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t bem pouco tempo atrs, quando se ouvia a expresso raio laser laser(l-se liser), as imagens que vinham nossa cabea estavam associadas aos filmes de fico cientfica: criaturas de outros planetas usando armas poderosas, que emitiam raios mortais, dispostas a tudo para conquistar a Terra. Mais recentemente, entretanto, algumas aplicaes na rea mdica e odontolgica contriburam para popularizar a palavra laser. O velho e irritante motorzinho do dentista j pode ser encontrado em sua verso laser. O bisturi perdeu a lmina e virou laser. J se usa o laser para destruir acmulos de gordura no interior de veias e artrias... Enfim, essa tecnologia pulou das telas dos cinemas para dentro da nossa vida. Deixou de ser uma arma de morte para se tornar, nas mos de hbeis cirurgies, um instrumento de vida. Mas voc j deve estar se perguntando o que tudo isso tem a ver com processos de fabricao. Tem muito a ver. Na indstria, essa tecnologia usada na soldagem, no tratamento trmico e no corte de metais metais. Essa ltima aplicao a que vai nos interessar nesta aula. Voc vai ficar sabendo como o laser utilizado para cortar diversos tipos de ao, alumnio e suas ligas e outros materiais metlicos e no-metlicos. E, para que voc no confunda laser com lazer, vamos comear explicando o que o laser, afinal.

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O nome Laser uma sigla formada pelas letras iniciais das palavras L ight a mplification by s timulated e mission of r adiation , que em portugus quer dizer: amplificao da luz por emisso estimulada da radiao. O uso do laser pode ser entendido mais facilmente se voc imaginar o que acontece quando focalizamos raios de sol atravs de uma lente, para produzir uma fonte concentrada de energia, na forma de calor, sobre uma folha de papel.

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Embora desse mtodo resultem apenas uns poucos buracos queimados no papel, ele nos mostra que a luz realmente uma fonte de energia com potencial e condies de ser processada e explorada do ponto de vista industrial. Laser um sistema que produz um feixe de luz concentrado, obtido por excitao dos eltrons de determinados tomos, utilizando um veculo ativo que pode ser um slido (o rubi) ou um lquido (o dixido de carbono sob presso). Este feixe de luz produz intensa energia na forma de calor. A incidncia de um feixe de laser sobre um ponto da pea capaz de fundir e vaporizar at o material em volta desse ponto. Desse modo, possvel furar e cortar praticamente qualquer material, independentemente de sua resistncia mecnica. Atualmente, o tipo mais comum de laser usado na indstria utiliza o dixido de carbono (CO2) como veculo ativo. Outros gases, como o nitrognio (N2) e o hlio (H), so misturados ao dixido de carbono para aumentar a potncia do laser. O grande inconveniente do laser que se trata de um processo trmico e, portanto, afeta a estrutura do material na regio de corte.

Excitao: processo em que se transfere energia para um sistema. Veculo ativo: material utilizado para converter energia eltrica em energia de radiao.

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Os eltrons dos tomos de carbono e oxignio, que compem o CO2, ocupam determinadas posies dentro da estrutura do tomo. Essas posies so chamadas de nveis energticos. Esses nveis energticos podem ser entendidos como regies ao redor do ncleo dos tomos. Um dispositivo chamado soprador faz circular CO2 dentro de uma cmara, como mostra a figura.

Essa cmara tem dois eletrodos ligados a uma fonte de alta-tenso. Esses eletrodos criam um campo eltrico que aumenta a energia do gs dentro da cmara.

Em razo desse acrscimo de energia, os eltrons dos tomos que formam o CO 2 se excitam e mudam de nvel orbital, passando a girar em nveis mais externos. Aps algum tempo, os eltrons voltam ao seu nvel energtico original. Nessa volta, eles tm de eliminar a energia extra adquirida.

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mudana de nvel energtico do eltron (ganha energia)

Existem duas maneiras de se perder energia: por coliso e por emisso espontnea. No primeiro caso, quando o eltron se choca com outro, sua energia consumida. Na emisso espontnea, ocorre uma liberao de energia na forma de luz. Esta luz emitida estimula a emisso contnua, de modo que a luz seja amplificada.

mudana de nvel energtico do eltron (perda de energia)

Essa luz guiada e novamente amplificada por meio de espelhos, at que, no cabeote da mquina, concentrada, atravs de lentes, num nico ponto: o foco foco. O direcionamento permite a concentrao de energia em um ponto inferior a 0,25 mm de dimetro.

O sistema de corte a laser combina o calor do raio focado com a mistura de gases (dixido de carbono, nitrognio e hlio) para produzir uma potncia que chega a cerca de 3.000 watts por centmetro quadrado, capaz de vaporizar a maioria dos metais. O hlio auxilia ainda na dissipao do calor gerado pelo campo eltrico.

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Os sistemas de corte a laser no podem ser operados manualmente, pois o processo envolve alta concentrao de energia, uma vez que o feixe deve ser muito concentrado e o corte ocorre a velocidades muito altas.

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O equipamento mais comum consiste em mesas mveis, com capacidade de movimentao segundo os eixos x x, y e z . Os eixos x e y determinam as coordenadas de corte, enquanto o eixo z serve para corrigir a altura do ponto focal em relao superfcie da pea, pois, durante o corte, esta distncia afetada por deformaes provocadas na chapa, pelo calor decorrente do prprio processo. As coordenadas de deslocamento geralmente C omputer so comandadas por um sistema CAD (C A ided D esign ou, em portugus, projeto assistido por computador), acoplado mesa de corte. Nas mquinas de corte a laser, como a que mostrada a seguir, o material a ser cortado normalmente encontra-se em forma de chapas, embora existam mquinas que se destinem ao corte de tubos. Observe que a chapa colocada sobre uma espcie de cama de pregos, apoiando-se em vrios pontos. Sobre ela, o cabeote laser movimenta-se em duas direes: longitudinal e transversal. Esses movimentos so transmitidos por motores eltricos, controlados por computador. Pelo cabeote laser flui um gs, chamado gs de assistncia assistncia, que tem por funo, entre outras, remover o material fundido e xidos da regio de corte. O gs normalmente usado para esta finalidade o oxignio, porque ele favorece uma reao exotrmica, isto , libera calor, aumentando ainda mais a temperatura do processo e, por conseqncia, a velocidade de corte. Entretanto, o nitrognio pode ser preferido como gs de assistncia quando forem necessrias superfcies livres de xidos, como no corte de aos inoxidveis. As mquinas de corte a laser podem cortar chapas de ao-carbono de at 20 mm de espessura. Ao contrrio do que se poderia pensar, sua capacidade de corte de chapas de alumnio, por exemplo, bem menor: corta chapas de 6 mm, no mximo. Isso se explica pela tendncia do alumnio ao empastamento e reflexo da luz.

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Os gases para corte a laser so, normalmente, fornecidos em cilindros de gases puros, mas tambm podem ser entregues pr-misturados. As impurezas na mistura de gases podem baixar o desempenho do laser de CO2, diminuindo a potncia de sada, tornando a descarga eltrica instvel ou aumentando o consumo dos gases.

A potncia do feixe outro fator que determina a capacidade do laser de interagir com o material a ser cortado e iniciar o corte. Em geral, o aumento da potncia permite cortar com velocidades maiores, mantendo a qualidade de corte inalterada, ou cortar materiais de maiores espessuras. A velocidade de corte deve ser determinada em conjunto com a potncia e a presso e vazo do gs de assistncia. Valores muito elevados de velocidade tendem a produzir estrias na superfcie de corte, rebarbas na parte posterior da superfcie atingida pela radiao e at mesmo impossibilidade de realizar o corte. Velocidades baixas, por outro lado, produzem um aumento da zona termicamente afetada e um decrscimo na qualidade do corte. O gs de assistncia deve ter vazo suficiente para remover o material fundido, proveniente do corte. Materiais como plsticos, madeiras ou borrachas permitem utilizar vazes mais elevadas. O ponto focal o ponto de concentrao mxima de energia do feixe. No caso de chapas finas, deve ser colocado na superfcie. Se as chapas forem grossas, o ponto focal deve ser ajustado para regies ligeiramente abaixo da superfcie, desde que no ultrapasse 1/3 da espessura da chapa.

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O uso de mquinas de corte a laser recomendado quando as peas apresentarem formas complicadas e for exigido um acabamento de superfcie praticamente livre de rebarbas na regio de corte. Como esse processo no requer estampos de corte, possvel produzir rapidamente lotes pequenos e diversificados. O fato de o laser de CO2 gerar uma imensa intensidade de calor no significa que ele possa vaporizar e cortar todos os metais conhecidos, pois cada material reage de forma diferente a esse tipo de energia. A seguir so apresentados comentrios sobre o comportamento de alguns materiais em relao ao corte a laser.

Aos no ligados Podem ser facilmente cortados a laser, principalmente se o gs de assistncia for o oxignio. A qualidade de corte boa, produzindo pequenas larguras de corte e bordas retas, sem rebarbas e livre de xidos. Aos inoxidveis Chapas finas podem ser cortadas com excelente resultado. No possvel cortar chapas to espessas como as de aos no ligados. Aos-ferramenta So difceis de cortar por outros mtodos convencionais, por causa do alto teor de carbono, mas apresentam boa qualidade de superfcie, quando cortados a laser. Alumnio e suas ligas A espessura mxima que pode ser cortada a laser situa-se por volta de 4 mm a 6 mm, pois, como j foi dito, o alumnio reflete a luz e bom condutor de calor, dificultando a concentrao de energia.

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Cobre e suas ligas Assim como o alumnio, tambm apresenta tendncia a refletir a luz. Para o corte de peas no planas, extremamente importante a proteo contra radiao refletida. Titnio e suas ligas Pode ser cortado a laser, desde que a zona de corte seja protegida por um gs inerte (CO2 , He, N2), que evita a oxidao pelo ar. Na face posterior do corte deve ser injetado um gs igualmente inerte, que ajuda a eliminar as gotas aderentes de metal fundido. Outros materiais O laser corta ainda vrios outros materiais no-metlicos como: polmeros, txteis, couro, cermica, rochas etc.

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Por ser uma forma de energia concentrada em pequena rea, o corte a laser proporciona cortes retos, pequena largura de corte, zona mnima afetada pelo calor, mnima distoro e arestas de excelente qualidade. Por ser uma luz, no entra em contato direto com a pea, no causando distores e no se desgastando. um sistema de fcil automatizao, permite cortar peas de formas complexas e no requer a troca de ferramenta de corte cada vez que substitudo o material a ser cortado. Do lado das desvantagens, pode-se destacar: o alto custo inicial do sistema; a pequena variedade de potncias disponveis, que limitam o corte a espessuras relativamente baixas e a materiais que apresentem baixa reflexo da luz; a formao de depsitos de fuligem na superfcie, no corte de materiais no-metlicos, como madeira e couro; a formao de produtos txicos (cido clordrico), no corte de PVC. O laser representa uma tecnologia nova e pouco familiar para uma boa parte das empresas metalrgicas, acostumadas aos sistemas convencionais de corte. Mas a superao das limitaes atuais e a construo de sistemas mais adequados s necessidades e disponibilidades financeiras das pequenas e mdias empresas so perspectivas que tornam o laser uma tecnologia de grande potencial para o futuro prximo. Desfeito o mistrio em torno do laser, voc agora sabe que essa forma de energia pode fazer muito mais do que tocar suas msicas preferidas num CD player ou enfeitar o cu em noites de grandes espetculos. Mas para ter certeza de que ficou claro para voc como essa tecnologia aplicada na indstria, resolva os exerccios a seguir.

Marque com X a resposta correta. Exerccio 1 O gs mais utilizado industrialmente como veculo ativo do laser : a) ( ) hlio (He); b) ( ) nitrognio (N2); c) ( ) oxignio (O2); d) ( ) dixido de carbono(CO2). Exerccio 2 Alguns gases so adicionados ao veculo ativo do laser para: a) ( ) aumentar a velocidade de corte; b) ( ) aumentar a potncia de corte; c) ( ) diminuir o dimetro do feixe de luz; d) ( ) excitar os eltrons livres dos tomos. Exerccio 3 O gs de assistncia tem por funo, entre outras: a) ( ) resfriar a regio de corte; b) ( ) remover o material fundido da regio de corte; c) ( ) evitar a produo de estrias na superfcie de corte; d) ( ) amplificar a luz do feixe laser. Exerccio 4 Nas mquinas de corte a laser que produzem movimentos segundo os eixos x , y e z , o eixo z serve para: a) ( ) corrigir a altura do ponto focal em relao superfcie da pea; b) ( ) determinar a movimentao longitudinal do cabeote de corte; c) ( ) determinar a movimentao transversal do cabeote de corte; d) ( ) corrigir a largura de corte. Exerccio 5 As mquinas de corte a laser podem cortar: a) ( ) qualquer tipo de material metlico e no-metlico; b) ( ) apenas materiais metlicos; c) ( ) alguns materiais metlicos e no-metlicos; d) ( ) qualquer material metlico com mais de 6 mm de espessura.

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