aprs

un examen approfondi, que

t vrifie.
1

Elle

Cf. Y Exposition du Systme du Monde, livre V, chap. 6. Deuxime discours sur VHistoire Universelle (discours sur les Progrs de VEspce humaine) vers 1751, dit. Schelle, t. I, 1913, p. 315. Cf.
1.

2.

Comte, Cours de Philosophie positive, VI, 1842, p. 325. de l'dition originale L'illustre conomiste Turgot fut amen... construire directement sa clbre thorie de la perfectibilit indfinie, qui, malgr son caractre essentiellement mtaphysique, servit ensuite de base au grand projet historique conu par Condorcet.
:

3.

sur

Tenue en 1798, elle fut rapporte par Saint-Simon, dans le Mmoire la Science de t'homm.e, crit en 1813, uvres, t. XI, p. 45, note.

LA PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES

323

par leur petitesse, semblent ne pas tenir aux grandes lois de la nature, en sont une suite aussi ncessaire que les rvolutions du soleil. Dans l'ignorance des liens qui les unissent au systme entier de l'univers, on les a fait dpendre des causes finales, ou du -hasard, suivant qu'ils arrivaient et se. succdaient avec rgularit, ou sans ordre apparent mais ces causes imaginaires ont t successivement recules avec les bornes de nos connaissances, et disparaissent entirement devant la saine philosophie qui ne voit en elles que l'expression de l'ignorance o nous sommes des vritables causes.
;

(3

Edit., 1816, p. 4.)

Laplace carte donc la tentation de remonter vers l'ontologie La nature aristotlicienne, sous le couvert du dynamisme de cette modification singulire en vertu de laquelle un corps est transport d'un lieu dans un autre, est et sera toujours inconnue. Elle a t dsigne sous le nom de force : on ne peut dterminer que ses effets, et la loi de son action. (Exposi:

tion, III, 1.)

La

sagesse est d'envisager

l'attraction
fait

comme

gnral auquel il s'tait lev par une suite d'inductions, et d'o il tait redescendu pour expliquer les mouvements clestes... Cette liaison analytique des faits particuliers avec un fait gnral, est ce qui constitue une thorie. (Ihid., V, 5.) Si elle ne rpond pas l'exigence d'une mtaphysique qui serait oriente vers le ralisme de la causalit, la loi de la gravitation offre du moins ce caractre qu'elle satisfait une sorte de rationalit esthtique, en manifestant dans sa structure interne une perfection d'harmonie qui l'apparente la gomtrie. Une de ses proprits remarquables, crit Laplace, est que si les dimensions de tous les corps de l'univers, leurs distances mutuelles et leurs vitesses venaient crotre ou diminuer proportionnellement, ils dcriraient des courbes entirement semblables celles qu'ils dcrivent en sorte que l'univers rduit ainsi successivement jusqu'au plus petit espace imaginable, offrirait toujours les mmes apparences ses observateurs. Ces apparences sont par consquent indpendantes des dimensions de l'univers comme en vertu de la proportionnalit de la force la vitesse, elles sont indpendantes du mouvement absolu qu'il peut avoir dans l'espace. La simplicit des lois de la nature ne nous permet donc d'observer et de connatre que des rapports l
l'avait prsente, c'est--dire,
: ; .

Newton

comme un

1. V. 5. On trouve une mme rflexion dans l'ouvrage posthume de Kant: Vom Ueberyanye von den metaphysischen An/anysyrunden der Naturissenscliaft zur P/iysik. Kant y rappelle la remarque du Genevois Deluc, que l'on pourrait reconstruire le monde dans une coquille de noix

'-

L'BXPRI&VCB HUMAIN

ET LA CAUS ALIT PHYSIQUE


:

fcives

Texte que Laplace commente dans une note Les tentades gomtres pour dmontrer le postulaium, d'Euclide

Les parallles on t jusqu' prsent inutiles. Cependant personne ne rvoque en doute ce postula tum et les thormes qu'Euclide en a dduits. La perception de l'tendue renferme donc une proprit spciale, vidente par elle-mme et sans laquelle on ne peut rigoureusement tablir les proprits des parallles. L'ide d'une tendue limite, par exemple du cercle, ue contient rien qui dpende de sa grandeur absolue. Mais >i nous diminuons par la pense son rayon, nous sommes ports invinciblement diminuer dans le mme rapport sa irconfrence et les cts de toutes les figures inscrites. Cette proportionnalit me parat tre un postulatum bien plus naturel que celui d'Euclide il est curieux de la retrouver dans les rsultats de la pesanteur universelle.
:

sur

152.
la

forme

Ainsi, la orme intelligible de la gomtrie soutient intelligible de l'astronomie, elle en garantit la per-

fection thorique. De l les questions nouvelles qui se posent l'esprit Est-ce que l'astronomie ne nous offre pas l'idal de ce que doit tre une science -rationnelle de la nature ? Et le physicien ne devra-t-il pas se proposer la dcouverte de lois fondamentales qui soient analogues aux lois newtoniennes ? Y parvenir dans un domaine dtermin, ce ne sera pas seulement enrichir d'une connaissance nouvelle l'ensemble du savoir positif, ce sera encore atteindre un type dfinitif de vrit, contribuer en dmontrer la valeur universelle.
:

Les Mmoires fondamentaux de Coulomb,. en particulier Mmoire de 1785 o l'on dtermine suivant quelles lois

le

le

fluide magntique ainsi que le fluide lectrique agissent soit par rpulsion, soit par attraction 1 , ont apport une contribution exprimentale, d'une prcision inespre, au succs de ce programme thorique et Laplace crivait dans YExposi La nature nous offre tion du Systme du Monde (IV, 17) dans les phnomnes lectriques et magntiques, des forces rpulsives qui suivent la mme loi que la pesanteur universelle. Coulomb a fait voir, par des expriences trs dlicates, que les points anims de deux lectricits semblables se
;
:

sans qu'aucun changement y apparaisse pouvu que les proportions y soient maintenues. (Le mot est chez Deluc un souvenir de Condillac, Trait des Sensations, I, IV, 18, qui lui-mme renvoie Malebranche, Recherche de la vrit, liv. I, ch. VI.) Et Kant ajoute La proposition n'est ni tmraire,
:

hardie. Elle signifie simplement que la grandeur et la masse de L'univers sont relatives, et non absolues. 400. Edit. Krause, 1888, p. 164.: 1. Voir Collection, de Mmoires relatifs la Physique, publis par la.
ni

mme

Socit franaise de physique,

t.

I,

1884, p. 116.

LA.

PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES

325

s'attirent suivant la

repoussent en raison inverse du carr de la distance, et qu'ils mme loi, lorsque les lectricits sont con1

traires

Le renouvellement des tudes chimiques, partir de Lavoisier, venait appuyer renseignement donn par la statique lectro-magntique. Dj Voltaire remarquait dans les Lettres philosophiques L'attraction domine jusque dans la chimie anglaise 2 Le principe est repris par 1 ami de Laplaee, Berthollet, qui crit au dbut de Y Introduction son Essai de Statique chimique (1805) Les puissances qui produisent les phnomnes chimiques sont toutes drives de l'attraction mutuelle des molcules des corps laquelle on a donn le nom d'affinit, pour la distinguer de l'attraction astronomique. Il est probable que l'une et l'autre ne sont qu'une mme pro:
. :

prit.

Enfin, lorsqu'en 1820 (Ersted fit connatre les Expriences relatives l'effet du conflit lectrique sur l'aiguille aimante , les recherches qui permirent Ampre de constituer, presque

immdiatement, le premier difice de TElectro-dynamique, du mme modle, tmoin le prambule du Mmoire sur la Thorie mathmatique des phnomnes lectro-dynamiques uniquement dduite de V exprience 3 L'poque que les travaux de Newton ont marque dans l'his-toire des Sciences n'est pas seulement celle de la plus importante des dcouvertes que l'homme ait faites sur les causes des grands phnomnes de la nature, c'est aussi l'poque o l'esprit humain s'est ouvert une nouvelle route dans les sciences qui ont pour objet l'tude de ces phnomnes. Jusqu'alors on en avait presque exclusivement cherch les causes dans l'impulsion d'un fluide inconnu qui entranait les partis'inspirent
:

cules matrielles suivant la direction de ses propres particules, et partout o l'on voyait un mouvement rvolutif, on imaginait un tourbillon dans le mme sens. Newton nous a appris
1. Avec un appareil analogue l'appareil de Coulomb, mais qui avait t conu par Michell, ds 1708, Henry Cavendish, au cours de ses expriences faites dans les annes 171)7 et 1798,* russit mettre en vidence l'attraction des corps pesants et prciser la mesure de la densit terrestre (Ilosenbergerj Gesehichte der Physik, t. III, 1887, p. 95). Le retentissement des travaux d>- Cavendish Tut tel (pie M. Crmieu pouvait crire, en 1907, dans une lude sur le Problme de la Gravitation (Revue gnrale ds Sciences,

janvier

p. 7, col.

A)

Les expriences de Cavendish, qui

firent,

en 1798,

du doigt l'existence de la force attractive, contriburent puissamment crer un tat d'esprit nouveau. Il en rsulte qu' l'heure actuelle notion la d'attraction distance est devenue primordiale et domine toute proccupation de chercher comment une attraction peut se faire sentir
toucher
distance.
2.
'>.

Ed. Lanson, t. II, p. 2. Collection cite de Mmoires,

t.

III,

1887, p.

1.

326

l'exprience humaine et la causalit physique


oette sorte
la

d mouvement doit, comme tous ceux que nous nature, tre ramene par le calcul des forces agissant toujours outre deux particules matrielles suivant la droite qui les joint, de manire que Faction exerce par l'une d'elles sur l'autre soit gale et oppose celle que cette dernire exerce en mme bemps sur la premire, et qu'il ne puisse, par consquent, lorsqu'on suppose ces deux particules lies invariablement entre elles, rsulter aucun mouvement de leur action mutuelle.

que

offre

Il semble donc que la forme de relation, qui est L5<\. implique dans la mcanique newtonienne, domine par l'axiome de l'galit entre l'action et la raction, s'applique d'une faon constante et ncessaire toutes les lois de la nature. Mais il est important de remarquer que cette application du newtonianisme se fait en quelque sorte plusieurs degrs. Gomment trouver la loi suivant laquelle varient les forces centrales avec la situation respective des particules entre lesquelles elles s'exercent, ou, ce qui revient au mme, en exprimer la valeur par une formule? Newton, rpond Ampre, fut loin de penser qu'une telle loi pt tre invente en partant de considrations abstraites plus ou moins plausibles. Il tablit qu'elle devait tre dduit des faits observs, ou plutt de ces lois empiriques qui, comme celles de Kepler, ne sont que les rsultats gnraliss d'un grand nombre de faits. (Ibid., p. 2.) De mme, comme on le voit par le titre de son Mmoire, Ampre se flatte de s'tre strictement tenu aux rgles de la Philosophie exprimentale : Le principal avantage des formules qui sont ainsi conclues immdiatement de quelques faits gnraux, donns par un nombre suf-

fisant d'observations pour que la certitude n'en puisse tre conteste, est de rester indpendant tant des hypothses dont leurs auteurs ont pu s'aider dans la recherche de ces formules que de celles qui peuvent leur tre substitues dans la suite.
1

(ibid., p. 4.)
Il ne parat pas, dit encore Ampre, que cette marche, 1. Cf. Ibid., p. 3 la esule qui puisse conduire des rsultats indpendants de toute hypothse, elle Test par soit prfre par les physiciens du reste de l'Europe, les Franais; et le savant illustre qui a vu le premier les ples d'un aimant
:

comme

transports par l'action d'un fil conducteur dans des directions perpendiculaires celles de ce fil en a conclu que la matire lectrique tournait autour de lui et poussait ces ples dans le sens de son mouvement, prcisment comme Descartes faisait tourner la matire de ses tourbillons dans le sens des rvolutions plantaires. Guid par les principes de la philosophie newtonienne, j'ai ramen le phnomne observ par M. rsted, comme on l'a fait l'gard de tous ceux du mme genre que nous offre la nature, des forces agissant toujours suivant la droite qui joint les deux particules entre lesquelles elles s'exercent.

LA.

PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES

327

Telle est la premire application de la mthode newtonienne. Elle n'puise pas la fcondit de la mthode. Il y a une autre recherche dont, ajoute Ampre dans le Prambule que nous analysons (p. 5), je ne me suis point encore occup, quoique j'en reconnaisse toute l'importance . Cette recherche consistera, non plus retrouver dans les diffrentes parties de la

physique des quations semblables aux quations newtoniennes, mais faire de ces quations la consquence des forces attractives ou rpulsives que Newton a montres l'uvre dans la gravitation. La physique mathmatique, au lieu de se borner dduire de l'exprience la thorie, en remontant par ses dductions des phnomnes la loi, devra dmontrer la loi mme titre de consquence, en suivant le cours direct du processus explicatif, en allant de la cause Quelle que soit, crit Ampre (Ibd., p. 5), la cause l'effet physique laquelle on veuille rapporter les phnomnes produits par \V action lectro-dynamique], la formule que j'ai obtenue restera toujours l'expression des faite. Si l'on parvient la dduire d'une des considrations par lesquelles on a expliqu tant d'autres phnomnes, telles que les attractions en raison inverse du carr de la distance, celles qui deviennent insensibles toute distance apprciable des particules entre lesquelles elles s'exercent, les vibrations d'un fluide rpandu dans l'espace, etc., on fera un pas de plus dans cette partie de la Physique.
:

154. Au del des rsultats atteints par la physique exprimentale, et par la forme mme de ces rsultats, se trouve donc dfini le programme d'une mcanique physique qui serait l'quivalent et le complment de la mcanique cleste Tous les phnomnes terrestres, crit Laplace, dpendent
:

[des attractions molculaires']

comme

les

phnomnes

clestes

dpendent de

la gravitation universelle.

Leur considration

me parat devoir tre maintenant le principal objet de la Philosophie mathmatique 1 Ici encore il s'agit de reprendre, et de pousser jusqu' son achvement, ce qui avait t commenc par Newton L'attraction rgulatrice du mouvement et de la figure des corps clestes, n'est pas la seule qui existe entre leurs molcules elles obissent encore des forces attractives dont dpend la constitution intime des corps, et qui ne sont sensibles qu des distances imperceptibles nos sens. Newton a donn le
. : :

1.

Mcanique

Cleste,

t.

III,

ch.

1,

cit

par Duhem, V volution de la


15 fvrier 1903, p. 127, col. A.

Mcanique, Reue gnrale des Sciences,

328

l'exprience HUMAIN et la causalit physique

premier exemple du calcul de ce genre de forces, en dmonque dans Le passage de la lumire, d'un milieu transparent dans un antre, l'attraction des milieux la rfracte de manire que les sinus de rfraction et d'incidence sont toujours en raison constante ce que l'exprience avait dj fait connatre, (le grand physicien, dans son Trait d'Optique, ci fait driver de semblables forces la cohsion, les affinits, les phnomnes chimiques alors connus, et ceux de la capillarit. 11 a pos ainsi les vrais principes de la Chimie, dont l'adoption gnrale a t plus tardive encore que celle du principe de la pesanteur. Cependant il n'a donn qu'une explicatrant
;

tion

imparfaite des

phnomnes

capillaires; et leur thorie


.

complte a t l'ouvrage de ses successeurs 1 A leur tour, les successeurs de Laplace, et sur son conseil, vont se donner pour tche de faire rentrer l'ensemble des phnomnes naturels dans les cadres de la mcanique newtonienne. Duhem a cit, dans un chapitre qui nous a fourni la base du prsent expos 2 une page tout fait significative de Poisson Il serait dsirer que les gomtres reprissent, sous ce point de vue physique et conforme la Nature, les principales questions de la Mcanique. Il a fallu les traiter d'une manire tout fait abstraite, pour dcouvrir les lois gnrales de l'quilibre et du mouvement et, en ce genre de gnralit et d'abstraction, Lagrange est all aussi loin qu'on puisse le concevoir, lorsqu'il a remplac les liens physiques des corps par des quations entre les coordonnes de leurs diffrents points c'est l ce qui constitue la Mcanique analytique ; mais ct de cette admirable conception, on pourra it maintenant lever la Mcanique physique, dont le principe unique serait de ramener tout aux actions molculaires, qui transmettent d'un point l'autre l'action des forces donnes, et sont l'intermdiaire de leur quilibre. De cette manire, on n'aurait plus d'hypothses spciales . faire lorsqu'on voudrait appliquer les rgles gnrales de la Mcanique c des questions particulires. Ainsi, dans le problme de l'quilibre des corps flexibles, la tension qu'on introduit pour le rsoudre sera le rsultat immdiat des actions
, : ;
:

1. Exposition du Systme du Monde, V, 5. Laplare avait crit quelques C'est ainsi qu'ayant dduit par un calcul rigoureux pages auparavant tous les effets de la, capillarit du seul principe d'une attraction mutuelle entre les molcules de la matire, qui ne devient sensible qu' des distances imperceptibles, nous pouvons nous flatter d'avoir la vraie thorie de ces
:

phnomnes.
2.
<

L'colution de la Mcanique, II. La Mcanique analytique, 3. La Mcanique mal y tique de Lagrange et la mcanique p/tysique de Poisson. Reue gnrale des Sciences, 15 fvrier 1903, p. U'8, col. B.

LA PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES

329

mutuelles des molcules, un tant soit peu cartes de leurs positions naturelles dans le cas de la lame lastique, le moment d'lasticit par flexion proviendra de ces mmes actions, considres dans toute l'paisseur de la plaque, et son expression sera dtermine sans aucune hypothse enfin les pressions exerces par les fluides dans leur intrieur et sur les parois des vases qui les contiennent seront aussi les rsultantes des actions de leurs molcules sur les surfaces presses, ou plutt sur une couche fluide extrmement mince, en contact avec chaque surface 1 Si la Mcanique physique, ainsi dfinie par Poisson, avait russi, le problme de la causalit aurait t rsolu. Sans prtendre qu'elle atteint la cause au sens absolu du mot, qu'elle pntre le secret du mode intime de production 2 la science du moins serait remonte jusqu'aux forces qui s'exercent entre les lments, et elle aurait rattach l'ordre des ph;
;

nomnes des types d'action qui expriment la constitution gnrale de l'univers.


Mcanique Physique, conue par Poisfois de plus, l'instrument mathmatique auquel' les savants demandaient d'assurer la liaison des consquences aux principes, s'est, du point de vue critique o sont placs les philosophes, montr admirablement propre la dissection des principes eux-mmes. A mesure que Poisson, Navier, Cauchy, poursuivaient l'extension de la Physique mathmatique selon les principes de Newton et de Laplace, ils devaient, pour rejoindre les lois exprimentales des phnomnes, multiplier les hypothses initiales, en accen155.
la.

L'uvre de

son, a-t-elle abouti?

Une

tuer

le

caractre arbitraire,

et,

chose encore plus fcheuse

pour une thorie o la dmonstration mathmatique constitue tout l'art de persuader , l'imprcision. C'est ce que manifestent d'une faon pour ainsi dire pal1. Mmoires sur l'quilibre et le mouvement des corps lastiques, Acadmie des Sciences, t. VIII, 361.

p. 182U-

t. Il importe de relever, cet gard, les rserves nonces par Laplace Dj, crit-il la fin du chapitre 17 de la IV e partie de 1''Exposition du Systme du Monde, M. Poisson, par une analyse fort ingnieuse, est parvenu dterminer la loi suivant laquelle l'lectricit se rpand la surface de deux sphres en prsence l'une de l'autre. L'accord de ces rsultats avec les expriences de Coulomb confirme la jistesse du principe qui leur sert de base. On doit au reste considrer toutes ces forces comme des concepts
:

mathmatiques propres les soumettre au calcul, et non comme des qualits inhrentes aux molcules lectriques. Il est possible qu'elles soient des rsultantes d'autres forces analogues aux affinits qui ne sont sensibles, par elles-mmes, qu'extrmement prs du contact, mais dont l'action, au moyen de fluides intermdiaires, est transmise des distances sensibles, et en raison inverse du carr des distances.

;>;>0

l'exprience humaine et LA causalit physique

pable, Les Notions prliminaires du Mmoire sur VEquilibrc des Fluides, lu l'Acadmie des Sciences le 24 novembre L828 '. Poisson, se proposant de calculer les effets de l'action molculaire qui est, pour lui, l'excs de la rpulsion sur
L'attraction de deux molcules , commence par la suppposer dcompose en deux parties. La premire sera la force principale, et il La conoit comme distribue d'une faon homo-

gne entre tous

les points de l'tendue. La seconde, appele force secondaire, sera au contraire diffrente d'un point un autre, en grandeur et en direction. C'est de cette deuxime force que dpendent les dcompositions chimiques, leur dis-

position respective et, par suite, leur distribution rgulire dans les corps susceptibles de cristallisation. Sur quoi Poisson remarque, d'un ton assez mal assur Il y a lieu de croire que la sphre d'activit de la force principale' est beaucoup plus tendue que celle de la force secondaire. Une telle incertitude la base de la Mcanique physique est d'autant plus dconcertante qu'elle fait davantage contraste avec la simplicit triomphante qui tait le caractre de la Mcanique cleste, et qui permettait Laplace d'crire dans
:

Y Exposition du Systme du Monde : L'extrme difficult des problmes relatifs au systme du monde force de recourir aux approximations qui laissent toujours craindre que les quantits ngliges n'aient sur leurs rsultats une influence sensible. Lorsque les gomtres ont t avertis par l'observation, de cette influence, ils sont revenus sur leur analyse en la rectifiant, ils ont toujours retrouv la cause des anomalies observes ils en ont dtermin les lois, et souvent ils ont devanc l'observation, en dcouvrant des ingalits qu'elle n'avait pas encore indiques... Ainsi l'on peut dire que la nature elle-mme a concouru la perfection des thories astronomiques, fondes sur le principe de la pesanteur universelle c'est, mon sens, l'un'e des plus fortes preuves de ce principe admirable. (IV, 17.) La physique newtonienne nous met en prsence du spectacle inverse. Ici, la nature cesse d'tre la collaboratrice du mathmaticien elle l'abandonne en quelque sorte ses concepts initiaux qui ne peuvent rattraper la ralit que si on adjoint la thorie, qui par elle-mme n'est pas vraie,
; ;
:

pour qu'elle garde l'air d'tre vraie, sauve Les lois fondamentales de la mcanique, crit Cournot, sont plutt des postulats qui se
exactement ce
qu'il faut
et qu'ainsi la face soit
:

1.

col.

Recueils de l'Acadmie, A.

t.

IX, 1830, p.

3.

Cf.

Duhem,

art. cit, p. 132,

LA PHYSIQUE DES FORCES CENTRALES


justifient

331

par l'ordre et la rgularit qu'ils mettent dans l'explication des phnomnes de sorte que, si l'exprience semble parfois y droger, nous introduisons une hypothse nouvelle pour ce cas spcial, plutt que d'abandonner le postulat fondamental Dans de telles conditions, est-ce encore la nature qui est mise l'preuve ? n'est-ce pas plutt la bonne volont du savant, ou son obstination? A mesure que, devant la rsistance des faits, le mathmaticien est oblig d'introduire plus de notions auxiliaires, son uvre devient, non pas seulement plus arbitraire, mais plus vaine. En fin de compte, elle risque
:

de faire songer aux prvisions officielles du budget, o une administration fait entrer, pour la dtermination d'un chiffre total, des sommes calcules un centime prs et d'autres qui sont arrondies avec une approximation de quelques centaines de millions, ou de quelques milliards. Donc, sans que le xix e sicle ait totalement retir la thorie des forces centrales le crdit que lui avait valu la liaison historique de la mcanique rationnelle et de la mcanique cleste dans le systme de Newton, sans qu'il ait renonc lui demander des services capitaux comme celui qu'elle rendit Helmholtz pour l'tablissement du principe de la conservation de l'nergie, on s'explique que la physique mathmatique des Laplace et des Poisson n'ait pas rencontr l'assentiment unanime, sur lequel ses promoteurs semblaient avoir fait fond. Vers le premier tiers du xix e sicle, dans la priode o commenait paratre le Cours de philosophie positive, et parmi les penseurs dont s'inspirait Auguste Comte, la mcanique physique souffrait d'une sorte de dsutude , au profit de la conception qu'elle prtendait supplanter et qui avait sa racine dans la Mcanique Analytique de Lagrange.

mme

1. Considrations sur la marche des ides temps modernes, t. II, 1872, p. 281.

et

des vnements dans les

CHAPITRE XXXIV

LA PHYSIQUE POSITIVISTE
156. Le titre seul de Mcanique Analytique dfinit l'ide matresse de Lagrange faire de la mcanique ce que Descartesa fa if de la Gomtrie, une suite d'oprations algbriques, assujetties une marche rgulire et uniforme . Lagrange poussera donc plus loin que Descartes, il poussera jusqu'au bout, l'application de la mthode cartsienne. Dans sa Cosmologie, en effet, Descartes ne fait nul usage de la mthode proprement analytique c'est sur la reprsentation spatiale du mouvement qu'il fait reposer l'explication des phnomnes naturels 1 tandis que Lagrange se flatte qu' on ne trouvera point de figures dans son ouvrage , qu'il en a limin les constructions et les raisonnements gomtriques ou mcaniques. La Mcanique est devenue une nouvelle branche de l'Analyse elle se compose d'un tissu d'quations dif: ;

frentielles.

Comment les quations fondamentales de ce systme algbrique ont-elles t obtenues ? Lagrange s'est efforc de rduire au minimum l'opration de la mise en quations il se rfre uniquement au principe des vitesses virtuelles, qu'il dmonIre, ou plus exactement qu'il illustre, en imaginant le dplaa ment infiniment petit d'un systme form par un ensemble de moufles, et en dterminant les conditions pour l'quilibre
;

du systme 2

Cette faon de prendre le

problme devait paratre


:

sin-

l'troitesse et gulirement inquitante aux contemporains la fragilit de la base exprimentale contrastent avec la rigueur et la gnralit des dmonstrations analytiques que Lagrange y a suspendues. Pourtant (et aprs avoir commenc par s'tre efforc lui-mme, comme fera plus tard Poinsot, de suppler au silence de l'inventeur 3 ), l'auteur de la

Etapes de la philosophie mathmatique, % 66, p. 107. dit. Serret-Darboux, t. XI, 1888, p. 24. Voir les tapes de la philosophie mathmatique 174, p. 289. :;. Mmoire sur la Statique contenant la dmonstration du principe des vitesses virtuelles et la thorie des moments (1798), apud uvres, dit. Darboux, t. II, 1890, p. 478. Cf. les Etapes de la philosophie mathmatique, 175, p. 291.
1.

Cf. les

2.

uvres de Lagrange,

LA PHYSIQUE POSITIVISTE

333

thorie analytique de la Chaleur, Joseph Fourier, se trouvera, par ses propres travaux de physique mathmatique, ramen la conception fondamentale de Lagrange. La vrit des propositions initiales d'une thorie ne doit pas tre cherche dans une dmonstration a -priori, laquelle supposerait l'tablissement de principes pralables elle consiste dans
;

consquences qui s'en dduisent pour former le systme cohrent et complet d'une science naturelle. Les causes primordiales, crit Fourier, dans le Discours prliminaire la Thorie analytique de la Chaleur ne nous sont point connues mais elles sont assujetties des lois simples et constantes que l'on peut dcouvrir par l'observation et dont l'tude est l'objet de la philosophie naturelle. Or, de l'exprience applique la distinction et la mesure des qualits spcifiques de la chaleur se dgage cette constatation les effets de la chaleur composent un ordre spcial de phnomnes qui ne peuvent s'expliquer par les principes du mouvement et de l'quilibre. Et de l une opposition radicale entre la physique telle que la conoit Ampre, et la physique telle que la conoit Fourier. Pour l'un, dirions-nous, elle est la fille, pour l'autre elle est la sur, de la mcanique rationnelle. Fourier applique l'analyse aux faits d'exprience sans interposer entre le calcul et l'exprience aucune rfrence d'image gomtrique, ou de modle mcanique prenant pour guide, non plus comme Ampre les principes gnraux de la philosophie newtonienne, mais au contraire les caractres particuliers la propagation de la chaleur, il est amen briser les cadres o l'analyse mathmatique s'tait presque exclusivement enferme jusque-l, et se forger des instruments adapts la nature des difficults qu'il rencontre sur son chemin. Ainsi s'explique l'aspect doublement original, et par la cration mathmatique et par la mthode physique, que prsentera la Thorie analytique de la chaleur, et que Fourier dfinit, avec une claire con Les principes de cette thorie sont science de son gnie dduits, comme ceux de la mcanique rationnelle, d'un trs petit nombre de faits primordiaux, dont les gomtres ne considrent point la cause, mais qu'ils admettent comme rsultant des observations communes et confirmes par toutes les expriences. Les quations diffrentielles de la propagation de la chaleur expriment les conditions les plus gnrales, et ramnent les questions physiques des problmes d'analyse pure, ce qui est proprement l'objet de la thorie... Ces mmes thola ralit des
1

1.

uvres,

t.

I,

1888, p. xv.

334

L'EXPRIENCE HUMAINE et la causalit physique

rite
<

rmes qui nous ont fait connatre les intgrales du mouvement la chaleur s'appliquent immdiatement des questions l'analyse gnrale et de dynamique dont on dsirait depuis longtemps la .solution. L'tude approfondie de la nature est la source l plus fconde des dcouvertes mathmatiques 1
.

L57. L'uvre de Fourier est la base de la doctrine physique qui sera dveloppe dans le Cours de philosophie positive . Comte ddie le Cours Fourier qui avait t l'un de ses auditeurs et il crit en parlant de la Thorie analytique de la Chaleur : Je ne crains pas de prononcer, comme si j'tais dix sicles d'aujourd'hui, que, depuis la thorie de la gravitation, aucune cration mathmatique n'a eu plus de valeur et de porte que celle-ci, quant aux progrs gnraux de la philosophie naturelle' Aprs Lagrange, la mcanique se rattachait l'analyse sans passer par le dtour de la gomtrie ; aprs Fourier, une partie au moins de la physique se rattache la mathmatique sans passer par le dtour de la mcanique. La thorie mathmatique des phnomnes de la chaleur a pris, par les mmorables travaux de son illustre fondateur, un tel caractre, qu'on peut aujourd'hui la concevoir, aprs la gomtrie et la mcanique, comme une vritable troisime section distincte de la mathmatique concrte, puisque M. Fourier a tabli, d'une manire entirement directe, les quations thermologiques, au lieu de se reprsenter hypothtiquement les questions comme des applications de la mcanique, ainsi qu'on a tent de le faire
;

phnomnes lectriques, par exemple 4 d'autres termes, il convient de concevoir une thermologie qui se constituerait par une application tout fait directe de l'instrument algbrique aux faits gnraux que l'exprience fournit. L'analogie de cette thermologie analytique avec la gomtrie analytique et la mcanique analytique, claire la thorie de ces dernires sciences, parce qu'elle met hors de doute le caractre purement. empirique des propositions initiales qui apportent la matire mettre en quations et sur lesquelles les mtaphysiciens ont entass les discussions oiseuses. D'une part, il n'y a pas lieu de pousser, au del des formules euclidiennes, la ratiocination sur les principes de la
pour
les
.

En

gomtrie

et,

de mme,

la

mcanique sous

la

forme que

lui

1.

2.
3. 4.

uvres, t, I, p. xxi-xxii. Cf. Ren Berthelot. Un romantisme

utilitaire,

t.

I,

1911, p. 238.

31 e Leon, t. II, 1835, p. 592 de l'dition originale. e .V Leon, t. I, 1830, p. 142. Note 1.

LA PHYSIQUE POSITIVISTE

335

a donne Lagrange, apparat, aux yeux de Comte, aussi fortement coordonne qu'elle puisse jamais l'tre 1 . D'autre part, une fois dissips les nuages ontologiques qui entouraient les principes de la gomtrie ou de la mcanique, l'interprtation des thories physiques s'offrira d'elle-mme, exempte de toute incertitude et de toute obscurit. On ne sera plus tent de leur demander autre chose que des relations gnrales, revtues de toute la prcision que comportent les mthodes de mesure et de calcul. L'ide vraie de la physique mathmatique est celle de Fourier qui, ddaignant la facile ressource de disserter algbriquement sur des fluides imaginaires, s'est admirablement impos la condition svre d'une parfaite positivit. (28 e Leon, II, 460.) Au contraire, l'cole de Laplace a poursuivi ses travaux dans une rgion quivoque, situe entre la science positive et la mtaphysique pure. Intervertissant les rapports naturels de l'exprience et de la raison, elle abusait de la rigueur propre l'instrument mathmatique pour tenter d'ajouter aux formules exprimentales un genre de certitude et de clart qui, n'tant pas emprunt aux faits, devait se rvler illusoire et dcevant. Les gomtres... le plus souvent, prenant le moyen pour le but, ont embarrass la physique d'une foule de travaux analytiques fonds sur des hypothses trs hasardes, ou mme sur des conceptions entirement chimriques, et o, par consquent, les bons esprits ne peuvent voir rellement que de simples exercices mathmatiques, dont la valeur abstraite est quelquefois trs minente, sans que leur influence puisse nullement acclrer le progrs naturel de la physique 2 Et, en effet, n'est-ce pas un abus de parler encore de physique, alors que l'on commence par perdre de vue toute application directe la ralit des phnomnes ? Le plus souvent, remarque Comte, ce n'est point proprement la physique que l'analyse s'applique, mais la gomtrie ou la mcanique. (bid., II, 408.) Tour tour, la thorie de la capillarit, la photomtrie, l'acoustique, lui donnent l'occasion de signaler et de combattre l'influence inaperue de la prdisposition trop commune retrouver dans tous les phnomnes la formule mathmatique de la gravitation, en vertu du prjug mtaphysique sur la loi absolue des irradiations quel.

conques 3 . Etre newtonien suivant


1.

la

conception qui s'inspirait de

2.

3.

Cours, 16" Leon, 28 e Leon, II, 409. 32' Leon, II, 623.

t.

I,

p. 609.

Cf. Ibid. 454, note.


Cf.

29%

p. 489, et

33%

p. 659.

836

l'exprience humaine rt LA CAUSALIT PHYSIQUL

Laplace, c'tait professer que tous les phnomnes de la nature rentrenl dans le cadre des lois qui rgissent le jeu des forces attractives ou rpulsives. Pas plus que Lagrange et Fourier, Auguste Comte n'entend certes renoncer l'hritage de Newton seulement, au lieu de faire de la mcanique cleste le prototype de tonte science, l'intermdiaire oblig pour passer a la physique, il la considre comme la premire application d'une mthode gnrale, destine mettre le contenu concret de l'univers en connexion avec l'instrument de l'analyse mathmatique. Les rapports qui figurent dans la formule de la gravitation proportion aux masses, raison inverse du carr des distances, sont seulement un exemple des dterminations particulires auxquelles conduit la mise en quation des conditions fournies par l'exprience, mais qu'il serait arbitraire et chimrique de vouloir tendre l'universalit des phnomnes naturels l Le newtonianisme de Comte est donc soumis une double restriction, par laquelle se prcisera la conception positiviste de la science. D'une part, Comte s'approprie la critique de T ide inintelligible d'attraction due aux cartsiens franais l'illustre Jean Bernoulli et le sage Fontenelle , qui ont puissamment contribu... purer le caractre primitif de la pense fondamentale de Newton, en dtruisant l'apparence mtaphysique qui altrait la ralit admirable de cette sublime dcouverte. {24 e Leon, II, 249.) D'autre part, il liminera de YOjjtique newtonienne toute la partie de recherche purement thorique o l'auteu