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Kuyioy

Bruce H. Lipton

A Biologia da Crena
Cincia e espiritualidade na mesma sintonia: o poder da conscincia sobre a matria e os milagres

Traduo YMA VICK

BUTTERFLY
E D I T O R A

So Paulo - 2007

DEDICO ESTE LIVRO A

Nossa grande me Gaia, Que ela possa nos perdoar por todos os erros que cometemos para com ela. Para minha me Gladys, Que sempre me encorajou, incentivou e teve muita pacincia nos 20 anos que levei para desenvolver todo este material. Para minhas filhas Tanya e Jennifer, Lindas mulheres que sempre estiveram ao meu lado... por mais estranhas que minhas teorias parecessem. E especialmente para minha querida Margaret Horton, Minha melhor amiga, companheira de toda a vida e meu grande amor. Que nossa busca incansvel pela vida possa continuar para sempre!

AGRADECIMENTOS

Muito tempo se passou entre minha primeira inspirao cientfica e a criao deste livro. Durante esse perodo de transformao pessoal, fui guiado e abenoado por verdadeiras musas encarnadas e desencarnadas: as "musas inspiradoras das artes". Sei que devo muito a algumas delas em especial, pois ajudaram a transformar esse trabalho em realidade. "As musas da literatura": a inteno de escrever um livro sobre a nova biologia surgiu em 1985, mas o processo s teve incio realmente em 2003, quando conheci Patrcia A. King. Patrcia uma escritora freelancer, que mora em So Francisco, na Califrnia, j foi reprter da revista Newsweek, na qual trabalhou como editora-chefe durante dez anos. Jamais me esquecerei de nossa primeira reunio. Despejei sobre ela uma srie de teorias sobre a nova cincia, pginas e mais pginas de manuscritos, artigos de jornal que eu havia escrito, caixas contendo fitas de vdeo com palestras e vrios impressos sobre o assunto. Somente depois que ela saiu que percebi o tamanho da tarefa que colocara em suas mos. Contudo, mesmo sem ter nenhum 7

conhecimento terico mais profundo sobre biologia celular ou fsica, ela fez verdadeiros milagres com o texto. Em pouco tempo havia aprendido tanto sobre a nova biologia que conseguia discorrer sobre o assunto. Sua incrvel capacidade de integrar, editar e sintetizar informaes foi o principal instrumento para que este livro se tornasse to claro e acessvel. Patrcia trabalha em projetos de livros, jornais e histrias para revistas com foco em medicina, mais especificamente a rea que abrange mente e corpo e a relao entre o estresse e as doenas. Seu trabalho j foi publicado em revistas como a Los Angeles Times, a Spirit (da empresa area Southwest) e a Common Ground. Nascida em Boston, mora em Marin com o marido, Harold, e a filha, Ana. Sou profundamente grato a Patrcia por todo o seu esforo e espero ter a oportunidade de escrever outros livros com ela. "As musas das artes": em 1980 deixei o mundo acadmico e "parti estrada afora" em um tour de shows chamados The laser symphony [Sinfonia do laser]. O grande mentor da produo era Robert Mueller, artista visionrio e um grande gnio da computao grfica. Desde adolescente, Robert se dedicou de corpo e alma ao conhecimento da cincia, primeiro como meu aluno e mais tarde como meu "filho espiritual". Quando soube que eu iria publicar um livro, se ofereceu para criar as imagens da capa, o que aceitei na hora. Bob Mueller co-fundador e diretor de criao da LightSpeed Design, em Bellevue, Washington. Sob sua direo, a empresa j produziu premiados shows de efeitos sonoros e de luzes em 3D para museus e planetrios de diversas partes do mundo. Um show de entretenimento educativo que produziram sobre a fragilidade ecolgica de nossos oceanos foi assistido pelos 16 mil visitantes

dirios da World Expo em Lisboa, Portugal, no ano de 1998. Se desejar conhecer um pouco da fabulosa criatividade de Bob, visite www.lightspeeddesign.com. Seu trabalho, inspirado na cincia e nos princpios da luz, muito belo e profundo. Para mim uma grande honra o fato de a arte da capa deste livro, que apresenta ao pblico os conceitos da nova biologia, ter sido desenvolvida por ele. "As musas da msica": da concepo da nova cincia criao deste livro, sempre fui inspirado e energizado pela msica vibrante do conjunto Yes, especialmente pelas letras de seu vocalista, Jon Anderson. Sua msica e suas mensagens revelam grande conhecimento e compreenso da nova cincia, pois mencionam o tempo todo que estamos todos ligados mais pura luz. Suas letras enfatizam o fato de que nossas crenas, experincias e sonhos moldam nossa vida e a de nossos filhos. Conceitos que levo pginas e pginas para explicar, o Yes explica em poucas linhas de sua poderosa msica. Um verdadeiro trabalho de gnios! Quanto publicao deste livro, quero expressar meu agradecimento aos editores de Nova York, que no aceitaram minha proposta inicial de composio do material, pois graas a eles tive de cri-la eu mesmo, e exatamente da maneira como queria. E agradeo muito Mountain of Love Productions, Inc. pelo investimento de tempo e recursos na publicao, especialmente a Dawson Church, da Cooperativa dos Autores. Dawson me permitiu ter a tarefa gratificante de administrar minha prpria publicao e, ao mesmo tempo, contar com o marketing de uma grande editora. Obrigado, Geralyn Gendreau, por seu apoio e por apresentar meu trabalho a Dawson Church. A amiga e relaes pblicas Shelly 9

Keller tambm me ajudou muito dispondo de seu tempo e de seus conhecimentos editoriais. Agradeo tambm a todos os meus alunos, ao pblico que assistiu a minhas palestras e sempre perguntava: "quando voc vai publicar um livro?" Bem, aqui est ele! Seu apoio e incentivo foram muito importantes. No posso deixar de mencionar alguns professores que me guiaram e me apoiaram em minha carreira cientfica. Primeiro meu pai, Eli, que me inspirou a seguir meu propsito de vida e, principalmente, a enxergar alm dos limites do bvio. Obrigado, pai. David Banglesdorf, o professor de cincias do curso ginasial, que me introduziu no mundo das clulas e acendeu minha paixo pela cincia. O brilhante Irwin R. Konigsberg, que me adotou e guiou durante meu curso de doutorado. Jamais me esquecerei daqueles momentos de "eureca" e da cumplicidade na paixo pela cincia. Devo muito ao professor Theodore Hollis, da Universidade de Penn State, e Klaus Bensch, diretor de Patologia da Universidade de Stanford, o primeiro cientista "de verdade" a compreender minhas ideias no ortodoxas. Todos esses grandes pesquisadores me deram apoio, incentivo e espao em seus laboratrios para investigar as ideias que apresento neste livro. Em 1995, Gerard Clum, presidente da Life College of Chiro-pratic West me convidou a lecionar biologia fractal, o que me deu oportunidade de desenvolver meu prprio curso sobre a nova cincia. Sou muito grato a Gerry, que me abriu as portas aos universos da quiroprtica e da medicina complementar. Em minha primeira apresentao deste material, em 1985, tive a oportunidade de conhecer Lee Pulos, professor assistente 10

emrito do Departamento de Psicologia da Universidade de British Columbia. Durante todos esses anos, Lee contribuiu com seu trabalho e ideias para diversos conceitos da nova biologia que apresento neste livro. Meu estimado colega e amigo Rob Williams, criador da Psych-K, contribuiu para este projeto unindo a cincia das clulas aos mecanismos da psique humana. A constante troca de ideias sobre a cincia e seu papel na civilizao com Curt Rexroth, um grande amigo e profundo conhecedor de filosofia, trouxe mais conscincia e alegria minha vida. Meus agradecimentos tambm a Theodore Hall, que me ajudou a ver mais claramente a correlao entre a histria da evoluo celular e da civilizao humana. Agradeo tambm a Gregg Braden por suas brilhantes ideias quanto publicao deste material e pela sugesto do subttulo. Cada um destes amigos leu e avaliou meu manuscrito antes de sua publicao. Suas contribuies foram vitais para o resultado que voc tem agora em mos. Minha eterna gratido a cada um deles: Terry Bugno, David Chamberlain, Barbara Findeisen, Shelly Keller, Mary Kovacs, Alan Mande, Nancy Marie, Michael Mendizza, Ted Morrison, Robert e Susan Mueller, Lee Pulos, Curt Rexroth, Christine Rogers, Will Smith, Diana Sutter, Thomas Verney, Rob e Lanita Williams e Donna Wonder. Agradeo tambm minha irm Marsha e a meu irmo David por todo o seu amor e incentivo. David, em especial, sempre fez referncia "quebra do crculo de violncia" e acabou se revelando um pai maravilhoso para meu sobrinho Alex. Dough Parks, da Spirit 2000, Inc. tambm ajudou muito neste projeto e no poupou esforos no sentido de divulgar a nova biologia.

Produziu diversas palestras em vdeo e workshops que a tornaram mais conhecida e acessvel a muitos que desejam recuperar o poder sobre sua vida. Obrigado, meu irmo. Mas esta lista de pessoas a quem devo tanto no seria completa sem o nome de Margaret Horton. Margaret foi e ainda a grande responsvel por minha ideia de escrever um livro ter se tornado realidade. Tudo o que eu digo e escrevo, querida... por amor a voc!

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SUMRIO

Prlogo ................................................................................................... 15

Introduo: A magia das clulas .............................................................21

Captulo um: Lies da placa de Petri: a inteligncia

das clulas e dos alunos ................................................................. 39

Captulo dois: o ambiente, sua besta................................................... 61

Captulo trs: A membrana mgica ....................................................... 90

Captulo quatro: A nova fsica: como plantar

firmemente os ps no ar ........................ .................................. 113

Captulo cinco: Biologia e crena ........................................................ 145

Captulo seis: Crescimento e proteo ................................................. 173

Captulo sete: Paternidade consciente: a funo de engenharia gentica dos pais ....................... .. ................. 185

Eplogo: Cincia e espiritualidade .....................................................219

Adendo................................................................................................ 244

Referncias bibliogrficas ...............................................................248

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PRLOGO

Se voc pudesse ser qualquer pessoa neste mundo... quem voc seria?" Eu costumava passar muito tempo pensando nisso. Vivia obcecado com a fantasia de mudar de identidade, pois desejava ser qualquer pessoa menos eu mesmo. Minha carreira como bilogo e professor universitrio era promissora e fascinante, mas minha vida pessoal era um verdadeiro caos. Quanto mais eu tentava encontrar felicidade e satisfao, mais insatisfeito e infeliz me sentia. Com o tempo, acabei desistindo e me entregando quela vida sem prazer. Aceitei o fato de que era meu destino viver assim e que eu deveria tentar fazer o melhor possvel com o que me foi oferecido. Tornei-me uma vtima da vida e meu lema se tornou: "o que ser, ser". Porm, minha atitude fatalista modificou-se radicalmente em 1985. Eu tinha deixado meu cargo na Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin e comecei a lecionar em uma faculdade de medicina no Caribe. Ento, distante do mundo acadmico tradicional, aos poucos minha mente passou a seguir outra linha de pensamento, fora dos padres e crenas rgidos que at ento havia

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seguido fielmente. Livre das concepes rgidas da cincia convencional e maravilhado com todo aquele mar azul do Caribe tive uma epifania cientfica que abalou todas as minhas crenas a respeito da estrutura da vida. Tudo comeou quando eu estava pesquisando os mecanismos que controlam a fisiologia e o comportamento das clulas. De repente, percebi que a vida de uma clula controlada pelo ambiente fsico e energtico em que ela se encontra e no pelos genes. Os genes so meros modelos moleculares utilizados na construo das clulas, dos tecidos e rgos. O ambiente funciona como uma espcie de' 'empreiteiro", que interpreta e monta as estruturas e responsvel pelas caractersticas da vida das clulas. Mas a "conscincia" celular que controla os mecanismos da vida, e no os genes. Como bilogo celular, eu sabia que minhas descobertas teriam grande impacto sobre minha vida e a de todos os seres humanos. Cada um de ns composto de aproximadamente 50 trilhes de clulas. Todo o trabalho de minha vida concentrou-se em entender melhor o seu funcionamento, pois sempre soube que o dia em que descobrisse exatamente como funciona uma clula eu descobriria como funciona todo o nosso organismo. Tambm percebi que, se uma clula pode ser controlada pelo ambiente que a cerca, ns, os seres vivos, que temos trilhes delas tambm podemos ser controlados. Assim como cada clula, o destino de nossa vida determinado no por nossos genes, mas por nossas respostas aos sinais do meio ambiente que impulsionam e controlam todos os tipos de vida. Por um lado, minha descoberta sobre a natureza da vida foi um grande choque. Fazia quase duas dcadas eu vinha programando 16

todos os meus alunos a pensar exclusivamente dentro dos parmetros do dogma central da biologia: a crena de que a vida controlada pelos genes. Por outro lado, porm, minha intuio sempre havia me dito que no era bem assim que as coisas funcionavam. No fundo, sempre tive minhas dvidas sobre o determinismo gentico. Algumas delas surgiram ao longo dos 18 anos nos quais trabalhei no projeto de clonagem de clulas para o instituto de pesquisas do governo. Mas foi somente quando me isolei do mundo acadmico tradicional que pude perceber a realidade com mais clareza. Minhas pesquisas mostraram que os conceitos mais profundos do determinismo gentico estavam equivocados. Minha descoberta sobre a essncia da vida no apenas confirmou minhas pesquisas como tambm colocou em xeque outra crena que eu vinha incutindo na mente de meus alunos: que a medicina aloptica a nica que merece considerao. Quando me conscientizei da importncia da energia do ambiente ao nosso redor, compreendi de maneira mais profunda e abrangente as bases da cincia e da filosofia, da medicina complementar e tambm a sabedoria espiritual das crenas mais antigas, e passei a ver a alopatia com outros olhos. Aquele momento de descoberta tambm me abalou porque contrariou todas as minhas crenas de que meu destino era ser uma pessoa infeliz. No h a menor dvida de que ns, seres humanos, temos a capacidade de nos apegar a falsas crenas e a defend-las com unhas e dentes, e os cientistas no esto imunes a isso. Nosso desenvolvido sistema nervoso, aliado a um potente crebro, uma prova de que nossa conscincia muito mais complexa do que o simples universo celular. Quando nossa mente se concentra em

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determinado assunto ou objeto, captamos e sentimos o ambiente de maneira muito mais abrangente do que as clulas, pois elas possuem conscincia mais restrita e reflexiva do que a nossa. Fiquei extasiado com a ideia de poder alterar meu destino modificando minhas crenas. O simples fato de perceber que este novo ramo da cincia poderia me fazer passar de mera "vtima" a "co-criador" trouxe-me grande alvio. J se passaram 20 anos desde aquela noite mgica no Caribe quando tive o vislumbre de realidade que modificou toda a minha vida. E as pesquisas biolgicas que desenvolvi desde ento s fizeram confirmar e ampliar os conceitos que compreendi naquele momento. Vivemos hoje uma era fantstica. A cincia est se libertando de velhos mitos e estabelecendo uma nova base de crenas com relao civilizao. A crena de que somos meras e frgeis mquinas controladas por genes est sendo gradualmente substituda pela conscincia de que somos os prprios geradores e administradores de nossa vida e do mundo que nos cerca. H duas dcadas venho divulgando e apresentando esses conceitos cientficos a centenas de pessoas em palestras nos Estados Unidos, Canad, Austrlia e Nova Zelndia. As mudanas que essas pessoas esto conseguindo fazer em sua vida com essas informaes tm me trazido muita alegria e satisfao. Conhecimento significa poder. Consequentemente, o conhecimento sobre o ser nos d poder sobre ns mesmos e sobre nossa vida. E precisamente este conhecimento que eu ofereo a voc neste livro, A biologia da crena. Espero que, ao ler estas pginas, voc compreenda que muitas das crenas que impulsionam e controlam sua vida no so reais, e sim conceitos limitadores, e que passe

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a querer modific-los. Ao fazer isso, voc reassumir o controle de sua vida, permitindo a si mesmo ter mais sade e felicidade. Sei que se trata de conceitos revolucionrios, de grande impacto e tambm de muito poder. A partir do momento em que me conscientizei deles, minha prpria vida tornou-se bem mais completa. Deixei de passar o tempo todo perguntando a mim mesmo: "Se eu pudesse escolher algum para ser neste mundo... quem escolheria?" Hoje a resposta uma s: quero ser eu mesmo!

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INTRODUO A MAGIA DAS CLULAS

Quando eu tinha sete anos de idade, subi em uma caixa na sala aula para espiar pela lente de um microscpio. Para minha de-;ero, a nica imagem que vi foi a da luz refletida. Aos poucos : d nsegui conter minha ansiedade e ouvir as explicaes da senhora Novak sobre como regular o foco. Ento, algo to dramtico aconteceu que modificou completamente minha vida: vi um protozorio. Fiquei hipnotizado. O barulho das outras crianas ficou distante e me senti sozinho na sala. Todo o meu ser pareceu mergulhar no mundo aliengena das clulas, algo que at hoje mais interessante para mim do que qualquer filme feito por computador. Na inocncia de minha mente infantil, eu via aquele organismo no como uma clula, mas como uma pessoa em tamanho diminuto, um ser pensante e consciente. Para mim, ele no estava nadando a esmo, mas sim cumprindo uma misso, embora eu no soubesse como descrever isso tudo naquela poca. Fiquei observando seus movimentos ao redor de um grupo de algas. Nesse instante, o grande pseudpodo de uma ameba desengonada tambm comeou a se mover.

Ento, enquanto eu fazia minha viagem maravilhosa naquele mundo liliputiano 1, Glenn, o mais perverso de meus colegas de classe, me empurrou para descer da caixa e tomou meu lugar diante do microscpio. Tentei convencer a professora Novak a me deixar ver mais um pouco, mas a aula estava terminando e outros alunos tambm esperavam sua vez. Naquela tarde corri para casa e contei, esbaforido, minha descoberta minha me. Usando todos os poderes de persuaso que a idade me permitia, implorei e a bajulei at conseguir que ela comprasse um microscpio para mim. Passava horas maravilhado com aquele mundo aliengena do outro lado da lente. Mais tarde, na faculdade, passei a usar um microscpio eletr-nico, mil vezes mais potente. A diferena mais ou menos como a dos telescpios que os turistas usam para ver cenas da cidade do alto dos edifcios comerciais em relao aos do tipo Hubble, que transmitem imagens do espao sideral. Entrar na ala de microscpios de um laboratrio como uma cerimnia inicitica para estudantes que aspiram a se tornar bilogos. O portal desse mundo maravilhoso uma porta giratria preta como aquelas que isolam as salas escuras de revelao de filmes fotogrficos. At hoje me lembro da primeira vez que passei por ela. Era uma divisria entre dois mundos: minha vida de estudante e meu futuro como cientista e pesquisador. Quando a porta terminou de girar, eu me vi em uma sala grande e escura, iluminada apenas por pequenas lmpadas vermelhas de segurana. Enquanto meus olhos se adaptavam escurido, fiquei assombrado com o que vi. As luzes vermelhas

Relativo a Lilipute ou ao habitante desta ilha imaginria do romance Viagens de Gulliver, do escritor ingls Jonathan Swift (1667-1745), onde os habitantes medem apenas seis polegadas. Fonte: Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. (Nota do Editor)

refletiam a superfcie espelhada de uma imensa coluna de ao inoxidvel com lentes eletromagnticas que subiam at o teto no centro da sala e na base da coluna havia um grande painel de controle que lembrava os de um Boeing 727, cheio de chaves, botes, medidores c luzes indicadoras. Na base tambm havia muitos fios, mangueiras e cabos de vcuo que se espalhavam como tentculos ou como as razes de uma rvore. O som das bombas de vcuo e de circuladores de gua para refrigerao enchiam o ambiente. Tive a ntida impresso de estar entrando na sala de comando da nave U.S.S. En-terprise. Mas aparentemente aquele era o dia de folga do capito Kirk, pois quem estava frente dos comandos era um de meus professores, ocupado com o complexo processo de colocar uma amostra de tecido (irgnico em uma cmara de vcuo no centro da coluna de metal. Enquanto os minutos passavam, comecei a ter a mesma sensao que tive aos sete anos de idade, quando vi uma clula pela primeira vez. Finalmente, uma imagem verde fluorescente surgiu tia tela. Mal se podia distinguir as manchas escuras do plasma. A imagem estava ampliada em 30 vezes seu tamanho original. O pro-lessor comeou ento a aumentar o tamanho, passo a passo: 100 vezes, 1.000 vezes, 10.000 vezes. Quando chegou ao ponto mximo sem distoro, o microscpio havia ampliado a imagem em 100.000 vezes. Era realmente uma cena de jornada nas estrelas, mas em vez de viajarmos pelo espao estvamos indo em direo ao microcosmo, onde "nenhum ser humano jamais esteve". Em um momento, estvamos observando uma clula em miniatura e, no momento seguinte, podamos observar toda a sua arquitetura molecular. A sensao que tive ao cruzar aquela barreira cientfica foi Indescritvel, principalmente porque fui convidado a ser co-piloto

honorrio naquele dia. Tive a honra de tocar os controles e "voar" sobre aquela paisagem aliengena celular. Meu professor foi meu guia turstico, indicando os pontos principais: "Aqui est uma mito-cndria, seu complexo golgiense ali um poro nuclear, uma molcula de colgeno e mais adiante um ribossomo". A ideia de ser um pioneiro, aventurando-me por territrios jamais vistos por olhos humanos me fascinava. O microscpio simples despertou minha ateno para o mundo das clulas e de sua conscincia, mas foi o microscpio eletrnico que me permitiu vislumbrar as molculas que so a base da vida. Sentia que em algum lugar dentro daquela "citoarquitetura" da clula eu encontraria algo que me levaria a desvendar os grandes mistrios da existncia. Por um instante, aquelas lentes se transformaram em bolas de cristal e na tela fluorescente eu vi meu futuro. Senti que seria um bilogo celular e que iria pesquisar com detalhe todas as nuances da ultraestrutura celular para descobrir seus segredos. Afinal, estava aprendendo na prpria faculdade que a estrutura e a funo dos organismos biolgicos esto intimamente ligadas. Tinha certeza de que, estudando mais profundamente a relao entre a anatomia e o comportamento das clulas, eu conseguiria entender seu mecanismo. Dediquei ento todo o meu tempo livre durante a faculdade, mestrado e doutorado pesquisa da anatomia molecular, pois ali estava a chave do que eu procurava. Minha curiosidade sobre estes "segredos da vida" tambm me levou a pesquisar a clonagem de clulas humanas. Dez anos aps meu primeiro contato com um microscpio eletrnico, eu me tornara um membro do corpo docente da Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin, internacionalmente 24

reconhecido

por

minhas

pesquisas

sobre

clonagem

de

clulas-tronco e respeitado dentro da faculdade por minhas habilidades de professor. E utilizava microscpios eletrnicos ainda mais poderosos que me permitiam visualizar imagens tridimensionais de organismos vivos para observar bem de perto a base da vida. Embora as ferramentas agora fossem mais sofisticadas, meus objetivos ainda eram os mesmos. Jamais perdi a convico adquirida aos sete anos de idade ao ver pela primeira vez a imagem de um protozorio em um microscpio. A vida das clulas tinha de ter um propsito. A nica coisa que permanecia sem propsito era minha vida pessoal. No acreditava em Deus, embora deva confessar que quando imaginava a possibilidade de sua existncia a figura que surgia em minha mente era sempre a de um grande e perverso controlador com senso de humor deturpado. Eu era, afinal, um bilogo tradicional, para quem a existncia de Deus era uma questo totalmente irrisria. Considerava a vida mera consequncia do acaso, como a sorte no jogo. As probabilidades dos resultados genticos so as mesmas de um dado rolando sobre uma mesa. O lema de nossa profisso desde a poca de Charles Darwin era: "Deus? No precisamos de um Deus". No que Darwin negasse a Sua existncia. Ele simplesmente afirmava que o acaso, e no a interveno divina, o verdadeiro responsvel pela vida na Terra. Em seu livro A origem das espcies, publicado em 1859, Darwin afirma que as caractersticas individuais so passadas dos pais para os filhos e que estas so "fatores hereditrios" que controlam a vida de todos ns. Essa afirmao levou os cientistas a uma busca frentica para dissecar todas as partes que compem as molculas em uma tentativa de decifrar os mecanismos hereditrios responsveis pela vida. 25

A pesquisa chegou ao fim 50 anos atrs, quando James Watson e Francis Crick descreveram a estrutura e a funo da espiral dupla do DNA, o material do qual os genes so feitos. Os cientistas finalmente entendiam os "fatores hereditrios" que Darwin mencionou em seus manuscritos no sculo 19. Os jornais anunciaram a nova engenharia gentica, a promessa de bebs com caractersticas programadas e os medicamentos milagrosos. At hoje me lembro das manchetes daquele dia memorvel em 1953: "Descoberto o segredo da vida". Os genes passaram ento a ser a explicao para tudo e os mecanismos pelos quais o DNA controla a vida biolgica se tornaram o dogma central da biologia molecular, descrito com detalhes em todos os livros e pesquisas. A longa discusso sobre as caractersticas que herdamos ou que adquirimos durante a vida acabou. Os cientistas estavam certos de que tudo herdado de nossos pais. No incio, pensavam que o DNA fosse responsvel apenas por nossas caractersticas fsicas. Com o tempo passaram a acreditar que nossos genes tambm controlavam nossas emoes e comportamento. Portanto, se algum nascesse com um gene de felicidade defeituoso s poderia esperar ter uma vida infeliz. Eu me considerava uma dessas pessoas; uma vtima da fatalidade de ter um gene de felicidade mutante ou mesmo ausente. Justamente nessa poca estava passando por muitos problemas em minha vida. Meu pai estava morrendo aps uma longa e dolorosa batalha contra o cncer. E como eu era o responsvel por ele, passei os quatro ltimos meses de sua vida viajando duas a trs vezes por semana de Wisconsin para Nova York. Ao mesmo tempo, coordenava um programa de pesquisas, lecionava e escrevia a tese de renovao de meu ttulo de mestrado no National Institutes of Health. 26

Para completar, estava em meio a um divrcio que me consumia emocional e financeiramente. Minhas economias se esvaram rapidamente entre custas de advogados e penso para meus dependentes. Acabei apenas com uma mala de roupas e morando em um apartamento alugado em um prdio que no recomendaria a meus piores inimigos. Tinha medo de meus vizinhos, especialmente o do apartamento ao lado. Na primeira semana aps me mudar, a porta foi arrombada e meu aparelho de som desapareceu. Alguns dias depois, meu vizinho (de 1,90 m de altura e pelo menos 90 cm de largura) tocou a campainha com uma lata de cerveja em uma das mos e palitando os dentes com a outra para me perguntar se eu tinha o manual de instrues do aparelho. Mas o ponto alto foi quando atirei o telefone pela porta de vidro de meu escritrio, despedaando inclusive a placa de "Bruce H. Lipton, Professor Adjunto de Anatomia, Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin", gritando "eu vou enlouquecer!" O ataque de nervos foi causado pelo telefonema de um gerente de banco que me explicou de maneira gentil, porm direta, que no poderia me conceder um emprstimo. Parecia uma cena do filme Laos de ternura em que Debra Winger responde ao marido: "No temos dinheiro para pagar nossas contas agora. E, pelo jeito, no vamos ter nunca!"

A MAGIA DAS CLULAS - DJ-VU

Sem querer, acabei encontrando uma vlvula de escape. Tirei licena de um ano e fui lecionar em uma universidade no Caribe. Claro, meus problemas no iriam desaparecer simplesmente pelo 27

fato de eu estar longe, mas quando o avio decolou de Chicago fiquei to feliz que precisei me controlar para no gargalhar. Uma alegria imensa me invadiu e me senti como naquele dia, aos sete anos de idade, quando descobri o mundo mgico das clulas. A felicidade aumentou ainda mais quando entrei no pequeno avio de seis passageiros que fez a ponte area at Monserrat, uma pequena e isolada ilha de apenas 19 quilmetros no meio do Mar do Caribe. Se o Jardim do den realmente existiu, com certeza era bem parecido com aquele lugar, um pedao do paraso circundado pelo imenso mar cristalino verde-azulado. Quando o avio pousou e a porta se abriu, fiquei embriagado pelo cheiro das flores de gardnia que veio com a brisa. Os moradores da ilha tinham o hbito de interromper seus afazeres para observar o pr-do-sol, um ato de contemplao to relaxante do qual em poucos dias eu me tornei um adepto fiel. s vezes mal podia esperar para assistir quele maravilhoso show no final da tarde. Minha casa ficava em uma espcie de penhasco 1.500 metros acima do oceano, virada para o oeste e, seguindo uma pequena trilha, logo em frente eu podia descer at a gua. Havia tambm uma pequena gruta com uma passagem cheia de rvores, plantas e flores que levava a uma praia deserta, onde eu iniciava o ritual de assistir ao pr-do-sol mergulhando e deixando para trs todos os meus problemas dirios. Depois me aconchegava na areia clara e macia para assistir ao espetculo do sol desaparecendo lentamente mar adentro. Ali, longe do estresse e da competio mercenria do mundo, comecei a ver a vida sem os bloqueios e as limitaes das crenas dogmticas da civilizao. No incio, no conseguia deixar de criticar 28

e lamentar o desastre que minha vida tinha sido at aquele momento. Mas aos poucos comecei a colocar de lado as batalhas internas e a rever com mais calma meus 40 anos de vida. Aprendi novamente a vivenciar o momento presente, exatamente como fazia quando criana. Reaprendi a sentir o prazer de estar vivo. Acabei me tornando mais humano e humanitrio naquela ilha paradisaca. Tambm cresci como profissional. Quase toda a minha formao cientfica havia sido dentro de salas de aula, auditrios e laboratrios frios e estreis. Meu contato com aquele ecossistema to rico me fez ver a biologia como um sistema vivo e integrado, e no mais como um conjunto de espcimes dividindo espao em um planeta. Passeando pelas florestas e mergulhando entre os recifes de coral, pude observar de perto plantas e animais em seu habitat e perceber melhor sua interao. Existe um equilbrio delicado e dinmico entre todas as formas de vida e o ambiente. O que descobri nos Jardins do Eden do Caribe foi harmonia e no uma luta desesperada pela sobrevivncia. Percebi que a biologia tradicional d pouca ou nenhuma importncia questo da cooperao, pois a teoria de Darwin enfatiza apenas a natureza competitiva dos seres vivos. Para o desgosto de meus colegas norte-americanos, retornei a Wisconsin protestando e argumentando contra todos os princpios e crenas da biologia tradicional. Criticava abertamente Charles Darwin e sua teoria da evoluo. Os bilogos me viam como um padre que se volta contra o Vaticano e acusa o papa de ser impostor. Todos pensaram que um coco havia cado em minha cabea quando pedi demisso da universidade para seguir um sonho de minha vida: entrar para uma banda de rock e fazer uma turn. Produzi

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um show de laser com Yanni, que havia se tornado uma celebridade no mundo musical. Mas logo percebi que tinha mais talento como professor e pesquisador do que como produtor de shows de rock. Entrei em crise, acabei desistindo do mundo da msica e voltei ao Caribe para lecionar biologia celular. Mas a fase final de minha vida acadmica foi na Escola de Medicina da Universidade de Stanford, agora defendendo e propagando abertamente a "nova" biologia. Questionava no apenas Darwin e sua verso canibal da evoluo, mas tambm o dogma central da biologia, segundo o qual os genes controlam a vida. Este dogma tem uma sria falha: os genes no ligam-desligam sozinhos. Ou, em termos mais tcnicos, no so aquilo que chamamos de "auto-emergentes". E preciso que fatores externos do ambiente os influenciem para que entrem em atividade. Os bilogos j sabiam disto havia muito tempo, mas o fato de seguirem cegamente os dogmas da cincia os fazia ignorar esse conhecimento. Por isso, cada vez que eu me manifestava era duramente criticado por todos. Tornei-me um candidato excomunho; um bruxo para ser queimado na fogueira! Na palestra que tive de apresentar durante o processo de entrevistas para a vaga de professor em Stanford, acusei todo o corpo docente, inclusive muitos dos renomados geneticistas ali presentes, de se comportarem exatamente como os fundamentalistas religiosos, aceitando o dogma central mesmo sabendo de todas as suas falhas. A plateia se alvoroou, gritando e vociferando contra mim. Conclu que meu processo de entrevistas havia terminado. Mas, para minha surpresa, as pesquisas e descobertas que apresentei sobre a nova biologia os entusiasmaram a tal ponto que decidiram me contratar. Agora, finalmente, eu tinha o apoio dos grandes cientistas de Stanford, 30

principalmente o do diretor do Departamento de Patologia, para colocar em prtica minhas ideias sobre a pesquisa de clonagem de clulas humanas. E para o espanto de todos, os resultados confirmaram as teorias e princpios que eu havia apresentado. Publiquei dois ensaios sobre minhas pesquisas e deixei ento o mundo acadmico, desta vez definitivamente (Lipton et al., 1991, 1992). Tomei a deciso de abandonar a carreira acadmica porque, apesar de todo o apoio que recebia em Stanford, sentia que minhas teorias no tinham a ateno que mereciam. Mas, desde que deixei o cargo, novas pesquisas confirmam a todo instante meu ceticismo em relao ao dogma central e ao princpio de que o DNA que controla a vida. Na verdade, a epigentica, que o estudo dos mecanismos moleculares por meio dos quais o meio ambiente controla a atividade gentica, hoje uma das reas mais atuantes da pesquisa cientfica em geral. O papel do meio ambiente no controle das ati-vidades dos genes j era o foco de minhas pesquisas 20 anos atrs, antes mesmo de a cincia se interessar pelo assunto (Lipton, 1977a, 1977b). gratificante saber que hoje mais pesquisadores se interessam por esta rea. Mas tenho certeza de que, se estivesse lecionando em uma escola de medicina, meus colegas ainda imaginariam se um coco no caiu em minha cabea enquanto eu estive no Caribe. Nestes ltimos dez anos me tornei ainda mais radical em relao aos padres acadmicos e minha preocupao com a nova biologia hoje muito mais que mero exerccio intelectual. Acredito que as clulas podem nos ensinar muito no apenas sobre os mecanismos da vida, mas tambm como viver de maneira mais rica e completa. Para os elevados padres da cincia tradicional, o nico prmio que ideias como as minhas merecem o de "cientista maluco".

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O que muitos cientistas ainda consideram antropomorfismo, ou melhor, citopomorfismo, eu chamo de "biologia 101". Voc pode se considerar um indivduo, mas como bilogo celular eu lhe digo que voc uma grande comunidade cooperativa de aproximadamente 50 trilhes de clulas e que a maioria delas vive como amebas, ou seja, organismos que desenvolvem uma estratgia cooperativista para a sobrevivncia de todos. Em termos mais simples: os seres humanos so meros resultados de uma "conscincia ame-bide coletiva". Assim como uma nao reflete as caractersticas de seus cidados, nossa condio humana reflete a natureza de nossa comunidade celular.

APRENDENDO COM AS CLULAS

Estudando essas comunidades celulares cheguei concluso de que no somos vtimas de nossos genes e sim donos de nosso prprio destino, capazes de criar uma vida cheia de paz, felicidade e amor. A primeira cobaia dessa teoria fui eu mesmo, pois as pessoas para quem eu dava palestras sempre me perguntavam por que minhas descobertas no tinham me transformado em uma pessoa mais feliz. E estavam certas. Eu tinha de colocar em prtica meus prprios ensinamentos. S percebi que isso estava acontecendo algum tempo depois, quando estava tomando caf em uma lanchonete numa bela manh de domingo. A garonete comentou enquanto trazia meu pedido: "Puxa, voc a pessoa mais feliz que eu j vi. O que aconteceu de to bom em sua vida para voc ficar assim?" Quase ca da cadeira to grande foi minha surpresa, mas respondi sem pensar: "Estou nas nuvens!" A garonete balanou a 32

cabea e saiu murmurando "cada maluco que aparece por aqui...". Mas era verdade. Eu estava muito feliz, como jamais havia estado em minha vida. Muitos leitores vo achar exagerado meu conceito de que a Terra o paraso, pois a associao mais comum que fazemos de paraso a de moradia da divindade e/ou dos que j morreram. Como algum pode dizer ento que uma cidade como Nova Orleans uma extenso do paraso? Suas ruas esto cheia de homens, mulheres e crianas vivendo como mendigos; o ar to poludo que nem se pode ver as estrelas no cu noite. A gua de seus rios to suja que somente formas de vida "estranhas" podem existir ali. Como chamar um lugar desses de paraso? Como uma divindade pode viver em uma cidade assim? E o que este autor maluco chama de divindade? Ser que ele conhece alguma pessoalmente? A resposta para essas perguntas : sim, acredito que vivemos no paraso. Devo confessar que no conheo todas as divindades pessoalmente, pois no conheo todos os seres humanos. Afinal, so mais de seis bilhes! Tambm no conheo todos os membros dos reinos animal e vegetal. Mas sei que todos vocs fazem parte de um nico ser: Deus. Como disse Tim Taylor no seriado "Tool time": "Espera a! Ele est dizendo que os seres humanos so Deus?" Sim... mas no sou o primeiro a fazer esse tipo de afirmao. Est escrito no Gnese que somos feitos imagem e semelhana de Deus. Ningum diria que um cientista to racional quanto eu acabaria citando mestres como Jesus, Buda ou Rumi ou que minha viso reducionista da vida acabaria dando lugar espiritualidade. Mas se somos realmente a imagem de Deus precisamos colocar 33

novamente o esprito na equao quando se trata de melhorar nossa sade fsica e mental. Outro aspecto a ser revisto quando se trata de seres humano que no somos meras mquinas bioqumicas que podem recupera o equilbrio fsico e mental simplesmente tomando medicamentos Remdios e cirurgias so ferramentas muito eficazes desde que utilizados com cautela. O conceito de que podem resolver todos os problemas est errado. Cada vez que um medicamento introduzido no organismo para corrigir um problema "A" acaba inevitavelmente causando um problema "B", "C" ou "D". E tambm no so os hormnios e neurotransmissores, controlados pelos genes, que dirigem nossa mente, nosso corpo e nossa vida, mas sim nossas crenas... Sim, homens de pouca f! So nossas crenas que comandam nossa existncia.

A MENTE CONSCIENTE ESTA MUITO ALEM DA MERA PROGRAMAO GENTICA

Ao escrever este livro, sinto-me como se estivesse desenhando uma linha na areia, que divide a histria da humanidade. De um lado est o neodarwinismo, que dispe a vida como uma eterna batalha entre robs bioqumicos, e do outro est a "nova biologia", que a considera uma jornada de cooperao entre indivduos de vontade prpria que podem se programar para criar uma existncia cheia de felicidade. Ao cruzar essa linha, passamos a entender claramente os conceitos da nova biologia, encerrando definitivamente a polmica sobre aquilo que natural em ns ou que herdamos de nossos pais. Percebemos que a mente consciente est muito alm da

mera programao gentica. Creio que neste momento vivncia-mos uma mudana profunda e pragmtica em nosso modo de ver a vida, algo semelhante ao que aconteceu quando o conceito de que a Terra era redonda substituiu todas as crenas da poca. Aos leigos que estiverem preocupados imaginando que este livro muito tcnico, aviso que podem ficar tranquilos. Mesmo em minha fase mais acadmica, quando vivia de terno e gravata em interminveis reunies, jamais deixei de fazer algo que adoro: le-cionar. E minha fase ps-acadmica me permitiu colocar em prtica toda a minha experincia de professor, pois viajei pelo mundo apresentando os princpios da nova biologia a centenas de pessoas. Tive de adaptar meu conhecimento acadmico e utilizar uma linguagem acessvel a todos com exemplos e ilustraes muito claros. So os que utilizei neste livro. O Captulo 1 sobre a "inteligncia" das clulas e quanto das podem nos ensinar a respeito de nossa mente e de nosso corpo. O Captulo 2 mostra as evidncias cientficas de que os genes no controlam os seres vivos e apresenta as fantsticas descobertas da epigentica, um novo campo da biologia que desvenda os mistrios de como o ambiente (natureza) pode influenciar o comportamento das clulas sem modificar o cdigo gentico. uma nova face da cincia, que revela mais detalhes sobre o complexo sistema e estrutura das doenas, incluindo o cncer e a esquizofrenia. O Captulo 3 sobre a membrana ou "pele" das clulas. Voc j deve ter ouvido falar que o ncleo das clulas contm DNA, mas talvez ainda no saiba sobre a membrana que as reveste. A cincia hoje pesquisa e revela detalhes sobre algo que eu j havia concludo 20 anos atrs: que a membrana o verdadeiro crebro

de toda a atividade celular. O Captulo 4 trata das descobertas da fsica quntica e seu impacto sobre a compreenso e o tratamento das doenas. Mas, infelizmente, a medicina tradicional ainda no a incorporou s suas pesquisas ou mesmo sua formao acadmica, o que representa grandes perdas tanto para a cincia quanto para a humanidade. No Captulo 5, explico por que dei a este livro o nome de A biologia da crena. Os pensamentos positivos tm um efeito profundo sobre nosso comportamento e sobre nossos genes, mas somente se estiverem em harmonia com nossa programao subconsciente e o mesmo vale para os pensamentos negativos. Quando entendemos como as crenas positivas e negativas controlam nossa vida, podemos modificar esses padres e passar a ter mais sade e felicidade. O Captulo 6 mostra que tanto as clulas quanto as pessoas precisam crescer e se desenvolver e como o medo pode impedir esse processo. O Captulo 7 sobre a paternidade consciente. Como pais, precisamos entender o papel que desempenhamos na programao das crenas de nossos filhos e o impacto destas crenas em sua vida. Recomendo a leitura deste captulo mesmo a quem no tem filhos, pois um dia todos fomos crianas e entender esse mecanismo crucial mesmo agora que somos adultos. No Eplogo, explico como a nova biologia me fez perceber a importncia da integrao esp-rito-cincia e como isso modificou radicalmente a viso agnstica e cientfica que eu tinha a respeito do mundo. Voc est pronto para usar sua mente consciente e ter mais sade, felicidade e amor sem a necessidade de recursos da engenharia gentica ou de medicamentos? Est pronto para abrir sua mente a uma realidade diferente daquela que foi criada pelos

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modelos mdicos, considerando o corpo humano uma simples mquina bioqumica? No se preocupe. No estou apresentando um produto novo ou uma nova religio. E apenas um convite para que voc deixe de lado por alguns instantes todas as crenas impostas pela mdia e pela cincia tradicional para vislumbrar o universo que se abre sua frente com as descobertas da nova cincia.

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CAPTULO UM LIES DA PLACA DE PETRI2: A INTELIGNCIA DAS CLULAS E DOS ALUNOS

PROBLEMAS NO PARASO

Em meu segundo dia no Caribe conheci meus alunos, cem an-siosos estudantes de medicina, e percebi que nem todas as pessoas viam aquela ilha como eu, um refgio pacfico e tranquilo no meio do oceano. Para aqueles estudantes, Monserrat era a ltima chance de transformar o sonho de se tornarem mdicos em realidade. Eram quase todos norte-americanos, da costa leste, com idade e etnia variadas. Um deles, aposentado e com 67 anos de idade, estava ansioso para aprender coisas novas. A formao deles tambm era bem heterognea: a maioria tinha cursado apenas o colegial, mas tambm havia professores, contadores, msicos, uma enfermeira e at um contrabandista. Apesar de todas as diferenas, tinham duas caractersticas em comum. A primeira que haviam sido eliminados pelo competitivo processo seletivo das escolas de medicina dos Estados Unidos. A segunda era que tinham inteno real de se tornarem mdicos e
Recipiente circular raso, de vidro ou plstico, usado para fazer cultura de microorganismos. (Nota da Tradutora)
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no desperdiariam aquela chance de obter seu diploma. A maioria tinha economizado durante anos para pagar aquele curso e as despesas de morar em um pas estrangeiro. Muitos estavam se aventurando sozinhos fora de casa pela primeira vez, longe da famlia e dos amigos, e tambm boa parte vivia em condies precrias naquele campus. Mas, apesar de todos os obstculos e contratempos, nada os fazia mudar de ideia. Estavam decididos a se tornarem mdicos. Pelo menos era o que parecia quando iniciaram o curso. Antes de mim tinham tido trs professores de histologia/biologia celular. O primeiro abandonou os alunos porque teve de resolver problemas pessoais e simplesmente foi embora trs semanas depois de se iniciarem as aulas. A diretoria encontrou outro para substitu-lo, mas este tambm no pde continuar porque ficou doente. Para que os alunos no ficassem sem aulas, um professor de outra matria lia com eles trechos dos livros em sala de aula. Claro, isso no era produtivo e s os entediava, mas pelo menos fazia com que cumprissem a carga horria de palestras, um pr-requisito das bancas examinadoras para a prtica da medicina nos Estados Unidos. Ento, pela quarta vez no mesmo semestre, os alunos tinham um novo professor. No primeiro dia, falei rapidamente sobre minha formao acadmica e minhas expectativas para o curso. Deixei bem claro que, mesmo estando em um pas estrangeiro, meu nvel de exigncia para com eles seria o mesmo que tinha para com meus alunos em Wisconsin. Teriam de passar pela mesma bancada acadmica, no importava onde estivessem estudando. Tirei ento uma pilha de exames de minha pasta e distribu entre eles, explicando que se tratava de um teste de conhecimentos gerais. J estvamos no meio do semestre e por isso deveriam ter base suficiente para 40

faz-lo. Eram 20 questes de um teste de histologia do primeiro trimestre da Universidade de Wisconsin. Durante os primeiros dez minutos de prova a sala ficou em silncio mortal. Depois, alguns alunos comearam a suar e a bufar, e o desespero se espalhou pela sala mais rpido do que o vrus ebola. Ao final dos 20 minutos de prazo que eu havia estipulado, todos estavam em pnico. Quando disse "tempo esgotado" houve uma chuva de gemidos e reclamaes. A pontuao mais alta foi de dez respostas corretas. A maioria no acertou mais de sete. E o resto acertou duas ou trs por mera sorte. Todos me olhavam chocados. Perceberam claramente o que os esperava. Metade do semestre havia se passado, mas teriam de recomear tudo outra vez, desde o incio. Como a maioria ali j tinha sido reprovada em outros cursos, conhecia bem o protocolo. Seus olhares pareciam os daqueles filhotes de foca prestes a serem abatidos que vemos nas fotos do Greenpeace. Meu corao disparou. Imaginei que provavelmente a maresia e o ar daquela ilha estivessem me tornando um pouco mais generoso. Sem pensar duas vezes, disse a eles que faria tudo o que estivesse ao meu alcance para que estivessem preparados para os exames finais, desde que tambm se esforassem para isso. Percebendo minha sinceridade, eles pareceram se acalmar um pouco. Sentia-me como um treinador preparando o time para a disputa final. Expliquei a eles que no eram menos inteligentes que os alunos que tive nos Estados Unidos. A nica diferena era que ainda no estavam, como eles, acostumados a estudar muitas horas por dia e a memorizar grandes quantidades de material em pouco tempo, uma caracterstica essencial para alunos de faculdade. 41

Expliquei tambm que histologia e biologia celular no so cursos de teoria muito complexa. A natureza segue princpios muito simples, fceis de assimilar. Prometi que, em vez de pedir que memorizassem tudo, explicaria passo a passo o funcionamento das clulas para que entendessem os princpios bsicos e complementaria a prtica de laboratrio com palestras sobre teoria no perodo da noite. Pareceram mais animados aps essa explicao e saram da sala determinados a no deixar que mais aquele obstculo os impedisse de atingir seus objetivos. Quando todos saram e parei para pensar no tamanho da responsabilidade que havia assumido, meu nimo diminuiu. A maioria daqueles alunos no tinha conhecimento prvio suficiente para um curso de medicina, mesmo os mais capacitados. Percebi que a experincia acadmica naquela ilha poderia acabar sendo uma grande perda de tempo e desperdcio de esforos tanto para mim quanto para eles. Comecei a achar que lecionar em Wisconsin era bem mais fcil. Eu dava apenas oito das cinquenta aulas do curso de histologia/biologia celular. O corpo acadmico era bem maior e havia vrios professores para cada matria. Claro, tinha de conhecer o contedo de todas elas, pois tambm era responsvel pelo acompanhamento das aulas de laboratrio e respondia s questes dos alunos. Mas conhecer a matria e ter de apresentar todo o contedo no a mesma coisa! Tinha a sexta-feira e o final de semana para pensar na situao. Se isso tivesse acontecido na poca em que eu estava em Wisconsin, provavelmente teria recusado o convite para lecionar a matria. Mas quando me sentei naquela tarde perto da piscina, para assistir ao maravilhoso pr-do-sol do Caribe, minha angstia se transformou em 42

alegria. Fiquei contente porque, afinal, pela primeira vez em toda a minha carreira de professor, seria responsvel por todas as matrias do curso de biologia, sem ter de me adaptar ao estilo ou s restries de um corpo acadmico. AS CLULAS SO SERES HUMANOS EM MINIATURA Ao contrrio das expectativas, aquele curso de histologia acabou sendo o mais estimulante e intelectualmente profundo de minha carreira acadmica. Como tinha liberdade para desenvolver o contedo da maneira que desejasse, resolvi colocar em prtica uma tcnica que tinha em mente havia anos. Sempre achei que comparar as clulas a "seres humanos em miniatura" poderia facilitar muito a compreenso dos alunos sobre sua fisiologia e comportamento. Montei ento um esboo do curso com base nessa ideia e o resultado pareceu bem interessante. Muito provavelmente despertaria em meus alunos o mesmo entusiasmo que eu tinha em relao cincia quando criana. Apesar de no gostar do aspecto burocrtico da vida acadmica, com todas aquelas reunies e festas chatas, toda vez que entrava em um laboratrio para fazer pesquisas me sentia exatamente como aos sete anos de idade, feliz e entusiasmado. A ideia de comparar clulas a seres humanos se desenvolvia cada vez mais em minha mente, pois aps tantos anos observando-as por meio do microscpio, sentia-me como um gro de areia diante de uma forma de vida to complexa e imponente, embora anatomicamente simples, exatamente como uma placa de Petri. Voc provavelmente aprendeu na escola alguns conceitos bsicos sobre os componentes de uma clula: o ncleo, que contm material gentico, a mitocndria, que produz energia, a membrana que a reveste e o citoplasma, que fica entre eles. Mas dentro de cada uma dessas

partes aparentemente to simples h um vasto universo. A estrutura das clulas envolve tecnologia to avanada que os cientistas ainda no conseguem compreend-la totalmente. Minha tcnica de compar-las a seres humanos certamente pareceria heresia para a maioria dos bilogos. Tentar explicar a natureza de um ser no humano utilizando como referncia o comportamento humano chamado antropormofismo. Os "verdadeiros' cientistas consideram o antropormofismo um verdadeiro pecado mortal e criticam os cientistas que o utilizam. Mas naquele momento eu tinha um bom motivo para quebrar as regras. Os bilogos estudam e compreendem os processos da natureza por meio da observao e do desenvolvimento de hipteses sobre seu funcionamento e, para se certificar de que esto no caminho certo, realizam experincias. Portanto, criar hipteses e experincias requer mecanismos de "raciocnio" sobre como as clulas ou outros organismos vivem. O que os cientistas ainda no perceberam que, a partir do momento que aplicam solues e pontos de vista "humanos" para desvendar os mistrios da vida esto praticando antropormofismo. No importa quanto se discuta o assunto, a cincia e a biologia possuem caractersticas humanas. Pessoalmente, acredito que a crtica ao antropormofismo ainda seja remanescente da Idade Mdia, quando os lderes religiosos negavam qualquer relao entre os seres humanos e as outras espcies criadas por Deus. Entendo que um exagero comparar objectos como lmpadas, rdios ou ferramentas a seres humanos, mas no vejo problema quando se trata de organismos vivos. Somos todos 44

organismos multicelulares e, portanto, temos muito em comum em termos de comportamento, se comparados s nossas clulas. Tambm entendo que necessrio um tipo diferente de percepo quando se trata de estabelecer paralelos desse tipo. Historicamente, nossas crenas judaico-crists nos levaram a acreditar que ns somos seres inteligentes e criados por meio de um processo diferente e totalmente distinto daqueles utilizados para plantas e animais. Isso nos faz sentir superiores em relao a todas as formas de vida menos inteligentes, especialmente os organismos que se encontram em posies menos elevadas da cadeia evolutiva. Mas esse conceito est totalmente fora da realidade. Quando observamos outros seres humanos como entidades individuais ou consideramos ns mesmos organismos nicos ao vermos nossa imagem refletida em um espelho, estamos corretos de certa forma, ao menos em nvel de observao. Mas quando nos reduzimos ao tamanho de uma clula para analisar nosso prprio corpo sob a perspectiva celular passamos a ver o mundo sob uma nova perspectiva. No nos vemos mais como uma entidade nica e sim como uma comunidade de mais de 50 trilhes de clulas. Enquanto preparava minhas aulas para aquele novo curso, uma enciclopdia que eu usava quando criana me vinha mente com frequncia. A parte de cincias tinha uma ilustrao de sete pginas transparentes e sobrepostas mostrando o corpo humano em detalhes. A primeira mostrava a figura de um homem nu. A segunda mostrava o mesmo corpo, porm sem a pele, com os detalhes da musculatura. A cada pgina viam-se detalhes diferentes, como o esqueleto, o crebro, a estrutura nervosa, as veias e os rgos internos. 45

Adaptei a ideia ao meu curso no Caribe e imaginei as mesmas transparncias mostrando a estrutura celular. A maior parte dos componentes da estrutura de uma clula chamada de organela, seus "rgos em miniatura" que ficam dentro de uma substncia gelatinosa chamada citoplasma. As organelas equivalem aos tecidos e rgos do corpo humano. Possuem um ncleo, que sua maior organela, uma mitocndria e o complexo golgiense, alm de vacolos. Os cursos tradicionais apresentam primeiro essa estrutura celular; depois passam aos tecidos e rgos do corpo humano, mas fiz algo diferente: integrei as duas partes do curso mostrando as semelhanas entre os corpos humano e celular. Ensinei a meus alunos que os mecanismos bioqumicos utilizados pelos sistemas de organela celular so basicamente os mesmos utilizados por nosso corpo. Embora sejamos compostos de trilhes de clulas, enfatizei que no h sequer uma "nova" funo em nossos corpos que no esteja presente tambm nos das clulas. Cada clula eucaritica, isto , que contm um ncleo, possui uma estrutura funcional equivalente aos nossos sistemas nervoso, digestivo, respiratrio, excretor, endocrinolgico, muscular, esqueltico, circulatrio, tegumentar (pele), reprodutivo e at mesmo algo parecido com nosso sistema imunolgico porm mais primitivo, que utiliza uma famlia de protenas semelhantes a anticorpos do tipo "ubiquitina". Expliquei tambm que cada clula um ser inteligente e que sobrevive por conta prpria, algo que os cientistas j demonstraram retirando clulas individuais do corpo para mant-las em cultura separada. Assim como eu havia descoberto intuitivamente durarante minha infncia, essas clulas inteligentes tm vontade prpria e um propsito de vida. Procuram ambientes que sejam adequados sua

sobrevivncia e evitam todos os que possam ser txicos e/ou hostis. Da mesma maneira que ns, humanos, fazemos, analisam as centenas de estmulos que recebem do microambiente que habitam para selecionar as respostas comportamentais mais adequadas e garantir sua sobrevivncia. As clulas tambm so capazes de aprender com as experincias que vivenciam em seu ambiente e de criar uma espcie de memria que passada aos seus descendentes. Por exemplo: quando o vrus do sarampo infecta uma criana, suas clulas ainda no amadurecidas so colocadas em ao para criar um anticorpo de protena protetor e combat-lo. Nesse processo, as clulas criam um novo gene que servir de padro para a fabricao de anticorpos contra o sarampo. O primeiro passo para gerar um gene de anticorpos ocorre no ncleo das clulas imunolgicas imaturas. Em seus prprios genes h um grande nmero de segmentos de DNA que contm cdigos de fragmentos moldados de protenas. Recombinando e montando aleatoriamente esses segmentos, as clulas imunes criam uma vasta gama de genes que formam uma protena nica de anticorpos. Ento, quando uma clula imune imatura produz uma protena de anticorpos que seja um complemento fsico "semelhante" ao do vrus do sarampo, aquela clula ativada. Clulas ativadas utilizam um mecanismo muito interessante chamado "maturao de afinidade", que lhes permite "ajustar" de maneira muito precisa o formato de sua protena de anticorpos, para que ela seja um complemento perfeito para vrus como o do sarampo (Li et al., 2003; Adams et al., 2003). Por meio de um processo chamado "hipermutao somtica", as clulas imunes ativadas fabricam

centenas de cpias de seu gene de anticorpo. Mas cada nova verso do gene levemente modificada e contm um formato diferente da protena de anticorpo. A clula seleciona a variante de genes que melhor se adapta quela necessidade de anticorpos. Essa verso selecionada do gene tambm passa por vrios ciclos de hipermutao somtica para que a forma do anticorpo seja esculpida a ponto de se tornar o complemento fsico "perfeito" do vrus (Wu et al., 2003; Blanden e Steele, 1998; Diza e Casali, 2002; Gearhart, 2002). Quando o anticorpo esculpido se une ao vrus, desabilita-o e o marca para ser destrudo, protegendo a criana do sarampo. As clulas criam ento um "arquivo" das informaes genticas desse anticorpo para que todas as vezes que o organismo for invadido pelo vrus do sarampo elas possam responder imediatamente. O novo gene de anticorpos tambm pode ser passado a todas as novas geraes em seu processo de diviso. Assim, elas no apenas "aprendem" sobre o vrus do sarampo como criam um "arquivo" a ser herdado e propagado entre a sua prole. Este magnfico processo de engenharia gentica de extrema importncia, pois representa um mecanismo de "inteligncia" inata que permite s clulas se desenvolver (Steele et al., 1998). AS ORIGENS DA VIDA: CLULAS INTELIGENTES SE TORNAM CADA VEZ MAIS INTELIGENTES No deveria ser uma surpresa para ns o fato de as clulas serem to inteligentes. Os organismos unicelulares foram a primeira forma de vida deste planeta. Somente 600 milhes de anos mais tarde, de acordo com anlises, que os fsseis surgiram na Terra. Ou seja, durante 2,75 bilhes de anos da histria da Terra os nicos

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habitantes vivos foram os organismos unicelulares como bactrias, algas e protozorios semelhantes a amebas. Ento, h 750 milhes de anos, esses organismos descobriram como evoluir e se tornar ainda mais inteligentes: surgiram os primeiros organismos multicelulares (plantas e animais). No incio eram apenas comunidades esparsas ou "colnias" de organismos unicelulares, constitudas de centenas de clulas. Mas as vantagens evolucionrias de viver em comunidade fizeram com que, em pouco tempo, as colnias se transformassem em organizaes de milhes, bilhes ou mesmo trilhes de clulas individuais interagindo entre si. Embora cada clula tenha dimenses microscpicas, o tamanho dessas comunidades pode variar de algo minsculo, mas visvel, a uma estrutura monoltica. Os bilogos classificam essas comunidades de acordo com sua estrutura observada pelo olho humano. Embora paream ser entidades nicas (como um rato, um co ou um ser humano) so, na vererdade, associaes organizadas de milhes e trilhes de clulas. A exigncia evolucionria de que fossem criadas mais comunidades celulares meramente um reflexo da imperiosa necessidade biolgica de sobrevivncia. Quanto mais conscincia um organismo tem do ambiente que o cerca, melhores so suas chances de sobreviver. Quando as clulas se agrupam, aumentam exponencialmente sua conscincia do meio ambiente. Assim, se para cada uma delas dermos um valor X, toda colnia de organismos ter uma conscincia potencial de pelo menos X vezes o nmero de clulas que a compem. Para sobreviver em densidade to alta, as clulas tiveram de criar ambientes estruturais prprios. Essas sofisticadas comunidades subdividem sua carga de trabalho com mais preciso e eficcia que

nossas maiores empresas e corporaes mundiais. O mtodo mais eficiente ainda ter indivduos especializados para cada tarefa. No desenvolvimento dos animais e das plantas, as clulas adquirem as funes especficas ainda na fase embrionria. O processo de especializao citolgica permite que se desenvolvam determinados tecidos e rgos do corpo. Com o passar do tempo, esse padro de "diferenciao", como o da distribuio da carga de trabalho entre os membros da comunidade, por exemplo, passa a fazer parte dos genes de cada clula da comunidade, aumentando a eficcia do organismo e sua habilidade de sobreviver. Em organismos maiores, apenas uma pequena porcentagem das clulas responsvel pela leitura e resposta aos estmulos do ambiente. Esse papel desenvolvido por grupos de clulas especializadas que formam os tecidos e rgos do sistema nervoso. A funo do sistema nervoso captar as informaes do ambiente e coordenar o comportamento de todas as outras clulas em sua vasta comunidade. A diviso de trabalho entre as clulas oferece ainda outra vantagem quando se trata de sobrevivncia: reduz sua longevidade. Um indivduo consome menos que dois. Se compararmos, por exemplo, o custo da construo de apartamentos de dois dormitrios ao de apartamentos de apenas um dormitrio haver uma grande diferena, especialmente quando se trata de condomnios grandes, de 100 unidades. Para sobreviver, as clulas consomem certa quantidade de energia. Portanto, quanto menos for gasto, maiores sero as chances de sobrevivncia do grupo e melhor ser sua qualidade de vida. Henry Ford analisou as vantagens tcnicas do esforo conjunto e as utilizou para criar o conceito de linha de montagem para a fabricao de carros. Antes de Ford, uma equipe de funcionrios

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levava de uma a duas semanas para produzir um nico automvel. Ele organizou sua fbrica de modo que cada funcionrio fosse responsvel por uma tarefa especfica. Posicionou todos em fila na esteira de produo e foi passando as peas de um especialista para o outro. O conceito de especializao de tarefas se mostrou to eficaz que a indstria de Ford conseguia produzir um automvel em apenas 90 minutos. Mas, infelizmente, "nos esquecemos" desse conceito de cooperao, to necessrio para a evoluo, quando Charles Darwin props uma teoria radicalmente diferente sobre o surgimento da vida. H 150 anos ele chegou concluso de que os organismos vivem em uma perptua "luta pela sobrevivncia". Para Darwin, luta e violncia so partes naturais da natureza animal (humana) e tambm a "fora bsica" do desenvolvimento evolucionrio. No captulo final de A origem das espcies por meio da seleo natural ou a preservao das raas favorecidas na luta pela vida, Darwin descreve aquilo que chama de "inevitvel luta pela sobrevivncia" e enfatiza que a evoluo se d pela "guerra da natureza, da escassez morte". Portanto, a partir dessa teoria, a evoluo se d de maneira aleatria e temos um mundo cheio de pequenas batalhas sangrentas e sem sentido em nome da sobrevivncia ou, segundo a descrio potica de Tennyson, "nas mandbulas da morte".

A EVOLUO SEM AS MANDBULAS DA MORTE Embora Darwin tenha sido o mais famoso dos evolucionistas, o primeiro cientista a estabelecer a evoluo como um fato foi o grande bilogo francs Jean-Baptiste de Lamarck (Lamarck, 1809,

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1914, 1963). At mesmo Ernst Mayr, o arquiteto do neodarwinismo (uma verso moderna da teoria de Darwin, que incorpora a gentica molecular do sculo 20), concorda que Lamarck foi de fato pioneiro na rea. Em seu clssico de 1970, Evolution and the diversity of life (Mayr, 1976, p. 227) [A evoluo e a diversidade da vida], ele declara: "A mim parece que Lamarck tem um bom motivo para ser denominado 'fundador da teoria da evoluo', e assim chamado por diversos historiadores franceses... ele foi, de fato, o primeiro autor a dedicar um livro inteiro apresentao de uma teoria de evoluo orgnica. E foi o primeiro a apresentar todo o sistema de animais como produto da evoluo". Lamarck no apenas apresentou sua teoria 50 anos antes de Darwin, como ofereceu uma explicao menos drstica para os mecanismos da evoluo. Sua teoria diz que a evoluo est baseada em uma interao cooperativa entre os organismos e seu meio ambiente, que lhes permite sobreviver e evoluir em um mundo dinmico. Afirmava que os organismos passam por adaptaes necessrias sua sobrevivncia em um ambiente que se modifica constantemente. O mais interessante que a hiptese de Lamarck sobre os mecanismos da evoluo se ajusta muito bem explicao dos bilogos modernos sobre como o sistema imunolgico se adapta ao meio ambiente da mesma maneira que descrevi acima. A teoria de Lamarck foi duramente criticada pela Igreja. O conceito de que os seres humanos evoluram a partir de formas de vida mais primitivas foi considerado heresia. Lamarck tambm no recebeu o apoio de seus colegas cientistas. Como eram todos cria-cionistas, ridicularizaram suas ideias. Um bilogo de desenvolvimento alemo, August Weismann, foi ainda mais longe quando fez

testes para provar que, ao contrrio do que Lamarck dizia, os organismos no transmitem traos ou aprendizado sobre sobrevivncia adquiridos em sua interao com o ambiente. Em uma de suas experincias, cortou a cauda de um casal de ratos e os colocou juntos para que procriassem. Dizia que, se a teoria de Lamarck estivesse correta, os pais transmitiriam prole a ausncia de cauda. Mas os filhotes nasceram com cauda normal. Weismann repetiu ento a experincia com 21 geraes, mas nenhum filhote nasceu sem cauda, o que o levou a concluir que a teoria de Lamarck estava errada. A experincia de Weismann, porm, no testava realmente a teoria de Lamarck. Sua hiptese era que as mudanas evolucionrias levam "imensos perodos de tempo", nas palavras do bigrafo L. J. Jordanova. Em 1984, Jordanova escreveu um artigo mostrando que a teoria de Lamarck "era fundamentada" em uma srie de "proposies", incluindo: "... as leis que governam organismos vivos produziram formas muito complexas em imensos perodos de tempo" (Jordanova, 1984, p. 71). A experincia de Weismann, que durou cinco anos, obviamente no era suficiente para testar a teoria. Outra falha na experincia que Lamarck jamais afirmou que todas as mudanas em um organismo seriam transmitidas a seus descendentes. Segundo sua teoria, os organismos adquiriam traos (como mudanas em formato ou tamanho da cauda) quando se tratava de mudanas necessrias sua sobrevivncia. Embora Weismann pensasse que os ratos no precisavam de sua cauda ningum perguntou a eles qual era sua funo para a sobrevivncia da espcie! Apesar de todas as falhas, o estudo dos ratos sem cauda ajudou a destruir a reputao de Lamarck, que acabou sendo ignorado. O evolucionista C. H. Waddington, da Universidade de Cornell, 53

escreveu em The evolution ofan evolutionist (Waddington, 1975, p. 38) [A evoluo de um evolucionista]: "Lamarck foi o nico na histria da biologia a ter o nome ridicularizado e a sofrer abusos por suas teorias. A maioria dos cientistas que propem novas teorias acaba se tornando ultrapassada, mas poucos autores tiveram seu trabalho to criticado e rejeitado mesmo dois sculos depois, a ponto de os cticos acreditarem que ele tinha a mente perturbada. preciso admitir que Lamarck foi julgado injustamente". Waddington escreveu estas palavras 30 anos atrs. Hoje, a teoria de Lamarck est sendo reavaliada sob a perspectiva da nova cincia, que no considera totalmente erradas as suas ideias nem totalmente corretas as de Darwin. A manchete de um artigo do famoso peridico Science em 2000 j indicava grandes mudanas: "Ser que Lamarck estava totalmente enganado?" (Balter, 2000). Um motivo para os cientistas reverem a teoria de Lamarck que os evolucionistas levam em considerao a grande importncia da cooperao na manuteno da vida na biosfera. Inmeras experincias cientficas j mostraram as relaes simbiticas da natureza. Em Darwirs blind spot (Ryan, 2002, p. 16) [O ponto negro de Darwin], o fsico ingls Frank Ryan narra uma srie de relaes, incluindo a de um camaro amarelo que agarra a comida enquanto seu parceiro, um peixe-gobi, o protege de seus predadores e o de uma espcie de caranguejo que carrega uma anmona rosa sobre sua casca. "Peixes e polvos se alimentam de caranguejos, mas os desta espcie tm um sistema de defesa a mais. Quando predadores em potencial se aproximam, a anmona abre seus tentculos coloridos e brilhantes, lanando dardos envenenados em sua direo. Eles rapidamente se afastam e vo procurar alimentos em outro

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lugar" e a brava anmona se beneficia com esta parceria, pois fica com todos os restos dos alimentos do caranguejo. Mas o conceito de cooperao na natureza vai muito alm desses exemplos simples. "Os bilogos esto descobrindo cada vez mais associaes entre animais que evoluram paralelamente e continuam a coexistir, desenvolvendo em seu interior microorganismos que so necessrios para a sua sade e desenvolvimento". Isso descrito em um artigo recente da Science, chamado "Sobrevivemos com a ajuda de nossos (pequenos) amigos" (Ruby et al., 2004). O estudo desses relacionamentos um ramo da cincia que hoje est se expandindo rapidamente, chamado "Biologia de sistemas". O mais engraado que nas ltimas dcadas aprendemos a combater os microorganismos usando os mais diferentes produtos qumicos, de sabo antibacteriano a antibiticos. Mas essa prtica simplista ignora o fato de que diversas bactrias so essenciais para a nossa sade. Um exemplo clssico de como os seres humanos se beneficiam dos microorganismos o das bactrias presentes em nosso sistema digestivo, essenciais para a nossa sobrevivncia. Agindo em nosso estmago e trato intestinal, elas ajudam a digerir os alimentos e permitem a absoro das vitaminas que mantm nossa sade. Esta cooperao entre micrbios e humanos o motivo pelo qual o uso desenfreado de antibiticos pode comprometer a sobrevivncia de nossa espcie. Esses medicamentos eliminam microorganismos nocivos ao nosso organismo, mas tambm matam indiscriminadamente aqueles que so essenciais para a nossa sade. Estudos recentes da cincia do genoma revelam mais um tipo de mecanismo de cooperao entre as espcies. Alguns organismos parecem integrar suas comunidades celulares partilhando seus genes. 55

Antes se pensava que os genes eram transmitidos exclusivamente prole de cada espcie e por meio da reproduo. Agora os cientistas esto descobrindo que os genes podem ser compartilhados no apenas entre os membros da mesma espcie, mas tambm entre outras. Esse processo de transferncia gentica acelera a evoluo, pois os novos organismos podem adquirir experincias "j aprendidas" pelos outros (Nitz et al, 2004; Pennisi, 2004; Boucher et al, 2003; Dutta e Pan, 2002; Gogarten, 2003). Com essa troca de genes, os organismos no podem mais ser vistos como entidades separadas. No existe mais a suposta diviso entre as espcies. Daniel Drenn, gerente do departamento de energia do projeto Genoma, declarou Science em 2001 (294:1634): "... no temos mais como simplesmente qualificar espcies" (Pennisi, 2001). Mas essa troca de informaes genticas no ocorre por acidente. Trata-se de um mtodo que a natureza utiliza para aumentar as chances de sobrevivncia da biosfera. Como j mencionei, os genes so os arquivos de memria das experincias aprendidas pelos organismos. Essa nova descoberta de que h troca de genes entre as espcies mostra que as experincias podem ser compartilhadas por todos os indivduos que compem a grande comunidade da vida. Obviamente, o conhecimento desse mecanismo de transferncia torna a engenharia gentica ainda mais perigosa. Por exemplo: experincias simples com genes de tomates podem ir muito alm daquilo que se imaginava e acabar alterando toda a biosfera de maneira irreversvel. Um estudo recente mostra que, quando humanos ingerem alimentos geneticamente modificados, os genes criados artificialmente se misturam e alteram as caractersticas das bactrias benficas do intestino (Heritage, 2004; Netherwood et al, 2004). E a transferncia 56

de genes entre vegetais geneticamente modificados e espcies nativas deu origem a espcies e sementes altamente resistentes mas de potencial ainda no conhecido (Milius, 2003; Haygood et al, 2003; Desplanque et al, 2002; Spencer e Snow, 2001). Os engenheiros geneticistas jamais levaram em considerao os possveis resultados de suas experincias ao introduzir organismos geneticamente modificados no meio ambiente. Agora estamos comeando a sentir os efeitos dessa omisso medida que esses genes se espalham, causando alteraes em outros organismos do meio ambiente (Watrud et al, 2004). Segundo os evolucionistas genticos, se no aprendermos as lies da natureza, que nos ensinam a importncia da cooperao entre as diferentes espcies, podemos pr em risco o destino da raa humana. Precisamos avanar alm das teorias de Darwin, que enfatizam apenas a importncia dos indivduos e entender a importncia da comunidade. O cientista ingls Timothy Lenton apresentou evidncias de que a evoluo depende mais da interao entre diversas espcies do que a interao do indivduo somente com a sua prpria espcie. S sobrevivem os grupos que melhor se adaptam ao ambiente, no apenas seus indivduos. Em um artigo publicado pela Nature em 1998, Lenton declara que devemos concentrar nossa ateno nos indivduos e em seu papel na evoluo: "... temos de considerar a totalidade dos organismos e seu ambiente fsico para entender quais traos persistem e so dominantes" (Lenton, 1998). Lenton concorda com a hiptese de Gaia, de James Lovelock, segundo a qual a Terra e todas as suas espcies constituem um nico organismo vivo e interativo. Todos os que defendem essa ideia concordam que, ao afetarmos o equilbrio desse super-organismo, a que Lovelock chama de Gaia, seja pela destruio das florestas, da

camada de oznio seja pela alterao gentica dos organismos vivos, podemos ameaar sua sobrevivncia e, consequentemente, a nossa. Estudos recentes do Conselho Britnico de Pesquisas do Meio Ambiente [Britairs Natural Environment Research Council] confirmam essa possibilidade (Thomas et al, 2004; Stevens et al, 2004). Embora j tenha havido cinco extines em massa na histria de nosso planeta, todas parecem ter sido causadas por eventos extraterrestres, como um cometa que se chocou contra ele. Um dos novos estudos conclui que o "mundo natural est passando pela sexta extino" (Lovell, 2004). Mas desta vez o motivo no vem de fora. Segundo Jeremy Thomas, um dos autores desse estudo, "esta extino est sendo causada por um organismo animal: o homem".

SEGUINDO O CAMINHO DAS CLULAS Lecionando na escola de medicina percebi que os alunos deste tipo de curso conseguem ser mais competitivos e sarcsticos que os de direito. Seguem literalmente a teoria de Darwin em sua luta para ser os "melhores" formandos aps quatro anos de sangrenta luta na faculdade. Essa busca desesperada pelas melhores notas e por uma carreira brilhante, mesmo que para isso seja necessrio derrubar ou humilhar os colegas, a expresso literal do modelo darwiniano, mas para mim sempre pareceu o oposto do maior objetivo da medicina, que a paixo pela cura. Meus esteretipos, porm, sobre os alunos de medicina caram por terra durante o perodo em que vivi naquela ilha. Aps minha apresentao do curso, em que os chamei luta, deixaram de se comportar como alunos convencionais de medicina. Trocaram a

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competitividade

agressiva

pela

unio

de

esforos

se

transformaram em uma equipe disposta a sobreviver bravamente quele semestre. Os mais capazes ajudavam os mais fracos e, como consequncia, todos se fortaleceram. Era uma harmonia surpreendente e bela de se observar. A recompensa final foi um final digno de Hollywood. Apliquei exatamente o mesmo teste final que usava na Universidade de Wisconsin e o resultado no mostrou diferena alguma entre esses alunos "rejeitados" e seus colegas "elitistas" dos Estados Unidos. Muitos chegaram a entrar em contato comigo algum tempo depois para me contar que quando voltaram para casa e comearam a trabalhar com os alunos que haviam cursado universidades norte-americanas descobriram que tinham at mais conhecimentos e domnio dos princpios que regem a vida das clulas e dos organismos do que eles. Claro, fiquei extasiado ao ver que meus alunos haviam realizado um verdadeiro milagre acadmico. Mas levei alguns anos para perceber como eles conseguiram. Na poca, achei que o formato do curso que havia ajudado. Ainda acredito que comparar a biologia das clulas biologia humana a melhor maneira de apresentar o contedo. Mas hoje, que me considero ainda mais maluco, no melhor estilo doutor Dolittle, vejo que boa parte do sucesso de meus alunos ocorreu porque eles modificaram sua atitude e passaram a agir de maneira diferente da de seus colegas nos Estados Unidos. Em vez de se comparar aos estudantes de medicina de l resolveram adotar o princpio das clulas, que se unem para viver melhor e evoluir. Jamais disse a eles que adotassem esse comportamento, at porque eu mesmo ainda seguia o estilo e muitos dos dogmas da cincia

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tradicional. Mas fico feliz ao perceber que eles seguiram intuitivamente nessa direo assistindo a minhas aulas sobre a habilidade das clulas de se unir de maneira cooperativa para formar organismos mais complexos e altamente eficazes. Outro motivo para o sucesso deles que hoje vejo mais claramente o fato de eu no ter enaltecido apenas as clulas durante o curso, mas os alunos tambm. Sentiram-se motivados ao ouvir que tinham tanta capacidade quanto qualquer estudante de medicina que estivesse fazendo o curso nos Estados Unidos. Vou mostrar nos prximos captulos que muitos de ns vivemos de maneira limitada no por falta de alternativas, mas por acreditar que elas no existem. Bem, hoje posso afirmar que j enxergo algumas delas. Basta dizer que, aps quatro meses vivendo no paraso e lecionando de uma maneira que me permitiu ter uma noo ainda mais ampla da vida das clulas e das lies que elas podem nos ensinar, comecei a deixar de lado a poeira de derrotismo da gentica, da programao paterna e dos conceitos darwinistas de que somente os melhores sobrevivem, para abraar definitivamente a nova biologia.

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CAPTULO DOIS O AMBIENTE, SUA BESTA

Jamais me esquecerei de algo que vim a saber em 1967, quando aprendi a clonar clulas-tronco na faculdade. Levei dcadas para perceber quanto aquela informao to simples poderia me ajudar em minha carreira e em minha vida pessoal. O grande cientista Irv Konigsberg, meu professor e mentor, foi um dos primeiros bilogos celulares a dominar a arte da clonagem de clulas-tronco. Ele nos explicou que quando h algo de errado com as clulas que estudamos devemos analisar primeiro o ambiente em que elas se encontram e no apenas as clulas para descobrir a causa do problema. Claro, meu professor no era to rude quanto James Carville, responsvel pela campanha de Bill Clinton na poca, e que elegeu a frase " a economia, sua besta" como mantra da campanha para a eleio de 1992. Mas os bilogos celulares bem que poderiam ter colocado placas com o aviso " o ambiente, sua besta" na parede de seus laboratrios de estudo, exatamente como fizeram os partidrios de Clinton. Na poca no percebi, mas com o tempo comecei a ver que se trata de uma questo-chave para compreendermos a essncia da vida. Sempre me lembrava do conselho de Irv. Toda vez

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que estabelecia um ambiente saudvel para a cultura de clulas elas se tornavam mais resistentes. Mas se algo no ambiente no era favorvel, elas logo se enfraqueciam. Bastava fazer alguns ajustes para tornar o ambiente mais propcio e elas voltavam a se revitalizar. A maioria dos bilogos, porm, no sabia desse detalhe sobre tcnicas de cultura de clulas e passaram a dar ainda menos importncia ao fato aps a revelao de Watson e Crick sobre o cdigo gentico do DNA. At mesmo Charles Darwin admitiu, no final de sua vida, que sua teoria evolucionista havia subestimado o papel do meio ambiente. Em uma carta que escreveu para Moritz Wagner em 1876, ele declara (Darwin, F 1888): "Em minha opinio, o maior erro que cometi foi no dar a devida ateno ao do ambiente sobre os seres, como no caso dos alimentos, clima etc. independentemente do fator seleo natural... Quando escrevi A origem das espcies, e mesmo nos anos seguintes, jamais percebi as evidncias da ao direta do meio ambiente; hoje elas so muito claras para mim". Mas os cientistas que seguem a teoria de Darwin continuam a cometer o mesmo erro. Na verdade, o problema dessa indiferena dos cientistas em relao ao ambiente a nfase exagerada da "natureza" sob o aspecto do determinismo gentico, ou seja, a crena de que os genes "controlam" a biologia. Isso custou ao governo centenas de dlares em pesquisas, como mostrarei mais adiante, porm o mais importante que essa teoria mudou nossa maneira de pensar sobre a vida. Se algum acredita que os genes controlam sua vida e que so programados desde o momento da concepo, tem uma boa desculpa para se considerar uma vtima da hereditariedade. "No tenho culpa de ter maus hbitos. No posso mudar minha tendncia de deixar tudo para a ltima hora... So minhas caractersticas genticas!" 62

Desde que se iniciou a era da gentica, temos sido levados a crer que no h como lutar contra aquilo que fomos programados para ser. O mundo est cheio de pessoas com medo de que seus genes possam se voltar contra elas. Imagine o nmero de indivduos que se consideram verdadeiras bombas-relgio, com medo de que o cncer se desenvolva em seu organismo a qualquer momento s porque isso aconteceu com seus pais, irmos ou tios. Outros atribuem sua falta de sade no apenas a uma combinao de fatores mentais, fsicos, emocionais e espirituais, mas tambm a falhas no mecanismo bioqumico de seu organismo. Seus filhos no se comportam bem? A primeira reao dos mdicos corrigir seu "desequilbrio qumico" por meio de medicamentos em vez de tentar descobrir o que h de errado com seu corpo, mente ou esprito. Claro, algumas doenas como coreia de Huntington, talassemia e fibrose cstica so de origem gentica. Mas distrbios desse tipo afetam menos de dois por cento da populao. A maioria das pessoas vem a este mundo com uma carga gentica capaz de lhes proporcionar uma vida muito feliz e saudvel. Doenas que ainda no tm cura como a diabetes, problemas cardacos e o cncer podem destruir a vida de muitos, mas no so resultado de um nico gene e sim de complexas interaes entre genes mltiplos e fatores ambientais. O que pensar ento das manchetes sensacionalistas anunciando a descoberta de um gene para cada doena, de depresso a esquizofrenia? Mas leia esses artigos com calma e voc vai descobrir outra verdade por trs deles. Os cientistas associaram diversos genes a diferentes doenas e caractersticas, mas ainda no chegaram concluso de que um simples gene possa ser a fonte delas.

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A confuso ocorre porque a mdia deturpa o sentido de dois termos muito importantes: correlao e causa. Uma coisa dizer que um fator est relacionado a uma doena, outra dizer que ele a causa dela, pois isso envolve uma ao direta. Se eu lhe mostrar um molho de chaves e disser que uma delas "controla" meu carro, voc vai achar que faz todo sentido, pois sabe que necessrio usar uma chave para dar partida em um automvel. Mas ser que a chave realmente "controla" o carro? Se fosse assim, no se poderia deixar a chave no carro porque ela iria querer passear sozinha com ele quando voc no estivesse por perto. A chave est "relacionada" ao controle do carro; a pessoa que a tem nas mos tem controle sobre ele. Da mesma maneira, determinados genes esto relacionados ao comportamento de um organismo e s suas caractersticas. No entanto, permanecem em estado passivo a menos que uma fora externa aja sobre eles. Mas que fora essa que pode ativar os genes? Uma resposta muito interessante para essa questo foi publicada em um ensaio de 1990 intitulado "As metforas, o papel dos genes e o desenvolvimento", de H. F. Nijhout (Nijhout, 1990). O autor apresenta evidncias de que os genes que controlam a biologia se repetem com tanta frequncia e por perodos to longos de tempo que os cientistas se esqueceram de que se trata apenas de uma hiptese, no de verdade comprovada. Na verdade, a ideia de que os genes controlam a biologia apenas uma suposio jamais comprovada e at questionada pelas descobertas cientficas mais recentes. Nijhout afirma que o controle gentico se tornou uma metfora em nossa sociedade. Queremos acreditar que os engenheiros geneticistas so os novos mgicos da medicina e que vo curar as doenas com a mesma maestria de gnios como Einstein ou Mozart. Mas metforas

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no combinam com verdades cientficas. Nijhout apresenta a verdade: "Quando determinada caracterstica de um gene se faz necessria, o ambiente gera um sinal que o ativa. O gene no se manifesta por si s". Ou seja, quando se trata de controle gentico o que fala mais alto " o ambiente, sua besta".

PROTENA: O MATERIAL DA VIDA fcil entender como o controle gentico se tornou uma metfora, pois os cientistas se adaptaram rapidamente aos conceitos a respeito do mecanismo do DNA. Especialistas em qumica orgnica descobriram que as clulas so feitas de quatro tipos de molculas grandes: polissacardeos (acares complexos), lipdeos (gorduras), cidos nuclicos (DNA/RNA) e protenas. Embora a clula precise das quatro, o componente mais importante para a vida dos organismos a protena. A estrutura de nossas clulas composta, em grande parte, de blocos de protena. Observando os trilhes de clulas que compem o nosso corpo, poderamos dizer que so pequenas mquinas de protena, embora j se saiba que so muito mais que meras mquinas! Parece algo simples, mas no . Para se ter uma ideia, so necessrios mais de 100 mil tipos diferentes de protenas para compor nosso corpo. Vejamos como elas so organizadas. Cada protena uma cadeia ou "cordo" linear de molculas de aminocidos parecida com aqueles colares de contas plsticas coloridas de brinquedo de que as meninas gostam. Veja a ilustrao seguinte. Cada cadeia representa uma das 23 molculas de aminocidos utilizadas pelas clulas. Embora a analogia do colar de contas seja 65

interessante para elucidar o conceito, nem todos os aminocidos tm formato to perfeito. Para se aproximar do formato real, tente imaginar um colar que saiu da fbrica um pouco deformado.

Para ter uma ideia ainda melhor de como so os aminocidos que formam a "espinha dorsal" das protenas das clulas, imagine um colar mais malevel que o de bolinhas de plstico, mas que pode se romper se for esticado ou dobrado com muita intensidade. A estrutura e o comportamento dessa coluna vertebral tambm podem ser comparados aos de uma cobra, com pequenos ossos interligados chamados vrtebras, que lhe permitem se mover e ficar nas posies mais variadas ou mesmo se enrodilhar. As juntas flexveis (ligaes peptdicas) entre os aminocidos dessa coluna de protenas permitem que cada uma delas adote um formato diferente. Com a rotao e flexo de suas "vrtebras" de aminocidos, as molculas de protena parecem nanocobras, capazes de se contorcer e esticar. H dois fatores bsicos que determinam o contorno da espinha dorsal de uma protena, e por conseguinte sua forma: um o padro fsico definido pela sequncia de aminocidos de formatos diferentes que formam o colar.

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Diferente dos colares de contas plsticas uniformes, cada um dos 20 aminocidos que formam a espinha dorsal da protena tem um formato diferente. Para facilitar, veja na figura a diferena entre o formato das contas ou bolinhas de plstico e dos canos de PVC.

O segundo a interao de carga eletromagntica entre os aminocidos da cadeia. A maioria deles tem carga positiva ou negativa, o que os transforma em uma espcie de m: carga semelhante faz as molculas se repelirem e carga oposta faz com que se atraiam. Como mostra a figura acima, a espinha dorsal flexvel de protenas encontra a posio ideal quando suas juntas de aminocidos giram e se adaptam para equilibrar a fora gerada pelas cargas positiva e negativa.

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As espinhas dorsais de algumas molculas de protena so to longas que requerem ajuda de "assistentes", chamadas protenas acompanhantes, para serem dobradas. Protenas em posio incorreta no funcionam direito, exatamente como a coluna vertebral humana. Essas protenas anormais so marcadas pela clula para serem destrudas. A cadeia ento desmontada e seus aminocidos reciclados na sntese de novas protenas.

As espinhas dorsais AeB tm exatamente a mesma sequncia de aminocidos (junes de PVC), mas esto em posies (conformaes) totalmente diferentes. As variaes no formato da coluna so resultado dos diferentes movimentos de rotao nas junes entre os encaixes. Assim como as junes de PVC, os elos (ligaes peptdicas) dos aminocidos giram, permitindo que a espinha dorsal se contora como a de uma cobra. A maioria deles pode adotar as formas mais diversas, porm tem preferncia por duas ou trs configuraes especficas. Qual das duas ento (A ou B) voc imagina que essa hipottica protena ir preferir? A resposta tem a ver com o fato de que os elos dos aminocidos das pontas tm carga negativa. Como cargas semelhantes se repelem, quanto mais distantes estiverem uma da outra mais estvel ser a configurao. Portanto, a configurao A seria a mais provvel porque suas extremidades ficam mais distantes uma da outra do que as da configurao B.

COMO AS PROTEINAS CRIAM A VIDA O que distingue os organismos vivos dos outros a capacidade de se moverem, ou seja, o fato de serem entidades animadas. A energia que permite seus movimentos responsvel por todo o trabalho" que caracteriza a vida dos organismos, como a respirao, a digesto e a contrao muscular. Para entendermos melhor a natureza da vida, precisamos compreender um pouco sobre o funcionamento das "mquinas" de protena. O formato final ou conformao (termo tcnico utilizado pelos bilogos) de uma molcula de protena o resultado do estado de equilbrio entre suas cargas eletromagnticas. Mas se as cargas positiva e negativa das protenas so alteradas, sua espinha dorsal muda drasticamente de posio para ajust-las nova distribuio de energia. A distribuio dessa carga eletromagntica pode ser seletivamente alterada por diversos processos: ligao com outras molculas ou grupos qumicos como os hormnios, remoo enzimtica ou adio de ons carregados ou mesmo a interferncia de campos eletromagnticos como aqueles emitidos por telefones celulares (Tsong, 1989). As protenas de formato adaptvel exemplificam uma ao de engenharia ainda mais impressionante, pois seu formato tridimensional tambm lhes permite estabelecer ligao com outras protenas. Quando uma delas encontra outra molcula que a complementa em termos fsicos e energticos, as duas se conectam, exatamente da mesma maneira que os produtos de fabricao humana, como o mecanismo de uma batedeira ou de um relgio analgico, por exemplo. 69

A figura A mostra a disposio preferida de nossa hipottica espinha dorsal de protena. As foras entre os dois terminais de aminocidos (arcos) negativamente carregados se repelem e fazem com que a estrutura se estenda, deixando-os o mais longe possvel um do outro. A Figura B mostra mais de perto a estrutura de uma extremidade do aminocido. Um sinal, que neste caso uma molcula com uma carga eltrica altamente positiva (esfera branca), faz com que ela seja atrada e estabelea uma ligao com a extremidade negativa do aminocido da protena. Neste caso, a carga do sinal mais positiva e mais forte que a carga negativa do aminocido. Quando o sinal se ajusta protena, passa a haver um excesso de carga positiva nessa extremidade da espinha dorsal. E como cargas positiva e negativa se atraem, os aminocidos da espinha dorsal giram e adaptam seu formato para que as pontas positiva e negativa da estrutura se aproximem.

A Figura C mostra a protena mudando da configurao A para a configurao B. Essa adaptao gera um movimento, que por sua vez gera uma funo ou atividade como digesto, respirao ou contrao muscular. Quando o sinal se interrompe, a protena retorna posio reta, de sua preferncia. E assim que as protenas, estimuladas por sinais, geram os movimentos da vida.

Veja as duas ilustraes seguintes. A primeira mostra cinco protenas de formato nico, um exemplo clssico das "engrenagens" presentes nas clulas. Essas engrenagens possuem extremidades tridimensionais mais macias que aquelas fabricadas por mos humanas, mas que se encaixam e mantm de maneira firme e segura a ligao com outras protenas complementares.

Um jardim zoolgico de protenas. Esta figura mostra cinco exemplos diferentes de molculas de protena. Cada uma delas possui uma configurao tridimensional muito precisa e cada uma de suas clulas tem uma cpia perfeita desse formato: A) A enzima que digere tomos de hidrognio; B) Filamentos entrelaados de protena de colgeno; C) Um canal (protena de membranas com uma abertura central); D) Subunidade de protena de uma "cpsula" que contm vrus; E) Enzima sintetizadora de DNA com uma molcula helicoidal de DNA ligada a ela.

Na segunda ilustrao, selecionei o mecanismo de um relgio para mostrar o funcionamento da clula. A primeira figura mostra uma mquina de metal com suas engrenagens, molas, pedras e a caixa do mecanismo. Quando a Engrenagem A gira, faz com que a Engrenagem B gire tambm, e o movimento de B desencadeia o movimento em C. Na imagem seguinte sobrepus as engrenagens do relgio e o suave mecanismo das protenas orgnicas (ampliadas milhes de vezes para ter o mesmo tamanho de um relgio) para que se possa ter uma

noo mais exata. Imagine a Protena A "de metal" girando, fazendo com que a Protena B se movimente e, consequentemente, colocando a Protena C em movimento. Observe ento a terceira figura, em que retirei a estrutura do relgio. Voil! Voc est vendo o "mecanismo" de uma dos milhes de protenas que compem uma clula!

Protenas citoplsmicas que cooperam entre si para criar funes fisiolgicas especficas so agrupadas em grupos chamados vias. Estes grupos so identificados por suas funes, como os das vias respiratrias, digestivas, de contrao muscular e o infame ciclo de Krebs, amaldioado pelos estudantes de cincias que so obrigados a memorizar cada um de seus componentes de protena e todas as suas complexas reaes qumicas. Voc consegue imaginar a alegria dos bilogos quando descobriram o funcionamento dessas mquinas de montagem de protenas? As clulas utilizam os movimentos desse mecanismo para desenvolver funes especficas de metabolismo e comportamento. O movimento constante e adaptvel das protenas, que pode se repetir centenas de vezes em uma frao de segundos, o movimento que impulsiona a vida.

A SUPREMACIA DO DNA

Voc j deve ter percebido que eu ainda no falei sobre DNA, mas h um motivo. A mudana da carga eletromagntica das protenas a responsvel pelo movimento que gera o comportamento delas, e no o DNA. At hoje no sei como pudemos pensar que os genes "controlam" a biologia! Em A origem das espcies, Darwin sugeria que os fatores "hereditrios" eram passados de gerao em gerao, controlando as caractersticas de cada uma delas. A influncia dessa teoria foi to grande que os cientistas acabaram concentrando suas pesquisas em identificar o material hereditrio que acreditavam ser a base da vida. Em 1910, anlises microscpicas revelaram que as informaes hereditrias que passavam de uma gerao para outra estavam

nos cromossomos, estruturas semelhantes a fios que se tornam visveis nas clulas no momento em que elas se dividem em dois "filhotes". Os cromossomos so incorporados organela maior desses filhotes, o ncleo. Os cientistas isolaram ento o ncleo, dissecaram os cromossomos e descobriram que os elementos hereditrios eram compostos de apenas dois tipos de molculas: protena e DNA. Perceberam ento que, de alguma maneira, as mquinas de protena da vida faziam parte da estrutura e da funo dessas clulas de cromossomos. A compreenso das funes dos cromossomos se tornou mais clara em 1944, quando os cientistas determinaram que era o DNA que continha as informaes hereditrias (Avery et al., 1944; Lederberg, 1994). As experincias de seleo do DNA foram solenes. Aqueles cientistas isolaram DNA puro de uma espcie de bactria - que vou chamar de espcie A - e adicionaram esse DNA a culturas que continham apenas bactrias do que chamarei de espcie B. Em pouco tempo, as bactrias da espcie B comearam a apresentar traos hereditrios que antes s existiam na espcie A. Quando se descobriu que no era necessrio nenhum outro elemento alm do DNA para transmitir traos de uma espcie para a outra, as molculas de DNA se transformaram em estrelas da cincia. Faltava, ento, desvendar a estrutura e as funes daquela molcula milagrosa. Molculas de DNA so longas e tm o formato de um fio. So compostas de quatro produtos qumicos que contm nitrognio, chamados bases: adenina, timina, citosina e guanina (ou A, T, C e G). A descoberta de Watson e Crick sobre a estrutura do DNA levou concluso de que a sequncia das bases A, T, C e G explicam a sequncia de aminocidos em uma espinha dorsal de protena (Watson e Crick, 1953). Estes longos fios de molculas 74

de DNA podem ser subdivididos em genes isolados, segmentos que fornecem o projeto de protenas especficas. O cdigo para se criar mquinas de protena havia sido finalmente desvendado! Watson e Crick tambm explicaram por que o DNA a molcula hereditria perfeita. Cada um desses fios normalmente entrelaado a outro, uma configurao chamada de "dupla espiral". O conceito genial desse sistema que as sequncias das bases de DNA em ambas as espirais so cpias perfeitas uma da outra. Ento, se elas se separam, cada uma contm as informaes necessrias para criar outra cpia exata de si mesma. Essa caracterstica lhes permite ser auto-reprodutora. Por isso os cientistas imaginaram que o DNA pudesse "controlar" seu processo de duplicao, ou seja, que fosse "dono do prprio nariz". O "conceito" de que o DNA tivesse esse poder de reproduo e tambm que servisse de modelo para as protenas levou Francis Crick a criar o dogma central da biologia, a crena de que o DNA controla a vida. Este dogma passou a ser to importante para a biologia moderna que se tornou algo como os Dez Mandamentos da cincia. Tambm chamado de "supremacia do DNA", est presente em todos os textos cientficos da atualidade. O DNA figura com destaque na teoria do funcionamento da vida, seguido de perto pelo RNA. O RNA uma espcie de fotocpia do DNA, um gabarito fsico que contm todas as sequncias de aminocidos que formam a espinha dorsal de uma protena. O diagrama da supremacia do DNA descreve a base lgica da era do determinismo Gentico. Como as caractersticas de um organismo vivo so definidas pela natureza de suas protenas e o cdigo delas est no DNA, faz todo sentido dizer que ele sua "causa" ou fator determinante. 75

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O PROJETO GENOMA HUMANO Agora que o DNA havia atingido o status de super-estrela da cincia, o desafio seguinte era criar um catlogo de todas as estrelas genticas no firmamento humano. Iniciou-se, ento, em 1980, o projeto Genoma Humano, um esforo cientfico global para classificar todos os genes de nossa composio orgnica. Tratava-se de um projeto ambicioso e de grandes propores. Convencionou-se que o corpo precisava de um gene-modelo para cada uma das 100 mil protenas que compem nosso corpo e tambm de mais 20 mil genes reguladores para orquestrar a atividade de codificao das protenas. Os cientistas concluram que o genoma humano deveria conter um mnimo de 120 mil genes entre nossos 23 pares de cromossomos. Mas no era s isso. Parecia que os cientistas estavam no meio de uma piada csmica, o tipo daquela que acontece sempre que algum acha que descobriu os segredos do universo. Imagine o impacto que Nicolau Coprnico causou ao anunciar em 1543 que a Terra no era o centro do universo como pensavam os cientistas-telogos da poca. O fato de que era a Terra quem gravitava ao redor do Sol e o de que nem mesmo o Sol era o centro do universo colocaram em xeque os ensinamentos da Igreja. As descobertas de Coprnico deram incio revoluo cientfica ao desafiar o conceito de "infalibilidade" da Igreja e fizeram com que a cincia a substitusse como fonte de conhecimento e de descoberta dos mistrios do universo. Os geneticistas tambm tiveram um grande choque ao descobrir que, ao contrrio de sua estimativa de 120 mil genes, o genoma humano tem apenas 25 mil (Pennisi, 2003a e 2003b; Pearson, 2003;

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Goodman, 2003). Mais de 80 por cento do que se presumia ser DNA simplesmente no existe! A falta desses genes causou mais impacto do que se poderia supor. O conceito de gene e protena nicos era o princpio bsico do determinismo gentico. Com isso, o projeto Genoma Humano veio abaixo e todos os nossos conceitos sobre o funcionamento bsico da vida tiveram de ser revistos. No era mais possvel continuar acreditando que a engenharia gentica iria resolver todos os dilemas biolgicos. No h genes suficientes para compor um quadro to complexo quanto a vida ou as doenas humanas.

O dogma

que controla as caractersticas das protenas das clulas, da o conceito de supremacia, ou seja, de que ele a "causa Pode primria" at parecer coisa do estdio da Disney: o galo Chicken Little de todo o processo.

central. Tambm chamado de supremacia do DNA, define o fluxo de informaes nos organismos biolgicos. Como indicam as setas, o fluxo segue em uma nica direo, do DNA para o RNA e depois para a protena. O DNA representa a memria de longo prazo da clula, que passada de gerao em gerao. O RNA, uma cpia mais instvel da molcula de DNA, a memria ativa utilizada pela clula como modelo fsico para a sntese das protenas. As protenas so os tijolos moleculares que compem a estrutura e o comportamento das clulas. O DNA considerado a "fonte"

anunciando aos berros que o cu est desmoronando e Chicken Big, o galo maior, ajudando a espalhar a notcia. David Baltimore,

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um dos maiores geneticistas mundiais e ganhador do prmio Nobel, fez comentrios sobre os resultados surpreendentes do projeto Genoma Humano e de sua complexidade (Baltimore, 2001): "Amenos que o genoma humano contenha alguns genes invisveis aos nossos computadores, fica claro que no somos superiores a nenhum verme ou planta em termos de complexidade orgnica ou nmero de genes. Entender este conceito nos mostra que temos uma imensa complexidade, um grande repertrio comportamental, habilidade de produzir ao consciente, incrvel coordenao fsica, reaes precisas s variaes externas do ambiente, capacidade infinita de aprendizado, memria... preciso dizer mais? um desafio para o futuro". Segundo Baltimore, os resultados do projeto Genoma Humano nos foram a considerar outras ideias sobre o funcionamento da vida. "Compreender o que nos torna to complexos... um desafio para o futuro". O cu est mesmo desmoronando. Alm disso, esses resultados mostram que precisamos rever nosso relacionamento gentico com outros organismos na biosfera. No podemos continuar usando os genes para explicar por que os seres humanos esto no topo da escala evolucionria. Parece no haver muita diferena entre o nmero de genes encontrados em nossa espcie e em outras a que chamamos primitivas. Vejamos trs dos modelos animais mais utilizados nas pesquisas genticas: um microscpico nematdeo chamado Caenorhabditis elegans, a moscadas-frutas e o rato de laboratrio. O verme primitivo Caenorhabditis serve de modelo perfeito para o estudo do papel dos genes no desenvolvimento e no comportamento dos seres. E um organismo que cresce e se desenvolve com muita rapidez, tem um corpo de padro preciso composto de

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exatamente 969 clulas e um crebro muito simples de 302 clulas. No entanto, apresenta um repertrio nico de comportamento e bastante dcil para o trabalho em laboratrio. Tem aproximadamente 24 mil genes (Blaxter, 2003). O corpo humano, composto de mais de 50 trilhes de clulas, contm apenas 1500 genes a mais que este microscpico e humilde ser. A mosca-das-frutas, outro espcime preferido dos cientistas para este tipo de estudo, possui 15 mil genes (Blaxter, 2003; Celniker et al., 2002). Portanto, esta pequena mosca, de organismo muito mais complexo, tem nove mil genes a menos que o primitivo verme Caenorhabditis. E quando se trata de comparar homens e ratos a situao ainda mais crtica. Teremos de passar a trat-los com mais dignidade, pois os resultados dos projetos genoma paralelos revelam que humanos e roedores tm aproximadamente o mesmo nmero de genes!

BIOLOGIA CELULAR 101 Depois de todas essas pesquisas, os cientistas j deviam ter concludo que os genes no controlam nossa vida. Por definio, o crebro o rgo responsvel pelo controle e coordenao da fisiologia e do comportamento dos organismos. Mas ser que o ncleo o crebro das clulas? Se a hiptese de que o ncleo e seu material de DNA so o "crebro" da clula estivesse correta, remover este ncleo (um processo chamado enucleao) causaria sua morte imediata. Mas ento, para surpresa geral... (Maestro, que rufem os tambores!) Um cientista arrasta nossa pobre e relutante clula at a rea de viso do microscpio e a prende a uma base fixa. Usando um 79

micromanipulador, leva uma micropipeta at a clula e a insere no interior do citoplasma. Aplicando uma leve suco, o ncleo aspirado para dentro da pipeta, que ento retirada do interior do citoplasma. Encontra-se ento em nossas mos o objeto do sacrifcio da clula: seu "crebro". Mas, espere! Ela ainda est se movendo! No pode ser... a clula ainda est viva! O ferimento se fecha e, assim como um paciente aps uma cirurgia, a clula comea a se recuperar. Algum tempo depois j est de p (digo, sobre seus pseudpodes), fugindo do campo do microscpio, esperando nunca mais ver um cientista em sua vida. Muitas clulas sobrevivem dois ou trs meses sem seus genes aps esta enucleao (retirada do ncleo) e, ao contrrio do que se imagina, no passam a viver como autmatos, sem vontade prpria. Continuam a ingerir e metabolizar alimentos, mantm todas as operaes de seu sistema fisiolgico (respirao, digesto, excreo, mobilidade etc.), comunicam-se com as outras clulas e respondem normalmente aos estmulos de crescimento e proteo que recebem do ambiente. Mas, claro, h efeitos colaterais. Sem os genes, as clulas no podem mais se dividir ou repor as protenas que perdem com o desgaste normal do citoplasma. Essa impossibilidade de reposio de protenas citoplsmicas gera disfunes mecnicas que acabam resultando em sua morte. O objetivo dessa experincia verificar se o conceito de que o ncleo o "crebro" da clula tem validade. Se ela tivesse morrido imediatamente aps a enucleao, a teoria estaria correta. Mas os resultados so muito claros: clulas enucleadas mantm seu complexo e coordenado comportamento de manuteno da

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vida, o que nos leva a concluir que seu "crebro" ainda est intacto e em pleno funcionamento. Mas o fato de as clulas enucleadas manterem as funes biolgicas, apesar da ausncia de genes, no uma descoberta nova. Cem anos atrs os embriologistas j removiam os ncleos das clulas de ovos e mostravam que uma nica clula conseguia se desenvolver at o estgio de blstula, desenvolvimento embrionrio de seres de 40 ou mais clulas. Hoje, as clulas enucleadas so utilizadas na indstria em camadas de clulas "alimentadoras" para a cultura de vrus de vacinas. Bem, mas se o ncleo e seus genes no so o crebro de uma clula, qual a verdadeira contribuio do DNA para a vida celular? Clulas enucleadas no morrem porque perdem o crebro, e sim a capacidade de reproduo. Sem essa habilidade no conseguem mais repor protenas ou mesmo se dividir para criar rplicas de si mesmas. Ento, pode-se concluir que o ncleo no o crebro da clula, e sim sua gnada! Confundir rgos sexuais com crebro at um erro aceitvel j que a cincia sempre adotou um comportamento patriarcal. Como machos so normalmente acusados de pensar com suas gnadas, no de se surpreender que os cientistas tenham confundido o ncleo das clulas com o crebro! EPIGENTICA: A NOVA CINCIA NOS PERMITE RESGATAR O CONTROLE SOBRE NOSSA VIDA Os tericos que defendem a tese de que os genes comandam nosso destino parecem ignorar as experincias sobre as clulas anucleadas realizadas h mais de 100 anos. Mas no podem ignorar as novas pesquisas, que tambm mostram que eles esto enganados.

Enquanto o projeto Genoma Humano figurava em todas as manchetes, um grupo de cientistas iniciava um novo e revolucionrio campo da biologia chamado epigentica. A cincia da epigentica, que significa literalmente "controle sobre a gentica", modificou completamente os conceitos cientficos sobre a vida (Pray, 2004; Silverman, 2004). Na ltima dcada, as pesquisas epigenticas estabeleceram que os padres de DNA passados por meio dos genes no so definitivos, isto , os genes no comandam nosso destino! Influncias ambientais como nutrio, estresse e emoes podem influenciar os genes ainda que no causem modificaes em sua estrutura. Os epigeneticistas j descobriram que essas modificaes podem ser passadas para as geraes futuras da mesma maneira que o padro de DNA passado pela dupla espiral (Reik e Walter, 2001; Surani, 2001). No h dvida de que as descobertas epigenticas deixaram para trs as descobertas genticas. Desde a dcada de 1940, os bilogos vm isolando o DNA do ncleo das clulas para estudar os mecanismos genticos. Nesse processo de abrir a membrana do ncleo retirado e remover os cromossomos, compostos metade de DNA e metade de protenas reguladoras, em sua nsia de estudar o DNA, jogavam fora as protenas. Na verdade, estavam jogando fora o beb junto com a placenta. Hoje esse beb est sendo resgatado com o estudo das protenas dos cromossomos, que desempenham um papel to crucial na hereditariedade quanto o DNA. O DNA forma o centro do cromossomo e as protenas formam um revestimento ao seu redor. Enquanto os genes esto cobertos, porm, sua informao no pode ser "lida". Imagine que seu brao o DNA responsvel pela caracterstica de olhos azuis e que ele recoberto por uma camada de protenas reguladoras que o protegem 82

Como a manga de uma camisa, impedindo que suas informaes sejam acessadas.

A primazia do ambiente. A nova cincia revela que as informaes que controlam a biologia tm origem nos sinais ambientais. Estes, por sua vez, controlam as ligaes das protenas reguladoras do DNA, que regulam as atividades dos genes. As funes do DNA, do RNA e das protenas so as mesmas descritas no painel de primazia do DNA. Observe que o fluxo de informaes no mais unidirecional. Nos anos 7 960, Howard Temin desafiou o dogma central ao apresentar experincias que revelavam que o RNA podia seguir um fluxo oposto ao estabelecido pelas regras cientficas de at ento e modificar o DNA. Inicialmente, ridicularizado por suas heresias, Temin acabou ganhando o Prmio Nobel por sua teoria de transcriptase reversa, mecanismo molecular que permite ao RNA modificar o cdigo gentico. A transcriptase reversa ficou ainda mais conhecida ao ser utilizada na manipulao do RNA do vrus da Aids para controlar o DNA das clulas infectadas. Tambm j se sabe que fazer modificaes nas molculas de DNA adicionando ou removendo grupos qumicos de metil pode influenciar a ligao das protenas regulatrias. As protenas precisam seguir o fluxo previsto de informaes, j que os anticorpos de protenas em clulas imunes so responsveis pelas modificaes do DNA nas clulas que os sintetizam. O tamanho das setas que indica o fluxo de informaes tambm no o mesmo. H srias restries quanto reverso desse fluxo; uma composio que evitaria mudanas radicais no genoma das clulas.
Como se remove essa manga? Somente um sinal do ambiente pode fazer com que essa capa de protena modifique seu formato

como ocorre com a dupla hlice de DNA, por exemplo, permitindo que seus genes sejam lidos. Quando o DNA fica exposto, a clula pode fazer uma cpia dele, e a atividade do gene passa a ser "controlada" pela presena ou pela ausncia da capa de protena que, por sua vez, controlada pelos sinais do ambiente. A histria do controle epigentico a histria de como os sinais ambientais controlam a atividade dos genes. Agora fica claro que o quadro de primazia do DNA tem falhas. O esquema revisado do fluxo de informaes hoje pode ser chamado de "primazia do ambiente". Este novo e mais sofisticado fluxo de informaes da biologia comea com um sinal do ambiente que age sobre as protenas reguladoras, depois sobre o DNA, o RNA e finalmente sobre o resultado final, a protena. A cincia da epigentica tambm deixa claro que h dois mecanismos pelos quais os organismos transmitem suas informaes hereditrias. Ambos permitem aos cientistas estudar tanto as contribuies da natureza (genes) quanto as do aprendizado (mecanismos epigenticos) sobre o comportamento humano. Se focarmos nossa ateno apenas nos padres, como os cientistas vm fazendo h dcadas, jamais vamos entender a influncia do ambiente (Dennis, 2003; Chakravarti e Little, 2003). Vamos usar uma analogia para tornar mais clara essa relao entre a epigentica e os mecanismos genticos. Voc se lembra da poca em que a programao da televiso acabava meia-noite? Quando os canais saam do ar, um "padro de teste" era exibido na tela. A imagem era semelhante de um alvo de dardos, como na figura seguinte. Imagine que o padro da tela o padro codificado por um determinado gene, como o de olhos castanhos, por exemplo. Os botes e os 84

controles da TV permitem que voc modifique a aparncia horizontal e vertical da tela, ligue ou desligue o aparelho e altere caractersticas como cor, tonalidade, contraste e brilho. Ao fazer essas modificaes voc pode alterar a aparncia da tela, mas no modificar o padro original da imagem. Esse o papel das protenas reguladoras. Estudos de sntese de protenas revelam que os "controles" epigenticos podem criar mais de duas mil variaes de protenas a partir de um mesmo padro gentico (Bray, 2003; Schmuker et al., 2000).

Nessa analogia epigentica, o padro de teste na tela representa o padro da estrutura da protena codificado por um gene. Os controles da TV permitem que se altere a aparncia do padro (B e C), mas no o padro original da transmisso (no caso, do gene). O controle da epigentica modifica a leitura do gene sem modificar o cdigo de DNA.

EXPERINCIAS DA VIDA DOS PAIS MOLDAM O PERFIL GENTICO DAS CRIANAS Sabemos que as regulagens geradas pelo meio ambiente descritas acima podem ser passadas de gerao em gerao. Um estudo

importante publicado pela Universidade de Duke em lu de agosto de 2003 sobre biologia molecular e celular mostra, por meio de experincias com ratos, que um ambiente rico pode ter influncia mais forte que as mutaes genticas (Waterland e Jirtle, 2003). Nesse estudo, cientistas observaram os efeitos de suplementos dietticos sobre ratas prenhes com genes de cutia. Este tipo de rato costuma apresentar pelagem amarelada e obesidade extrema, o que

As irms cutias: fmeas cutias de um ano de idade geneticamente idnticas. Suplementos metiladores da doadora materna alteram a colorao da pelagem de amarelo para marrom e fazem com que a incidncia de obesidade, diabetes e cncer seja reduzida (Foto: cortesia de jirtle e Waterland).

o predispe a doenas cardiovasculares, diabetes e cncer. Na experincia, um grupo de cutias-mes amarelas e obesas recebeu suplementos ricos em me til do tipo encontrado em lojas de produtos alimentares: cido flico, vitamina BI2, betana e colina. Esses suplementos foram escolhidos porque muitos estudos mostram que o grupo qumico metil est associado a modificaes genticas. Ao entrar em contato com o DNA, esses nutrientes modificam as caractersticas das protenas cromossmicas reguladoras. Se elas se 86

juntam ao gene e o envolvem, a carcaa de protena no pode ser removida e as informaes do gene no podem ser lidas. Assim, o DNA metilado pode impedir ou modificar a atividade do gene. Dessa vez, as manchetes de "Dieta supera os genes" estavam corretas. Ratas que tomaram metiladores tiveram filhotes de tamanho e peso normais e pelagem marrom, apesar dos genes cutia que herdaram da me. J as que no tomaram os suplementos produziram filhotes amarelos, com tendncia a ingerir quantidades muito maiores de alimentos que os filhotes marrons e que dobraram de peso muito mais rpido que eles. A fotografia mostra claramente as diferenas. Embora os dois ratos sejam geneticamente idnticos, tm aparncia completamente diferente. Um magro e marrom enquanto o outro amarelo e obeso. Outra diferena que o amarelo diabtico enquanto o marrom totalmente saudvel. Outros estudos mostram que os mecanismos epigenticos so um fator importante em diversas doenas, entre elas o cncer, os problemas cardiovasculares e a diabetes. Na verdade, apenas cinco por cento dos pacientes de cncer ou que apresentam problemas cardiovasculares podem atribuir suas doenas a fatores hereditrios (Willet, 2002). A mdia alardeou a descoberta do gene do cncer de mama, mas deixou de mencionar que 90 por cento dos casos desse tipo de cncer no est associado a genes herdados. A maioria ocorre por alteraes induzidas pelo ambiente e no por genes defeituosos (Kling, 2003; Jones, 2001; Seppa, 2000; Baylin, 1997). As evidncias epigenticas foram tantas que alguns cientistas mais tradicionais comearam a mencionar o nome de Jean-Baptiste de Lamarck, o evolucionista antes to desdenhado, que acreditava 87

que os traos adquiridos por influncia do ambiente podem ser transmitidos. A filsofa Eva Jablonka e o bilogo Marion Lamb declaram em seu livro publicado em 1995, Epigenetic inheritance and evolution - the lamarchian dimension [Herana epigentica e evoluo - a dimenso lamarquiana]: "Nos ltimos anos, a biologia molecular mostrou que o genoma mais amplo e suscetvel ao ambiente do que se imaginava. Mostrou tambm que as informaes podem ser transmitidas aos descendentes de vrias maneiras, no apenas por meio da sequncia bsica do DNA" (Jablonka e Lamb, 1995). Bem, voltamos ao ponto em que iniciamos este captulo, o ambiente. Em meu trabalho de laboratrio, pude testemunhar diversas vezes o impacto do ambiente modificado nas clulas que estava estudando. Porm, foi somente no final de minha carreira de pesquisador, em Stanford, que a mensagem se tornou mais clara em minha mente. Percebi que a estrutura e a funo das clulas endoteliais (da mucosa dos vasos sanguneos) se modificavam dependendo do ambiente a que eram expostas. Quando eu adicionava produtos qumicos inflamatrios cultura, as clulas se transformavam rapidamente em macrfagos, os limpadores do sistema imunolgico responsveis por eliminar corpos estranhos. O mais interessante foi constatar que mesmo aps eu ter destrudo o seu DNA com raios gama elas ainda se transformavam. Ou seja, mesmo "funcionalmente enucleadas", essas clulas endoteliais conseguiam modificar seu comportamento biolgico em resposta a agentes inflamatrios da mesma maneira que faziam quando tinham seus ncleos intactos. Isso me mostrou claramente que apresentavam algum tipo de controle "inteligente" apesar da ausncia de genes (Lipton, 1991). 88

Vinte anos se passaram desde que meu mentor Irv Konigsberg me orientou a analisar o ambiente quando as clulas estudadas adoecem, mas somente agora compreendo exatamente o que ele quis dizer. O DNA no controla a biologia e o ncleo no o crebro das clulas. Assim como eu e voc, elas so moldadas pelo ambiente em que vivem. Ento, finalmente entendi a clebre frase: o ambiente, sua besta. 89

CAPTULO TRS A MEMBRANA MGICA

Agora que conhecemos melhor o mecanismo das protenas, desbancamos o conceito de que o ncleo das clulas o crebro e o centro de suas funes vitais e reconhecemos o papel crucial do ambiente nesse processo, estamos prontos para a parte mais interessante: aquela que vai fazer todo o sentido em sua vida e mostrar como voc pode modific-la. Este captulo trata daquilo que considero o verdadeiro crebro das clulas: a membrana. Quando voc entender a estrutura e os processos fsico-qumicos da membrana das clulas, provavelmente tambm vai cham-la de membrana mgica. Em ingls at mais fcil fazer a associao entre as palavras membrane [membrana] e brain [crebro], pois a pronncia parecida. Em minhas palestras, uso muito o trocadilho magic mem-brain. Quando entender o conceito mgico da membrana, que abordo neste captulo, juntamente com o do universo maravilhoso da fsica quntica, no prximo, voc vai me dar razo quanto ao fato de os jornais de 1953 terem dado manchetes totalmente erradas. O verdadeiro segredo da vida no est 90

na famosa dupla espiral, mas sim na compreenso dos mecanismos simples e elegantes da membrana mgica, que fazem com que o seu corpo transforme os sinais do ambiente em comportamento. Quando comecei a estudar biologia celular em 1960, a ideia de que a membrana podia ser o "crebro" da clula seria uma piada se fosse defendida. Devo concordar que naquela poca os estudos sobre a membrana ainda eram praticamente inexistentes. Os cientistas a consideravam apenas uma espcie de pele simples e semipermevel de trs camadas que envolvia o citoplasma. Pense em algo parecido com o plstico-bolha usado para fazer embalagens, porm apenas com buracos, sem bolhas. Outra razo para que a ignorassem era o fato de ela ser muito fina (sete milionsimos de milmetro de espessura). S pode ser vista por um microscpio eletrnico, criado depois da Segunda Guerra Mundial. Portanto, antes de 1950, os cientistas nem tinham como confirmar sua existncia. Pensavam que o citoplasma se mantinha unido devido sua consistncia gelatinosa. Com os novos microscpios, descobriram que todas as clulas vivas tm uma membrana e que ela composta de trs camadas. No entanto, parecia ser uma estrutura to simples que no chamou a ateno. Na verdade as trs camadas escondem uma imensa complexidade. Os bilogos celulares descobriram as grandes habilidades da membrana celular estudando os organismos mais primitivos do planeta: os procariontes. Os procariontes, que incluem as bactrias, consistem numa membrana celular envolvendo uma minscula gota de citoplasma denso. Embora seja uma forma to primitiva de vida, tem funo especfica. Bactrias no vagam pelo mundo como bolas de pingue-pongue, jogadas de um lado para o outro. Executam os

mesmos processos biolgicos que as clulas mais complexas. Ingerem, digerem, respiram, excretam e possuem at mesmo um sistema "neurolgico". Percebem onde esto os alimentos e vo em direo a eles. Alm disso, so capazes de reconhecer toxinas e predadores e utilizam manobras de fuga para salvar sua vida. Ou seja, at os procariontes possuem inteligncia! Mas de qual parte de sua estrutura vem essa "inteligncia"? O citoplasma dos procariontes no possui as organelas encontradas nas clulas mais desenvolvidas como as eucariontes, que tm ncleo e mitocndria. A nica estrutura organizada que poderia ser considerada "crebro" nos procariontes a membrana.

PO, MANTEIGA, AZEITONAS E PIMENTO Quando percebi que ter membrana uma caracterstica de vida inteligente, passei a estudar mais detalhadamente sua funo e estrutura. Criei um lanchinho gostoso (brincadeirinha) para ilustrar a estrutura bsica de uma membrana celular. Na verdade, um sanduche simples de po com manteiga, mas para tornar a analogia mais completa, resolvi adicionar azeitonas de dois tipos: as simples, furadas no meio e as recheadas com pimento. Quem sabe cozinhar, por favor, no faa cara feia. Essa guloseima j faz parte de meu curso. Quando no a menciono, meus alunos ou a plateia sentem at falta! Vejamos ento como funciona a "membrana de sanduche". Faa um sanduche simples de po com manteiga (sem azeitonas) para representar uma parte da membrana celular. Despeje sobre ele uma colher (de ch) de corante. 92

Como pode se ver na ilustrao seguinte, o corante atravessa o po, mas pra ao chegar na camada de manteiga, pois a substncia oleosa age como uma barreira.

Vamos fazer outro sanduche de po com manteiga, desta vez enfiando as azeitonas furadas e as recheadas na camada de manteiga. Se despejarmos corante sobre a fatia de po e cortarmos o sanduche ao meio para ver o que aconteceu em seu interior, veremos que o resultado diferente. Quando o corante chega s azeitonas recheadas, pra da mesma maneira que parou na manteiga, mas

atravessa facilmente o furo das azeitonas sem recheio, passa pela outra fatia de po e desce at o prato.

O prato representa o citoplasma da clula. Ao passar pela azeitona, o corante consegue atravessar a barreira de manteiga e chega ao outro lado da "membrana". importante para as clulas que as molculas consigam atravessar essa barreira. Usando ainda o exemplo do sanduche, o corante representa o alimento que mantm as clulas vivas. Se a membrana fosse um sanduche simples de po com manteiga, o

recheio formaria uma barreira intransponvel que impediria a vasta gama de sinais de energia molecular que compem o ambiente de atravess-las e de interagir com elas. Morreriam ento, pois no receberiam nutrientes. Ao adicionarmos as azeitonas furadas, permitindo que as informaes e os alimentos penetrem na clula, reproduzimos o sistema da membrana, um mecanismo engenhoso e vital que permite a entrada de nutrientes selecionados em seu interior. A manteiga do sanduche representa os fosfolipdios da membrana, um de seus principais componentes (apresentarei mais adiante o componente "azeitona"). Costumo chamar os fosfolipdios de "esquizofrnicos" porque so compostos tanto de molculas polares quanto no-polares. Voc deve estar se perguntando qual a relao entre as duas coisas, certo? Mas ela existe. Todas as molculas de nosso universo podem ser classificadas em polares e no-polares, dependendo do tipo de elemento qumico que une seus tomos. A carga positiva ou negativa de cada uma delas estabelece essa polaridade e faz com que elas funcionem como ms, atraindo ou repelindo umas s outras. Molculas de gua e de tudo o que se dissolve em gua so polares. J as de leo e de todas as substncias que se dissolvem em leo so no-polares. No h cargas positivas ou negativas entre seus tomos. Lembra-se do velho princpio de que gua e leo no se misturam? Pois o mesmo se aplica s molculas polares de gua e as no-polares de leo. Para visualizar a ausncia de interao entre as duas, pense em um vidro de molho italiano de salada. O leo e o vinagre se misturam quando o sacudimos, mas se separam assim que o colocamos sobre a mesa. Isso ocorre porque, assim como as pessoas, as molculas preferem ambientes que lhes

tragam estabilidade. Por isso, as molculas polares do vinagre vo sempre em direo a ambientes polares (de gua) ao passo que as no-polares do leo procuram o ambiente no polar. J as molculas fosfolipdicas, que possuem regies de lipdios polares e no-polares, tm dificuldade em procurar ambientes estveis. A parte de fosfato de sua constituio procura a gua enquanto a parte lipdica, que no combina com ela, procura um ambiente estvel onde possa se dissolver em leo.

O micrografia acima mostra a membrana da clula na superfcie de uma clula humana. As camadas claras e escuras da membrana da clula so o resultado da organizao das molculas fosfolipdicas (no lado interno). O centro mais claro, equivalente manteiga do sanduche, representa a zona hidrofbica formada pelas extremidades dos fosfolipdios. As camadas escuras acima e abaixo da zona lipdica central, que equivalem s fatias de po, representam as cabeas do fosfato (que adora gua) na clula.

Voltando ao sanduche, os fosfolipdios tm formato parecido com o de um pirulito, s que com dois palitos (veja a ilustrao). A parte redonda do pirulito tem cargas polares entre seus tomos e corresponde ao po do nosso sanduche. J a parte dos dois palitos no tem polaridade e corresponde manteiga. Como essa "manteiga" no tem polaridade, os tomos e molculas com carga negativa ou p ositiva no passam por ela. Na verdade, esse centro lipdico

funciona como isolante, o que evita que a clula seja bombardeada por todos os tipos de molcula do ambiente ao seu redor. Mas a clula no sobreviveria se a membrana fosse igual do sanduche simples de po com manteiga. A maior parte de seus nutrientes formada por molculas polarizadas, e elas jamais conseguiriam atravessar uma barreira desse tipo. E a clula tambm no conseguiria expelir seus dejetos polarizados.

PROTENA INTEGRAL DE MEMBRANA As azeitonas de nosso sanduche so a parte mais engenhosa da membrana. Essas protenas permitem que os nutrientes, dejetos e outras formas de "informao" sejam transportados por ela. As "azeitonas" de protena permitem no apenas que as molculas antigas penetrem na clulas mas tambm aquelas necessrias ao funcionamento adequado do citoplasma. Em meu sanduche, elas representam Protenas Integrais de Membrana - PIMs [ou IMPs Integral Membrane Proteins, em ingls]. Essas protenas penetram na camada de "manteiga" da membrana assim como as azeitonas das ilustraes. Como elas fazem isso? Lembre-se de que protenas so compostas de uma espinha dorsal linear formada por aminocidos. De cada 20 aminocidos, uma parte tem polaridade (e prefere a gua) e os outros so sem polaridade e hidrofbicos. A parte da espinha dorsal composta de aminocidos hidrofbicos procura estabilidade em ambientes oleosos como a camada lipdica (veja a seta na ilustrao seguinte) e por isso vai para a camada do meio da membrana. Como algumas regies da espinha dorsal das protenas so compostas 97

de aminocidos e outras no tm polaridade, o filamento de protena acaba atravessando o po e a manteiga do sanduche.

H vrios tipos de PIMs, todos com nomes diferentes, mas que podem ser subdivididos em duas classes funcionais: protenas receptoras e protenas executoras. As PIMs receptoras so os rgos sensoriais das clulas, equivalentes a nossos olhos, orelhas, nariz, papilas gustativas etc. Funcionam como "nanoantenas", prontas a reagir aos sinais do ambiente. Algumas dessas protenas integrais receptoras vo da superfcie da membrana para a o interior da clula para monitor-lo enquanto outras voltam-se para o exterior para captar sinais externos. Algumas receptoras reagem a sinais fsicos. Um exemplo o da receptora de estrognio, desenvolvida especificamente para complementar a forma e a distribuio de carga de uma molcula dessa substncia. Quando h molculas prximo das receptoras, elas se fixam nele como um m em um clipe de papel. Estabelecido o "vnculo" e a unio completa, a carga eletromagntica da receptora se modifica e a protena passa a ter configurao ativa.

O mesmo ocorre com as receptoras de histamina, que se adaptam e complementam o formato das molculas de histamina. As receptoras de insulina complementam o formato das molculas de insulina, e assim por diante. As "antenas" receptoras tambm captam campos de energia vibracional como luz, sons e frequncias de rdio. As antenas dessas receptoras de "energia" vibram como diapases. Se uma vibrao de energia no ambiente fizer vibrar uma antena receptora, isso vai alterar a carga da protena, fazendo com que a receptora mude seu formato (Tsong, 1989). Tratarei desse assunto com mais detalhes no prximo captulo. S desejo explicar que, devido ao fato de as receptoras serem capazes de captar campos de energia, o conceito de que apenas as molculas fsicas tm ao sobre a fisiologia celular obsoleto. O comportamento biolgico pode ser controlado por foras invisveis, incluindo o pensamento, e tambm por molculas fsicas como a penicilina, o que serve de base cientfica para o desenvolvimento de medicamentos energticos que no envolvem produtos farmacuticos. As protenas receptoras desenvolvem um trabalho importante, mas no afetam sozinhas o comportamento da clula. Captam os sinais do ambiente para que ela possa decidir qual a melhor reao e comportamento para sua sobrevivncia, mas precisam do complemento das protenas executoras. Agindo em conjunto, as receptoras e executoras formam um mecanismo de resposta a estmulos comparvel aos reflexos humanos que os mdicos testam durante os exames fsicos. Quando um mdico bate em seu joelho com aquele martelinho, o nervo sensrio capta o sinal e transmite a informao a um nervo motor, que faz a perna levantar. As protenas receptoras

equivalem a nervos sensoriais, e as executoras a nervos motores. Juntas, agem como um interruptor que traduz os sinais do ambiente e coordena o comportamento da clula. Somente nos ltimos anos os cientistas perceberam a importncia das PIMs. Seu estudo acabou se tornando um campo especfico da cincia chamado "transduo de sinais". Os estudiosos deste ramo esto trabalhando arduamente para classificar as centenas de ramificaes complexas de informaes que existem entre a captao de sinais do ambiente e a ativao das protenas que regulam o seu comportamento. Aos poucos, a membrana est ocupando lugar de destaque na cincia, assim como o campo da epigentica, que enfatiza o papel das protenas dos cromossomos. H diversos tipos de protenas executoras, pois so vrias as tarefas que precisam ser realizadas para que haja um perfeito funcionamento da clula. Transportar protenas, por exemplo, envolve o trabalho de uma grande famlia de protenas de canal que transferem as molculas e as informaes de um lado da barreira para o outro, o que nos faz pensar nos pimentes do sanduche de manteiga e azeitonas. Muitas protenas de canal tm o formato de uma esfera levemente curva, semelhante das azeitonas das ilustraes (veja a figura da p. 94). Quando a carga eltrica de uma protena alterada, ela muda seu formato e nesse processo um canal aberto em seu interior. Protenas de canal podem ser, na verdade, duas azeitonas em uma, dependendo de sua carga eltrica. Quando esto no modo ativo, sua estrutura lembra a de uma azeitona furada, mas sem o recheio de pimento. J no modo inativo, assemelham-se s azeitonas recheadas que ficam sempre fechadas ao mundo exterior clula. 100

A atividade de um tipo especfico de protena de canal, a ATPase de sdio-potssio, merece ateno especial. Cada clula tem milhares de canais em sua membrana. Sua atividade diria consome quase metade da energia de seu corpo. Esses canais se abrem e se fecham com tanta frequncia que mais parecem aquelas portas giratrias de lojas em poca de liquidao. Toda vez que esses canais giram, transportam trs tomos de sdio de carga positiva para fora do citoplasma e dois tomos de potssio com carga positiva do ambiente para dentro da clula. A ATPase de sdio-potssio no apenas consome mas tambm cria muita energia, exatamente como as baterias dos Game Boys (claro, at as crianas os destrurem). Na verdade, a atividade de produo de energia desta ATPase bem melhor que as baterias, pois transforma a clula em uma bateria biolgica que se recarrega continuamente. Vejamos como ela faz isso. Cada giro da ATPase de sdio-potssio faz mais carga positiva sair do que entrar na clula, e cada clula possui milhares delas. Como seu ciclo de giros ocorre centenas de vezes por segundo, o interior das clulas torna-se negativo enquanto sua superfcie externa torna-se positiva. A carga negativa abaixo da membrana chamada de potencial da membrana. Claro, os lipdios (manteiga) impedem que tomos carregados ultrapassem a barreira, o que faz com que a carga interna se mantenha negativa. Esse equilbrio entre as cargas positiva externa e negativa interna transforma a clula em uma bateria de auto-recarga que impulsiona os processos biolgicos. Outra 101 variedade de protenas executoras, as protenas citoesqueletais, regulam o formato e a mobilidade das clulas. Uma

terceira variedade chamada enzima responsvel pela quebra ou sntese das molculas. Por isso as farmcias vendem produtos base de enzimas para ajudar a digesto. Quando ativadas, todas as formas de protenas executoras, incluindo as de canal, citoesqueletais e enzimas e seus subprodutos funcionam como sinais que ativam os genes. Estes sinais controlam as ligaes das protenas reguladoras dos cromossomos, formando uma "manga" ao redor do DNA. Ao contrrio do que se acreditava at hoje, os genes no controlam sua prpria atividade. So as protenas executoras da membrana que reagem aos sinais do ambiente, captados pelos receptores, controlando a "leitura" dos genes para que as protenas desgastadas sejam substitudas ou que novas protenas possam ser criadas.

COMO FUNCIONA O CREBRO Quando entendi como as PIMs funcionam, conclu que as funes das clulas so geradas por sua interao com o ambiente, no com seu cdigo gentico. No h dvida de que os padres de DNA armazenados no ncleo sejam molculas de grande importncia, pois foram acumuladas durante mais de trs bilhes de anos de evoluo. Porm, no so elas que "controlam" as funes da clula. Os genes no podem pr-programar uma clula ou a vida dos organismos porque a sobrevivncia das clulas depende de sua habilidade de se ajustar dinamicamente s variaes do ambiente. O fato de a membrana interagir de maneira "inteligente" com o ambiente para alterar o comportamento da clula mostra que ela realmente o seu crebro. Vejamos o que acontece quando 102

submetemos este "crebro" ao mesmo teste que realizamos com o ncleo. Quando se destri a membrana, a clula morre, exatamente o que ocorre com seres humanos quando se remove seu crebro. Ainda que a mantenhamos intacta, o simples fato de destruirmos suas protenas receptoras, o que pode ser facilmente feito com enzimas em um laboratrio, produz um estado de "morte cerebral". A clula entra em comatose porque deixa de receber os sinais necessrios s suas funes bsicas de sobrevivncia. O mesmo ocorre se mantivermos as protenas receptoras intactas, mas imobilizarmos as protenas executoras. Para que as clulas possam manter suas funes "inteligentes", tanto as protenas receptoras (conscincia) quanto as executoras (ao) da membrana precisam funcionar perfeitamente. Estes complexos de protenas, tambm chamados unidades de "percepo", so fundamentais para a vida das clulas. A definio de percepo : "conscincia dos elementos do ambiente por meio das sensaes fsicas". A primeira parte dessa definio descreve a funo das PIMs. A segunda parte, criao de "sensaes fsicas", descreve o papel das protenas executoras. A atividade que acabamos de realizar, dividindo e estudando cada parte da clula, chama-se exerccio reducionista. importante lembrar que as clulas possuem centenas de milhes de interruptores ou chaves em sua membrana. Consequentemente, seu comportamento no pode ser determinado observando-se apenas alguns destes pequenos componentes. Deve-se levar em conta todo o conjunto. Ao fazer isto utilizamos um mtodo chamado holstico, e no o reducionista (estudar partes individuais). Tratarei disso com mais detalhes no Captulo 4. 103

Em nvel celular, a histria da evoluo basicamente o ato de maximizar o nmero de unidades bsicas de "inteligncia" das protenas receptoras e executoras da membrana. As clulas ficam mais inteligentes medida que utilizam de maneira mais eficiente a camada externa de suas membranas e expandem sua superfcie para que mais PIMs possam ser absorvidas. Em organismos procariontes primitivos as PIMs desempenham funes fisiolgicas bsicas como digeso, respirao e excreo. Em indivduos mais desenvolvidos, as partes da membrana que desempenham essas funes fisiolgicas se localizam no lado de dentro, formando as organelas da membrana, caractersticas de citoplasmas eucariticos. Isso faz com que maiores reas da superfcie da membrana fiquem disponveis para o aumento do nmero de PIMs responsveis pela percepo. Alm disso, os eucariontes so centenas de vezes maiores que os procariontes, resultando em um aumento ainda maior da membrana. O resultado maior conscincia e percepo, o que se traduz em maiores chances de sobrevivncia. A membrana das clulas aumentou com a evoluo, mas h um limite para esta expanso. Houve um momento em que a fina membrana celular no conseguia mais manter um citoplasma to grande. Pense no que acontece quando se enche um balo com gua. Enquanto ele no se enche totalmente, sua superfcie se mantm resistente, mas quando se excede sua capacidade ele se rompe com facilidade. O mesmo ocorre com membranas que contm excesso de citoplasma. Quando as membranas das clulas comearam a atingir um tamanho crtico, sua evoluo se interrompeu. por esse motivo que durante trs bilhes de anos as clulas foram os nicos organismos vivos neste planeta. A situao s se modificou 104

quando elas encontraram outra maneira de expandir sua conscincia. Como no podiam mais se expandir, comearam a se unir e formar comunidades multicelulares para compartilhar sua conscincia, como expliquei no Captulo 1. Em suma, as funes que mantm uma nica clula viva so as mesmas que mantm a comunidade inteira. Mas as clulas comearam a se especializar quando formaram esses organismos multicelulares e estabeleceram a diviso de trabalho. Pode-se perceber claramente essa diviso em tecidos e rgos com funes especficas. Por exemplo: em clulas nicas, a respirao executada pelas mitocndrias. J em organismos multicelulares essa funo desempenhada pelos bilhes de clulas de mitocndrias do pulmo. Outro exemplo: na clula nica, o movimento gerado pela inte-rao das protenas de citoplasma chamadas actinas e miosinas. Em organismos multicelulares h comunidades de clulas musculares (que tambm contm grandes quantidades de actinas e miosinas) responsveis exclusivamente por gerar mobilidade. Repito esta informao que j havia mencionado no primeiro captulo para enfatizar que, enquanto a funo da membrana em uma nica clula estar consciente do ambiente e gerar uma reao apropriada, em nosso corpo essa funo desempenhada por um grupo de clulas especializadas a que chamamos sistema nervoso. Embora j tenhamos evoludo muito desde que o mundo era habitado apenas por organismos unicelulares, acredito que o estudo das clulas facilita muito a compreenso do funcionamento dos complexos sistemas multicelulares. At mesmo rgos mais sofisticados como o crebro humano podem ser estudados com mais facilidade quando se conhece o mecanismo do crebro das clulas, ou seja, a membrana.

O SEGREDO DA VIDA Como vimos neste captulo, os cientistas j fizeram muito progresso no sentido de desvendar a complexidade de um sistema aparentemente simples como o da membrana. Vinte anos atrs, porm, suas funes bsicas j eram conhecidas. Na verdade, vinte anos atrs percebi que estudar a membrana poderia trazer revelaes surpreendentes. Meu momento de "eureca" foi parecido com a dinmica de algumas solues hipersaturadas da qumica. So solues que parecem apenas gua, mas que esto to saturadas de substncias dissolvidas que uma simples gota a mais pode causar uma reao enrgica e transformar a mistura em um grande cristal. Em 1985, eu estava morando em uma casa alugada em uma ilha no Caribe lecionando numa escola de medicina. Eram duas horas da manh e eu estava revendo todas as anotaes sobre biologia, qumica e fsica a respeito da membrana celular que tinha feito nos ltimos anos, em uma tentativa de encontrar uma ligao entre elas que me revelasse seu funcionamento. Foi ento que um momento de vislumbre me transformou por completo, no em um cristal resultante de misturas hipersaturadas de laboratrio, mas em um bilogo consciente do funcionamento da membrana que no tinha mais desculpas para no assumir o controle da prpria vida. Naquele instante, redefini toda a minha compreenso do funcionamento da organizao estrutural da membrana. Comecei a visualizar todo o processo desde as molculas fosfolipdicas em formato de pirulito, organizadas como soldados enfileirados em um desfile. Por definio, estruturas cujas molculas se organizam em padres regulares e repetidos so cristais. H dois tipos bsicos de 106

cristal: o primeiro o mineral como os diamantes, rubis e at mesmo o sal; o segundo tem estrutura mais fluida embora suas molculas tenham o mesmo padro organizado. Um exemplo bem conhecido o do cristal lquido dos relgios digitais e das telas de laptops. Para explicar melhor o conceito de cristal lquido, vamos usar novamente o exemplo dos soldados em uma parada militar. Ao virar em uma esquina, os soldados mantm a estrutura e o ritmo do regimento mesmo que tenham de passar enfileirados, um a um. Movimentam-se como as molculas do cristal lquido, sem perder a organizao. As molculas fosfolipdicas da membrana seguem o mesmo padro. Sua organizao fluida e cristalina permite flexibilidade de movimentos e de formato, porm sem perder a integrao da estrutura, qualidade essencial para que a barreira interna se mantenha intacta. Portanto, para definir claramente a membrana, fiz a seguinte anotao: "A membrana um cristal lquido". Comecei ento a associar o fato de que uma membrana que contivesse apenas fosfolipdios seria como o sanduche de po com manteiga sem as azeitonas. O corante no conseguiria atravessar a barreira de manteiga. Um sanduche desse tipo no seria um condutor. No entanto, se adicionssemos as "azeitonas" de PIMs, poderamos observar que a membrana condutora de determinadas substncias, mas impede a passagem de outras. Adicionei ento outro comentrio: "A membrana um semicondutor". Por fim, adicionei uma descrio dos dois tipos mais comuns de PIM, as receptoras e as executoras, chamadas de canais porque permitem s clulas receber nutrientes importantes e expelir dejetos. E j estava para fazer a anotao de que as membranas contm "receptores e canais" quando outra imagem me veio mente: 107

a de uma porta. Ento, completei a descrio com a frase "as membranas contm portas e canais". Reli ento a frase inteira: "A membrana um semicondutor de cristal lquido com portas e canais". O que me surpreendeu foi o fato de saber que tinha lido ou ouvido aquela mesma frase em algum lugar, mas no me lembrava onde. S tinha certeza de que a frase que tinha ouvido no estava ligada biologia. Quando me reclinei na cadeira, a primeira coisa que me chamou a ateno foi meu novo Macintosh que estava sobre a mesa, meu primeiro computador. Ao lado dele estava um exemplar de capa vermelha do livro Understanding your microprocessor [Entenda seu microprocessador] que eu havia comprado em uma loja. Peguei o livro, comecei a folhear e encontrei, na introduo, a definio de um chip de computador: "Um chip um semicondutor de cristal com portas e canais". Fiquei ali parado, impressionado com a ideia de que um chip e a membrana de uma clula podem ter a mesma definio tcnica. Passei mais alguns minutos mergulhado no livro, lendo e comparando biomembranas e semicondutores de silcio. Fiquei ainda mais impressionado ao perceber que no se tratava de mera coincidncia. A membrana celular tem realmente estrutura e funes equivalentes (homlogas) s de um chip de silcio! Doze anos depois, um grupo de pesquisadores da Austrlia, liderado por B. A. Cornell, publicou um artigo no Nature confirmando minha hiptese de que a membrana das clulas um homlogo de um chip de computador (Cornell et al., 1997). Os pesquisadores isolaram a membrana de uma clula, colocaram uma pequena lmina 108

de ouro sob ela e preencheram o espao entre o metal e o tecido com uma soluo especial de eletrlitos. Quando os receptores da membrana foram estimulados pelo sinal que receberam, os canais se abriram e permitiram a passagem da soluo. O metal serviu como transdutor ou captador eltrico, convertendo a atividade eltrica do canal em um sinal digital que pde ser lido em uma tela. Esse dispositivo, criado exclusivamente para a experincia, demonstrou que a membrana das clulas no s se parece como tem o mesmo funcionamento de um chip. Cornell e seus colegas conseguiram transformar uma membrana biolgica em um chip leitor. Mas voc vai se perguntar: "e da?" O fato de a membrana de uma clula e um chip de computador serem homlogos nos permite estudar e entender melhor a estrutura das clulas comparando-as aos dos microcomputadores. Alm disso, leva-nos a concluir que elas so programveis. A segunda descoberta que o programador est fora da clula/computador. O comportamento biolgico e a atividade gentica esto dinamicamente ligados s informaes do ambiente, que podem ser descarregadas (como um download) no interior da clula. Ao imaginar um biocomputador, percebi que o ncleo apenas um disco de memria, um disco rgido com a programao do DNA, que codifica a produo das protenas. Podemos chamar essa estrutura de disco de memria de dupla espiral. Podemos inserir no drive de um computador um disco ou carto de memria contendo diversos programas como processadores de texto, grficos e tabelas. Aps o download, podemos remover o disco sem interferir com o programa que estiver sendo utilizado. Remover o disco de memria de dupla espiral ou ncleo da clula no afeta o trabalho

da protena celular porque as informaes que criaram a mquina de protena j foram baixadas. Clulas enucleadas s apresentam problemas quando precisam do programa do gene gravado no disco de memria de dupla espiral para substituir protenas desgastadas ou fabricar protenas diferentes. Toda a minha formao de bilogo, baseada na concepo de que o ncleo era o crebro da clula (assim como a de Coprnico, de que a Terra era o centro do universo), foi abalada no momento em que descobri que o ncleo que contm os genes no responsvel pela programao da clula. Os dados so inseridos na clula/computador por meio dos receptores da membrana, que representam o "teclado" das clulas. Os receptores ativam as protenas executoras, que agem como uma central de processamento de dados (CPU) da clula/computador. As protenas "CPU" executoras convertem as informaes do ambiente em linguagem comportamental biolgica. Percebi ento, durante aquela noite, que, embora os cientistas ainda estivessem preocupados com o determinismo gentico, as pesquisas sobre as clulas teriam continuidade, desvendando cada vez mais os mistrios da membrana mgica, o que cedo ou tarde acabaria mostrando outra realidade. Mas naquele momento de transformao eu acabei me sentindo frustrado, pois no tinha com quem dividir minha alegria. Estava sozinho em um pas distante. Minha casa no tinha telefone. Mas como estava em uma escola de medicina, lembrei-me de que provavelmente haveria alunos estudando na biblioteca. Troquei de roupa e corri para a faculdade, louco para contar s pessoas sobre minha descoberta. 110

Quando cheguei biblioteca, sem flego e descabelado, parecia um paciente de hospital psiquitrico. Vi um de meus alunos no outro lado da sala e corri at ele, gritando: "Eu tenho de lhe contar! Descobri uma coisa fascinante!" Lembro-me vagamente de como ele se afastou, assustado com a figura daquele cientista maluco indo em sua direo quebrando o silncio da biblioteca. Vomitei sobre ele, de uma vez s, toda a minha descoberta usando o jargo polissilbico da biologia celular. Quando terminei, ele simplesmente ficou ali, olhando-me assustado. Esperava que fizesse um elogio ou pelo menos dissesse "parabns", mas nada disso. S conseguiu perguntar: "O senhor est bem, doutor Lipton?" Fiquei arrasado. Ele no havia entendido uma s palavra. Claro, estava cursando o primeiro semestre da faculdade de medicina. No tinha embasamento cientfico nem conhecia o vocabulrio tcnico que eu havia usado. Fiquei ainda mais decepcionado. Tinha desvendado o segredo da vida e ningum me entendia! Na verdade nem mesmo meus colegas, versados no jargo da biologia celular, conseguiram. O conceito da membrana mgica era maluco demais para eles. Mas fui amadurecendo a ideia e encontrei mtodos mais simples para transmitir os conceitos, de maneira que meus alunos do primeiro ano pudessem entend-los. E claro, dei continuidade s pesquisas. Aos poucos percebi que o assunto interessava no apenas aos mdicos e cientistas, mas tambm ao pblico em geral. Cada vez mais pessoas queriam saber sobre as implicaes espirituais do meu momento de "eureca". Concentrar meus estudos na biologia da membrana celular foi uma mudana de foco fascinante para mim, mas no a ponto de me fazer entrar gritando em uma biblioteca. 111

Aquele instante de glria no Caribe no fez apenas com que eu me tornasse um estudioso das funes da membrana; me fez passar de cientista agnstico a mstico e a acreditar que a vida eterna est muito alm do corpo. Vou tratar com mais detalhes do aspecto espiritual de minha descoberta no Eplogo. Por enquanto, vamos rever os conceitos sobre a membrana mgica, que nos ensina que o controle de nossa vida no depende de sorte ou das caractersticas estabelecidas no momento da concepo, mas sim de ns mesmos. Somos os senhores de nossa biologia; administradores do programa de processamento. Temos a habilidade de editar os dados que entram em nosso biocomputador, assim como todas as palavras que so digitadas. Quando entendermos como as PIMs controlam a biologia, deixaremos de ser meras vtimas de nossos genes para nos tornar senhores de nosso destino. 112

CAPTULO QUATRO A NOVA FSICA: COMO PLANTAR FIRMEMENTE OS PS NO AR

Quando eu era um simples, mas ambicioso estudante nos anos 1960 sabia que, se quisesse entrar em uma boa faculdade de biologia, teria de estudar mais fsica. Meu curso colegial tinha uma matria chamada fsica 101, que abordava aspectos bsicos como gravidade, eletromagnetismo, acstica, polias e planos inclinados, tudo muito simples e fcil de compreender. Eu tambm podia optar por outra, chamada fsica quntica, mas quase todos os alunos a evitavam como se fosse uma doena. Parecia ser envolta em um tipo de mistrio, com tpicos estranhos que ningum pensava em estudar. Achvamos que somente os masoquistas, idiotas ou quem realmente tivesse talento suficiente para ser fsico estudaria uma matria que tem como premissa bsica um conceito como: "Voc est vendo este objeto? Agora no est vendo mais". A nica coisa que talvez me fizesse estudar aquela matria era o fato de todo mundo dizer que seus alunos tinham certo status em festas. Naquela poca em que Sonny e Cher faziam sucesso, era fcil impressionar as garotas dizendo: "Oi, eu estudo fsica quntica. Qual o seu signo?". Mas eu mesmo nunca vi alunos de 113

fsica quntica em festas (ou em qualquer outro lugar). Eles provavelmente no tinham muito tempo para sair. Ento, avaliando os prs e os contras, acabei optando pela matria fsica 101. Meu objetivo era ser bilogo e no tinha o menor interesse em ficar estudando e decorando regras sobre bsons e quarks. Na verdade, nenhum aspirante a bilogo dava ateno ao assunto. Com isso, a maioria dos formandos em minha rea conhecia muito pouco sobre os princpios da fsica mais completa, que envolve equaes e matemtica. Estudamos um pouco sobre a gravidade (objetos mais pesados tendem a afundar enquanto os mais leves flutuam), a luz (pigmentos de plantas, como a clorofila, da retina dos animais, como a rodopsina, absorvem as cores da luz e so "cegas" para as demais) e conhecamos at alguns princpios sobre temperatura (temperaturas elevadas desativam as molculas biolgicas fazendo com que "derretam" e temperaturas mais baixas as congelam e preservam). Claro, posso estar exagerando um pouco, mas certo que os bilogos no conhecem fsica de verdade. Mas devido a essa falta de conhecimento sobre o assunto, e assim mesmo duvidando da biologia centrada no ncleo das clulas, eu no conseguia entender as implicaes da questo. Sabia que as protenas da membrana dependiam de sinais do ambiente para gerar reaes na clula, mas como no tinha conhecimento sobre o universo quntico no era capaz de desvendar esses sinais. Somente em 1982, mais de uma dcada depois de me graduar, que descobri quanto perdi ao deixar de estudar fsica quntica. Se tivesse escolhido essa matria com certeza teria me tornado um desertor da biologia bem antes. Mas l estava eu, em 1982, sentado no cho de um depsito em Berkeley, na Califrnia, a quilmetros de 114

casa e totalmente arrependido de ter jogado para o alto minha carreira cientfica para produzir um show de rock. Todos ns na banda estvamos com o mesmo problema: no tnhamos um centavo no bolso mesmo depois de seis shows seguidos. Quando tentavam passar meu carto de crdito nos leitores das lojas, a tela mostrava o desenho de um crnio com dois grandes ossos cruzados atrs. Vivamos de caf e salgados e a cada show vamos nossa carreira musical ir por gua abaixo. Passamos por todos os estgios descritos pela famosa psiquiatra sua Elisabeth Kbler-Ross: negao, raiva, barganha, depresso e aceitao (Kbler-Ross, 1997). Em nosso momento mais profundo de aceitao, o silncio daquele depsito escuro de concreto foi quebrado apenas pelo toque estridente de um telefone. Parecia um som muito distante, que nem chamava nossa ateno. A ligao no seria para ns, afinal, ningum sabia que estvamos ali. At que finalmente o gerente do depsito veio atender e o barulho irritante parou. Ouvamos apenas a voz do gerente respondendo "sim, ele est". Sa ento das profundezas de meu ser e do fundo do poo em que me encontrava para olhar na direo do telefone. Era o presidente do corpo diretivo da escola de medicina no Caribe, onde eu havia lecionado dois anos antes. Estava havia dois dias me procurando e telefonando para todos os lugares pelos quais eu havia passado, de Wisconsin Califrnia. Perguntou se eu estava interessado em lecionar anatomia novamente. Se eu estava interessado? J viu um cachorro recusar carne fresca? "Quando eu comeo?", perguntei. "Ontem", respondeu ele. Disse ento que precisava de um adiantamento. Fizeram o depsito no mesmo dia e eu me despedi da banda. Peguei o primeiro avio para Madison, fui apanhar algumas roupas, despedir-me de minhas

filhas e de l embarquei para os trpicos. Em menos de 24 horas estava no Aeroporto de 0'Hare fazendo uma pequena conexo para o Jardim do den. Mas voc deve estar se perguntando o que o fracasso de minha carreira no mundo do rock n` roll tem que ver com fsica quntica. Tudo bem, meu estilo de apresentao de contedo cientfico no exatamente ortodoxo... Retomando de onde parei, agora em estilo mais linear de pensamento, descobri que os cientistas jamais conseguiro entender os mistrios do universo utilizando apenas o raciocnio linear.

A VOZ INTERIOR Enquanto esperava o avio, lembrei que teria cinco horas de viagem pela frente e nem sequer uma revista para ler. Como faltavam apenas alguns minutos para o embarque, corri at a livraria do aeroporto. Ento, em meio ao desespero de ter que escolher um livro, correndo o risco de perder o avio, um exemplar de The cosmic code: quantum physics as the language of nature [O cdigo csmico: fsica quntica como linguagem da natureza], do fsico Heinz R. Pagels (Pagels, 1982), pulou em minhas mos. Li rapidamente a contracapa e vi que se tratava de um livro de fsica quntica para leigos. Claro, o condicionamento e a fobia da poca de colgio me fizeram coloc-lo imediatamente de volta estante. Peguei um clssico da literatura e fui direto ao caixa. Mas, enquanto o rapaz passava o livro pelo leitor tico, vi outro exemplar do "O cdigo csmico" na prateleira atrs dele. Ento, enquanto abria a carteira e olhava o relgio para ver quantos minutos ainda 116

tinha, consegui superar minha velha averso fsica quntica e pedi a ele para pegar o exemplar ali atrs tambm. J no avio, recuperando-me da dose extra de adrenalina da corrida at a livraria, peguei uma revista de palavras cruzadas, resolvi algumas e s depois abri o livro de Pagels. No consegui mais parar de ler. Mesmo tendo de voltar algumas pginas de vez em quando para reler vrias vezes e entender a teoria, passei o vo todo - as trs horas de espera pela conexo em Miami e as cinco horas do segundo vo - at minha ilha paradisaca mergulhado no material! Antes de embarcar em Chicago, no fazia a menor ideia do que era fsica quntica nem de sua importncia para a biologia. Quando o avio chegou ao Caribe, eu estava em estado de choque intelectual. Finalmente, entendia a relao entre as duas reas da cincia e percebia o grande erro dos bilogos ao subestimar as leis da fsica. Seguindo ultrapassados modelos newtonianos, deixamos de ampliar nossos horizontes e no percebemos que a fsica quntica a base de todas as cincias. Presos ao mundo fsico de Newton, ignoramos o mundo quntico e invisvel de Einstein, no qual a matria constituda de energia e no h limite absoluto. Em nvel atmico, nem se pode afirmar com certeza que a matria existe; h apenas uma tendncia de que isso possa acontecer. Todos os meus conceitos e certezas sobre a biologia e a fsica tinham ido por terra! Hoje, quando penso em tudo isso, no entendo como eu e todos os bilogos nunca paramos para pensar que a fsica newtoniana, to elegante e segura para nosso raciocnio hiper-racional, no explica sequer os mecanismos do corpo humano em detalhes, quanto mais os do universo! A cincia avana a cada dia, mas ainda conhece muito pouco sobre os organismos. Apesar de todas as descobertas,

a mecnica dos sinais qumicos, incluindo os hormnios, as citocinas (hormnios que controlam o sistema imune), os fatores de crescimento e de supresso tumoral, ainda no se explicam os fenmenos paranormais. Curas espontneas, fenmenos psquicos, demonstraes de fora e resistncia alm do normal, habilidade de caminhar sobre carvo em brasa sem se queimar, agulhas de acupuntura que diminuem a dor manipulando a energia chi do corpo e muitos outros fenmenos desafiam a biologia newtoniana. Claro, eu mesmo jamais pensei em tudo isso enquanto estudava e lecionava nas faculdades. Meus colegas e eu ensinvamos os alunos a ignorar mtodos como acupuntura, quiropraxia, massagem teraputica, oraes etc. Na verdade, fazamos at pior. Chamvamos esses profissionais de charlates porque estvamos cegamente vinculados fsica newtoniana, mas essas modalidades de cura baseiam-se na crena de que os campos de energia influenciam e controlam nossa fisiologia e nossa sade.

A ILUSO DA MATRIA Somente quando comecei a aceitar os princpios da fsica quntica percebi que, ao ignorar to altivamente esses conceitos que envolvem a questo da energia, ns, bilogos, agimos exatamente como um diretor do Departamento de Fsica da Universidade de Harvard que Gary Zukav menciona em seu livro A dana dos mestres Wu Li: uma viso geral da nova fsica. Ele disse a seus alunos em 1893 que no havia mais necessidade de existir doutores em fsica (Zukav, 1979). Segundo ele, a cincia j havia estabelecido que o universo uma "mquina de matria" constituda de tomos fsicos 118

individuais que obedecem s leis da mecnica newtoniana. Agora s cabia aos fsicos refinar seus mtodos de medio. Mas, trs anos depois, o conceito de que o tomo era a menor partcula no universo caiu por terra com a descoberta de que ele constitudo de elementos ainda menores, os chamados partculas subatmicas. Com essa outra descoberta ainda mais contundente: a de que os tomos emitem "energias estranhas", como raios X e radioatividade. Na virada do sculo 20, uma nova gerao de fsicos se props a mostrar a relao entre energia e estrutura da matria. Dez anos mais tarde, deixaram de lado os conceitos newtonianos do universo material porque perceberam que o universo no composto de matria suspensa no espao vazio, mas sim de energia. A fsica quntica descobriu que os tomos fsicos so constitudos de vrtices de energia que giram e vibram constantemente. Cada tomo um centro que gira e irradia energia e cada um deles tem uma assinatura (movimento) e constituio (molculas) prprios. Por isso emitem coletivamente padres de energia que podem ser identificados. Todo material no universo, incluindo voc e eu, irradiamos uma assinatura energtica nica. Se fosse possvel observar a composio de um tomo por meio de um microscpio, o que veramos? Imagine um vrtice de energia girando e se movendo na areia do deserto. Agora remova a areia. O que sobra apenas um tornado invisvel. Um tomo nada mais que um conjunto desses vrtices microscpicos. Se observado de longe, parece uma esfera embaada. medida que aproximamos o foco, a imagem se torna cada vez mais indefinida at desaparecer totalmente. Na prtica, o tomo invisvel. Quando se observa sua estrutura, o que se v apenas vcuo. No h matria fsica. Surpreso? 119

Lembra-se daqueles modelos de tomos que estudvamos na escola, com bolinhas de gude e rolims representando o sistema solar? Vamos compar-los com a estrutura "fsica" do tomo descoberta pela fsica quntica. No, no se trata de um erro de impresso. Os tomos so feitos de energia invisvel, e no de matria palpvel! Em nosso mundo, a substncia (matria) surge do nada. Parece estranho, no? Afinal, voc est segurando um livro bem slido nas mos. Mas se coloc-lo sob a lente de um microscpio atmico ver que no est segurando coisa alguma. Se pensarmos bem, os alunos de biologia no esto errados ao achar que o universo quntico estranho.

tomo newtoniano

tomo quntico

tomo quntico quntico Vejamos como funciona esta questo de "existe, no existe" da fsica quntica. A matria pode ser definida tanto como um conjunto de partculas slidas quanto como um campo (onda) de fora no-material. Quando os cientistas estudam as propriedades fsicas dos tomos, como massa e peso, referem-se a eles como matria fsica. No entanto, quando os mesmos tomos so descritos em termos de potencial de voltagem e extenses de onda so chamados de propriedades da energia (ondas) (Hackermller et al., 2003; Chapman et al., 1995; Pool, 1995). O fato de que energia e matria so a mesma coisa 120

o que Einstein concluiu ao dizer que E=mc. Ou seja: Energia (E) = matria (m, massa) multiplicada pela velocidade da luz (c) ao quadrado. Einstein revelou que no vivemos em um universo de objectos fsicos separados por espao vazio. O universo um ser completo, dinmico e indivisvel no qual energia e matria esto to intimamamente ligadas que no se pode consider-las elementos independentes.

NO SO EFEITOS COLATERAIS... SO EFEITOS! A descoberta de que mecanismos to diferentes controlam a estrutura e o comportamento da matria poderia ajudar a biomedicina a conhecer melhor a sade e as doenas. No entanto, mdicos, bilogos e alunos continuam a ser treinados a ver o corpo simplesmente como uma mquina fsica que opera dentro dos princpios newtonianos. Na nsia de descobrir os mecanismos que "controlam" o corpo, os pesquisadores focaram sua ateno em uma srie de sinais fsicos classificados em famlias qumicas, incluindo alguns hormnios como a citocina, os fatores de crescimento, os supressores tumorais, mensageiros e ons. Como, porm, ainda seguem a linha newtoniana, acabaram ignorando a importncia da energia quando se trata de sade e das doenas. Alm disso, a maioria dos bilogos reducionista, ou seja, acredita que os mecanismos de nosso corpo fsico podem ser mais bem compreendidos extraindo clulas e estudando seus elementos qumicos. Acreditam que as reaes biolgicas responsveis pela vida so geradas como a linha de produo de Henry Ford: um elemento qumico causa uma reao, que por sua vez causa outra em 121

outro elemento, e assim por diante. A ilustrao seguinte mostra o fluxo linear de informaes de A para B, para C, para D e para E. O modelo reducionista sugere que, se h um problema no sistema, como uma doena ou disfuno, a fonte do problema pode ser atribuda ao mau funcionamento de um dos pontos da linha de montagem qumica. "Repor" ento a pea defeituosa por meio de medicamentos, por exemplo, teoricamente faz com que a sade do paciente se recupere. Esse conceito estimula a pesquisa da indstria farmacutica em busca de drogas mgicas e genes perfeitos. No entanto, a perspectiva quntica revela que o universo uma integrao de campos de energia integrados e interdependentes. Os cientistas biomdicos acabam ficando confusos, pois no conseguem entender a complexidade da intercomunicao entre as partes fsicas e os campos de energia que compem a matria. A percepo reducionista de fluxo linear de informaes uma caracterstica do universo newtoniano. Mas o fluxo de informaes do universo quntico holstico. A estrutura das clulas est envolta em uma complexa rede de comunicao simultnea e abrangente (veja a ilustrao da prxima pgina). Uma funo biolgica pode surgir de um pequeno problema de comunicao em qualquer ponto da rede de informaes. Equilibrar ou ajustar a qumica desse complicado sistema interativo exige compreenso de seu funcionamento, e no uma simples tentativa de ajuste por intermdio de medicamentos. Mudar a concentrao de C, por exemplo, no ir influenciar apenas D. Dentro da rede holstica, uma variao na concentrao de C pode influenciar profundamente o comportamento e as funes de A, B, E e tambm D. 122

Fluxo de Informao ABCDE


Newtoniano - Linear

Quntico - Holstico

Quando descobri essa interao entre matria e energia, percebi que o mtodo reducionista linear (A>B>C>D>E) jamais conseguir abranger ou nem sequer explicar a origem das doenas. O primeiro passo da fsica quntica foi demonstrar a existncia dessas redes de comunicao. E pesquisas mais recentes, que envolvem o mapeamento das interaes entre as protenas das clulas, comprovam a presena de uma ligao holstica entre elas (Li et al., 2001; Giot et al., 2003; Jansen et al,. 2003). A ilustrao seguinte mostra a comunicao entre algumas das protenas de uma mosca-das-frutas. As linhas entre elas representam essa interao. Obviamente, as disfunes biolgicas podem resultar de problemas de comunicao entre essas complexas redes. Modificar os parmetros de uma protena ir alterar, inevitavelmente, o de diversas outras dentro do sistema. Veja os sete crculos da ilustrao seguinte, que mostra os grupos de protenas de acordo com suas funes fisiolgicas. Observe que as protenas de um grupo, como as que determinam o sexo, por exemplo (veja a seta), tambm influenciam aquelas de funes totalmente diferentes, como sntese de 123

RNA (helicase, por exemplo). Os cientistas e pesquisadores newtonianos ainda no compreenderam essa interconectividade entre as redes de informao biolgica das clulas.

Mapa de interaes entre um pequeno conjunto de protenas celulares (crculos escuros e numerados) de uma drosfila (mosca-das-frutas). A maioria das protenas est associada sntese e ao metabolismo das molculas de RNA. As protenas dentro dos crculos esto agrupadas de acordo com funes e direes especficas. As linhas indicam a interao entre elas, e as conexes entre as diferentes direes revelam que interferir em uma determinada protena pode resultar em "efeitos colaterais"profundos na rede. Esses "efeitos" tambm podem ser produzidos quando uma protena utilizada em funes diferentes. Por exemplo: a mesma protena Rbp 1 (veja a seta) usada no metabolismo RNA e na linha associada ao fator determinante do sexo. (Material utilizado com permisso da Science 302:1727- 1736. Copyright, 2003 AAAS).

O mapeamento dos canais dessas redes de informao mostra o perigo dos medicamentos farmacuticos. Por isso suas bulas apresentam uma grande lista de efeitos colaterais, que vo de uma simples irritao at a morte. Quando essas drogas so introduzidas

no organismo para corrigir a disfuno de uma protena acabam interagindo com muitas delas. Para tornar tudo ainda mais complicado, os sistemas biolgicos tm funes mltiplas. Os mesmos sinais ou molculas de protena podem ser usados simultaneamente em diferentes rgos e tecidos, resultando em funes comportamentais as mais diversas. Por exemplo: um medicamento indicado para corrigir uma disfuno em um fluxo de comunicao do corao cai na corrente sangunea e se espalha pelo corpo todo. Com isso pode acabar interferindo em funes do sistema nervoso caso o crebro utilize componentes desse mesmo fluxo de comunicao. Mas, se por um lado, essa multiplicidade de tarefas torna mais complicada a ao dos medicamentos, por outro, ela o resultado da evoluo. Organismos multicelulares podem sobreviver com muito menos genes do que os cientistas imaginavam, pois os mesmos produtos genticos (protenas) so utilizados em diferentes funes. mais ou menos o que fazemos ao utilizar as 26 letras do alfabeto para construir qualquer palavra em nossa lngua3. Em minha pesquisa sobre as clulas dos vasos sanguneos, descobri logo no incio os limites impostos por essas ligaes de funes mltiplas. A histamina um componente qumico importante para o corpo, pois estimula a reao das clulas ao estresse. Quando est presente no sangue que alimenta os braos e pernas, os sinais de estresse fazem com que os poros das paredes dos vasos sanguneos se abram. A abertura desses buracos o primeiro passo para uma reao inflamatria. No entanto, se a histamina for aplicada nos vasos cerebrais, o mesmo sinal aumentar o fluxo de nutrio dos

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neurnios, aumentando seu crescimento e melhorando suas funes especficas. Em momentos de estresse, o aumento de nutrio sinalizado pela histamina permite ao crebro aumentar sua atividade e lidar melhor com a situao de emergncia. Esse um exemplo de como o mesmo sinal de histamina pode resultar em efeitos opostos, dependendo do local onde o sinal liberado (Lipton et al., 1991). Uma das caractersticas mais engenhosas do sofisticado sistema de sinalizao do corpo seu nvel de especificidade. Se algum tem uma brotoeja no brao, por exemplo, a coceira irritante que sente o resultado da liberao de histamina, a molcula sinalizadora que ativa a resposta inflamatria ao alergnico da brotoeja. Mas como no h necessidade de fazer o corpo inteiro coar, a histamina somente liberada no local da brotoeja. E o mesmo ocorre com algum que passe por uma situao estressante. A liberao de histamina dentro do crebro faz com que haja um aumento do fluxo sanguneo no tecido nervoso, acelerando o processamento neurolgico necessrio sobrevivncia. Mas essa liberao de histamina no crebro para lidar com situaes de estresse controlada e no chega a causar uma resposta inflamatria em outras partes do corpo. Assim, a histamina utilizada apenas onde e quando necessria. Mas a maioria dos medicamentos industrializados no tem essas caractersticas. Quando algum toma um anti-histamnico para curar uma inflamao ou alergia, a droga se espalha pelo organismo inteiro, afetando todos os receptores de histamina indiscriminadamente. Claro, reduz a resposta inflamatria dos vasos sanguneos, reduzindo os sintomas da alergia. Quando, porm, chega ao crebro, acaba alterando a circulao neural, o que causa reao sobre 126

as funes nervosas. Por isso, pessoas que usam anti-histamnicos sentem alvio dos sintomas e tambm muita sonolncia. Um exemplo recente das trgicas reaes adversas da terapia com medicamentos farmacuticos o efeito colateral da terapia de reposio hormonal com elementos sintticos, que pode causar a morte. A funo mais conhecida do estrgeno est associada ao sistema reprodutor feminino. No entanto, estudos sobre a distribuio dos receptores de estrgeno no corpo revelam que ele (e suas molculas sinalizadoras complementares) desempenham papel importante nas funes normais dos vasos sanguneos, do corao e do crebro. Os mdicos costumam prescrever estrgeno sinttico para o alvio dos sintomas da menopausa, quando os rgos reprodutores reduzem suas funes. No entanto, a droga no atinge somente os tecidos desses rgos, mas tambm acaba afetando os receptores do corao, dos vasos sanguneos e do sistema nervoso. Isto pode causar doenas cardiovasculares e disfunes neurais como o derrame cerebral (Shumaker et al,. 2003; Cauley et al,. 2003). Os efeitos adversos de medicamentos desse tipo ainda so a principal causa de morte iatrognica, ou seja, causada por tratamento mdico. Segundo estimativas conservadoras publicadas no peridico Journal of the American Medical Association, doenas iatrognicas so as terceiras maiores causadoras de morte nos Estados Unidos. Mais de 120 mil pessoas morrem, por ano, devido aos efeitos adversos de medicamentos prescritos por mdicos (Starfield, 2000). No entanto, um estudo realizado recentemente mostra resultados ainda mais impressionantes (Null et al,. 2003). Indica que as doenas iatrognicas so a causa principal de mortes no pas. Mais de 300 mil pessoas morrem todos os anos devido a remdios receitados. 127

So estatsticas assustadoras, especialmente porque esto relacionadas aos profissionais da cura, os mesmos que condenam e rejeitam incisivamente os trs mil anos de cura eficaz da medicina oriental, qualificando-a como no-cientfica. No entanto, a medicina oriental se baseia em um profundo conhecimento dos princpios que regem o universo. Durante centenas de anos, muito antes dos cientistas ocidentais descobrirem as leis da fsica quntica, os asiticos j consideravam a energia como o fator principal para a sade e o bem-estar. Segundo a medicina oriental, o corpo uma complexa estrutura de fluxos de energia chamados meridianos. Nos grficos fisiolgicos chineses, essas redes energticas se assemelham a diagramas eletrnicos. Utilizando instrumentos como as agulhas de acupuntura, os mdicos chineses testam os circuitos de energia de seus pacientes exatamente da mesma maneira que os engenheiros eletrnicos "consertam" uma placa de circuitos, identificando as "patologias" eltricas.

MDICOS: OS BODES EXPIATRIOS DA INDSTRIA FARMACUTICA Por mais que eu admire a sabedoria milenar da medicina oriental, porm, no posso condenar os mdicos ocidentais que prescrevem em grandes quantidades medicamentos que vo contra seus prprios objetivos de curar. Esses profissionais so regidos pelos princpios intelectuais de sua profisso e pelas corporaes que os controlam. Funcionam como mediadores entre a indstria farmacutica e os pacientes. Suas habilidades de cura tm como base uma educao arcaica newtoniana, que os ensina que o universo 128

constitudo apenas de matria fsica. Infelizmente essa teoria foi desbancada 75 anos atrs, quando os fsicos adotaram oficialmente a mecnica quntica e reconheceram que o universo constitudo de energia. Mas em seus cursos de graduao, ps-graduao e doutorado os mdicos continuam recebendo informaes e instrues sobre os produtos farmacuticos por intermdio dos representantes da indstria farmacutica. A funo desses profissionais vender seus produtos e "atualizar" os mdicos sobre a eficcia das novas drogas. Os "cursos" que recebem gratuitamente em suas empresas tm como objetivo persuadir os profissionais da rea mdica a "empurrar" os medicamentos. E evidente que as quantidades desses produtos prescritos pelos mdicos violam o juramento feito por eles mesmos de "jamais prejudicar um paciente". Fomos programados pelas corporaes farmacuticas a nos tornarmos uma nao de viciados em drogas prescritas, e os resultados so muitas vezes trgicos. preciso parar, repensar nossos conceitos e incorporar as descobertas da fsica quntica biomedicina para criar um sistema novo e mais saudvel de cura que esteja de acordo com as leis da natureza.

FSICA E MEDICINA: QUANTO ANTES MELHOR Alguns ramos da cincia j incorporaram a fsica quntica, com excelentes resultados. Um dos primeiros sinais de que a humanidade estava despertando para a realidade do universo quntico ocorreu em 6 de agosto de 1945. A destruio causada pela bomba atmica em Hiroshima mostrou o poder da teoria quntica e abriu 129

as portas da era atmica. Mas, pelo lado construtivo, a fsica quntica permitiu que se tornassem realidade alguns milagres eletrnicos que nos levaram era da informao. As aplicaes da mecnica quntica foram diretamente responsveis pelo desenvolvimento dos televisores, dos computadores, da tomografia computadorizada, do laser, dos foguetes espaciais e do telefone celular. Mas o que a revoluo quntica trouxe s cincias biomdicas em termos de avanos? Vamos list-las em ordem de importncia. Devo lembrar que uma lista bem pequena. Embora eu enfatize a necessidade de aplicarmos os princpios da mecnica quntica biocincia, isso no quer dizer que a medicina deva simplesmente ignorar os princpios de Isaac Newton. As novas leis qunticas no contradizem ou refutam os princpios da fsica clssica. Os planetas ainda seguem as rotas descritas pela matemtica de Newton. A diferena entre as duas concepes da fsica que a mecnica quntica se aplica mais especificamente s esferas molecular e atmica enquanto as leis newtonianas exploram nveis mais altos de organizao, como sistemas orgnicos, indivduos e populaes. O surgimento de uma doena como o cncer, por exemplo, pode se manifestar em nvel macro quando se pode ver e sentir um tumor. No entanto, o processo que deu incio a esse cncer se iniciou em nvel molecular dentro das clulas progenitoras. Na verdade, a maioria das disfunes biolgicas (com exceo de ferimentos e trauma fsico) comea em nvel celular, nas molculas e ons. Da a necessidade de a biologia integrar os princpios newtonianos e os qunticos. Por sorte, alguns bilogos revolucionrios j defendem essa unio. H 40 anos, o renomado fisiologista Albert Szent-Gyrgyi, 130

ganhador do Prmio Nobel, publicou um livro chamado Introduction to a submolecular biology (Szent-Gyrgyi, 1960) [Introduo biologia submolecular]. O material demonstrava um esforo digno e nobre de educar a comunidade cientfica sobre a importncia da fsica quntica nos sistemas biolgicos. Mas, infelizmente, seus colegas consideraram o livro como um conjunto de fantasias de um homem senil e lamentaram a "perda" de um colega to brilhante. A maioria dos bilogos ainda no reconheceu a importncia do material de Gyrgyi, mas as pesquisas sugerem que cedo ou tarde eles tero de aceit-lo diante das evidncias que surgem a todo momento, desbancando os antigos paradigmas materialistas. Lembra-se de que mencionei que os movimentos das protenas so a base da vida? Os cientistas tentaram prever esses movimentos usando os princpios da fsica newtoniana, mas no obtiveram sucesso. Voc j deve imaginar o motivo: em 2000, um artigo de V. Pophristic e L. Goodman publicado no peridico Nature revelou que as leis da fsica quntica, e no as de Newton, controlam os movimentos moleculares que geram a vida (Pophristic e Goodman, 2001). Complementando esse estudo publicado no Nature, o biofsico F. Weinhold concluiu: "Quando os livros de qumica serviro para ajudar ao invs de se colocarem somente como barreiras para a perspectiva da mecnica quntica sobre o funcionamento das molculas? Quais so as foras que fazem com que as molculas se movimentem e adotem formatos to complexos? No procure as respostas em um livro de qumica orgnica" (Weinhold, 2001). A qumica orgnica oferece base mecnica para a biomedicina; mas, como observa Weinhold, esse ramo da cincia est to defasado que seus livros sequer mencionam a mecnica quntica. Os pesquisadores da 131

medicina convencional no compreendem os mecanismos moleculares que so a base da vida. Centenas de estudos cientficos realizados nos ltimos 50 anos revelam que "foras invisveis" do espectro eletromagntico tm grande impacto sobre o funcionamento da biologia. Essas energias englobam as microondas, as frequncias de rdio, as cores visveis, as baixas frequncias, as frequncias acsticas e at mesmo uma nova forma de fora chamada energia escalar. Frequncias e padres especficos de radiao eletromagntica regulam o DNA, o RNA, a sntese das protenas, alteram a funo e o formato das protenas, controlam os genes, a diviso das clulas, sua diferenciao, a morfognese (processo pelo qual as clulas se agrupam, formando rgos e tecidos), a secreo hormonal, o crescimento e as funes nervosas. Cada uma dessas atividades celulares tem um comportamento especfico que contribui para o desenvolvimento da vida. Embora esses estudos tenham sido publicados em alguns dos peridicos biomdicos mais respeitados, suas descobertas revolucionrias ainda no foram incorporadas ao currculo das escolas de medicina (Liboff, 2004; Goodman e Blank, 2002; Sivitz, 2000; Jin et al., 2000; Blackman et al., 1993; Rosen, 1992; Blank, 1992; Tsong, 1989; Yen-Patton et al., 1988). Um importante estudo realizado h 40 anos pelo biofsico da Universidade de Oxford C. W. F. McClare calcula e compara a eficincia da transferncia de informaes entre sinais de energia e sinais qumicos nos sistemas biolgicos. Sua pesquisa, chamada "Repercusso na bioenergtica", publicada em Annals of the New York Academy of Science, revela que os mecanismos de sinalizao energtica como as frequncias eletromagnticas so centenas de vezes mais eficazes na transmisso de informaes ambientais que 132

os sinais fsicos como hormnios, neurotransmissores, fatores de crescimento etc. (McClare, 1974). Mas no de se surpreender que os sinais de energia sejam mais eficientes. Nas molculas fsicas, a informao a ser transportada ligada diretamente energia disponvel de uma molcula. No entanto, a reao qumica empregada para transferir essa informao acompanhada de uma grande perda de energia devido ao calor gerado pelo rompimento das ligaes qumicas. Como a ligao termoqumica desperdia a maior parte da energia da molcula, a pequena quantidade que permanece limita o montante de informao que pode ser transferida como sinal. Sabemos que os organismos vivos precisam receber e interpretar os sinais do ambiente para se manter vivos. Na verdade, a sobrevivncia est diretamente vinculada velocidade e eficincia da transferncia de sinais. A velocidade dos sinais de energia eletro-magntica de cerca de 300 quilmetros por segundo, enquanto a velocidade dos elementos qumicos difusveis menor que 1 centmetro por segundo. Os sinais de energia so 100 vezes mais eficientes e infinitamente mais rpidos que os sinais qumicos fsicos. Que tipo de sinal voc acha que seu corpo, uma comunidade de trilhes de clulas, prefere? Faa os clculos!

A INDSTRIA FARMACUTICA Acredito que a principal razo para as pesquisas sobre a energia serem to ignoradas monetria. A indstria farmacutica de trilhes de dlares s investe em pesquisas de frmulas mgicas na forma de produtos qumicos porque comprimidos significam 133

dinheiro. Se a energia de cura pudesse ser vendida em drgeas, as indstrias se interessariam rapidamente. O que elas fazem justamente o contrrio. Pesquisam e identificam irregularidades na fisiologia e no comportamento baseadas em normas hipotticas e informam ao pblico sobre o perigo que elas representam. Claro, a descrio simplificada dos sintomas utilizada pelas indstrias de medicamentos para a divulgao ao pblico acaba convencendo as pessoas de que elas sofrem de uma doena especfica. "Voc tem estado muito preocupado? A preocupao um sintoma primrio de uma 'doena' chamada distrbio de ansiedade. Deixe de se preocupar. Pea ao seu mdico para lhe receitar Dependencina, a nova plula mgica". Alm disso, a mdia evita o assunto e a divulgao do nmero de mortes por ingesto dos medicamentos receitados, chamando a ateno para os perigos das drogas ilcitas. Advertem a populao que usar drogas para fugir dos problemas da vida no resolve. Engraado... eu penso que a mesma frase se aplica quando se trata de uso excessivo de medicamentos "legais". Eles so perigosos? Pergunte a quem morreu no ano passado. Usar medicamentos sob prescrio mdica para silenciar os sintomas do corpo a mesma coisa que evitar ter envolvimento pessoal com o problema. como tirar frias da responsabilidade de cuidar do prprio corpo. Nossa dependncia de drogas lcitas me lembra uma experincia que tive quando trabalhava em uma loja de revenda de carros quando era estudante. s 16h30 de uma sexta-feira uma mulher entrou na loja muito irritada. A "luz indicadora de problemas eltricos" estava acesa, mas o carro j tinha sido consertado diversas vezes pelo mesmo motivo. Mas quem quer resolver um problema 134

desses no final do expediente em uma sexta-feira? Ningum se manifestou at que um dos mecnicos disse: "Deixe que eu conserto". Levou o carro para a parte de trs da loja onde ficava o galpo de mecnica, abriu o painel, tirou a lmpada do sinalizador e a jogou fora. Abriu ento uma lata de refrigerante e acendeu um cigarro. Depois de algum tempo, trouxe o carro de volta e disse que havia resolvido o problema. A mulher girou a chave na ignio e, ao ver que a luz indicadora no acendia mais, foi embora contente. O problema continuava, mas o sintoma havia desaparecido. A mesma coisa acontece quando tomamos um medicamento. Reduzimos os sintomas, mas dificilmente eliminamos a causa do problema. "Mas espere", voc ir dizer. "Os tempos mudaram". Hoje temos mais conscincia dos perigos das drogas e estamos mais abertos a terapias alternativas. E como mais da metade da populao norte-americana se consulta com profissionais de medicina complementar, os mdicos tradicionais no podem mais se esconder atrs de suas teorias ou simplesmente esperar que a medicina naturalista saia de moda. As empresas de planos de sade j incorporaram algumas prticas de cura antes consideradas charlatanismo alternativos. No entanto, mesmo nos dias de hoje, as instituies de medicina tradicional no aceitam totalmente a medicina complementar. Os hospitais que abrem excees fazem isso somente por presso do pblico e para acalmar os ativistas e os consumidores que gastam centenas de dlares com essas prticas ainda consideradas no-ortodoxas. No h investimento real no estudo da medicina energtica. O problema que, sem fundos para pesquisas, ela ainda pode continuar a ser classificada como "no-cientfica" durante muito tempo. 135 e alguns hospitais oferecem tratamentos

VIBRAES POSITIVAS, NEGATIVAS E A LINGUAGEM DA ENERGIA Embora a medicina convencional ainda no tenha se dado conta do papel da energia em termos de "informao" sobre os sistemas biolgicos, j comea a investir em tecnologias de varredura ou mapeamento no-invasivos capazes de identific-la. Cientistas da rea quntica desenvolveram equipamentos que lem e analisam as frequncias emitidas por determinados elementos qumicos, permitindo identificar a composio de materiais e objetos e adaptaram estes aparelhos para que pudessem ler o espectro de energia emitido pelos tecidos e rgos do corpo. Como os campos de energia viajam com facilidade pelo organismo, as novas tecnologias como CATs, MRIs e tomografias de emisso de psitrons (PET) podem detectar doenas de maneira no-invasiva. Os mdicos podem diagnosticar problemas internos analisando as imagens dos tecidos mapeados.

Mamograma. Observe que a ilustrao acima no apenas a foto de uma mama, e sim uma imagem eletrnica que mostra a energia irradiada pelas clulas e tecidos do corpo. As diferenas no espectro da energia permite aos radiologistas identificar tecidos no-saudveis (veja o ponto preto no centro).

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A imagem mapeada na ilustrao anterior revela a presena de cncer de mama. O tecido lesado emite um tipo especfico de assinatura energtica diferente das clulas saudveis ao seu redor. Essas identidades de energia que passam pelo nosso corpo viajam pelo espao na forma de ondas invisveis semelhantes a ondas em um lago. Se jogamos uma pedrinha dentro dele, sua "energia" (gerada pela fora da gravidade contra a massa da superfcie) transmitida para a gua. As ondas geradas pela pedra so, na verdade, ondas de energia passando pela gua.

Se jogarmos vrias pedras ao mesmo tempo, as ondas (de energia) geradas podem interferir umas com as outras, formando diversos pontos de convergncia. Esta interferncia pode ser construtiva (amplificando a energia) ou destrutiva (diminuindo sua intensidade). Jogar duas pedras do mesmo tamanho e mesma distncia faz com que suas ondas se coordenem e acabem convergindo uma para a outra. Quando as ondas se sobrepem, a fora combinada de sua interao duplicada, um fenmeno chamado interferncia construtiva ou ressonncia harmnica. Mas quando as pedras so jogadas de maneira no simultnea, suas ondas de energia no se 137

sincronizam, pois enquanto uma est subindo, a outra est descendo. Ento, ao se encontrarem, acabam anulando uma outra. Em vez de duplicar a energia no ponto de encontro, a gua permanece parada, sem ondas de energia. Esse fenmeno em que as energias so canceladas chamado interferncia destrutiva.

Onda A

Onda B

Interferncia construtiva. No nmero 1 acima, dois conjuntos de ondas se movem sobre a superfcie da gua, uma em direo outra e em fase. Neste caso, as duas apresentam amplitude negativa dominante e os padres de seus ciclos esto alinhados. As ondas se integram na interface no momento em que tocam. Para ilustrar as consequncias desta unio, desenhei uma sobre a outra, como mostra a ilustrao 2. O lugar em que a amplitude d e A + 7 a amplitude de B tambm + 7. Se colocamos as duas juntas, a amplitude resultante da onda composta naquele ponto ser +2. Da mesma maneira, onde A - 1 , B tambm ser, e a amplitude resultante ser -2. O resultado da onda composta de amplitude mais alta mostrada na ilustrao 3 .

O comportamento das ondas de energia importante para a biomedicina porque as frequncias vibracionais podem alterar as propriedades qumicas e fsicas de um tomo e da mesma maneira que a histamina ou o estrognio. Como os tomos esto em constante

movimento, o que pode ser medido por sua vibrao, acabam gerando ondas similares s das pedrinhas jogadas na gua. Cada tomo nico porque a distribuio de suas cargas positiva e negativa, aliadas velocidade de giro, criam uma vibrao especfica e um padro de frequncia personalizados (Oschman, 2000).

Os cientistas desenvolveram uma nova maneira de interromper o movimento dos tomos estudando suas ondas de energia. Primeiro identificam sua frequncia e utilizam um laser para emitir outra igual. Embora o tomo e a frequncia fotoeltrica emitam o mesmo padro
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de ondas, as do laser so programadas para estar fora de sincronia em relao s do tomo. Quando a onda de luz interage com a onda do tomo, a interferncia destrutiva cancela sua vibrao e faz com que ele pare de girar (Chu, 2002; Rumbles, 2001). J quando a inteno acelerar os tomos ao invs de par-los, a vibrao uma maneira de criar ressonncia harmnica, cuja vibrao pode ser eletromagntica ou acstica. Quando uma cantora habilidosa como Ella Fitzgerald, por exemplo, emite uma nota harmonicamente ressonante com os tomos de uma taa de cristal, eles absorvem as ondas sonoras. A mecnica da interferncia construtiva faz com que estas ondas de energia adicionada vibrem mais rpido. Em determinado momento, os tomos tero absorvido tanta energia e passaro a vibrar to rpido que se soltaro das cadeias que os prendem. O resultado a exploso da taa. Um princpio da cincia da fsica que o mesmo mecanismo de ressonncia harmnica que faz as ondas sonoras destrurem uma taa ou uma pedra nos rins pode influenciar as funes qumicas de nosso corpo. Mas os bilogos ainda no se dedicaram ao estudo desses mecanismos com a mesma motivao que os faz tentar descobrir novos medicamentos. uma pena, pois j h evidncias cientficas suficientes de que podemos adaptar as ondas e transform-las em agentes teraputicos da mesma maneira que manipulamos as estruturas qumicas das drogas. J houve uma poca em que a eletroterapia era muito utilizada na medicina. No final do sculo 19, o desenvolvimento de baterias e de outros dispositivos que produzem campos eletromagnticos incentivou a produo de aparelhos que, supunha-se, podiam curar doenas. O pblico passou ento a procurar os profissionais desta

nova arte de cura chamada radiestesia. Dizem que esses aparelhos eram muito eficazes e se tornaram to populares que algumas revistas publicavam anncios do tipo "seja um radiestesista! Somente US$ 9,99 dlares com manual de instrues!" Em 1894, mais de 10 mil mdicos norte-americanos e centenas de consumidores que liam o manual passaram a utilizar a eletroterapia. Em 1895, D. D. Palmer criou a cincia da quiroprtica. Palmer afirmava que o fluxo de energia por meio do sistema nervoso muito importante para a sade. O foco de suas pesquisas era a mecnica da coluna vertebral, o condutor dos nervos espinais que levam as informaes ao corpo. Desenvolveu tcnicas para acessar e regular o fluxo de informaes diminuindo as tenses e presses exercidas sobre a coluna vertebral. No entanto, a classe mdica comeou a se sentir ameaada por prticas como a quiroprtica, a homeopatia e a radiestesia, que reduziam o nmero de pacientes em seus consultrios. A Fundao Carnegie publicou em 1910 o Relatrio Flexner, exigindo que todas as prticas mdicas tivessem base cientfica comprovada. Como os fsicos ainda no haviam descoberto o universo quntico, a medicina energtica no tinha como ser formalmente analisada. Ento, por presso da Associao Mdica Norte-Americana [American Medicai Association], a quiroprtica e as demais prticas baseadas em energia foram consideradas ilegais e duvidosas. Os radiestesistas simplesmente desapareceram do mercado. Nos ltimos 40 anos, a quiroprtica tem feito grandes progressos em termos de cura. Em 1990, os quiroprticos venceram uma batalha contra o monoplio mdico quando a Associao Mdica Norte-Americana foi acusada de aes ilegais para destruir 141

sua profisso. Desde ento, a quiroprtica tem ampliado sua rede de influncia e passou at mesmo a ser aceita em alguns hospitais. Embora a eletroterapia seja hoje considerada como uma prtica do passado, muitos neurocientistas tm desenvolvido pesquisas muito interessantes sobre as terapias de energia vibracional. J se sabe h muito tempo que o crebro um rgo eltrico. A terapia de choque tem sido utilizada ao longo da histria em tratamentos contra a depresso. Mas hoje os cientistas utilizam tcnicas menos invasivas para tratar o crebro. Um artigo recente publicado na Science menciona os efeitos benficos da estimulao magntica transcranial (TMS - Transcranial Magnetic Stimulation), que estimula o crebro por intermdio de campos magnticos (Helmut, 2001; Hallet, 2000). A TMS uma verso atualizada das tcnicas de radiestesia praticadas no sculo 19 e denunciadas pela medicina convencional. Estudos recentes mostram que a TMS pode ser uma poderosa ferramenta teraputica. Quando utilizada de maneira correta, pode diminuir a depresso e ampliar a percepo. Fica claro, ento, que ainda precisamos desenvolver muitos estudos e pesquisas sobre essa rea to promissora que envolve a fsica quntica, a engenharia eltrica, a qumica e a biologia. Essas pesquisas podem ser muito benficas, resultando em formas de terapia com menos efeitos colaterais que as drogas convencionais. Iro, porm, apenas confirmar algo que os cientistas e os no-cientistas j "sabem" mas no perceberam ainda: todos os organismos, incluindo os humanos, comunicam-se e lem o ambiente por meio de campos de energia. Por sermos to dependentes das linguagens falada e escrita, acabamos abandonando o sistema de comunicao por intermdio da sensibilidade energtica. E, assim, como qualquer

funo biolgica, a falta de uso leva atrofia. O mais interessante que os aborgenes ainda utilizam essa capacidade extra-sensorial em sua rotina diria. Seus sentidos no foram atrofiados. Por exemplo: os aborgenes australianos captam e descobrem fontes de gua sob a areia e algumas tribos indgenas da Amaznia e seus pajs se comunicam com as energias das plantas medicinais. Voc mesmo j deve ter sentido a ao desse mecanismo. Nunca lhe aconteceu de estar andando por uma rua escura noite e de repente se sentir fraco, sem energia? Por que isso aconteceu? Interferncia destrutiva, a mesma das pedras jogadas na gua no simultaneamente ou, segundo a crena popular, vibraes negativas! Lembra-se daquele dia em que conheceu algum to especial que se sentiu "energizado"? Interferncia construtiva ou, simplesmente, boas vibraes. Quando deixei de acreditar que somos matria inerte, percebi que a rea da cincia em que escolhi trabalhar estava defasada, e tambm notei que tinha de tomar atitudes construtivas em minha prpria vida. Precisava de um estmulo fsico-quntico! Em vez de criar energias harmnicas em minha vida, eu simplesmente me deixava levar por ela, desperdiando toda a minha energia. Isto mais ou menos como ligar um aquecedor em um dia frio, mas deixar as portas e janelas abertas. Comecei a fechar uma por uma, analisando cada rea de minha vida em que minha energia no estava sendo bem utilizada. Algumas foram muito fceis de identificar, como aquelas festas da faculdade que me exauriam. Mas outras, como minha atitude derrotista diante da vida, foram muito difceis de trabalhar. 143 Pensamentos consomem tanta energia quanto maratonas, como veremos no captulo seguinte.

Assim como eu, a biomedicina precisa de um estmulo fsico-quntico. Pouco a pouco a medicina vai caminhando nesse sentido, impulsionada pelos consumidores que procuram cada vez mais as prticas complementares. um longo caminho, mas a revoluo quntica biolgica j se iniciou. Os profissionais atuais de medicina sero finalmente levados (por vontade prpria ou por presso) a fazer parte dela.

CAPTULO CINCO BIOLOGIA E CRENA

Em 1952, um mdico ingls chamado Albert Mason cometeu um erro. Foi, porm, um erro que o levou glria e fama cientfica. Estava tratando, por meio da hipnose, um adolescente de 15 anos que tinha problemas de verrugas. Tanto o doutor Mason quanto outros mdicos j haviam utilizado a hipnose para tratamento, mas esse paciente era um caso especial. Sua pele se parecia mais com a de um elefante do que com a de um ser humano, com exceo da regio do trax, que era normal. Na primeira sesso, Mason se concentrou no brao do rapaz. Induziu-o ao estado de transe hipntico e lhe disse que seu brao seria curado e que passaria a ter a pele normal e saudvel. O paciente retornou uma semana depois e o mdico ficou satisfeito ao ver que os resultados eram excelentes. A pele do brao do garoto estava normal. Mas quando conversou com o cirurgio que havia tentado, sem sucesso, fazer enxertos na pele do paciente, percebeu que havia cometido um erro mdico. O cirurgio quis ver o rapaz e ficou muito surpreso com o resultado. Explicou a Mason que se tratava de um caso gentico e possivelmente letal de ictiose congnita, 145

e no de simples verrugas. Eliminando os sintomas utilizando "apenas" o poder da mente, Mason e o rapaz fizeram algo considerado impossvel na poca. Continuaram ento com as sesses de hipnose e a pele da maior parte do corpo dele se tornou rosada e normal. O rapaz, que era vtima de piadas e provocaes na escola por causa da aparncia de sua pele, passou a ento ter vida normal. Quando Mason descreveu seu tratamento para a ictiose em um artigo para o British Medical Journal em 1952, o assunto se tornou a sensao do momento (Mason, 1952). A mdia passou a assedi-lo e sua sala de espera se encheu de pacientes de ictiose que, at aquele momento, ningum havia conseguido curar. No entanto, algo estranho aconteceu. Mason tentou o mesmo mtodo em diversos pacientes, mas jamais conseguiu obter o mesmo efeito. Concluiu que o problema estava nele mesmo e em suas crenas sobre o tratamento. No conseguia ter com os novos pacientes a mesma postura tranquila de quem pensava estar tratando um simples caso de verrugas. Agora sabia que se tratava de pessoas com uma doena congnita e "incurvel". Tentou ainda, durante um bom tempo, manter uma postura otimista diante dos prognsticos, mas um dia confessou em uma entrevista para o Discovery Health Channel: "Eu apenas fingia que estava tudo bem" (2003). Como a mente consegue ser mais forte que a programao gentica? Como a simples crena de Mason pde afetar o resultado do tratamento? A nova biologia tem algumas respostas para essas perguntas. Vimos no captulo anterior que matria e energia esto interligadas. A concluso lgica que mente (energia) e corpo (matria) tm constituio semelhante, embora a medicina ocidental venha tentando tratar as duas separadamente h sculos.

No sculo 17, Ren Descartes negou o conceito de que a mente tenha influncia sobre o corpo. Afirmou que o corpo fsico composto de material denso e a mente, de uma substncia ainda no identificada porm imaterial. Como no conseguiu identificar a natureza da mente, resolveu deixar o assunto de lado e o mundo continuou com uma questo filosfica no resolvida: se a matria s pode ser afetada por matria, como uma mente no material pode estar "conectada" a um corpo denso? A questo de Descartes acabou sendo definida popularmente como "o fantasma na mquina" [a ghost in the machine], em um livro de Gilbert Ryle publicado 50 anos atrs, chamado The concept of mind (Ryle, 1949) [O conceito da mente]. A biomedicina tradicional, baseada em um universo de matria puramente fsica e em conceitos newtonianos, concordava com a teoria de Descartes sobre a diviso mente/corpo. Em termos mdicos, muito mais simples consertar um corpo mecnico sem ter de pensar na incmoda figura de um "fantasma". A realidade de um universo quntico retoma conceitos que Descartes refutou. Sim, a mente (energia) emana do corpo fsico exa-tamente como ele pensava. A nova compreenso da mecnica do universo, porm, mostra como o corpo fsico pode ser afetado pela mente no-material. Pensamentos, que so a energia da mente, influenciam diretamente a maneira como o crebro fsico controla a fisiologia do corpo. A "energia" dos pensamentos pode ativar ou inibir as protenas de funcionamento das clulas que descrevi no captulo anterior. Por esse motivo, quando decidi modificar minha vida, passei a observar onde estava despendendo a energia de meu crebro. Precisava identificar as consequncias da energia que investia em meus pensamentos da mesma maneira que observava quanta energia meu corpo gastava. 147

Apesar de todas as descobertas da fsica quntica, a diviso entre mente e corpo prevalece no Ocidente. Os cientistas ainda classificam na mesma categoria das anomalias casos como o do rapaz que se curou por meio da hipnose. Eu, ao contrrio, acredito que eles deveriam estud-las a fundo. Esses casos excepcionais so a fonte da explicao - e tambm permitem uma compreenso mais profunda - da natureza da vida. So casos "poderosos" porque contm verdades que, infelizmente, so consideradas apenas excees. O poder da mente pode ser ainda mais eficaz que as drogas das quais estamos programados a acreditar que precisamos. A pesquisa que apresentei no captulo anterior mostra que a energia pode influenciar mais diretamente e com mais facilidade a matria do que agentes qumicos. Infelizmente, os cientistas ignoram esses casos ao invs de estud-los. Meu exemplo favorito dessa insistncia em negar a realidade da interao mente-corpo de um artigo publicado na Science sobre um fsico alemo do sculo 19 chamado Robert Koch, que estabeleceu junto com Pasteur a teoria dos germes. Essa teoria bem aceita hoje, mas na poca de Koch era alvo de controvrsias. Um dos crticos estava to certo de que a teoria dos germes era absurda que tomou, de um gole s, um copo d'gua cheio de Vibrio cholerae, a bactria que Koch acreditava ser a causadora da clera. Mas para surpresa de todos, no foi afetado. O artigo da Science, publicado em 2000, afirmava: "por razes desconhecidas ele no apresentou nenhum dos sintomas, mas nem por isso estava certo" (Di Rita, 2000). O homem sobreviveu e a Science, refletindo a unanimidade das opinies da teoria dos germes, teve a audcia de dizer que sua crtica era incorreta? Se todos sabem que essa bactria causadora

da clera e o cientista demonstrou no ser afetado por ela... como ele podia estar errado? Ao invs de tentar descobrir por que ele no apresentou os sintomas, os cientistas simplesmente ignoram a chance de estudar essa e outras excees s suas teorias. Lembra-se do "dogma" de que os genes controlam a biologia? Esse outro exemplo de que os cientistas, cegos pela nsia de provar apenas a sua verdade, perdem a chance de descobrir outras maiores ainda. O problema que no pode haver excees para uma teoria, pois elas provam que a teoria est incorreta. Um exemplo de uma realidade que desafia os conceitos estabelecidos da cincia uma antiga prtica religiosa de caminhar sobre o fogo. Seus seguidores desafiam constantemente os conceitos da cincia caminhando destemidamente sobre pedaos de carvo em brasa. A temperatura do material e a durao da exposio so mais que suficientes para causar queimaduras severas nas solas dos ps, mas eles saem da experincia ilesos. Antes que voc pense que o carvo provavelmente no estava to quente, saiba que muitas vezes, no mesmo grupo, algumas pessoas que no tm crena suficiente tentam fazer a mesma coisa e sofrem leses srias caminhando ao lado daquelas cujos ps se mantm intactos. Outro exemplo interessante o do vrus HIV, que se acredita causar a Aids, pois at agora ningum conseguiu explicar por que tantos indivduos infectados com o vrus h dcadas no apresentam sintoma algum. E o que dizer dos pacientes terminais de cncer que recuperaram a sade livrando-se das consequncias da doena? Como essas remisses espontneas ainda no tm explicao, a cincia simplesmente ignora sua existncia. Cura ou sade espontneas esto fora do quadro-padro de diagnsticos.

POR QUE NEM SEMPRE "PENSAR POSITIVO" FUNCIONA Antes de falar sobre o incrvel poder da mente humana e discutir o que minha pesquisa sobre as clulas mostrou em termos de redes de energia mente-corpo, quero deixar bem claro: no acredito que o simples ato de pensar positivo possa levar cura de doenas. E preciso um pouco mais que isso para controlar nosso corpo e nossa vida. Claro, importante para nossa sade e bem-estar manter a energia da mente sempre positiva e elevar a auto-estima, evitando pensamentos negativos que drenam a energia e debilitam o corpo. Porm, o simples fato de pensar positivo no altera nossa vida! Na verdade, muitas pessoas que tentam pensar positivo e no conseguem acabam ficando ainda mais debilitadas, acreditando que no h mais esperana para sua vida e que j esgotaram todas as possibilidades e recursos disponveis. O que elas no entendem que as subdivises aparentemente "separadas" da mente, a consciente e a inconsciente, so interdependentes. A mente consciente a mais criativa e a que gera "pensamentos positivos". J a mente subconsciente um depsito de reaes e de respostas a estmulos derivados dos instintos e das experincias vividas. Mantm (infelizmente) sempre o mesmo padro habitual, emitindo as mesmas respostas comportamentais ao longo de toda a vida. Quantas vezes voc j no se irritou ou perdeu a pacincia por razes triviais como um simples tubo de pasta de dente? Provavelmente lhe ensinaram desde criana a tamp-lo aps o uso. Ento, quando o encontra destampado voc automaticamente se enfurece. uma simples resposta de estmulo a um comportamento programado armazenado em sua mente subconsciente.

Quando se trata de habilidades de processamento neurolgico, a mente subconsciente milhes de vezes mais forte que a mente consciente. Se os desejos da mente consciente entram em conflito com os programas subconscientes, qual lado voc acredita que vencer? Voc pode repetir centenas de vezes afirmaes positivas do tipo "as pessoas me amam" ou "irei me curar do cncer". Se aprendeu desde criana que no pode ser amado ou que tem sade frgil, essas mensagens programadas em sua mente subconsciente vo fazer cair por terra todos os seus esforos para modificar sua vida. Lembra-se daquelas promessas que fazemos a ns mesmos todo Ano-Novo? A primeira delas, que geralmente a de comer menos, vai por gua abaixo assim que o peru servido. Vou tratar com mais detalhes as origens da auto-sabotagem e como modificar nossa programao no Captulo 7. Mas saiba que h esperana para quem j tentou pensar positivo e no obteve os resultados que desejava.

O PODER DA MENTE SOBRE O CORPO Vamos rever o que j sabemos sobre as clulas. No Captulo 1, vimos que as funes das clulas derivam diretamente dos movimentos de suas "engrenagens". O movimento gerado pelos conjuntos de protenas impulsiona as funes fisiolgicas que mantm a vida. Enquanto as protenas so a base da estrutura fsica, os sinais complementares do ambiente garantem seu movimento. A interao entre esses sinais e as protenas citoplsmicas que geram o comportamento a base do funcionamento da membrana celular. Ela recebe os estmulos e ativa as reaes apropriadas e a membrana funciona como "crebro" da clula. As protenas receptoras e 151

executoras (PIMs) so subunidades fsicas fundamentais do mecanismo de "inteligncia" desse crebro celular. Por definio, esses complexos de protenas so os "interruptores" que fazem a mediao entre a recepo dos estmulos ambientais e as respostas ou reaes qumicas das protenas. As clulas geralmente respondem a uma variedade bsica de "percepes" do que se passa no mundo. Essas percepes incluem nveis de potssio, clcio, oxignio, glicose, histamina, estrognio, toxinas, luz e diversos outros estmulos presentes em seu ambiente imediato. As interaes simultneas de centenas de sensores reflexivos na membrana, cada um deles lendo um sinal especfico, estabelecem o complexo comportamento das clulas vivas. Nos trs primeiros bilhes de vida neste planeta, a biosfera consistia de clulas independentes como bactrias, algas e protozorios. Antigamente considervamos essas formas de vida como indivduos independentes, mas hoje sabemos que quando as molculas sinalizadoras - utilizadas pelas clulas para regular suas funes fisiolgicas - so lanadas no ambiente, acabam influenciando o comportamento de outros organismos. Os sinais emitidos no ambiente permitem a coordenao do comportamento de uma grande populao dispersa de organismos unicelulares. Emitir molculas com sinais no ambiente aumentou as chances de sobrevivncia das clulas, dando a elas a oportunidade de estabelecer "comunidades" primitivas. As amebas unicelulares so um exemplo de como as molculas sinalizadoras estabelecem uma comunidade. Essas amebas vivem de maneira solitria em busca de alimento. Quando ele se esgota, sintetizam grandes quantidades de um subproduto metablico chamado AMP cclico (cAMP) e espalham uma parte dele

no ambiente. A concentrao do cAMP aumenta medida que outras amebas ficam sem alimento e passam a produzi-lo tambm. Quando as molculas de sinal cAMP atingem os receptores de cAMP da membrana das clulas de outras amebas similares, elas recebem um sinal para se agrupar e formar uma grande "lesma" multicelular. Este o estgio de reproduo das amebas. Durante o perodo de "fome", a comunidade de clulas compartilha seu DNA, criando uma nova gerao. As novas amebas hibernam na forma de esporos inativos e quando o alimento no ambiente volta a ficar disponvel, as molculas emitem um sinal indicando que o perodo de hibernao acabou. Uma nova populao de clulas ento liberada no ambiente e um novo ciclo se inicia. O aspecto mais importante que, quando esses organismos unicelulares estabelecem uma comunidade, eles passam a dividir sua "conscincia" e passam a coordenar seu comportamento enviando molculas "sinalizadoras" ao ambiente. O AMP cclico foi uma das primeiras manifestaes de evoluo dos sinais reguladores emitidos que controlam o comportamento das clulas. Antes imaginava-se que as molculas sinalizadoras humanas (hormnios, neu-ropeptdeos, citocinas e fatores de crescimento) que regulam nossas comunidades celulares tinham surgido com a criao das formas de vida multicelulares mais complexas. No entanto, pesquisas recentes mostram que os organismos unicelulares j utilizavam molculas sinalizadoras "humanas" nos primeiros estgios da evoluo. Com o tempo, o nmero de protenas PIM "conscientes" nas membranas das clulas aumentou. Para aumentar seu nvel de conscincia e, consequentemente, suas chances de sobrevivncia, as clulas comearam a estabelecer pequenas colnias e, mais tarde, grandes e 153

organizadas comunidades. Como j descrevi, as funes fisiolgicas dos organismos multicelulares se subdividem em comunidades especializadas que compem os tecidos e os rgos. Nas organizaes maiores, o processamento da inteligncia das membranas tarefa de clulas especializadas dos sistemas imune e nervoso do organismo. Foi somente 700 milhes de anos atrs (algo relativamente recente se pensarmos no tempo de vida do planeta) que as clulas perceberam as vantagens de se agrupar e formar as comunidades e organizaes que hoje conhecemos como animais e plantas. As mesmas molculas coordenadoras de sinais usadas pelas clulas independentes passaram a ser utilizadas nessas novas comunidades. Organizando a distribuio das molculas sinalizadoras funcionais, a comunidade de clulas pode coordenar melhor suas funes e agir como uma nica forma de vida. Nos organismos multicelulares mais primitivos, aqueles sem sistema nervoso especializado, o fluxo das molculas sinalizadoras dentro da comunidade fazia o papel de "mente", representado pelas informaes coordenadas divididas entre todas as clulas. Nesses organismos, cada clula lia diretamente as informaes do ambiente e fazia os ajustes comportamentais necessrios. Mas quando as clulas passaram a estabelecer comunidades, uma nova poltica teve de ser criada. As clulas no podiam mais agir de forma independente, de acordo com sua vontade prpria. O termo "comunidade" implica que todos os membros devem agir dentro de um plano comum. Em animais multicelulares, cada uma delas pode "ver" o ambiente fora de sua prpria "pele", mas no tem conscincia do que se passa em ambientes mais distantes, especialmente aqueles fora do organismo. De que maneira uma clula do fgado, imersa dentro da vscera, pode agir em resposta a um fator externo ao corpo, como,

por exemplo, um ladro que invadisse nossa casa? O controle de um sistema to complexo de comportamento necessrio para garantir a sobrevivncia informaes. medida que animais mais complexos foram surgindo, as clulas especializadas assumiram a tarefa de monitorar e organizar o fluxo das molculas sinalizadoras e reguladoras de comportamento. Estabeleceram uma rede nervosa e um processador central de informaes chamado crebro. A funo do crebro coordenar o dilogo entre as molculas sinalizadoras dentro da comunidade. O resultado disso que, em uma comunidade de clulas, todas elas devem se submeter ao controle de uma autoridade maior. O crebro controla o comportamento de todas as clulas do corpo. Isso algo importante a se considerar antes de acusar as clulas de nossos rgos e tecidos pelos problemas de sade que temos. de uma organizao multicelular ento incorporado por um sistema central de processamento de

EMOES: A LINGUAGEM DAS CLULAS Em formas mais evoludas e conscientes de vida, o crebro desenvolveu um nvel de especializao, que permite a toda a comunidade refinar seus sinais reguladores. A evoluo do sistema lmbico estabeleceu um mecanismo nico que converteu os sinais de comunicao qumica em sensaes acessveis a todas as clulas da comunidade. Nossa mente consciente interpreta esses sinais como emoes. A mente consciente no s capaz de "ler" o fluxo de sinais de coordenao celular que compem toda a "mente" do corpo, como tambm de gerar as emoes, que se manifestam por meio da emisso controlada de sinais pelo sistema nervoso. 155

Enquanto eu estudava os mecanismos do crebro da clula e entendia melhor as operaes do crebro humano, Cndace Pert estudava o crebro humano e passava a compreender melhor os mecanismos do crebro das clulas. Em seu livro Molecules of emotion [Molculas de emoo], Pert revela como seus estudos sobre os receptores-processadores de informaes da membrana das clulas nervosas a levaram a descobrir que os mesmos receptores "neurais" estavam presentes na maioria (se no em todas) as clulas do corpo. Suas experincias a levaram concluso de que a "mente" no se concentra apenas na cabea, mas sim que est distribuda em molculas sinalizadoras presentes no corpo todo. Outra descoberta importante foi que as emoes no se originam apenas de respostas do corpo ao ambiente. Por meio da autoconscincia, a mente pode usar o crebro para gerar "molculas de emoo" e agir sobre todo o sistema. Enquanto o uso apropriado da conscincia pode tornar um corpo doente mais saudvel, o controle inconsciente inapropriado das emoes podem causar muitas doenas, um assunto que vou abordar com mais detalhes nos Captulos 6 e 7. "Molculas de emoo" um livro instigante, que descreve detalhadamente os processos das descobertas cientficas, alm de revelar tambm os esforos dos pesquisadores de tentar introduzir novas "ideias" ao Clube dos Cientistas Antigos, algo que eu conheo muito bem! (Pert, 1997). O sistema lmbico representou um grande avano em termos de evoluo devido sua habilidade de captar e coordenar o fluxo de sinais reguladores de comportamento dentro da comunidade celular. medida que o sistema interno de sinais evolua, sua grande eficincia permitia ao crebro aumentar de tamanho. Com isso, os organismos

multicelulares aumentaram seu nmero de clulas especializadas em reagir a uma quantidade ainda maior de sinais externos do ambiente. Enquanto as clulas individuais respondem apenas a percepes sensoriais mais simples como "vermelho, aromtico e doce", as habilidades desenvolvidas dos crebros dos animais multicelulares conseguem combinar todas essas sensaes e identificar "ma". Os reflexos comportamentais bsicos adquiridos durante a evoluo so passados s novas geraes sob a forma de instintos genticos. A evoluo dos crebros maiores, com sua grande populao de clulas neurais, ofereceu aos organismos a oportunidade no apenas de poder confiar em seus instintos comportamentais como tambm de aprender com as experincias. Aprender um novo reflexo ou comportamento basicamente um produto do condicionamento. Por exemplo: Pavlov treinou seus ces para salivar toda vez que ouviam o toque de um sino. Primeiro, ensinou-lhes a associar o som com o estmulo de receber alimentos. Depois de algum tempo, tocava o sino mas no oferecia comida. S que os ces j estavam to programados a serem alimentados que, toda vez que o sino tocava, comeavam a salivar mesmo que no houvesse alimento presente. Trata-se de um comportamento reflexo "inconsciente" adquirido. O comportamento reflexo pode ser algo simples (como o levantar da perna quando o martelinho do mdico toca o nosso joelho) ou mais complexo (como dirigir um carro a 80 quilmetros por hora em uma rodovia cheia e, ao mesmo tempo, conversar com o passageiro). Embora as respostas comportamentais condicionadas possam ser muito complexas, elas no envolvem o uso do crebro. Por intermdio do processo de aprendizagem condicionada, as reaes qumicas neurais entre os estmulos e as respostas comportamentais 157

se consolidam para garantir um padro repetitivo. Essas reaes consolidadas se chamam "hbitos". O crebro de animais menos desenvolvidos condicionado a utilizar respostas habituais aos estmulos. Os ces de Pavlov salivavam por simples reflexo... no por inteno consciente. As aes da mente subconsciente so reflexivas por natureza, e no governadas pela razo ou pelo pensamento. Fisicamente, esse tipo de mente est associada a atividades de todas as estruturas do crebro de animais que no tm autoconscincia desenvolvida. Humanos e alguns mamferos desenvolveram uma regio especializada do crebro associada ao pensamento, planejamento e tomada de decises chamada crtex pr-frontal. Essa parte do crebro parece ser o centro do processamento da "autoconscincia". A mente autoconsciente auto-refletora, um novo "rgo sensor" que observa nosso comportamento e emoes. Essa mente autoconsciente tambm tem acesso maior parte das informaes armazenadas em nosso banco de memria. Trata-se de um recurso extremamente importante, que nos permite lembrar de todo o nosso histrico de vida e assim poder planejar nossas aes futuras. Alm de ser auto-refletora, a mente autoconsciente extremamente poderosa. Observa todos os comportamentos programados que adotamos, avalia cada um deles e decide conscientemente se deve modific-los. Podemos escolher como reagir maioria dos sinais do ambiente e at se vamos ou no reagir a eles. A capacidade da mente consciente de se sobrepor aos comportamentos programados da mente inconsciente o que nos permite ter livre-arbtrio. No entanto, essa faculdade especial tambm uma espcie de cilada. Enquanto a maioria dos organismos precisa receber diretamente um estmulo especfico para reconhec-lo, a habilidade

do crebro humano de "aprender" to avanada que podemos adquirir determinadas percepes indiretamente, a partir da experincia de outras pessoas. Mas uma vez que aceitamos essas percepes como "verdades", elas se tornam definitivas em nosso crebro e passam a ser nossas prprias "verdades". E a est o problema: e quando as percepes de nossos "professores" esto erradas? Acabamos absorvendo informaes imprecisas. A mente subconsciente basicamente um dispositivo (interruptor) de estmulo-reao. No h "fantasmas" nesta "mquina" capazes de avaliar as consequncias de cada programao que absorvemos. O subconsciente trabalha as somente no momento equivocadas "presente". no so Consequentemente, impresses

"monitoradas" e acabam nos fazendo desenvolver comportamentos inapropriados e limitadores. Se dentro de cada exemplar deste livro houvesse uma cobra viva, voc provavelmente jogaria o seu bem longe assim que o abrisse e sairia correndo. Quem quer que tenha lhe "mostrado" uma cobra pela primeira vez, incutiu em sua mente uma lio de vida aparentemente importante: "Est vendo aquilo? uma cobra... muito perigoso!" O sistema de memria subconsciente capta e armazena sem filtros, e muito rapidamente, todo tipo de percepo do ambiente sobre objetos e situaes que ameacem a vida ou o corpo fsico. Se lhe ensinaram que cobras so perigosas, toda vez que voc depara com uma delas adota (inconscientemente) uma postura defensiva para se proteger. Mas, e se um herpetologista resolvesse ler este livro e encontrasse a cobra? Ele no apenas ficaria curioso como tambm muito contente com o brinde. Ou, pelo menos, ficaria contente ao descobrir que a cobra brinde no perigosa, iria peg-la e se divertir 159

estudando seu comportamento. Para os herpetologistas, a sua reao programada de fugir da cobra algo irracional, pois nem todas as cobras so perigosas. Lamentam que a maioria das pessoas no tenha o prazer de estudar essas criaturas to interessantes. Portanto, a mesma cobra, ou seja, o mesmo estmulo capaz de gerar reaes completamente diferentes. Nossas respostas aos estmulos do ambiente so controladas pela percepo: no entanto, nem todas as formas de percepo que temos so precisas, assim como nem todas as cobras so perigosas! Sim, a percepo "controla" a biologia, mas como j vimos, ela nem sempre precisa. Um sinnimo adequado para esse tipo de percepo que controla o comportamento a palavra crena.

As crenas controlam a biologia! Pense no significado dessa frase. Temos a capacidade de avaliar conscientemente nossas respostas aos estmulos do ambiente e de modificar determinadas reaes arraigadas em nosso sistema a qualquer momento... bastando para isso manipular a poderosa mente subconsciente, mas abordarei esse assunto com mais detalhes no Captulo 7. O mais importante termos conscincia de que nossos genes ou nosso comportamento autodestrutivo no so algo definitivo e imutvel a que estamos presos!

COMO A MENTE CONTROLA O CORPO Minha teoria de como as crenas controlam a biologia ba-seia-se em meus estudos de clonagem de clulas endoteliais, que

fazem parte da parede dos vasos sanguneos. Esse tipo de clula monitora detalhadamente o ambiente ao seu redor e modifica seu comportamento com base nas informaes que obtm. Quando eu lhes fornecia nutrientes, elas se moviam em direo ao alimento abertas e receptivas. J quando eu estabelecia um ambiente txico, elas se afastavam do estmulo que recebiam e tentavam estabelecer uma barreira contra os agentes nocivos. Minha pesquisa se concentrou nos dispositivos da membrana que controlam essas mudanas de comportamento. O primeiro dispositivo que estudei tem um receptor de protena que responde ao estmulo da histamina, uma molcula que o corpo usa e que funciona de maneira semelhante de um alarme de emergncia. Descobri que h dois tipos de dispositivo, o Hl e o H2, que respondem ao mesmo sinal de histamina. Quando ativados, os interruptores com receptores de histamina Hl provocam uma reao de proteo semelhante das clulas cultivadas em ambientes com elementos txicos. Os interruptores que contm receptores de histamina desencadeiam uma reao de crescimento histamina semelhante das clulas cultivadas em ambiente com nutrientes. Descobri tambm que o sinal de resposta a situaes de emergncia do corpo, a adrenalina, tem dispositivos que respondem a dois receptores diferentes sensveis a ela chamados alfa e beta. Esses receptores provocaram nas clulas o mesmo tipo de comportamento que a histamina. Se o receptor supra-renal alfa pertence a um dispositivo PIM, provoca uma reao de proteo assim que capta a presena da adrenalina. J quando o dispositivo tem um receptor beta, o mesmo sinal de adrenalina ativa uma reao de crescimento (Lipton et al., 1992). 161

Tudo isso muito interessante, mas minha maior descoberta ocorreu quando introduzi simultaneamente histamina e adrenalina nas culturas. Descobri que os sinais de adrenalina emitidos pelo sistema nervoso central so mais potentes e cancelam a influncia dos sinais de histamina produzidos localmente. onde entra a lei da comunidade que descrevi. Imagine que voc trabalha em um banco e que o gerente lhe deu uma ordem. Mas o presidente ou o CEO lhe d uma ordem contrria. A qual dos dois voc ir obedecer? Se tem inteno de manter o emprego, o melhor obedecer ao CEO. Em nosso corpo ocorre o mesmo tipo de prioridade. As clulas seguem as instrues do sistema nervoso central mesmo que estejam em conflito com os estmulos locais. Fiquei muito satisfeito com o resultado das pesquisas, pois revelaram em nvel celular uma realidade dos organismos multicelulares: a mente (agindo por intermdio da adrenalina do sistema nervoso central) mais forte que o corpo (sinais de histamina local). Minha inteno era divulgar as implicaes de minhas experincias em uma publicao acadmica, porm meus colegas quase tiveram apoplexia quando souberam que eu iria mencionar uma teoria sobre a conexo corpo-mente em uma tese sobre biologia celular. Fiz ento uma meno sobre a compreenso do significado do estudo, mas no pude explicar o assunto em detalhes. Ningum queria que eu inclusse as implicaes de minhas pesquisas porque a mente no um conceito academicamente aceitvel na biologia. Os biocientistas so totalmente newtonianos. Para eles, tudo o que no existe como matria no merece considerao, e como a "mente" uma forma de energia no especfica, no relevante. O universo da mecnica quntica, porm, j provou inmeras vezes que essa "crena" equivocada!

PLACEBOS: O EFEITO DA CRENA Mesmo superficialmente, todo aluno de medicina aprende que a mente tem influncia direta sobre o corpo e sabe que as pessoas se sentem melhor quando pensam (ainda que no seja verdade) que esto tomando medicamentos. A cura ou a melhora pela ingesto de plulas de acar classificada como "efeito placebo". Meu amigo Rob Williams, fundador da Psych-K, um sistema psicolgico de tratamento com base em energia, sugere que o melhor termo a ser usado nesses casos "efeito percepo". Eu prefiro chamar de "efeito-crena" para enfatizar que nossas percepes, sejam elas precisas ou no, tm grande impacto sobre nosso comportamento e nosso corpo. Considero o efeito-crena uma prova da habilidade de cura da mente/corpo. No entanto, por se tratar de algo que "ocorre apenas na mente", o efeito placebo tem sido associado pela medicina a algo que s funciona com charlates ou, na melhor das hipteses, com pacientes fracos e sugestionveis. Mas o assunto abordado muito rpida e superficialmente nas escolas de medicina. Os professores passam logo s matrias que tratam das verdadeiras ferramentas modernas: as drogas e a cirurgia. Infelizmente, isso um grande erro. O efeito placebo deveria ser um dos principais tpicos de estudo para estudantes de medicina. Os mdicos deveriam ser treinados para reconhecer o poder de nossos recursos internos, e no para considerar o poder da mente como algo simples e inferior ao poder dos elementos qumicos ou de um bisturi. Est na hora de deixarem de lado sua convico de que o corpo e seus membros so desprovidos de inteligncia e que precisamos de elementos externos para manter a sade.

O efeito placebo deveria ser alvo de pesquisas patrocinadas. Se os pesquisadores descobrissem como utiliz-lo, poderamos ter uma ferramenta mais eficiente, base de energia e sem efeitos colaterais, para tratar as doenas. Os profissionais que utilizam a energia como instrumento de cura afirmam j ter essas ferramentas; porm, como cientista, acredito que, quanto mais descobrirmos sobre a cincia do placebo, mais facilmente poderemos utiliz-la sob condies clnicas. Creio que este desprezo da medicina em relao mente seja resultado no apenas do pensamento dogmtico, mas tambm de aspectos financeiros. Se o poder da mente pode curar doenas, para que ir ao mdico? E o mais importante: por que tomar remdios? Para meu desgosto, descobri recentemente que a indstria farmacutica vem estudando os pacientes que reagem ao tratamento com plulas de acar com o objetivo de elimin-los das experincias mdicas. desconcertante para essas empresas saber que na maioria dos experimentos seus medicamentos "falsos" tm o mesmo efeito que os grandes coquetis qumicos (Greenberg, 2003). Embora essas empresas insistam em afirmar que no esto tentando, com isso, fazer com que medicamentos ineficazes sejam aprovados pelo governo, fica claro que a eficcia das plulas placebo so uma ameaa para elas. A mensagem muito clara para mim: j que no conseguimos competir com o placebo de maneira honesta, vamos eliminar a competio! E engraado pensar que os mdicos no so treinados para lidar com o efeito placebo, pois alguns historiadores afirmam categoricamente que a histria da medicina a histria do placebo. No incio, os mdicos no dispunham de mtodos eficazes para curar as doenas. Os mtodos mais conhecidos no passado eram a sangria,

o tratamento de ferimentos com arsnico e o famigerado veneno de cobra, utilizado para todos os fins. claro que pelo menos um tero dos pacientes, aqueles considerados suscetveis ao efeito placebo, apresentavam melhoras com esses tratamentos. E, mesmo no mundo de hoje, quando os mdicos em seus aventais brancos receitam um tratamento, os pacientes acreditam que vo melhorar e acabam melhorando, seja por meio de plulas de verdade ou apenas de acar. Embora a questo de como o placebo age ainda seja ignorada pela medicina, alguns pesquisadores j comeam a prestar mais ateno no assunto. Os resultados de seus estudos sugerem que no apenas os tratamentos utilizados no sculo 19 como a sofisticada tecnologia da medicina atual, com todas as suas ferramentas "concretas", pode estimular o efeito placebo. Um estudo da Escola de Medicina Baylor publicado em 2002 no New England Journal of Medicine avaliou o resultado de cirurgias em pacientes com problemas srios de dores nos joelhos (Moseley et al., 2002). O principal autor do estudo, doutor Bruce Moseley, "sabia" que a cirurgia ajudava seus pacientes: "Todo bom cirurgio sabe que no h efeito placebo em cirurgias". Mas ele queria descobrir qual parte da cirurgia trazia alvio aos pacientes. Dividiu-os em trs grupos e raspou a regio da cartilagem danificada de um grupo. No outro grupo, afastou a junta do joelho e eliminou, com a ajuda de um jato d'gua, a parte que imaginava estar causando a inflamao. Os dois mtodos so considerados tratamentos-padro para problemas de artrite nos joelhos. J no terceiro grupo, Moseley "simulou" uma cirurgia. Sedou o paciente e fez trs incises em seu joelho. Durante todo o tempo agiu como se estivesse realmente executando a cirurgia. Jogou at gua sobre o local para simular o 165

procedimento. Aps 40 minutos costurou as incises. Prescreveu aos pacientes dos trs grupos o mesmo tratamento ps-cirurgia, que inclua um programa de exerccios. O resultado foi impressionante. Sim, os grupos que receberam a cirurgia de verdade obtiveram melhoras. Mas o grupo placebo tambm! A concluso que, apesar de serem realizadas mais de 650 mil cirurgias em joelhos com artrite por ano, cada uma delas por cerca de 5 mil dlares, uma coisa ficou muito clara para Moseley, que declarou: "Minhas habilidades de cirurgio no resultaram benefcio algum para esses pacientes. O nico efeito em todas elas foi o placebo". Os programas de TV anunciaram os resultados da pesquisa e mostraram imagens do grupo placebo andando, jogando basquete e desempenhando tarefas que no conseguiam antes da "cirurgia". S ficaram sabendo que no tinham sido operados de verdade dois anos depois. Um deles, chamado Tim Perez, disse que antes andava com a ajuda de uma bengala, mas que hoje consegue jogar basquete com os netos. Em uma declarao para o Discovery Health Channel, resumiu o tema de seu livro: "Qualquer coisa possvel neste mundo desde que sua mente queira. A mente capaz de verdadeiros milagres". Estudos mostram que o efeito placebo tambm eficaz no tratamento de diversas outras doenas como a asma e o mal de Parkinson. Em casos de depresso, j se tornou um dos principais mtodos utilizados, algo to comum que o doutor Walter Brown, da Brown University School of Medicine, sugere plulas de acar como primeiro tratamento em casos de depresso moderada (Brown, 1998). Os pacientes so informados de que esto tomando remdios sem ingredientes ativos, mas isso no atrapalha o tratamento. Pesquisas

mostram que mesmo quando eles sabem que esto tomando placebo, o efeito acaba sendo positivo. Uma indicao do poder do placebo apresentada em um relatrio do Departamento norte-americano de sade e assistncia social. Segundo o documento, metade dos pacientes com depresso profunda que toma medicamentos com ingredientes ativos melhora e 32 por cento daqueles que tomam placebo obtm os mesmos resultados (Horgan, 1999). Mesmo esse estudo, porm, subestima o poder do placebo, pois muitos participantes da pesquisa percebem que esto tomando um medicamento verdadeiro porque sentem os efeitos colaterais que os outros, que tomam apenas placebo, no sentem. Ento, uma vez acreditando que esto tomando plulas de verdade, tornam-se ainda mais suscetveis ao efeito placebo. Bem, com tantos efeitos positivos do placebo, no de se surpreender que a indstria de antidepressivos de 8,2 bilhes de dlares esteja sendo acusada de exagerar na propaganda sobre a eficcia de suas plulas. Em um artigo publicado em 2002 no peridico Prevention & Treatment, da American Psychological Association [Associao Psicolgica Norte-Americana], "The emperor's new drugs" [As novas drogas do imperador], o professor de psicologia Irving Kirsch, da Universidade de Connecticut, afirma ter descoberto que 80 por cento do efeito dos antidepressivos, segundo experincias clnicas, pode ser atribudo ao efeito placebo (Kirsch et al., 2002). Kirsch usou a lei de liberdade de informaes em 2001 para obter informaes sobre as experincias clnicas feitas com os antidepressivos mais utilizados no mercado. No se trata de dados extrados do instituto Food and Drug Administration (FDA). Os nmeros mostram que em mais da metade dos casos os antidepressivos 167

no foram mais eficazes que o placebo. Kirsch declarou em uma entrevista para o Discovery Health Channel: "A diferena entre o efeito das drogas e o do placebo foi menos de dois pontos na mdia da escala clnica, que vai de 50 a 60 pontos. uma diferena muito pequena, quase insignificante sob o ponto de vista clnico". Outro fato interessante sobre o efeito dos antidepressivos que eles vm obtendo desempenho cada vez melhor em testes clnicos nos ltimos anos, o que sugere que seus efeitos placebo se devem, em grande parte, a estratgias de marketing. Quanto mais os efeitos milagrosos dos antidepressivos so divulgados pela mdia e pela propaganda, mais eficazes eles se tornam. As crenas so contagiosas! Vivemos hoje em uma cultura em que as pessoas acreditam que os antidepressivos funcionam. Por isso eles funcionam. Uma designer do interior da Califrnia chamada Janis Schonfeld, que participou de um teste clnico sobre a eficcia do medicamento Effexor [venlafaxine] em 1997, ficou to surpresa quanto Perez ao descobrir que vinha tomando placebo. Os comprimidos no apenas aliviaram a depresso que a incomodava havia 30 anos, como os exames que fez mostraram que a atividade de seu crtex pr-frontal havia aumentado (Leuchter et al, 2002). Mas a melhora no foi apenas no crebro. Quando nossa mente se modifica, o corpo acompanha as mudanas. Schonfeld tambm sentiu nuseas, um efeito colateral bastante comum do Effexor. Como a maioria dos pacientes que melhora aps um tratamento com placebo e depois descobre que estava tomando plulas de acar, ela achou que o mdico tivesse se enganado. Tinha certeza de que estava tomando o remdio verdadeiro e pediu que fossem refeitos todos os exames para se certificar.

NOCEBOS: O PODER DA CRENA NEGATIVA


A maioria dos mdicos conhece bem o efeito placebo, mas muito poucos prestam ateno sua capacidade de levar autocura. Se o pensamento positivo pode tirar algum da depresso e curar um joelho com problemas, imagine o que o pensamento negativo pode fazer. Quando a mente faz com que a sade de uma pessoa melhore, chamamos o processo de efeito placebo. J quando a mente emite sugestes negativas que podem afetar a sade, os efeitos causados so chamados efeitos "nocebo". Na medicina, o efeito nocebo pode ser to poderoso quanto o placebo. Tenha isso em mente toda vez que pisar em um consultrio mdico. Com seu discurso e atitudes, os mdicos podem transmitir mensagens que desanimam os pacientes, que no tm justificativa. Albert Mason, por exemplo, acha que sua falta de habilidade para transmitir otimismo a seus pacientes foi o que impediu a cura dos pacientes de ictiose. Outro exemplo o do poder de declaraes do tipo: "Voc tem seis meses de vida". Se o paciente realmente acredita nas palavras de seu mdico, bem provvel que no viva mais que isso. Decidi mencionar um programa do Discovery Health Channel de 2003 neste captulo porque contm diversos casos interessantes. Um deles o de um mdico de Nashville, Clifton Meador, que estuda h 30 anos o potencial do efeito nocebo. Em 1974, um de seus pacientes, Sam Londe, um vendedor aposentado, teve cncer de esfago, uma doena considerada na poca 100 por cento fatal. Apesar de todos os tratamentos, os mdicos "sabiam" que no havia chance de cura e ningum se surpreendeu com sua morte algumas semanas depois de anunciado o diagnstico. 169

A surpresa veio depois de sua morte, quando uma autpsia revelou que havia muito pouco vestgio de cncer em seu corpo, uma quantidade insuficiente para mat-lo. Apenas alguns pontos no fgado e um no pulmo. Nenhum sinal do cncer de esfago que todos supunham ter sido a causa da morte. Meador declarou ao Discovery Health Channel: "Ele morreu com cncer, no de cncer". Mas qual foi a causa, afinal? Londe morreu porque acreditava que iria morrer. Mesmo dcadas depois, Meador ainda no se esqueceu do caso: "Pensei que ele estivesse com cncer e ele tambm pensou. Todos tinham certeza do diagnstico. Mas ser que eu tirei suas esperanas?" Muitos casos de nocebo mostram que nossos mdicos, pais e professores podem diminuir ou mesmo eliminar nossas esperanas nos programando para acreditar que no temos capacidade ou foras para reagir. Nossas crenas positivas e negativas tm impacto no apenas sobre nossa sade como tambm sobre outros aspectos de nossa vida. Henry Ford estava certo a respeito da eficcia da linha de produo como tambm sobre o poder da mente: "No importa se voc acredita ou no que pode fazer algo... voc est certo". Pense no ato do cientista que tomou um copo cheio de gua com bactrias que a medicina afirmava causar clera e nas pessoas que caminham sobre carvo em brasa sem se queimar. Se por um instante sequer elas vacilassem, sofreriam srias queimaduras. Suas crenas agem como filtros de uma cmera. E sua biologia se adapta a elas. Quando reconhecemos o poder de nossas crenas descobrimos a chave da liberdade. No podemos modificar nossos cdigos de programao gentica, mas podemos modificar nossa mente.

Em minhas palestras costumo distribuir s pessoas duas pequenas tiras de filme plstico, uma verde e outra vermelha. Peo que escolham uma delas, coloquem-na em frente aos olhos e olhem para uma tela em branco. Projeto uma imagem na tela e peo que me digam o que ela lhes transmite: amor ou medo. Aqueles que escolhem o filtro de "crena" vermelho enxergam a figura convidativa de uma casa de campo sob o ttulo "casa do amor". A casa rodeada de flores e na porta h uma placa com a frase: "eu vivo com amor". J os que escolhem o filtro verde enxergam um cu escuro, morcegos, cobras, um fantasma flutuando sobre uma casa escura e sombria com uma placa na porta: "eu vivo com medo". E muito interessante e ao mesmo tempo divertido ver a plateia ficar confusa porque metade responde "eu vivo com amor" e a outra metade responde "eu vivo com medo" embora estejam olhando para a mesma imagem. Peo ento que troquem o filtro e olhem novamente para a tela. Minha teoria de que voc pode escolher aquilo que quer ver. Pode alegrar sua vida com crenas coloridas que ajudam seu corpo a crescer ou usar filtros escuros que mostram apenas imagens escuras e deixam seu corpo e mente mais suscetveis a doenas. Voc pode escolher viver com medo ou com amor. H sempre duas possibilidades! Quem escolhe o amor vive com mais sade. Mas quem escolhe o mundo escuro do medo tem muito mais problemas, pois se isola fisiologicamente tentando se proteger. Aprender a mudar sua mente para crescer e se desenvolver o segredo da vida. Por isso dei a este livro o nome de A biologia da crena. Claro, o segredo da vida na verdade no segredo algum. Mestres como Buda e Jesus j diziam isso sculos atrs. Agora a

cincia est caminhando na mesma direo. No so nossos genes, mas sim nossas crenas que controlam nossa vida... oh, homens de pouca f! Esse conceito j serve como introduo ao prximo captulo, em que trato com detalhes dos efeitos da escolha de viver com amor ou com medo sobre o corpo e a mente. Mas antes de terminar este captulo, quero enfatizar que no h problema algum em viver com uma lente cor de rosa nos olhos. Na verdade, usar um filtro assim necessrio para que nossas clulas se desenvolvam e sobrevivam com mais facilidade. Pensamentos positivos so a base de uma vida feliz e saudvel. Como dizia Mahatma Gandhi: Suas crenas se tornam seus pensamentos. Seus pensamentos se tornam suas palavras. Suas palavras se tornam suas aes. Suas aes se tornam seus hbitos. Seus hbitos se tornam seus valores. Seus valores se tornam o seu destino. 172

CAPTULO SEIS CRESCIMENTO E PROTEO

A evoluo nos trouxe diversos mecanismos de sobrevivncia que podem ser divididos, grosso modo, em duas categorias: crescimento e proteo. Representam a base do comportamento que garante a vida dos organismos. Voc pode no perceber, mas o crescimento um fator vital para sua sobrevivncia mesmo que voc seja adulto. Todos os dias, bilhes de clulas em seu corpo se desgastam e precisam ser substitudas. Por exemplo: todo o revestimento celular interno de seus intestinos renovado a cada 72 horas. Para manter essa reposio constante de clulas o corpo despende uma grande quantidade de energia diariamente. Bem, a essa altura voc no ir se surpreender se eu disser que descobri a verdadeira importncia dos fatores crescimento e proteo no laboratrio onde estudei o corpo humano e seus bilhes de clulas. Quando estava clonando clulas endoteliais humanas, observei que elas se afastavam das toxinas que eu introduzia em seu ambiente, assim como as pessoas fogem dos lees e dos assaltantes. Notei tambm que se moviam ou gravitavam em direo aos nutrientes assim como ns buscamos caf da manh,

almoo, jantar e amor. Esses dois movimentos opostos definem as duas reaes celulares aos estmulos ambientais: a primeira ir em direo a um sinal que promove a continuidade da vida - como os nutrientes - e que caracteriza uma resposta de crescimento, e a segunda mover-se em direo oposta a um sinal ameaador - como toxinas - que caracteriza uma reao de proteo. Tambm deve-se observar que alguns estmulos do ambiente so neutros e no geram reaes de crescimento ou mesmo de proteo. Minhas pesquisas em Stanford mostram que estes comportamentos de crescimento e proteo tambm so essenciais para a sobrevivncia de organismos multicelulares como os seres humanos. Mas h um detalhe a ser mencionado sobre estes mecanismos opostos de sobrevivncia que se desenvolvem h bilhes de anos: os dois no podem operar simultaneamente, ou seja, as clulas no podem se mover ao mesmo tempo para frente e para trs. As clulas de vasos sanguneos humanos que estudei apresentavam um tipo de anatomia microscpica para o fator nutrio e outro completamente diferente para o fator proteo. No podem utilizar os dois tipos de configurao simultaneamente (Lipton et al., 1991). Em uma reao similar das clulas, os seres humanos tambm restringem seu comportamento de crescimento quando adotam o comportamento de proteo. Se voc est fugindo de um leo, no h motivo para despender energia em crescimento. Para sobreviver (escapar do leo), voc ter de reunir toda a sua energia para ativar mecanismos de luta ou de fuga. A redistribuio das reservas de energia para a reao de proteo invariavelmente resulta na reduo do crescimento. 174

Alm de desviar energia para a manuteno de tecidos e rgos necessrios para a reao de proteo, h mais um motivo para que o processo de crescimento seja inibido. Esse processo requer uma troca entre o organismo e o ambiente. Por exemplo: os alimentos so ingeridos e o que no utilizado pelo corpo expelido. Portanto, a reao de proteo fecha o sistema para proteger o organismo de qualquer ameaa externa. Inibir o crescimento tambm debilita o sistema, pois trata-se no apenas de um processo que consome, mas tambm que gera energia. Como consequncia, situaes que envolvam reaes prolongadas de proteo inibem a produo da energia que mantm a vida. Quanto mais um organismo permanece nesse estado, mais comprometido se torna seu nvel de energia. Na verdade, uma situao que leve algum a um "estado de terror" pode paralisar totalmente o processo de crescimento. Por sorte no chegamos a esse ponto com tanta facilidade. Alm disso, o processo de reao de crescimento e proteo nos organismos multicelulares diferente daquele das clulas individuais. Nem todos os nossos 50 trilhes de clulas tm de entrar em processo de crescimento ou proteo ao mesmo tempo. A proporo de clulas em cada um deles depende da ameaa que o corpo capta. Podemos sobreviver algum tempo sob estresse, mas uma inibio crnica do mecanismo de crescimento pode comprometer severamente nossa vitalidade. Tambm importante dizer que vivenciar a vitalidade plena mais que simplesmente eliminar os fatores de estresse. Na sequncia contnua de crescimento e proteo, eliminar os fatores de estresse somente nos coloca em um ponto neutro do processo. Para estar bem de verdade, precisamos

no apenas eliminar os fatores estressantes como tambm vivenciar momentos intensos de alegria, amor e satisfao que estimulem nosso processo de crescimento.

A BIOLOGIA DE DEFESA DA COMUNIDADE Em organismos multicelulares, os padres de crescimento e proteo so controlados pelo sistema nervoso, responsvel por monitorar e interpretar os sinais do ambiente e estimular reaes apropriadas. Em comunidades multicelulares, o sistema nervoso age como o lder da nao que governa os cidados. Sempre que surge um aviso de situao de ameaa ou de estresse no ambiente sua funo alertar a comunidade celular. Na verdade, o corpo tem dois sistemas distintos de proteo, ambos vitais para a manuteno da vida. O primeiro o que oferece proteo contra ameaas externas chamado eixo HPA (hi-potlamo-pituitrio-adrenal). Quando no existe ameaa, ele permanece inativo e o crescimento constante. Mas quando o hipotlamo capta ameaas no ambiente, aciona imediatamente o eixo enviando um sinal glndula pituitria ou "glndula principal" (responsvel pela organizao dos 50 trilhes de clulas da comunidade), para manter a segurana do sistema e lidar com as ameaas que surgem. Lembra-se do mecanismo estmulo-reao da membrana das clulas, as protenas receptoras e executoras? As glndulas hipotlamo e pituitria so equivalentes. Assim como uma protena receptora, o hipotlamo recebe e reconhece os sinais do ambiente, e a funo da pituitria se assemelha da protena executora, colocando os

rgos do corpo em ao. Como resposta s ameaas do ambiente, a pituitria envia um sinal s glndulas endcrinas para que elas acionem e coordenem a reao "fuga/luta" do corpo. Esses estmulos atuam sobre o eixo HPA como uma reao em cadeia: a situao de estresse registrada no crebro, que faz o hipotlamo secretar um fator de liberao de corticotropina (CRF) que vai at a glndula pituitria. O CRF ativa hormnios especficos da pituitria, fazendo com que ela secrete e envie hormnios adre-nocorticotrpicos (ACTH) para a circulao sangunea. O ACTH segue ento para as glndulas endcrinas nas quais funciona como sinal para a emisso de hormnios endcrinos de "fuga e luta". Esses hormnios de estresse coordenam as funes dos rgos do corpo e nos fornecem condies psicolgicas para lidar melhor com as situaes de perigo. Uma vez soado o alarme endocrinolgico, os hormnios de estresse liberados na corrente sangunea fazem com que os vasos sanguneos do trato digestivo se contraiam, forando o sangue que fornece energia a dar prioridade aos tecidos dos braos e pernas para que possamos nos mover com mais rapidez. Antes de ser enviado s extremidades, esse sangue estava concentrado nos rgos viscerais. A redistribuio dele resulta na inibio das funes relacionadas ao crescimento. Sem um fluxo regular de sangue, os rgos reduzem aes vitais como digesto, absoro, excreo e todas as outras que envolvem o crescimento das clulas e a produo de reservas de energia. Portanto, o estresse compromete a sobrevivncia do corpo ao interferir em suas reservas de energia. O segundo sistema de proteo do corpo o sistema imunolgico, que protege o organismo das ameaas que surgem sob a pele 177

como as causadas por bactrias e vrus. Quando acionado, o sistema imunolgico consome grandes quantidades de energia.

Para se ter uma ideia da quantidade de energia gasta neste processo, lembre-se de como voc se sente fraco quando seu corpo atacado por infeces como gripes e resfriados. Se o eixo HPA mobiliza o organismo a entrar em estado de luta ou fuga, os hormnios endocrinolgicos inibem a ao do sistema imunolgico para manter as reservas de energia. Na verdade, esses hormnios de estresse so to eficazes na reduo das funes do sistema imunolgico que os

mdicos os injetam em pacientes que passam por transplantes para que seu sistema imunolgico no rejeite os rgos implantados. Mas porque o sistema endocrinolgico inibe o imunolgico? Imagine que voc est em uma cabana no meio da savana da Africa e seu organismo foi atacado por uma infeco bacteriana que lhe causou uma forte diarreia. De repente, voc ouve o rugido de um leo do lado de fora. Seu crebro tem de tomar uma deciso rpida sobre qual ameaa deve ser priorizada. No vai adiantar reagir s bactrias se o leo acabar devorando voc. Ento, o corpo interrompe a luta contra as bactrias e utiliza a energia para a fuga. No entanto, o uso do eixo HPA tem consequncias: ele interfere em nossa capacidade de combater doenas. Alm disso, nossa capacidade de pensar com clareza tambm afetada. O processamento de informaes na parte anterior do crebro, o centro da razo e da lgica, significativamente mais lento que a atividade reflexa controlada pela parte posterior. Em situaes de emergncia, quanto mais rpido for o processamento, maiores sero as chances de sobrevivncia do organismo. Os hormnios endocrinolgicos contraem os vasos sanguneos da parte anterior do crebro, reduzindo suas funes. Alm disso, os hormnios reduzem a atividade do crtex pr-frontal, o centro da ao consciente e voluntria. Em uma emergncia, o fluxo vascular e os hormnios ativam a parte posterior, fonte de reflexos que mantm e controlam de maneira mais eficaz os reflexos de luta ou fuga. Embora aumentem as chances de sobrevivncia, os sinais de estresse podem causar um processamento mais lento da mente consciente e tambm a reduo da inteligncia. E um preo a se pagar (Takamatsu et al, 2003; Arnsten e Goldman-Rakic, 1998; Goldstein et al., 1996). 179

O MEDO MATA Lembra-se de que mencionei o choque de meus alunos no Caribe quando apliquei aquele teste e eles no conseguiram sequer termin-lo? O efeito provavelmente teria sido o mesmo se eu os tivesse colocado na presena de um leo faminto. E se tivessem ficado paralisados de medo no teste final tambm no teriam sido aprovados. A verdade que, quanto mais tensos ou com medo ficamos, menos inteligncia demonstramos. Todo professor sabe que alguns alunos "no tm bom perfil para testes". Basta estar na frente de uma folha de exame e suas mos comeam a tremer. Acabam indo mal simplesmente porque, em estado de pnico, no conseguem acessar as informaes que seu crebro acumulou cuidadosamente durante o semestre inteiro. O sistema HPA um mecanismo brilhante para momentos de estresse. Porm, no foi desenvolvido para ser constantemente ativado. No mundo de hoje, a maioria das situaes de estresse que vivenciamos no tm um perfil fsico e concreto ao qual podemos simplesmente reagir e continuar a viver normalmente. Somos constantemente perturbados por uma srie de problemas no resolvidos em nossa rotina, em nosso trabalho e em nossa comunidade global. No so situaes que ameaam diretamente nossa sobrevivncia, mas que ativam o eixo HPA e resultam em nveis crnicos e elevados de hormnios de estresse. Para ilustrar os efeitos adversos de quantidades maiores e constantes de adrenalina no organismo, vamos usar o exemplo de uma corrida. Um time de maratonistas saudvel e bem treinado se coloca na linha de largada. Quando ouvem o comando "ateno!", todos se

agacham e ficam apoiados nas mos e com os ps nos apoios. Ao segundo comando, "preparar!", seus organismos liberam hormnios de adrenalina que facilitam a reao de fuga e preparam os msculos para a rdua tarefa que os espera. Enquanto esto em posio de preparo, esperando o comando "j!", seus corpos antecipam o esforo. Em uma corrida normal, a tenso dura somente alguns segundos antes da largada. Mas, imaginemos uma situao em que, por algum motivo, ningum grita "j!" e os atletas tm de ficar esperando. Seus corpos esto preparados, seu sangue est cheio de adrenalina e a ansiedade de ouvir o comando comea a desgast-los. E, mesmo que estejam psicologicamente preparados para a espera, em alguns segundos eles podem entrar em colapso devido tenso. Hoje vivemos em um mundo no qual "preparar!" o comando principal. Um nmero cada vez maior de estudos e pesquisas mostra que nosso estado constante de tenso e viglia acaba afetando severamente nossa sade. As situaes estressantes a que estamos expostos em nosso dia-a-dia ativam constantemente o eixo HPA, preparando nosso corpo para a ao. Mas como no estamos em uma competio esportiva, o estresse de toda a presso, medo e preocupao no liberado. A maioria das doenas humanas est relacionada ao estresse crnico (Segerstrom e Miller, 2004; Kopp e Rthelyi, 2004; McEwen e Lasky, 2002; McEwen e Seeman, 1999). Em um estudo interessante publicado em 2003 na Science, pesquisadores questionavam porque pacientes que utilizam medicamentos antidepressivos SSRI [Selective Serotonin Reuptake Inhibitors], como o Prozac e o Zoloft, no apresentam melhora imediata. necessrio um perodo de ao menos duas semanas para que comecem a sentir os efeitos. O estudo revelou que pessoas com depresso 181

apresentam uma surpreendente falta de diviso de clulas na regio do crebro chamada hipocampo, uma parte do sistema nervoso relacionada memria. As clulas do hipocampo se renovaram e se dividiram medida que os pacientes comearam a sentir as mudanas de humor causadas pelos medicamentos SSRI. Esse e outros estudos colocam em jogo a teoria de que a depresso meramente o resultado de um "desequilbrio qumico" que afeta a produo de elementos qumicos monoamnicos de sinalizao, mais especificamente a serotonina. Se fosse algo to simples, as drogas SSRI restaurariam o equilbrio qumico imediatamente aps sua ingesto. Cada vez mais pesquisadores associam a inibio do crescimento neural pelos hormnios de estresse depresso. Em pacientes com depresso crnica, o hipocampo e o crtex pr-frontal, o centro do raciocnio, encontra-se fisicamente retrado. Uma reviso desse estudo publicada na Science informa: "Uma hiptese hoje considerada mais provvel a de que o estresse, e no a monoamina, seja a causa de sobrecarga no crebro que leva depresso. A personagem mais proeminente desta teoria o eixo hipotlamo-pituitrio-adrenal (HPA)" (Holden, 2003). O efeito do eixo HPA sobre a comunidade celular reflete o efeito do estresse sobre a populao humana. Imagine a humanidade na poca da Guerra Fria, em que a possibilidade de um ataque nuclear dos russos rondava o tempo todo a mente dos norte-americanos. Assim como as clulas em um organismo multicelular, os membros da sociedade na poca da Guerra Fria desempenhavam funes que contribuam para o crescimento comum e interagiam relativamente bem. As fbricas produziam, as construtoras criavam novos prdios e casas, os supermercados vendiam alimentos e as

crianas frequentavam a escola. A comunidade era saudvel porque seus membros trabalhavam para um objetivo comum. Mas de repente uma sirene informando um ataque areo ecoa pela cidade. Todos param de trabalhar e saem correndo, procurando a segurana de um abrigo antiareo. A harmonia da cidade alterada enquanto os cidados, agindo em defesa da prpria vida, vo em busca de proteo. Depois de cinco minutos, soa o alerta de que o perigo passou. Todos voltam ao trabalho e continuam sua vida em comunidade. Porm, o que aconteceria se todos corressem para o abrigo e a sirene de que o perigo passou no soasse? Todos permaneceriam nos abrigos indefinidamente. Quanto tempo resistiriam? O senso de comunidade ruiria diante da falta de gua e alimentos. Todos morreriam, at mesmo os mais fortes, porque o estresse crnico debilita. A comunidade sobrevive a perodos mais curtos de estresse, como algumas horas em um abrigo antiareo, mas perodos muito prolongados inibem o crescimento das clulas e destri o organismo. Outro exemplo da influncia do estresse sobre a populao a tragdia de 11 de setembro nos Estados Unidos. At o momento do ataque o pas vivia em estado de crescimento. Mas no instante em que os terroristas agiram e as notcias se espalharam, todos se sentiram ameaados. O impacto das declaraes do governo, afirmando que poderia haver novos ataques, dispararam sinais endcrinos em todos os cidados, levando a comunidade de um estado de crescimento a um estado de proteo. Aps alguns dias de medo constante, a vitalidade econmica do pas foi to afetada que o presidente teve de intervir. Para estimular novamente o crescimento, ele declarou: "Os Estados Unidos esto abertos a negociaes". Mas 183

levou algum tempo at os nimos se acalmarem e a economia voltar ao normal. No entanto, at hoje os resqucios do terrorismo ameaam a vitalidade do pas. Como uma nao, deveramos observar at que ponto o medo de futuros ataques terroristas ainda prejudica nossa qualidade de vida. De certa maneira os terroristas conseguiram o que queriam, pois nos colocaram em um estado crnico de proteo. Sugiro a voc que analise seus medos e a maneira como o comportamento de proteo afeta sua vida. Quais medos impedem o seu crescimento? De onde eles vm? So realmente necessrios? So reais? Contribuem de alguma maneira para sua vida? Vamos abordar com mais detalhes esses medos e de onde eles vm no captulo seguinte, sobre paternidade consciente. Se aprendemos a controlar nossos medos, podemos recuperar o controle de nossas vidas. O presidente Franklin D. Roosevelt conhecia a natureza destrutiva do medo e escolheu cuidadosamente suas palavras ao fazer nao uma declarao sobre a Grande Depresso e a Guerra Mundial: "No temos o que temer a no ser o prprio medo". Portanto, deixar de ter medo o primeiro passo para se viver de maneira mais completa e feliz.

CAPTULO SETE PATERNIDADE CONSCIENTE: A FUNO DE ENGENHARIA GENTICA DOS PAIS

A PATERNIDADE CRUCIAL Voc provavelmente j ouviu o argumento sedutor de que, uma vez que os pais depositam seus genes nos filhos, podem ficar tranquilos com relao a eles. Basta no maltrat-los, mant-los alimentados e vestidos e deixar que os genes pr-programados os guiem. Essa teoria permite aos pais continuar tendo a mesma vida que tinham antes de ter filhos. Basta deix-los em uma escola ou aos cuidados de uma bab o dia todo. Perfeito para os mais ocupados ou preguiosos. Tambm uma teoria interessante para mim, que tenho duas filhas com personalidades radicalmente diferentes. Costumava pensar que isso acontecia porque elas tinham herdado pares de genes diferentes no momento da concepo; um processo de seleo no qual a me delas no tomou parte. Afinal, eu pensava, se elas cresceram no mesmo ambiente, o motivo da diferena s poderia ser da natureza (genes). Hoje eu sei que a realidade muito diferente. As novas descobertas da cincia confirmam o que nossos pais j sabiam havia muito 185

tempo: que os pais fazem toda a diferena, por mais que o mercado esteja cheio de livros que digam o contrrio, como afirma o doutor Thomas Verny, pioneiro na rea de psiquiatria pr-natal e perinatal: "As descobertas reveladas por estudos e textos de especialistas durante as ltimas dcadas estabelece, sem a menor sombra de dvida, que os pais exercem grande influncia sobre as caractersticas fsicas e mentais de seus filhos" (Verny e Kelly, 1981). Verny afirma que essa influncia se inicia no aps o nascimento, mas antes. Quando mencionou pela primeira vez que a criana influenciada j no tero em seu livro The secret of the un-born child [A vida secreta da criana antes de nascer], publicado em 1981, as evidncias eram preliminares e os "especialistas" se mostraram cticos. Como os cientistas pensavam que o crebro humano no comeava a funcionar seno aps o nascimento, presumiam que as crianas no tivessem memria nem sentissem dor. Afinal, segundo Freud, criador do termo "amnsia infantil", a maioria das pessoas no se lembra do que se passou em sua vida antes dos trs ou quatro anos de idade. No entanto, psiclogos e neurocientistas esto desbancando o mito de que crianas pequenas no se lembram, no aprendem e que os pais so meros expectadores do desenvolvimento dos filhos. O sistema nervoso de fetos e crianas tem habilidades sensoriais e de aprendizado muito amplas e um tipo de memria que os neurocientistas chamam de memria implcita. Outro pioneiro em psicologia pr e perinatal, David Chamberlain, declara em seu livro The mind of your newborn baby [A mente do recm-nascido]: "A verdade que a maioria de nossos conceitos sobre crianas era falsa. Elas no so simples seres mas, sim, criaturas complexas

com pensamentos tambm complexos e que desafiam a idade" (Chamberlain, 1998). Essas criaturas to pequenas e complexas tm uma vida no tero que influencia profundamente seu comportamento e sua sade. "A qualidade de vida no tero, nosso primeiro lar, programa nossa suscetibilidade a doenas coronrias, ataque cardacos, diabetes, obesidade e diversos fatores de nossa vida aps o nascimento", afirma doutor Peter W. Nathanielsz em Life in the womb: the origin of health and disease (Nathanielsz, 1999) [A vida no tero: a origem da sade e das doenas]. Recentemente, descobriu-se haver uma ligao estreita entre distrbios crnicos comuns em adultos como osteoporose, oscilaes de humor e at mesmo psicose - e as influncias sofridas em seu perodo pr e perinatal (Gluckman eHanson, 2004). Reconhecer o papel do ambiente pr-natal no desenvolvimento de doenas fora os cientistas a reconsiderar o determinismo gentico. Nathanielsz declara: "H grandes evidncias de que a programao da sade e tambm do desempenho mental e fsico de uma pessoa, em relao s condies de sua vida no tero, to importante quanto a dos genes, ou at mais. Miopia gentica o termo que melhor descreve a viso cientfica de que nossa sade e nosso destino so controlados apenas pelos genes... Ao contrrio do fatalismo relativo da miopia gentica, compreender os mecanismos que controlam a qualidade de vida no tero pode nos permitir melhorar o incio da vida de nossos filhos e dos filhos deles". Os "mecanismos" de programao a que Nathanielsz se refere so os mecanismos epigenticos que j mencionei, responsveis pelos estmulos ambientais que controlam a atividade gentica. Nathanielsz 187

afirma que os pais podem melhorar o ambiente pr-natal de seus filhos. Ao fazer isso, esto agindo como engenheiros genticos. Claro, a ideia de que os pais podem transmitir modificaes genticas de sua vida aos filhos vai contra o darwinismo. Nathanielsz um dos bravos cientistas que mencionam abertamente o nome de Lamarck: "... a passagem transgeracional de caractersticas por meio de processos no genticos existe. Lamarck estava certo, embora os mecanismos dessa transmisso fossem desconhecidos em sua poca". A capacidade de resposta dos indivduos s condies ambientais captadas por sua me antes de seu nascimento lhes permite aprimorar seu desenvolvimento gentico e fisiolgico e se adaptar melhor s projees do ambiente. A mesma flexibilidade epigentica humana que permite a melhora e o desenvolvimento da qualidade de vida pode ter influncia negativa e levar a uma srie de doenas crnicas que se manifestam com a idade, caso o indivduo enfrente circunstncias difceis em termos nutricionais ou ambientais durante o perodo fetal e neonatal de seu desenvolvimento (Bateson et al., 2004). As influncias epigenticas continuam aps o nascimento da criana, pois os pais exercem muita influncia durante o seu crescimento. Pesquisas recentes e fascinantes sobre o assunto revelam a importncia da influncia positiva dos pais no desenvolvimento dos filhos: "Para o crebro em crescimento de uma criana, o mundo social oferece experincias importantes que configuram a expresso dos genes que determinam como os neurnios se conectam para criar as redes neurais que do origem atividade mental", declara o doutor Daniel J. Siegel em The developing mind (Siegel, 1999) [A mente em desenvolvimento]. Em outras palavras, as crianas necessitam de um ambiente positivo para ativar os genes que tornam o crebro saudvel.

Os pais, segundo revelam essas pesquisas, continuam a agir como engenheiros genticos mesmo aps o nascimento de seus filhos.

A PROGRAMAO PATERNA: O PODER DA MENTE SUBCONSCIENTE Gostaria de contar por que eu - que me coloco na categoria daqueles que no esto preparados para ter filhos - questiono minhas convices sobre o papel de pai. Claro, ningum vai se surpreender se eu disser que esse tipo de questionamento se iniciou quando eu estava no Caribe, local em que meus estudos sobre a nova biologia se aprofundaram. Meu questionamento se inspirou, na verdade, em um evento nada positivo: um acidente de motocicleta. Eu estava indo dar uma palestra quando errei uma curva grande velocidade. Por sorte estava usando capacete, pois bati com fora a cabea no cho. A motocicleta voou longe e eu fiquei desacordado por mais de meia hora. Meus alunos e colegas pensaram que eu tivesse morrido. Quando voltei conscincia, tive a impresso de que tinha quebrado todos os ossos do corpo. Nos dias seguintes mal podia andar. Parecia uma verso do Quasmodo. Cada passo me fazia lembrar o velho adgio, que diz que "velocidade mata". Uma tarde, enquanto mancava para fora da sala aps a aula, um aluno passou por mim e sugeriu que eu visitasse um de seus colegas, que era quiroprtico. Como mencionei no captulo anterior, alm de jamais ter entrado em um consultrio de quiroprtica, ainda estava condicionado pela comunidade alopata e considerava essas coisas como charlatanismo. Mas quando se est com muita dor e longe de casa, acaba-se experimentando coisas que jamais imaginou. 189

Ento, no dormitrio-consultrio do colega de meu aluno, tive o primeiro contato com a cinesiologia, popularmente conhecida como teste muscular. O quiroprtico me pediu para manter o brao esticado para frente enquanto ele tentava for-lo para baixo. No foi difcil, j que ele no fez muita fora. Pediu ento que eu continuasse com ele esticado mas que dissesse a frase "meu nome Bruce" enquanto ele fazia fora para empurr-lo para baixo. Comecei a pensar que meus colegas estavam certos. Aquilo no fazia o menor sentido. A seguir, ele pediu que eu continuasse com o brao estendido e resistisse tentativa dele de empurr-lo, mas que dissesse a frase "meu nome Mary". Para minha surpresa, meu brao abaixou quando ele o empurrou, embora no estivesse usando tanta fora. "Espere um pouco", eu disse. "Acho que no fiz muita fora para mant-lo esticado. Tente de novo". Concentrei-me mais e estiquei o brao, mas quando disse "meu nome Mary", ele conseguiu empurr-lo para baixo com toda facilidade. Ento aquele aluno, que agora era "meu professor", explicou que quando nossa mente consciente tem uma crena que entra em conflito com as "verdades" armazenadas em nosso subconsciente, o resultado o enfraquecimento dos msculos do corpo. Para minha total surpresa, percebi que minha mente consciente, to exercitada e confiante aps todos aqueles anos de vida acadmica, havia perdido o controle diante de uma simples frase que contrariava uma informao do meu subconsciente. Bastou dizer que meu nome era Mary e minha mente inconsciente minou todas as foras de meu brao. Fiquei muito surpreso ao descobrir que havia outra "mente", uma outra fora co-pilotando minha vida. Mais desconcertante ainda era perceber que essa mente oculta da qual eu conhecia to pouco (tinha noes muito bsicas de psicologia) 190

era mais poderosa que minha mente consciente, exatamente como Freud descrevia. Aquela simples visita a um quiroprtico acabou modificando minha vida. Localizando problemas em minha espinha dorsal por meio da cinesiologia aquele aluno conseguia acessar o poder inato de cura de meu corpo. Sa daquele quarto me sentindo um novo homem aps alguns simples ajustes em minha coluna... sem ingerir nenhum tipo de medicamento. E o mais importante: fui apresentado a um "novo personagem": minha mente subconsciente! Sa do campus naquele dia fascinado com a descoberta. Lem-brei-me de alguns conceitos da fsica quntica, de que os pensamentos podem estimular comportamentos com mais eficincia que as molculas fsicas. Meu subconsciente "sabia" que meu nome no era Mary e por isso transmitiu um sinal para que eu no insistisse. O que mais essa mente inconsciente "sabia" e como aprendeu tanto? Para entender melhor o processo e o que havia acontecido naquele consultrio, recorri a um conceito da neuroanatomia comparativa, segundo a qual quanto mais baixo est um organismo na cadeia evolutiva, menos desenvolvido seu sistema nervoso e mais ele depende de comportamentos pr-programados (natureza). As traas voam em direo luz, as tartarugas marinhas retornam s mesmas ilhas para pr seus ovos na praia na mesma poca do ano e alguns pssaros voam quilmetros at chegar a alguns locais para reproduo. Mas at onde sabemos, nenhum desses animais tm conscincia do que os leva a fazer isso. So comportamentos inatos, geneticamente incutidos no organismo e classificados como instintos. Os organismos mais altos na cadeia tm sistema nervoso mais complexamente integrado e comandado por crebros maiores, que lhes permitem seguir padres diferentes de comportamento por meio

de experincia e aprendizado. A complexidade desse mecanismo de aprendizagem ambiental presumidamente maior nos seres humanos, que esto no topo ou mais prximo do topo da cadeia de evoluo. Segundo os antroplogos Emily A. Shcultz e Rober H. Lavenda, "os seres humanos dependem mais do aprendizado para sobreviver do que as outras espcies. No temos instintos que nos protejam automaticamente e nos levem a encontrar comida e abrigo, por exemplo" (Schultz e Lavenda, 1987). Claro, possumos alguns instintos comportamentais inatos durante a infncia como o de sugar durante a amamentao, nos afastar do fogo e nadar se jogados na gua. Os instintos se baseiam em comportamentos fundamentais para a sobrevivncia dos seres humanos independentemente da cultura a que pertenam ou da poca da histria em que nasceram. Temos uma habilidade inata para nadar. Crianas nadam como golfinhos quando nascem, mas depois adquirem medo da gua por influncia dos pais. Observe o que acontece quando uma criana se aproxima de uma piscina. Ela aprende com os pais que a gua perigosa, porm, depois matriculada em um curso de natao para perder o medo que eles mesmos lhe incutiram. Ao longo da evoluo, nossas percepes adquiridas vm se tornando cada vez mais fortes, especialmente porque podem se sobrepor a instintos geneticamente programados. Os mecanismos fisiolgicos do corpo (batimentos cardacos, presso sangunea, fluxo de sangue, padres de sangramento e temperatura do corpo) so, por natureza, instintos programados. No entanto, iogues e pessoas que usam biofeed-back 2 aprendem a regular conscientemente essas funes "inatas".

2Mtodo de tratamento de fobias e de depresso por meio do controle de processos fsicos diversos com aparelhagem eletrnica. (N.T.)

Os cientistas acreditam que, devido ao tamanho de nosso crebro, temos habilidade de aprender esses comportamentos complexos. Mas creio que deveriam refrear um pouco seu entusiasmo em relao a essa teoria, j que os cetceos como os golfinhos, por exemplo, tm uma rea cerebral bem maior dentro de seu crnio. As descobertas do neurologista britnico doutor John Lorber, publicadas em um artigo na Science em 1980, Is your brain really necessary? [Ser que o crebro mesmo necessrio?], questionam a noo de que o tamanho do crebro o fator mais importante para a inteligncia humana (Lewin, 1980). Lorber estudou diversos casos de hidrocefalia (acmulo de gua no crebro) e concluiu que, mesmo quando parte do crtex cerebral (a camada externa do crebro) inexistente, os pacientes conseguem viver normalmente. O redator da Science, Roger Lewin, cita Lorber em seu artigo: "Um dos alunos que estuda nesta universidade (Sheffield University) tem um Ql de 126, ganhou prmios como melhor aluno de matemtica e tem uma vida social normal. Mas no tem crebro, literalmente falando... Quando foi submetido a um exame, verificamos que em vez de um crebro normal de espessura de 4,5 centmetros entre os ventrculos e a superfcie cortical, havia apenas uma fina camada de tecido de pouco mais de um milmetro de espessura. Seu crnio preenchido apenas com fluido cerebrospinal." As descobertas de Lorber sugerem que devemos reconsiderar nossas crenas sobre o funcionamento do crebro e sobre os fundamentos fsicos da inteligncia humana. No Eplogo deste livro menciono que a inteligncia humana s ser totalmente compreendida quando aceitarmos os conceitos de esprito ("energia") ou aquilo a que os psiclogos mais atualizados chamam de mente

"superconsciente". Mas, no momento, gostaria de me ater aos conceitos de mente consciente e subconsciente que sempre provocaram reaes entre psiclogos e psiquiatras. O que quero mostrar a base biolgica da paternidade consciente e os mtodos de cura psicolgica baseados em energia.

PROGRAMAO HUMANA: QUANDO OS BONS E VELHOS MECANISMOS COMEAM A FALHAR Voltemos ao conceito de desafio evolucionrio dos seres humanos, que tm de aprender tudo rpido para sobreviver e se tornar parte da comunidade social. A evoluo nos presenteou com a habilidade de absorver um nmero inimaginvel de comportamentos e crenas em nosso sistema de memria. Pesquisas recentes sugerem que a chave para a compreenso desse mecanismo a atividade eltrica flutuante do crebro, que pode ser medida por um eletro-encefalograma (EEG). A definio literal de eletroencefalograma "figuras eltricas da cabea". Essas figuras cada vez mais sofisticadas revelam com detalhes a atividade cerebral nos seres humanos. Tanto adultos quanto crianas apresentam EEG com variao entre ondas de frequncia mais baixa, chamadas delta, s mais altas, chamadas beta. No entanto, os pesquisadores observaram que a atividade EEG em crianas revela, em todos os estgios de desenvolvimento, a predominncia de um tipo especfico de onda cerebral. O doutor Rima Laibow descreve em Quantitative EEG and neurofeedback [EEG quantitativo e neurofeedback] o progresso desses estgios de desenvolvimento na atividade cerebral (Laibow, 1999 e 2002). Entre o nascimento e os dois anos de idade, o crebro humano 194

opera predominantemente na frequncia de EEG mais baixa, ou seja, entre 0,5 e 4 ciclos por segundo (Hz), a faixa conhecida como ondas ieka. Embora essa seja sua faixa predominante, os bebs ocasionalmente apresentam momentos de atividade cerebral mais alta. Crianas comeam a entrar em nveis de atividade EEG mais altos como o chamado teta (4-8 Hz) com mais frequncia e durante perodos mais longos entre os dois e os seis anos de idade. Os hipnoterapeutas conseguem fazer com que a atividade cerebral de seus pacientes atinja delta e teta porque essas faixas de baixa frequncia permitem que eles entrem em um estado mental mais sugestionvel e programvel. Isso nos ajuda a entender como as crianas, cujo crebro opera na mesma faixa de frequncia entre o nascimento e os seis anos de idade, pode armazenar o volume fantstico de informaes que precisam para se adaptar e sobreviver ao ambiente. A habilidade de processar uma vasta quantidade de informaes demonstra haver uma adaptao neurolgica importante para facilitar esse intenso processo de enculturamento. O ambiente humano e a convivncia social exigem e causam mudanas to rpidas que no adiantaria transmitir comportamentos culturais por meio de instintos geneticamente programados. As crianas pequenas observam o ambiente e absorvem a sabedoria do mundo, fornecida por seus pais, diretamente em seu sistema de memria subconsciente. Como resultado, passam a ter os mesmos comportamentos e crenas deles. Os pesquisadores do Instituto de Pesquisas de Primatas [Primate Research Institute] da Universidade de Kyoto descobriram que os bebs chimpanzs tambm aprendem ao observar a me. Os pesquisadores ensinaram uma me chimpanz a identificar letras japonesas de cores diferentes. Quando a letra de uma cor especfica era mostrada

em uma tela de computador, a chimpanz aprendeu a escolh-la entre uma gama de cores. Quando escolhia a cor certa, recebia uma moeda que introduzia em uma mquina e ganhava uma fruta. Ao longo de todo o processo de treinamento seu beb permanecia perto dela. Para a surpresa dos pesquisadores um dia, enquanto a me estava tirando a fruta da mquina com a moeda, o filhote foi at o computador. Quando as letras coloridas surgiram na tela, ele escolheu o item correio, recebeu a moeda e foi at a mquina para pegar uma fruta. Isso os levou a concluir que as crianas podem absorver as habilidades mais complexas apenas por meio da observao, sem necessidade de serem ensinadas diretamente pelos pais (Science, 2001). Em ns, humanos, os comportamentos bsicos, crenas e atitudes dos pais tambm so "incorporados" s redes sinpticas de nossa mente subconsciente e, uma vez que passam a fazer parte de ns, controlam nossa biologia pelo resto da vida... a menos que encontremos uma maneira de reprogram-los. Se voc duvida da sofisticao desse sistema, tente se lembrar da primeira vez que seu filho disse um palavro. Provavelmente voc percebeu que a pronncia, a entonao e at o contexto eram exatamente iguais aos seus quando xinga. Com um sistema to preciso, imagine as consequncias para uma criana que ouve dos pais frases do tipo: "Criana idiota", "voc no merece ganhar as coisas", "no serve para nada", "no devia ter nascido" ou " um fraco". Quando pais descuidados ou que no gostam dos filhos transmitem a eles esse tipo de mensagem, nem sempre tm conscincia de que as informaes so armazenadas na mente subconsciente das crianas como "fatos reais", da mesma maneira que os dados em um computador. Durante a primeira fase de desenvolvimento, a conscincia da criana ainda

no se desenvolveu o suficiente para filtrar ou identificar essas afirmaes como algo que os pais disseram em um momento de raiva e que no so necessariamente caractersticas do seu "eu". Mas uma vez dentro da mente subconsciente elas passam a ser "verdades" que, inconscientemente, moldam o comportamento e o potencial da criana ao longo de toda a sua vida. A medida que crescemos, nos tornamos menos suscetveis programao externa, pois atingimos a frequncia cerebral alfa (8-12 Hz). A atividade alfa mantida no perodo de conscincia tranquila. Enquanto a maior parte de nossos sentidos como a viso, a audio e o olfato captam o mundo externo, a conscincia um "rgo sensor" e se comporta como um espelho, refletindo o trabalho da comunidade celular do corpo. a chamada conscincia do "eu". Quando a criana atinge os 12 anos de idade, seu EEG comea a mostrar perodos mais longos de uma frequncia ainda mais alta chamada ondas beta (12-35 Hz). O estado beta do crebro se caracteriza pela "conscincia ativa ou concentrada", a mesma que voc est utilizando ao ler este livro. Recentemente, foi descoberto um quinto estado de EEG, ainda mais alto, chamado de ondas gama (acima de 35 Hz). Essa frequncia a predominante em momentos de "alto desempenho", como o dos pilotos no momento em que esto pousando um avio ou um tenista quando est fazendo uma jogada que pode definir a partida. Quando a criana passa para a adolescncia, sua mente subconsciente est saturada de informaes como o seu modo de andar, a "conscincia" de que jamais ser algum na vida ou a noo de que pode obter tudo o que almejar. Depende do incentivo ou do tratamento que recebeu dos pais at aquele momento. O conjunto de instintos 197

geneticamente programados e das crenas que adquirimos de nossos pais formam a mente subconsciente, que pode tanto nos impedir de manter o brao esticado em um consultrio de quiroprtica quanto sabotar todas as promessas que fazemos no Ano-Novo, de que iremos parar de comer demais, usar drogas e medicamentos etc. Volto ento questo das clulas, que podem nos ensinar muito sobre ns mesmos. J disse muitas vezes que cada uma delas tem inteligncia prpria. Mas quando se agrupam para criar comunidades multicelulares, passam a seguir a "voz coletiva" do organismo mesmo que ela implique comportamentos autodestrutivos. Nossa fisiologia e padres de comportamento se desenvolvem de acordo com as "verdades" dessa voz central e todas as suas crenas, sejam elas construtivas ou destrutivas. J mencionei o poder da mente subconsciente, mas quero enfatizar que no h necessidade de a considerarmos uma fonte assustadora, poderosa e freudiana de "conhecimento" destrutivo. Na verdade, o subconsciente um grande centro de dados e programas desprovido de emoo, cuja funo simplesmente ler os sinais do ambiente e seguir uma programao estabelecida sem nenhum tipo de questionamento ou julgamento prvio. A mente subconsciente como um "disco rgido" que armazena nossas experincias de vida. Os programas so basicamente comportamentos de estmulo-reao. Os estmulos que ativam o comportamento podem ser sinais que o sistema nervoso detecta do mundo externo e/ou de dentro do prprio corpo, como emoes, prazer e dor. Quando um estmulo captado, gera automaticamente a mesma reao comportamental que foi aprendida na primeira vez em que foi detectado. Na verdade, as pessoas que percebem e passam a observar este tipo de resposta

automtica admitem que muitas vezes os "botes em seu organismo so involuntariamente pressionados". Antes da evoluo da mente consciente, as funes dos crebros animais eram diretamente ligadas mente subconsciente. Estas mentes primitivas eram mecanismos simples de estmulo-reao que respondiam automaticamente ao ambiente por intermdio de aes geneticamente programadas (instintos) ou de comportamentos adquiridos. Esses animais no acionavam esses comandos "conscientemente". Eram atos reflexos e incondicionais, como o piscar dos olhos em um ambiente empoeirado ou o reflexo de chutar com a perna quando um mdico bate em nossa junta, no joelho.

A MENTE CONSCIENTE: O CRIADOR DENTRO DE NS A evoluo dos mamferos mais desenvolvidos, incluindo os chimpanzs, os cetceos e os humanos, criou um novo nvel de conscincia chamado "autoconscincia" ou mente consciente. Foi um passo muito importante em termos de desenvolvimento. A mente anterior, predominantemente subconsciente, nosso "piloto automtico"; j a mente consciente nosso controle manual. Por exemplo: se uma bola jogada em direo ao seu rosto, a mente consciente, mais lenta, pode no reagir em tempo de evitar a ameaa. Mas a mente inconsciente, capaz de processar cerca de 20 milhes de estmulos ambientais por segundo versus 40 estmulos interpretados pela mente consciente no mesmo segundo, nos far piscar e nos desviar (Norretranders, 1998) (veja a ilustrao seguinte). A mente subconsciente, um dos processadores de informaes mais poderosos de que se tem notcia at hoje, observa o mundo ao

nosso redor e a conscincia interna do corpo, interpreta os estmulos do ambiente e entra imediatamente em um processo de comportamento previamente adquirido (aprendido). Tudo isso sem ajuda ou superviso da mente consciente.

A visualizao da capacidade de processamento de informaes das mentes consciente e subconsciente. A ilustrao acima, de Machu Picchu, tem 20 milhes de pixels e cada um representa um bit (unidade) das informaes recebidas pelo sistema nervoso em um segundo. Mas quanto dessa informao chega nossa mente consciente? Na ilustrao de baixo, o ponto representa a quantidade que a mente consciente processa no mesmo perodo (na verdade, o ponto dez vezes maior do que realmente processado por nossa mente consciente. Tive de aument-lo para permitir sua visualizao). J a mente subconsciente capaz de processar toda a informao que recebemos (a rea em preto) durante o mesmo segundo.

As duas mentes formam uma dupla dinmica. Ao operar em conjunto, a mente consciente pode utilizar seus recursos para se concentrar em um objeto especfico, como a festa na prxima sexta-feira, por exemplo. Ao mesmo tempo, a mente subconsciente mantm seus movimentos enquanto voc corta a grama sem que a distrao o faa passar o cortador em seu p ou no gato deitado no jardim. Conscientemente voc no est necessariamente prestando ateno ao que est fazendo. As duas mentes tambm trabalham em conjunto para adquirir comportamentos mais complexos que mais tarde sero desenvolvidos inconscientemente. Voc se lembra de seu primeiro dia de aula de direo, quando se sentou no banco do motorista? Parecia haver comandos demais para operar ao mesmo tempo: voc tinha de manter os olhos na estrada ou na rua, observar o espelho retrovisor e os laterais, prestar ateno velocidade e s luzes indicadoras no painel, usar os dois ps em trs pedais e se manter calmo no trnsito. A impresso era de que levaria uma eternidade at todos aqueles comportamentos serem "programados" em sua mente. Hoje voc entra no carro, liga o motor e pensa em sua lista de compras no supermercado, enquanto a mente subconsciente desempenha todas as manobras complexas que lhe permitem rodar pela cidade. Voc no precisa se preocupar, ainda que por um segundo, com o ato de dirigir. um processo que acontece com todos os motoristas. Voc pode dirigir e, ao mesmo tempo, ter uma conversa agradvel com o passageiro ao seu lado. Sua mente consciente fica to ocupada com a conversa que somente depois de uns cinco minutos voc percebe que nem prestou ateno ao que est fazendo. Sabe que est no lado certo da pista e que est seguindo o trfego

normalmente. Se olhar pelo retrovisor, ver que no atropelou os pedestres nem destruiu os postes no caminho. Mas se no era voc que estava conscientemente dirigindo at aquele instante, quem era ento? A mente subconsciente! E ser que se saiu to bem? Embora voc no tenha prestado ateno ao seu comportamento ao longo de todo aquele trecho da viagem, sua mente subconsciente aparentemente desempenhou bem a tarefa de dirigir, exatamente como foi ensinada na auto-escola. Alm de facilitar os programas habituais subconscientes, a mente consciente espontaneamente criativa em suas reaes aos estmulos ambientais. Por ter habilidade de auto-reflexo, a mente consciente pode observar o comportamento no momento em que ele colocado em prtica. medida que um comportamento pr-programado entra em ao, ela pode intervir, interromp-lo e criar uma nova resposta para aquele estmulo. Isso nos d o livre-arbtrio e mostra que no somos meras vtimas de nossa programao. No entanto, para modificar esses padres estabelecidos temos de estar totalmente conscientes para que a programao no se sobreponha nossa vontade, uma tarefa bastante difcil. Qualquer um sabe o que lutar contra os hbitos. A programao subconsciente assume o controle toda vez que a mente consciente se distrai. A mente consciente tambm pode avanar e retroceder no tempo ao passo que a mente subconsciente opera apenas no momento presente. Enquanto a mente consciente sonha, fazendo planos para o futuro ou relembrando experincias passadas, a mente subconsciente est sempre ocupada administrando com eficincia o comportamento exigido no momento, sem a necessidade de superviso consciente.

As duas mentes formam um mecanismo fenomenal, porm, algo sempre pode dar errado. A mente consciente o "eu", a voz de nossos pensamentos. Pode ter grandes vises e fazer planos para o futuro cheios de amor, sade, felicidade e prosperidade. Contudo, enquanto estamos mergulhados nesses pensamentos, quem est por trs dos bastidores? O subconsciente. E como ele trata nossos sentimentos e preocupaes? Exatamente como foi programado para fazer. No tempo em que estamos distrados com nossos pensamentos, a mente subconsciente pode colocar em ao comportamentos diferentes daqueles que ns mesmos criamos, pois a maioria do que temos armazenado em nossa memria foi "copiada" quando observvamos as outras pessoas durante a infncia. E como no fizemos isso conscientemente, muitas vezes nos surpreendemos se algum nos diz que agimos "exatamente como nossa me ou nosso pai", que ajudaram a programar nossa mente subconsciente. Os comportamentos e crenas que aprendemos de nossos pais, colegas e professores podem no ser os mesmos que imaginamos para a nossa vida usando a mente consciente. Os maiores obstculos para alcanarmos o sucesso a que almejamos so as limitaes programadas em nosso subconsciente. Essas limitaes no s influenciam nosso comportamento mas tambm determinam nossa fisiologia e sade. Como j mencionei, a mente tem um papel muito importante no controle dos sistemas biolgicos que nos mantm vivos. A inteno da natureza no foi criar uma mente dupla que acabasse se transformando em um calcanhar de Aquiles. Na verdade, essa dualidade pode ser uma grande vantagem. Pense no seguinte: o que aconteceria se tivssemos pais e professores totalmente conscientes de que servem de modelos perfeitos de vida, sempre envolvidos em 203

relaes humanitrias e no competitivas com todos na comunidade? Se nossa mente subconsciente fosse programada para esses comportamentos saudveis, poderamos ter uma vida maravilhosa e de grande sucesso sem ao menos precisar ter conscincia disso!

A MENTE SUBCONSCIENTE: ESTOU CHAMANDO MAS NINGUM RESPONDE

Enquanto a natureza "imaginativa" da mente consciente evoca imagens de um "fantasma na mquina", a mente subconsciente no dispe desse recurso. Ela funciona mais ou menos como um juke-box5 carregado com programas de comportamento prontos para serem utilizados toda vez que um sinal do ambiente pressiona a tecla correta. Se no gostamos de determinada msica, adianta reclamar da mquina? Em minha poca de faculdade, cheguei a ver muitos alunos embriagados reclamar e chutar juke-boxes nos bares porque no estavam contentes com a programao musical. Da mesma maneira, devemos nos conscientizar de que no adianta gritar ou reclamar quando a mente consciente no consegue mudar nossos padres programados de comportamento. Quando nos convencemos de que tticas desse tipo no funcionam, deixamos de lutar com a mente subconsciente e procuramos tcnicas mais cientficas para reprogram-la. Do contrrio, estaremos apenas chutando a mquina na esperana de que ela mude a programao. No entanto, no fcil aceitar que no podemos guerrear contra nosso subconsciente, pois um dos conceitos que a maioria de ns

Caixa com um repertrio variado de msica que o usurio programa para tocar uma msica mediante a colocao de uma moeda. (N.E.)

adquiriu na infncia de que "o poder da vontade maior que tudo". Por isso lutamos tanto contra nossa programao subconsciente, mas as clulas so obrigadas a seguir as ordens dessa programao. Essa guerra entre o livre-arbtrio consciente e o programa subconsciente pode resultar em srios problemas neurolgicos. Para mim, um bom motivo para no entrarmos nesse tipo de batalha aquele mostrado no filme Shine, baseado em uma histria real. O pianista australiano David Helfgott desafia seu pai ao decidir ir para Londres estudar msica. O pai, um sobrevivente do Holocausto, programou a mente subconsciente de seu filho com a crena de que o mundo perigoso e que enfrent-lo poderia ameaar sua vida. Insistiu que o filho s estaria seguro se permanecesse prximo de sua famlia. Apesar de toda a programao do pai, Helfgott tinha certeza de que era um grande pianista e que tinha de se libertar da famlia para realizar seu sonho. Em Londres, tocou uma pea muito difcil, "O Terceiro Concerto de Rachmaninoff", em uma competio. O filme mostra o conflito entre a mente consciente do rapaz, tentando obter sucesso, e sua mente subconsciente, dizendo-lhe que estar visvel e ser internacionalmente reconhecido poderia trazer riscos sua vida. Durante o concerto, enquanto Helfgott sua em bicas e toca desesperadamente o piano, sua mente consciente luta para manter o controle, porm, seu subconsciente, com medo de que ele vena a competio, tenta assumir o controle do corpo. Ele se mantm firme at a ltima nota, mas desmaia logo depois, exaurido pela batalha. Quando volta a si, paga um alto preo por sua "vitria": a insanidade mental. A maioria de ns vive em constante luta com a mente subconsciente, tentando modificar a programao recebida na infncia.

Basta pensar nas inmeras tentativas fracassadas de conseguir um bom emprego ou no tempo que permanecemos trabalhando e vivendo em lugares que detestamos simplesmente porque no "merecemos coisa melhor". Alguns mtodos para suprimir os comportamentos destrutivos so drogas e terapia. Mas j existem novos procedimentos que podem mudar nossa programao sem a necessidade de "luta" com os registros subconscientes. So tcnicas baseadas nas descobertas da fsica quntica que renem energia e pensamento. Na verdade, trata-se de modalidades de tratamento que podem ser chamadas de psicologia da energia, um ramo novo da nova biologia. No seria muito mais fcil se fssemos programados desde o incio para utilizar plenamente nosso potencial gentico e criativo? No seria muito melhor nos tornarmos pais e mes conscientes e permitir aos nossos filhos fazer o mesmo? Assim, a reprogramao no seria necessria e poderamos fazer deste planeta um lugar muito mais feliz e pacfico!

DESDE O PRINCPIO: CONCEPO E GRAVIDEZ CONSCIENTES Todos j ouvimos a expresso: "Quando voc era bem pequenino e ainda estava na barriga da mame". A frase mostra a felicidade de pais que realmente desejavam ter um filho e tambm resume as pesquisas genticas mais recentes, que mostram que os pais devem se preparar meses antes de conceber um filho. A conscincia e a inteno podem produzir um beb mais inteligente, saudvel e feliz. 206

As pesquisas revelam que os pais agem como engenheiros genticos dos filhos bem antes da concepo. Nos estgios finais de maturao do vulo e do espermatozide, um processo chamado impresso genmica regula a atividade dos grupos especficos de genes que iro moldar a personalidade da criana que ser concebida (Surani, 2001; Reik e Walter, 2001). Estudos sugerem que tudo o que se passa na vida dos pais durante o processo de impresso genmica tem influncia profunda sobre a mente e o corpo da criana, o que mostra que a maioria dos casais no est mesmo preparada para ter um filho. Verny declara em Pre-parenting: nurturing your child from conception [Pr-paternidade: como educar o seu filho desde a concepo]: "Faz toda a diferena sermos concebidos com amor, com pressa ou com dio e se nossa me realmente queria engravidar... os melhores pais so aqueles que vivem em um ambiente calmo e estvel, sem vcios e tm um bom relacionamento com a famlia e os amigos" (Verny e Weintraub, 2002). interessante observar que as culturas aborgenes reconhecem h milnios a influncia do ambiente no momento da concepo. Antes de ter um filho os casais passam por cerimnias para purificar a mente e o corpo. Hoje, uma srie de pesquisas documentam a importncia das atitudes dos pais no desenvolvimento da criana desde o tero. Verny tambm escreveu sobre isso: "As diversas evidncias cientficas que surgiram na ltima dcada nos levam a reavaliar as habilidades mentais e emocionais das crianas antes do nascimento. Os estudos mostram que, acordadas ou dormindo, elas (as crianas) esto constantemente sintonizadas com as aes, os pensamentos e os sentimentos da me. Desde o instante da concepo, a experincia

no tero molda o crebro, estabelece o tipo de personalidade, temperamento e capacidade de pensar do indivduo". Mas quero enfatizar que a nova biologia no um retorno ao passado, quando se culpava as mes por todos os problemas infantis que a medicina ainda no compreendia, como esquizofrenia ou autismo. Mes e pais esto juntos no momento da concepo e durante a gravidez mesmo que apenas a mulher esteja carregando a criana. Tudo o que o pai faz afeta profundamente a me que, por sua vez, afeta o desenvolvimento do filho. Por exemplo: se o pai abandona a me e ela fica com medo de no ter meios para sobreviver, isso afeta profundamente a interao entre a ela e o beb. Da mesma maneira fatores sociais como falta de emprego, de moradia, problemas de sade ou as interminveis guerras que obrigam os pais a se ausentar e servir ao Exrcito podem afetar os pais e, consequentemente, o desenvolvimento do filho. A base da paternidade consciente que tanto mes quanto pais tm as mesmas responsabilidades em termos de sade, inteligncia e de felicidade dos filhos. Claro, no podemos culpar a ns mesmos ou a nossos pais pelos problemas em nossa vida nem na vida de nossos filhos. A cincia se concentrou tanto no conceito de determinismo gentico que hoje no temos conscincia da influncia das crenas em nossas vidas. E o mais importante: de como nosso comportamento e atitudes programam a vida de nossos descendentes. A maioria dos obstetras ainda desconhece a importncia desses fatores no desenvolvimento de um beb. Aprendem na faculdade que o desenvolvimento fetal mecanicamente controlado pelos genes, sem maiores contribuies por parte da me. Por isso, preocupam-se apenas com alguns aspectos bsicos: ela se alimenta bem?

Toma vitaminas? Faz exerccios com frequncia? O nico aspecto levado em considerao a proviso de nutrientes para o feto geneticamente programado que vai nascer. A criana em desenvolvimento precisa, porm, de muito mais que os nutrientes do sangue da me. Se ela diabtica, por exemplo, seu filho acaba absorvendo excesso de glicose; se sofre de estresse crnico, pode transmitir a ele excesso de cortisol e de hormnios de alerta (fuga ou luta). H muitas pesquisas sendo realizadas hoje sobre o assunto. Se a me est sob muita tenso, seu eixo HPA ativado, o que faz com que o beb se sinta em um ambiente ameaador. Os hormnios de estresse ativam reaes de proteo. Quando entram na corrente sangunea fetal, afetam os mesmos rgos e tecidos que afetaram na me. Em ambientes de estresse, o sangue do feto se concentra mais nos msculos e na parte posterior do crebro para atender s necessidades nutricionais dos braos e pernas e da regio do crebro responsvel pelos reflexos de defesa, ativados quando a vida est em risco. Para manter a funo desses sistemas de proteo, o sangue retirado de rgos viscerais e os hormnios inibem as funes cerebrais. O desenvolvimento dos tecidos e rgos fetais proporcional quantidade de sangue que recebem e das funes que desempenham. Ao passar pela placenta, os hormnios de uma me que sofre de estresse crnico alteram profundamente a distribuio do fluxo de sangue no feto e modificam as caractersticas de desenvolvimento de sua fisiologia (Lesage et al., 2001; Christensen, 2000; Arnsten, 1998; Leutwyler, 1998; Sapolsky, 1997; Sandman et al., 1994). Na Universidade de Melbourne, E. Marilyn Wintour desenvolveu uma pesquisa sobre fmeas de carneiro grvidas, que so

fisiologicamente semelhantes a humanos, e descobriu que a exposio pr-natal ao cortisol pode elevar a presso sangunea (Dodic et al., 2002). Os nveis de cortisol no feto desempenham um papel importante ao regular o desenvolvimento dos mecanismos de filtragem dos rins, chamados nefros. As clulas dos neffos esto envolvidas no processo de equilbrio dos nveis de sal no corpo e, portanto, so importantes para o controle da presso sangunea. O excesso de cortisol absorvido de uma me sob estresse altera o desenvolvimento dos nefros do feto. Outro efeito do excesso de cortisol que ele faz com que tanto a me quanto o feto passem de um estado de crescimento para um estado de proteo. Como resultado, o feto nasce menor. Condies negativas no tero que levam ao nascimento de bebs com peso abaixo do normal esto associadas a diversas doenas descritas por Nathanielsz em seu livro Life in the womb [A vida no tero], (Nathanielsz, 1999), entre elas a diabetes, problemas de corao e obesidade. Por exemplo, o doutor David Barker (ibid.), da Universidade de Southampton, na Inglaterra, descobriu que meninos que nascem com menos de 2,5 quilogramas tm 50% mais probabilidade de morrer devido a problemas cardacos do que os outros, que nascem com peso normal. Pesquisadores de Harvard descobriram que meninas que pesam menos de 2,5 quilogramas correm 23% mais risco de terem doenas cardiovasculares que as outras. David Leon (ibid.), da Escola de higiene e medicina tropical de Londres [London school of hygiene and tropical medicine], descobriu que a diabetes trs vezes mais comum em homens com mais de 60 anos que nasceram com tamanho e peso abaixo do normal. Esse novo foco da influncia do ambiente pr-natal tambm abrange o estudo do QI, que os deterministas genticos e raciais

associavam apenas aos genes. Mas em 1977, Berne Devlin, professor de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh, analisou 212 estudos que comparavam o QI de gmeos, irmos e seus pais. Concluiu que os genes so responsveis por apenas 48 por cento dos fatores de desenvolvimento do QI e, quando se soma a isso os efeitos da unio dos genes maternos e paternos, os componentes de inteligncia herdados diminuem ainda mais, chegando a uma mdia de 35 por cento (Devlin et al., 1997; McGue, 1997). J Devlin descobriu que as condies ao longo do desenvolvimento pr-natal podem afetar o QI de maneira significativa. Ele revela que uma mdia de 50 por cento da inteligncia potencial de uma criana controlada por fatores ambientais. Estudos anteriores tambm mostravam que o consumo de lcool ou de nicotina durante a gravidez pode causar a diminuio do QI da criana, assim como a exposio ao chumbo. A lio para quem deseja ter um filho que as atitudes dos pais no perodo da gravidez podem reduzir drasticamente a inteligncia da criana. E no se trata de acidentes, mas de alteraes no fluxo de sangue de um crebro submetido a estresse. Em minhas palestras sobre paternidade consciente, eu cito pesquisas e mostro um vdeo de uma organizao italiana, a Associazione Nazionale di Educazione Prenatale [Associao Nacional de Educao Pr-Natal], que ilustra o relacionamento interdependente entre os pais e seus filhos ainda no nascidos. No vdeo, uma me e um pai esto tendo uma discusso enquanto ela submetida a um sonograma. Pode-se ver nitidamente que o feto salta dentro do tero quando a discusso se inicia, contorce o corpo como se estivesse para saltar de um trampolim no momento em que a discusso se torna mais agressiva e tambm quando algum quebra um copo. 211

O poder da tecnologia moderna, por meio de um sonograma, ajuda a desbancar o mito de que crianas ainda no nascidas no so organismos sofisticados o suficiente para reagir a qualquer coisa que no seja seu ambiente nutricional.

O PROGRAMA AVANADO DA NATUREZA Voc pode estar se perguntando por que a evoluo criou para os fetos um sistema to frgil e que depende tanto do ambiente dos pais. Na verdade, trata-se de um sistema engenhoso que ajuda a garantir a sobrevivncia da prole. A criana vai viver no mesmo ambiente que os pais depois que nascer. Por isso, as informaes adquiridas por intermdio da percepo dos pais atravessam a placenta e ajudam a formar a fisiologia do feto, preparando-o para as exigncias que ir enfrentar aps o nascimento. A natureza est simplesmente fornecendo criana ferramentas para que possa sobreviver no ambiente que a espera. Portanto, hoje os pais tm uma escolha. Podem reprogramar suas crenas limitadas sobre a vida antes de trazer uma criana ao mundo. A importncia da programao dos pais faz cair por terra a teoria de que nossas caractersticas, tanto positivas quanto negativas, so determinadas apenas por nossos genes. Como j vimos, os genes so formados, guiados e moldados pelas experincias aprendidas com o ambiente. Fomos levados a acreditar que habilidades artsticas, atlticas e intelectuais so traos geneticamente transmitidos. Porm, no importa se os genes so "bons". Se um indivduo sofreu maus-tratos ou sempre se sentiu incompreendido, o potencial de seus genes pode ter sido anulado. Liza Minelli recebeu os genes da

modelo e super-estrela Judy Garland e do diretor cinematogrfico Vincent Minelli. Sua carreira brilhante e os altos e baixos de sua vida pessoal foram scripts incutidos em seu subconsciente pelos pais. Se Liza tivesse os mesmo genes, mas fosse criada por uma famlia de fazendeiros holandeses do interior da Pensilvnia, por exemplo, o ambiente teria gerado uma seleo gentica diferente para sua vida. Os genes que lhe permitiram ter uma carreira artstica de sucesso provavelmente teriam sido mascarados ou inibidos pelas exigncias culturais da comunidade agrria. Um grande exemplo da eficcia da paternidade consciente o jogador de golfe e campeo Tiger Woods. Embora seu pai no tenha sido um jogador to talentoso, esforou-se para que o filho tivesse a oportunidade de ingressar em um ambiente rico e com potencial para desenvolver suas habilidades, atitudes e se tornar um jogador de alto desempenho. Claro, o sucesso de Tiger tambm est relacionado filosofia budista, qual sua me pertencia. Os genes so importantes, mas somente se forem desenvolvidos sob a influncia de uma paternidade consciente e de uma gama mais vasta de oportunidades oferecidas pelo ambiente.

PATERNIDADE E MATERNIDADE CONSCIENTES Eu costumava terminar minhas palestras para o pblico lembrando a todos que somos responsveis por tudo em nossa vida. Nem todos gostavam de ouvir aquilo. Parecia uma carga pesada demais para algumas pessoas. Um dia, quando havia terminado uma palestra, uma senhora ficou to irritada com minhas palavras finais que foi com o marido at os bastidores onde me encontrava para,

em lgrimas, protestar. Recusava-se a fazer parte de algumas tragdias em sua vida. Usou de todos os argumentos possveis para me convencer a mudar o final de minha palestra. Tive de reconhecer que, com minhas palavras, podia estar fazendo as pessoas se sentirem culpadas. Em nossa sociedade muito comum jogarmos a culpa em outras pessoas ou us-las como bode expiatrio de nossos problemas. A medida que vamos adquirindo experincia, tornamo-nos mais capacitados a lidar com as dificuldades da vida. Depois de muito discutir, a mulher finalmente aceitou uma modificao que propus para minha frase final das palestras: Voc responsvel por tudo em sua vida desde que se tome consciente de que responsvel por tudo em sua vida. No podemos nos sentir "culpados" por sermos pais pobres, por exemplo, a menos que tenhamos conscincia de toda a teoria que acabei de expor e a ignoremos. No entanto, a partir do momento que temos essas informaes, podemos us-las para reprogramar nosso comportamento. E por falar em mitos sobre a paternidade, no criamos todos os nossos filhos da mesma maneira. O segundo filho no clone do primeiro. O mundo e a nossa vida no so mais os mesmos desde que ele nasceu. Como j mencionei, sempre pensei que tinha sido o mesmo pai para minha filha mais nova e para a mais velha. Porm, ao analisar a questo com mais cuidado, percebi que no fui. Quando a primeira nasceu eu estava cursando a faculdade. Foi uma fase difcil para mim; uma grande carga de responsabilidade que me deixou bastante inseguro. J quando a segunda nasceu, eu j era um cientista formado e confiante, pronto para iniciar minha carreira acadmica. Tinha mais tempo e energia psicolgica para cuidar dela e tambm para dar mais ateno mais velha, que j dava seus primeiros passinhos.

Outro mito que merece ser desbancado que as crianas precisam de estmulos de desenhos, figuras ou brinquedos educativos que o mercado insiste em criar com o argumento de que ajudam a aumentar sua inteligncia. Michael Mendizza e Joseph Chilton Pearce deixam muito claro em seu livro Magical parent, magical child [Pai mgico, filho mgico] que a brincadeira, e no a tentativa de programar, a chave para aumentar a capacidade de aprendizado e desempenho tanto de crianas quanto de adultos (Mendizza e Pearce, 2001). Crianas precisam de pais que incentivem sua curiosidade, criatividade e as descobertas do mundo ao seu redor. Obviamente, o que ns humanos precisamos na infncia de apoio e de amor para desenvolver nossa habilidade de observar a vida dos mais velhos. Crianas que so criadas em orfanatos e passam o tempo todo no bero sendo apenas alimentadas, sem carinho ou ateno, acabam tendo problemas de desenvolvimento. Mary Carlson, neurobiloga da Escola de Medicina de Harvard, realizou um estudo com rfos romenos e concluiu que a falta de contato fsico e ateno nos orfanatos da Romnia, alm da baixa qualidade dos berrios do pas, prejudicava o crescimento e afetava o desenvolvimento e o comportamento das crianas. Carlson estudou 60 crianas de idades variando entre alguns meses e trs anos medindo seus nveis de cortisol por meio de amostras de saliva. Quanto mais estressadas estavam as crianas (nveis de cortisol mais altos que o normal em sua corrente sangunea), menor era seu desenvolvimento (Holden, 1996). Carlson e outros pesquisadores tambm estudaram o comportamento de macacos e ratos, demonstrando a relao entre hormnios de estresse, cortisol e desenvolvimento social. Estudos 215

desenvolvidos por James W. Prescott, ex-diretor do setor de Sade humana e desenvolvimento infantil do Instituto Nacional Norte-Americano de Sade [National Institutes of Health] revelaram que macacos recm-nascidos isolados e sem contato fsico com suas mes ou com outros macacos desenvolviam perfis de estresse anormais e se tornavam sociopatas violentos (Prescott, 1996 e 1990). Ele desenvolveu esses estudos avaliando diversas culturas humanas e a maneira que os filhos so criados em cada uma delas. Descobriu que nas culturas em que as crianas recebem carinho fsico e no tm a sexualidade reprimida h mais paz e harmonia. Nessas comunidades, os pais mantm contato fsico com os filhos e os carregam no colo ou nas costas o tempo todo. J as crianas que vivem em sociedades nas quais esse tipo de contato no existe acabam se tornando violentas. Uma caracterstica muito comum nesses casos o distrbio afetivo somatossensrio, caracterizado pela dificuldade fisiolgica de impedir oscilaes de hormnios de estresse, precursores de aes violentas. Essas descobertas ajudam a explicar os nveis de violncia nos Estados Unidos. Ao invs de incentivar o contato fsico entre pais e filhos, os mdicos normalmente os desmotivam. Isso se inicia com a interveno no natural logo aps o parto, por exemplo, em que o recm-nascido separado dos pais no berrio por longos perodos. Depois, h a recomendao de no irem ao quarto do beb toda vez que ele chorar para que ele no se torne mimado. So prticas incentivadas pela "cincia" que acabam contribuindo para a violncia em nossa civilizao. As pesquisas sobre contato fsico e sua relao com a violncia so descritas com detalhes no site: www.violence.de.

Mas, e quanto s crianas romenas que so criadas sem carinho ou afeto e se tornam o que os cientistas chamam de "maravilhosos sobreviventes"? Por que algumas crianas se superam mesmo vivendo em ambientes negativos? Por que tm genes "melhores"? No consigo acreditar nisto. A causa mais provvel que os pais naturais dessas crianas tenham lhes fornecido um ambiente pr e perinatal mais favorvel, alm de nutrio adequada ao seu desenvolvimento. A lio para os pais adotivos que no devem fingir que a vida das crianas se iniciou no dia em que foram adotadas. Elas j foram programadas no tero a acreditar que no so amadas ou desejadas. Claro, podem ter a sorte de ser adotadas ou cuidadas por pessoas que lhes dem carinho e que as estimulem. Mas se os pais adotivos no tm conscincia dessa programao pr-natal podem no saber como lidar com as situaes que surgirem aps a adoo. Imaginam que a criana veio para eles "em branco", sem influncia alguma dos nove meses que passou no tero. Portanto, a melhor atitude reconhecer sua programao e tentar modific-la, se necessrio. A mensagem tanto para os pais adotivos quanto para os naturais muito clara: os genes que foram transmitidos aos seus filhos refletem apenas um potencial, no seu destino. sua responsabilidade fornecer a eles um ambiente que incentive o desenvolvimento pleno de suas caractersticas inatas. No quero dizer com isso que os pais precisam ler centenas de livros sobre o assunto. Conheo muitas pessoas que se interessam intelectualmente pelas ideias que apresento neste livro, mas isso no basta. Eu mesmo j tentei trabalhar apenas com a teoria. Conhecia todos os detalhes acadmicos mas tive de fazer um esforo 217

enorme para coloc-los em prtica para, s ento, minha vida comear a mudar. Se voc acha que o simples fato de ler este livro vai fazer com que sua vida familiar se modifique, est agindo como as pessoas que acreditam que uma "plula" farmacutica pode resolver todos os problemas. Ningum se modifica se no fizer um esforo de verdade para mudar. Est lanado o desafio. Deixe de lado os seus medos infundados e no incuta crenas e medos desnecessrios nas mentes subconscientes de seus filhos. E principalmente, no aceite a mensagem fatalista do determinismo gentico. Voc pode ajudar seus filhos a desenvolver todo o seu potencial e pode mudar sua prpria vida tambm. Ningum "vtima" de seus genes. Aproveite a lio dos sistemas de crescimento e proteo das clulas e mantenha seu corpo em crescimento sempre que possvel. Lembre-se de que os maiores fatores de estmulo para o crescimento humano no so as escolas mais famosas, os brinquedos mais caros e os salrios mais altos. Muito antes de os bilogos celulares iniciarem suas pesquisas com as crianas nos orfanatos, os pais conscientes e os mestres como Rumi j sabiam que o melhor incentivo para o crescimento de crianas e adultos o amor. Uma vida sem amor no vida O amor a gua da vida Beba-o com o corao e com a alma.

EPLOGO CINCIA E ESPIRITUALIDADE

A emoo mais bela e profunda que podemos sentir a do sobrenatural. Este o poder da verdadeira cincia.
Albert Einstein

Bem, j caminhamos bastante desde o Captulo 1, quando comecei a dar aulas para aquele desesperado e inseguro grupo de alunos e iniciei minha jornada rumo nova biologia. Mas durante o livro todo, um nico assunto foi o foco principal: que a inteligncia das clulas pode nos ensinar a viver. Agora que chegamos ao final, gostaria de explicar como meu estudo cientfico fez com que eu me tornasse uma pessoa espiritualizada e tambm que me sinto otimista com relao ao futuro de nosso planeta, embora concorde que s vezes difcil manter o otimismo diante das notcias que lemos diariamente nos jornais. Propositalmente, separei o assunto de espiritualidade e cincia do restante dos captulos e resolvi dar a esta parte o ttulo de Eplogo. Um eplogo normalmente uma pequena descrio ao final de um livro sobre a possibilidade de continuao ou o destino do personagem... que, neste caso, sou eu. Quando as ideias que geraram

este livro surgiram pela primeira vez em minha mente 20 anos atrs, compreendi que se tratava de conceitos to profundos que minha vida se modificou. No instante em que disse meu grande "ah", meu crebro captou a beleza da mecnica da membrana das clulas. Fui tomado por uma alegria to intensa e profunda que meu corao ficou apertado e meus olhos se encheram de lgrimas. A mecnica da nova cincia revelou nossa essncia espiritual e nossa imortalidade. O resultado foi to bvio que naquele mesmo instante deixei de ser agnstico e passei a acreditar no mundo espiritual. Sei que para muitas pessoas as concluses que apresentarei a seguir so meramente especulativas. As que apresentei nos captulos anteriores so baseadas em mais de 25 anos de estudo de clonagem de clulas e nas novas e impressionantes descobertas que esto reescrevendo a histria de nossa compreenso sobre os mistrios da vida. As concluses que ofereo neste Eplogo tambm se baseiam em meu conhecimento acadmico. No se trata de mero arroubo ou de f religiosa. Sei que os cientistas convencionais vo consider-las inapropriadas porque envolvem a questo do esprito, mas tenho plena conscincia de que devo apresent-las por dois motivos. O primeiro uma regra filosfica e cientfica chamada "a navalha de Occam". Segundo essa regra, quando vrias hipteses so apresentadas para explicar um fenmeno, a mais simples a que deve ser considerada primeiro. A nova cincia da membrana mgica, em conjunto com os princpios da fsica quntica, oferece a explicao cientfica mais simples no apenas para a medicina aloptica mas tambm para a filosofia e prtica da medicina complementar e da cura espiritual. Alm disso, depois de tantos anos

estudando e aplicando a cincia que apresento neste livro, posso assegurar que ela tem o poder de mudar vidas. A cincia me levou a um eufrico momento de descoberta bem parecido com a converso espiritual descrita pelos msticos. Lembra-se da histria bblica de Saul, que foi derrubado de seu ca-valo por um raio? Bem, no fui atingido por um raio dos cus cari-benhos, mas entrei na biblioteca correndo como um louco porque a conscincia do processo da membrana foi "baixada" (literalmente um download) em minha conscincia durante aquela madrugada e me mostrou que somos todos seres imortais, espirituais e que existimos independentemente de nosso corpo. Foi como se eu ouvisse uma voz dentro de mim dizendo que eu vivia de acordo com preceitos equivocados de que os genes controlam a biologia e que a vida termina quando nosso corpo morre. Tinha passado anos estudando os mecanismos de controle molecular dentro do corpo fsico e naquele momento percebi que os "interruptores" que controlam a vida so ligados e desligados por sinais do ambiente... do universo. Voc pode achar estranho que um cientista descubra, em meio aos seus estudos, a espiritualidade. Em crculos acadmicos a palavra "esprito" provoca a mesma reao que a palavra "evoluo" nos crculos fundamentalistas. Como se sabe, espiritualistas e cientistas tm vises completamente diferentes da vida. Quando um espiritualista enfrenta problemas, recorre a Deus ou s foras invisveis para obter ajuda. J um cientista, vai at seu laboratrio ou consultrio e toma medicamentos. S consegue obter alvio por intermdio das drogas. Posso afirmar categoricamente que a cincia me levou espiritualidade, pois as descobertas da fsica e do mundo das clulas

mostram cada vez mais a existncia de um elo entre cincia e espiritualidade, duas reas completamente distintas desde a poca de Descartes, h alguns sculos. Mas tenho certeza de que quando as duas forem novamente reunidas teremos um mundo muito melhor.

A HORA DA ESCOLHA A cincia de hoje nos leva a uma viso de mundo no muito diferente daquela das antigas civilizaes, segundo a qual todos os objetos da natureza possuam um esprito. O universo ainda considerado como um todo pelas comunidades aborgenes que sobreviveram no planeta. No fazem distino entre as rochas, o ar e os seres humanos. Todos so imbudos de esprito, uma energia invisvel. Parece familiar? Pois esse o mundo da fsica quntica, em que matria e energia esto intimamente ligadas. o mundo de Gaia, que mencionei no Captulo 1, no qual todo planeta considerado um nico organismo que precisa ser protegido da ganncia, da ignorncia e da falta de planejamento. Hoje, mais do que nunca, precisamos dessa viso de mundo. Quando a cincia se afastou da espiritualidade, sua misso se modificou drasticamente. Em vez de tentar entender a "ordem natural", para que os seres humanos pudessem viver em harmonia, passou a tentar controlar a natureza. A tecnologia resultante dessa filosofia levou a civilizao beira de um estado de autocombusto resultante da infrao de todas as leis naturais. A evoluo de nossa biosfera j sofreu cinco "extines em massa", incluindo a que destruiu os dinossauros. Cada uma delas praticamente varreu a vida da superfcie do planeta. Alguns pesquisadores acreditam, como mencionei

no Captulo 1, que estamos "no meio" da sexta extino em massa. Mas esta, diferente daquelas causadas por foras galcticas como os cometas, est sendo causada por uma fora muito mais prxima: os seres humanos. Na prxima vez que voc se sentar em sua varanda para assistir ao pr-do-sol, observe suas cores maravilhosas. a beleza da poluio. E quanto mais destrudo o planeta estiver, mais esplendoroso ser o espetculo de cores que teremos para apreciar. Enquanto isso, vamos vivendo em um mundo sem contexto moral. As aspiraes espirituais foram substitudas por uma guerra de acmulo de bens materiais. Quem tem os melhores brinquedos vence. Minha imagem favorita dos cientistas e tecnlogos que nos levaram a este mundo materialista a de um filme de Disney chamado Fantasia. Lembra-se do Mickey Mouse como aprendiz desajeitado do grande mago? O mago pede a ele que cuide da casa enquanto se ausenta. Uma de suas tarefas encher um grande tanque com gua do poo. Como sempre observava o mago fazer truques de magia, tentou tornar as tarefas mais fceis jogando um feitio em uma vassoura, que se transforma em um carregador de baldes com gua. Mas enquanto Mickey dorme, a vassoura continua a encher a cisterna sem parar at inundar o laboratrio. Ele acorda e tenta quebrar o feitio, mas seus conhecimentos de magia so to limitados que suas tentativas tornam a situao ainda pior. A inundao aumenta cada vez mais at que o mago chega e coloca tudo em ordem novamente. A histria descrita da seguinte maneira: "Esta a lenda de um mago que tinha um aprendiz. Era um jovem brilhante, ansioso por aprender sobre magia. Na verdade, era at um pouco brilhante demais, pois comeou a fazer feitios mesmo sem saber como control-los". Hoje, muitos cientistas brilhantes agem como 223

Mickey Mouse, brincando com nossos genes e nosso meio ambiente sem compreender que tudo neste planeta interligado e que toda ao tem uma reao, muitas vezes com trgicos resultados. Como chegamos a esse ponto? Houve uma poca em que a cincia teve de se separar do lado espiritual, ou melhor, da corrupo da Igreja. Essa poderosa instituio impedia todas as pesquisas cientficas que fossem contra seus dogmas. Foi Nicolaus Coprnico, um poltico habilidoso e grande astrnomo, quem iniciou a diviso esprito/cincia e divulgou para o pblico seu manuscrito: De revolutionibus orbium celestium [A revoluo das esferas celestiais]. O documento, escrito em 1543, declarava que o Sol, e no a Terra, era o centro das "esferas celestiais". um conceito bvio nos dias de hoje, mas naquele tempo foi considerado uma heresia, algo que ia contra os princpios da "infalvel" Igreja, segundo a qual a Terra era o centro do firmamento divino. Coprnico sabia que a Inquisio poderia acabar por destru-lo e por isso esperou estar em seu leito de morte para publicar seu trabalho. Sua prudncia se justificava. Cinquenta e sete anos depois Giordano Bruno, um monge dominicano que teve a ousadia de defender a cosmologia de Coprnico, foi queimado na fogueira por heresia. Coprnico foi mais inteligente que a Igreja. No h como castigar um herege intelectual que j est no tmulo. O mximo que podiam fazer era tentar impedir a disseminao de suas ideias. Um sculo depois, o matemtico e filsofo francs Ren Descartes comeou a utilizar mtodos cientficos para testar a validade de determinadas "verdades". Mas, claro, as foras invisveis do mundo espiritual no so algo fcil de ser analisado. Alm disso, na era ps-moderna os cientistas eram incentivados a estudar o mundo

natural. As "verdades" espirituais eram relegadas s esferas da religio e da metafsica. O esprito e outros conceitos metafsicos eram considerados "no-cientficos" porque no podiam ser medidos ou avaliados pelos mtodos analticos da cincia. Portanto, tudo o que era "importante" sobre a vida e o universo passou a ser de domnio da cincia racional. A diviso esprito/cincia recebeu ainda mais reforos em 1859 com a teoria da evoluo, de Darwin. A notcia se espalhou pelo globo to rpido quanto as que so transmitidas pela Internet nos dias de hoje e foi imediatamente aceita, porque seus princpios pareciam explicar as experincias do povo, que sempre cruzou e aprimorou raas de gado, animais domsticos e plantas. O darwinismo atribua as origens da humanidade casualidade das variaes hereditrias, ou seja, que no havia necessidade da interveno divina em nossa vida ou na cincia. Os cientistas modernos no reverenciavam o universo mais do que os antigos, mas com a teoria de Darwin deixaram de associar a figura de Deus de um grande "designer", criador da natureza em todos os seus detalhes. Ernst Mayr, um famoso darwinista, escreveu: "Quando nos perguntamos se h realmente perfeio no mundo encontramos apenas a arbitrariedade, a falta de planejamento, o acaso e os eventos acidentais..." (Mayr, 1976). A teoria de Darwin explica que o propsito da vida a sobrevivncia, mas no especifica quais meios devem ser utilizados para isso. Aparentemente, o conceito sugere que "tudo vlido" desde que se consiga sobreviver. Em vez de moldar os princpios da vida dentro das leis da moralidade, o princpio neodarwinista de Mayr sugere que devemos viver segundo as leis da selva e tambm que, aqueles que tm mais, fizeram por merecer. No Ocidente, acabamos 225

aceitando a inevitabilidade de uma civilizao do "ter" ou "no ter". No queremos aceitar o fato de que tudo neste mundo tem um preo. Infelizmente, isso inclui, alm de um planeta maltratado, os mendigos e as crianas obrigadas a trabalhar e que produzem muitos dos itens que compramos em nosso dia-a-dia. Eles so os perdedores dessa batalha.

SOMOS FEITOS IMAGEM DO UNIVERSO Naquela manh no Caribe, percebi que mesmo os "vencedores" em nosso mundo darwiniano so perdedores, pois somos todos um nico ser que faz parte de um grande universo/Deus. As clulas adotam determinado tipo de comportamento quando seu crebro, a membrana, reage aos sinais do ambiente. Na verdade, cada protena funcional em nosso corpo uma "imagem" complementar de um sinal do ambiente. Se no houvesse um sinal para complement-las elas no teriam funo. Isso significa, segundo conclu naquele grande momento de "ah", que cada protena em nosso organismo um complemento fsico-eletromagntico de algo no ambiente. Como somos mquinas de protena, por definio somos feitos imagem do ambiente, seja ele o chamado universo ou, como muitos preferem cham-lo, o prprio Deus. Mas voltemos questo dos ganhadores e perdedores. Como ns, seres humanos, nos desenvolvemos como um complemento do ambiente, se continuarmos a modific-lo dessa maneira acabaremos deixando de ser este complemento. Simplesmente no nos "encaixaremos" mais. J alteramos tanto as caractersticas deste planeta que estamos colocando em risco nossa prpria sobrevivncia e a de

diversos outros organismos que esto desaparecendo rapidamente. Essa ameaa se estende tambm aos ricos e poderosos, no apenas aos perdedores da competio pela sobrevivncia. Temos duas sadas para este dilema: morrer ou mudar. Precisamos todos nos conscien-tizar de que a nsia de vender "Big Macs" pode dizimar nossas florestas, que o nmero cada vez maior de veculos nas ruas polui o ar e que as indstrias petroqumicas destroem o solo e poluem os rios. Fomos criados pela natureza para nos adaptar ao ambiente, mas no a um ambiente como este que estamos criando. Aprendi com as clulas que somos parte de um todo, da corrermos todos o mesmo perigo. Tambm aprendi que cada um de ns possui uma identidade biolgica. Mas por qu? O que torna cada comunidade celular to nica? Na superfcie de nossas clulas existe uma famlia de receptores de identidade que distinguem os seres uns dos outros. Um estudo bem detalhado desses receptores, chamados auto-receptores ou antgenos dos leuccitos humanos (HLA), mostra que eles tm relao com as funes do sistema imunolgico. Se fossem removidos de nossas clulas elas deixariam de refletir nossa identidade. Ainda seriam clulas humanas, mas sem personalidade especfica. Os auto-receptores so necessrios para que haja uma identidade. Quando doamos um rgo, quanto mais semelhantes aos nossos forem os auto-receptores da pessoa que ir receb-lo, menos agressiva ser a reao de rejeio de seu sistema imunolgico. Por exemplo: digamos que 100 auto-receptores diferentes na superfcie de cada clula sejam utilizados para que haja uma identidade e que voc precise receber um rgo para sobreviver. Fazemos um exame

para comparar meus auto-receptores com os seus e descobrimos que temos apenas 10 do mesmo tipo. Eu no seria, ento, um bom doador para voc. A natureza desigual de nossos auto-receptores revela que nossas identidades so muito diferentes. Essa diferena faria com que os receptores das membranas ativassem seu sistema imunolgico e seu corpo tentaria eliminar o conjunto de clulas transplantadas estranhas a ele. Voc teria mais chances de sobreviver encontrando um doador de auto-receptores mais semelhantes aos seus. No existe, porm, compatibilidade de 100 por cento. Os cientistas no encontraram, at agora, indivduos biologicamente iguais. Mas, em teoria, possvel criar tecidos doadores universais removendo os auto-receptores das clulas. Vrias experincias desse tipo j foram feitas em laboratrio. As clulas perdem a identidade e no so rejeitadas pelo novo organismo. Embora os cientistas se concentrem no estudo da natureza desses receptores relacionados ao sistema imunolgico, importante observar que no so os receptores de protena que conferem identidade a um indivduo mas sim o princpio que os ativa. Cada clula tem uma srie de dispositivos receptores localizados na superfcie externa de sua membrana que agem como "antenas", captando sinais complementares do ambiente. Esses receptores "lem" os sinais do "eu", que no existe dentro da clula mas sim no ambiente ao seu redor. Imagine o corpo humano como um aparelho de televiso. Voc a imagem na tela. Mas sua imagem no vem de dentro do aparelho. Sua identidade uma transmisso do ambiente captada por uma antena. Um dia voc liga a TV e a imagem simplesmente no aparece. Sua primeira reao pensar: "Que #&.*%!! A televiso quebrou". Mas ser que a imagem deixou de existir? Para 228

saber, basta pegar outra televiso, ligar e sintonizar o mesmo canal a que voc estava assistindo. A imagem continua existindo mesmo que a televiso tenha "morrido". A morte do receptor no elimina a transmisso do ambiente. Nessa analogia, a televiso fsica equivale clula. A antena que capta a programao representa nosso conjunto de receptores de identidade e a transmisso representa o sinal do ambiente. Como estamos acostumados com o conceito do mundo materialista newto-niano, podemos imaginar que os receptores de protena das clulas so o "eu". Mas isso equivaleria a acreditar que a antena da TV a fonte da identidade da imagem. Os receptores da clula no so a fonte mas sim os veculos do "eu" baixados (como um download) do ambiente. Quando compreendi essa relao, percebi que minha prpria identidade (meu "eu") sempre existiu no ambiente, independentemente de meu corpo estar presente ou no. Assim como na analogia da TV, se meu corpo morrer e no futuro um novo indivduo (um "aparelho de TV biolgico") nascer com o mesmo tipo de receptores, minha identidade pode ser baixada e eu passarei a estar presente no mundo novamente. Mesmo que meu corpo fsico morra, a transmisso continuar presente. Minha identidade como uma complexa assinatura: contm uma imensa quantidade de informaes que abrangem coletivamente o ambiente. O que comprova minhas concluses de que a transmisso de um paciente continua presente mesmo aps sua morte so os casos de muitas pessoas que dizem sentir modificaes psicolgicas e comportamentais aps receberem um transplante de rgos. Um exemplo o de Claire Sylvia, da Nova Inglaterra, que sempre teve

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personalidade bastante conservadora, porm, comeou a gostar de cerveja, nuggets de frango e motocicletas aps sofrer um transplante de corao. Procurou ento a famlia do doador e descobriu que ele era um rapaz de 18 anos que gostava de motocicletas e adorava nuggets e cerveja. Em seu livro, A voz do corao, ela descreve as transformaes de sua personalidade e tambm as experincias de outros pacientes, com quem teve contato em um grupo de apoio aps o transplante (Sylvia e Novak, 1997). Paul P Pearsall tambm relata diversas histrias em seu livro The heart's code: tapping the wisdom and power of our heart energy (Pearsall, 1998) [O cdigo do corao: a sabedoria e o poder da energia de nosso corao]. A preciso das lembranas que acompanham esses transplantes vai muito alm das coincidncias. Uma jovem comeou a ter pesadelos com assassinatos aps sofrer um transplante de corao. Os sonhos eram to vvidos que levaram captura do assassino do doador. Uma teoria sobre como esses novos comportamentos so implantados no paciente junto com o rgo que existe uma "memria celular", ou seja, de que algumas de nossas lembranas ficam impregnadas em nossas clulas. Apesar de todo o meu respeito pela inteligncia das clulas, devo fazer um parntese. Sim, as clulas podem "se lembrar" que so parte de um msculo ou do fgado, mas h um limite para sua inteligncia. No acredito que sejam dotadas de mecanismos capazes de distinguir ou de se lembrar de algo to especfico quanto o gosto por nuggets, por exemplo! Os conceitos de memria psicolgica e comportamental fazem todo sentido se pararmos para pensar que os rgos transplantados mantm os receptores de identidade dos doadores e, aparentemente, continuam absorvendo as mesmas informaes ambientais. Apesar

de o corpo da pessoa que os doou esteja morto, sua transmisso continua. Naquela noite em que descobri como funciona o mecanismo da membrana celular, tambm percebi que todos somos, na verdade, seres imortais. Os transplantes de clulas e de rgos oferecem um modelo no apenas da imortalidade como tambm da reencarnao. Considere a possibilidade de que no futuro um embrio venha a apresentar as mesmas caractersticas e receptores de identidade que eu possuo hoje. Ser, ento, um embrio de "mim mesmo". Minha identidade estar de volta, porm em um corpo diferente. Discriminaes raciais e de sexos passam a ser algo ridculo e at mesmo imoral quando percebemos que nossos receptores podem ser reproduzidos no futuro tanto em um corpo branco como em um negro, asitico, masculino ou feminino. Como o ambiente representa "tudo o que existe" (Deus) e nossas antenas receptoras captam apenas parte do sinal universal, cada um de ns representa uma pequena parte dele... uma pequena parte de Deus.

MORADORES DA TERRA Embora a analogia da TV seja til para explicar a teoria, no completa porque a televiso apenas um aparelho receptor. Mas durante a vida, nossas atitudes alteram o ambiente. O simples fato de existirmos no planeta j modifica algumas coisas. Portanto, uma maneira mais completa de compreendermos nosso relacionamento com o esprito comparar os humanos aos robs "Spirit" e "Opportunity" enviados a Marte ou mesmo a outras naves da Nasa que enviamos Lua e a Marte. Os humanos ainda no tm condies fsicas de 231

ir a Marte, mas todos gostaramos de saber como seria pousar naquele planeta. Enquanto isso, enviamos equipamentos equivalentes a exploradores humanos. Embora no se paream em nada conosco, eles tm funes similares s nossas. So equipados com cmeras que registram imagens do planeta como se fossem "olhos". Possuem tambm detectores de vibrao que funcionam como "ouvidos", sensores qumicos que identificam "gostos" e assim por diante. Esses aparelhos podem sentir o ambiente de Marte quase como ns o faramos. Vamos analisar os detalhes do funcionamento desses robs. Suas antenas ("receptores") so ajustadas para receber a transmisso de informaes de um humano da Nasa. E ele que envia os dados que fazem com que o rob se movimente. No entanto, ele no apenas recebe informaes. O controlador da Nasa tambm recebe as informaes sobre o que acontece com o rob e interpreta as experincias dele, usando-as no aperfeioamento da navegao sobre o terreno de Marte. Voc e eu somos "residentes da Terra" e recebemos informaes de uma grande central de controle tcnico-espiritual. As experincias que adquirimos durante a vida so enviadas a essa central, nosso esprito. Portanto, a maneira como voc vive influencia diretamente as caractersticas de seu "eu". Essa interao corresponde ao conceito de carma. Quando compreendemos isso, passamos a prestar mais ateno maneira que vivemos neste planeta, pois as consequncias de nossos atos se prolongam alm da existncia de nosso corpo. Tudo o que fazemos tem consequncias que podem nos afetar hoje ou mesmo a uma verso futura de nosso ser. O conhecimento sobre as clulas somente confirma o que os grandes sbios espirituais vm nos ensinando h sculos: cada um

de ns um esprito encarnado na matria. Uma analogia interessante para essa verdade espiritual o que ocorre quando a luz atravessa um prisma.

Quando um feixe de luz branca atravessa um prisma, sua estrutura cristalina a refrata e distribui, fazendo com que ela se transforme em um espectro semelhante a um arco-ris. As cores que compem a luz branca so vistas em separado devido sua frequncia individual. Se o processo for revertido, ou seja, se projetarmos um espectro com as cores do arco-ris por meio de um cristal, as frequncias de cada uma delas vo se recombinar e formar um facho de luz branca. Agora, imagine que a identidade de cada ser humano a frequncia individual de uma das cores do espectro. Se eliminarmos propositalmente uma delas, ou seja, se retirarmos uma das cores de que "no gostamos" e tentarmos fazer o restante passar pelo prisma, o resultado no ser mais luz branca. Por definio, a luz branca composta de todas as frequncias juntas. Muitos espiritualistas prevem o retorno da Luz Branca ao planeta e imaginam que vir na forma de um indivduo como Buda, Jesus ou Mohamed. De acordo com minha recente descoberta da

espiritualidade, imagino que a Luz Branca somente retornar ao planeta quando os seres humanos reconhecerem uns aos outros como frequncias individuais de suas cores. Enquanto continuarmos matando ou depreciando as pessoas das quais "no gostamos", como se estivssemos destruindo uma simples frequncia do espectro em um laboratrio, jamais conheceremos a Luz Branca. Nossa misso proteger e cuidar de cada frequncia humana para que o espectro de Luz Branca possa voltar a brilhar.

EVOLUO FRACTAL: UMA TEORIA DE VIDA Agora, que j expliquei por que hoje sou um cientista espiritual, gostaria de explicar por que sou otimista. Acredito que a histria da evoluo seja uma histria de padres repetitivos. Estamos em meio a uma crise, mas o planeta j passou por situaes assim. A evoluo cheia de altos e baixos, com a extino de diversas espcies, incluindo a dos dinossauros. Esses altos e baixos sempre estiveram ligados a catstrofes ambientais, exatamente o que temos hoje. medida que a populao humana cresce, passamos a disputar espao com os organismos com os quais dividimos o planeta. A boa notcia, porm, que situaes desse tipo sempre deram origem a novas formas de vida, e o mesmo deve acontecer agora. Conforme esse ciclo se finaliza, as pessoas vo ficando alarmadas e apreensivas quanto s falhas na estrutura que sustentam a civilizao. Mas eu acredito que os "dinossauros" que esto destruindo a natureza em breve estaro extintos. Os sobreviventes sero aqueles que perceberem que, ao destruir o planeta, estamos destruindo a ns mesmos.

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Como eu posso ter tanta certeza? Minha teoria se baseia no estudo da geometria fractal. Vamos comear com uma definio de geometria que explica por que ela importante para o estudo da estrutura de nossa biosfera. Geometria uma maneira matemtica de entender "o modo pelo qual diferentes partes de um objeto se encaixam uns nos outros". At 1975, o nico tipo de geometria era a euclidiana, descrita no 13u volume dos textos gregos chamados "Os elementos de Euclides", escritos em 300 a.C. Para os alunos que tm boa noo espacial, esse tipo de geometria fcil de entender porque ela utiliza estruturas como cubos, esferas e cones e pode ser mapeada em papel quadriculado. Mas isso no se aplica natureza. No se pode mapear uma rvore, uma nuvem ou uma montanha utilizando frmulas matemticas euclidianas. Na natureza, as estruturas orgnicas e inorgnicas apresentam padres irregulares e aparentemente caticos. Essas imagens naturais somente puderam ser reproduzidas com o proposio da geometria fractal. O matemtico francs Benoit Mandelbrot props a primeira teoria de matemtica e geometria fractal em 1975. Diferentemente da fsica quntica, a geometria fractal (fracionria) nos fora a levar em considerao esses padres irregulares, um mundo estranho de formas curvas e objetos de mais de trs dimenses. A matemtica dos fractais extremamente simples porque envolve apenas uma equao com multiplicao e adio. A mesma equao repetida um nmero infinito de vezes. Por exemplo: o "conjunto de Mandelbrot" baseia-se na simples frmula de pegar um nmero, multiplic-lo por ele mesmo e adicion-lo ao resultado. O nmero resultante ento utilizado novamente na mesma equao

e o resultado utilizado mais uma vez na equao, e assim por diante. O desafio que, apesar de cada equao seguir a mesma frmula, essas equaes tm de ser repetidas milhes de vezes para que se encontre o padro fractal. O trabalho manual e o tempo que se consome nessa operao impedia os matemticos de reconhecer o valor da geometria fractal. Mas com o advento dos computadores, Mandelbrot conseguiu definir sua nova matemtica. A geometria dos fractais envolve a criao de padres repetitivos, "semelhantes a si mesmos" e alojados um no outro. Uma imagem semelhante, embora bastante rudimentar, a das bonecas russas pintadas mo. Cada uma das pequenas uma miniatura, embora no exatamente a mesma verso das maiores. A geometria fractal enfatiza o relacionamento entre os padres de uma estrutura completa e os de cada parte dela. Por exemplo: o padro dos ramos de uma rvore lembra o dos galhos principais, que saem do tronco. O padro de um rio lembra os padres de seus afluentes. No pulmo humano, o padro fractal das ramificaes dos brnquios se repete nos pequenos bronquolos. Os vasos arteriais e venosos e o sistema nervoso perifrico tambm tm padres similares. Mas ser que as imagens repetitivas observadas na natureza so mera coincidncia? Acredito que no. Deixe-me apresentar dois motivos pelos quais acredito que a geometria fractal define a estrutura da vida. O primeiro que a histria da evoluo (como j mencionei diversas vezes neste livro) a histria da ascenso a nveis mais altos de conscincia. O segundo que em nosso estudo da membrana definimos o complexo de protenas mais receptoras-exe-cutoras (PIMs) como a unidade bsica de conscincia-inteligncia. Consequentemente, quanto protenas receptoras-executoras

(as azeitonas em nosso sanduche-modelo de po com manteiga) um organismo processa, mais conscincia ele tem e mais alto ele se encontra na escala evolucionria. No entanto, h restries fsicas para o aumento do nmero de protenas receptoras-executoras dentro da membrana das clulas. A espessura da membrana de sete a oito nanmetros, o dimetro de sua camada fosfolipdica. O dimetro mdio das protenas receptoras-executoras "conscientes" aproximadamente o mesmo dos fosfolip-dios nos quais esto inseridas. Como a espessura da membrana tem espessura definida, no se pode inserir PIMs nelas aleatoriamente, umas sobre as outras. S pode haver uma camada. Consequentemente, a nica opo para o aumento do nmero de protenas conscientes ampliar a extenso da superfcie da membrana. Voltemos ao nosso modelo de "sanduche". Mais azeitonas significam mais conscincia. Quanto maior o nmero delas, mais inteligente o sanduche. Ento, o que tem maior capacidade: um gro de centeio ou uma fatia de po? A resposta simples: quanto maior a superfcie do po, maior o nmero de azeitonas que cabem no sanduche. Em termos de analogia, quanto maior a rea da superfcie da membrana uma clula tem, mais "azeitonas" de protena cabem nela. A evoluo, ou expanso da conscincia, pode ento ser definida como o aumento da rea de superfcie da membrana. Estudos matemticos revelam que a geometria fractal a melhor maneira de obter uma superfcie maior (membrana) em um espao tridimensional (clula). Com isso, a evoluo passa a ser uma questo fractal. A repetio de padres na natureza uma necessidade, e no uma coincidncia da evoluo "fractal". 237

No entanto, a inteno aqui no nos atermos aos detalhes matemticos do modelo celular. O importante mencionar que os padres fractais de repetio se repetem na natureza e na evoluo tambm. As belas figuras geradas por computador que ilustram os padres fractais servem para nos lembrar de que, apesar de toda a agitao do mundo moderno e o aparente caos predominante, existe ordem na natureza. Portanto, no h novidade. Os padres fractais repetitivos nos permitem prever que os seres humanos acabaro descobrindo uma maneira de expandir sua conscincia para galgar degraus mais altos na escala da evoluo. Esse mundo interessante, e mesmo esotrico, dos fractais mostra que a "arbitrariedade, a falta de planejamento, o acaso e os eventos acidentais" descritos por Mayr so conceitos do passado. No servem mais para a humanidade e devem ser substitudos, exatamente como aconteceu com os conceitos de que a Terra era o centro do universo. Quando entendermos que os processos da natureza e da evoluo so sempre repetitivos, a vida das clulas (que inspirou este livro e que modificou minha existncia) passar a ser um conceito altamente instrutivo. H bilhes de anos os sistemas celulares seguem um planejamento eficaz que lhes permite aumentar suas chances de sobrevivncia e tambm a sobrevivncia de outros organismos na biosfera. Imagine uma populao de trilhes de indivduos vivendo sob o mesmo teto em estado de felicidade perptua. Sim, essa comunidade existe e se chama corpo humano saudvel. Obviamente, as comunidades celulares trabalham melhor que as humanas. Nelas no h "mendigos" ou clulas discriminadas. A menos, claro, que a comunidade esteja em desarmonia, o que faz com que algumas delas deixem de cooperar com as outras. O cncer um exemplo disso.

Se os humanos seguissem o estilo de vida das comunidades de clulas saudveis, nossa sociedade e nosso planeta seriam muito mais pacficos. Mas criar comunidades pacficas um desafio porque cada pessoa neste mundo v a realidade de uma maneira diferente. So seis bilhes de verses humanas da mesma realidade do planeta, cada uma refletindo sua prpria verdade. medida que a populao cresce, essas realidades se chocam umas contra as outras. As clulas enfrentaram desafios semelhantes no incio da evoluo, como descrevi no Captulo 1, o que mostra mais uma vez que tudo se repete. Logo depois que o planeta se formou, os organismos unicelulares comearam a se desenvolver rapidamente. Milhares de variaes de bactrias, algas, fungos e protozorios, cada um com seu nvel de conscincia, surgiram nos trs e meio bilhes de anos seguintes. Assim como ns, esses organismos unicelulares comearam a se multiplicar sem controle e povoaram todo o ambiente. Quando, porm, a populao atingiu nmeros excessivos, alguns deles comearam a se perguntar: "Ser que vai sobrar alimento suficiente para mim?". Deve ter sido um perodo difcil para eles tambm. Ento, com a proximidade forada e as consequentes modificaes no ambiente, comearam a procurar solues para as presses constantes. Isso levou a uma nova e gloriosa era da evoluo, pois as clulas se uniram para formar as altrustas comunidades multicelulares. O resultado final foi a humanidade, o nvel mais alto da escala evolutiva. Por isso acredito que os problemas causados pelo aumento cada vez mais significativo da populao humana nos faro evoluir ainda mais. Um dia nos tornaremos uma comunidade global. Os membros desta comunidade mais evoluda reconhecero que somos feitos imagem do ambiente, que somos seres divinos e que temos 239

de viver no colocando em primeiro lugar a sobrevivncia a qualquer preo, mas sim a maneira que permita a todos os seres do planeta viver com dignidade.

A SOBREVIVNCIA DAQUELES QUE SABEM AMAR Apesar de as palavras de Rumi serem nobres, muita gente pode dizer que no se adapta aos tempos de hoje, to conturbados, em que s os mais fortes parecem sobreviver. Ser que Darwin estava certo e a violncia mesmo algo necessrio? No ser parte do mundo natural? E todos esses documentrios que mostram animais perseguindo uns aos outros, caando e matando? Ser que os seres humanos no possuem mesmo uma inclinao nata para a violncia? A lgica diz: se os animais so violentos e humanos so animais, os humanos so violentos. No! Seres humanos no nascem com esses instintos inatos de competio ou com genes que os tomem violentos. Os chimpanzs, animais geneticamente mais prximos aos seres humanos, so a prova de que a violncia no parte necessria da biologia. Os bonobos, uma espcie de chimpanz, criaram comunidades pacficas com machos co-dominantes onde as fmeas lideram. Diferentemente dos outros chimpanzs, as comunidades dos bonobos possuem um cdigo de tica de no-violncia que poderia bem ser descrita como "faa amor, no faa guerra". Quando os chimpanzs dessas sociedades ficam agitados, no dispersam a energia acumulada em lutas, e sim tendo relaes sexuais. Pesquisas recentes realizadas pelos bilogos da Universidade de Stanford, Robert M. Sapolsky e Lisa J. Share, mostram que mesmo

os babunos selvagens, considerados uma das raas mais violentas do planeta, no possuem propenso gentica violncia (Sapolsky e Share, 2004). Em um grupo estudado, os machos agressivos morreram ao comer carne contaminada jogada em uma lata de lixo pelos turistas. Com isso, a estrutura social do grupo teve de ser recriada. Segundo os pesquisadores, as fmeas ajudaram a fazer com que os machos restantes, menos agressivos, adotassem comportamento mais cooperativo, o que levou a comunidade a uma vida muito mais pacfica. No editorial da Biblioteca Pblica de Biologia e Cincias de Stanford, no qual a pesquisa foi publicada, o pesquisador Frans B. M. de Waal, da Universidade de Emory, escreveu: "... mesmo os primatas mais ferozes no precisam ser assim para sempre" (de Waal, 2004). Alm disso, por mais programas da National Geographic que assistamos, no precisamos agir como os animais selvagens. Estamos no topo da cadeia alimentar predador/presa. Nossa sobrevivncia depende de nos alimentarmos de organismos que esto abaixo de ns. Sem predadores naturais no somos "presas" e no necessitamos da violncia. Claro, isso no significa que estejamos imunes s leis da natureza. Podemos ser devorados por outros animais. Somos mortais e a nica coisa que podemos esperar, depois de uma vida de no-violncia, que nosso corpo seja reciclado pelo ambiente. muito engraado pensar que os seres humanos, que esto no topo da cadeia alimentar, no final acabem sendo devorados pelos organismos que esto no nvel mais baixo dela: as bactrias. Contudo, devo dizer que no fcil termos uma vida sem violncia. Apesar de nossa posio na cadeia alimentar, somos 241

nossos prprios inimigos. Alguns animais da mesma comunidade podem se voltar uns contra os outros, mas a luta entre membros da mesma espcie se limita a posturas ameaadoras, sons e gestos, nunca chegando morte. A causa da violncia entre eles costuma ser a disputa por gua, alimentos e ar, necessrios sobrevivncia, ou a seleo de machos para a propagao. J entre os humanos, ao contrrio, a necessidade de violncia para garantir a sobrevivncia ou como mtodo de seleo natural mnima. Nossa violncia est associada aquisio de bens materiais alm do necessrio para a sobrevivncia ou compra e distribuio de drogas utilizadas para escaparmos do pesadelo deste mundo que criamos. Nossas crianas e mulheres sofrem maus-tratos gerao aps gerao. Talvez a forma mais comum de violncia seja o controle ideolgico. Ao longo da histria, os movimentos religiosos e os governos instigaram as massas violncia e agresso para eliminar os descrentes e dissidentes. Alm de desnecessria, a violncia humana no algo inerente, gentico ou um instinto "animal". Temos a habilidade e a obrigao de elimin-la. E como mencionei no ltimo captulo deste livro, acredito que a melhor forma de fazermos isso perceber que somos seres espirituais que precisam tanto de amor como de alimento. Mas no vamos chegar a um nvel mais alto de evoluo se continuarmos pensando que no podemos modificar nossas crianas ou mesmo nossa vida simplesmente lendo livros. A melhor soluo nos unirmos a comunidades de pessoas que trabalham para o avano da civilizao humana e que perceberam que a sobrevivncia daqueles que sabem amar a nica maneira de garantirmos no apenas uma vida pessoal mais saudvel como tambm um planeta melhor.

Lembra-se de meus alunos rejeitados do Caribe que se uniram, como as clulas que estudavam em seu curso de histologia, para formar uma comunidade de mentes bem-sucedidas? Seguir seu exemplo pode nos ajudar a garantir um final feliz no apenas para os indivduos que acreditam na auto-sabotagem, mas para todo o planeta. Use a inteligncia das clulas e ajude a elevar a humanidade ainda mais na cadeia evolucionria at que um dia as pessoas que tm amor no corao sejam as que, alm de sobreviver, possam ter uma vida plena de verdadeiro sucesso. 243

ADENDO

A cincia mostrada neste livro define como as crenas controlam o comportamento, a atividade gentica e, consequentemente, o desenvolvimento de nossa vida. O captulo sobre paternidade consciente explica como a maioria de ns tem crenas auto-sa-botadoras que foram incutidas em nossa mente subconsciente durante a infncia. Como mencionei, h diversas tcnicas psicolgicas de ltima gerao que utilizam a "energia" e permitem acessar e reprogramar esses programas subconscientes. Antes de terminar, gostaria de mencionar uma dessas tcnicas chamada Psych-K, pois eu mesmo a experimentei e posso garantir que se trata de um mtodo muito simples, eficaz e ntegro. Conheci Rob Williams, criador do Psych-K, em 1990, numa conferncia na qual ambos ramos palestrantes. Como sempre fazia ao final de minhas apresentaes expliquei aos presentes que, se modificassem suas crenas, modificariam sua vida. E como sempre, algum levantou a mo e perguntou: "Certo, Bruce. Mas como podemos fazer isso?"

Naquela poca eu no ainda no sabia que a mente subconsciente desempenhava um papel to importante no processo de mudana. Achava que o poder do pensamento positivo e da fora de vontade eram suficientes. No entanto, eu mesmo no conseguia modificar minha vida e sentia que cada vez que propunha solues desse tipo, a energia na plateia murchava como um balo furado. Assim como eu, a maioria das pessoas ali j havia utilizado tcnicas de pensamento positivo e fora de vontade, com pouco ou nenhum sucesso. Naquele dia, terminei minha palestra e me sentei com a plateia para assistir apresentao do palestrante que viria a seguir, o psiclogo Rob Williams. Suas primeiras frases j prenderam nossa ateno. Ele afirmou que o Psych-K permite modificar crenas de longa data em questo de minutos. Perguntou se algum na plateia tinha algum problema que o estivesse incomodando muito. Uma mulher levantou a mo timidamente, abaixando-a logo em seguida e levantando-a novamente. Estava visivelmente constrangida. Quando Rob perguntou do que se tratava, ela respondeu em um tom de voz to baixo que ningum conseguiu ouvir. Ele teve de descer do palco, aproximar-se dela e anunciar a todos que ela tinha dificuldade para "falar em pblico". Voltou ento ao palco e pediu que ela fosse com ele. Hesitante, ela | seguiu. Rob pediu a ela que dissesse, em frente audincia de quase 100 pessoas, qual era o seu problema. A mulher quase no conseguia falar. Ele utilizou ento uma das tcnicas de Psych-K com ela durante cerca de 10 minutos. E pediu a ela que dissesse a todos como se sentia. A mudana foi impressionante. Ela estava no apenas 245

mais relaxada como conseguia falar com a plateia em um tom de voz tranquilo e confiante. Ficamos todos de olhos arregalados e queixos cados. A mulher tomou conta do palco por mais de cinco minutos e falou tanto que Rob teve de pedir a ela que se sentasse para poder terminar a palestra! Como se tratava de uma conferncia anual e tanto ela como eu participvamos sempre, pude acompanhar sua impressionante transformao nos anos seguintes. Ela superou totalmente seu medo de falar em pblico e comeou a vender eletrodomsticos por encomenda em sua cidade. Em pouco tempo passou a dar palestras e a fazer apresentaes sobre os produtos e chegou a ganhar prmios por seu desempenho! A vida daquela mulher se transformou radicalmente em apenas alguns minutos. E tenho visto, nos ltimos 15 anos, muitas pessoas que recuperaram a auto-estima e modificaram seus relacionamentos, sua vida financeira e sua sade com a ajuda do Psych-K. O processo envolve tcnicas simples, diretas e que se pode facilmente verificar. Utiliza a interao mente-corpo e os testes musculares (cinesiologia) que conheci por intermdio daquele aluno no Caribe que tinha um consultrio em seu quarto e que acessava os "arquivos" limitadores da mente subconsciente de seus pacientes. O Psych-K tambm utiliza tcnicas de integrao dos hemisfrios direito e esquerdo do crebro para efetuar mudanas rpidas e de longa durao. O lado espiritual tambm levado em considerao em todos os processos do Psych-K, da mesma maneira que eu o incorporei aos meus estudos cientficos. Por meio de um teste muscular, Rob afirma que possvel acessar a mente "superconsciente" da pessoa e verificar se suas metas so seguras e

apropriadas. um sistema seguro de modificao pessoal que pode ser ensinado a qualquer pessoa que deseja assumir o controle de sua vida deixando de lado o medo e vivendo com amor. Eu uso o Psych-K em minha vida pessoal. Essas tcnicas j me ajudaram a modificar vrias de minhas crenas auto-limita-doras, inclusive a de que eu no seria capaz de terminar este livro. Hoje posso dizer que voc s tem este exemplar em mos graas ao Psych-K! Tambm passei a dar palestras com Rob. Em vez de sugerir plateia que utilize tcnicas de pensamento positivo e de fora de vontade ao final, passo a palavra a ele. Embora este livro seja sobre a nova biologia, devo dizer que o Psych-K representa um grande passo em direo nova psicologia do sculo 21 e dos prximos. Para obter mais informaes, consulte o site de Rob: www.psych-k.com. 247

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Contra-capa

Bruce H. Lipton
Na sua rea de estudo, pesquisa e experimentao cientfica, autoridade internacionalmente reconhecida. Bilogo celular de formao, lecionou na Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin e desenvolveu pesquisas na Universidade de Stanford (EUA). Seus estudos pioneiros sobre a membrana celular foram os precursores de uma nova cincia, a epigentica, da qual se tornou fundador e um dos seus maiores especialistas. J participou de dezenas de programas de televiso e rdio dos Estados Unidos para falar sobre A biologia da crena. Palestrante muito requisitado, apresenta-se de forma bem didtica, cativando os participantes pelo seu entusiasmo e facilidade em expressar seus conhecimentos cientficos. Segundo afirma, desenvolveu essa habilidade quando ministrou aula de biologia a universitrios e sentiu despertar seu interesse para os estudos que desenvolveu posteriormente.

A cincia explica o poder do pensamento e sua ao sobre a matria

ESTE LIVRO VAI MUDAR SUA VIDA: novas e surpreendentes descobertas cientficas demonstram que as clulas do corpo so influenciadas pelo nosso pensamento, ajudando a explicar a reencarnao. O cientista Bruce Lipton, renomado bilogo norte-americano, descreve as reaes qumicas do processo celular e comprova cientificamente suas descobertas que revolucionaram a biologia. Bestseller nos Estados Unidos, A biologia da crena um livro ilustrado, escrito em linguagem simples e direta, repleto de exemplos que demonstram, na prtica, como a nova biologia est mudando o modo de pensar de milhares de pessoas em todo o mundo. No pense duas vezes: descubra, agora mesmo, como possvel viver melhor a partir destas incrveis descobertas da cincia.

E D I T O R A Em direo a um mundo melhor flyed.com.br | flyed@flyed.com.br