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Fluxus et propagande politique : des buts sociaux, non esthtiques

Olivier LUSSAC

Pour George Maciunas, il sagit dans la dfinition mme de Fluxus de dtruire les notions de grand Art, de dtourner celles de culture srieuse et de professionnalisme en art, et de construire un circuit parallle la culture officielle. Cest mme le but avou de lartiste. La diffusion et la distribution des uvres fluxus nentrent pas dans le circuit marchand habituel, comme le soulignait Nam June Paik en 1978 : Marx sest largement consacr la dialectique production/outil de production. Il pensait, de faon simpliste que si les travailleurs (les producteurs) POSSEDAIENT loutil de production, tout irait pour le mieux. Il na gure rflchi de manire cratrice au systme de la DISTRIBUTION. Le problme du monde de lart dans les annes 60 et 70 est que lartiste, propritaire de son outil de production (la peinture, les pinceaux, et mme parfois le matriau dimprimerie), nen demeure pas moins exclu du systme de DISTRIBUTION, puissamment centralis, dans le monde de lart 1. Fluxus est une cooprative et la force de Maciunas est davoir mis en uvre une conception post-marxiste, en essayant de semparer des circuits de distribution et des moyens de production, parce quaussi de nombreux artistes partageaient le point de vue suivant : lart ou le domaine de lart tait devenu trop restrictif, dpendant dune lite culturelle. Les uvres dart taient elles-mmes devenues des produits commerciaux. Mme le pote Jackson Mac Low avait des rticences envers le march de lart, bien quil eut quelques diffrends avec Maciunas, et il annonce dans une missive envoye Dick Higgins (22 avril 1963, archives Sohm, Staatsgalerie Stuttgart) :

1. Nam June Paik, George Maciunas and Fluxus , revue Flash Art, n 8485, octobre-novembre 1978, p. 48.

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Je suis dgot par sa corruption et sa commercialisation ; je suis bien daccord que certaines sortes duvres dart, de musique et de littrature ont acquis un genre de prestige totalement abusif et que beaucoup trop de gens se sont faits tyranniser et craser en essayant de russir dans les arts. Maciunas fait donc de Fluxus une partie importante de la nouvelle rvolution culturelle et prcise sa position dans une lettre adresse Emmett Williams (juin 1963, The Jean and Leonard Brown Collection, The Getty Center) : Je sais de quelle manire vous prouvez limplication politique de Fluxus, avec le parti (vous savez lequel). Nos activits perdent toute signification si nous nous sparons de la lutte socio-politique venir aujourdhui. Nous devons coordonner nos activits ou nous devrions devenir une autre nouvelle vague, un autre club dada . Fluxus est, on peut dsormais le comprendre, politiquement engag. Lide du collectivisme, qui est centrale dans ses objectifs et dans sa philosophie, est fonde, selon les opinions de son initiateur, sur les publications du groupe LEF, durant les annes vingt, LEF, 1923-1925 (Levyi Front Iskusstv Front Gauche des Arts ), qui devient plus tard le Novyi Lef en 1927 (Novyi Levyi Front Iskusstv Nouveau Front Gauche des Arts ). Et en 1929, LEF change de nom, pour inaugurer le terme REF (Revolyvtsionnyi Front Front Rvolutionnaire ). Dans un texte fondamental de LEF n 1, Sous le signe de la construction de la vie de N. F. Tchoujak, il est dit que si lon essaie dembrasser les conqutes les plus importantes qui, dans le domaine de lart, sont en liaison troite avec les progrs sociaux de ces dernires annes, nous nous heurtons involontairement des faits curieux et extrmement caractristiques ces faits montrent justement lunit de lart et de la vie et le caractre irrversible de linfluence exerce sur lart par ce mouvement fondamental qui porte la vie en avant . Sans aucun doute, Maciunas avait connaissance de ce texte o des faits, poursuit Tchoujak, tmoignent dun paralllisme trs net dans llaboration de ces positions chez des groupes de gens gographiquement spars et qui, sur le plan formel, ne partageaient pas toujours les mmes ides, mais taient tous envahis par lesprit de lpoque . On peut ds lors aisment passer du constructivisme russe, la recherche dun processus rvolutionnaire toujours nouveau, Fluxus. Le pote Vladimir Maakovski avait montr que la d-esthtisation des arts de Production, du constructivisme est lune des consquences et lune des ralisations de LEF, cest galement le projet inaugural de lInternationale Situationniste, pour qui la conscience du caractre

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rvolutionnaire de lart et des formes expressives ne peut se rsoudre quen dpassant lart, dans la critique de la vie quotidienne et dans la transformation de la socit capitaliste. Il est bien crit dans Potlatch n 1 (1954) quil faut travailler la construction consciente et collective dune nouvelle civilisation , en laborant des situations concrtes. Guy Debord a dfini la situation comme Une production artistique [qui] rompt radicalement avec des uvres durables. Elle est insparable de sa consommation immdiate, comme valeur dusage essentiellement trangre une conservation sous forme de marchandise ( Thorie des moments et constructions des situations , in Internationale Situationniste, n 4, 1960). Cette construction de la vie pourrait aussi porter dautres noms : happening, vnement, performance ou simplement action. Fluxus est dabord une pratique sociale, avant de saffirmer comme une pratique quotidienne et artistique de la ralit. Il sagit, grce un retour au concret (thorie du concrtisme de Maciunas) de sapproprier dfinitivement le rel des fins subversives. Le dualisme entre lartiste et luvre porte ainsi non seulement, dans ce rapport au rel, lexigence du retour au social, mais aussi celle dune libert la plus urgente, vers la destruction des idoles et vers une cration globale de lexistence. Dans son Manifeste I. S., Debord souligne comment il faut raliser la nouvelle culture : Quels devront tre les principaux caractres de la nouvelle culture, et dabord en comparaison de lart ancien ? Contre le spectacle, la culture situationniste ralise introduit la participation totale. Contre lart conserv, cest une organisation du moment vcu, directement. [] Contre lart unilatral, la culture situationniste sera un art du dialogue, un art de linteraction. [] Tout le monde deviendra artiste un sens que les artistes nont pas atteint : la construction de leur propre vie (17 mai 1960). Des buts sociaux, non esthtiques, tel est donc le credo de Maciunas. Ce dernier ainsi quAllan Kaprow, avouant linfluence de Debord sur le happening rcupre ensuite ces ides et trace des parallles entre le groupe sovitique, les conceptions de Debord et Fluxus, dont il dfinit lidologie dans une lettre Tomas Schmit (fvrier 1964) : [] Les objectifs de Fluxus sont sociaux (non esthtiques). Ils sont relis (idologiquement) au groupe LEF de 1929 [sic] en Union Sovitique et ont affaire avec : llimination graduelle des beaux-arts (musique, thtre, posie, littrature, peinture, sculpture, etc., etc.). Cette attitude est motive par le dsir de stopper le ravage des ressources humaines et matrielles [] et de les dtourner des fins socia-

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lement constructives. Appliqus de cette manire, les arts seront (de design industriel, du journalisme, de larchitecture, de lingnierie, des arts graphiques-typographiques, de limpression, etc.). [] Ainsi, Fluxus est dfinitivement contre lobjet-art comme commodit non-fonctionnelle []. Cela doit temporairement avoir la fonction pdagogique denseigner au peuple linutilit de lart, incluant lventuelle inutilit de soi. Cela ne doit donc pas tre permanent [] Fluxus est par consquent ANTIPROFESSIONNEL (contre lart professionnel []). Deuximement, FLUXUS est contre lart comme mdium ou comme vhicule encourageant lego de lartiste, depuis que lart appliqu doit exprimer le problme objectif, vacuer la personnalit de lartiste ou de son ego. Fluxus, donc, doit tendre un esprit collectif, anonyme et ANTI-INDIVIDUALISTE aussi ANTIEUROPEANISTE (lEurope tant le lieu supportant le plus fortement & mme instituant lide de lartiste professionnel, lart pour une idologie de lart, pour une expression de lego de lartiste travers lart, etc., etc.) Ces concerts FLUXUS, ces publications, etc., sont au mieux transitionnels (quelques annes) & temporairement jusqu ce temps o les beaux-arts puissent tre totalement limins (ou du moins leurs formes institutionnelles) et les artistes trouvent dautres emplois [] . Lintention originelle de Fluxus est donc de produire des uvres collectives, tout comme LEF utilisait ses publications pour vhiculer la propagande, les ides et les vises communautaires du groupe. Le premier janvier 1963, Maciunas annonce dans la Fluxus Newsletter No. 5 qu il a t dcid de publier [] des collections spciales dauteurs et des articles travaux des auteurs , parce quil sagit, pour lui, de crer une centralisation des activits du nouvel art et anti-art , pour renforcer la propagande, devenant la fois centralisation de la production et contrle du produit. Pour Henry Flynt et pour George Maciunas, ce sont les communistes qui doivent donner la conduite rvolutionnaire en culture . Tous deux se battent contre limprialisme culturel de la culture europenne et fonde lAACI, lAction Against Cultural Imperialism. Prcisons maintenant les dveloppements de la conduite rvolutionnaire contre lart et pour une pratique fluxus ? Cette attitude semble sorienter selon deux manires : contre limprialisme culturel, la culture dlite et lconomie de prostitution, pour une culture conomique potique. Lors dun concert de musique allemande qui eut lieu New York (Town Hall) le 29 avril 1964, le compositeur Karlheinz Stockhausen

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reut des insultes et des attaques verbales de toutes sortes venant de lAACI. Ce concert fut consacr aux compositeurs allemands, sous le patronage de la Rpublique Fdrale et sous la conduite de Wolfgang Fortner et de Karlheinz Stockhausen, avec Boris Blacher, Karl Amadeus Hartmann et Hans Werner Henze. Sur les pancartes, on pouvait lire, Combat contre le dcor musical du fascisme ? (Henry Flynt). Cest par ces mots que le piquet de grve (Maciunas, Flynt, Vautier, Saito) assurait la promotion du concert. Maciunas et Flynt sinsurgeaient contre cette musique imprialiste qui, chaque soir, refusait dadmettre la musique non-europenne, la musique des Afro-amricains, des bouseux de lEurope de lEst, des Indiens, ou mme la plupart des musiques quaimaient les travailleurs de lAllemagne de lOuest . Les musiques traditionnelles ou populaires de lAsie, de lAfrique ou des Amriques nexistaient pas pour ces compositeurs allemands. Le reprsentant officiel de cette conception litiste tait, pour Maciunas et Flynt, le compositeur Stockhausen, dont la musique incarnait lidologie allemande, avec la revue Die Reihe, considre comme une faade no-nazie. Cette agitation provenait dun article introductif de Wolf-Eberhard von Lewinski, Junge Komponisten . Selon son auteur, la musique se dcoupe en trois catgories : la musique de divertissement, la musique sentimentale et une autre, sans concession et srieuse, dans la ligne de Bach, Mozart, Beethoven, Schnberg, Webern. Maciunas et Flynt taient en colre et voyaient en Lewinski un concentr des principes imprialistes. Que laffaire tire son origine de Lewinski ne faisait pas de doute et Maciunas tait non seulement indign, mais aussi amus. Il trouvait juste de se venger de cette critique impitoyable dans le premier festival international de trs nouvelle musique (International Festspiele Neuester Musik, Wiesbaden, septembre 1962). Le critique de Die Reihe rpliqua dans le journal conservateur, Die Welt, en trouvant ce festival parfaitement inutile. Lattaque dmonstrative contre la prtendue aristocratie de la culture europenne provenait dune dclaration de Stockhausen. En lautomne 1958, ce dernier avait soulign le manque de finesse du jazz et de la musique noire dans une confrence lUniversit de Harvard. Il affirmait que la musique actuelle tait pratiquement morte, lors de sa premire visite aux tats-Unis (1958). En 1964, le second recueil des textes de Stockhausen fut publi. lintrieur se trouvait son Musikalischen Eindrcke einer Amerikareise ( Impressions musicales dun voyage amricain , 1959). Cette contribution fut aussi publie dans Incontri Musicali Milan et un an auparavant, dans un programme du WDR. Il se peut que ces impressions soient des souve-

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nirs de cette premire confrence Harvard et que le motto, Jazz [black music] is primitive barbaric beat and a few simple chords garbage , soit un rsum de sa position en matire musicale. Plus tard, de nombreux compositeurs se rvoltrent contre cette mthode litiste, Luigi Nono, Bernd Alois Zimmermann, Cornelius Cardew, Konrad Bhmer Ce dernier publia en 1972 un article intitul Karlheinz Stockhausen oder : Der Imperialismus als hchstes Stadium des kapitalistischen Avantgardismus , dans lequel il voque un texte du 30 octobre 1964, paru dans Peace News. Stockhausen tait certainement devenu clbre et polmique en 1964 et le titre du texte de Bhmer ne laisse aucun doute sur la position intellectuelle du compositeur allemand. Cette attitude fondamentaliste du compositeur explicite largement le courant de raction anti-artistique en musique comme dans les arts visuels, tel le Stockhausen Serves Imperialism de Cornelius Cardew, lequel tmoigne trs clairement de la distance radicale adopte par certains musiciens, dcids engager leur action dans le sens dune dmarche politique, vis--vis de ce quil est convenu dappeler lavant-garde . Cest ainsi que Cornelius Cardew et John Tilbury conoivent le Scratch Orchestra et, en 1971, ils fondent lIdeology Group, posant, partir du marxisme, des rapports entre la classe proltarienne et la musique, ce qui supposent, comme Fluxus, une rvolution de la musique. Avant de mener cette action de contestation contre les compositeurs allemands, Maciunas et Flynt taient partis en croisade contre les institutions. Le 8 fvrier 1963, Flynt fit une confrence-dmonstration dans latelier de Walter de Maria, dans laquelle il sattaque au Lincoln Center et demande de dmolir la culture srieuse : No more art ! Demolish Serious Culture, suivant les principes du manifeste Fluxus Veramusement de Maciunas : Fluxus Manifesto , George Maciunas, 1963. ART Pour justifier le statut litiste, parasite et professionnel de lartiste dans la socit, il doit dmontrer son utilit et son exclusion, il doit dmontrer la dpendance du spectateur envers lui, il doit dmontrer que personne dautre que lui ne peut faire de lart. Donc, lart doit apparatre complexe, prtentieux, profond, srieux, intellectuel, inspir, plein dingniosit, significatif, thtral.

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Il doit apparatre prcieux en tant que marchandise, afin de pourvoir lartiste dun revenu. Pour augmenter sa valeur (le revenu de lartiste et le profit des clients), lart est fait pour tre rare, limit en quantit et par consquent en vente et accessible seulement llite sociale et aux institutions. FLUXUS ART-AMUSEMENT Pour tablir le statut non-professionnel de lartiste dans la socit, il doit dmontrer son inutilit et son inclusion, il doit dmontrer lautosuffisance du spectateur, il doit dmontrer que nimporte quelle chose peut tre de lart et que nimporte qui peut le faire. Donc, lart-amusement doit tre simple, amusant, non prtentieux, insignifiant, il ne requiert aucune ingniosit ou de rptitions innombrables, il na pas de valeur marchande ou institutionnelle. La valeur de lart-amusement doit tre modeste en tant illimit, produit pour la masse, obtenu de tout et ventuellement produit de tout. Lart-amusement Fluxus est larrire-garde, sans aucune prtention ou incitation participer la comptition de lart de faire mieux que les autres avec lavant-garde. Il lutte pour des qualits non-thtrales et monostructurelles de lvnement naturel simple, un jeu ou un gag. Cest la fusion de Spikes Jones, du Vaudeville, du gag, des jeux denfants et de Duchamp. Fluxus Manifesto , George Maciunas, 1965. Manifeste Fluxus sur lamusement Fluxus Vaudeville Art ? Pour tablir le statut non-professionnel, non-parasite, nonclairant de lartiste dans la socit, il doit dmontrer sa propre inutilit, il doit dmontrer lautosuffisance du spectateur, il doit dmontrer que nimporte quelle chose peut se substituer lart et que nimporte qui peut faire de lart. Donc, cette substitution artamusement doit tre simple, amusante, avoir affaire avec linsignifiance, navoir aucune valeur marchande ou institutionnelle. Il doit tre illimit, obtenu de tout et ventuellement produit de tout. Lartiste faisant de lart pendant ce temps, pour justifier son revenu, doit dmontrer que seulement il peut faire de lart. Lart par consquent doit apparatre complexe, intellectuel, exclusif, indispensable, inspir. Pour augmenter sa valeur marchande, il est fait pour tre rare, limit

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en quantit et donc non accessible aux masses, mais llite sociale. Maciunas prconisait des actions de propagande dans sa Fluxus News-Policy Newsletter No. 6 (6 avril 1963). Il fallait selon lui crer des performances scandaleuses, gner les rseaux de transports, brouiller les systmes de communication, dranger les concerts publics ou provoquer des dsordres sociaux. Ces diffrentes propositions terroristes furent lorigine de la rupture entre les membres de Fluxus en 1964. Higgins, Mac Low et George Brecht jugrent cette activit irresponsable. Mac Low considrait par exemple les plans de sabotage parfaitement immoraux. Higgins donna plus tard raison Maciunas dans sa Postface, Stockhausen est 1. sans quivoque un avocat de la culture srieuse, 2. couronn de succs et pour cette raison un objet de querelle lucratif, 3. engag contre le jazz et 4. un reprsentant du style international en art, lequel tait colonialiste pour sa manire de penser . Benjamin Patterson, en tant quartiste noir, sinsurgea lui aussi contre lhgmonie des blancs, dans sa pice Symphonie No. 1, prsente pour la premire fois dans son loft de Canal Street et dont voici la partition : PREMIERE SYMPHONIE Les membres du public sont interrogs un par un : ME FAITES-VOUS CONFIANCE ? et sont rpartis en gauche et droite en oui et non on obscurcit la pice. du caf frachement moulu est dispers dans toute la pice. Dans le noir, il ouvrit un paquet de caf Maxwell. Le simple bruit de louverture sous vide, un pop particulier, avait vu monter lanxit chez les auditeurs. Ce son, selon lui, tait pourtant familier beaucoup de gens (hommes et femmes) en ces temps de service militaire et de marches pour les droits civils (le son des grenades fumignes, explosives ou lacrymognes) . Avec une telle pice, il se rebellait contre le public de lart, spcifiquement blanc, face cette poudre de caf noire. Pour lartiste, la confiance et la mfiance ne rsident pas dans la couleur de peau, dans lintolrance ou dans le jugement apparent des sujets qui se confrontent une telle exprience. Le 2 fvrier 1963, Henry Flynt et Jack Smith demandrent la dmolition des muses de lart et de la culture srieuse, devant le MOMA New York, contre lexposition de La Joconde (photo Tony

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Conrad). Le soir mme, Flynt fit une dmonstration contre la culture srieuse. Ce fut la cinquime confrence de sa srie From Culture to Veramusement (veramusement : du latin veritas et de langlais amusement), dans laquelle il sen prit au snobisme de la culture srieuse, debout devant le portrait de Vladimir Maakovski. Le public devait pntrer dans la salle, en sessuyant les pieds sur La Joconde. Mais si nous transformons un tableau en paillasson, ou un autre en table repasser (Duchamp), peut-tre pourrions-nous convertir lart en expriences ordinaires ? Pour Robert Filliou, lart moderne a ouvert toutes les possibilits de libert. Or, il faut galement incorporer cette libert (desprit) dans la vie quotidienne, pour que la vie et lart deviennent un art de vivre. Pour cela, il faut que lart soit une forme de loisir organis ou bien un jeu car, selon Debord, la libration du jeu, cest son autonomie crative . Cette organisation ne peut se faire que si lart devient non seulement une forme de loisir, mais encore une forme potique de loisir. Lapprciation des loisirs est alors le sens mme de la posie, cette dernire tant lorganisation crative des loisirs, en dveloppant les pomes (jeu et participation), comme largissement de lespace de libert. La vie, rappelle Filliou, devrait tre [devenir] essentiellement potique. Ce quil y a de plus important communiquer aux enfants, cest lutilisation crative des loisirs. Les artistes peuvent participer cette recherche. En tant que promoteurs de la crativit, ils y gagneront une plus grande matrise de leur environnement et chapperont au ghetto dans lequel la socit les enferme : ntre que des fournisseurs des distractions utilitaires ou de valeurs snobs pour la classe privilgie 2. Il faut donc refuser dtre culturellement colonis par des spcialistes de la peinture, de la sculpture, de la posie, de la musique, etc. (refus de lhyper-spcialisation, de lauto-analyse, de la perte de crativit et de labsence dart de vivre). Cest ce que Ben nomme le rouleau compresseur qui occulte la diffrence et Filliou la Rvolte des mdiocres, cest--dire la Rhabilitation des Gnies de Caf, lHommage aux Rats et la Clbration de lEsprit dEscalier. Les trois notions de Filliou sont ddies Charles Fourier. Lartiste devient alors le vhicule des ides quotidiennes, capable de raliser bon nombre dides issues non seulement de faits simples,
2. Robert Filliou, Enseigner et apprendre, arts vivants par Robert Filliou, Archives Lebeer Hossmann, Paris, Bruxelles, 1998, p. 14, premire dition : Verlag Gebr. Knig, Cologne, New York, 1970.

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mais aussi dune conjonction entre lart et la technologie. Et la Rhabilitation des Gnies de Caf, gnies prcurseurs des mouvements beat et hippy, suppose que lartiste est en adquation avec son mieux vivre sa vie, sans se soucier de la gloire et de largent. En dfinitive, la conception de Filliou est une qute simple et vraie du bonheur, dans laquelle il faut renoncer au systme de valeurs habituel qui incombe aux uvres dart et au statut de lartiste : Les artistes sont disposs renoncer bien des choses pour jouir de leur indpendance. Les loisirs sont la denre quils apprcient pardessus tout. Et ils ne se limitent pas refuser la consommation et laccumulation sans fin des biens et marchandises. Le dnuement est frquent chez les artistes. En fait, trs frquent ; plus un artiste est libre, plus il est dnu. Ce qui tmoigne dun systme de valeurs diffrent, avec des applications pour la socit dans son ensemble . Paik avait galement voqu cette ide dans ses Confessions dun rvolutionnaire de Caf : Comme tu le vois, je suis un grand paresseux [] un simple rvolutionnaire de caf [] 3. Une telle remarque simpose toute une gnration et renvoie plusieurs pratiques, celle de Filliou : Au fond, je pense que je suis un gnie sans talent, et si je vous explique ce que jentends par gnie, vous comprendrez mon point de vue. Je pense simplement quen tant homme ou femme, on est un gnie, mais que la plupart des gens loublient (ils sont trop occups exploiter leurs talents) 4. Ou bien les gens sont-ils comme Michel Mourre et le mouvement Lettriste : RATES On nous prsente comme des MINUS, et nous le sommes. Nous ne sommes rien, mais alors l, RIEN du TOUT, et nous entendons servir rien. Les honntes gens nous rabchent : TRAVAILLEZ ! MAIS ARRIVEZ DONC ! ! ARRIVER OU ? ARRIVER A QUOI ? ET DANS QUEL ETAT ? notre devise : POUR ARRIVER, SURTOUT NE PAS PARTIR. INCAPABLES INUTILES OISIFS
3. Nam June Paik, Lettre de mai 1969, publi dans le catalogue Software. Information Technology : Its new meaning for Art, New York, The Jewish Museum, 1970, p. 53. 4. Entretien de Robert Filliou, catalogue Robert Filliou, Neue Galerie, Aachen, 1970.

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VA-NUS-PIEDS DE COMPTOIRS venez vous reconnatre et vous affirmez AU GRAND MEETING DES RATES (La tenue de foire est de rigueur !) note manucrite 5. Cette attention est caractristique des annes cinquante. Si le travail perd son emprise sur la vie, les loisirs deviennent aussi ennuyeux que les nouvelles formes de travail. Alors, dans cette socit qui avance vers le loisir (le Loisir de Filliou), chaque individu pourrait construire sa vie, sans tre contrl par ceux qui dirigent la vie sociale, cest--dire un nouveau moyen de domination des espaces de libert car lennui, pour les situationnistes comme pour Filliou, est devenu une forme moderne de contrle. Il faut alors changer le monde, pour ne pas sennuyer. Il sagit de dcouvrir une situation vraie o je peux agir en toute libert. Vous tes un zro, Monsieur ! a dit un jour un passant Filliou. Un artiste qui na pas de savoir-faire, il est vrai, est un rat, parce quil ne russit pas sur le plan artistique et sur le plan du succs. Un rat est un nul, un zro, un moins que rien. Or il faut chapper la notion dadmiration et au fardeau de lhgmonie. Du mme coup il faut se sparer de lide que lartiste est tout-puissant, pour adhrer au complexe du pauvre type (Brend), ou celui de creep, de rampant pour Flynt. Aussi, Filliou constate-t-il que : Par une nuit pluvieuse et lugubre, alors que je pissais dans les toilettes de la station de mtro Edgware Road, entour de clochards, divrognes et autres oiseaux de nuit, jprouvai une soudaine bouffe de joie en ralisant quel point je ressemblais mes compagnons, jtais un zro, rien dautre quun zro, pissant avec lapplication simpliste dun chien. (Certains de mes amis plus ralistes ont parl de moi en ces termes : complexe du clochard, masochisme, psychologie de lchec.) 6 La troisime ide de Filliou est celle de la Clbration de lEsprit dEscalier (ou de lEsprit dAscenseur) qui se rattache la thorie des fosss (dveloppe dans une lettre adresse Allan Kaprow en mars 1967) :
5. Cit par Greil Marcus, Lipstick Traces, Paris, ditions Allia, 1998, p. 350. 6. Robert Filliou, Enseigner et apprendre, arts vivants par Robert Filliou, op. cit., p. 72.

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Le foss des gnrations nest pas, pour lartiste, une question dge, mais une question qui relve du niveau de cration, entre les personnes cratives, cest--dire ceux qui possdent un don pour la vie, et les personnes non-cratives (ceux qui senferment dans lexcellence artistique). Le foss du temps montre quil faut du temps pour apprendre vivre. Les artistes sont les seuls tre cratifs le long de leur vie, ainsi que quelques personnalits, car cela prsuppose une bonne dose dimagination. Cest cela le secret de la Cration Permanente (bien fait = mal fait = pas fait), dont lapplication se retrouve dans la vie et dans luvre de Filliou, comme dans celles de John Cage, George Brecht, Dick Higgins, Joseph Beuys, Emmett Williams, Jackson Mac Low, Wolf Vostell, La Monte Young, Allan Kaprow et bien dautres. Le foss des personnalits dsigne la diffrence entre ce que lon est et ce que lon souhaite tre, tout comme il indique la diffrence entre ce que lon est et ce que les autres voudraient que nous soyons. Ce foss renvoie videmment lHommage aux Rats. Le foss de linitiation rappelle que, pour notre socit, il faut souffrir pour prparer les gens la vie active. Mais Filliou revendique une nouvelle ducation fonde sur la joie, non pas sur le travail, ou du moins souhaite-t-il un travail comme jeu. Le foss sexuel : Inutile de dvelopper. La rvolution sexuelle doit continuer . Le foss mental montre quil faut laborer des outils pour prendre conscience de soi, des mthodes pour mettre en pratique ces outils (pour viter les lavages et lrosion du cerveau). Ce sont les jeux, les vnements, les happenings, les jouets, les performances, etc., parce quil faut changer la structure de lesprit, tout comme il faut changer la structure des loisirs et du travail, cest--dire raviver le talent pour la vie et se dbarrasser de la spcialisation, de labsence dart de vivre, du pouvoir. Pour cette raison, Filliou cra les Ample Food for Stupid Throught, qui devint un livre fondamental pour Marshall McLuhan. Celui-ci se compose dune centaine de cartes postales comportant chacune une question 7, dont voici quelques exemples : NETES VOUS PAS EN TRAIN DIMPOSER VOS GOUTS PERSONNELS ? QUEST-CE QUI FAIT UNE FETE ? LART NEST-IL PAS REMARQUABLE ?
7. 1965, Something Else Press, New York, dition franaise : Idiot-ci, Idiot-l, AA ditions Yellow Now, Lige, 1977.

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POURQUOI MEME PRETENDRE ? QUE SE PASSE-T-IL ? OU METTEZ-VOUS VOS IDEAUX ? PENSEZ-VOUS SOUVENT A CE QUE VOUS DITES ? Le foss du pouvoir ne propose que des rles tenir dans la socit et pour celui qui souhaite un changement social radical, la seule issue est la marginalisation. Ils sont alors aux yeux de tous des rvolts, le sel de la terre , parce quils dmontrent que la vie peut tre cratrice. Ceux qui tiennent des rles bien dfinis ont, semble-t-il, perdu le sens de la crativit. Le foss, commente Filliou, entre la premire impuissance (due la jeunesse) et la seconde impuissance (due la perte du don pour la vie) est combl par la prostitution . En contrepoint lconomie potique se situe lconomie de la prostitution, qui est la force motrice de notre systme conomique, cest--dire, dcoulant du foss prcdent, la recherche du pouvoir : Nous vendons moins des marchandises que nous ne nous vendons nous-mmes . Et le seul moyen dchapper lconomie de prostitution est daccepter les principes dune conomie potique. Il faut alors se dfaire tout prix de la notion dadmiration et chapper la seule notion dtre bon en tout , parce que lexcellence, le don et le talent impliquent ncessairement une comptition entre les tres : Lconomie de la prostitution. Lart aboutit le plus souvent la cration dobjets communicables destins lchange ou la publicit personnelle ou aux deux. Lart qui reste underground est plus proche de lesprit religieux. Dvelopper cette distinction (conomie potique). Dans le cas de lart changeable, do provient sa valeur, mise part son vidente valeur de distraction ? Sans doute du prestige. Thorie de valeurs du prestige : lart est une activit, un got acquis et en tant que tel, il dpend entirement de la publicit, de la rclame personnelle, du porte--porte . Filliou voque ici les arts qui circulent dans un systme de prestige et de spcialisation, systme qui appartient au monde bon--quelquechose et montre que lart est toujours une affaire de got. Il souhaite aussi effacer les barrires du prestige, car lart appartient tout ceux qui possdent de la crativit. Lart cest simplement la crativit et tout le monde peut tre cratif. Cest ce que montre galement son ManifesteAction LAutrisme (1962) : [] A, B, C se lvent et se mlangent laudience. Tout en se dirigeant vers la sortie, ils demandent des gens choisis au hasard :

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quoi pensez-vous ? que faites-vous ? o tes-vous ? avec qui tes-vous ? comment allez-vous ? qui es-tu ? quest-ce que vous tes ? Quelle que soit la rponse quon leur donne, ils ajoutent : pensez autre chose faites autre chose soyez autre part soyez avec quelquun dautre soyez quelquun dautre soyez autre chose et au milieu de la confusion gnrale qui devrait rsulter alors, des spectateurs sen vont, dautres crient, dautres sembrassent, se battent, se serrent la main, se lvent, rient, protestent, etc. A, B, et C quittent la salle de spectacle. et pour que lauteur puisse penser, faire, etc. autre chose, FIN DE LAUTRISME. Bref, il faut changer ses habitudes et oublier dtre soi-mme. partir dune telle rflexion, lart ou le monde de la cration peut devenir le monde bon--rien , dans lequel, selon Filliou, le domaine du spcialiste Peintre, Sculpteur, Pote, Musicien nexiste plus : Dans lart, la prtention, lagressivit, larrivisme sont des vestiges du XIXe sicle. Ils sont lorigine de la spcialisation, lorigine de lesprit de carrire, de lart capitaliste. notre poque, o tout se passe, et se passe en mme temps, comment pouvons-nous croire quune personne est plus importante quune autre, un vnement plus important quun autre . Tout est relatif. Le monde de lArt nest plus limit la notion dexcellence. Il englobe encore lAnti-Art, cest--dire la diffusion et la distribution des uvres issues de cette crativit, un circuit dchange simultan. Lart et lanti-art appartiennent encore au domaine de lconomie de prostitution, mais chappent au Non-Art crer sans se proccuper de savoir si les uvres seront distribues ou non , cest-dire la crativit pour un plaisir pur et pour un amusement lger : Lart est le domaine des bons--rien-bons--tout (ou alors, il ny aura pas dart, ce qui ne me drange pas, condition quon samuse) . Il faut donc utiliser ses loisirs de manire crative :

FLUXUS ET PROPAGANDE POLITIQUE : DES BUTS SOCIAUX, NON ESTHETIQUES

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Un bon--rien (en ce sens qutre assis sous un arbre et regarder le ciel nest bon--rien) bon--tout (la spcialisation et le fait dtre bon quelque chose tant laisss aux machines) . Les qualits de la spcialisation gosme, duret, vnalit seraient donc lexact contraire des attributs cratifs innocence, imagination, intgrit. partir de l, Filliou propose des enqutes et des jeux destins combler chaque foss : soit deux types de raisonnement, lducation traditionnelle et lducation suggre, qui impliquent deux types de consquences sociales, habituelles dune part et vises dautre part. Il sagit finalement dlaborer une conomie potique (ou conomie du rve), pour fonder un systme rvolutionnaire, partir des valeurs et des motivations de lartiste, celles-ci sont au nombre de quatre : linnocence, limagination, la libert, lintgrit. Ces quatre valeurs empchent de succomber lconomie de prostitution et aux diffrents fosss, plus spcifiquement, celui du pouvoir. Il faut donc dfinir des jeux et des techniques de participation, des buts sociaux, non esthtiques , pour combler les fosss, ainsi que des nouveaux modes de communication au niveau de lindividu, du groupe et lchelle internationale . Il sagit de raliser un nouveau modle conomique et une nouvelle thorie des valeurs, fonde sur la Cration Permanente. Cette dernire exclut les critres de ladmiration et sadresse tous, dans les actes les plus simples et les plus joyeux de la vie.