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El Rescate del Informe Mc Bride y la Construccin de un Nuevo Orden Mundial de la Informacin

http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n39/jesteinou.html Por Javier Esteinou


Nmero 39 Con motivo de la celebracin internacional del XXV aniversario del Informe MacBride, es conveniente reflexionar sobre las aportaciones y repercusiones que provoc para evaluar que tanto se cumpli el espritu de tan trascendente propuesta poltico-cultural sobre las directrices de comunicacin para las sociedades contemporneas del siglo XX. Para ello, es necesario recuperar el caudal de ideas y alternativas que aport en los aos 80s. aquel importante debate pionero a escala mundial para intentar crear un Nuevo Orden Mundial de la Comunicacin. Ante ello, es necesario recordar que en 1980 el irlands Sean MacBride, fundador de Amnista Internacional y premio Lenin y Nobel de la paz, prepar la propuesta denominada Informe MacBride con el fin de estudiar los principales problemas de la comunicacin y que fue aceptado por consenso en la Conferencia General de la UNESCO, en Belgrado. Durante el proceso de gestacin del Informe MacBride, la UNESCO fue escenario de fuertes tensiones entre pases partidarios y detractores por intentar promover polticas nacionales de comunicacin, hasta el extremo de convertirse en un factor clave para comprender la posterior salida de los Estados Unidos y el Reino Unido de la UNESCO. Estas posiciones se aglutinaron en relacin a dos conceptos antagnicos durante dcadas y continan hasta la actualidad: Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC) v.s Libre Flujo de la Informacin (free flow of information). Examinando la vigencia de los planteamientos formulados hace 25 aos por el Informe MacBride; hoy podemos decir al principio del siglo XXI, que dichos postulados no se han satisfecho y siguen siendo plenamente vigentes para la agenda poltica, cultural e informativa de la sociedad del nuevo milenio, especialmente, cuando hoy se discute en Ginebra y el Tnez, en la UNESCO el proyecto de elaboracin de la nueva Sociedad de la Informacin. En consecuencia, su marco y visin comunicativa de la sociedad, en la mayor cantidad de los rubros propuestos siguen pendientes de construirse y deber ser una directriz central que tendrn que rescatar el corazn de los proyectos de cultura y comunicacin contemporneos para construir naciones y comunidades humanas ms equilibradas. Dentro de los muchos planteamientos que formul hace ms de dos dcadas el Informe MacBride, destacan, entre otros, por su

importancia vertebral para ser retomados en la actualidad, particularmente despus de que los Estados Unidos se volvi a incorporar a la UNESCO el 1 de octubre de 2003; los siguientes 5 aspectos: La unidireccionalidad de la comunicacin, la concentracin vertical y horizontal, la trasnacionalizacin, la alineacin informativa y la democratizacin de la misma. En cuanto a la unidireccionalidad de la comunicacin, el InformeMacBride, seal que la comunicacin es un intercambio permanente entre interlocutores iguales o al menos recprocamente responsables. La comunicacin basada en un intercambio y un dilogo libres, no solamente es ms autntica y ms humana, sino que adems constituye una mejor salvaguarda de la armona social 1. Sin embargo, tambin existe la circulacin de la informacin que es vertical en lugar de horizontal y se efecta, en parte, en una sola direccin, de arriba abajo. Esta concepcin de la comunicacin tiende a eclipsar el objetivo, igualmente importante que consiste en fomentar el acceso y la participacin del pblico. En ste modelo el hombre y la mujer corrientes se sienten excluidos y piensan que la destreza y el material profesional son condiciones indispensables para la comunicacin. La comunicacin de tipo estrictamente vertical caracteriza a las sociedades que se basan en un sistema de estratificacin social rgido, jerrquico y selectista. Los sistemas de informacin muy centralizados y rigurosamente controlados de circulacin vertical, dirigida de arriba abajo, estn admirablemente adaptados a las sociedades que reprimen la disensin y la discrepancia con respecto a la poltica oficial y a los que imponen unos modos de comportamiento. En las sociedades adelantadas, la circulacin vertical produce un volumen considerable de informacin. Pero esta informacin suele ofrecerse sin discernimiento, slo va dirigida a un pblico preciso y definido y no ha sido concebida en funcin de exigencias y necesidades humanas. Por ello, se ha hablado de una carga excesiva de informacin, que puede convertirse en fuente de confusiones mentales, alineacin, repliegue en uno mismo y pasividad. En la actualidad esta realidad que se describi hace 25 aos sigue existiendo con las mismas caractersticas en el terreno comunicativo nacional e internacional. Por ello, es conveniente adoptar las medidas que desde ms de dos dcadas recomend el Informe MacBride, para evitar la verticalidad de la comunicacin, y que al respecto seal que para transformar esta situacin, es necesario acelerar la participacin creciente de un mayor nmero de personas en las actividades de comunicacin, para facilitar el progreso de las tendencias a la democratizacin de todo el proceso de comunicacin y una expansin de las corrientes de informacin pluridireccionales, procedentes de una multitud de fuentes: hacia arriba, hacia

abajo y horizontalmente2. En cuanto a la concentracin vertical y horizontal de la comunicacin, el Informe MacBride, seal que la industrializacin tiende a estimular la concentracin de la comunicacin mediante la formacin de monopolios u oligopolios en materia de acopio, almacenamiento y difusin de la informacin. La concentracin acta en tres direcciones: a) integracin horizontal y vertical de empresas que actan en el sector informativo y recreativo; b) participacin de empresas pertenecientes a ramas industriales diferentes e interesadas por la expansin de los medios de comunicacin social (cadenas de hoteles o de restaurantes, compaas areas, constructores de automviles o empresas mineras interesadas por la prensa, produccin de pelculas e incluso por el teatro); y c) fusin e interpenetracin de diversas industrias de la informacin (creacin de grandes conglomerados que abarcan mltiples medios de comunicacin social).3. Aunque a veces se debe a razones o presiones polticas, en los principales sectores de la comunicacin, la concentracin viene provocada sobretodo por las condiciones que rigen la obtencin de beneficios en los mercados nacionales y mundiales, y por la circulacin de capitales. La concentracin se deriva de varios factores, como son: a) las tendencias fundamentales de las economas de mercado; b) las tendencias a la homogenizacin de la informacin, de las mensajes y del contenido; c) las presiones econmicas derivadas de los cambios tcnicos en materia de edicin y distribucin; d) la presin de la competencia para obtener ingresos derivados del tiraje y la publicidad; e) la competencia entre los diferentes medios de comunicacin social; f) la uniformizacin de los product os culturales; g) la existencia de peridicos que no responden a una necesidad econmica o social precisa; h) el aumento de los gastos de produccin y la reduccin de los ingresos publicitarios; i) la fusin organizada de peridicos; j) los acuerdos administrativos, las medidas de fomento financiero, y las normas fiscales que van en detrimento de las empresas independientes; k) los procesos recesivos generales; y m) la inexistencia de nuevos recursos financieros4. En los pases industrializados, la concentracin sigue rumbos muy diversos, como son: a) apropiacin creciente de los medios de comunicacin social por el sector privado; b) extensin de distintas empresas en diferentes campos (noticias, productos culturales, produccin de medios de programacin y fabricacin de material destinado a la industria de la comunicacin); c) aumento del numero y de la importancia de las cadenas de peridicos; d) concentracin de diarios y de diversas publicaciones peridicas diarias, semanales, mensuales en mismo editor; e) fusin de peridicos y de sociedades de distribucin; f) control de la prensa por industrias o bancos; g) fusin de la prensa con otros rganos de informacin; y h) importancia creciente de las actividades de los medios de comunicacin social dominantes5.

Dicha realidad que se expuso hace ms de dos dcadas sigue existiendo con las mismas caractersticas en el actual mapa comunicativo nacional e internacional. Por ello, es conveniente adoptar las medidas que recomend el Informe MacBride, para evitar la concentracin de la comunicacin, y que al respecto seal que es necesario tomar medidas jurdicas eficaces para: a) limitar la concentracin y la monopolizacin; b) conseguir que las empresas transnacionales acaten los criterios y las condiciones especificas definidos en la legislacin y en la poltica de desarrollo nacionales; c) invertir la tendencia a la reduccin del nmero de responsables cuando esta aumentando la eficacia de la comunicacin y la dimensin del pblico; d) reducir la influencia de la publicidad sobre la redaccin y los programas de radiodifusin; y e) perfeccionar los modelos que permiten fortalecer la independencia y la autonoma de los rganos de informacin en materia de gestin y de poltica de redaccin, independientemente que sean privados o pblicos6. En cuanto a la trasnacionalizacin de la comunicacin, el InformeMacBride, seal que en el plano internacional los modelos de comunicacin se parecen mucho a los dems que se aplican en los dems sectores de la vida econmica. El fenmeno de latransnacionalizacin ha afectado prcticamente a todo el sector de la comunicacin, de forma que la produccin, los servicios y los mercados perifricos son controlados mayoritariamente por los centros hegemnicos7. En resumen, la industria de la comunicacin est dominada por un nmero relativamente pequeo de empresas que engloban todos los aspectos de la produccin y la distribucin, estn situadas en los principales pases desarrollados y sus actividades son transnacionales. La concentracin y la transnacionalizacin son consecuencias, quizs inevitables, de la interdependencia de las diferentes tecnologas y de diversos medios de comunicacin, del costo elevado de la labor de investigacin y desarrollo y de la aptitud de las firmas ms poderosas cuando se trata de introducirse en cualquier mercado. Estas tendencias existen en muchas industrias, pero la comunicacin constituye un sector especial. Los medios de comunicacin transnacionales ejercen una influencia capital sobre las ideas y las opiniones, sobre la evolucin, para bien o para mal, de todas las sociedades. De sta manera, a las empresas transnacionales les incumbe una responsabilidad especial en el mundo actual, ya que su posicin dominante en materia de informacin hace de ellas un elemento de la estructura que determina el desarrollo de los modelos econmicos y sociales y la sociedad tiene derecho a insistir que la asuman8. Esta realidad diagnosticada internacionalmente hace 25 aos por el Informe McBride contina existiendo en la actualidad de manera ampliada a todos los niveles comunicativos. Por ello, con miras a contribuir a salvaguardar la democracia interna y a fortalecer la independencia nacional es necesario considerar las siguientes 5 alternativas para fortalecer las polticas de

comunicacin en los pases desarrollados: Primero, es necesario formular una poltica cultural nacional encaminada a fomentar la identidad y la creatividad culturales, recurriendo a los medios de comunicacin social como sus instrumentos de apoyo. Semejante poltica debe incluir directrices que salvaguarden el desarrollo cultural nacional, al mismo tiempo que faciliten el conocimiento de las dems culturas. Cada cultura realza su propia identidad comparndose con las dems. Segundo, las polticas de comunicacin y cultura deberan de facilitar el acceso a los medios de comunicacin social, tanto de los creadores como de diversos grupos que estn en la base de la sociedad, para que puedan expresarse y hacer or su voz; lo cual constituira una base de dialogo cultural permanente entre las diversas comunidades. Tercero, se requiere formular directrices compatibles entre el contenido de la publicidad, los valores y actitudes que fomenta; y los proyectos de identidad y desarrollo de las sociedades donde actan. Cuarto, ciertas restricciones de la concentracin de los recursos pueden ser de inters pblico. Por ello, un requisito indispensable es que el pblico pueda conocer las estructuras de propiedad de los medios de comunicacin social. Y quinto, debe formularse normas bsicas, directrices o un cdigo de conducta relativos a las actividades de las empresas transnacionales para velar que no descuiden o no coloquen en peligro los objetivos nacionales y los valores socioculturales de los pases que las acogen. A ste respecto la Comisin Sobre las Empresas Transnacionales de las Naciones Unidas debera dedicar especial atencin a las implicaciones de las implicaciones de las actividades de stas empresas en los campos de la comunicacin, la informacin y la cultura9. Con la aplicacin de estas medidas y otras ms, se podra balancear el desmedido peso ideolgico y educativo que ejercen las empresas transnacionales sobre las estructuras culturales y sociales de la periferia donde actan. En cuanto a la alineacin informativa, el Informe MacBride, destac que al mismo tiempo que prolifera el desarrollo de las comunicaciones en los ltimos aos poniendo al mundo exterior al alcance de millones de personas que antes vivan en comunidades aisladas; ahora surgen dos preocupaciones centrales. Primero, el desarrollo de la comunicacin puede convertirse en una amenaza para la calidad de la cultura y de los valores que sta encarna. Segundo, la apertura indiscriminada a nuevas impresiones transmitidas por los medios de comunicacin de masas, aleja al pblico de su propia cultura10. En ste sentido, debido a la rapidez y al impacto de la

explosin de la comunicacin social se han observado efectos nocivos. La concepcin de la realidad de mucha gente queda obscurecida o deformada por mensajes de los medios de comunicacin social. El rpido aumento del volumen de informacin y distracciones ha trado consigo un cierto grado de homogenizacin de las diferentes sociedades, al paso que paradjicamente los individuos pueden quedar mas radicalmente cortados de la sociedad en que viven, debido a la penetracin de los medios de difusin en sus vidas. La introduccin de nuevos medios, en particular de la televisin, en las sociedades tradicionales ha zarandeado las costumbres seculares, las prcticas culturales ancestrales, las aspiraciones sociales y los modelos econmicos. Con mucha frecuencia lo benfico de la comunicacin moderna que difunden deformaciones y distracciones inslitas producidas en las ciudades, conllevan influencias negativas que perturban el orden social. En casos extremos, los medios de comunicacin han pisoteado y deformado modelos socioeconmicos que tenan varios siglos de antigedad11. La sbita introduccin de los medios de comu nicacin de masas ha reforzado que las comunicaciones interpersonales resulten mas difciles y tensas. Debido a que la informacin de los medios llega a millones de individuos stos ejercen una influencia comn en los pblicos de las ciudades, de los suburbios y del campo y sobre personas que tienen convicciones ideolgicas y religiosas diferentes y que proceden de estratos tnicos muy diversos. As, los estilos de vida, las costumbres, los hbitos, los gustos, las preferencias, las creencias y las opiniones tienden a deformarse en detrimento de la variedad y el individualismo. Con apoyo de las industrias audiovisuales, las empresas transnacionales han introducido en la periferia cosmovisiones extranjeras perjudiciales para la estructura de valores locales fundamentales12. Frente a sta aeja realidad el Informe MacBride seal que es necesario que los gobiernos y los rganos de poder instrumenten las siguientes 6 polticas generales: Primero, el establecimiento de un sistema de comunicacin nacional como requisito para salvaguardar una cultura floreciente. Segundo, los medios de comunicacin social deben quedar totalmente ensamblados en el sistema de comunicacin, que a su vez, debe tener las caractersticas privativas del pas y conciliar los medios tradicionales de comunicacin y los modernos. Tercero, para garantizar la supervisin, el desarrollo y la eficacia de la pluralidad comunicativa, los medios tradicionales de informacin deben actuar de forma imbricada con los modernos. Cuarta, de debe fortalecer la comunicacin interpersonal para horizontal para atenuar los excesos de la comunicacin vertical. Quinta, se debe fomentar las culturas endgenas frente a la intrusin de culturas externas y modernas. Finalmente, sexta, es prioritario desarrollar, va los canales de difusin, las lenguas nacionales que en muchos pases han cedido su lugar a lenguas coloniales13. Finalmente, en cuanto a la democratizacin de la comunicacin,

el Informe MacBride, seal que los derechos humanos no puede existir sin la libertad de palabra, de prensa, de informacin, y de reunin. La transformacin de esas libertades en un derecho individual o colectivo ms amplio a comunicar es un principio evolutivo en el proceso de democratizacin14. Las necesidades de una sociedad democrtica en materia de comunicacin deben quedar satisfechas mediante la formulacin de derechos especficos tales como el derecho a ser informado, el derecho a informar, el derecho a la proteccin a la vida privada y el derecho a participar en la comunicacin pblica, que encajan todos ellos en el nuevo derecho a comunicar. En vsperas de lo que cabra calificar de una nueva era en materia de derechos sociales, todas las implicaciones del derecho a comunicar deben ser el objeto de un minucioso anlisis15. Por sus inmensas posibilidades de influir en el espritu y en el comportamiento de los individuos, la comunicacin puede ser un modo vigoroso de promover la democratizacin de la sociedad y de ampliar la participacin de los ciudadanos en la adopcin de las decisiones. Esto depende de las estructuras, de las prcticas y de la gestin de los medios de comunicacin social, as como de la medida en la cual faciliten un ms amplio acceso a la comunicacin, al abrirla a un intercambio de libre de ideas, de informaciones y de experiencias entre interlocutores situados en un plano de igualdad, sin predominio alguno ni discriminaciones16. Sin embargo, 25 aos despus de difundirse el Informe McBride, hasta el momento, estos aspectos se encuentran muy lejos de haberse alcanzado. Ante ello, el Informe plante la necesidad de considerar los siguientes aspectos: 1.- Que los pases amplen las fuentes de informacin que necesitan los ciudadanos en su vida cotidiana. Se requiere emprender un examen minucioso de las leyes y reglamentos vigentes para reducir las limitaciones, las clusulas secretas y las restricciones de diversos tipos en las prcticas de informacin17. 2.- Se debe abolir la censura o el control arbitrario de la informacin. En los sectores en los cuales estn justificadas unas restricciones razonables, stas deberan quedar definidas en una ley, su aplicacin estar sometida al control judicial y ceirse a los principios formulados en la Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin Universal de Derechos Humanos y en los dems instrumentos que adopte la comunidad de naciones18. 3.- Los obstculos y las restricciones que se derivan de la concentracin de la propiedad de los rganos de informacin, independientemente de que sean pblicas o privadas, merecen analizarse con toda profundidad para encontrar sus vas democratizadoras. Se debe proceder a un examen critico del problema de las condiciones financieras que se imponen a los rganos de informacin y de las medidas adoptadas para

reforzar la independencia de la redaccin19. 4.- Por ltimo, se deben tomar medidas jurdicas eficaces para limitar la concentracin y monopolizacin; conseguir que las empresas trasnacionales acaten los criterios y las condiciones especficas definidas en la legislacin y en las polticas de desarrollo nacional; invertir la tendencia a la reduccin del nmero de responsables cundo est aumentando la eficacia de la comunicacin y la dimensin del pblico; reducir la influencia de la publicidad sobre la poltica de redaccin y los programas de radiodifusin; y perfeccionar los modelos que permiten fortalecer la independencia y autonoma de los rganos de informacin20. Con el rescate de los postulados bsicos que promovi el Informe MacBride se debe replantear la construccin de un nuevo orden mundial de la informacin que equilibre los enormes desajustes comunicativos y culturales que est ocasionando la aplicacin indiscriminada de la Ley del Mercado Informativo sin contrapesos reguladores. De lo contrario, cada vez ms se formar una cultura y comunicacin salvajes que no impedir sobrevivir a los seres humanos del siglo XXI.

Notas:
1 Un solo Mundo. Voces Mltiples. Comunicacin e Informacin en Nuestro Tiempo, Sean MacBride, Fondo de Cultura Econmica (FCE) y UNESCO, Mxico, D.F., 1980, paginas, 260 a 262. 2 Ibid, paginas 264. 3 Ibid, paginas 184 a 185. 4 Ibid, paginas 184 a 185. 5 Ibid, paginas 186 a 187. 6 Ibid, pagina 453. 7 Ibid, pagina 189. 8 Ibid, pagina 190 a 197. 9 Ibid, pagina 197 y 198. 10 Ibid, pagina 278. 11 Ibid, pagina 279 y 280. 12 Ibid, pagina 279 y 280. 13 Ibid, pagina 281 a 288. 14 Ibid, pagina 449 15 Ibid, pagina 450. 16 17 18 19 20 Ibid, pagina Ibid, pagina Ibid, pagina Ibid, pagina Ibid, pagina 451. 451. 451. 452. 453.

Dr. Javier Esteinou Madrid


Investigador Titular del Departamento de Educacin y Comunicacin de laUniversidad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco, Mxico, D.F.