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Corao de Lobo

HEART OF THE WOLF



SRIE CORAO DE LOBO
LIVRO UM



TERRY SPEAR




Envio: Soryu
Traduo e Reviso I nicial: Chayra Moom
Reviso Final: Amanda H.

Leitura Final: Estephanie
Formatao: Chayra Moom


Resumo:
Seu amor proibido pode matar os dois.
Bella uma loba vermelha, a nica sobrevivente do
incndio que matou sua matilha inteira. Devlyn o beta da
matilha de lobos cinzentos.
Forada a fugir de sua matilha quando o macho alfa se
torna uma ameaa cruel, ela se esfora para viver como
uma loba solitria, at Devlyn, o macho que a resgatou
quando era um filhote, trata de traz-la para casa.
Quando um lobisomem vermelho local comea uma
onda de assassinatos, Bella e Devlyn devem fugir do
assassino, da polcia e do lder vingativo do bando. Com a
lua cheia, e seu calor sobre ela, Bella no pode resistir ao
apelo de seu companheiro destinado, mesmo sabendo que
Devlyn ter que enfrentar o maldoso alfa em uma luta at a
morte...



Informao da srie:
01 Corao de lobo Distribudo
02 Destino do lobo Em breve
03 To Tempt the Wolf Reviso Final
04 Legend of the White Wolf Reviso Final
05 Seduced by the Wolf Reviso Final
06 Wolf Fever Reviso Final
07 Heart of the Highland Wolf
08 - Dreaming of the Wolf
09 A SEAL in Wolf's Clothing
10 A Howl for a Highlander
11 A Highland Werewolf Wedding
12 A SEAL Wolf Christmas
13 Silence of the Wolf
Dedicatria



Para minha me, filha e filho, com todo o meu amor
por seu apoio na minha escrita.




Agradecimentos



Para Deb Werksman, que acreditou no mundo que eu
criei e me deu a oportunidade de partilhar a minha histria.

E para os meus parceiros de crtica que me
acompanharam em cada passo do caminho.

Obrigada Rebel Romance Writers, Vonda, Judy, Pam,
Randy, Tammy, Carol, Betty, e Darcy!




Aviso

A traduo em tela foi efetivada pelo Grupo Pgasus
Lanamentos de forma a propiciar ao leitor o acesso obra,
incentivando-o aquisio integral da obra literria fsica ou
em formato e-book. O grupo tem como meta a seleo,
traduo e disponibilizao apenas de livros sem previso de
publicao no Brasil, ausentes qualquer forma de obteno
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do cdigo penal e lei 9.610/1998."











Prlogo

1850

Colorado

Assim que ficasse nu, ele seria dela.

Desfazendo as tranas do cabelo, o sangue de Bella
aqueceu com desejo, enquanto ela observava o garoto de
cabelos escuros. Ele parecia ter cerca de dezoito anos, dois
anos mais velho do que ela. Ele arrancou uma bota, depois
outra, na beira do lago. No era a primeira vez que ela o
via despir-se de suas roupas, mas era a primeira vez que
ela se juntava a ele. Se ele tivesse um gosto dela, ele no a
desejaria? Almejaria ser como ela? Selvagem e livre?

Ela engoliu em seco, desejando ser a companheira de
Devlyn, ao invs de algum humano, mas ela nunca seria.
Levantando o queixo, ela resolveu fazer do humano seu.
Ela desatou suas botas de cano alto, em seguida,
escorregou-as fora de seus ps.

O lobo cinzento de estimao do garoto humano
estava descansava na margem, suas orelhas se arrebitaram
ao v-la. Mas o menino no a viu, ele era desatento como a
maioria dos seres humanos.

No entanto, um garoto que gostava de seu lobo como
ele assim fazia, tinha que gostar dela tambm, no ? Ele a
tinha estudado quando ela nadou aqui antes, nua, dando
braadas preguiosas atravs da superfcie da gua, na
tentativa de atra-lo para ela. Embora ele tentasse se
esconder na floresta, ela o tinha visto. E ouviu-o com sua
audio apurada, quando pisou em folhas de carvalho secas
e folhas de pinheiros ao se aproximar, para v-la com mais
clareza. Ela cheirou seu perfume inebriante de homem na
brisa. Ele a desejava ento, pondo o ventre dela em
chamas, ele desej-a agora.

Empinando o nariz, ela inspirou a sua masculinidade.
Masculino, mas no to selvagem quanto a sua prpria
espcie, o lpus garou
1
. Um humano que tratasse uma
mulher com bondade, isto era o que ela desejava.

Ela puxou seu vestido azul-claro sobre a cabea,
esforando-se para tirar as suas roupas to rapidamente
quanto podia. Querendo botar o seu plano em ao, antes
que ela mudasse de idia, ou algum da matilha tentasse
mudar para ela.

Adotada pela matilha cinzenta, ela no era nem
mesmo uma loba cinzenta. Ento, por que deveria importar
se ela os deixasse e escolhesse o garoto humano para si?
Volan, o lder alfa da matilha cinzenta a queria, este era a
razo. Seu estmago se apertou com o pensamento do
homem que quase a tinha estuprado, teria se ela no
tivesse conseguido encontrar uma maneira de sair do
pesadelo.

O humano tirou as calas. Um garoto, ainda no
muito musculoso, mas forte do seu jeito. Um sobrevivente,
vivendo por conta prpria, isto era o que muito a intrigava
sobre ele. Um solitrio, como um lobo renegado,
determinado a resistir.

Apenas em seu corao, ela desejava o cinzento que
tinha salvado a sua vida quando eles eram mais jovens,
Devlyn. Mesmo agora, ela tinha dificuldade em no
comparar o esguio corpo mais alto dele com o deste garoto.
Eles tinham o mesmo cabelo e olhos escuros, o que talvez
explicasse por que o humano a tinha atrado. Ela queria
Devlyn com todo o seu corao, mas desejar a ateno
dele, apenas resultaria que Volan o matasse. Melhor deixar
a matilha e acasalar com um humano, cortar os laos com
os cinzentos e comear a sua prpria matilha.

1
Lobisomem.

Ela assistiu o humano montar, correr, caar com seu
rifle, mas ela o admirava mais quando ele nadava. Seu
olhar caiu para o tufo de pelos escuros descansando acima
de suas pernas e...

Ela levantou as sobrancelhas. Uma emoo pela
expectativa de ter a masculinidade dele enterrada
profundamente dentro dela, enviou uma sensao de
arrepio por sua pele. Se ela a calcinha no fosse aberta na
virilha, ela teria ficado molhada em antecipao. Ela sorriu
ao v-lo. Ele produziria uma boa prole.

Ele mergulhou na gua com um esguicho. Com golpes
poderosos ele deslizava sobre a superfcie plcida do
pequeno lago aquecido pelo vero. Ela saiu de sua angua,
ento das calcinhas. Sem uma nica roupa, ela parou na
margem oposta, esperando que ele a avistasse. Ser que
ele no ansiaria por ela, como sua prpria espcie assim
fazia?

Ela tinha que seduzi-lo para fazer amor com ela.
Ento ela se transformaria numa loba e o morderia. E
transferiria a beleza do lobo para ele da maneira antiga.

Correndo os dedos pelos seus cachos cor de canela,
ela espalhou-os sobre os ombros, at seus quadris.

Eles viveriam juntos na cabana dele, tendo passeios
pelos bosques em suas formas de lobo, sob a lua brilhante,
para sempre. A me, o pai e a irm dele tinham morrido
durante o inverno, e ningum da espcie dele vivia dentro
de um raio de quinze quilmetros. Ele a quereria, ele tinha
que querer. Como a matilha de lobos dela, a maioria da
humanidade desejava companhia.

Ela entrou na gua.

Ento ele a viu.

Seus olhos escuros se arregalaram e sua boca abriu.
Mas ele no nadou em direo a ela como ela esperava. Ele
no veio para ela, arrebatou-a como ela queria. Seus olhos
inspecionaram cada pedacinho dela, mas ento, ele se
virou e nadou para longe dela, de volta para a margem e
suas roupas. O que estava errado com ele?

A mente dela guerreou entre raiva e confuso. Ele
no a achava atraente?

Ela nadou em direo a ele, tentando chegar
margem antes que ele se vestisse e voltasse para a
cabana. Mas no momento em que ela chegou ao meio do
lago, ele puxou os seus cales e botas, nem mesmo se
preocupando com sua camisa ou colete, e desapareceu na
floresta, com seu lobo em seu calcanhar.

Na descrena, ela ficou olhando para ele.

-Bella! - O lder da sua matilha gritou, a voz belicosa
e proibitiva.

Ela levantou a cabea ao redor. Seu corao quase
parou quando viu o lder cinzento.

Volan estava em p como um predador espera do
momento certo para ir atrs de sua presa. O cabelo negro
estava preso apertado, e seus olhos negros se estreitaram.
Como um lobo, ele era corpulento, de ombros largos e de
pescoo grosso, o lder em virtude de seu tamanho,
mandbulas poderosas e caninos assassinos. Mas agora ele
estava como um homem, seus pensamentos eram mais
escuros do que a noite, o rosto ameaador enquanto ele
considerava ela nadar nua no lago.

Ser que o garoto fugiu a tempo, antes que o Volan
visse? Como ela poderia ser to ingnua a ponto de pensar
que Volan iria deix-la ter um macho humano?

Ela nadou no lugar e olhou para ele.
-O que voc quer, Volan? - ela rosnou de volta,
incapaz de falar educadamente, sempre que ele estava
perto.

-Saa de uma vez!

Ele virou a cabea em direo floresta.

Ele tinha sentido o humano? O corao dela acelerou.
Ela nadou de volta para suas roupas, determinada a
chamar a ateno dele para longe do garoto.

Ento ela viu Devlyn, observando, meio escondido
nas sombras da floresta, como se ele e o lder da matilha
estivessem tramando para matar. Uma pontada de
arrependimento atravessou-lhe por Devlyn poder t-la visto
cobiando um humano. Trs anos mais velho que ela, ele
ainda disputava seu lugar dentro da matilha. Uma cinta de
couro amarrava o seu cabelo cor de caf para trs, na
altura dos ombros, e ela lutou contra o impulso para
libert-lo, para suavizar o olhar severo. Seus olhos
castanhos escuros tambm a encaravam, enquanto sua
mandicula robusta se cerrava.

Ele se aproximou, no ameaando, mas como se ele
perseguisse um cervo e temesse assustar sua presa. Ela
levantou uma sobrancelha. Desta vez, ele parecia ter a
permisso de Volan para se aproximar.

Ela rosnou.
-Fique longe. - Caminhando para fora da gua, ela
distraiu Volan de observar a floresta ou quele que poderia
ter desaparecido dentro dela. Devlyn, tambm, olhou-a
com muito interesse.

Ela se apressou para escorregar em suas roupas,
irritada por ter o pblico errado. Ainda assim, o jeito que
Devlyn bloqueou caminho dela, apenas se mantendo a
poucos metros dela at que ela estivesse vestida, enquanto
Volan permanecia a uma centena de metros de distncia,
enviou uma pontinha de medo atravs ela.

Volan nunca permitia que os homens chegassem
perto dela quando ela estava nua e, normalmente, ela no
teria permitido tambm. Ento, o que eles estavam
aprontando? Ela deixou o cabelo molhado solto, ento
Volan acentiu.

Assim que ele sinalizou para Devlyn, o corao dela
pulou uma batida, mas ela no reagiu com rapidez
suficiente. Devlyn avanou e agarrou seu pulso. No mesmo
instante, Volan disparou em direo ao bosque onde o
jovem havia desaparecido.

-Volan - ela gritou.

Ele pretendia matar o garoto. Se que ela realmente o
tinha matado, to certo como se ela mesma tivesse
arrancado a garganta dele. Querendo salv-lo, ela lutou
para se libertar de Devlyn.
Solte-me!

Ele agarrou seu pulso mais forte e correu em direo
aldeia.

-Ele no fez nada!

Devlyn olhou para ela, com seus olhos implacveis,
mais negros do que ela j tinha visto antes. A raiva ardia
nas profundezas. Uma raiva que ela no conseguia
entender.

-Por favor - ela implorou, tentando amolecer seu
corao.

Ela tentou libertar-se e ele puxou de volta para seu
lado. -Voc uma idiota, Bella.

-Eu no vou ser a companheira de Volan!

Por um instante, o aperto de Devlyn no seu brao
diminuiu.Ento ele apertou novamente.
-Voc no tem escolha. E depois do que voc fez aqui,
ele no vai esperar mais.

Era pesar em sua voz? Deus, como ela queria que ele
a salvasse de Volan... para ser a companheira dele.

Um uivo soou ao longe, e ela caiu de joelhos. Volan
havia assassinado o rapaz e gritou suas aes para o
mundo com o maior prazer.

Devlyn arrancou-a do cho e apressou-a para o
caminho deles.

-Voc nunca vai deixar a matilha, Devlyn. Voc
sempre ser nada mais do que um seguidor! - Ela no
pretendia dizer as palavras ofensivas, mas a raiva que
nutria surgiu em brasa, como lava derretida abaixo da
superfcie. Por que voc no pode fugir comigo? Por que
voc no pode me levar para voc, em algum lugar longe
daqui?

Ele olhou para ela.
-Eles so minha famlia. Eles sempre sero minha
famlia. Algo que voc no compreende, aparentemente.

-Eu... eu pensei que voc sentia algo por mim.

Devlyn puxou para uma parada e agarrou seus
ombros.
-Jamais pode haver algo entre ns! Volan iria nos
caar, ns dois. Que tipo de vida seria essa? Ele mataria
nossos filhos tambm. isso que voc quer? Talvez se eu
fosse mais velho, mais forte, mas agora ele no vai esperar
para t-la. - Ele balanou a cabea. -Droga, Bella, e no que
se refere ao humano, ele no iria querer voc! Voc no
consegue ver isso? Se ele tivesse visto voc mudar, ele
teria fugido. Se ele pudesse ter descoberto um jeito, ele
teria matado voc. - Ele segurou-a firmemente, olhando-a
nos olhos com uma mistura de raiva e desejo. -Voc sabe o
que eu quero de voc.

Ele estava duro e cheirava a sexo. Ela percebeu que
os hormnios dele estavam enfurecidos, incitando-o a
montar nela. A respirao dela veio rapidamente enquanto
ela desejava as atenes dele, mas temia-as tambm.
Temia-as por causa do que Volan faria com Devlyn se Volan
o pegasse cobiando-a. Ela nunca tinha visto Devlyn assim,
exteriormente com raiva, to cheio de veneno, to
sexualmente vivo.

-Voc podia sentir o cheiro podre de medo dele,
mulher! - Ele a puxou contra seu corpo e beijou-a com
fora na boca, no provocando ou esperando a aprovao
dela, apenas pura luxria, conquistando e decisiva. E ela o
amava, cada pedainho do perigoso e selvagem lpus
garou que ele era.

Seu corpo se derreteu ao seu toque dele, mas o
cheiro almiscarado e sangrento de Volan flutuou na brisa. O
pnico correu atravs dela. Volan iria reinvidic-la agora.
Mas se ele pegasse Devlyn tocando-a...

Volan apareceu em um par de segundos, em sua
forma de lobo coberto de preto, seus olhos se estreitaram
com dio. Ele rosnou, e imediatamente Devlyn a soltou. Ela
deu um passo para trs, assumindo que Volan mataria
Devlyn por suas aes, o pensamento torcendo suas
vsceras.

Devlyn se manteve firme.
-Tentei convenc-la de quo estpida ela foi por sentir
qualquer coisa pelo humano.

Volan virou-se para Bella. Ele iria mostrar a ela como
um lobo macho tomava uma companheira. A umidade de
sua garganta evaporou. A imagem dele tentando tom-la
quando ela era muito mais jovem, ainda alimentava seus
pesadelos. Uma sequncia de tremores abalou o seu corpo.

Volan voltou sua ateno para Devlyn. O plo ficou
em p desde a nuca at a ponta de sua cauda. Ele avanou
agressivamente, ento parou.

Dividida entre se entregar a Volan para proteger
Devlyn e combater Volan ela mesma, ela sabia que ambos
no iriam funcionar. Devlyn iria odi-la de qualquer forma.
Maldito orgulho de lobo macho.

Volan rosnou novamente. Devlyn arrancou sua
camisa.Seus msculos flexionaram quando ele puxou o seu
cinto, sua pele dourada brilhando com o suor sob o sol de
vero. Qualquer outro dia, ela adoraria ver cada pedacinho
do seu bonito corpo, suas musculosas coxas, o tufo escuro
de seus pelos encaracolados entre suas pernas, e a ereo
que ela encorajado. Mas no agora, no com Volan
ameaando cort-lo em pedaos.

Assim que Devlyn ficou nu, ele comeou a mudar, seu
corpo torcendo-se na forma de um lobo, seu focinho
alongando. A pele grossa e marrom, to rica como um
vison
2
, cobria suas pernas longas e o tronco. Ele uivou
quando a mudana aconteceu.Volan esperou pacientemente
at que ele se equilibrasse.

Ela no podia v-lo estraalhar Devlyn. Ela no podia
suportar ver o valento ferir qualquer outro lobo da
matilha.Mas certamente no Devlyn, com quem ela tinha
brincado quando filhote, no Devlyn que a tinha resgatado
do fogo que tomou a vida da matilha de lobos vermelhos.
Ela no podia salv-lo agora... talvez s a si mesma. No
entanto, quando Devlyn se lanou para Volan, ela correu
entre eles para proteg-lo. Volan prendeu os dentes no
brao dela, tendo a capacidade para esmagar o osso com
seus caninos poderosos. Ela gritou quando um trao de dor
subiu-lhe pelo brao e o sangue escorreu do ferimento.
Embora seus olhos refletissem remorso e ele a tivsse
soltado, ele rosnou para ela ficar fora do caminho. E assim
o fez Devlyn tambm.

Talvez, se ela corresse, Volan viesse atrs dela.
Talvez ela pudesse salvar Devlyn dessa forma. Mas ela
nunca voltaria para a matilha.


2
Mamfero que tem sua pele usada para os mais luxuosos casacos de pele.
Ela fugiu, com as pernas disparando, com o corao
batendo forte, a respirao firme, mas sua mente frentica
- sua nica chance era tirar a roupa e correr como uma
loba.

Captulo 1

Dias Atuais

Portland, Oregon

Cento e cinquenta anos mais tarde. Envelhencendo
um ano para cada trinta anos humanos que se passavam,
uma vez que um lpus garou atingisse a puberdade, Bella
era equivalente a uma humana de vinte e um anos. Ela
queria mais do que nunca ter Devlyn como seu
companheiro, desejando que ela no tivesse que se
esconder da matilha por todos esses anos. O desejo
ardente inundava suas veias sempre que ela entrava no cio
de loba. Seu corpo ansiava pelo toque dele, mas sua mente
tinha desistido da esperana de t-lo para si. Se ela
pudesse encontrar um forte e agradvel companheiro
humano, ela poderia mud-lo para um lupus garou e ele
iria mant-la a salvo de Volan.

Ela balanou a cabea, tentando livrar-se da imagem
do demnio brutal e continuou a arrumar a mala para
passar a noite. Qualquer homem seria melhor do que ele,
um bom companheiro que a ajudaria a criar a prpria
matilha dela.

Ela se virou para olhar para a foto de Devlyn sobre a
mesa de cabeceira, a mais recente que Argos, o velho lder
aposentado da matilha, tinha enviado-lhe. Respirando
fundo, ela jogou outro par de jeans em sua mala,
determinada a no ficar pensando em Devlyn.

Sabendo que no poderia adiar o acasalamento por
muito mais tempo, ela percebeu que sua segunda opo
seria viver szinha, at mesmo o som do uivo de um co
sobre abrisa da noite, atiava o desejo torturante de estar
com uma matilha.

Ela entrou em seu escritrio e deixou uma mensagem
de e-mail para Argos, uma rotina que ela tinha adotado
porque ele insistiu que ela o mantivesse informado quando
ela fosse para a floresta. Como uma solitria, ela no teria
nenhuma segurana. Indo para a cabana durante o fim de
semana de novo, Argos. D meu amor matilha, em
segredo. Sempre sua, com amor, Bella.

Ela no precisava dizer a ele para manter sua
correspondncia um segredo, ele sabia o que aconteceria
se Volan soubesse onde ela estava...

Desligou o computador, pegou o telefone e ligou para
sua vizinha de porta, uma mulher que tinha parcialmente
aliviado a solido de Bella depois de ela perder sua irm
gmea em um incndio h muitos anos. -Chrissie, eu vou
para a minha cabana durante o fim de semana, novamente.
Voc pode dar uma olhadinha na minha casa?

-Claro que sim, Bella. Pego sua correspondncia no
sbado tambm, se voc quiser. E eu vou molhar suas
plantas da estufa. Ei, eu no quero segur-la, mas voc
ouviu sobre o mais recente assassinato?

-Sim, a polcia tem que pegar o filho da puta em
breve.

Esta era uma das razes pelas quais ela estava indo
para sua cabana, para fugir, para analisar os fatos dos
assassinatos, para procurar pistas na floresta. Ele tinha que
ser de Portland ou da rea adjacente, desde que foi l que
ele matou todas as mulheres. E ele tinha que dar um
passeio em uma floresta ao longo do tempo. A chamada da
natureza era muito forte neles. Ela no esperava cheirar
um lpus garou vermelho no lugar onde ela corria, to
longe da cidade. Durante trs anos, ela no tinha sentido
um sinal deles. No at o ltimo fim de semana. Um deles
seria o assassino? Ela tinha que saber.

Bella jogou uma camisola rosa dentro na sacola.

-Tome cuidado, querida. As vtimas so todas ruivas,
perto de vinte anos. E a ltima foi morta no muito longe
daqui.

-No se preocupe, Chrissie. Eu tenho uma arma para
me proteger. - Bem, duas: uma na cabana e outra em
casa, mas quem estava contando? Balas de prata, tambm;
Bella as tinha feito para Volan. Isso no era o jeito lupus
garou, mas no tinha outra maneira de lutar com ele. Ela
nunca seria dele.

-Uma... uma arma? Voc sabe como atirar com isto?

Sim, ela aprendeu a atirar com uma arma, um bom
sculo e meio atrs, desde os primeiros dias, quando ela
vivia na selva, tentando sobreviver nas terras ao oeste do
Colorado.

-Sim, no se preocupe. D meu abrao nas crianas
por mim, certo? Diga a Mary que eu quero ver a pintura
que ela fez na aula de arte, e diga ao Jimmy que eu quero
ver seu projeto de cincia quando eu voltar.

Chrissie suspirou.
-Eu vou dizer a eles. Tenha cuidado por l sozinha.
Quero dizer, se voc estiver indo sozinha.

Sempre checando. Chrissie estava procurando pelo
marido nmero dois, e ela presumia que Bella se
encontrava com algum homem na montanha, cada vez que
ela voltava para sua cabana.

-Vejo voc na segunda-feira.

-Tenha cuidado, Bella. Voc nunca sabe onde esse
manaco vai estar.

-Eu vou ser cautelosa. Tenho que ir.

Bella desligou o telefone e fechou a mala. Antes que
escurecesse, ela tinha toda a inteno de procurar nos
bosques para obter mais pistas sobre o lupus garou
vermelho, no um co selvagem, uma mistura de raas de
co e lobo, ou como alguns pensaram, um pit bull que
algum bastardo tinha treinado para matar suas vtimas, que
podia estar matando as mulheres.

Por que ela sentiu o cheiro de um lupus garou
vermelho na rea, perto de sua cabana agora, quando a
floresta tinha estado livre de sua espcie durante os
ltimos trs anos? Ela imaginou que uma mulher sozinha
no teria a menor chance de permanecer assim. Seu
estmago apertou com a idia de que ela teria que desistir
de sua cabana e encontrar um novo lugar para correr. S
mais uma preocupao para adicionar sua crescente lista
de preocupaes.



Mais tarde, naquele dia, quando Bella chegou a sua
cabana, a lua minguante a chamou, embora ainda tivesse
bastante luz. Ela inclinou o nariz para a brisa, de p na
varanda de sua casa de cedro na floresta, a construo
agora tinha um tom cinza desbotado. Esta servia como seu
refgio nos finais de semana quando ela soltava o seu lado
selvagem, longe da confuso da cidade de Portland. Ela
estaria na idade certa para ser a companheira de Volan, se
ele a encontrasse. Sorrindo para o quo inteligente ela
tinha sido em evit-lo, o sorriso desapareceu quando um
coiote uivou. Ela no foi feita para ser uma loba renegada,
vivendo sozinha sem uma matilha. Alguns eram,
naturalmente, voltados para a solido. No ela.

Mais do que isso, Devlyn ainda mantinha o corao
dela como refm, maldito. Ela ainda podia sentir o modo
como os dedos fortes a seguraram pelos ombros com
possessividade, sentir o desejo feroz de possui-la, sentir
seu corao trovejando quando esmagou-a contra ele. Por
que no podia ter fugido com ela?

Ela balanou a cabea, tentando clarear os
pensamentos daquele que havia possudo sua alma desde o
incio.

No era como se ela no se importasse com a matilha
de lobos cinza, a famlia lupus garou que a tinha acolhido.
Era a noo incomensurvel de que ela seria a companheira
de Volan que disparou sua alma para as profundezas do
inferno. Mais forte do que o resto, ele no era o mais
inteligente e nem um pouco carinhoso. Apenas um
valento, como nos tempos antigos quando os homens
mais fortes governavam. Por que ela no conseguia
encontrar um companheiro que iria trat-la como... como...
uma igual?

Em algum lugar, tal macho tinha que existir.

Respirando fundo, ela tirou a camisa de gola alta, o
jeans e as botas, e deixou-os cair em uma cadeira da
varanda. Nua, ela estremeceu, em seguida, respirou o
perfume celestial das folhas de pinheiro, o cheiro mais uma
vez, desencadeou a memria de Devlyn beijando-a.
Nenhum homem, desde ento, a tinha beijado como ele.

Ela cerrou os dentes e engoliu em seco. Ele mexia
com anseios primordiais fortes demais para saciar. O
desejo de senti-lo dentro dela, enchendo-a com sua
semente, produzindo os filhos e a famlia deles-
compartilhando um compromisso de vida, como
companheiros para sempre - a sobrecarregava. Mas ele no
era o lder da matilha. Mesmo se ela quisesse Devlyn como
seu companheiro, ela no achava que ele jamais seria forte
o suficiente para t-la. No entanto, ela no podia deixar de
manter contato com Argos, o velho ex-lder da matilha.
Sabendo que Devlyn estava vivo e bem...

Ela rosnou com exasperao. Por enquanto ela tinha
que caar como um lobo, e nesse nterim, procurar uma
presa diferente: o predador feroz que perseguia as
mulheres humanas ruivas e assassinava-as como um lobo
raivoso.

Alongando-se de novo, seu corpo magro comeou a
tomar a forma de loba. A transformao indolor sempre
ocorria de forma rpida e enchia-a com um senso de
urgncia- para caar e para correr solta entre as outras
criaturas da floresta.

A espessa pelagem vermelha como canela cobria a
pele dela, o nariz alongado num focinho e seus dentes
cresceram prontos para a caa. Ela endireitou as costas,
uivou com a mudana, ento caiu de quatro. Suas unhas se
estenderam em garras afiadas, coando para cavar a terra
forrada pelas folhas dos pinheiros.

Embora ela preferisse veado coelho, ela caaria
depois. Matar veados fora de poca era um crime. Se
algum encontrasse os restos de uma matana, uma
investigao aconteceria. Logo a informao se espalharia
de que um lobo estava matando veados na rea. Um lobo
que poderia ir atrs das ovelhas ou do gado dos
fazendeiros, dos animais domsticos ou dos filhos. Um lobo
considerado extinto nessas partes.

Pulando para fora da varanda, suas longas pernas a
levaram com pulos graciosos para a floresta. Ela viajou por
vrias centenas de hectares antes de espiar outra cabana:
silenciosa e desocupada. Como era inverno e no era mais
temporada de caa, exceto pelo fim da temporada do
ganso-do-canad, ela no devia vislumbrar outro ser
humano.

Ela pensou ter sentido o cheiro de algo familiar.
Parando, ela cheirou o ar, e reconheceu o cheiro
caracterstico de lupus garou: um lupus garou vermelho.

Galopando em direo a origem do cheiro, ela
disparou, passando por pinheiros e abetos, abaixou-se sob
galhos baixos, pulou um tronco coberto de musgo em seu
caminho... ento, parou.

Um tufo de pelo vermelho estava agarrado casca de
um carvalho. Definitivamente, lobo vermelho, e porque no
existia nenhum deles ali, tinha que ser um lupus garou
vermelho.

Ela pensou em retornar sua forma humana, levar a
evidncia a sua cabana, mas ela estava a quilmetros de
l, e to frio como estava, que sua parcela humana,
provavelmente, no sobreviveria.

A brisa mudou. Ela agora sentia o cheiro do vermelho
mais forte. Ele tinha acabado de urinar em algum lugar
prximo, marcando o territrio. Ela hesitou. Se ele estava
procurando uma companheira, ela seria o alvo principal, e
se ele fosse um macho alfa, ela no seria forte o suficiente
para lutar contra ele se ele decidisse forar um
acasalamento.

Folhas farfalhavam. Um galho estalou sob os ps a
uma curta distncia. Um calafrio correu por todo o caminho
da espinha at a ponta da cauda esticada. Uma estranha
sensao de que estava sendo vigiada a congelou no lugar.

E se ele fosse o assassino? E se ele estivesse caando
a ela agora? Mas e se ela pudesse atra-lo para o aberto,
jogar o jogo dele e entreg-lo a qualquer matilha que
talvez vivesse na rea? Mesmo se ele fosse um solitrio, a
matilha do territrio iria conden-lo morte. Matar seres
humanos colocava qualquer lupus garou em risco. Manter-
se em segredo era a nica maneira deles sobreviverem.

No entanto, ele poderia ser apenas um membro da
matilha caando carne fresca - apreciando a liberdade da
mudana como ela estava - que tinha cruzado com ela,
uma lupus garou solitria que invadia o territrio da
matilha. A menos... a menos que os vermelhos deles
estivessem numa escassez de mulheres como os cinzentos
do Colorado estavam, e...

Droga, por que no tinha pensado nisso antes?

Ela olhou para a floresta sombria onde insetos zuniam
num coro estridente e uma brisa agitava as folhas dos
pinheiro num sussurro silencioso. Se houvesse uma grave
escassez de fmeas lupus garou, estaria o assassino
tentando transformar uma fmea humana da forma antiga?
Para faz-la sua companheira?

Nada bom.

Ela correu para onde ele tinha deixado a marca.
Nenhum sinal dele. Mas a urina estava fresca. Muito fresca.
Ele tinha que estar por perto, mas se ele a estivesse
perseguindo, ele no poderia ser um macho alfa. Um
macho alfa j teria se aproximado dela e a avisado que a
queria, se ele precisasse de uma companheira. Ele tinha
que sentir como ela estava madura e saber que ela estava
pronta, tambm. Foi por isso que ele foi atrs de fmeas
humanas: porque elas eram mais fceis de possuir do que
uma lupus garou? Talvez ele estivesse com medo de
avanar em uma solitria que era mais feroz, mais belicosa,
mais imprevisvel.

Ela sentiu o cheiro de outro. Tambm macho. Exceto
por contrair as orelhas para frente e para trs e mover a
lngua ofegante, ela ouviu e cheirou o ar, mas ficou imvel
no lugar.

Ela cheirou, gua.

Engolindo em seco, ela se sentia seca, e galopou em
direo ao som do Wolf Creek
3
, a gua borbulhava nas
proximidades. Na orla da floresta, ela hesitou, no
gostando da forma como as margens do riacho estavam to
expostas. Durante vrios minutos, ela ficou observando,
ouvindo os sinais de perigo - perigo humano.

Nada.


3
Riacho dos Lobos
A gua acenou para ela. Ela engoliu em seco
novamente, olhou para o fluxo da correnteza, ento
caminhou cautelosamente atravs da margem de cascalho.

Incapaz de se livrar da sensao de que algum a
observava, ela esperou como uma coelha encurralada por
um lobo, cimentada no lugar.

A gua gelada do derretimento da neve das
montanhas mergulhava sobre a rocha arredondada. Ela
mergulhou a lngua na gua e lambeu-a, o lquido resfriou e
acalmou a sua garganta seca.

Ela no podia deixar de desejar que estivesse de volta
aoo Colorado, correndo com Devlyn, como eles faziam
quando eram mais jovens - correndo pelas matas,
beliscando o traseiro um do outro, sentindo o vento
arrepiar o plo deles. Deus, como ela desejava que ele
tivesse acasalado com ela.

A gua escorria e borbulhava a seus ps, pssaros
cantavam sobre sua cabea e drenavam o acar das folhas
de carvalho que farfalhavam na brisa ao seu redor. Mas,
em seguida, um flash de plo vermelho chamou sua
ateno, e ela se virou.

O brilho do pr-do-sol refletido nos olhos mbares de
um lobo e a capturou, f-la refm, mas o olhar dela
tambm aprisionou o dele. Apenas por um momento. A
cabea virou para o lado. Outro lampejo de plo, outro
macho apareceu. Em seguida, a onda da cauda de um lobo
como o lupus garou fez uma retirada precipitada. Ela
deveria ter ouvido o aviso instintivo. Em vez disso, ela
avaliou a postura do lobo remanescente, a maneira como
ele voltou sua ateno para ela, fechou a boca, e quase
pareceu sorrir antes de sair correndo atrs de seu
companheiro.

O estrondo atravs da vegetao rasteira no
conseguiu esconder o som mais perigoso para a vida
selvagem - um gatilho engatilhado de um rifle. Nada
poderia disfarar o som da morte.

Imediatamente a cauda dela ficou em p, e os plos
das costas e do pescoo se arrepiaram.

Um calafrio percorre abaixo da coluna e ela correu
atravs do riacho, o corao trovejava. Suas orelhas
torciam para trs e para frente, tentando identificar onde o
caador estava.

O som de um estalido soou por toda floresta e rea
aberta, e uma dor aguda trespassou no seu flanco
esquerdo. Ela tropeou... ento, tentou sair correndo de
novo, sua perna estava anestesiada em paralisia.

O caador gritou:
-Ele ainda est andando! Eu nunca vi um lobo
vermelho to grande! Atire nele novamente!

Idiotas. Eles no podiam mat-la com balas normais.

Correndo por vrios metros, ela chegou beira da
floresta, mas o alvio que sentia murchou quando os
homens se espalharam pelo riacho em sua perseguio. Ela
correu para o norte em direo a sua cabana, que ficava
quilmetros de distncia. Exceto que ir nesta direo,
significava que ela tinha que atravessar o rio. Entretanto,
ela podia atravess-lo enquanto ela duvidava que eles
pudessem.

-Depressa! - Um dos homens gritou, sua voz estava
cheia de entusiasmo, mas tinha uma pitada de
preocupao.

Ela teria cerrado os dentes com raiva, mas ela estava
ofegante demais. Seus movimentos diminuram. Seu
crebro estava confuso e a viso turva. Rasgar as
gargantas ele lhe veio mente, caso eles chegassem perto
o suficiente. O instinto primitivo de autopreservao
anulava a regra martelando em seu ser de que sua espcie
no devia matar seres humanos, manter sua existncia em
segredo superava a importncia da vida de qualquer
simples lupus garou.

-Pegue-o antes que ele chegue ao rio! Ns no
queremos que ele se afogue! - O mesmo homem gritou.

Outro estalido. Outra pontada de dor. Desta vez, no
flanco direito. Ela tropeou quando suas pernas traseiras
colapsaram. Com o que eles atiraram nela? Ela estava
ofegante, com o corao acelerado, enquanto tentava
manter a razo.

Os homens saram do meio do mato, em direo a
ela. O pisotear das botas deles na terra se propagava e o
tremor se centrou nas suas patas. Ela se esforou para
correr. Sua frequncia cardaca diminuiu.

-Cara, oh, cara, eu disse a voc, no disse,
Thompson? Ele lindo - disse um homem alto, usando
vesturio camuflado, o cabelo escuro cortado curto, a aba
de um bon camuflado ocultando os olhos. Ele se
aproximou dela com cautela.

Ela deu-lhe um olhar feroz que significava perigo e
arrastou as pernas traseiras. Funcionem,
malditas!Funcionem! Mas no importava o quanto ela
quisesse que as pernas a empurrassem para frente, ela no
conseguia. Ela sentou-se, o pnico forando-a a correr, mas
era incapaz de obedecer enquanto um entorpecimento
estranho deslizava por seu corpo. No era mais capaz de se
sentar e ela rolou para o lado. Ela viu os caadores se
aproximarem, com morte em seus olhos.

-Maldio! Ele o maior lobo vermelho que eu j vi,
Joe - Thompson disse quando ambos se aproximaram...
cautelosamente... o cheiro de medo de os encobrindo. Ele
estava vestido como o outro, exceto pelos olhos azuis
arregalados de excitao.

Ela levantou a cabea, rosnou e estalou os dentes,
mas o esforo ftil llhe custou preciosa energia. Exausta,
ela deixou cair a cabea para trs no cho da floresta, a
cama de folhas de pinheiro fazendo ccegas no seu nariz.

Joe se agachou nas costas dela, em seguida, tirou
algo de seu quadril. Um dardo, no balas. Droga. Seu
corao batia to lentamente que ela pensou que ela iria
morrer.

-Voc estava certo como o inferno de que um lobo
vermelho rondava esta rea. Mas eles foram extintos h
anos. Como diabos ele chegou aqui? Quero dizer, ele no
poderia ter viajado por todo o caminho do Parque Nacional
das Great Smoky Mountains
4
. - Joe cheirava a suor e sexo,
um desodorante almiscarado que no estava segurando-se
sob a presso; nem era a sua colnia floral escondia o
odor corporal.

Thompson, um homem barbudo de cabelos loiros,
cheirava to suado e viril quanto, mas ele no usava
adoantes artificiais para atrair o sexo feminino. Ela podia
ouvir o corao dele batendo contra as costelas quando ele
levantou sua perna traseira.

Incapaz de levantar a cabea, ela rosnou, mas o som
saiu abafado, sonolento, no com a ameaa que ela
pretendia.

-Ele ela. Droga. Como uma fmea cresceu tanto,
ficando to grande?

Ela rosnou, orgulhando-se em ser uma loba vermelha,
e pequena. Claro, para uma loba de verdade, ela parecia
grande, mas como uma lupus garou...

Ele passou a mo sobre a pata traseira. Se ela no o
tivesse visto fazer isto, ela nunca teria percebido, to
dormente como sua perna estava. -Pernas longas, a
pelagem vermelha mais bonita que eu j vi em um lobo

4
Parque Nacional das Grandes Montanhas Fumegantes. o parque mais visitado dos Estados Unidos
localizado entre os estados da Carolina do Norte e Tennessee.
selvagem. - Ele olhou para o homem de cabelos escuros. -
Ela est no cio, Joe. Ns vamos ter que encontrar um
companheiro para ela.

Companheiro? timo. Se eles a trancassem em uma
sala com um lobo vermelho comum... Ohmeudeus, eles no
podiam estar planejando lev-la ao zoolgico?

-Isto ser necessrio. - Joe levantou um celular ao
ouvido. -Ei, ns a pegamos! Sim, o lobo fmea, no
como eu tinha presumido. No brinca! Eu lhe disse que
tinha visto um correndo por aqui na semana passada.

Por que ela no tinha visto esses homens? Sentido os
seus odores fortes? Ouvido-os?

Ela tinha baixado a guarda e agora ela pagaria.

-Sim, ela bem grande. - Joe assentiu. -Imaginamos
que um dardo seria suficiente... precisou de dois. - Ele
passou a mo sobre a lateral dela. Ela tentou rosnar mais
forte, mas soou mais como um gemido doente e baixo. -
Talvez uns cinquenta quilos, mais do tamanho de um
cinzento. - Ele riu. -Eu sei, eu sei, eu disse que ela
grande. No, no gorda. Esguia como so, apenas tem
pernas mais longas e mais encorpada, e ela tem o plo
vermelho mais bonito que voc jamais viu.

Ele passou a mo sobre as costas dela.
-Ok, ns vamos transpor-la daqui. Esteja l em cerca
de trs horas, mais tarde, se ela acordar. Os tranquilizantes
foram ajustados para um lobo de vinte quilos, no para
uma to grande quanto ela. Mas ns no queramos
exagerar. E os avise que Vermelho pode ter uma
companheira agora. No h necessidade do o jardim
zoolgico de Melbourne, na Flrida, emprestar uma. A no
ser que ela tenha acasalado com coiotes, ela est prtonta
para o naco de um lobo vermelho.

Ele riu-se, sem dvida, divertindo-se com a resposta
sobre o seu comentrio, na outra extremidade da linha.

Ela gemeu interiormente.

-Tudo bem, ento. - Ele se virou para o loiro. uma
pena que ela estivesse indo to bem nesta floresta e ns
tivemos que coloc-la em cativeiro, Thompson.

-Ei, como voc disse, ela no ia encontrar nenhum da
sua espcie por aqui. Ns estamos fazendo um favor a ela.

Interiormente, ela se irritou, e se ela no tivesse sido
to dopada, ela teria mordido os dois.



Trs dias depois, Bella andava no seu novo lar no
zoolgico: agradveis pedras planas para descansar em
cima, reas arborizadas e um cativeiro interior onde os
seres humanos olhavam-na de boca aberta atravs de
janelas de vidro manchadas de impresses digitais.

Furiosa com os caadores, e ainda mais ela mesma,
um grunhido retumbou em sua garganta. Como ela podia
ter sido to negligente na sua corrida e no os ter notado
antes?

Ela fez uma pausa e respirou fundo, e ento olhou
para o topo da jaula. Sem possibilidade de escalar. Mesmo
que ela mudasse para a sua forma humana, ela nunca
conseguiria dada a forma como o penhasco se arqueava
para trs no seu topo, proporcionando sombra num dia
ensolarado.

Ela andou at o cocho de gua. Quando ela
mergulhou a lngua dentro da gua, Vermelho deslizou
furtivamente atrs dela. Ela rosnou. Ele recuou. O pobre
velho lobo vermelho tarado estava morrendo de vontade de
acasalar com ela. Ela cheirava perfeitamente madura, o
tempo de acasalamento preciso para uma loba, ento o que
havia de errado com ela, ela tinha certeza de que ele se
perguntava.

Ela estremeceu. Acasalar com um lobo comum... que
idia.

Ela retomou seu passo, mas quando o cheiro familiar
de lupus garou pegou-a desprevenida, ela parou. Dois
machos, ambos em torno de um metro e oitenta de altura,
inclinaram-se sobre o corrimo de ferro forjado atravs do
fosso. A brisa trouxe o cheiro deles para ela, almiscarado e
selvagem. Mas ela reconheceu o cheiro de um deles, das
Cascades
5
, quando ela saiu para correr. Ohmeudeus, eles a
seguiram at aqui? A no ser que eles vivessem em
Portland ou na rea circundante... nada bom.

Ela estudou-os mais de perto. Ambos os homens
tinham cabelos castanhos com uma leve colorao
avermelhada e curtos, e a olhavam com intriga. Mas
ambos tinham queixos pequenos, no um maxilar quadrado
e viril como Devlyn tinha, e ambos eram franzinos em
comparao com aos mais altos e mais bem constitudos
cinzentos.

Lupus garou vermelho. O corao dela deu um
mergulho. Ela no tinha visto a sua raa em forma humana
desde que ela tinha perdido o seu prprio povo quando ela
fez seis anos.

Eles sorriram enquanto a observavam, e empinaram o
nariz ligeiramente, cheirando a brisa enquanto se
deslocavam.

-Ol, querida - disse o homem mais velho, que
parecia estar em seus vinte e tantos anos. -Onde voc
esteve toda a minha vida?

Ela olhou para o outro, provavelmente mais perto de

5
Cordilheira ao oeste da Amrica do Norte passando pelo Oregon e Carolina do Norte.
sua idade. Ele sorriu como se tivesse anunciando um
clareador de dentes.
-Sim, Alfred, ela uma de ns, tudo bem.
Compreende cada palavra que dizemos. A idade de
acasalamento certa tambm.

-Sim, e no cio tambm. - Alfred coou o queixo liso. -
Temos uma espcie de ligao, hein? - Ele olhou ao redor,
e no vendo outros visitantes nas proximidades, se virou
para ela e piscou. -Vamos nos arriscar a tirar voc fora
daqui, mas com uma condio.

Ela mostrou os dentes para ele, e ele comeou a rir.
Seu amigo uniu-se ao coro.

-Talvez ela prefira a mim, - disse o outro homem,
enfiando o dedo no peito dele. -Ela certamente no pode
querer ele. - Ele apontou para Vermelho. Cruzando os
braos, ele disse: -Ela aquela da floresta, voc no acha?

Alfred acenou com a cabea, o sorriso nos seus lbios
no atingindo seus olhos escuros.
Pelo o que dizem, ela aquela. - Ele agarrou o
ombro de seu companheiro. -Certifique-se que ningum
esteja vindo.

O amigo dele se virou e serviu como vigia enquanto
Alfred abriu suas calas. Ele obviamente pretendia resgat-
la e faz-la sua companheira. O impulso lupino de marcar o
seu territrio desafiava seu melhor julgamento humano.
Depois que ele urinou ao longo da borda inferior da cerca,
ele fechou o zper da cala e sorriu. -Estaremos de volta
mais tarde, doura.

Deus me ajude.

A porta do guardador rangeu e abriu, e ela virou-se
quando Thompson entrou com o homem de cabelos
escuros. Thompson cruzou os braos quando ela olhou para
ele.
-Ento, com o que eles esto alimentando-a, Joe?

-Eles esto jejuam uma vez por semana. Alimentam-
se com ossos ou msculos, uma vez por semana. Dois
teros de rao canina, um tero de dieta felina congelada
o resto da semana. Ela est comendo bem. No sei qual
parece ser o problema. Ela no o deixar chegar perto dela
para se reproduzir.

melhor acreditar nisto, Joe.

Ela caminhou para fora, encontrou uma rea
protegida do sol, perto da entrada para a falsa caverna,
deitou-se e descansou a cabea em suas patas.

-Ns pensamos em envi-la para outro zoolgico.
Vrios esto interessados em acasal-la com um macho
para fornecer mais alguns descendentes. Eles esto
tentando introduzir alguns lobos vermelhos nos cinzentos
na Smoky
6
, mas eles precisam ser selvagens. Ela
certamente serviria se eles pudessem encontrar um
companheiro to selvagem como ela.

Ela levantou a cabea e olhou para eles. Se ela
pudesse encar-los, ela teria.

Thompson sorriu.
-Parece que isto pode interess-la. Mas inquiet-la
novamente pode fazer mais mal do que bem. Deixe ela se
acostumar com ele por mais algumas semanas. Ento, se
ela ainda no estiver pronta, vamos lev-la.

Joe empurrou o bon de beisebol para fora da testa.
-Voc no acha que ela muito jovem.

-No, ela est pronta. Ela s um pouco tmida.

Hmpf. Tmida, no mesmo. Ento ela teve uma idia.
Talvez Thompson fizesse um bom companheiro. Ele parecia
forte o suficiente para enfrentar Volan, e ele gostava de

6
Como j mencionado, o nome de um parque montanhoso nos Estados Unidos. (nota de rodap trs)
lobos. Talvez ele fosse ser o escolhido, se ela pudesse
superar o fato de que ele tinha atirado nela e a colocado
em um zoolgico com um grande lobo vermelho, cheio de
teso. Ela deitou a cabea para trs em suas patas.

Mas, ento, um terrvel pensamento ocorreu-lhe.
Quando que a lua iria desvanecer no cu? Droga. A lua
minguante passaria em breve. Ento seria a lua nova de
novo. Levantando-se, ela comeou a andar.

Ela tinha que fugir antes que isso acontecesse, antes
de se tornar uma humana sem nenhuma chance de
continuar a ser uma loba, no at o retorno da lua. Seriam
sete dias at a lua nova, desde o incio da lua minguante.
Mas trs dias tinham se passado e quando ela deu sua
corrida fatal ela j tinha observado a lua minguante por...

Ela no conseguia se lembrar. Dois dias? Trs?

Droga.

-Tem havido um interesse incomum nela - Thompson
disse.

Ela parou de andar e virou-se para ouvir.

Thompson colocou as mos em seus quadris. Agora,
no interessante como ela ouve a nossa conversa?

-Ela parece s vezes. Ela muito gentil.

Voc deveria me ver em um dia ruim.

Thompson balanou a cabea.
-Um lobo um lobo, ainda selvagem no corao.
Enfim, um homem estava interessado em transferi-la para
outro zoolgico. Mas... - Ele olhou para seus ps. -Eu no
sei. Eu no confio nele. Ele parecia ter outra coisa em
mente.

Quando ele olhou para cima, seus olhos azuis se
arregalaram, e ele endireitou as costas. Ele acenou com a
cabea em direo a grade.
-Na verdade, ali est o homem, bem ali.

Ela se virou para olhar para o corrimo, e seu corao
quase parou.

-V o que eu quero dizer? como se ela entendesse
tudo o que dizemos.

Olhando para Devlyn, ela no poderia destravar o seu
olhar do dele. Tantos anos solitrios, sonhando com seu
abrao forte e agora ele estava do outro lado do fosso, em
carne e osso. O corao dela batia to forte que tinha
certeza de que ia ter uma contuso nas costelas. A
adrenalina corria por seu corpo a uma velocidade
vertiginosa, o pensamento de que ele viera libert-la dava-
lhe esperana. O que ela no daria para beliscar-lhe no
pescoo, para derrub-lo e for-lo ao cho. Para ter seus
beijos acalorados, seu toque firme, abraando-a com
desejo lascivo.

Ela respirou fundo. Ela no podia negar que ele ainda
tinha o corao dela como refm.

Como antes, uma faixa amarrava o seu cabelo
castanho-escuro, na altura dos ombros, para trs. A
jaqueta de couro preta ajustava-se sobre seus ombros
largos, e jeans esticava-se confortavelmente sobre suas
pernas longas e musculosas at com as botas de vaqueiro
bem gastas. Ele estava to bonito quanto ela se lembrava,
s que muito mais alto, mais imponente e real do que as
fotos que Argos tinha lhe enviado.

Ela se concentrou na boca de Devlyn. Quantas
mulheres ele tinha beijado desde que ele a tinha beijado?
Suas veias se transformaram em gelo quando um cime
incontrolvel tomou conta dela.

Ele j era acasalado? Seu intestino apertou com a
idia. Ela desviou o olhar de volta para os olhos deles. Seus
olhos castanho-escuros se transformaram em quartzo
preto, irritado e com uma pitada de preocupao.

Ser que ele a reconheceu? Claro que sim. Se ela o
visse em sua forma de lobo, ela o reconheceria a qualquer
hora. Mas como ele a tinha encontrado?

A no ser... a no ser que... de alguma forma, o fato
de um lobo vermelho estar vivendo nas Cascades, quando
nenhum deveria, deu assunto para a mdia. timo. Foi
assim que ele a tinha encontrado. Ele deve ter percebido a
problema que enfrentava e o perigo para todos eles. Foi por
isso que ele tentara lev-la do zoolgico. Se ela se
transformasse numa humana durante a lua nova, ela
poderia ser usada para provar que os lendrios lobisomens
realmente existiam.

Ser que ele tinha um plano? Ele moveu as mos
sobre os postes pretos de ferro forjado para cima e para
baixo. Suas aes a hipnotizavam. Qual era o plano dele?

-O que ele est fazendo?-Perguntou Thompson.

-Eu no sei, mas com certeza, ele tem a ateno dela.
Voc acha que talvez ela j pertenceu a ele?

-Hmm, agora isto soa como uma possibilidade
diferente. E ele a quer de volta para que ele possa libert-la
na vida selvagem novamente. Eu quero que ele seja
verificado e observado. Ele provavelmente um desses
loucos ativistas pelos direitos dos animais. Ser que ele no
percebe que ela est mais segura aqui, com uma boa dieta,
e ningum para ca-la? Alm disso, onde ela pode
encontrar um macho vermelho para acasalar? Ela estaria
presa com coiotes magricelas.

Joe riu.
-Acho que no importa para ela, desde que a ao
seja feita.

Ela emitiu um rosnado baixo.

-No acho que ela goste sua sugesto - brincou
Thompson.

Ela voltou sua ateno para Devlyn. Ele parecia
adorvel. Ele tinha se transformado em um pedao de mau
caminho, mas seus olhos permaneceram escuros e
agourentos, ainda mais agora.

Devlyn inclinou o queixo para cima, como se a
provocando para dizer-lhe o que pensava dele, mas ele
continuou a acariciar as barras. Ela percebeu ento que ele
sentiu que ela estava no cio. A vontade de acasalar com ela
seria to natural para ele como respirar ou piscar um olho.

Seu olhar encontrou o dele, nas profundezas, seus
olhos estavam ardendo de teso. Ento ele fez uma careta
e se afastou. Ele se afastou, sua longa marcha levou-o para
longe dela em poucos segundos. Ela queria gritar com ele
para libert-la. Mas, da pior maneira, ela queria que ele
acasalasse com ela para cumprir o desejo insacivel que a
viso dele provocou, para possu-la como sua, sua
companheira para sempre.

-Ela o conhece, isto certo, voc no acha, Joe?

-Sim, como um co conhece o seu dono.

Ela, na sua raiva, virou a cabea muito rpido, e um
grunhido saiu de sua garganta.

Os dois, Thompson e Joe, ficaram de boca aberta.

Thompson disse:
-Meu Deus, eu juro que ela pensou que voc a tinha
insultado.

Ela galopou de volta para sua toca, uma casa de
cimento, escondida da vista de todos. Insultou sim. Um
co. E Devlyn seu mestre? Ela rosnou novamente.

Ento ela pensou que se ela mudasse, droga... como
uma mulher, ainda nua, ela poderia abrir a porta para a
cova do lobo. A menos que esta estivesse trancada. Por
que eles trancariam? Os lobos no podiam simplesmente ir
embora.

Vermelho se arrastou para mais perto da entrada da
cova. Ela rosnou ferozmente, e ele imediatamente recuou.

Os dois homens riram. Thompson estudou o covil.
-Voc pode ver quem veste as calas na famlia.

Sentando-se no cho, ela descansou a cabea em
suas patas. Mas e se eles trancassem as portas para
manter os outros fora? Claro. Para proteger os visitantes
idiotas que queriam afagar os lobos bonitos.

Bella ergueu o focinho e uivou. Ela uivou pela perda
da liberdade, pela perda de sua famlia de lobos vermelhos,
por sentir saudade do carinho dos cinzentos que a tinham
adotado, e pelo amor que ela sentia por Devlyn um afeto
lamentvel e sem esperanas, por um lupus garou que ela
nunca poderia ter como companheiro.

-Ela est uivando para ele, voc no acha?-Perguntou
Joe.

-Se eu no soubesse melhor, sim, eu pensaria assim.
- Thompson cruzou os braos, com os olhos azuis
estudando-a com simpatia.

-Ei, Thompson - disse uma nova voz masculina -h
um cara chamado Volan Smith no telefone que diz que ele
tem os documentos de transferncia para levar nossa nova
mocinha daqui.

Os ouvidos de Bella se erriaram. Seus batimentos
cardacos aumentaram to rapidamente que ela temeu que
estivesse tendo um ataque cardaco precoce. Volan tinha
arranjado para Devlyn vir atrs dela. Malditos sejam os
dois. Ela rosnou baixo com dio.

Thompson balanou a cabea.
-Rosa no sair daqui sem alguma verificao de que
este homem tem papis legtimos para lev-la. Eu no ouvi
nada sobre isso.

Para profundo alvio de Bella, os homens deixaram o
covil, e ela fechou os olhos. Quando o zoolgico fechasse
noite e todo o pessoal tivesse ido para casa, ela se
transformaria para sua forma humana e escaparia atravs
do fosso, esperanosamente, antes que algum pudesse
entreg-la para Volan.

Ela no podia acreditar que depois de todos esses
anos que ela tinha se mantido a salvo dele, um erro na
floresta poderia custar-lhe muito mais do que a liberdade. A
vida como companheira de Volan seria um inferno.

Ela suspeitava que Devlyn voltaria para ela sob a
cobertura da noite. Ela tinha que fugir antes disso.

Por algum tempo, ela dormiu tranquilamente,
permitindo a escurido chegar. Mas na escurido,
pesadelos que sempre a atormentavam voltaram - o calor
escaldante, as chamas incandescentes, a fumaa sufocante,
o incndio que matou toda a sua famlia de lpus garou
vermelhos. Ento Devlyn, um jovem imaturo e magro de
uma matilha de lobisomens cinzentos, quase o dobro do
tamanho dela, chegou na beira do rio pedregoso. Sem
hesitar, ele a agarrou pelo pescoo e nadou atravs do rio
para salv-la.

Por um momento, ela sentiu uma sensao de paz.

Depois, instintivamente, algo a despertou no covil dos
lobos. Um rosnado baixo e ameaador? Um passo
acolchoado rastejando em sua direo?

Ela abriu os olhos enquanto Vermelho dava um passo
na direo dela. Ela estava to tensa, to cansada, e agora
ainda to grogue, que ela no tinha percebido o que tinha
acontecido, imediatamente. Ela olhou para sua forma
alterada. Ela no tinha mais a pelagem quente de uma loba
vermelha, nem quatro patas, ou um focinho alongado.
Agora, deitada no cho de cimento gelado, ela era uma
mulher, fria, nua, e enfrentando um Vermelho rosnandor.

Inferno, ela no tinha calculado corretamente os dias
da lua minguante. A lua nova chegou e, com exceo de
um punhado de estrelas, em toda a noite de cetim preto,
nenhuma esfera iluminava o caminho.

Desta vez, Vermelho rosnou para ela, expondo seus
caninos e alguns dentes da frente. Sua cauda estava ereta,
e assim como o plo da nuca e das costas. Levantou-se
lentamente de sua posio de bruos, mas s poderia
agachar-se por causa do teto baixo do covil.

Ela precisava ficar de p, para espalhar seus braos,
para faz-lo pensar que ela era maior e mais poderosa. Mas
era muito apertado. Ela olhou-o, intimidando-o como ele
tinha tentado fazer com ela agora.

Em sua forma atual, ela odiou avanar sobre ele. Ela
tinha que mover-se lentamente para no assust-lo mais.
Ele no podia mat-la, mas faria um estrago.

Como ela poderia explicar que uma mulher entrou no
covil dos lobos e sobreviveu a um ataque furioso se ele
decidisse morder? Como ela poderia explicar o porqu que
ela estava nua? E como ela poderia explicar como Rosa
tinha desaparecido misteriosamente? Alm disso, o quo
rapidemente ela podia se curar se ele a machucasse?

Ser que o lendrio lobisomem viria mente?

Captulo 2


Devlyn olhou para o cu escuro da varando de seu
quarto de hotel, com o corao batendo furiosamente
enquanto ele considerava como Bella tinha sido presa no
zoolgico. Ele nunca pensou que a veria de novo, mas ela
estava ainda mais bonita do que antes, se isso fosse
possvel. Ele reconheceu o desejo em seus olhos cor de
usque. Me salve, ela implorou. E o cheiro dela - selvagem e
maduro para a colheita.

Deus, como ele queria reivindicar o corao e o corpo
dela para si mesmo.

Ele rangeu os dentes e fechou suas mos. Quantas
vezes ele tinha que salvar a mulher antes que ela
reconhecesse como...

Ele balanou a cabea. No importava como ele se
sentia. Ela nunca poderia ser sua. Mesmo se Volan no
liderasse a matilha, no importaria - Bella era bastante
obcecada em ter um humano como companheiro. Os
msculos do seu pescoo ficaram tensos.

A porta lateral do quarto rangeu e abriu. Ele virou-se.

Os cabelos grisalhos e espetados de Argos sacudiram.
Uma vez ele fora o lder da matilha, deixou o cargo quando
tinha ficado muito velho.

-Voc tem certeza que ela vir at mim?

-Ela confia em voc.

Argos estremeceu. O antigo lder no gostava da idia
de lev-la de volta para Volan mais do que Devlyn gostava,
mas ela no estaria segura por conta prpria. Pior, ela
ameaou o sigilo de sua espcie com suas decises
precipitadas. Ela pertencia a sua matilha por motivos de
segurana, ponto.

-Voc como um pai para ela. Ela estava feliz com a
gente at Volan assumir -Devlyn continuou. - Ela vir at
voc.

-Eu sei o que voc quer, mas voc no pode t-la.

-Ningum pode t-la. No enquanto ela tiver essa
noo insana de encontrar um humano para amar. Por que
Volan a quer tanto? Ela vai ser uma pssima companheira
alfa por desprez-lo tanto. Ele no pode prend-la ou for-
la a acasalar com ele.

Argos ergueu as sobrancelhas, mas permaneceu em
silncio.

Devlyn esfregou sua tmpora, tentando massagear a
tenso a recolhida.
-Ele no faria isso, no ?

-Ele o lder da matilha. Uma vez que ele se apodere
dela, ela vai obedec-lo ou pagar as consequncias. Ele
impulsionado para t-la, tanto quanto ela impulsionada
para evit-lo e encontrar o companheiro humano perfeito.
Ento, o que impulsiona voc, Devlyn?

diar os machos humanos. Procriar a sua espcie, se
ele pudesse encontrar uma parceira adequada. Mas
nenhuma das outras mulheres em sua matilha tinha uma
idade aceitvel que ele queria. Apenas Bella. E procurar
outra de sua espcie - bem, da variedade lobo vermelho,
pois isso que ele tinha em seu corao provou-se
inatingvel.

Era como procurar por os lobos vermelhos em estado
selvagem nos Estados Unidos. Quase impossvel de
encontrar. E nenhum outro tipo de loba servia. O fato de
ser uma loba vermelha foi o que o atraiu para ela.

-Eu ouvi rumores de que ele matou o prprio irmo -
disse Devlyn, evitando a pergunta de Argos.

-Qual deles?

Na descrena, Devlyn olhou para ele.
-Havia mais de um?

-Dois, ambos morreram antes de se juntarem a
matilha. Mas no, foram acidentes. Um leo da montanha
matou seu irmo mais novo quando ele jovem. Ele vagava
longe da matilha em uma caada e os outros no puderam
alcan-lo a tempo. Seu irmo mais velho morreu num
dilvio furioso. Uma rvore foi arrancada e bateu em seu
crnio. Os curandeiros disseram que ele estava morto antes
que o rio o puxasse para baixo. Mas Volan aprendeu a
intimidao com este irmo, o mais cruel, o lobo mais
excntrico conhecido pelos lpus garou. S de sobreviver
s surras fez Volan to forte como ele hoje.

Devlyn fez um som gutural descontente. Ele sempre
tinha se perguntado por que Volan era to agressivo e
controlador, mas, na opino dele, isto no desculpava o seu
comportamento.
-Os outros esto prontos?

-Sim.

-Volan no vir atrs dela mais tarde, no ?- Devlyn
vestiu sua jaqueta de couro.

-No. Ele o lder, no estpido.

-Alguns de ns discutiriam esta opinio.

Volan enviou Devlyn para recuperar Bella porque ele
queria enfatizar o ponto de que Devlyn iria recuper-la,
mas ela pertencia a Volan. O pensamento estragoun o
jantar de Devlyn, alguns hambrgueres mal-passados,
comidos apressadamente, descansavam como um ndulo
gorduroso na boca do estmago.

Quando eles viram o noticirio sobre ela, eles tinham
que se certificar que era ela, apesar de tudo. Encontrar
uma loba vermelha nas Cascades era indito, e ainda por
cima, ela era maior do que o normal. A matilha sabia que o
lobo vermelho s podia ser um lupus garou, e Argos sabia
que tinha que ser Bella ou ela estaria numa matilha.

Mas Devlyn tinha que ter certeza. Ela podia ser
qualquer uma entre um nmero de fmeas lupus garou
vermelhas solitrias em todos os Estados Unidos. Ou no.
Porque tal escassez existia, ele esperava como o inferno
que Argos estivesse certo - que ela era a sua teimosa Bella.

Quando Devlyn a viu no covil do zoolgico, ele soube.
Ele no poderia estar zangado com ela por ter fugido, mas
e por ela correr o risco de provar ao mundo que os lupus
garous existiam? Isso era irresponsvel e imperdovel. Pelo
menos, foi o que ele disse a si mesmo, apesar de seu
corao doa para abra-la novamente, s que desta vez
para reclam-la como sua.

Devlyn caminhou em direo porta da sua sute de
hotel.
-Tudo bem. Vamos tirar a nossa pequena loba
vermelha para fora da jaula. - A noo de que ela era
deles, porm, evocou uma emoo. Ela no era deles. Ela
pertencia a Volan. O fogo ardia nas veias de Devlyn com o
pensamento. Desde que Devlyn a havia resgatado perto do
rio, com fogo a perseguindo brutalmente, Volan a quis
tambm.

Durante anos Devlyn a tinha sujeitado no cho em
suas formas de lobo, evitando suas mordidas de retaliao,
brincando com ela como jovens lobos brincavam. Ele ainda
queria empurr-la no cho, para forar uma reao dela,
faz-la prestar ateno nele. Mas o desejo ardente de t-la
como sua companheira afastou qualquer noo de ter outra
mulher.

Ele correu com seus quatro primos mais jovens para o
SUV, com Argos ao seu lado na garoa gelada. Todos os
quadrigmeos, de cabelos escuros e olhos mbares, de
vinte e dois anos, coaram por uma luta conforme eles
apertaram os punhos e endureciam seus maxilares
quadrados.

Devlyn bateu a porta.
-Se esperarmos muito tempo, ela vai se transformar e
ficar meio congelada com este tempo. - Ele iria resgat-la
novamente. Ele tinha que fazer isto. No por Volan, mas
para seus prprios desejos gananciosos. Mas o que fazer
com ela depois? Ele sabia o que queria fazer com ela. Faz-
la sua... para sempre... sua companheira para a vida.

Mas com Volan ainda vivo, como Devlyn poderia ter a
esperana de t-la para si prprio? Essa pergunta lhe tinha
atormentado a cada minuto do dia, desde que ele soube
que ela ainda vivia.



Apoiada nos confins do covil dos lobos, Bella abriu os
braos, lentamente, em sua posio agachada, para fazer
com ela parecesse maior. Sai fora, Vermelho.

Ele continuou a rosnar. Ela deu um passo para frente,
e estremeceu, mas no foi o frio do ar que a fez tremer. A
noo de que os funcionrios do zoolgico iriam peg-la no
covil dos lobos em forma humana, forou a preocupao
rastejar por todos os seus poros.

Vermelho se manteve firme.

Ela deu mais um passo em sua direo. Seus olhos
permaneceram trancados nos deles. Ele no recuou.

Franzindo o nariz, ela mostrou os dentes humanos,
no muito assustadores. Tudo para mostrar a ele que ela
no estava intimidada pela postura dele.

Depois do que pareceu uma eternidade de um velho
confronto de tiroteio do velho-oeste, ele virou-se e correu
para fora do covil. Ela respirou fundo, ento, rapidamente o
seguiu. A garoa gelada cobriu sua pele. Esperando escapar
facilmente, ela atravessou o cativeiro at a porta dos
guardadores.

Trancada.

Os msculos do seu estmago se apertaram com
irritao. Indo para o cocho de gua, pensou em us-lo
como um apoio no fosso. Mas este estava cheio at a borda
com gua, e ela no conseguia mov-lo. Seu nvel de
frustrao aumentou, mas sua temperatura corporal caa
rapidamente com a brisa mida e fria girando sobre ela.

O que ela no teria dado por sua grossa pelagem de
loba - a segunda camada densa de plo, praticamente
prova de gua, um isolante trmico to eficaz at mesmo
com a neve caindo sobre as costas.

Ela correu para a beira do fosso e considerou a altura
da parede do outro lado do cativeiro. Vermelho a olhava de
um canto do cativeiro, mas nunca fez um movimento
ameaador em direo a ela. Ela provavelmente o
confundiu infernalmente. Ela cheirava como uma loba no
cio, a mesma que ele queria como companheira, mas ela
no se parecia com uma agora, nem um pouco. Pobre
companheiro.

Ela sentou-se na borda do concreto, a substncia era
gelada e spera em seu traseiro nu. Depois de girar ao
redor, ela agarrou-se borda com os dedos gelados, em
seguida, caiu no fosso. Tratava-se de uma queda de dois
metros e, com os seus um metro e sessenta de altura seria
fcil de fazer. Mas quando ela se virou para considerar o
outro lado, o seu corao se encheu de alarme.

Se o muro tinha uns dois metros e meio ou trs... no
importava. Ela no via nenhuma maneira de escalar o
paredo spero de concreto sem protetores de mos e ps.
Ela se virou para o outro lado. Seu corao caiu. Ela no
seria capaz de escalar naquela direo, tambm.

O frio j havia afetado sua mente, diminuindo a sua
capacidade de raciocnio. O choque de se transformar em
humana mais cedo do que ela tinha planejado, a fez entrar
em pnico.

timo. Apenas timo. Na manh seguinte, os
tratadores iriam encontrar uma mulher nua semicongelada
no fosso. Ela saltou no lado mais curto, mas no conseguiu
alcanar a borda superior.

Depois de vrias tentativas, ela fez o que ia contra
todos os seus instintos de sobrevivncia, ela desistiu e
gritou por socorro.

Durante uma hora, ela gritou e gritou. Algum guarda
noturno. Imaginou que seus lbios estavam azuis do frio.
Os dedos das mos e ps ficaram dormentes. E sua voz foi
reduzida a um coaxar.

Na tentativa de conservar o calor do corpo, ela
agachou-se contra a parede, com os braos em volta dos
joelhos, seu longo cabelo pingando, como gelinhos
pendurados sobre ela.

Botas corriam na calada em sua direo, mas ela
mal registrou em sua mente.

-Os gritos da mulher vieram desta direo, Randolph
- uma profunda voz masculina gritou, quase sem flego.

Ela tremia com tanta fora que os seus joelhos e
dentes batiam.
Aqui - ela tentou gritar, mas sua palavra mal
alcanava seus prprios ouvidos.

-Senhorita, onde voc est? - Outra voz masculina
gritou, mais velha e mais enferrujada. Seus passos
pararam no cativeiro ao lado. -Ela parecia desesperada,
Mack.

O nico pensamento que ela pode focar foi que a
mdia teria um dia de campo quando eles soubessem que
uma mulher nua e louca caiu no covil dos lobos.

Ela tentou se levantar, mas o frio congelou suas
articulaes, trancando-as no lugar.

-Eu sei que ns no estvamos ouvindo coisas. Ela
tinha que estar aqui perto - disse Randolph.

-Talvez ela esteja ferida ou inconsciente.

-Aqui - ela disse, a palavra era apenas um sussurro
furioso. Estava furiosa consigo mesma por estar to
necessitada, furiosa por sua voz desaparecer quando ela
mais precisava, ela tinha vivivo por muitos anos como uma
lupus garou solitria. Autossuficiente. Ela no precisava de
ningum. Apenas a imagem de Devlyn a beijando
devastava este pensamento. Maldito fosse por tornar
impossvel para ela encontrar algum para amar.
-Um dos predadores nestes covis poderia t-la
destroado - disse Randolph.

Eles apontaram as lanternas para o cativeiro ao lado
dela, onde dois lees rondavam.

-Chame mais funcionrios.

O feixe da lanterna apareceu na escurido de seu
cativeiro, angulado em direo a Vermelho. -O que voc
est fazendo aqui fora, companheiro? A mocinha no
deixou voc se aconchegar ainda?

-Ei, Randolph, o que isso?

A cerca de ferro sacudiu como se algum se inclinasse
sobre esta e ele derramou seus raios de luz para o fosso.

Bella fechou os olhos quando a luz tocou seu rosto.
Seu cabelo vermelho e longo cobria seu corpo nu como
Lady Godiva
7
em sua famosa cavalgada. Ela parou de
respirar enquanto seu corao quase pulou para fora do
peito, por saber que eles a tinham encontrado, e iriam
lev-la para um lugar quente.

-Aqui!- Disse o homem mais velho.

-Que diabos?



-Voc tem certeza que ela vir comigo?- Argos
perguntou a Devlyn novamente, a preocupao era
evidente em sua voz, enquanto subiam na SUV.

-Ela s viu a mim no zoolgico. Ela no sabe que
Volan ainda governa a matilha e a quer.

Argos balanou a cabea.
-Eu no posso acreditar que ela se deixou ser presa
num jardim zoolgico.

Devlyn deu um sorriso diablico, a noo que ele
tinha que resgat-la das atenes de um lobo de verdade o
divertia.
-O grande lobo vermelho que eles tentaram acasalar
com ela, certamente parecia desapontado, com fome e
insatisfeito.

Os primos de Devlyn e Argos riram.

7
Esposa do Duque da Mrcia, que de acordo com a lenda cavalgou nua pelas ruas de Coventry, na
Inglaterra reza a lenda, que Godiva cavalgou nua para que seu marido retirasse os altos impostos que
infligiam a populao.

-Eu apenas posso imaginar o quanto ela est zangada
com isso. - Argos olhou para fora da janela. -Eu sempre me
perguntei se no deveria ter tentado encontrar uma matilha
de lobos vermelhos para ela se misturar. Talvez ela tivesse
encontrado um companheiro de sua prpria espcie.

Devlyn ligou o carro com um empurro. Ns somos
a famlia dela ele disse abruptamente, sem humor para
esconder seus sentimentos por ela.
-Alm disso, eu duvido que Volan teria apoiado isto.

Pretendeno libert-la antes que ela se transformasse
numa humana, Devlyn acelerou na estrada. Com a
temperatura caindo para zero grau e uma chuva de vento
gelado tornando isto ainda pior, ela estaria em apuros em
breve.

Os pensamentos dele voltaram para Volan e o desejo
deste de ter Bella. Embora Devlyn houvesse lutado com ele
por ela tantas vezes no passado quando ele era um lupus
garou imaturo, ele nunca teve a chance de venc-lo.
Pensando que ela no mais vivia, ele h muito tempo tinha
terminado a sua briga com Volan, concentrando-se, em vez
disso, em fazer da sua fbrica de objetos de couro um
sucesso. Mas agora, ele poderia lutar contra o lder e ter a
mulher que ele queria?

Suas mos apertaram o volante, ele sacudiu a
cabea. A noo de que ela amava os humanos corroeu-
lhe, por mais que ele lutasse para no se importar. No
havia sentido em querer o que ele no podia ter.

A sirene da polcia gritou atrs dele, quebrando o
silncio, e forando uma pitada de raiva rasgar por ele.

Todos se viraram para ver o que estava errado.
Franzindo a testa, Devlyn puxou o veculo para o
acostamento, cuspindo cascalho para fora do seu caminho.

-Acelerou um pouco, Devlyn? - perguntou Argos, com
a voz divertida.

Acelerei muito. Devlyn apertou no volante, no
querendo deixar Bella no covil do zoolgico mais um
minuto. Ele olhou para o espelho retrovisor para ver um
policial se aproximando. Se Devlyn arrancasse agora, ele
provavelmente poderia escapar do policial. O policial nunca
iria adivinhar que Devlyn aceleraria para o zoolgico.

Ele escorregou o p do freio.



Bella tinha tido tanta inteno de fugir do
confinamento que, quando os vigias noturnos a
descobriram escondida no fosso, ela no percebeu quo
gelada ela havia se tornado. Em sua forma de loba, a
temperatura de maro
8
no a incomodava. Mas, como uma
humana nua, ela estava congelando at os ossos.

-Jesus, Randolph, ela est... ela est nua - a voz
masculina mais jovem disse, enquanto ele pairava sobre a
grade onde os visitantes do jardim zoolgico normalmente
observavam os animais no covil.

-Sim, Mack. Ligue para a segurana. Ns ainda no
sabemos o quanto ela est machucada. - Ele puxou o
palet e jogou-o em cima dela. -Senhorita, ns vamos
alcan-la o mais rpido que pudermos. Voc est ferida?

Sua mente estava confusa e desorientada. Ferida?
Cansada. Sonolenta.

-Ela provavelmente est hipotrmica. - Ele correu
para a entrada do covil do lobo.


8
Lembrando que, no hemisfrio norte, inverno em Maro ou seja, as temperaturas so bem baixas,
principalmente em zonas de altitude elevada.
Seu companheiro transmitiu as mensagens em um
telefone, seus passos corriam atrs do outro.
-Temos uma mulher nua no covil do Vermelho, l no
fosso. Sim, sim! - ele gritou. -Estou falando srio. Ela est
nua. Ns no sabemos se ela est ferida ou no. Randolph
diz que ela deve estar hipotrmica com o frio que est.
Tudo bem. - Ele fechou o telefone. -O chefe far todas as
chamadas. Ns no vamos mov-la se ela estiver
machucada, apenas tentaremos mant-la aquecida. Mas
como diabos... - Sua voz desvaneceu-se, em seguida, a
porta de metal rangeu e abriu para a contruo que
abrigava a parte interna do cativeiro dos lobos. Eles
desapareceram no interior da construo, em seguida,
abriu-se a porta para a poro exterior do covil.

Entorpecida e rgida, Bella no podia sequer mover-se
para colocar a capa que o homem tinha jogado para ela.
Ainda assim, a l ajudou a aquec-la.

Os homens atravessaram o cativeiro, desde fosso at
a parede mais baixa de concreto do lado oposto. Cuidade
minha retaguarda, Randolph, no caso de Vermelho ou Rosa
terem idias. Se algum deles feriu a mulher, eles ainda
podem se sentirem ameaados.

-Rosa deve estar dormindo em sua toca. Vermelho
est sentado no canto, observando-nos.

-Fique de olho nele. Vou levantar a mulher at voc.

Ele sentou-se na borda do fosso, virou-se e deixou-se
cair. Quando seus ps tocaram o cho, ele virou e correu
para ela.
-Voc est ferida?

Tremendo com tanta fora que seus dentes batiam,
ela no poderia coaxar uma palavra.

Ele passou a lanterna sobre ela e, em seguida,
ajudou-a a entrar sua jaqueta.
-Ela no parece estar ferida, mas ela est meio
congelada. - Ele cobriu o seu colo com o outro casaco. -Ela
tem uma hipotermia muito ruim. - Levantando-a do cho
spero, ele levantou-a at o homem mais velho que estava
inclinado para baixo com os braos estendidos.

Com as jaquetas pesadas dos dois homens a
cobrindo, seu corpo aqueceu um pouco enquanto ela estava
no concreto spero acima do fosso, mas ela ainda tremia
fora de controle, o sono avanava, e mal conseguia se
concentrar em muita coisa.

Vagamente, ela preocupou-se em ser pega, em
libertar-se de sua situao atual, esconder-se antes de
Volan a encontrasse.

De repente, mais gritos irromperam e passos
correndo dirigiram-se para o corrimo de segurana atravs
do fosso.

-Ela est ferida?- Thompson gritou da cerca de ferro.

-Parece que ela est apenas hipotrmica - Mack
gritou de volta. -O pulso est muito lento. Ela tem alguns
arranhes, mas no parece ter sido mordida ou ter
quebrado nenhum osso.

Mack enfregou a mo dela enquanto Randolph
envolveu seu casaco em torno de suas pernas. A porta
rangeu e abriu, e ela virou a cabea ligeiramente quando
Thompson, o loiro de barba correu para o covil, seus olhos
azuis estavam preocupados.

Arrancando o casaco, colocou-o sobre ela. Ele tocou
seu rosto com preocupao clnica.
-Quem voc, e como voc chegou aqui?

Ela olhou para ele, ouviu a pergunta e vagamente
lembrou que ele atirou nela com um dardo tranquilizante e
a encarcerou aqui. Foi assim que tinha chegado at aqui.

Os rostos dos homens vacilaram na frente dela, e ela
piscou os olhos lentamente, tentando se concentrar.

-Qual o seu nome?- Ele virou-se para Mack. -Ser
que ela fala, afinal?

-Ns a ouvimos gritar e gritar. Quando a localizamos,
ela estava agachada contra a parede do fosso e no disse
uma palavra. Ela est quase inconsciente.

-A ambulncia est a caminho - disse Thompson.-E os
lobos?

-Vermelho est sentado l assistindo. Rosa deve estar
dormindo na cova - disse Randolph.

Thompson se agachou na frente dela e tocou-lhe o
pulso. -Senhorita, qual o seu nome? O que aconteceu?

Mais lanternas vacilaram no meio da noite. Mais
homens estavam gritando, emitindo instrues no covil dos
lobos.

Bella piscou quando dois policiais em seus uniformes
azuis correram para o covil, em seguida, ela fechou os
olhos, se perguntando como ela faria para sair desta
baguna.

-O que aconteceu aqui, Sr. Thompson? - Um dos
policiais perguntou.

Thompson explicou tudo o que sabia e, em seguida,
estendeu a mo e segurou a mo de Bella. -Ela est
gelada.

Os homens empilharam mais dois casacos em cima
dela.

-A coisa mais bizarra que eu j vi em quinze anos que
sou um vigia noturno - disse Randolph.

-Droga - Mack disse, apertando o agarre sobre a
outra mo de Bella. -A vm a mdia.



Antes Devlyn que pudesse pisar no acelerador e
deixar a polcia para trs, na poeira, Argos agarrou seu
brao.
-Espere.

O policial falou em seu rdio.
-Voc tem o qu? - Ento, ele inclinou-se para a janela
aberta da SUV e disse para Devlyn -Tenho outra chamada.
V devagar, hein, cara?

-Sim, senhor - disse Devlyn, to amigavelmente
quanto podia. Suas mos ainda seguravam o volante com
um aperto de morte.

O policial acenou com a cabea e, em seguida, correu
de volta para seu carro, gritando para o outro oficial
-Problema no zoolgico. Voc nunca vai acreditar
nisso.

Devlyn olhou para Argos, cujo rosto bronzeado tinha
virado cinza.

Quando Devlyn finalmente chegou entrada principal
do zoolgico, ele desligou os faris e dirigiu para o pequeno
estacionamento do zoolgico. Mas a viso dos carros da
polcia e de uma ambulncia na rea perto da entrada do
zoolgico com suas luzes coloridas piscando, enviou uma
lasca de gelo em seu corao. Ela viveria. O frio ou alguma
de animal - menor o suficiente - no a mataria, mas como
diabos ele iria tir-la em segredo?

-Quando a ambulncia sair, siga-os at o hospital -
disse Argos, como se estivesse lendo a mente de Devlyn. -
Ns podemos mais facilmente tir-la de l do que
poderamos faz-lo aqui.

Sentados no escuro, como quando amatilha saa
numa caada, eles esperaram em silncio para a presa
deles aparecer. O pensamento de caar Bella enviou uma
onda de calor atravs do organismo dele, um desejo que
ele tinha que ele no devia sentir, uma luxria por ela que
jamais poderia satisfazer.

Os paramdicos a rolaram para a ambulncia, seu
cabelo vermelho se derramava sobre a maca, ela estava
enterrada embaixo dos cobertores. Devlyn s podia
imaginar o quo perto da morte ela tinha estado. Sua raiva
ferveu dentro dele. Como ela pode ser to tola a ponto de
deixar a matilha como ela fez? Este o tipo de problema
que ela enfrentaria szinha. Ela precisava de um lder de
matilha para mant-la na linha. No, no o lder da
matilha... ele.

Apesar do conhecimento de que ela no o queria, ou
a qualquer um de sua espcie, ela estava amarrada a ele,
estavam unidos no s pelo incndio que matou sua
famlia, mas por algo mais profundo, mais selvagem. Ele
procurou superar a escurido que o enchia de querer, com
a alma dolorida de desejo pela pequena loba vermelha. Mas
parte dele no iria se submeter.

Argos limpou a garganta rouca. -Ns todos iremos ao
hospital e tentar criar alguma distrao para que possamos
remov-la. At l, eu vou deixar voc descobrir onde ela
est e quo graves so seus ferimentos. Se ela estiver
muito ruim, ns talvez tenhamos que deix-la passar a
noite e lev-la algum tempo depois disso.

Ainda remoendo as circunstncias da priso dela,
Devlyn tinha toda inteno de mov-la esta noite. Seus
prprios curandeiros poderiam cuidar dela muito melhor do
que os mdicos humanos podiam por causa dos muitos
anos que tinham praticado medicina. Devlyn e seus
companheiros de matilha tinham que remov-la antes que
algum descobrisse muito sobre ela. Mas era mais do que
isso. Ele queria abra-la firmemente em suas mos mais
uma vez, para se assegurar de que ela estava segura em
seus cuidados. Ele no iria esperar um segundo mais do
que o necessrio.

Eles seguiram a srie de carros da polcia que
escoltavam a ambulncia para o hospital, as luzes azuis e
vermelhas piscando contra a escurido. A viagem parecia
interminvel. Mas, finalmente, a ambulncia parou na
entrada de emergncia brilhantemente iluminada, e Devlyn
se afastou do circo dos carros de polcia seguindo o rastro
da ambulncia. Vendo a entrada principal, el estacionou
perto das portas; o estacionamento estava vazio por causa
do adiantado da hora.

Antes que ele pudesse empurrar a porta aberta,
Devlyn viu Henry Thompson dirigir-se para as portas de
emergncia, com passo rpido e determinado.

-Maldio do inferno - Devlyn praguejou sob a
respirao.

Ele odiava qualquer homem ou lupus garou que
chegasse perto de Bella, mas, especialmente, um idiota que
era apaixonado por lobos. Ser que Bella confundiu
Thompson querer ajudar os lobos, com desejar t-la?

Devlyn sacudiu a cabea e fechou suas mos, ainda
incapaz de entender o que ela podia nos machos humanos.
No entanto, ele tinha toda a inteno de faz-la perceber o
quo dissimulado um macho humano era, quo pattica,
fraca e medrosa sua espcie era e, pior, o quo perigosos
eles poderiam ser.

-O que h de errado? - Perguntou Argos, sua voz
estava spera com a preocupao.

Devlyn acenou com a cabea em direo a Thompson,
o homem do zoo.
-Ele o cara que eu conversei sobre a remoo de
Rosa do zoolgico. Ele vai querer saber o que diabos eu
estou fazendo aqui.

Argos viu Thompson desaparecer dentro do hospital
e, em seguida, soltou a respirao.
-Ento, voc pode ficar no veculo.

Devlyn empurrou a porta aberta.
O inferno que eu vou.







Captulo 3


O cheiro de antispticos flutuava no quarto, e o ar
condicionado que saia pelas aberturas, tinha a inteno de
colocar os pacientes em um congelamento profundo, Bella
estava certa. Fingindo dormir, ela estava deitada
tranquilamente na cama do hospital, os lenis altamente
engomados arranhando contra seu traseiro exposto, onde a
camisola se abria. Os cobertores de l branca, quatro ou
cinco empilhados recm sados de um aquecedor, a
ocultavam, elevando sua temperatura interna. Mas o
conhecimento de que ela no estava segura ainda, gelava-a
novamente.

A sala permanecia em silncio, exceto pelo som de
coraes batendo nas proximidades. Assim que ela foi
ligada ao soro, o medicamento sibilando por suas veias,
aquecendo seu sangue, a enfermeira deixou o quarto. Mas
Thompson e o mdico ficaram em silncio olhando para ela.

-Ela tem algum ferimento, doutor? Thompson
finalmente perguntou.

-S hipotermia. To baixa como a sua temperatura
estava, foi uma coisa boa que sua equipe a encontrou
naquele momento. Apenas alguns graus a menos e ela no
teria sobrevivido. Ela ainda no despertou e pode levar um
tempo antes que ela acorde, mas assim que ela o fizer,
voc pode falar com ela. Mas no por muito tempo. Ela
precisa descansar. No entanto, o mais provvel que ela
esteja incoerente a princpio - efeitos da hipotermia
prolongada.

-Obrigado, Doutor. Eu s vou falar com ela por um
momento.

Ela no acreditou nele, nem por um instante. A
maneira como Thompson a tinha caado na floresta era
uma reminiscncia de um co caador, determinado,
seguro demais para uma falha, algum no facilmente
frustrado.

Rudos de passos soaram, movendo-se pela sala e
saindo pela porta. O mdico?

A colnia acre vinha atrs dele, Thompson se
aproximou da cama. Por que os machos humanos usam
esses perfumes com cheiro exagerados? Seu prprio
perfume almiscarado cheirava muito mais atraente.

Respirando fundo, ela estava contente que a exclusiva
estrutura de DNA da sua espcie mudasse com a
transformao - um DNA perfeitamente normal de lobo,
quando estava em seu estado de loba, e um DNA humano,
quando ela voltava para a sua forma humana. Thompson
tocou o cabelo dela, enviando uma onda de calor atravs
dela. Os quentes cobertores fininhos ajudavam, mas seu
toque provocou um tipo diferente de calor, do tipo que
agitou seu desejo para acasalar.

-Senhorita - a voz de Thompson era profunda,
robusta e preocupada. Ele a lembrava de um homem da
montanha que uma vez ela tinha conhecido, cuidando
igualmente pelo habitat da natureza, com a mesma aura de
selvageria em torno dele, exceto que o homem da
montanha queria ser deixado sozinho, sem contato
humano. Thompson era diferente.

-Senhorita - disse ele novamente.

Ela no respondeu. Este no era o momento nem o
lugar para seduzi-lo. Mais tarde, ela iria jogar seus
encantos sobre ele. Ele gostava de Rosa. Ser que ele no
se importava com o lado humano dela, tambm?

Seus dedos tocaram sua bochecha e ela desejava
abrir os olhos para ver a expresso em seu olhar. Seria
desejo? Luxria? Ser que ela intrigava-o um pouco?

-Voc pode me dizer o que aconteceu com voc?

O som de botas trotando em direo ao quarto
chamou a ateno dela. Dois homens entraram. Ela se
concentrou no cheiro deles, diferentes colnias, to fortes
como nauseantes.

-Oficiais - disse Thompson.

Sua freqncia cardaca passou a uma maior
velocidade.

-Sr. Thompson - um dos policiais disse. -Ela j
acordou?

-Ainda no. O mdico disse que ela pode ficar assim
por algum tempo.

Uma cadeira deslizou sobre a cama.

timo. Ela tinha toda uma turba de observadores,
como no zoolgico.

-O que voc acha que aconteceu? - Um dos policiais
perguntou.

-No sei dizer, mas eu no vou sair at que eu saiba.
Obrigado, por sinal, por manter os meios de comunicao
de fora at o momento - disse Thompson.

-De nada. Podemos ter uma tentativa de estupro ou
at mesmo um caso de tentativa de homicdio aqui. No
precisamos dos meios de comunicao envolvidos, ainda.
Por outro lado, ela pode ser doente mental.

Ela lutou para no fazer uma careta para eles.

-Eu considerei isso. - Thompson agarrou-lhe o pulso
dela, a fora do seu toque subiu em espiral atravs dela
como uma onda gigantesca e aquecida. O pulso est...
bem, um pouco rpido, mas definitivamente melhor do que
o quase inexistente. Eu pensei que ela estivesse l por
muito tempo.

Um celular tocou bem prximo de Thompson. Ela
prendeu a respirao, com medo de que sua equipe fosse
inform-lo de que algum tinha roubado Rosa do covil dos
lobos.

-Thompson aqui - disse ele.

Demasiado silncio se seguiu. Os segundos se
prolongaram como minutos, mesmo assim, Thompson no
disse uma palavra. O suspense a estava matando. Como
ningum conversava mais, ela abriu os olhos. Thompson
olhou para ela com descrena crua.

Ela engoliu com fora, toda a umidade em sua
garganta desapareceu.

-Sim - disse ele ao telefone. -A mocinha acordou. Vou
perguntar-lhe onde est Rosa.

A dureza em seu rosto e o conjunto sombrio de sua
boca e mandbula indicavam que perder Rosa irritou-o.
Bom. Ento, se ele a quisesse de volta, ele podia prometer
seu amor eterno a ela e...

-Ligo de volta quando eu tiver algumas respostas. -
Ele virou, fechou o telefone e depois franziu a testa. -O que
voc estava fazendo no covil dos lobos?

L se foi a gentileza.

Que diabos ela deveria dizer? Sua mente estava
ligeiramente confusa, ainda, e quaisquer invenes que ela
podia ter inventado no estavam chegando a ela
prontamente.

Se perguntando quais os procedimentos que os
policias fariam diante da situao e querendo evitar o olhar
de ao de Thompson, ela olhou para eles. Ambos com seus
trinta e poucos anos, um mais alto do que o outro com
questionadores olhos verdes, ambos com cabelos castanho-
escuros.
O telefone do policial de olhos verdes tocou e ele
levou-o ao ouvido.
-Sargento Stevenson. O qu? Detenha-o. Eu vou
descer. - Ele empurrou o telefone no compartimento presa
ao cinto. -Um homem, na recepo do hospital, est
perguntando sobre uma mulher que foi trazida meio
congelada, com hipotermia.

-Os meios de comunicao? Thompson perguntou,
endurecendo as suas costas, com a voz preocupada.

-Sim, suspeito que sim. Ns no precisamos de um
circo da mdia aqui .Eu vou tirar ele daqui. - Ele virou-se
para seu parceiro. -Voc fica aqui. Vou cham-lo num
minuto.

O outro homem acenou com a cabea, e em cinco
passos rpidos, o sargento Stevenson desapareceu do
quarto.

Thompson voltou sua ateno para Bella. Mais
interrogatrio. O mdico no disse ao homem do zoolgico
para pegar leve com ela? Pelo menos era o que ela achava
que ele tinha dito.

Ela fechou os olhos. Como diabos ela conseguiria se
safar dessa confuso agora?

Thompson pigarreou.
-Agora escute, senhorita, se voc algum tipo de
ativista dos direitos dos animais e queria libertar a loba... -
Ele fez uma pausa e depois continuou. -Ok, deixe-me
contar-lhe uma pequena histria. No ano passado tivemos
um situao parecida. A loba vermelho era o animal de
estimao de algum, mas o proprietrio decidiu que no
podia lidar com o animal quando sua esposa teve um novo
beb. Ento, o que ele fez? Com medo de a loba poder
atacar seu filho, ele soltou a loba na vida selvagem. Claro,
os lobos so ferozes, mas esta tinha sido domesticada
tambm. Ela continou voltando aos bairros de Portland,
procurando pela vida dentro de casa que ela estava
acostumada, e finalmente matou o poodle toy de algm,
no por maldade, mas porque ela estava com fome. Ento,
o proprietrio do co atirou nela e a matou. Se ela tivesse
sido levada para o zoolgico, ela estaria segura, protegida,
bem alimentada e contente.

E acasalada com Vermelho.

Entristecida porque o dono do co tinha matado a
loba vermelha e porque seu amado animal de estimao
tinha morrido, Bella escondeu seus sentimentos e mesmo
assim no disse nada.

-Muitos pediram a transferncia de Rosa para outros
zoolgicos. No teria sido voc e alguns de seus
companheiros, no ? - Thompson acrescentou.

O policial disse:
-Se voc suspeita que ela cometeu algum delito, ela
precisa ter seus direitos lido e...

Thompson interrompeu-o e dirigiu seus comentrios
para Bella.
-Olha, ns s queremos proteger Rosa. Eu sei que
voc e seus amigos querem tambm. Se voc entreg-la a
ns, vamos retirar as acusaes.

Ele estava blefando para faz-la dizer-lhe a verdade?
No, ela acreditava que ele iria honrar sua palavra.

-Ok, vamos comear tudo de novo. Meu nome
Henry Thompson, um dos maiores contribuintes para o
zoolgico. Eu supervisiono algumas das espcies mais
ameaadas de extino, incluindo os lobos vermelhos. Eu j
trabalhei com outros zoolgicos por anos, tentando retornar
um nmero restrito vida selvagem, mas no podemos
deixar que Rosa se perca aqui. No h lobos vermelhos nas
Cascades para ela acasalar. Ela acabar acasalando com
coiotes, e o resultado no seria um puro lobo vermelho,
como aconteceu no Texas, quase obliterando as espcies
originais de lobos vermelhos, at mais recentemente.

Como ela no respondia, o policial disse:
-Ns temos que saber o que voc estava fazendo no
covil dos lobos, senhorita.

Ela olhou para os cobertores que a cobriam,
considerou o soro ligado ao seu brao, e se perguntou qual
andar do hospital seu quarto estava localizado.

Thompson sentou-se na cadeira ao lado dela.
-Eu no vou sair at que eu tenha algumas respostas.

Talvez no, mas talvez ele ficasse sonolento, ou
fizesse uma pausa para ir banheiro, ou...

O telefone do policial tocou.
-Sim? Eu vou descer. - Ele desligou o telefone e, em
seguida, disse: -O homem da mdia desapareceu. Vou
ajudar o meu parceiro a procurar a van de notcias. A
senhora na recepo deu o nmero do quarto errado da
senhora loba aqui.

Ela no pode evitar lanar-lhe um sorriso sarcstico
pelo nome que ele a chamou.

-Voc no estar sorrindo quando coloc-la na cadeia
por este pequeno truque que voc acabou de fazer - disse
Thompson, seu tom era spero.

No seria irnico? Se ela se sentasse na cadeia por
tempos suficiente, ela poderia voltar a ser loba. Em
seguida, as acusaes seriam retiradas contra Bella, e ela
voltaria a estar no covil dos lobos como Rosa.

-Voc pode querer ficar com ela no caso de algum
localiz-la de qualquer maneira - disse o policial. -Estarei
de volta em pouco tempo.

-Eu ficarei aqui.

O policial correu para fora do quarto e fechou a porta
atrs dele com um clique.

Fugir parecia muito mais plausvel agora, com
Thompson sozinho com ela no quarto. Ele se aproximou da
cama e bateu os dedos no colcho, com os olhos
prendendo-a com autoridade. -Podemos no ser capazes de
fazer as acusaes de sequestro da loba contra voc, mas
que voc pode obter uma acusao por invaso.

Ela fechou os olhos.

Ele resmungou.
-Voc to teimosa como minha ex-mulher. Quando
ela tinha se decidia em no dizer algo, no havia nada que
eu pudesse fazer para convenc-la a falar.

Bella queria perguntar por que eles se divorciaram,
mas percebeu que era melhor ficar calada.

A porta se abriu e Bella abriu os olhos. A enfermeira
enfiou a cabea dentro.
-O mdico disse que voc tem mais dez minutos e,
em seguida, a paciente precisa descansar. Os visitantes,
normalmente, no so permitidos nos quartos a esta hora.

-Mas...

A enfermeira levantou a mo. -Ordens do mdico.

Antes que ela fechasse a porta, outro perfume
adentrou-se no quarto, o aroma masculino de Devlyn.

Inferno, ele estava vindo atrs dela, o traidor, e ele
iria devolv-la a Volan rapidamente.

-Tire-me daqui agora, e eu vou lhe dizer onde Rosa
est. - A voz de Bella ainda era pouco mais que um
sussurro, o que provavelmente salvou sua bunda ou Devlyn
a teria ouvido.

Thompson cruzou os braos e recostou-se na cadeira.
-No. Voc est muito fraca. No at que o mdico
dizer...

Ela olhou para o soro em seu brao e, em seguida,
puxou-o para fora. Para parar o sangramento, ela segurou
a mo dela sobre a fita que tinha prendido o soro no lugar.

-Espere, senhorita...

Empurrando seus cobertores no cho, ela tropeou
para fora da cama. O que ela no teria dado para ter as
suas pernas rpidas de loba agora. Embora ela pudesse
correr longa e duramente como um ser humano, tambm,
uma boa pelagem de lobo seria prefervel no tempo frio de
inverno,ao corpo nu de um humano.

Thompson levantou-se da cadeira e dirigiu-se para
ela.

Sua cabea girava e ela pegou o colcho. A idia de
que ela estava completamente recuperada era uma iluso.

Thompson contornou a cama para ajud-la.
-Eu... Sinto muito. Voc precisa voltar para a cama,
senhorita. Eu no queria incomod-la.

Ela correu passando por ele at o banheiro. Com
apenas um vestido do hospital frgil amarrado na parte de
trs e nada para vestir seu corpo, ela estava sem sorte. Ela
trancou a porta do banheiro e, em seguida, olhou para a
janela. Nenhum jeito de abr-la. No havia escapatria. Ela
correu para fora do banheiro.

Thompson apertou o boto para chamar a enfermeira,
seu rosto bronzeado agora estava plido.
-Eu vou buscar uma enfermeira para colocar o soro de
volta...

Desesperada para escapar de Devlyn, Bella correu
para fora do quarto. Ela correu para a sada mais prxima
pelo longo corredor.

-Senhorita! - Thompson gritou atrs dela.

Ela bateu na porta antifogo da escada, olhando para
trs para ver Devlyn na estao das enfermeiras e
Thompson saindo do quarto.

Thompson olhou para Devlyn, evidentemente, para
ver o que lhe chamou a ateno. Os dois homens olharam
um para o outro por um momento. Ela no esperou para
ver o que acontecia em seguida.

Depois de descer at dois lances de escadas, ela
correu para o primeiro andar. As botas de um homem
trotavam escada abaixo em busca apressada por ela. Ela
mergulhou despercebida em um quarto do hospital. Graas
a Deus, um paciente idoso roncava em seu sono em uma
das camas. Com o corao batendo forte, ela deslizou para
debaixo da cama desocupada.

A porta do quarto se abriu. Ela mal respirava. As
botas estavam na porta, mas depois se afastaram e a porta
se fechou.

Apressando-se para sair debaixo da cama, ela
procurou no armrio do homem.

Depois de tirar a camisola do hospital, ela escorregou
uma grande camisa social de boto que atingia o meio da
coxa. Ela puxou um suter volumoso sobre esta. Suas
calas largas e sapatos canoa eram muito grandes.
Agarrando uma jaqueta de veludo, ela enfiou os braos nas
mangas. Descala e de pernas nuas, ela correu para a
porta e olhou para fora.

O corredor permanecia vazio, mas Thompson, a
polcia e Devlyn tinham que estar nas proximidades. Ela
encostou-se no batente da porta, tonta ainda no estava
normal. Sua cabea estava tonta e seu corao batia fora
de controle.

Quando a mente clareou, ela correu para a porta da
frente, que ela imaginou estar alm da curva no corredor
central, no meio do edifcio.

Devlyn de repente saiu de uma sala no final do
corredor e em seu caminho, de costas para ela. Sua
respirao ficou presa na garganta. Acelerando, ela tentou
passar por ele, mas ele saltou para bloque-la. Ela bateu
contra o seu corpo em vez disso, e ele passou os braos em
torno dela em um agarre seguro.

O pnico a encheu. Seu toque forou-a a querer mais
dele: um abrao ardente, outro beijo, cheio de paixo.
Loucura. Ele ia entreg-la ao lder da matilha, maldito.

Devlyn puxou-a para o quarto. Para seu horror,
Thompson e os dois policiais estavam deitados imveis
como mortos no cho, forando um suspiro de seus lbios.
-O que...

Os olhos dele ardiam de raiva, ele colocou um dedo
sobre os lbios dela. Ento ele pegou a mo dela e
sussurrou asperamente:
-Estamos saindo pela porta da frente, em silncio. -
Quando ela tentou soltar-se, ele agarrou-lhe a mo com
mais fora. -Silenciosamente, caramba, Bella. Comporte-se
pela primeira vez.

Endireitando os ombros, ela estreitou os olhos. Ela
fugiu da matilha antes. Ela poderia faz-lo novamente. E,
por enquanto, Devlyn parecia sua nica chance de fugir do
hospital. No entanto, Deus, como ela ansiava por mais do
que sua mo segurando-a. Era poca de acasalamento, ela
lembrou a si mesma, nada mais, e ela iria cobiar qualquer
homem que... inferno, a quem ela estava tentando
enganar? A maneira como ele olhou para as suas pernas
nuas, mesmo enquanto eles estavam em perigo iminente
de serem descobertos, a maneira como ele a tocava, ele a
desejava tanto quanto ela o desejava.

Ele caminhou com ela de volta para o corredor em
direo ao centro do edifcio, seu passo longo e indomvel,
com o brao enrolado em volta da cintura dela. Seu toque
deveria t-la aquecido... bem, inferno, aquecia. Mas, por
todas as razes erradas. Ela ansiava por mais do que seu
toque, ao mesmo tempo em que ressentia tal implicao.
Ele era seu captor, seu novo guardador; seu sangue chiou.

Quando passaram pelo posto de enfermagem, uma
mulher vestindo jaleco de bolinhas falava ao telefone, com
os olhos arregalados.
-A paciente est sumida?

Sua mandbula apertou, Devlyn correu com Bella em
direo porta, passando pelo posto de enfermagem.

A mulher disse:
-Espere! Senhor! Senhorita!

Ele atingiu a porta com o ombro e puxou Bella para
fora, no quebradio ar frio. Agarrando-a em seus braos,
ele correu para o SUV preto estacionado na calada.

Os cabelos grisalhos de Argos apareceram na porta
aberta.

-Argos - ela disse em voz baixa, o prazer em v-lo
ofuscavou a percepo de que amatilha a estava levando
para Volan. Ela cerrou os dentes.

Ele deu-lhe um sorriso caloroso.
-Ns sentimos sua falta.

-Volan sentiu minha falta.

O sorriso de Argos desapareceu.

-Depressa. - Tanner, primo de Devlyn, apontou para
a janela. Um segurana est vindo.

Devlyn pulou para o banco do motorista, enquanto
Tanner e seu irmo Heath prendiam Bella entre eles, no
assento do meio, ento Devlyn ligou o motor.
-Vamos nos separar. D para a polcia pistas de que
Bella e eu fomos a outra direo.

Bella foi esmagada entre os primos de Devlyn que
estavam sentados perto demais para seu conforto.
-D-me um pouco mais de espao -ela rosnou.

Tanner riu.
Azeda que nem vinagre, como nos velhos tempos,
hein, Bella?

-Volan no vai gostar se nos separarmos -Argos
avisou, olhando por cima do assento para ela.

Ela empurrou Tanner para mover a perna dele,
desconfortavelmente pressionando a coxa, mas ele no
mexeu. O irmo dele acariciou-lhe a coxa nua.
J era tempo de voc voltar para a matilha. Claro
que sentimos falta de ter voc por perto.

Ela deu um tapa na sua mo.

-Eles vo pegar todos ns se no nos dividirmos
Devlyn retrucou, deslocando a ateno da estrada para o
espelho retrovisor, e deu aos seus primos um olhar
perigoso.

Objees murmuradas se seguiram, mas pelas regras
da matilha, Devlyn era mais velho, e como Argos, embora o
mais velho, tinha abdicado da liderana da matilha, ento
Devlyn tomava as decises.

-Bella fica comigo. Todo o resto toma qualquer rota
que precisar para voltar ao Colorado - Devlyn esclareceu.

Argos respirou fundo.
-E vocs dois?

-Ns teremos um tempo com Thompson - Devlyn
balanou a cabea para Bella. Voc, com certeza, deve t-
lo confundido.

Ela puxou os dedos de Tanner de uma mecha de seu
cabelo.
-Toque-me novamente e voc vai perder os dedos.

Os primos riram, mas Devlyn lhes deu um olhar como
se ele tambm seguiria a ameaa de Bella, se eles no se
comportassem.

Quando chegaram ao hotel, se aproximava de uma da
manh. Com desdm bvio, os primos de Devlyn,
relutantemente, partiram para a escurido, em veculos
separados. Argos deu a Bella um caloroso abrao na rea
de estacionamento do hotel de cinco andares. Ele tinha sido
o pai que tinha perdido h muito tempo, e seu corao
afundou com o conhecimento de que ela poderia nunca
mais v-lo novamente.

-Bem-vinda de volta a matilha, Bella. Vemo-nos em
breve.

Instantaneamente, ele alimentou a sua ira. Ela nunca
voltaria para Volan, nunca.
- bom v-lo novamente, Argos. Cuide-se.

Ele sempre tinha sido gentil com ela, protegendo-a
quando os homens excessivamente barulhentos passavam
dos limites com ela durante a sua adolescncia e
mantendo-se em contato com ela todos esses anos. Ela
amava v-lo novamente, mesmo que brevemente. Mas ela
sabia que nunca seria capaz de se corresponder com ele
novamente por medo que Volan a descobriria.

Argos acenou com a cabea como se conhecesse os
seus pensamentos e reconheceu que ela iria fazer da vida
de Devlyn um inferno se ele contemplava lev-la de volta
para casa.

Ele apertou a mo de Devlyn.
-Mantenha-a segura e traga-a para casa.

-Pode deixar.

Argos desapareceu rapidamente na escurido,
tambm.

Instantaneamente, estar a ss com Devlyn enviou
uma centelha de preocupao por ela. De todos os machos,
ele tinha a idade certa para almejar acasalar com uma
fmea no cio. Ser que ele faria a seduziria enquanto Volan
permanecia fora do caminho?

Secretamente, o desejo de acasalar com Devlyn
causava estragos em seus sentimentos. Ela no podia
incentivar as atenes dele, ou ambos sofreriam a ira de
Volan. Mas ainda assim, ela desejava ser beijada por
Devlyn novamente...

Devlyn agarrou seu brao e puxou-a para a escada de
cimento, seus passos ecoando por todo o caminho at o
segundo andar. Por um longo corredor, encarpetado e com
cheiro de poeira, ele apressou a para o seu quarto.

-Voc malmente capaz de ficar em p e seus olhos
parecem encharcados, meio drogados. Vamos dormir aqui
por duas horas e, em seguida, vamos embora. - Ele
empurrou o carto-chave na ranhura e, em seguida, abriu a
porta para uma sala de estar mobilada com um sof e um
par de cadeiras.

De uma s vez, a idia de que ele a levaria de volta
para o lder da matilha agitou o sangue dela mais uma vez.
-Voc no vai me levar de volta para Volan. - Ela no
tinha que dizer isso, mas ela queria expor os fatos
claramente, para avisar Devlyn que, mesmo que ele
pensasse que era o chefe da situao, ela tinha outros
planos.

Ele caminhou com ela at o outro lado da sala e, em
seguida, puxou-a para o quarto.
Qualquer coisa que diga, Bella. - Enquanto bloqueava
o seu caminho de fuga pela porta, ele arrancou sua jaqueta
de couro.

A camisa preta que ele usava se encaixava sobre os
ombros que se ampliaram desde a ltima vez que ela o
vira. Os peitorais dele estavam duros e bem esculpidos,
como ela imaginava? Ela estava morrendo de vontade de
ver. Por outro lado, no podia deix-lo saber o quanto ela o
desejava.

Ela cruzou os braos.
-Voc no vai ficar aqui comigo.

Ele atravessou o local at ela, puxou a jaqueta
imensa de seus ombros, e depois a soltou no cho. -Voc
no ir dormir sozinha de modo que possa escapar de mim.
Ns vamos corrida suficiente para fazer. Aquele sujeito, o
Thompson, como um co de caa. Ele no ficar satisfeito
at que pegue voc de volta.

-Voc quer dizer a loba de volta.

-Sim, e isso significa voc.

Os olhos dela permaneceram fixos nos botes dele
enquanto ele trabalhava para retirar a camisa. Quando ele
puxou-a e soltou-a no cho, ela olhou para seu peito
moreno e seu abdominal cinzelado. Ela suspirou ao ver o
seu corpo bem tonificado. Os hormnios dela j estavam
em alta velocidade. Ela seria atrada para qualquer macho,
lembrou-se, tanto quanto ela desejava acasalar. Mas ela
no podia evitar o sentimento de que este macho mexia
com ela como nenhum outro.

Seus mamilos apertaram e os seios incharam, em
antecipao ao seu toque. Tinha certeza de que os cachos
curtos entre suas pernas estavam encharcados com a
expectativa, tanto quanto ela sofria por ele. Maldio estar
no cio.

Ela cruzou os braos novamente e esperou que
ambos parassem o que ela achava que ele tinha em mente
e ainda deixasse uma chance para ela escapar dele.
-Volan no vai gostar se voc dividir a cama comigo.

-Ele no tem que gostar.

Ela ergueu as sobrancelhas ao ouvir suas palavras
desafiadoras.
-Ento, isso significa que finalmente lhe cresceu
algumas bolas? - Se ele estivesse pronto para lutar com
Volan...

-No, Bella. No imagine nada mais disto do que um
mau caso de necessidade. Voc vai fugir se eu no ficar
com voc. Isto tudo. Voc ir para casa, para a matilha
que voc pertence.

Ela controlou a raiva que fervia sob a superfcie. Ele
no a queria depois de tudo. Ele s a usou para ficar bem
com o lder da matilha.
-Por que voc no pediu para Argos ficar comigo em
vez disso?

-Ele a teria deixado fazer do seu jeito.

Ela no acreditou em Devlyn por um instante. Claro,
Argos sempre tinha sido bom para ela, mas ela estava certa
de que ele achava que estaria mais segura em casa com a
matilha e no iria deixar que fosse to facilmente.

-E seus primos?

-Qualquer um deles teria tentado acasalar com voc.
Eles so imaturos, e perderiam a cabea com o
pensamento de voc nua, na cama, com eles. - Ele
estendeu a mo para tocar em a barriga dela. -To madura
como voc est, seu cheiro afrodisaco.

Ela deu um tapa na mo dele. Sua insinuao de que
seu aroma sedutor era a nica razo pela qual os outros
homens a queriam, forou um arrepio de irritao em sua
pele. Mas inferno, talvez ele estivesse certo. Talvez Volan
fosse o nico que realmente a desejava como companheira
permanente. Seu estmago revirou-se com nusea da
idia.

Devlyn caminhou at a porta do quarto e fechou-a.
Com um clique, ele trancou-a. Mas no era nem metade de
to segura quanto o cubculo do zoolgico. Ela sorriu por
dentro, mas o encarou exteriormente. Ele voltou para a
cama, sentou-se e tirou as botas.

Considerando as palavras de novo, ela observou suas
aes.
-Mas voc no vai perder a cabea em cima de mim?

-Eu tenho um pouco mais de controle do que isso.

Certo.

Ela caminhou at a cama e puxou o edredom verde.
-Bom para voc, mas eu no vou retirar nada mais de
qualquer jeito.

Cruzando o quarto como um flash, ele puxou-a para
encar-lo. Suas aes desenfreadas sinalizaram perigo. Ela
percebeu que ele estava perto de perder o controle. Ele
tinha feito isso antes, quando ele a beijou, o fogo e a raiva
ardiam em seus olhos escuros agora, como naquele dia h
muito tempo. Seu olhar caiu sobre os lbios dela enquanto
o corao dela enviava o sangue correndo at os ouvidos.
Ele no era to imune a ela como ele fingia. Por que ela
no podia encontrar um macho humano que a excitasse
tanto quanto ele a excitava? Mas Devlyn nunca poderia ser
seu companheiro. Ele sempre seria lacaio de Volan.

Ela tentou se afastar, mas ele empurrou-a de volta a
cama, fazendo-a sentar-se. Olhando para ele, ela cruzou os
braos.

Ele arrancou o suter e, em seguida, desabotoou a
camisa. Uma vez que ele tirou-a pelos ombros e ele a
soltou no cho, ele disse:
-Eu no vou dormir com algo que cheira a um macho
humano.

Seu olhar caiu sobre ela, para desfrutar de sua nudez.
Ele sorriu em agradecimento.

-Voc j me viu nua antes. - Ela deslizou na cama e,
em seguida, puxou as cobertas sobre ela.

-J faz um bom tempo e voc est um pouco mais
madura agora. - Seus olhos brilharam com a intriga e os
seus lbios ainda sorriam.

Ela presumiu que no iria tentar fazer amor com ela.

Mas ento, ele baixou as calas e ela viu sua ereo.
Ele era um pedao lindo de lupus garou cinzento. Ela no
se lembrava dele ser to grande. Ela no tinha certeza se
ele podia se segurar e no tentar acasalar com ela. Por
outro lado, ela no tinha certeza se queria que ele parasse
a si mesmo, tambm.

Ele puxou as cobertas de cima dela. Se afaste.

-V para o outro lado da cama - ela rosnou.

-Voc est do meu lado. Mas se voc prefere dormir
aqui, tambm... - Deixando suas palavras sarem, ele subiu
em cima dela e prendeu-a ao colcho.

Cerrando os dentes, ela tentou esquivar-se de
debaixo de seu duro corpo nu, mas as mos dele
apreenderam-lhe os pulsos e ele abriu as pernas de cada
lado dela, confinando-a. Sua ereo grossa pressionada
com fora contra seu montculo e o calor lquido inundou
entre suas pernas.

-Gosta daqui ainda? - ele perguntou, lambendo sua
bochecha.

Perdida na sensao dele, seu corao batendo rpido
contra seu peito, a pele quente dele, o corpo duro, o cheiro
selvagem e almiscarado, ela relutou em separar as pernas
para ele; a aflio para t-lo penetrando suas dobras
femininas era esmagadora.

Sua ereo se mexeu e ele varreu os lbios sobre a
pele sensvel da garganta dele.

Ele estava tendo dificuldades para manter sua posio
subserviente na matilha?

-Saia de cima de mim - ela resmungou, embora ela
quisesse incentivar suas aes.

-Eu dei-lhe uma ampla oportunidade para se mover e
voc no quis me ouvir. - Sua voz soava encharcada de
luxria. Sua boca acariciou a linha do queixo dela, fazendo
a pele dela formigar na expectativa inebriante. -Quando
voc est em uma matilha, existem regras.

Incapaz de controlar a reao de seu corpo, seu
ncleo aquecido doa para ele seguir adiante.
-Sim, e uma delas no seduzir a cadela pretendida
pelo lder da matilha ela disse, pretendendo soar irritada
e repeli-lo, mas sua voz parecia sexualmente frustrada.

Devlyn lanou-lhe um sorriso mau.
-Eu no vou seduzir voc. Voc ainda est sofrendo os
efeitos da hipotermia. Estou apenas fornecendo o
necessrio atendimento mdico.

Mais uma vez ela tentou se soltar, para mostrar que
ele no poderia control-la, mas cada manobra s a fazia
mais consciente de como o corpo dele estava pronto para
possuir o dela. Ela jurou que o ouviu abafar um gemido.

-Sim, certo, Devlyn. Volan realmente acreditaria nsta
fala, tanto quanto eu.

Ele correu os dedos pelos seus cabelos e tocou os
lbios nos dela, suavemente, desta vez.

Ela no pode evitar responder, desesperadamente
necessitada do toque de um companheiro... O toque de
Devlyn. As dvidas que tinha sobre Volan, Devlyn ou
querer um macho humano, tudo se desvaneceu de seus
pensamentos em um instante. Ela lambeu os lbios e, em
seguida, mordeu o inferior.

Ele emitiu um grunhido gutural.

Ela fez uma pausa. Que diabos ela estava fazendo?
Ele disse que podia controlar-se, mas no do jeito que ele a
tocava. Sua ereo pulsava contra sua cintura, enquanto a
doce dor entre suas pernas se intensificava. Ela no queria
que ele parasse. O que havia de errado com ela? Ela no
poderia encoraj-lo. Volan iria mat-lo, com certeza.

Quando ela parou debaixo dele, Devlyn levou uma
longa, respirao irregular e, em seguida, rolou de cima
dela.
-Durma um pouco, Bella. Teremos vrios longos dias
pela frente.

Ela se afastou dele, ferida, confusa e zangada. Ela
queria que ele fosse seu companheiro para sempre e no
queria esperar por este dia.

Envolvendo seu brao em torno da cintura dela, ele a
puxou contra sua ereo, seu traseiro encostou-se ao dele,
e ela quis que ele a possusse como um lobo possuiria em
estado selvagem.

-Para garantir que voc no tenha nenhuma idia de
sair no meio da noite ele disse, com o rosto acariciando
seus cabelos.

Ela tentou se afastar dele.

Ele apertou o seu abrao de ferro nela.
- difcil o suficiente para mim... bem, apenas fique
quieta, Bella.

Mas ela no conseguia dormir, muito menos pensar; a
dor entre suas pernas clamava por satisfao. Ela esfregou
as ndegas contra ele, oferecendo-se a ele, e ele rosnou
em resposta, o tipo de rosnado que significava que ele
estava perdendo o controle.

Captulo 4


Bella acariciou seu traseiro contra a furiosa ereo de
Devlyn, provocando um desejo inegvel pela mulher que
ele tinha cobiado incessantemente.

-Porra, Bella, pare com isso. Para parar as aes
dela, ele apertou seus braos em sua cintura, o desejo
insacivel de possu-la enchendo-o de agresso selvagem.

-Eu no posso evitar. Seu cheiro e seu toque esto
me deixando louca - ela rosnou.

-Voc s diz isso porque voc quer que eu a deixe ir,
mas eu no confio em voc.

Ignorando-o, ela apertou-se com fora contra ele,
desafiando-o a acasalar.

Nenhuma cadela humana ou lupus garou ostentava o
mesmo perfume sedutor de Bella. Respirando fundo, ele
bebeu a sua fragrncia selvagem, um inebriante afrodisaco
obrigando-o a acasalar com ela, contra todo o bom senso.
Ele acariciou o rosto no sedoso cabelo ruivo dela, fazendo a
atrao mais forte, no controlando o seu comportamento
como deveria.

Devlyn passou a mo sobre as laterais de Bella,
abaixo at a suave curva de seu quadril, at a parte interna
da coxa. Ela abriu as pernas para ele, e ele gemeu com o
desejo insacivel. Deslizando a mo at sua barriga, ele
alcanou seu seio e apertou o monte macio.

Ela gemeu e pressionou-se contra a virilha pesada,
novamente.

-Fique quieta - ele sussurrou em seu cabelo.

-Voc no quer que eu fique quieta - ela rosnou. -No
se voc continuar a me tocar.

Ansiando acasalar com ela, ele levantou a perna dela
sobre a dele.

Ela endureceu as costas.

-Nada que v nos meter em maiores problema, Bella.
Vou apenas aliviar um pouco a sua tenso.

Assim que ele passou os dedos entre suas pernas,
nas quentes e molhadas dobras inchadas, ela tremeu.
Acariciando-a, ele sussurrou prximo ao seu ouvido:
-Como se sente?

-Mais forte, mais rpido - ela conseguiu dizer.

A emoo de t-la apertada contra o corpo dele, nua
como tinha imaginado por tantos anos, encheu-o com uma
necessidade primitiva.
-Respire, Bella. Eu no quero que voc desmaie.

Contorcendo-se contra ele, ela incitou-o a parar de
falar e agir mais.

Deleitando-se com o cheiro almiscarado e doce que
era todo de Bella, ele acariciou-a dentro e fora e, em
seguida, tocou seu clitris novamente. Ela colocou a mo
sobre as dele, apertando os dedos deles com mais fora
contra ela, forando-o a esfregar mais rpido. Arqueando
as costas, ela gemeu. Sua ereo se estendeu contra ela
como um pico que se preparava para entrar no territrio
virgem dela, tocando-a entre as dobras, mas no
penetrando. Os gemidos de xtase dela e o seu corpo
flexvel se contorcendo, abalou-o. Com o corpo de Bella se
contorcendo contra ele, sua ereo deslizando contra as
dobras dela, ele lutou para no perder o controle.

O corpo dela estremeceu, ela gritou, seus msculos
internos se contraram com o clmax, e ele rapidamente se
afastou antes de ele terminasse o que tinha comeado.

Ela olhou para ele com os olhos mbares escurecidos.

-Voc est bem?

Os hormnios ficaram fora de controle, sua ereo
doa pela liberao, e ela tinha que perguntar se ele estava
bem? Com uma voz rouca, ele apontou para o banheiro e
disse:

-Por que voc no vai se lavar, Bella.

-Certo. - Ela atravessou o quarto at o banheiro, a
pele sedosa coberta por uma fina camada de suor, o cabelo
vermelho emaranhado como se ela tivesse sido bem
amada.

Deus, como ele queria faz-la sua companheira de
verdade.

Ele era um tolo por ter tocado nela, sabendo como ela
o excitava, mas mesmo quando ele tinha brincado com ela
quando eles eram jovens, houve sempre a necessidade de
conquist-la, faz-la sua. Andando pelo quarto, ele tentou
pr seus instintos de lobo sob controle, quando ao invs
disso ele queria se juntar a ela no chuveiro, lamber e
morder cada centmetro de sua pele deliciosa e penetrar
em suas dobras lisas.

O chuveiro funcionou por um curto tempo e depois de
foi desligado, ela saiu do banheiro - com a toalha enrolada
na cabea, o resto de seu corpo nu, seus mamilos rosados
estendidos desejando que ele os tocasse com a lngua. Ele
tomou uma respirao irregular e saiu em direo ao
banheiro.

-Eu vou me lavar. - Um banho na ducha gelada o faria
esfriar por agora. Ele parou na porta, franzindo o cenho
para ela, enquanto ela deslizava para a cama. -No saia,
Bella.

Um sorriso malicioso curvou os lbios dela, atiando a
libido dele novamente.

-Por que eu iria fazer isto quando voc pode aliviar a
minha... tenso, to bem?

Ele rosnou. -No mencione isso.

-Ns no acasalamos - disse ela em voz baixa,
puxando a coberta sobre o seu peito. -No pense mais
nisso.

Como se isso pudesse acontecer. Ele pensaria em cada
carcia, cada gemido de xtase que ela deu, a sensao de
suas dobras molhadas e macias, seu doce aroma
almiscarado, cada pedacinho dela, para sempre. Assim
como ele no podia eliminar da mente o beijo que ele lhe
dera h muito tempo.

No confiando que ela ficasse parada, ele hesitou. Ela
o olhou, sua expresso era curiosa, enquanto ele
ponderava o que fazer. Em seguida, ele reuniu as roupas
deles descartadas que estavam empilhadas no cho. Ele
no achava que ela ia tentar fugir sem elas.

Ela lanou-lhe um olhar irritado. Ele deu um pequeno
sorriso e correu para o banheiro, deixando a porta aberta.
Um banho rpido com a cortina afastada teria de ser
suficiente, j que ele no confiava nem um pouco que Bella
no fugisse.

Depois que ele terminou o banho, pegou a toalha e se
secou e, em seguida, entrou no quarto escuro. Seu sangue
aqueceu quando ele viu apenas travesseiros empilhados
juntos onde ela tinha se deitado.

Ele puxou o travesseiro para longe e olhou para a
megera. Bella estava dormindo profundamente, to
inocente como um anjo.

Inocente, minha bunda. No havia inocncia na forma
do gosto, do cheiro ou do tato dela.

Ele caminhou at o outro lado da cama e deslizou
entre os lenis brancos. Assim que ele passou o brao em
volta da sua cintura e puxou-a com fora contra seu corpo,
ela murmurou:

-Por que voc demorou tanto tempo? E por que voc
no me obrigou a me deslocar por sua causa desta vez,
Devlyn?

Ele resmungou.

-Eu pensei que voc estivesse dormindo. Acho que
voc s estava fingindo.

-Quase dormindo - ela disse, com voz suave e
sedutora, tentando-o.

Ele correu os dedos pelos cabelos sedosos e midos
dela.

-Por que voc no achou um companheiro humano
para voc ainda? - Ele no estava certo de o que o fez
perguntar, talvez a irritao que ele sentia por ela querer
um, talvez a preocupao de que ela chegasse perto de
encontrar um. Mas depois ele se perguntou se deveria ter
trazido o assunto tona ou o mantido enterrado, como
tantas outras coisas que ele nunca quis discutir com ela.

Ela ficou tensa em seus braos.

-No tive tempo. Eu tenho que ser seletiva, voc
sabe. Uma s chance para encontrar o companheiro de
toda uma vida.

-Voc teve um monte de anos para encontrar um.
Voc tem sorte que ns no envelhecemos to rpido
quanto os seres humanos ou j estaria morta e enterrada
agora.

-Mais uma razo para encontrar o cara certo. Alm
disso, porque eu no tenho estado em torno de nossa
espcie, este foi o primeiro cio de loba que eu j tive desde
que eu deixei a matilha. No sei por que isso aconteceu
dessa vez, a no ser que seja o efeito adverso da minha
idade humana. No tive muita vontade de encontrar um
companheiro... at agora. - Ela fez uma pausa. -E quanto a
voc? Por que voc nunca acasalou?

-Talvez eu tenha.

Ela ficou em silncio.

Talvez ela no estivesse to determinada a encontrar
um humano como companheiro, afinal.

-Eu nunca escolhi uma companheira. Parece que eu
no consigo encontrar companheira certa tambm.

Ela soltou a respirao.

-Por que voc nunca saiu da matilha? Eu pensei que
voc faria isso, anos atrs.

-Eu fiz, algumas vezes. - Ele no estava prestes a
dizer o quo longo e duro ele tinha procurado por ela. -Mas
eu sempre ansiava por estar de volta com a minha prpria
espcie. Quando Argos me acolheu...

-O qu?

-Eu pensei que voc soubesse.

-A matilha de lobos de Argos no era sua de verdade?

Acariciando a boca contra o ouvido dela, ele
mordiscou o lbulo.

-No. Adotaram-me, como eles fizeram com voc.

-Eu pensei que voc fosse parte da famlia. As
pontas dos dedos dela acariciavam o brao dele com golpes
leves como penas.

Seu corpo se endureceu em resposta, mas ele lutou
contra os seus instintos mais bsicos.

-Eu era... sou. Eles so minha famlia. E, por mais que
eu no goste de Volan, ele o lder da matilha. Pela a
maior parte, ele governa bem e mantm a matilha segura.
Eu no sou um tipo de lobo solitrio. Eu gosto de ser um
membro de uma famlia.

-Ento seus primos que vieram com voc, no so
realmente seus primos?

-Eles so, por assim dizer. Voc uma prima
distante, se voc quiser ir a fundo nisto.

-No, obrigado.

-Voc no pensa que boa o suficiente para ser uma
prima de um cinzento?

A risada sensual emitida a partir da barriga dela,
aquecendo-o vrios graus.

Tocando o mamilo dela com a ponta do dedo, ele
provocou at endurecer. A sensao disparou uma centelha
de interesse direto para sua virilha. Ele nunca se cansava
de toc-la, para compensar o tempo perdido. No entanto,
atrs de sua mente, ele sabia que ela no o queria, que era
apenas o cio de loba que a fazia ansiar por ele.

-Argos se perguntou se ns lhe fizemos um desservio
por no encontrar uma matilha de lpus garou vermelhos
para voc, talvez voc tivesse se estabelecido com sua
prpria espcie.

-Eu temo ter estado tanto tempo com os grandes
cinzentos que os vermelhos parecem insignificantes.

Ele acalmou as mos.

-Voc j esteve em contato com alguns, Bella?

-No... no zoolgico.

-O qu?

-Dois homens. Da nossa idade. Eles disseram que
iriam me tirar fora de l. Um urinou ao longo da linha da
cerca. Ser que voc no sentiu o seu odor?

Inferno e maldio. Fechando suas mos no cabelo
dela, ele sabia muito bem o que o vermelho pretendia com
as suas aes.

-A brisa deve ter mudado. Sua maldita m sorte.
No s os vermelhos desaprovariam a invaso de outro
macho lupus garou, mas um cinzento tentando levar uma
vermelha para outro territrio de lobos no seria bem
aceito por eles. -Voc deveria ter me contado.

-Voc no est preocupado com eles, no ? Samos
do zoolgico e, ento, acabamos no hospital e agora aqui.
Eles no sero capazes de me seguir.

-O noticirio vai espalhar a histria sobre sua estada
no hospital e seu posterior desaparecimento. A mulher
misteriosa encontrada no covil dos lobos, sem roupas, o
desaparecimento da loba vermelha, e muito provavelmente
a minha descrio tambm. Se o vermelho que voc viu
um lder de matilha, ningum vai contrari-lo. Assim, ele
saberia que eu era de fora da cidade, e no um membro de
sua matilha.

-Ele era jovem, sua idade... vinte e poucos anos,
pequeno. Ele no seria um lder.

-Os vermelhos so menores. - Ele no estava
rejeitando o fato de que eles poderiam ter mais problemas
do que ele esperava: primeiro o homem do zoolgico,
Thompson, em seguida, os policiais e, agora, uma matilha
de lobos vermelhos.

-Alm disso, Devlyn, eu vou escolher o meu
companheiro.

-Ento tudo por isso? Voc quer escolher, ao invs
de um homem escolher voc? -Sua voz soava to incrdula
como ele se sentia.

-Isso tudo sobre no querer ser a companheira de
Volan. Voc no percebe?

-Ele o lder. Voc devia estar orgulhosa pelo lder
escolh-la. Ele sempre vai proteg-la. Alm disso, eu
pensei que voc e ele compartilhassem uma conexo. - Ele
no podia evitar soar irritado. Mas, na verdade, alm do
fato de que ela queria um companheiro humano e a forma
como ela negou querer estar com Volan, sentia-se de outro
modo.

Ela no respondeu.

-Bella?

-Esquea - ela retrucou.

-Por que voc o despreza assim? No porque ele
matou o menino do lago. Voc odiava Volan muito antes
disso, embora eu me lembre de um momento em que este
no era o caso. O momento quando Volan a encorajou a
se alimentar depois da morte de seu melhor amigo, embora
ela tivesse mordido Devlyn quando ele tentou consol-la,
nunca desapareceu de sua memria. A imagem dos braos
de Volan a confortando, em torno dela e a cabea de Bella
apertada contra o peito dele, ainda queimava na mente de
Devlyn.

Ela abruptamente mudou de assunto.

-Voc nunca me contou o que aconteceu entre voc e
Volan no dia em que eu fugi. Eu no achei que voc fosse
sobreviver.

-Desapontada?- Ele sabia que havia algo mais na sua
histria com Volan, caramba.

Ela tentou esquivar-se de seus braos.

-No seja um idiota. Claro que eu no queria que ele
o machucasse. Eu no queria que ele ferisse o garoto
humano tambm.

Na tentativa de esmagar o n duro na boca do
estmago, quando a imagem dela cobiando o humano no
lago lhe veio mente, ele redirecionou a conversa.

-Volan estava muito bravo comigo por beijar voc.

-Que beijo.

A maneira como ela disse, com ar sonhador e com
intriga, diminuiu sua irritao com ela sobre o garoto
humano.

-Voc gostou?

-Foi bonzinho - ela respondeu muito calmamente,
como se estivesse representando um papel em um filme,
mas exagerando a sua parte, um pouco.

-Voc teve melhor?- Ele perguntou, seu tom era
zombeteiro.

O silncio cumprimentou.

Interiormente, ele riu.

-Achei que no.

-Eu no vou falar sobre todos os caras que eu j
beijei. - Ela tentou contorcer-se livre, mas ele a apertou
ainda mais. Suspirando pesadamente, ela deixou de lutar. -
O que aconteceu entre voc e Volan?

-Ele planejava me estraalhar at que voc fugiu.
Ento Volan hesitou. Ele no tinha certeza se me matava
ou a perseguia. Aps lutar comigo por um par de minutos
para provar algo, ele foi atrs de voc.

-Voc foi gravemente ferido?

-Nada que no tenha se curado em um par de dias.
Quando Volan voltou para casa dois dias depois, sem voc,
ele era um inferno para se viver. Depois que eu me curei,
eu deixei a matilha.

-Voc foi me procurar?

Ele no podia revelar que uma fmea lupus garou
vermelha tinha posto um grande cinzento de joelhos. E ele
no queria dizer-lhe que ele no s no conseguiu vencer
Volan, como ele tambm no conseguiu localizar uma
pequena loba vermelha fugitiva. Desta vez, ele no lhe
respondeu.

Quando ele no respondeu, ela levantou a mo dele
aos lbios e beijou-a, aquecendo-o completamente.

-Voc viu um noticirio sobre mim?

-Sim, Argos disse que era voc, imediatamente.

Ela deu de ombros e murmurou baixinho:
-Poderia ter sido outra.

-No, tinha a sua marca por toda parte.

-Eu nunca fui capturada e presa em um zoolgico
antes.

Ele acariciou o pescoo dela com seu rosto.

-No, mas voc precisou ser resgatada antes. Ento,
como foi com Vermelho?

Ela golpeou-o no ombro, obrigando-o a rir em voz
alta. Brincar com ela novamente o fez se sentir bem, mas
ele queria mais. Ressentia-se de que ele no poderia t-la
para si, a poderosa necessidade de renovar as boas
lembranas de sua juventude e formar novas lembranas
como companheiros, o estrangulava. Mas no era do seu
feito querer a cadela destinada ao lder da matilha e, pior,
uma que queria um humano como companheiro.

Com a necessidade de dormir equivalente, ambos
ficaram em silncio; seus braos firmemente em volta dela,
e eles dormiram profundamente por um par de horas.

Algo acordou Devlyn. Ele se sentouna cama, com os
aguados sentidos de lobo tomando conta. O cheiro da
colnia dos homens, o som de um carto-chave desllizando
numa ranhura e o sussuro de vozes masculinas no corredor
do hotel desencadearam que a adrenalina corresse pelo seu
sangue em velocidade.

Ele puxou as cobertas de lado, pulou para fora do
colcho e agarrou o pulso de Bella. Apertando a mo sobre
a boca dele, ele falou em seu ouvido em voz baixa, o
corao dela batia forte e seus olhos estavam selvagens
com o medo:

A polcia, eu acho, tentando entrar na sala de estar
da sute do hotel. Vista-se.

Ele entregou as roupas dela e empurrou a cama
queen-size contra a porta. Vestindo as suas roupas, ele se
virou para ver Bella, j vestida com as imensas roupas
masculinas, deslizando a porta da varanda e correndo para
l. Antes que ele pudesse alcan-la, ela escalou a sacada.
Por um momento, ela ficou pendurada a partir da sacada
de concreto como um macaco, balanando na selva da
cidade fria, uma garoa revestindo tudo com umidade
gelada.

Ele tocou a mo dela.

-Voc consegue descer sem problemas?

-Sim - ela sussurrou, seus olhos eram cor de mbar
escuream.

Ela caiu no cho gramado brilhando com gotas de
gua. Devlyn pulou ao lado dela e pegou sua mo. Quando
ele comeou a levant-la, ela se ops.

-Voc no est usando sapatos, Bella. Deixe-me fazer
isso do meu jeito.

-Tudo bem, chefe, faa.

Negros como a noite, os olhos de Devlyn a estudaram
por um momento.

J era tempo que voc dissesse isso. - Sua voz era
baixa, mas diferente do que Bella jamais tinha ouvido.
Antes que ela pudesse analisar ainda mais a mudana no
seu estado de esprito, ele ergueu-a nos braos e correu
atravs de uma estrada, a sensao de sua excitao viril
alimentava a dela. Contornando at a parte traseira de um
complexo de apartamentos, ele dirigiu-se para um SUV.

-Espero que seja seu.

-Alugado. Alugamos vrios, percebendo que ns
daramos polcia uma boa perseguio com todos ns
indo a direes diferentes. Mantivemos este aqui, caso
algum nos descobrisse no hotel.

Soltando-a, ele abriu as portas do veculo com o
clique da chave.
-Eu tenho uma muda de roupa para voc no banco de
trs. Coloque-as enquanto eu tiro a gente daqui.

Depois que ela entrou na parte de trs, ele assumiu o
volante e dirigiu para fora da rea de estacionamento.
Abrindo a sacola, ela tirou o contedo, um conjunto
desconexo de calcinha vermelha de renda e um suti da
mesma cor, um par de calas de corridas azul-claro,
moletom, meias e tnis enfeitados com coraes.

-Quem escolheu estes pedaos vermelhos de renda?

-Tanner.

Ela riu com o pensamento do primo de Devlyn,
sempre fazendo o papel bad boy.
-Imaginei. Ele sempre teve uma coisa para o
vermelho.

-Se voc no gosta da cor, voc no tem que coloc-
las.

-E ficar sem?

Ele olhou pelo espelho retrovisor, com os olhos
ardendo.

Ela prendeu o suti com fecho na frente e fez uma
careta.
- um suti push-up
9
.

-No precisava de nada empurrado para cima - disse
ele, com a voz entrecortada. -Mas ele combina com voc.

-Cuidado com a direo.

-No posso evitar a distrao - ele rosnou.

Excitado e frustrado, ele agiu como Vermelho no
zoolgico. Ela vestiu o resto das roupas e foi para o banco

9
Modelo de suti com enchimento que acentua os seios ao empurrlos para cima.
da frente.

-Eu no posso acreditar que eu no senti os policiais
na porta da frente.

-Voc ainda est se recuperando de sua experincia
angustiante no zoolgico. Como voc se sente?

-Como se eu tivesse que tirar outro cochilo mais
tarde.

-Quer engatinhar na parte de trs e dormir por algum
tempo?

-Eu no poderia agora. Minha pele ainda est
formigando por quase ser pega. - Ela passou as mos sobre
as calas de corrida, limpando a umidade.

-O que est incomodando voc, Bella?

-Nada.

-No me diga nada. Eu posso dizer, a partir da tenso
em sua voz, que voc est preocupada e sobre muito
mais do que a polcia quase nos pegar.

Ela afastou-se dele e olhou para fora da janela; uma
leve nvoa escorria para baixo da janela de vidro.

-No nada.

-Se voc est pensando em no ir para casa comigo,
pense novamente. Voc no est segura por conta prpria.
Ns, os lupus garous temos que ficar juntos para
sobreviver. Sozinha voc pode ser morta. E no importa o
que acontea, voc no pode expor nossa espcie.

Ela olhou para ele e abriu a boca para atac-lo
verbalmente.

Apertando o controle sobre o volante, Devlyn
amaldioou em voz baixa.

-Ah, inferno, problema pela frente.






Captulo 5


A estrada estava bloqueada. Duas viaturas policiais
estavam paradas em frente, no acostamento da estrada.
Enquanto um policial falava com o motorista de um carro
compacto, outro olhou para Devlyn e Bella se aproximando
no SUV.

Apesar de o aquecedor do carro estar no mximo, um
arrepio percorreu a espinha de Bella, e ela estremeceu
involuntariamente.
-Talvez eles estejam apenas procura de motoristas
bbados.

Devlyn balanou a cabea.
-Ns no podemos correr o risco de que eles no
estejam procurando por ns.

-Eles vo nos reconhecer, no vo, se eles derem
uma boa olhada em ns?

-Sim, eu imagino que sim. Thompson,
provavelmente, deu-lhes uma descrio aproximada. Esse
seu longo cabelo vermelho ser uma pista. - Devlyn virou
numa rua lateral antes de chegarem a barreira e desligou
os faris. -Segure-se firme. Algum, provavelmente, vir
verificar-nos porque evitamos o bloqueio.

Ela engoliu em seco, no gostando da situao nem
um pouco.
-V a garagem na frente dos apartamentos?
Estacione numa vaga. Um helicptero da polcia procurando
l de cima no vai ver o SUV ali.

-Estou mais preocupado com aqueles procurando em
terra.

-Faa isso, Devlyn.

Ele resmungou.
-O que aconteceu com eu ser o chefe?

-Voc pode ser o chefe depois, garanho.

Ele virou-se para olhar para ela, com os olhos mais
escuros do que o habitual, sua expresso era de surpresa.
Ela sentiu que, seu novo apelido para ele, agradou-o de
certa forma sensual, e o prprio corpo dela respondeu
conforme a dor voltava entre suas pernas.

-Vamos tentar encontrar um apartamento onde
ningum esteja em casa e ter um pouco mais de sono - ela
sugeriu.

-Eu espero que voc esteja certa sobre isso. - Ele
virou-se para o complexo de apartamentos de dois andares
e estacionou debaixo do telhado metal.

-Ns provavelmente no poderamos ultrapass-los.
Mas se eles no nos viram estacionar aqui, eles
provavelmente continuaro dirigindo e...

Um carro da polcia se aproximou e Bella e Devlyn se
abaixaram.

Segundos se passaram. O veculo continuou
avanando pela estrada, o motor roncando um pouco.

Devlyn olhou para fora do pra-brisa.
-Eles ainda esto indo. Se eles voltarem para verificar
os estacionamentos, eles podem encontrar o SUV,
especialmente se eles anotaram a placa antes de ns
virarmos na rua perpendicular a do bloqueio.

Ela saiu do veculo, contente porque a polcia no
tinha notado os chuviscos sobre o veculo quando os
estacionados ao lado estavam secos como o deserto. -Voc
no tem que vir.

-Voc no vai fugir de mim novamente. - Ele fechou a
porta.

-Oh? - Ela correu atravs da rea do estacionamento
na densa nvoa e ele correu atrs dela, agarrando-lhe o
pulso com um aperto de firme. Ela teria adorado sua
possessividade se ele a quisesse para si. Mas no, ele
estava impedindo-a de fugir para que ele pudesse entreg-
la para Volan. O bastardo.

-Quando foi que eu fugi de voc?- Abaixando-se atrs
de um arbusto de azevinho, ela escutou por sons no
apartamento.

-Quando voc deixou o Colorado ele disse em tom
severo e abafado enquanto ele se agachava ao lado dela.

-Eu fugi para longe de Volan, no de voc - ela
sussurrou em rplica.

Ele fechou a boca.

Ela olhou para ele. Ele s a tinha beijado h muito
tempo para provar que ele era mais viril que o garoto
humano, nada mais. Inferno, ele nunca tinha, ao menos,
procurado por ela ou Argos teria dito.
-Devlyn, voc no pode dizer que me quer. Volan iria
mat-lo.

-Claro que ele no mataria.

A imagem do ltimo lobo que Volan tinha matado
passou pela mente dela e, como Devlyn no concordava
com isto, ela tentou limpar seus pensamentos da memria
perversa.

Ela passou correndo pela janela de um apartamento,
arrastando Devlyn com ela. Ela ouviu novamente.
-Um homem roncando.

Ela passou correndo do apartamento e Devlyn deu-lhe
um olhar sombrio. Um cachorro latiu no prximo.
Balanando a cabea, ela mudou-se para a prxima janela.
Um odor caracterstico de morte e algo mais lhe chamaram
a ateno, o cheiro de um macho lupus garou vermelho.
Instantaneamente, ela fez a conexo entre o renegado que
ela tinha cheirado na mata e aquele que tinha estado aqui.
Sua pele gelou. Ela estava acostumada caa, mas isto era
outra coisa, algo puramente perverso.

Pretendendo investigar e segura de que Devlyn no
concordaria, ela soltou o brao das mos dele e subiu
correndo os degraus at a porta da frente.

Correndo atrs dela, Devlyn agarrou seu pulso.
-No, - ele sussurrou asperamente. -Voc fica aqui e
eu vou dar uma olhada.

Grata que ele iria, ela perguntou:
-Voc sentiu este cheiro, tambm?

Um olhar de hostilidade feroz atravessou o rosto dele.

-Talvez ns possamos... ajudar. - Mas ela duvidava
que pudessem. Ela puxou a jaqueta de couro dele. -Voc
tem uma gazua
10
, no ?

- O kit de ferramentas bsicas de um lupus garou.
Onde est a sua? - Ele tirou um kit de couro e deslizou uma
ferramenta para fora.

-Eu nunca invandi as casas dos humanos como voc e
seus primos faziam apenas por diverso, lembra-se?

-S porque voc era muito tmida.

Ela bufou.

10
Instrumentos que substituem, com maior ou menor eficincia, a chave verdadeira como arames,
grampos, tesouras, etc. Ou seja, aqueles apetrechos para arrombar portas, lacres.

Sacudindo a ferramenta na fechadura, ele alcanou o
mecanismo de abrir. Ele empurrou a porta de lado e entrou
na sala.
-O ar est desagradvel - ele sussurrou.

-Algum morreu - ela sussurrou de volta, sua pele
estava mida e arrepiada.

-H poucos dias. A decomposio j comeou, apesar
do lugar estar congelando. O ar condicionado est
funcionando no mximo, embora a temperatura l fora
esteja pouco acima de zero.

-Causas naturais. Que seja por causas naturais. - Mas
ela sabia que no era, sabia que tinha que ser o assassino
que ela tentou rastrear nas Cascades. Ela reconheceu seu
cheiro um pouco antes do homem do zoo, Thompson,
peg-la em seu passeio pela floresta. Seria um dos dois
lobos que ela viu olhando para ela no covil? Ela no podia
ter certeza. A brisa havia mudado e poderia ter disfarado
qual deles era. Ou poderia ter sido outro, um que ela no
tinha visto, escondido no mato.

O som de estilhaos de vidro em um quarto nos
fundos do corredor incitou Devlyn a ir para frente, mas
como um pensamento tardio, ele se virou para ela.

-Fique aqui... e no saia.

Ela assentiu com a cabea, percebendo que ele queria
mant-la segura, mas o seu sangue esquentou por ele
achar que ela fugiria dele quando a sua situao s ficava
mais sombria a cada momento.

O forte odor de incenso enchendo a sala de estar
prevaleceu sobre o fraco odor de sangue que emanava do
que ela presumiu ser o quarto.

Tudo no lugar parecia imaculadamente limpo, como
se a empregada tivesse acabado de arrumar, exceto por
um pedao de...

Ela aproximou-se do sof azul-claro. Um grosso
cabelo castanho, avermelhado nas pontas, agarrava-se no
estofado. Ela estendeu a mo para colet-lo.

Devlyn correu para fora do quarto.
-Vamos, Bella. - Seu rosto severo no permitiu
nenhum argumento. Ele agarrou seu pulso e puxou-a para
a porta. -Agora, Bella, agora!

-O que aconteceu?

Depois de tir-la do apartamento, ele bateu a porta.

-Uma mulher em torno de sua idade, assassinada na
cama. - Ele correu com Bella de volta para o SUV. -Temos
que ariscar dirigir. Ns no podemos ser pegos aqui.

-Como ela foi morta?

Ele bateu a porta e correu para o outro lado do
veculo. Assim que ele ligou o carro, ele se virou para ela.
-Um animal selvagem destroou sua garganta.

-Lupus garou - ela sussurrou. -Eles pensaro que
somos ns.

-Eles pensaro que um animal selvagem.
Lobisomens so lendas fantsticas, inventadas pelos nossos
antepassados humanos, lembra? Mas isso se encaixa. Ele a
matou antes da lua minguante desaparecer
completamente.

-Mas o som do vidro quebrado...

-Ele deve ter vivido aqui pelos ltimos dois dias. Ao
invadir o lugar, ns o assustamos e ele quebrou a janela e
fugiu. A janela deve ter sido fechada firmemente. - Devlyn
correu para fora do estacionamento.

-Eles vo pensar que o assassino Rosa, a loba
solta... eu, porque ela seria a nica loba selvagem solta na
cidade.

Ele franziu os lbios e juntou as sobrancelhas numa
carranca.

-Possivelmente. Se o homem do zoolgico, Thompson,
souber desta notcia, ele pode pensar que a mulher teve
algo a ver com a libertao de Rosa, que ela a mantinha no
apartamento, ou talvez eles pensem que outro lobo
selvagem.

-Ns temos que impedi-lo.

Ele olhou para ela, as sobrancelhas escuras
levantadas.
-Eu s tenho uma misso que levar voc para o
Colorado e para a matilha.

Ela balanou a cabea.

-Ele um dos meus.

Devlyn olhou para ela como se ela tivesse perdido a
cabea.

-Ele um vermelho. - Ela levantou a mecha de cabelo
que ela arrancou apressadamente do sof. -Ns temos que
det-lo antes que ele exponha a lenda para o que ela
realmente , um fato.

-No. Os humanos j esto nos caando.

-Voc no... no matou Thompson ou os policiais, no
?

O olhar que Devlyn lhe deu a fez desejar que ela
nunca tivesse falado as palavras cortantes. Uma mgoa
escura brilhou atravs de seus olhos. Ele apertou a
mandbula e virou-se para prestar ateno na estrada.
-Estamos sendo caados porque voc e eu libertamos
uma pequena loba vermelha do jardim zoolgico e porque
eu libertei-a do hospital, derrubando alguns funcionrios no
processo. Tenho certeza que eles me consideram armado e
perigoso. Eu no tenho certeza do que eles pensam de
voc, considerando que voc estava nua e quase
congelada.

-Sinto muito, Devlyn. Essa coisa toda meio que me
afetou. Lupus garous no matam seres humanos sem uma
boa razo.

-Este mata.

-Sim, e ns temos que ter certeza que ele no o faa
de novo.

-No ns. A prpria matilha dele, Bella.

-Ento ns temos que avis-los de que ele est
fazendo isso. - Ela no iria ficar sentada e deixar isto
continuar, embora a prpria investigao dela no tivesse
dado muito resultado. Mas o cheiro do sujeito no
apartamento, definitivamente combinava com o cheiro que
ela tinha sentido nos bosques. Ele era um dos que ela tinha
visto no zoolgico? Ela s tinha sido capaz de pegar o
cheiro de um deles por causa da forma como a brisa mudou
de forma aleatria. Ela no poderia ter identificado a qual
deles o cheiro pertencia. Mas pelo menos um estava claro.

Concentrando-se na direo, Devlyn no disse nada
por um momento.
-No, Bella, ns no vamos entrar em contato com os
vermelhos.

Tomando um suspiro exasperado, ela estendeu a mo
e tocou a mo dele. Mas ns temos que contatar.

-Porra, Bella, voc vai fazer ns dois sermos
capturados e causar um inferno de mais problemas.

Ela cruzou os braos.
Mas ns temos que contatar - ela resmungou. -
Devemos isto a nossa espcie.

Mais uma vez, o brilho de algo indescritvel
atravessou o rosto dele. Por vrios minutos, ele
permaneceu em silncio, e ela soube que ele estava
chegando a uma deciso. Ele finalmente soltou a
respirao.
-Tudo bem.

Um alvio nublado com preocupao deslizou atravs
de da pele dela.
-Obrigado.

-Espero no me arrepender disso - ele lamentou -mas
hora de voc perceber onde voc pertence.

Por um segundo, ela no respondeu, perguntando-se
de onde diabos veio isso. Em seguida, a compreenso
golpeou-a - ela tinha desistido dos lupus garou para viver
com os humanos e agora ela queria ajudar a prpria
espcie. Era por isso que ele concordou. Esperando o qu?
Que ela desistiria da idia de encontrar um macho humano
para acasalar?

Percebendo que ele havia feito uma concesso e que
poderia mudar de idia se ela o ofendesse, ela mordeu a
lngua antes que ela fizesse uma rplica precipitada.
-Ser que ele urinou no apartamento? - ela perguntou.

Devlyn estudou-a por um momento, respirou fundo e
assentiu.

-O territrio dele. Voc acha que ele a queria e ela
ficou apavorada quando ele mudou para lobo?

-Talvez.

-Talvez no? Ser que ele s quer matar seres
humanos?

Devlyn agarrou o volante com fora.

-Devlyn?

Com os dentes cerrados, ele disse:
-Ela era uma ruiva, Bella. Ele um lpus garou
vermelho a procura de uma companheira. Deve haver uma
falta de fmeas elegveis na rea.

A garganta de Bella parecia seca como se tivesse
atravessado as Badlands
11
, sem um pingo de gua.


Devlyn continuou:
-Ele deve ter convencido ela de que a amava e depois
arriscou se transformar para convert-la. S que ela teria
ficado apavorada. Os seres humanos no conseguem lidar
com o que somos, Bella. Voc no consegue entender isso?

Isso no era sobre a mulher. Ela imaginou que fosse
sobre Bella querendo um macho humano.

-Voc v agora por que eu no queria voc envolvida?
- Ele perguntou. -Se ele avistar voc...

Ele balanou a cabea.

Esfregando sua tmpora, ela tentou descobrir uma
forma de alertar a matilha do assassino.
-Os dois homens no zoolgico esto provavelmente
relacionadas a matilha do assassino. Temos que mandar
uma mensagem para eles. Encontr-los de alguma forma.

-Como que voc prope fazer isso quando estamos
fugindo?

-Leve-nos para Tigard, ao sul de Portland. onde

11
As Badlands, ou em portugus: terras baldias, so um tipo de paisagem rida. Nestes lugares so
comuns: desfiladeiros, ravinas, canyons, etc. Normalmente, so encontradas em regies desrticas ou
semiridas.
eu moro, e podemos us-la como nossa base por enquanto.

Ele fez uma careta para ela.
-As coisas que eu fao por voc.

-Sim - disse ela com voz rouca -como aliviar minha...
tenso.

Ele olhou para ela, concedendo-lhe um perverso
sorriso de lobo, que dizia que queria com-la toda, e ela se
perguntou, ento, se ele gostaria de fazer mais para aliviar
a tenso da prxima vez. Mas um carro da polcia passou
por eles e ela se encolheu em seu assento, lembrando-se
do perigo que ainda estavam correndo.



Trinta minutos depois, eles chegaram casa de Bella
sem nenhum incidente, graas s estrelas. Mas at que
tivessem escondido o SUV alugado, ela ainda no se sentia
segura. E se o vizinho a viu chegando em casa num veculo
diferente do que ela tinha sado, o interrogatrio iria
comear a srio.

A bem-humorada Chrissie era verdadeiramente uma
amiga, mas ela tambm era muito curiosa para seu prprio
bem.

s quatro da manh, a rea permanecia escura,
exceto por duas luzes de segurana brilhando na entrada
da casa alaranjada de dois quartos.

-Suas luzes exteriores esto ligadas - Devlyn disse,
com sua voz preocupada.

-Segurana. Elas ligam automaticamente quando
escurece. Estacione na parte de trs. Podemos esconder o
SUV na garagem, mas ns teremos que abri-la por dentro.
Eu no tenho o controle da porta da garagem comigo.

-Seu veculo ainda est nas Cascades?

-Sim. Ao lado da cabana que eu tenho l.

Eles fecharam as portas do veculo to
silenciosamente quanto puderam, e ento ele correu com
ela para a porta da frente.
-Deixe-me entrar primeiro.

Pegando uma chave de uma trelia coberta de
videiras, ela entregou-lhe a chave, apreciando sua
preocupao.
-Seja meu convidado.

Assim que ele abriu a porta, ele deu um passo para
dentro, ergueu o queixo, e cheirou o ar.

-Sente alguma coisa? - ela sussurrou.

Um sorriso lento apareceu em seu rosto.
-Sim, voc, Bella querida.

Ela empurrou-o para dentro de casa e trancou a
porta.
-Voc deveria estar mantendo sua mente nos
negcios. Vamos botar o SUV na garagem, ento podemos
planejar nosso prximo...

-Durma. Ns no dormimos o suficiente para nos
manter.

Ela notou, ento, a pele escurecida sob seus olhos.
-Tudo bem. - Ela apontou para a cozinha. A porta da
garagem ali.

-Volto j. Dispa-se e eu vou encontr-la na cama. -
Ele esperou que ela concordasse.

-Ainda preocupado que eu possa fugir? - Ela cruzou
os braos e levantou uma sobrancelha.

-No. No agora que voc quer pegar o assassino. -
Ele parecia irritado.

-Ento voc pode dormir no sof.

-Em seus sonhos.

Ela riu e pretendia ir para o quarto, quando ela
percebeu o quanto suas plantas de casa estavam murchas
e fez um desvio para a cozinha. Ela jurava que assim que
ela deu gua aos ficus e a hera, elas se animaram
imediatamente. Em seguida, ela entrou em seu quarto e
olhou para fora da janela, para sua estufa. Chrissie teria se
certificado de que tudo estivesse bem regado, ela tinha
certeza. Parecia que eras haviam passado desde que ela
tinha estado aqui pela ltima vez, e no apenas alguns
dias.

Suspirando profundamente, Bella se sentiu segura no
momento e muito feliz de estar em sua prpria casa. Ela
arrancou os tnis, determinada a subir na cama e
adormecer antes que o grande lobo cinzento voltasse e lhe
desse outra idia. Em seguida, ela formulou um plano.

Depois de atravessar o quarto, ela cavou em seu
guarda-roupa e pegou um jogo de lenis extras e um
travesseiro. Apressando-se de volta pelo corredor, ela
correu para o sof floral. Ela colocou os lenis e
travesseiro em uma extremidade e caminhou de volta para
seu quarto.

Logo que ela tirou o resto de suas roupas, ela ouviu a
porta da garagem sendo fechada, e, em seguida, a porta da
cozinha, que levava para a garagem, sendo aberta e
fechada. Ela subiu na cama, puxou a coberta de veludo
verde, esticada at o queixo e fechou os olhos.

Por vrios minutos, ela ficou imvel, ouvindo Devlyn,
mas quando ele no veio para o quarto, seu corao
afundou. Brincar com ele quando eles eram jovens, inspirou
seu interesse nele. Ele no percebeu que ela estava
brincando com ele sobre dormir no sof?

Ela estava cansada demais para se importar.

Depois de mais alguns minutos, ela virou para o lado
e rosnou.

A quebra de vidro no cho de cermica da cozinha
enviou um pico de adrenalina correndo por suas veias. Ela
fugiu da cama, vestiu o moletom e correu pelo corredor.
Tudo o que pode pensar era proteger Devlyn, mas quando
ela se aproximou da cozinha, percebeu que tinha esquecido
a arma, mesmo que as balas de prata fossem feitas para
Volan, caso ele a encontrasse.

Ela olhou ao redor das prateleiras para ver a cozinha.

Parado na frente da geladeira, Devlyn olhava para a
colagem de fotos penduradas na porta. O copo quebrado
descansava aos seus ps.

-Devlyn - ela disse debaixo de sua respirao, os
batimentos cardacos trovejando.

Ele olhou para ela.
-Quem mandou as nossas fotos para voc?

Prendendo a respirao, ela esfregou os braos,
quando um arrepio atravessou a sua pele. Ela no gostou
da acusao em seu tom de voz ou a raiva em seus olhos.

-Quem, Bella?

Sem lhe responder, ela virou-se para um armrio, mas
antes que ela pudesse pegar a vassoura e p, ele
atravessou o cho e agarrou-lhe o brao. Puxando-a para
encar-lo, ele perguntou de novo:
-Quem, Bella? Quem na matilha sabia onde voc
estava e por quanto tempo?

-Solte-me - ela rosnou e tentou libertar-se de seu
abrao de ferro.

Ele apertou-a contra o armrio e agarrou seus
ombros.
-Voc realmente no deixou a matilha
permanentemente, no ? Voc manteve contato. Algum
lhe enviou as nossas fotos. As fotos coloridas, mais
recentemente, as preto-brancas h alguns anos, as spias
antes destas. Quem esteve se correspondendo com voc
sobre ns?

Lgrimas escorriam pelas bochecas dela. Se ela no
estivesse to cansada, se um de sua prpria espcie no
tivesse matado uma mulher, se ela no tivesse sido presa
no zoolgico, ela poderia ter lidado melhor com as
acusaes duras de Devlyn. Ela tinha saudades deles,
quase todos da matilha... sua famlia. Mas ela no seria de
Volan. E se ela voltasse, ela no teria escolha.

-Bella - Devlyn disse, sua voz era suave quando ele
ergueu-a nos braos e levou-a para o quarto -Voc gostava
da gente, no ? Mesmo que voc tenha mais fotos minhas
do que qualquer um dos outros da matilha.

Ela enxugou os olhos, tentando evitar a implicao.
-Ele enviou mais delas para mim.

-Quem?- Ele a deitou na cama e, em seguida,
desabotoou a camisa. -Voc tem as minhas exibidas de
forma mais destacada.

-Havia mais delas. Eu j disse isso. -Sua voz era mais
severa do que ela queria que fosse.

O olhar penetrante dele estava nublado com a luxria
e ele arrancou a camisa.

Ela puxou o moletom e jogou-o no cho e, em
seguida, puxou as cobertas.

Um sorriso puxou os cantos dos lbios dele. Ele
desabotoou o cinto e abriu o zper. Seu olhar deslizou pelos
mveis dela, mas antes que ele pudesse olhar para a mesa
de cabeceira, ela tirou a foto desta e empurrou-a sob o seu
travesseiro. No havia sentido em dar-lhe uma idia
errada.

Mas ele a pegou em flagrante e seus olhos se
tornaram negros.
-Um admirador secreto? Um macho humano? - Sua
voz foi formulada com raiva. Ele sentou-se ao lado dela na
beira da cama. Depois de puxar as botas, ele levantou-se e
tirou as calas, deixando-as no cho.

O olhar dela se deslocou para o cabelo encaracolado e
escuro entre as suas pernas e a ereo proeminente. Ele
estava pronto para acasalar se ela estivesse disposta, e o
irresistvel impulso animal preparou-a instantaneamente
para sua penetrao.

-Quem mandou as fotos para voc? - Seu tom se
tornou mais leve, mais coloquial, em vez de exigente.

Ela olhou para ele, ainda irritada com o seu assdio
anterior.
-No da sua conta.

Ele bateu na cama com o punho, chocando-a ao ver o
seu temperamento queimar to rapidamente. Ela pulou,
irritada consigo mesma por reagir, ao invs de permanecer
calma, resoluta.

-Porra, Bella. Eu procurei por voc durante anos.

Os olhos dela se arregalaram quando seu corao
disparou. Ento ela percebeu que ele tinha seguido ordens
da matilha: o comando de Volan para lev-la para ele. Ela
estreitou os olhos e cruzou os braos.
-Sim, assim voc poderia me devolver a Volan.

Suas sobrancelhas levantaram com fora, mas ele no
disse nada, ento ele enfiou a mo debaixo de seu
travesseiro e puxou o porta-retrato de madeira de
cerejeira. Um sorriso surgiu em seus lbios.

As bochechas dela queimaram com vergonha, e ela
tentou pensar em uma razo para ter a foto dele ao lado de
sua cama. Incapaz de chegar a uma explicao plausvel,
ela virou as costas para ele e fechou os olhos.
-Boa noite, Devlyn. Bons sonhos.

Ele puxou as cobertas para lado. Ela se virou e olhou
com raiva para ele.

Sorrindo sensivelmente enquanto ele olhava o corpo
nu dela, ele tomou uma respirao profunda.
Selvagem como as sequias, doce como rosas
selvagens.

Ela se recuperou.

Ele ergueu as sobrancelhas escuras.
- uma foto minha. - Ele olhou para a foto que tinha
colocado na posio vertical sobre a mesa de cabeceira.
tima foto, tambm. Uma das minhas melhores fotos.

-O que tem isso? Era grande demais para caber na
geladeira. Eu disse a ele para no enviar mais desse
tamanho porque elas so muito grandes.

Devlyn abriu a parte detrs do porta-retrato e ela
soube que ele descobriria a verdade.

-Voc mandou ampliar esta. H uma marca de
identificao de uma impressora local do Oregon na parte
de trs da foto. Voc tem uma verso menor da mesma
foto na geladeira, provavelmente a que ele lhe enviou. - Ele
lanou-lhe um sorriso indescritvel.

Ela apertou os lbios.

Puxando as cobertas para baixo, ele exps seus seios
para o ar fresco no quarto. Instantaneamente, seus
mamilos se transformaram em atrevidos picos vermelhos.
Ele se inclinou e beijou um e depois o outro, fazendo-os
pulsar com a necessidade.

Mas ela no podia acasalar com ele, por mais que seu
corpo se preparasse para aceitar a sua fora viril. Ela o
botaria em muito perigo se ela se entregasse aos seus
instintos, seus desejos profundos pelo cinzento. Ela tocou
seu rosto barbudo.
-Voc deveria dormir no sof.

-Voc tem mantido a minha imagem perto de sua
cama. Agora voc pode me manter em carne e sangue na
sua cama. - Ele subiu na cama ao lado dela e tocou seu
rosto. -Diga-me o quanto voc me ama, Bella. Diga-me
quantas vezes voc escreveu para quem quer que seja,
perguntando sobre mim.

-Ele no me disse que procurou por mim.

-Quem no lhe disse?

Ela sentiu o aperto em sua voz, a maneira como ele
mal reprimia a sua raiva.
- tarde. Precisamos dormir.

Ele passou a lngua em sua barriga, forando um
tremor de antecipao.
-Eu no vou parar de perguntar at que voc me diga.
Quem foi?

Desistindo do segredo guardado, ela suspirou e
admitiu.
-Argos.

Devlyn parou suas aes e resmungou, irritado que o
velho lobo que no lhe tinha dito a verdade. Como ele
desejava saber o que havia acontecido com Bella todos
esses anos. Quando ele tinha falado com Argos, o velho
lobo astuto tinha lhe assegurado que ela estaria bem. Ele
deveria saber que Argos sabia o que tinha acontecido com
ela.
-Maldito.

-Eu no deveria lhe ter dito. Eu escrevi para avis-lo
que eu estava segura depois que eu fugi. Eu no podia
deix-lo pensar que tinha morrido. A partir de ento, nos
correspondemos.

-No me admira que ele soubesse que era voc na
reportagem. Eu imaginei que ele tivesse algum tipo de
sexto sentido. Mas o tempo todo ele sabia que voc morava
na rea. - Ele estudou os olhos dela, cansado e
desconfiado. O incmodo que ele sentiu por Argos manter o
segredo sobre Bella desaparecer era uma diverso irnica. -
Voc queria saber sobre mim, sobre como eu me sa.

-No seja to vaidosa.

Sabendo que ela disfarou a verdade, seus lbios se
curvaram. Seu desejo intenso de acasalar com ela o encheu
de uma dor que ele desejava satisfazer. Ele enfiou os dedos
pelos seus cabelos acetinados e lambeu sua garganta. Ela
gemeu. Sua ereo pulsava com renovado entusiasmo.
Seus instintos estavam certos sobre ela. Ela o queria tanto
quanto ele a cobiava.

Ele pressionou sua ereo contra seu corpo suave.
-Voc sabe o quanto eu desejo ter voc, Bella. Diga-
me que voc me quer, tambm.

Sacudindo a cabea, os olhos dela embaaram.

Ele rosnou para a sua teimosia. Ento ele esfregou
seu rosto contra o dela, apreciando a delicada fragrncia
marfim com a qual ela se lavou, esperando que ela
sucumbisse aos seus avanos. Ele passou o dedo sobre o
seu mamilo.
-Eu no vou deixar Volan ter voc. Vamos voltar para
a matilha e ento...

-No. Ele vai matar voc. Eu no quero voc como
companheiro. Voc no entende? -Ela tentou afastar-se
dele, sua voz aquecida pela raiva. -Eu no quero voc.

Mas ele reconheceu que suas palavras e aes no
eram verdade, ele iria usar todos os truques que conhecia
para convenc-la a dizer a verdade.

Captulo 6


Bella se reclinou contra a sua cama e fungou, suas
lgrimas desfazendo Devlyn.
-Eu s queria saber sobre a famlia, isso tudo,
Devlyn. por isso que eu escrevi para Argos.

Querendo forar a verdade dela, ele sabia que ela o
amava, mesmo que ela negasse.
-Ns dois estamos cansados. - Ele puxou o cabelo do
rosto dela e beijou a sua molhada e salgada bochecha. -
Vamos dormir. - Tendo toda a inteno de faz-la enxergar
sua opinio logo que estivessem bem descansados, ele
prendeu-a contra ele e inalou a essncia dela.

-Eu quero voc, Bella.

-Voc no pode - ela fungou novamente.

-Desculpe, desde o momento que eu lhe salvei do
fogo, eu a reivindiquei. Agora voc s tem que concordar
em ser minha companheira. - No entanto, a questo que
ainda o importunava escorregou novamente: - Por que
voc odeia tanto Volan?



Na manh seguinte, Devlyn se esticou no colcho,
irritado que Bella havia se enrijecido e se afastado dele na
noite anterior, evitando a sua pergunta sobre Volan,
mesmo que ele a tivesse obrigado a se enrolar nele de
qualquer maneira. De jeito algum ele poderia dormir ao
lado da sereia loba e no toc-la. Agora seus dedos
coavam para ter Bella em suas mos, mas no a
localizando, seus olhos se abriram. Afastando as cobertas
de lado, ele correu para fora do quarto, passando pelo
corredor.

Incapaz de conter o quo furioso estava por ela ter
fugido, ele invadiu a cozinha, o sangue em chamas. Ela
havia limpado o copo quebrado, mas por outro lado, no
havia nenhum sinal dela.

-Porra, Bella!- ele rugiu. Como ele pode confiar na
megera? Ele devia ter percebido que ela no ficaria parada.

Suspeitando o pior, ele escancarou a porta da cozinha
para a garagem. O SUV tinha sumido e a garagem estava
vazia, exceto pelas caixas de papelo empilhadas em um
canto.

Ele esfregou o queixo mal barbeado, formulando seu
prximo plano de ao. Mas onde diabos ela teria ido?

O motor do SUV, de repente, ronronou na garagem,
sua pele ficou suada com antecipao e da porta da
garagem retumbou, abrindo-se.

Ele ainda no conseguia conter a sua irritao por ela
t-lo deixado, mesmo que por um curto perodo. E se ela
tivesse sido vista?

Quando ela estacionou o carro, Bella sorriu para ele
do banco do motorista com um brilho diablico em seus
olhos. A imagem dela nua na cama com ele veio
imediatamente sua mente. Cruzando os braos, ele
franziu a testa, at que a mulher sentada no lado do
passageiro chamou sua ateno. A boca dela se abriu e os
olhos dela arregalaram-se como a lua cheia enquanto ela
ficava boquiaberta. Bem, no exatamente para ele, mas
para uma determinada parte inferior de sua anatomia que,
ao ver o retorno de Bella, j havia subido para
cumpriment-la.

Batendo a porta em sua retirada rpida para a
cozinha, ele amaldioou todo o caminho de volta para o
quarto, o fogo queimando em suas veias. Como ele poderia
ter pensado que Bella fugiria? Porque ela faria quando o
tempo fosse certo. Quem diabos era aquela outra mulher?
Eles precisavam ser sigilo.

Ele vestiu as calas jeans.

Sigiloso. Inferno, ele tinha sido aquele pego
completamente nu, fazendo uma impresso permanente na
mente daquela mulher chocada.

Passos leves apressaram-se pelo corredor. Ele se
virou.

Bella encostou-se no batente da porta, sua postura
relaxada, um sorriso travesso puxando sua boca. Minha
vizinha foi para casa e ignorou o convite para tomar uma
xcara de caf comigo. - Ela molhou os lbios num lento
movimento sensual e, em seguida, cruzou os braos sob os
seios.
-Hmm, voc certamente deu a Chrissie algo para
sonhar, embora eu no ache que eu jamais a tenha visto
to sem palavras, antes. - O sorriso dela se espalhou pelo
rosto.

Ele andou em direo a Bella, que estava apoiada
contra a parede, e colocou as mos em cada lado da sua
cabea, confinando-a.
-Eu pensei que voc tinha me abandonado. - Sua voz
era rouca e mais desesperada do que ele queria que
soasse.

-O carro dela est na oficina e ela precisava de leite
para seus filhos.- O olhar de Bella se deslocou de seus
olhos para os lbios.

-Inferno, seus filhos estavam no carro? - ele
perguntou, sua voz obscurecendo com a preocupao.

-No, eles esto na escola. - Deslizando o dedo sobre
a barriga dele, ela enviou uma onda de eletricidade
diretamente para sua virilha.

Ele soltou a respirao, o toque dela causando
estragos com a sua necessidade de controle.
-Realmente, Bella, voc tem que ser mais cuidadosa.
Ns no podemos nos dar ao luxo de sermos pegos.

Ela inclinou a cabea para o lado e examinou todo o
seu corpo com um olhar travesso.
-Parece que voc fez uma maior impresso sobre ela
do que eu fiz em algum esta manh.

Rosnando, ele saqueou a boca dela, dominando,
conquistando, no disposto a deix-la lutar contra ele se
ela tivesse alguma idia de fazer isto.

Ela apertou seu bumbum coberto de denim,
emaranhando a sua lngua com a dele e pressionou os seios
celestiais contra o peito nu dele.
-Ela queria saber quem era o homem de ferro bonito
que estava nu na porta de entrada da minha cozinha.

-Eu no esperava que voc trouxesse companhia para
casa com voc. Na verdade, eu no esperava que voc
fosse voltar para casa - ele rosnou, s que saiu mais como
um gemido de lobo. Ele enredou os dedos no cabelo dela.

-Ela estava contente por ter a oportunidade de
conhec-lo. Disse algo sobre talvez fazer um churrasco.

-No.

Ela acariciou seus ombros, seus msculos tensos.
-Est tudo bem, Devlyn. Eu disse a ela que voc era
todo meu. Um amigo da minha juventude, renovando uma
velha amizade. Basta ver a maneira como voc se vestia...
ou melhor, no... - Ela sorriu. -Bem, eu acho que ela
entendeu.

Ele ergueu as sobrancelhas e inclinou a cabea.

-Oh, eu me esqueci de dizer que ela divorciada e
est procurando o marido nmero dois?

Ignorando seu comentrio, ele abraou Bella e levou-
a para a cama com toda noo de mostrar-lhe quo alfa ele
poderia ser.

-Temos trabalho a fazer, Devlyn. Pegar um assassino
e...

Ele a deitou no colcho, lutando para manter o seu
desejo sob controle.
-Ns temos alguns outros negcios para resolver,
Bella. E voc no far mudar de idia sobre isto.

Ela colocou os braos atrs da cabea, seus cachos
vermelhos espalharam-se contra os lenis verdes.

Inclinando-se, ele desabotoou a camisa deles; seus
olhares se encontraram em apreciao mtua.

-O que voc tem em mente? Voc sabe o que Volan
pretende fazer comigo.

-Ele no pode t-la. Eu quero voc. Sempre quis. Eu
j lhe disse. Voc apenas tem que dizer que voc me quer,
tambm.

Ela franziu as sobrancelhas para ele, seus lbios
fizeram um biquinho sensual.
-Voc sabe que eu no posso.

-Porque voc est com medo que eu no possa
ganhar de Volan. - A noo de que ela se sentia dessa
maneira sobre suas habilidades o azedou. Se ele no
pudesse mudar sua opinio sobre ele, ela nunca poderia
am-lo totalmente. Ela provou ser uma fmea alfa, sendo
uma solitria e sobrevivendo durante tantos anos sozinha,
mas ele tinha que provar que ele podia ser um macho alfa
ou perderia a batalha.

-Eu no quero que voc sequer tente. Se ns
acasalarmos e ele souber disto, ele vai matar voc.

Devlyn sacudiu a cabea, sua temperatura
aumentando.
-Se eu no mat-lo primeiro. Voc no tem f em
mim?

-Ele um bruto. Eu vi o que ele fez com os outros:
mutilados ou mortos sem rodeios. Ele vai destru-lo.

-Ento, ao procurar um companheiro humano, voc
est fazendo o qu? Se Volan encontrar voc com um, ele
vai mat-lo como fez com o garoto. Ser que voc acha
que mais aceitvel? - ele rosnou, incapaz de controlar sua
exasperao. Ele arrancou um dos sapatos dela e depois o
outro e jogou-os no cho com um baque.

Ela mordeu o lbio inferior.

Inclinando-se, ele beijou os seus lbios com ternura,
sua lngua acariciando as curvas cheias, o sabor de amoras
silvestres neles, selvagens e doces como ela.
-Talvez voc no se importe tanto porque voc no
pode realmente amar um ser humano como voc me ama.

-Voc to arrogante. - Sua voz brincou, excitando-o
mais rpido conforme sua virilha doa com a necessidade.

Ele arrancou as calas e deixou-as cair no cho.
-Isso o que voc gosta em mim... sobre nossa
espcie. Voc realmente no quer um humano. Acredite em
mim, se voc conseguisse um, ele nunca iria satisfaz-la.

Ela lanou um olhar esquadrinhador sobre a sua
nudez.
Da maneira como voc pode? - Um brilho nos olhos
dela e o sorriso nos lbios foram um convite suficiente, um
desafio inconfundvel.

Ele resmungou:
- melhor acreditar. - Cada fibra de seu corpo estava
pronto para provar isto.

Ele desabotoou o cinto e abriu o zper da cala.
Sorrindo pecaminosamente, ela nunca contraiu um msculo
para det-lo. Apesar do acasalamento com um ser humano
poder ocorrer a qualquer momento e com prazer, o lado do
lobo exigia um acasalamento de janeiro a abril. E ele
pretendia garantir que ela estivesse bem satisfeita para o
resto da poca e alm.

De repente, uma voz masculina e profunda no quarto
ao lado disse:
-Voc recebeu e-mail, senhora.

Devlyn virou-se, mas no vendo ningum, ele saiu do
quarto para matar o intruso no escritrio dela.

Bella riu e correu atrs dele.
-Ele meu mordomo de e-mail, Devlyn.

Olhando para o monitor, ele leu a mensagem que Bella
tinha postado em um site de namoro local. Ruiva Misteriosa
procura homem interessado em ser companheiro de vida,
que goste de caar, de espirito livre e selvagem na
natureza, Portland, Oregon.

-Porra, Bella.

Bella passou a mo pelas costas nuas de Devlyn,
tentando eliminar um pouco da tenso de seus msculos
tensionados.

-Quando voc postou esta mensagem?- Ele rosnou.

-Uma hora depois de adormecermos. Eu acordei e no
conseguia voltar a dormir. Eu no conseguia parar de me
preocupar com as vidas de outras mulheres que podem
estar em jogo.

Ele se virou para ela, seu rosto severo, os dentes
cerrados, mandbula apertada.
-Ento voc decidiu que seria a isca? Sem pedir a
minha opinio? Eu pensei que ns estvamos fazendo isto
juntos. E se ele decidir que uma farsa? Que voc
realmente no o quer como companheiro? Que voc s
quer entreg-lo a sua matilha para obrigar sua punio? E
se ele tentar mat-la?

Ela traou suas costelas com as unhas, seduzindo-o.
-Eu nunca fiz nada de til na minha vida. Eu sou uma
website designer grfica, mas eu nunca realmente fiz nada
que fizesse a diferena, bem, exceto cuidar dos filhos de
casais humanos durante a minha adolescncia por acordo
mtuo. Vrios forneceram uma casa para mim quando eu
precisava de uma. Eu agi como a filha adotiva amorosa e
cuidei deles quando eles ficaram muito velhos para cuidar
de si mesmos.

Ele pegou os pulsos dela para parar a tortura doce
que seus dedos fazian em seu corpo excitado.
-Eles nunca a pegaram escapulindo para fora da casa
para dar uma corrida na floresta?

Dando de ombros, ela admitiu isso.
-Algumas vezes, mas eles me repreenderam por fugir
para ver um rapaz, embora, claro, eu no tinha. Em cada
caso, eu cuidei dos casais em suas idades avanadas, at
morrerem. Quando finalmente cheguei maioridade e
podia viver szinha, eu fiz isto, usando o dinheiro e
propriedades que tinham deixado para mim. Eu me
mudava, de tempos em tempos, para no alertar os outros
que eu envelhecia bem lentamente e para evitar que Volan
me encontrasse.

Esfregando o rosto contra as bochecas barbudas de
Devlyn, Bella amoy a sensao de sua barba spera contra
sua pele, no domesticado e lupino.
-Mas eu nunca fiz nada pela nossa prpria espcie.
Voc salvou minha vida uma vez. Voc um heri aos
meus olhos. Eu quero ajudar a parar um assassino que
poderia expor o que todos ns realmente somos, antes que
seja tarde demais.

-No importa a voc que eu no quero que voc faa
isso?

- claro que importante para mim. Eu quero que
voc me proteja.

Seus olhos escurecidos brilharam com o desejo. -Voc
quer que eu seja seu companheiro.

-Eu no quero que voc morra, Devlyn.

-Porra, Bella. Eu no quero que voc morra, tambm.
Voc quer que eu permita que voc ponha em risco a sua
vida para salvar os outros, mas voc se recusa a ser a
minha companheira porque voc est preocupada que eu
vou arriscar o meu pescoo? Eu j arrisquei a minha vida
por voc uma vez. Eu no era um nadador to poderoso
quando eu era jovem e a carreguei ao longo do rio
caudaloso. Eu estava determinado a todo custo a salv-la.
Mesmo agora, tentando proteg-la contra o assassino, eu
estou arriscando minha vida. Ento, por que no aproveitar
a chance contra Volan?

Devlyn balanou a cabea quando ela no respondeu
e vasculhou pelas trinta e duas mensagens que ela tinha
recebido. Muitos doidos malditos vivem por aqui.

-Sim, eu no esperava obter muitas resposta
significativas.

-Eu acho que voc foi muito enigmtica.

Quando ela passou a mo sobre a bunda nua e
tonificada dele, o msculo se apertou. Ele deu um olhar
interessado na direo dela, mas ela tentou manter sua
mente focada na tarefa em suas mos.
-O que voc queria que eu colocasse, Devlyn? Fmea
Lupus garou vermelha, procura companheiro. No cio no
momento. Apenas machos lupus garou vermelhos?

-Voc pode ter metade da populao de lupus garou
em vrios estados querendo tal posio. Deus sabe quantos
esto procura de uma vermelha. Agaixando-se perto do
teclado, ele digitou: Pequena Loba Vermelha procura por
companheiro. De preferncia, grande lobo cinzento,
extremamente luxurioso por ela.

Ela bateu no seu ombro.
-Seja srio.

Resmungando, ele apagou o trecho. Eu estou
falando srio.
- Ele digitou: Fmea Rufus lupus
12
procura
companheiro em Portland, Oregon, apenas os da regio.

-Uma loba vermelha procura companheiro? Os
humanos vo pensar que ela uma louca e...

-O lupus garou vai saber que ela um deles, uma
solitria, procurando por uma matilha de lobos vermelhos
para se unir.

-Ok, assine como Rosa.

-Mas e se Thompson...

Ela passou os dedos atravs dos cabelos castanhos na
altura dos ombros de Devlyn, realado pelo sol, acetinado
ao toque, macio, enquanto o resto dele era duro.
-Ele provavelmente no olhar num site de namoro da
comunidade local. E se olhar, ele nunca entenderia isto.

Devlyn coou o queixo.

-Mande, Devlyn.


12
Antiga taxonomia dos lobos vermellhos. No contexto, Devlyn s deu um sinnimo para uma
lobisomem vermelha.
Ele lanou-lhe um olhar irritado.
-Voc com certeza mandona.

-Voc me ama por isso - ela brincou.

Ele clicou no boto de enviar e esquadrinhou as
respostas por e-mail para a primeira mensagem. Oi, Ruiva
Misteriosa. Eu sou Chegado-na-Papoula
13
. Voc seria meu
amor para sempre? Apenas explode a minha mente o que
poderamos fazer juntos, coisas selvagens. Botar o mundo
em chamas. Esperando por sua resposta amorosa. CNP

Devlyn olhou para ela enquanto ela lia por cima do
ombro.
-Parece um amor divertido, n? - Ela perguntou.

-Idiota humano entusiasmado.

Eles olharam para a prxima mensagem.
Ei, Ruiva Misteriosa. Quer ser minha coisinha doce?
Voc no odeia os zoolgicos? Se eu pudesse, eu libertaria
todos os animais selvagens. E comeria os herbvoros. Eu
nunca pude descobrir o seu nome, ento acho que Rosa
deve servir por enquanto. Envie-me um e-mail e ns
podemos arranjar para nos encontrarmos. Quanto mais
cedo, melhor. Morrendo de amor no Oregon. Al

She estremeceu.
-Alfred.

Devlyn olhou para ela, de uma s vez a postura dele
ficou sombria e protetora como de um lobo.
-O qu?

-Ele o cara do zoolgico. Aquele que me queria.

-O lupus garou vermelho - ele murmurou. -Porra,
Bella, e se ele for o assassino?

13
No original HighonPoppy. Papoula uma planta que d substrato ao vrios medicamentos e
drogas, dando destaque ao pio e a herona.

-E se ele for? Ns poderamos peg-lo ento.

O mordomo e-mail, vestido com seu smoking,
atravessou a tela e, ento, parou e olhou para eles.
-Voc recebeu e-mail, senhora.

Devlyn clicou na prxima mensagem.

Ei, Rosa, eu postei na sua mensagem anterior. Acho
que voc teve medo que eu no fosse entend-la. Ento,
que tal um encontro? Uma brincadeira atravs das
Cascades? Envie um e-mail para mim. Al

Devlyn se levantou da cadeira e colocou-a de lado.
-Eu no gosto deste cara.

-Ele menor do que voc. Voc pode venc-lo se ns
ficarmos num beco sem sada.

Sua expresso tornou-se tempestuosa.
-Porra, Bella. Voc acha que eu s posso bater em
caras menores?

A escurido em sua voz a assustou. Ela no tinha a
inteno de cortar a masculinidade dele ao meio. Ela tocou
levemente nos cabelos do seu peito. -Eu no quis dizer
isso, dessa maneira. Eu s queria dizer que voc poderia
me proteger.

-O inferno que voc fez. Voc acha que eu s posso
chutar a bunda de um vermelho menor, mas que eu iria
fraquejar quando a competio fosse com algum com um
pouco mais do meu tamanho. - Com suas longas passadas,
ele saiu correndo para o quarto.

Ela correu atrs dele para consol-lo. No era do
feitio deles, e ele no iria apreciar isso. Iria desviriliz-lo
ainda mais. Seu estmago se apertou num n. Maldito
orgulho lupus garou masculino.

Virando-se para o computador, ela digitou uma
resposta.
Oi, Al, no tinha visto a sua resposta anterior.
Encontre-me hoje noite no Papagallis Dance Club. Vemo-
nos l s sete. Rosa

A resposta foi imediata.
Oi, Rosa, qual o nome real? Al

Ele vinha esperando pela resposta por todo esse
tempo? Desesperado para entrar em contato com ela? Ou
ele era um viciado em Internet, tambm?

Ela olhou para a pergunta. Qual era o seu nome
verdadeiro? Ela digitou: Rosa.

Tudo bem, Rosa ento. Eu vou jogar o jogo por
enquanto. Voc no acha um lugar um pouco menos lotado
seria melhor? Al

No tendo nenhuma inteno de o namorador em
particular, ela tamborilou os dedos sobre a mesa,
considerando a melhor resposta.
Eu amo o Papagallis. Alm disso, eu acredito em
longos rituais de namoro, voc no? Rosa

O que voc quiser, Rosa. Mas... Eu no acredito em
namoros longos. Vejo voc, doura. Al

Ento uma nova mensagem apareceu.
Macho rufus lpus procura fmea. Tenho cabana nas
Cascades para caadas e traquinagens selvagens na
floresta. Onde podemos nos encontrar? Charlie

Ela releu a mensagem. Seria apenas algum humano
doido?
Ei, Charlie! O que voc prefere caar? Rosa

Veados. E voc? Charlie

E quanto aos mamferos de duas pernas? E quanto s
mulheres ruivas? Voc o assassino, Charlie? Ela colocou o
cabelo atrs da orelha e, ento digitou:
Um rufus lpus macho. Rosa

Eu gosto de uma lupus com senso de humor.
Podemos almoar esta tarde? Charlie

Voc no trabalha? Rosa

Uma pausa significativa se seguiu. Ela mordeu o
interior da bochecha. Vamos l, vamos l. Deixe-me saber
o que voc faz.

Independente financeiramente. Mas se voc est
trabalhando... talvez hoje noite? Charlie

Mentiroso.
Voc conhece o Papagallis? Rosa

O Clube de dana? Charlie

Sim. s sete? Rosa

Quanto mais, melhor.

Vemo-nos l. Oh, o que voc vai usar? Charlie

Algo preto. E voc? Rosa

Algo para combinar. Charlie

Quase todos usavam preto no clube, e ela no tinha
planos de ficar fora. Outro lupus sentiria o seu perfume. Os
humanos no teriam a menor idia de quem ela era, e era
melhor deixar dessa forma.

A porta da cozinha para a garagem se fechou,
fazendo o seu corao disparar. Pulando da cadeira, ela
quase a derrubou na pressa e se dirigiu para a garagem.
Ela no acreditava que Devlyn fosse fugir e se expor ao
mundo, enquanto a polcia estava procurando por eles s
porque ela o irritou. Ela abriu a porta.

Ele havia levado o SUV.

Seu corao se afundou. Maldito seja!

Ainda assim, ela se odiava por ter dito que ele no
poderia lutar contra um cinzento, pisoteando o ego do lobo
macho no cho.

Tentando no se preocupar com ele, ela torrou uma
fatia de po e cobriu com gelia de amora silvestre, o
cheiro lembrando-a de quando colhia frutas frescas durante
o vero. O sabor cido tocou sua lngua, e imediatamente a
imagem de Devlyn pressionando-a enquanto ela se
inclinava sobre as amoras silvestres, encheu sua mente
com iluses. Na tentativa de clarear a mente da idia tola,
ela terminou seu lanche e dirigiu-se para a estufa.

O aroma perfumado das flores selvagens do Colorado
confortava-a e ela podou, regou e capinou por um par de
horas, antes de voltar para a casa. Por causa do tempo que
ela tinha passado no zoolgico, os contratos de sites que
recebeu tinham se acumulando, ento ela voltou para seu
escritrio, tentando ignorar o fato de que tudo o que ela
realmente podia pensar era Devlyn e fazer as pazes com
ele.

Mas as pazes s viriam depois que ela se esquecesse
de estar brava com ele por t-la abandonado e por t-la
deixado doente de preocupao.

Enquanto ela fazia o design de uma floresta de
sequias para uma madeireira, seu mordomo de e-mail
atravessou a tela.

Ela clicou em seus e-mails. Dez novas mensagens.
Mas o remetente da sexta mensagem lhe chamou a
ateno: Argos.

Bella, eu estou preocupado que ns no soubemos
informaes suas. Podemos nos encontrar em algum lugar?
Tenho algumas notcias que eu estou certo que voc vai
querem ouvir. Argos

Ela esfregou a tmpora. Volan estava morto? Essa era
a nica notcia que ela queria ouvir. Outro lobo se infiltrou
na matilha e agora era o lder?

Argos, onde est voc? Bella

Estou aqui, na cidade. Eu estou usando o
computador da biblioteca principal, mas no h muitos
clientes e eu temo que algum esteja me seguindo.
Podemos nos encontrar em algum lugar mais tarde? Argos

Ela deu uma respirao profunda. Argos e Devlyn
poderiam ambos proteg-la se ela fosse encontrar o lobo
vermelho assassino esta noite. Ela considerou contar a ele
sobre o lobo que eles estavam tentando pegar, mas decidiu
contra isso. Ele seria como Devlyn, sua nica preocupao
era lev-la de volta para casa. Argos no concordaria que
ela arriscasse sua vida por um lupus garou vermelho de
outra matilha.

Papagallis Dance Club. Sete. Bella

Vejo voc l. Argos

Enviar e-mails era um vcio. Ela no tinha capacidade
parar com elas, em vez disso, ela comeou a ler todas elas.
A maioria tinha o mesmo tipo de mensagem. Macho lpus
vermelho deseja se reunir com fmea de sua espcie.
Podemos providenciar um encontro e quando? O mais
rpido? Ela respondeu a todas elas:
Encontre-me no Papagallis Dance Club.

O maior pblico do Papagalli j tinha visto em uma
noite de quinta iria aparecer. Ela enviou a ltima das
respostas disparando no ciberespao e, em seguida, voltou
a trabalhar com as pginas dos clientes.

Um incmodo, na parte de trs de sua mente,
corroa-lhe que Devlyn estava vivendo uma perigosa vida
de James Bond quando ele saiu da casa. Ele no tinha o
direito de preocup-la. Mas ela sabia que ele tinha que sair,
esticar as pernas, extravasar raiva do seu prprio jeito.
Ainda assim, ela tinha toda a inteno de lhe dar uma
bronca quando ele voltasse para casa por faz-la se
preocupar tanto.

Ela gemeu quando o pensamento da lngua dele
deslizando em sua pele surgiu na sua mente. Talvez um
pouco de namoro de lobo fosse suavizar as arestas do que
ela havia dito para ferir o seu ego.

Bella trabalhou por vrias horas nas pginas da web,
ficando to envolvida em seus projetos, que ela no tinha
notado o tempo passar. Quando ela percebeu que era
meio-dia e Devlyn ainda no havia retornado, uma
preocupao cortou seu corao.

Ela entrou na sala e olhou para fora da janela.
Nenhum sinal do SUV. Maldito seja ele por sair.


A batida na porta da frente forou um arrepio na
espinha. Ela caminhou em direo porta, mas ento
hesitou.

E se a polcia tivesse pegado Devlyn? E se eles vieram
atrs dela agora, tambm?

Captulo 7


Espiando pelo olho mgico, Bella viu Chrissie em p na
porta da casa dela e percebeu que o interrogatrio iria
realmente comear. Respirando fundo, ela abriu a porta,
aliviada por no ser a polcia.
-Ol, Chrissie.

Sua vizinha parecia um pouco surpresa, os olhos
azuis estavam arregalados e os lbios corados
entreabertos. Ela estava usando uma saia curta e blusa de
chiffon florida, um pouco primaveril para o tempo e um
pouco bem vestida demais para apenas estar ali.
-Oh, eu, bem, eu queria saber se voc gostaria de
uma torta de ma. Para agradecer-lhe por me levar ao
supermercado esta manh.

Uma torta de ma? Chrissie sempre foi
extremamente generosa com Bella, apreciando a sua
amizade porque ela era apenas uma criana quando foi
afastada de seus pais, que haviam lhe dito que o cara com
quem ela casou no era bom e ainda estavam bravos com
ela por no os ter ouvido. Agora, ela estava criando seus
dois filhos sozinha e Bella no conseguia entender como os
pais de Chrissie podiam ser to insensveis. Mas as crianas
eram do ex tambm, e isso fazia toda a diferena do
mundo para os pais.

Bella suspirou.

Chrissie tinha pensado que Bella havia sado de casa e
no Devlyn? Chrissie nunca havia feito uma torta para Bella
antes quando ela a tinha levado para o supermercado ou
em outras tarefas. Ela estava atrs do homem bonito, s
que ela no ia domar esse grande cinzento.

Bella deveria ter se irritado, mas ela estava mais
divertida do que qualquer coisa.
-Obrigado, Chrissie. Eu tenho que avis-la, porm,
que Devlyn mais um tipo de cara de carne vermelha. No
chegado a doces.

A porta da cozinha bateu e Bella saltou ligeiramente.
Ela olhou para Devlyn, furiosa por ele ter sado, mas
contente de v-lo em casa em segurana. Ele atravessou a
sala de estar, sua expresso ainda era tempestuosa, com
as costas rgidas, um leve brilho de suor acima de suas
sobrancelhas, brilhando na luz natural da sala de estar.

-Quem disse que eu no gosto de doces? - Ele
respondeu, as sobrancelhas levantadas, desafiando Bella. -
Eu gosto da minha sobremesa, muitas vezes, tanto quanto
qualquer outra pessoa.

Ela sabia muito bem que ele no gostava muito de
doces. Ele estava tentando debilit-la? Cair nas graas de
Chrissie porque Bella botara sua masculinidade para baixo
mais cedo?

-Bem, isso bom, ento. - Chrissie sorriu para
Devlyn e entregou a torta a Bella, parando como se
esperando por um convite.

-Eu acho que os seus filhos estaro em casa em breve
- Bella disse, esperando que sim.

-No por mais trs horas e meia. - Chrissie olhou para
Devlyn, com um sorriso ainda nos lbios. Seus escuros
cachos emolduravam seu rosto doce como uma lupus garou
cinza quando em forma humana. Ela era mais alta do que
Bella tambm, mais parecida com as fmeas da matilha
dele, e ela definitivamente tinha teso por Devlyn.

Colocando as mos nos quadris, Devlyn virou-se para
Bella.
-Eu fui dar uma corrida para aliviar um pouco da
tenso e, em seguida, peguei um par de coisas para ns
comermos. Nem liguei para as sobras em sua geladeira.
Talvez voc possa fazer um bife para ns. Voc sabe como
eu gosto, bem mal-passado. Vou entrar no chuveiro. - Ele
limpou o rosto com a manga. -Eu meio que cheiro...
maduro.

Ela no podia evitar de dar-lhe um sorriso torto. Sim,
ela podia sentir o cheiro dele, todo masculino, suado e
totalmente adorvel.
-Hum, sim, bem...

Ele esperou pela resposta dela. Ela queria dizer que
iria se juntar a ele, mas no podia, a no ser que ela lhe
dissesse que seria sua companheira. Caso contrrio, ela
deixaria as coisas irem longe demais.

Ele levantou uma sobrancelha, desafiando-a.
-Voc vem?

Como um lupus garou maduro, Devlyn provou ser
mais quente do que o brilho azul do fogo, um lobo
perverso, e todo dela se ela quisesse ir em frente.

Ela virou-se para a sua vizinha.
-Hum, Chrissie, obrigada pela torta. Eu vou falar com
voc mais tarde.

Os olhos verdes de Chrissie se arregalaram como os
de um pequins.

Bella sorriu.
-Desculpe, esse o problema em renovar antigos
relacionamentos. Eles podem ser terrivelmente exigentes.

Chrissie gaguejou:
-Uh, sim, bem, tudo bem. Falo com voc mais tarde.

Bella fechou a porta e, em seguida, virou-se para
Devlyn.
-Onde voc estava? - Ela estalou, a irritao ainda
intensa por pensar que ela tinha ficado to preocupada com
sua segurana.

-Correndo. Eu j disse isso - ele respondeu, com a
voz ainda irritada. Ele saiu correndo em direo ao quarto.

Colocando a torta na mesa de caf, ela correu atrs
dele.
-Voc no gosta de doces, mentiroso.

Ele se virou para ela, seus olhos estavam escuros e
com raiva.
-Eu tambm amo doces, Bella. O seu tipo de doce. -
Mas ele no estava sorrindo.

Uma onda de luxria percorreu o corpo dela. Ela o
queria, realmente ela o queria. Mas... -Voc saiu por vrias
horas. Voc no poderia ter estado correndo durante todo
esse tempo.

-Eu fiz uma viagem para as Cascades.

Seu corao acelerou.
Por que?

-O assassino pode ter corrido l em algum momento
ou outro. - Seu olhar duro perfurou-a. -Os vermelhos
estavam cientes que tinha uma cabana l? Que voc fazia
seus passeios l?

Ela mordeu o lbio.
-Eu vi os dois em suas formas de lobo e cheirei o
perfume deles na brisa. Eu pensei que o lobo assassino
pudesse ser um deles. Mas eu no sabia, na poca, como
ele cheirava. Como voc sabia que eu tinha uma cabana l?

-Encontrei uma papelada em seu escritrio quando fui
enviar um e-mail para Argos.

-Voc poderia ter perguntado. Ento, voc encontrou
alguma pista?

Ele balanou a cabea.
-Mas o que me incomoda que, se eles sabiam que
voc estava l, por que no houve qualquer tentativa de se
aproximar de voc?

-Eles tentaram, s que devem ter cheirado o caador
nas proximidades e fugiram antes que eu fosse baleada. Eu
s percebi o perfume deles na regio no fim de semana
anterior. Existem toneladas de florestas no Oregon. O cl
deve ir normalmente para outro lugar, provavelmente mais
perto de Portland, talvez em torno do Monte Hood.

-Ento, de alguma forma um deles deve ter ficado na
rea perto de sua cabana, ficando longe do resto do cl.
Talvez a pessoa que assassinou a garota humana estava
com ela l e captou o seu cheiro. Se deixasse isto escapar a
qualquer pessoa, qualquer um dos homens elegveis teria
procurando por voc depois disso. - Devlyn bufou. -Que
bom que eu apareci no momento certo.

Apesar de concordar com ele em silncio, ela bufou
de volta.

Ele apontou para o quarto.
Vai me acompanhar? - Sua oferta era mais do que
uma proposta para tomar banho com ele. Era o mesmo que
juntar-se a ele como sua companheira.

-Eu j tomei banho.

Virando as costas para ela, ele caminhou para o
quarto.
-Prepare o almoo, ento. Eu estarei de volta em
alguns minutos.

Seu pedido e despedia a deveria ter incomodado, mas
no o fez. O que a incomodava eram as suas prprias
aes, ou melhor, inaes. Ela ouviu o chuveiro ligar e os
sapatos dels cairem no cho. Se ela se juntasse a ele, ele
seria um companheiro lobo satisfeito, mas no podia fazer
isto. Seria como sacrific-lo ao diablico lobo, Volan. Ela
no podia suportar a idia de que o lder da matilha fosse
mat-lo.

Quando Bella no acompanhou Devlyn no banheiro,
ele soube que teria um tempo infernal para convenc-la de
que ele era o nico para ela, mas ele no iria desistir.
Ento, algo lhe ocorreu. O que ela esteve fazendo todo o
tempo que ele tinha saido?

Ele terminou seu banho, pegou uma toalha e enrolou-
a em torno da cintura.

Com passos rpidos, ele retornou ao escritrio dela e
olhou para o e-mail. Ele leu as mensagens que ela tinha
enviado em resposta ao convite da loba vermelha, no
acreditando que ela tinha convidado metade do mundo
para um clube de dana naquela noite. Mais preocupante
era a mensagem enigmtica de Argos para ela.

O velho lder da matilha no escreveria para ela a
menos que algo terrvel tivesse acontecido, mas ele teria
dito se Volan tivesse sido morto.

Ele virou-se quando os passos leves de Bella
entraram no escritrio.

-O bife sangrento est pronto. - Ela olhou para a
toalha. -Vai se vestir ou comer assim?

Ele se levantou da cadeira e atravessou o cmodo at
ela. Tomando os ombros em suas mos, ele os massageou
levemente.
-O que voc prefere?

Seu olhar contemplou o peito dele.
-Os homens no vo a mesa de jantar seminus.

-Exatamente a resposta que eu estava esperando. -
Arrancando a toalha, ele a soltou no cho. -Pronta?

Ela olhou para a toalha e depois de volta para os seus
olhos, ignorando sua plena ereo.
-Eu espero que voc pretenda pegar a toalha voc
mesmo. - Ela virou-se e dirigiu-se para o corredor.

Seguindo-a, ele apreciou o balanar de seu bumbum
bonitinho coberto pelos apertados jeans pretos.
- isso que voc vestir hoje noite para se
encontrar com todos os seus pretendentes?

-Algo um pouco mais sexy.

-No vejo nada no sexy sobre este jeans.

Ela olhou por cima do ombro.
-Ser que voc praticou suas cantadas com fmeas
humanas por todos esses anos?

-Funcionaram com voc?

Ela deu um meio grunhido.
-No. Ento, o que voc acha sobre o meu plano?

-Parece que poder ser uma confuso. Sentando-se
cabeceira da mesa, ele cheirou o sangue rico da carne
fresca, quente e mal-passada como ele preferia.

Ela se sentou em frente a ele.
-Sim, eu pensei que, talvez, quanto mais possveis
candidatos, ns poderamos descobrir...

-Voc pode descobrir. - Ele ainda no conseguia
conter a raiva com a idia dela atuando como isca viva do
assassino.

-Eu pensei que se um vermelho agisse
agressivamente sobre me ver com os outros...

Ele apontou a faca para ela.
-E se esse for o problema? E se ele no conseguir lidar
com outros vermelhos e por isso est tendo dificuldades
para encontrar uma fmea para acasalar com ele? E se as
nicas pelas quais ele capaz de se interessar so
humanas, mas quando ele se transforma num lobo, elas
ficam com medo dele? Como lobo, ele poderia mord-la e
ainda transform-la, mas no o mesmo que ter uma
companheira disposta. A maioria dos homens atuais no
iria querer uma mulher que tivesse que ser forada a
aceit-lo.

-Voc est certo. - Ela cortou um pedao de carne. -
Ento ns encontraremos aquele que se acovarde ou se
irrite quando os outros estiverem interessados em mim.

-Pode funcionar. - Ele bebeu de um copo de gua.
Quando ela levantou as sobrancelhas, ele disse: -Correr me
extenuou.

-Pelo que eu vi, no tomou muito de voc
absolutamente. - Ela lambeu os lbios. -Chrissie estava
babando em cima de voc. Eu poderia ter rido dela por ela
pensar que ela poderia ter... -Ela parou de falar.

-Poderia me ter, quando voc j me quer? - Um
apetite saudvel por sexo rapidamente deslocou a raiva e
ansiedade que ele sentia.

-Por que algum no o queriria? Quero dizer, voc
to... to...

-Indomvel?

Ela mordeu o lbio inferior, o olhar descendo para o
seu peito nu.

-Diga, Bella. Voc me quer. realmente fcil. Apenas
diga isto. Eu no vou morder... muito forte.

Ela balanou a cabea e mudou de assunto.
-Voc sabe, quando eu tentei decidir se queria
comprar uma mesa de madeira ou uma mais moderna com
tampo de vidro, optei por madeira porque me lembrava dos
grandes espaos ao ar livre. S que agora, se eu tivesse a
vidro, ela me daria uma viso melhor.

Ele sorriu. Bella malvada.

Ela riu, nunca tendo desfrutado tanto de sua casa
como ela fazia agora com o grande lobo cinzento
compartilhando o espao.
-Tenho certeza que poderia me acostumar a ter voc
por perto.

-Eu sou todo seu.

Mas ser que ele concordaria em ficar com ela? Aqui?
Longe de Volan?

-O que voc acha que Argos tem a dizer? - ela
perguntou. -Voc acha que Volan poderia estar morto?

Com a ponta de uma faca serrilhada, Devlyn serrou a
sua carne.
-No. Argos teria dito. Eu no gosto que algum o
esteja seguindo. Ele no to gil como ele costumava ser.
No to desconfiado tambm.

-Talvez a gente no devesse ir hoje noite.
Espetando a sua carne com o garfo, ela analisou Devlyn.

-O qu? E decepcionar todos esses ofegantes
pretendentes? - Ele no pde evitar o sarcasmo que atou
suas palavras. Ele no queria que ela visse lupus garou
vermelhos, caramba, e ele no queria que eles a vissem ou
pensando que eles tinham uma chance com ela tambm.
Ele cortou outra fatia de carne. -Ns vamos. Eu no vou
atrasar nosso retorno para casa, para a matilha, por mais
tempo do que necessrio.

-Voc no deveria ter sado de casa mais cedo como
voc fez - ela o repreendeu, com as sobrancelhas unidas
em uma carranca bonitinha.

- Voc se preocupou comigo?

-O que voc acha? Eu teria estes encontros que no
poderia desmarcar, e voc estaria sentado na priso do
centro da cidade. Quem iria me proteger?

-Tem certeza de que no estava preocupada que voc
no me teria para aconchegar-se hoje noite?

Ela deu um pequeno grunhido.

Ele sorriu. Sim, ela se preocupou com ele e o queria,
se ela apenas se permitisse se comprometer com ele. Ele
estava convencendo-a, pouco a pouco. Talvez, depois do
clube de dana, ele pudesse incentiv-la a dizer sim.

Ela pegou outro pedao de carne e, em seguida,
lambeu os lbios.

Preferivelmente depois do clube de dana.

Bella mudou da posio de frente a Devlyn, incapaz
de suportar as as atenes dele por mais tempo, a maneira
como ele a olhava e lambia o sangue do bife par fora de
seus lbios, o olhar faminto em seus olhos, desafiando-a a
dizer que ela no o amava ou dizer que ela amava, o
sorriso que se agitava quando ela considerava seu peito nu.

Ele estava to quieto que ela olhou por cima de sua
refeio para ver se ele ainda estava l. Parecendo saciado,
ele recostou-se na cadeira.
-Ento, o que faremos at hoje noite? Quer tirar
uma soneca? Ns mal conseguimos dormir. Voc deve ter
acordado antes do sol nascer.

-Voc no vai querer dormir.

Ele piscou, seus lbios curvando-se.
-Voc est certa. Mas teremos uma longa noite pela
frente, e voc sabe como ns somos... amantes da noite.
Ns no ficaremos fazer bem sem um cochilo tarde.
Topa?

-Eu tenho que lavar dos pratos.

Ele se levantou e os olhos dela se fixaram na sua
ereo. O calor agrupou entre suas pernas e seu olhar se
voltou para o dele. Ele sorriu.
-Realmente, s dormir. Eu no posso evitar se cada
vez que voc lamber o sal e o sangue dos seus lbios, isto
me d ideias. - Ele pegou o prato e caminhou at o final da
mesa. Depois de plantar um beijo no topo de sua cabea,
ele pegou seu prato e levou os pratos para a cozinha. -Eu
vou cuidar deles enquanto voc vai para a cama. Estarei l
em poucos minutos.

Ele estava certo. A parte lupus deles exigia uma longa
soneca da tarde. Ento eles curtiriam a noite. Bem, talvez
no apreciassem tanto hoje noite, mas estariam mais
bem preparados, mais alertas. Se dormissem.

-Tudo bem. Mas, - ela disse, apontando para o
corredor -lembre-se de pegar sua toalha de banho.

-Entendi. Voc no ama a vida domstica?

Ela bufou.
-Certo.

A vida com Devlyn seria tudo, menos domstica.

Antes que ela se retirasse para o quarto, ela entrou
em seu escritrio, planejando verificar o e-mail e, em
seguida, desligar seu computador.

Mais vinte e duas mensagens. Ela piscou. A maioria
tinha de ser de humanos, procurando pelo que eles deviam
pensar ser uma mulher selvagem. Bem, ela era um pouco
selvagem.

Ela esquadrinhou atravs das mensagens, mas uma
em especial chamou sua ateno.

Ei, Rosa! Por que voc disse que queria me ver no
clube, mas j havia marcado um encontro com o Alfred?
At Nicol disse que voc o convidou. Eu no quero fazer
parte de algum tipo de cena de acasalamento grupal. O que
est acontecendo? Ross

Ross deve ter sido o outro no zoolgico. O corao de
Bella voou em alta velocidade. Puxa, ele era o assassino?
Oh inferno, ela nunca pensou que iria realmente haver
vrios lupus garou da mesma matilha que entrariam em
contato com ela.

Ela virou-se quando Devlyn entrou na sala. Ele
levantou a toalha do cho.
-Eu pensei que voc j estaria na cama.

-Ns temos um problema.

Ele se juntou a ela no monitor e leu a mensagem.
-Droga.

-O que eu fao agora?

O olhar que perpassou o rosto dele assustou-a. Era
to quente como um sopro da luz do sol e havia algo mais
que ela no conseguia entender. Ele tocou o cabelo dela e
depois beijou sua bochecha.
-Ns vamos bolar alguma coisa.

Ele releu a mensagem.
-Ok, que tal, Desculpe, Ross, mas eu no conheo
nenhum vermelho na rea. Isto mais um processo de
seleo para mim, do qualquer outra coisa. a escolha de
uma mulher, tambm. Se voc no quiser vir hoje noite,
podemos marcar outra data. Eu no vou fazer uma escolha
at mais tarde.

Ela assentiu, digitando a mensagem e enviando.

Quando ningum respondeu, Devlyn cutucou seu
brao.
-Vamos deitar. Ele provavelmente no est no
computador. Depois de cochilarmos, podemos ver se ele
respondeu.

-S dormir, Devlyn.

-Claro. Eu quero que voc alerta e pronta esta noite.

Ele enfiou a mo em torno da dela e puxou-a da
cadeira, seu toque suave e quente, como um namorado em
um primeiro encontro. Ela olhou para ele, perguntando o
que tinha dado nele. Ser que ele achava que tinha que
agir como humano para faz-la mudar de idia sobre ele?

Ela olhou para sua ereo, atiando uma onda de
interesse. Ela no pde evitar a risada profunda que
irrompeu de seus lbios.

Ele deu-lhe um aperto.
-Sim, voc faz isto acontecer, Bella, o tempo todo.
Quando voc concordar ser minha companheira, eu vou ter
que usar muito menos roupa a maior parte do tempo.

-Voc no pode usar menos do que o que voc tem
agora, garanho.

-Sua vizinha iria aprovar. Quando entrei na sala, eu
meio que imaginei que ela desejou poder me ver do jeito
que ela me viu no incio do dia.

Ele largou Bella e levou a toalha para o banheiro.
Desabotoando sua blusa, ela o viu caminhar de volta para o
quarto.
-Tenho a sensao de que Chrissie pensou que eu
saira esta manh e no voc. Eu acredito, - disse ela,
puxando a blusa -que ela pensou que ela poderia visit-lo
um pouco e ver o que ela vem sentido falta desde o
divrcio.

-Ela no teria conseguido isso de mim.

Embora Bella estivesse feliz por ele fazer o
comentrio, ela se perguntava quantas fmeas humanas
ele tinha tido ao longo dos anos. Isso no deveria ter
importncia, mas uma pitada de inveja corria em suas
veias... bem, mais do que pitada, gales. Se Chrissie a
forasse a barra mais um pouquinho, ela ia ver um novo
lado de Bella... o lado territorial de uma loba.

-Um dlar pelos seus pensamentos. - Devlyn
desapertou o cinto de Bella.

-Um dlar?

-Inflao.

-Apenas pensando como a loba em mim poderia agir
se Chrissie fizer qualquer avano em direo a voc.

-Hmm, agora isto est soando muito possessivo. -
Devlyn acariciou seu rosto, como se estivesse iniciando o
processo de cortejo entre lobos.

-Eu sou um bocadinho territorial, s vezes. - Ela
mordeu a orelha dele. Vamos deveramos tirar um cochilo.

-Ns vamos.- Embora a escurido de seus olhos e a
rouquido em sua voz dissessem o contrrio.

Depois de abrir o suti, ele deslizou as alas de seus
ombros. Seus dedos quentes arrastaram-se para baixo dos
braos at as pontas dos dedos num sensual roar.
Puxando as mos dela at rosto dele, ele beijou-as, com o
olhar focado em seus dedos.

-Voc sabe como aquecer uma menina, mas...

Ele beijou seus lbios suavemente. Mas quando ela
colocou os braos em volta dele e tentou beij-lo de volta,
ele se soltou, as aes dele confirmando que ele queria
controlar o quo longe eles iam.

Quando ela ergueu o queixo para cima, ele beijou seu
pescoo com carcias suaves de seus lbios contra a pele
sensvel dela.
-Voc tem cheiro de rosa silvestre, Bella. - Ele passou
a lngua na cavidade de sua garganta enquanto ela quase
no respirava. -Respire. Eu no quero que voc desmaie.

Passando os dedos pelo cabelo mido dele, ela
rosnou.
-Certo. - No entanto, ela, de fato, sentiu-se tonta com
ele tocando-a com tanta ternura.

Ele traou-lhe o mamilo com a ponta dos dedos e ela
prendeu a respirao. Inclinando-se, ele passou a lngua,
molhada e quente, sobre a ponta de um seio e depois
chupou.

Interiormente, ela gemeu.

Seus dedos deslizaram para baixo, para a cala jeans
dela, e lutaram para remov-la. Seu corpo inteiro se
emocionou com o toque dele; lembrar de respirar era a
menor das suas preocupaes.

Como ela desejava que ele desistisse da busca para
combater Volan e ficar com ela para sempre. Ela faria
qualquer coisa por Devlyn ento.

Ele descartou o jeans no cho acarpetado e correu os
dedos sobre o cs da calcinha. Mais uma vez, ela tentou
toc-lo, mas ele rosnou para ela.

-Eu que deveria rosnar para voc, Devlyn, ela disse,
beijando sua nuca quando ele pegou o mamilo do outro
seio na boca -se voc for longe demais comigo. Voc
deveria reclamar por mais.

Erguendo a cabea, ele deu-lhe um sorriso maligno.
-Ns no estamos em nossos estados de lobo, Bella.
Por enquanto, eu vou rosnar quando voc for longe demais
comigo. - Ele puxou a calcinha para baixo e ajoelhou-se,
em seguida, enterrou o rosto em sua virilha. Mas voc
com certeza cheira bem.

Ela enredou os dedos em seu cabelo e estava pronta
para se render a ele quando ele se levantou e a colocou em
cima da cama, grunhindo uma maldio em voz baixa.

-Durma. Voc vai me fazer um lobo velho antes do
tempo.

Engatinhando na cama, ela desejava a ereo que ele
ofertava a ela pudesse ser bem utilizada, enquanto seu
prprio corpo se preparava para a penetrao, mida,
quente e dolorida profundamente, ansiando por satisfao.

-Eu vou me juntar a voc num instante.

-Eu posso...

Balanando a cabea, ele saiu do quarto. Ela gemeu e
virou-se, sabendo que ele iria aliviar a tenso que ela tinha
criado para ele, sozinho desta vez. Mas ela no podia t-lo
sem colocar sua vida em verdadeiro perigo. Volan era
perigoso. E ela sabia que se ele soubesse que ela no
estava voltando para casa em breve, ele viria atrs ela.



Captulo 8

Com o corao bombeando com o dobro da velocidade
normal, Bella fugia do fogo. O calor escaldante queimava
seu plo e as almofadas de suas patas, e sufocava a sua
respirao. E ento, ele apareceu, o lobo cinzento, um
grande, destemido jovem, pretendendo apenas uma coisa:
agarr-la e carreg-la para o outro lado do rio.

Ela choramingou e Devlyn apertou o abrao sobre ela.
-Bella, voc est segura.

O pesadelo... o pesadelo maldito que ela tem h
anos.

Ela passou a mo sobre o brao de Devlyn, enrolado
firmemente em torno da cintura dela. Dobrado sobre ela
como o casulo protetor de uma borboleta antes dela se
metamorfosear, ele a fez se sentir segura e protegida - at
que ele a entregasse para Volan.

-Dormiu bem? - Ele murmurou contra seu cabelo.

-Sim. E voc? - Ela sussurrou de volta, no
totalmente pronta para livrar-se do estado de relaxamento
que estava, apesar do pesadelo vvido.

-Eu senti uma dor quando voc se contorceu contra
mim.

Ela sorriu.

-Voc parecia inquieta e gemeu em seu sono. Voc
ainda est tendo pesadelos com o fogo?

-s vezes. - Ela beijou a palma de sua mo.

Seu peito inchou novamente contra as costas dela. -
Voc tem outros pesadelos?

-s vezes. -Esses pesadelos ela no queria discutir
com Devlyn. Ela temia que ele tomasse precipitadamente
medidas contra Volan pelo que ele tentou fazer com ela
quando mais jovem.

-Pesadelos sobre o qu? - Ele solicitou.

Ela encolheu os ombros.
-Voc sabe como so os pesadelos. Muitas vezes voc
no consegue se lembrar deles quando voc acorda. - Ela
olhou para a janela. A claridade do cu indicava que tinham
outro par de horas antes de irem ao clube.

-Devlyn, voc disse que Argos o tinha acolhido. O que
aconteceu com sua famlia?

Ele passou a mo pelos cabelos dela numa carcia
sensual que enviou outra onda de desejo correndo por ela.
-Eles morreram.

-Em um incndio como os meus?

-No.

Ela esperou por uma explicao, mas ele no parecia
querer falar sobre isso mais do que ela queria dizer a ele
sobre Volan. No entanto, a curiosidade falou mais alto. -
Devlyn?O que aconteceu?

-Homens os mataram. Incendiaram nossa casa. Eu
tinha entrado em apuros no incio do dia por brincar no
riacho sem avisar ningum onde eu estava. Meu pai me fez
dormir numa construo externa, onde armazenvamos
produtos de couro, para me punir quando todos ns
deitvamos para a nossa sesta
14
da tarde.


14
A sesta uma pequena cochilada no incio da tarde, geralmente depois do almoo.
Ele fez uma pausa.

-Devlyn?

-Eu ouvi os gritos, mas as chamas j engoliam a casa.
Eu no pude salvar ningum, nem mesmo os meus irmos.
- Ele respirou profundamente. -Ns eramos trigmeos,
fazamos tudo juntos, exceto pela manh que eu tinha
brincado perto do riacho.

Bella ouviu em silncio, imaginando o calor das
chamas devorando tudo em seu caminho no dia que Devlyn
a encontrou. Ela piscou para afastar as lgrimas.

-Eu permaneci nos restos fumegantes da casa por
dias, de alguma forma pensando que se eu ficasse tempo o
bastante, eu acordaria e descobriria que o horror tinha sido
um pesadelo horrendo. Ento, a fome obrigou-me a mudar
para lobo e eu corri.

-Durante semanas, eu sobrevivi sozinho, vivendo da
terra, no me atrevendo a me transformar num humano na
natureza selvagem. Eu nunca teria sobrevivido, mas a fase
da lua nova estava se aproximando rapidamente. Eu sabia
que, inevitavelmente, eu teria que enfrentar novos perigos
em breve.

Calafrios cobriram os braos dela. Ela podia imaginar
como ele deve ter se sentido - no muito mais velho do que
ela quando ela perdeu a famlia, por conta prpria, sozinho
na natureza selvagem, apavorado, e pior, com seu corao
dolorido pela perda da nica famlia que ele j tinha
conhecido. Ela nunca teria sobrevivido tanto tempo se
tivesse ficado por conta prpria em uma idade to jovem.

Ele tomou uma respirao irregular.
-Eu continuei me movendo para o oeste e ento eu
encontrei Argos e alguns membros da matilha dele caando
e ele me acolheu.

-Sinto muito, Devlyn. - Seu corao doeu por ele. A
perda dolorosa da sua famlia nunca havia desaparecido
completamente de suas memrias. -Eu no sabia. Voc
deve realmente odiar os humanos pelo que eles fizeram
sua famlia.

-Os machos humanos, embora, na verdade, foi
provavelmente culpa do meu tio. Ele tinha entrado em uma
briga de bbados na cidade e matou dois homens. Pelo
menos, eu suspeitei que foi por causa de suas aes
precipitadas que os homens foram at a fazenda e
queimaram a casa.

Agora ela entendia porque Devlyn ficava irritado
quando ela dizia que queria um macho humano como
companheiro.
-Voc estava certo sobre mim o tempo todo, Devlyn.
Eu nunca poderia encontrar um humano que me
interessasse.

Ele traou seu seio com os dedos, provocando um
desejo lascivo de t-lo fazendo amor com ela.
-Eu sei - ele disse suavemente. - por isso que voc
tem fotos de ns em toda a sua geladeira. Mas, mais de
mim. E uma maior ao lado de sua cama.

Ele nunca iria deix-la esquecer disso enquanto
vivesse.
-Voc to arrogante. Nenhuma mulher jamais
poderia suportar voc. - Ela puxou o edredom por cima do
ombro. -Eu aposto que se voc pudesse se safar, voc diria
que o lpus garou original era um cinzento.

-Ele era - Devlyn disse com convico.

Ela olhou por cima do ombro dele.
-Voc no pode estar falando srio. - Mas a expresso
dele era completamente decidida.

-Claro. O primeiro era um cinzento. Eu no posso
imaginar que voc j tenha ouvido outra coisa. Em algum
momento ao longo da linhagem, uma pequena fmea cinza
transformou um escocs ruivo e ele comeou uma matilha
longe de qualquer um dos cls de cinzentos. Os filhotes
deles eram menores, alguns cinzentos, outros mais
avermelhados. Os vermelhos comearam a transformar
outros ruivos at que foram capazes de encontrar
companheiros entre os lupus garou.

-Bobagem. Os escoceses antigos eram homens
grandes e no pequenos.

-No, verdade.

-Voc sabe, s porque voc maior e mais forte, no
significa que voc foi o primeiro. Meu av disse que o
primeiro lupus garou era um vermelho, que ele era um
brbaro, um escandinavo, que cultuava Odin, o deus
escandinavo da guerra e da morte, mas tambm da poesia
e da sabedoria. Odin poderia transformar-se em qualquer
forma que quisesse, mas em urso e em lobo eram suas
formas mais conhecidas. Ele era considerado como o lobo
alfa derradeiro quando ele se transformava na besta. O
brbaro humano era ruivo, e depois de perder sua esposa e
filhos para um grupo invasor nrdico, ele implorou para
Odin dar-lhe o poder para endireitar o mal feito sua
famlia e seu povo.

-Odin teve pena do escandinavo e presenteou-o com
a quase imortalidade, estendendo sua longevidade e, com
de capacidade de se transformar num lobo, um lobo
vermelho, sempre que a lua fizesse a sua apario.

Devlyn beijou a orelha de Bella.
-Tudo bem, a mesma histria, exceto que o
escandinavo tinha o cabelo castanho escuro e olhos cor de
mbar e era um brutamontes corpulento. Grande, no
pequeno como um vermelho.

Bella resmungou.
-Ele era um vermelho.

Devlyn no disse nada por alguns segundos, e ela
pensou que ele tinha adormecido. Mas, ento, sua mo
escorregou debaixo das cobertas e acariciou-lhe o ombro. -
por isso que Vernetta destruiu seus dentes de leite?
Porque voc tentou convenc-la de que o primeiro lupus
garou era um vermelho?

Bella rosnou, a memria ainda a deixava com raiva,
mesmo depois de todos esses anos.

-Foi isto? Quando Argos trouxe os jovens machos de
volta de uma caada, voc estava andando na cabana de
Argos, a boca sangrando, com uma lacuna onde voc
deveria ter os dentes, com seus olhos selvagens. Vernetta
disse que voc brigou com ela sobre a lenda da origem do
lupus garou, mas ela no falou o que voc disse, e voc
nunca falou disso para qualquer um de ns, nem mesmo
para Argos.

-Bem, ela estava errada.

-Ela com certeza estava. Se Argos no tivesse me
segurado, eu teria arrancado os dentes dela, em retaliao,
exceto que os dela eram todos permanentes. Eu no acho
que eu j tenha visto Argos com tanta raiva como quando
ele descobriu o que aconteceu com voc tambm.

-Voc deveria ter visto como eu estava com raiva!

Devlyn inclinou-se e lambeu o ombro de Bella.
-Eu vi. Voc no pode comer nada slido por um par
de semanas. E at que voc pudesse, Argos no permitiu
que Vernetta comesse nada slido tambm.

Bella sorriu.
-Ela estava muito chateada. - Ento, seu sorriso
desapareceu. -O primeiro lupus garou era um vermelho.

Devlyn riu.
O que voc quiser, Bella doura. O que voc quiser.

Percebendo que ela nunca mudaria a mente obstinada
de Devlyn, ela puxou as cobertas.
-Eu deveria verificar o computador para ver se o Ross
respondeu.

-Tudo bem. Eu vou arranjar alguma coisa para a
gente comer.

-Hmm, um homem que cozinha. O que mais uma
garota poderia desejar?

Sua mo derivou para a barriga dela.

-Um monte de amor... Eu sei. Mas ns temos que ir.
Voc tem uma muda de roupa?

Ele enterrou o rosto em seu cabelo enquanto seus
dedos desceram mais para baixo.
-Trouxe minha mala para dentro esta manh.

Suas aes a aqueceram, mas ela lutou para segurar
os anseios.
-Tem alguma coisa preta?

- To escuro como o cu da meia-noite quando lua
nova.

-Tudo bem. - Virando-se, beijou-lhe os lbios.

Ele no a beijou de volta, s lhe deu um meio sorriso.
Ela presumiu que ele no queria ficar muito entusiasmado
at se ele no pudesse aliviar a sua dor por ela. Ela estava
um pouco decepcionada, amando o jeito que ele lhe
mostrava o lado intenso de seus sentimentos por ela. Mas
ele estava certo... controle-se.

Depois de escorregar para fora da cama, ela vestiu a
calcinha e prendeu a suti. Ento ela teve outra idia. E se
eles vivessem na clandestinidade, como ela tinha feito por
tantos anos? E se ela pudesse convencer Devlyn a desistir
da matilha e ficar com ela aqui, ou onde quer que ele
quisesse ir, mas em algum lugar longe da ameaa de
Volan?

A idia parecia razovel para ela, mas ela imaginou
que Devlyn no iria concordar com ela. No sendo um lupus
garou macho. Esconder-se no era de sua natureza. Alm
disso, ele j tinha dito a ela como sua famlia era
importante para ele. Mas eles poderiam comear sua
prpria famlia e encontrar seu prprio territrio para se
estabelecer.

Ele saiu da cama e foi para o corredor, virando-se
para sorrir para ela enquantp ela cruzava os braos e
olhava para ele.
-Chrissie morreria se soubesse que voc cozinha nu
em plo.

-Ele faria outra coisa, mas a companheira escolhida
dele ainda no est agradada o suficiente.

Juntando-se a ele, ela passou as unhas em seu peito
numa carcia provocante.
Continue assim e talvez voc mude a minha idia.

-Eu pretendo continuar assim e mudar sua mente. -
Ele estalou o elstico da ala do seu suti e, em seguida,
caminhou pelo corredor.

Uma quente lupus garou, mas ele no poderia ser
dela, a menos que ele satisfizesse as exigncias dela.

Logo que ele chegou cozinha, ela entrou em seu
escritrio, ligou o computador, examinou as mensagens, e
encontrou uma de Ross.
Encontre-me no Millies Ice Cream and Sandwich
Shop, s seis da noite, amanh, na First Street. Ross

Encontro voc l. Rosa

Ela tamborilou os dedos sobre a mesa e, em seguida,
se dirigiu a cozinha.
-Ross quer me encontrar numa lanchonete amanh
noite s seis.

Devlyn tirou um pacote de salsichas alems.
-Que tal isso?

-Parece bom. - Ela olhou para seu torso nu e depois
para cima.

Ele balanou a cabea.
-Voc uma malvada pequena loba vermelho.

-Sim, eu sei. E eu realmente peo desculpas por ser
to m. Perdoa-me?

Ele riu baixinho.
-No, mas eu tambm no acho que voc vai me
dar o que eu quero para compensar isto.

Ela limpou a garganta, mudando para um assunto
mais domstico.
-Ento, o que voc acha sobre Ross?

-Ele tem medo da competio. Ele prefere chegar em
voc sem os outros ao seu redor, o que me faz suspeitar
que ele possa ser o assassino.

Ela passou a mo sobre as musculosas ndegas de
Devlyn. No mesmo instante, os msculos apertaram, e ele
rosnou.

Ignorando seu protesto, ela beijou seu ombro.
-Mas voc acha que ele vai estar no clube?

-Eu apostaria nisso, Bella. - As salsichas chiavam na
panela, e ele as espetou com um garfo. O aroma picante
flutuou pelo ar. O estmago dela roncou. -Ele vai querer
ver como os outros caras avanam sobre voc e como voc
reage. Sem falar que ele, provavelmente, est morrendo de
vontade de ver como voc se parece na forma humana. -
Olhando para ela, ele levantou uma sobrancelha. Ele
continuou a mexer as salsichas. -Como voc acha que vai
provar quem o assassino?

-Vou perguntar-lhes o que eles pensam sobre o que
aconteceu.

-E por acaso o mais recente assassinato j est no
noticirio?

-Oh, diabos, eu no sei. - Ela correu para a sala e
ligou a televiso.

Depois de mudar o canal para o noticirio noturno
local, ela prendeu a respirao quando o apresentador
apontava para um mapa de Portland, onde quatro locais
foram circulados em vermelho.
-No caso mais bizarro da histria de Portland, no
Oregon, as mortes de quatro jovens mulheres, todas em
seus vinte e poucos anos, todas ruivas naturais, cada uma
delas no mais altas do que um metro e sessenta e cinco,
uma a cada dia, durante quatro dias, a ltima h trs dias,
tem confundido a polcia. Relatrios preliminares da
investigao em curso mostram que um lobo praticou os
assassinatos.

-Em outras notcias...

Bella desligou a TV e desabou no sof.

-Voc est bem?- Devlyn chamou da cozinha.

-Quatro mulheres foram assassinadas, Devlyn.

-Eu ouvi. - Ele se juntou a ela na sala e levantou-a do
sof, seus olhos escurecidos, intensos, preocupados, suas
mos esfregando os braos dela numa carcia suave. -Voc
vai ficar bem?

-Sim. - A palavra era quase um sussurro.

-Eu no quero que voc faa isso se voc est com
medo.

-Eu no estou com medo. Eu s no quero ver mais
ningum se machucar. - Seu olhar encontrou o dele. -Se
ele no matar hoje noite, significa que ele um dos que
me contactou, voc no acha? Ele vai esperar para ver se
eu vou concordar em ser sua companheira?

-Talvez. A no ser que o incomode que voc seja difcil
de satisfazer. Ele ainda pode tentar uma fmea humana,
ento.

-Oh - Bella disse, esfregando as tmporas. -Ele no
pode matar como lobo esta noite. No at que a lua
crescente aparea.

Devlyn respirou fundo e levou-a para a sala de jantar.
-Sim, eu no sei no que estava pensando. Ele no ser
capaz disso por mais quatro dias.

-Ns temos que encontr-lo antes que isso possa
acontecer.

-Ele ainda pode mat-las como humano.

-Mas, provavelmente, ele as seduza primeiramente
em sua forma humana e ento, tenta convenc-las a
experimentar algo realmente selvagem, voc no acha?
Ento ele se transforma em lobo e elas ficam loucas. Mas,
por enquanto, ele pode ter relaes com elas at que a
mudana seja possvel.

-Voc pode estar certa, mas eu realmente no quero
que voc se misture com este manaco.

Bella no queria tambm, mas ela tinha certeza de
que ela j estava.



Depois de comer, Devlyn e Bella voltaram para o
quarto para se vestir para que ela pudesse enfrentar a
multido de vermelhos famintos por uma fmea. Ela franziu
o cenho para a seleo escassa em seu armrio -
principalmente pobre porque ela trabalhava em sua casa ou
dava uma corrida, na sua forma selvagem, nos fins de
semana na floresta sem roupas.
-Devemos chegar cedo, voc no acha, Devlyn? - Bella
puxou um vestido verde esmeralda sobre sua cabea. -Eu
ia usar preto, mas eu no estou no clima. O que voc acha?

Quando ele no respondeu, ela olhou em sua direo.

-Voc est bem assim, Bella. Bem demais. - Sua
expresso era chocada, mas misturada com a luxria de
um lobo.

-Voc quer que eu use outra coisa?

-Voc tem algo no comprimento do tornozelo, com
uma gola alta e mangas compridas? De preferncia preto...
e largo?

-No. Como posso pegar o assassino se eu me
esconder?

-Eu no quero que voc se exponha a ele em primeiro
lugar. - Ele abotoou a camisa preta com movimentos
bruscos.

Ela percebeu que ele no queria exp-la aos outros
vermelhos tambm.
-Devlyn, nenhum deles voltar para casa comigo esta
noite... s voc.

Ela aplicou sombra verde nas plpebras e blush nas
bochechas e, em seguida, pegou punhados de cachos
vermelhos e prendeu-os contra a sua cabea.
-Para cima ou para baixo?

Ele gemeu.
-Use uma peruca preta. Ou um grande chapu frouxo.

Ela largou seu cabelo.
-Ok, para baixo... menos trabalho.

-Eu realmente no sei como voc me convenceu a
isso.

-Voc me ama.

-Se eu tivesse algum juzo, eu no permitiria isso -
ele murmurou, suas sobrancelhas apertaram em uma
carranca dura.

Ela atravessou o quarto e roou sua boca com a dela.
-Voc um anjo. Meu anjo da guarda. E voc vai
cuidar de mim. Mas, sobre a minha pergunta, devemos
chegar mais cedo?

Por um instante, seu olhar ardente a fez refm, em
seguida, olhando para fora, ele sacudiu a cabea.
-Ns j estamos atrasados demais para isso. Pronta?

-To pronta como eu nunca mais vou estar dadas as
circunstncias. Ela silenciou a vontade de tremer e atirou
um xale sobre os ombros.



Quando eles chegaram vizinhana do clube, eles
estacionaram quatrocentros metros de distncia do prdio
de tijolos vermelhos, numa tentativa de evitar que outros
vissem o veculo deles ou que eles estavam juntos. Ela
caminhou para o clube na frente dele, a msica j batendo
um ritmo cigano de levantar os mortos. Carros enchiam o
estacionamento at a capacidade, outros pararam na
estrada silenciosa, contra o meio-fio.

Ela entrou no clube em primeiro, enquanto Devlyn
ficou a uma curta distncia atrs.

Um caleidoscpio de luzes coloridas brilhava sobre a
sua cabea, enquanto a msica batia em seus ouvidos. Ela
imaginou que ela no seria capaz de ouvir nada horas
depois. O cheiro de perfume, colnia, e corpos suados
flutuava no ar, mas isto foi um minuto antes dela captar o
cheiro de um lupus garou por perto. Muito perto.

-Rosa - disse uma voz profunda.

Um calafrio arrepiou a sua nuca e ela se virou.
-Alfred.

-Voc est elegantemente atrasada. - Seus olhos
castanhos a estudaram muito intensamente, olhando de
seu cabelo por todo o caminho at suas sandalhas altas de
tiras. Ele tinha adicionado algum tipo de material gorduroso
no seu cabelo, fazendo com que parecesse mais escuro e
menos vermelho. Ele era mais alto do que parecia no
zoolgico. Ela olhou para seus sapatos. Elevados.

Alfred se ofereceu para pegar o xale.

Logo que que ela o removeu, o rosto dele se iluminou.
-Certamente valeu a pena esperar. - Ento, uma
sombra escura cruzou seu rosto. -Eu vi Nicol aqui, no
entanto. Ele disse que vinha conhec-la tambm. Eu disse a
ele para tentar voltar outra hora.

Ele levou-a para uma pequena mesa redonda para
dois, perto da pista de dana altamente polida.

-Um lpus garou cinzento me criou em sua matilha,
Alfred. Eu no estive com a minha prpria espcie, desde
que eu era pequena. Eu no quero escolher como
companheiro o primeiro lobo vermelho que conheer.

Ele acenou para um garom e, em seguida, virou-se
para ela.
-Entendo. O lder alfa da matilha de vermelhos no
bom o suficiente para voc?

Ento Alfred era o lder damatilha de lpus garou
vermelhos local. Mas ela percebeu imediatamente que seu
cheiro no era o mesmo que o cheiro de quem tinha estado
no apartamento onde ela e Devlyn tinham descoberto a
menina assassinada.

Isso era bom. Ele queria encontrar o malandro, tanto
quanto eles queriam, ento.

-Na verdade, - disse ela -isso parte do problema. O
lder da matilha dos cinzentos j est atrs de mim.

Os olhos de Alfred arregalaram.
-Ele no daqui. No pode ser. Ns no temos
cinzentos na regio.

-No, do Colorado, onde eu morava originalmente.

Ele relaxou.
Este no o territrio dele. No se preocupe. Um
cinzento de outra rea no ter qualquer sucesso aqui com
as nossas mulheres.

Ela desejou que seus vermelhos pudessem acabar
com Volan. Ento ela se ofereceria para Devlyn como sua
companheira. Embora ela assumisse que ele no gostaria
que a nica maneira que ele poderia t-la era se os
vermelhos de outra matilha matassem Volan. Claro que, se
Alfred e sua matilha eliminassem Volan, Alfred estaria certo
de pensar que ele poderia reivindic-la.

Desejando que a vida fosse menos complicada, ela
tomou uma respirao lenta.
-Como lder da matilha, porque voc j no encontrou
uma companheira?

-Elas so muito jovens ou muito velhas. Voc no
pode imaginar o rebulio que voc criou com o seu sbito
aparecimento. No tnhamos idia de que uma mulher
solitria estava na rea. Voc deve ser muito discreta. E
ns nunca imaginamos que voc escaparia do zoolgico.
Ns tnhamos planejado invadir o local para resgat-la mais
tarde naquela noite. - Ele virou-se para um barman. -Uma
cerveja e...

-Um Bloody Mary - disse Bella.

Ele sorriu e depois ficou srio.
-Ento, quem roubou voc do hospital? Um cinzento?

-Sim. Ele tinha ordens para me levar para o lder da
matilha no Colorado. Mas outra coisa veio tona.

Alfred fechou suas mos sobre a mesa e rosnou
-Nenhum lder de matilha de outro territrio tem nada
a dizer aqui.

Apesar de sua exploso, Bella manteve suas palavras
frias.
-Ele um cinzento. At agora, Volan tem sido
imbatvel.

O garom voltou com as bebidas e Alfred pagou por
elas. Bella bebeu a dela, enquanto Alfred passava os olhos
sobre ela, olhando de soslaio.
-Ele no ser bem-vindo. Se ele chegar aqui, eu terei
um grande comit para mand-lo de volta.

Lderes de matilha respeitveis lderes de matilha -
assumem a liderana. Ele deveria ser aquele a fazer planos
para derrotar Volan. A considerao que ela tinha sobre ele
j tinha afundado nas profundezas da Fossa das Marianas
15
.

Ela no fez nenhum comentrio a respeito das
ameaas dele sobre Volan, o que pareceu faz-lo

15
A Fossa das Marianas o local mais profundo dos oceanos, atingindo uma profundidade de 11.034
metros
desconfortvel. Ser que ele presumiu que no tinha dito a
coisa certa para conquistar o corao da ruiva? Ele tinha
esse direito. Ele tinha que parecer, agir e sentir como
Devlyn para chegar perto dela.

Alfred pigarreou.
-Eu pensei que talvez amanh noite ns
pudssemos...

-Eu tenho outros planos.

Ele tamborilou os dedos sobre a mesa, seus olhos se
estreitaram, e seus lbios formaram uma linha fina. Eu
no quero um longo namoro. Eu preciso de uma
companheira.
- Ele falou abruptamente, como um lder de matilha
falaria para conseguir o que queria.

Mas, com ela, ele tinha que pisar levemente. Ela no
era uma de sua matilha, e ela no tinha nenhuma inteno
de ser uma.
-E eu lhe disse que eu no vou escolher um
companheiro enquanto eu no vir mais alguns
pretendentes. Acasalar por toda uma vida significa algo
para mim.

Seus olhos escureceram e ele franziu a testa.

Apesar de seu olhar agressivo, ela no iria recuar. Ela
olhou em torno do clube, na esperana de avistar Devlyn.
Ele estava encostado num pilar perto de um conjunto de
mesas, observou-a do lado leste do edifcio. Seu corpo
inteiro se emocionou ao saber que ele servia como seu
protetor, mas foi a forma como o seu olhar se fixou no
dela, mesmerizando-a, reivindicando-a, que atiou-a at o
seu ncleo.

Ela deu-lhe um sorriso e, em seguida, virou-se para
Alfred.
-Ento, onde est Nicol?

Ele apontou na direo de Devlyn.
-O ruivo com cabelo cacheado que est cuidando de
uma bebida mesa ali, fumando e observando cada
movimento que fazemos.

-Ah. - Ela chamou a ateno de Devlyn e, em
seguida, apontou para o homem de cabelo vermelho com a
cabea.

Devlyn acenou com a cabea e mudou-se para se
sentar ao lado de Nicol na mesa.

Ela procurou Argos, mas, infelizmente, no viu
nenhum sinal dele.

-Procurando por algum? - perguntou Alfred, tocando
a mo dela enquanto ela segurava a taa.

Ela se afastou de seu toque gelado, preocupada que
Devlyn pudesse exagerar sobre a ateno de Alfred em
direo a ela.

-Um velho amigo. Ele queria falar comigo sobre
algum problema, mas eu no o vejo.

-Quo velho amigo?

-Idoso. Ele tem cerca de setenta e aposentou-se
como nosso lder de matilha antes de me tornar uma
adolescente.
-Se voc est se referindo a esta matilha de lobos
cinzentos do Colorado, eles no so de sua raa. Ns
somos.

Ela se recostou na cadeira, no gostando dos
comentrios que ele fez sobre a matilha dela. No
importava quo diferentes eles fossem. Eles a acolheram e
cuidaram dela quando ela teria morrido sem a ajuda deles.
Alfred no tinha sequer perguntado como a sua famlia
morrera e como ela acabou com uma matilha de cinzentos.
Ele parecia mais interessado em faz-la concordar em ser
sua companheira que qualquer outra coisa, mas ele no
sabia o que era importante tentar convenc-la de que ela
era uma pessoa especial?

Ele estendeu a mo para ela.
-Vamos danar.

Seu corao acelerou. Ela teria que danar para
manter a farsa, mas ela no queria, no com ele. Ela olhou
para Devlyn.

-Nicol no vai lhe convidar. Eu vou. - Alfred ainda
estendia a mo para ela, e ela respirou fundo, ponderando
suas opes.



Devlyn observava cada movimento que o habilidoso
lpus garou vermelho fazia para Bella. Por duas vezes, ele
teve o desejo de acabar com a festa, reclam-la para si
mesmo, e lev-la para longe do clube maldita seja a
razo pela qual eles estavam aqui, em primeiro lugar.

Quando Alfred estendeu a mo para Bella, Devlyn
sabia que ele estava pedindo a ela para danar. O
pensamento enviou um caco de gelo direto em seu corao.
Ele no queria ningum perto dela, sentindo o calor de seu
corpo curvilneo e cheirando seu perfume doce.

Nicol falou, distraindo-o.
-Ela certamente gostosa. - Ele olhou para Devlyn.
Voc tem uma companheira?

-Sim - disse Devlyn, e no era mentira. Bella era sua
companheira, se ele apenas pudesse convenc-la de que
ela no queria um humano. Mas lidar com Volan era outra
questo.

-Voc no a trouxe?

-Ela est preocupada com o trabalho agora.

-Ah. Ento, o que voc faz?

Devlyn analisou os olhos castanhos e calculistas do
homem e seu rebelde cabelo ruivo cacheado.
-Artigos de couro. E voc?

-Caador profissional. Levo gente at a floresta,
quanto acidentado o terreno, mais cruel a presa, mais
eles adoram. - Os olhos de Nicol escureceram com uma
pitada de malcia.

Devlyn voltou sua ateno para Bella.
-Voc no est aqui a maior parte do tempo, eu
imagino.

-Eu estou aqui e ento, vou embora. Eu ainda preciso
de uma companheira, se onde que voc quer chegar. -
Ele apontou a cerveja para Bella e Alfred. Agora, isto era o
que eu deveria estar fazendo.

-Ele o lder da matilha?

-Sim. Mas pelo que parece, ela est indo realmente
devagar.

-Como o seu lder em torno das mulheres? Ele
agressivo?

-Realmente no sei. Ele nunca teve uma lupus garou
com a idade certa para perseguir. - Nicol deu um sorriso
presunoso. Mas, com certeza, ela vai mant-lo no palma
da mo. O rosto dele est at mesmo corando um pouco.

Devlyn sabia que o seu devia estar tambm, to
quente como ele estava ficando. Ele bebeu sua bebida e,
em seguida, pediu uma garrafa de gua para esfriar o
sangue.

Quando Alfred tentou mover sua mo para baixo das
costas de Bella, Devlyn se levantou da cadeira, pronto para
forar o macho vermelho a se acalmar com a companheira
pretendida de Devlyn.

Captulo 9

Antes que Devlyn pudesse correr para o cho de
parquet, a msica mudou para uma dana de ritmo
acelerado e Alfred largou Bella. Contendo o seu
temperamento, Devlyn sentou-se mesa de Nicol.

-Inferno - Nicol disse para Devlyn e fez sinal para
outro homem, aproximadamente da mesma baixa estatura,
em torno de um metro e setenta e cinco, com cabelo
castanho raiado de vermelho. -Ross est vindo nesta
direo. Acho que ele vai pensar que eu no pude me dar
bem novamente.

Devlyn tirou os olhos de Bella e olhou para Nicol.
-Voc disse que no tinha cortejado nenhuma lupus
garou.

-No, fmeas humanas. Elas so boas, mas nada
como uma de nossa prpria espcie. Muito mansas.

-J pensou em transofrmar uma?

Os olhos de Nicol arregalaram.
-Por que eu iria querer fazer isso?

-Para ter uma companheira. Eu considerei isso uma
ou duas vezes - Devlyn inventou, qualquer coisa para
convencer Nicol a falar sobre seus relacionamentos com
mulheres humanas. -Eu pensei que eu talvez pudesse
encontrar aquela que eu gostava e ento, se ela fosse
agradvel, transformar-la-ia. Como em sua matilha, temos
uma escassez de mulheres que esto na idade certa de
acasalamento. Assim... sim, eu j considerei isso.

Nicol assentiu.
-Sim, eu tambm. Mas isso no iria funcionar. Uma
humana teria medo.

-J teve um problema quando voc comeou a ficar
excitado e ento voc teve o desejo de mudar?

Nicol olhou para a mesa, pegou sua cerveja e bebeu-
o.
-No... no, e voc?

-Uma ou duas vezes - Devlyn mentiu. -Voc sabe,
durante a lua cheia.

Nicol desviou o olhar e acenou para Ross quando ele
caminhou at a mesa. Devlyn se levantou da cadeira e
estendeu a mo em saudao. Ross ignorou e, divertido,
Devlyn ignorou o insulto e sentou-se.

-Este Devlyn - Nicol disse -e Devlyn, este Ross.

Ross farejou o ar e, em seguida, fez uma careta.
-Voc um cinzento. No daqui.

-Sim - Devlyn queria acrescentar: -Vai fazer alguma
coisa sobre isso? - Mas este no era o momento de agir
como um macho.

O olhar de Ross mudou de Devlyn para Nicol e depois
para Alfred e Bella. Ele apoiou as mos nos quadris. -Cara,
esta ela, no ?

-Sim, como voc pode ver, Alfred chegou nela
primeiro.

Devlyn terminou sua gua quando Bella se sentou
mesa com Alfred novamente.

-Voc vai convid-la para danar? - Ross perguntou
para Nicol.

Nicol esfregou a parte de trs do seu pescoo.
-E comear uma briga? Voc sabe que Alfred no vai
deixar qualquer um de ns chegar perto dela enquanto ele
estiver por perto.

Devlyn ficou em p.
-Eu vou convid-la para danar. J era tempo de
fazer algo com aquela testosterona que o fazia irritado no
que se referia a Bella.

-Mas voc um cinzento - Ross disse, com a voz
surpresa.

-E tem uma companheira - Nicol lembrou Devlyn.

Interiormente, Devlyn sorriu.
-Sim, bem, s uma dana. No um pedido de
casamento.

-Ele tem que ser louco - Nicol disse baixinho quando
Devlyn afastou-se da mesa.

-Ele um cinzento - Ross respondeu.

Sim, ele era um cinzento e ele danaria com aquela
quente pequena vermelha especial. Nada poderia det-lo,
especialmente um lder vermelho da matilha com teso.



Agora que inferno? Bella olhou para Devlyn
atravessando a pista de dana, forando os casais
danando a sair do seu caminho ou serem atropelados. Ele
iria estragar o caso deles, mas da forma como ele agiu, no
importava. Ela sabia que ele teria um ataque quando Alfred
moveu a mo mais para baixo das suas costas. E ela sabia
que ele iria prestar ateno a cada movimento de Alfred e
no perdeu a ao do vermelho.

Mas esta no era a maneira de lidar com isso.

Sua respirao acelerou enquanto ela tentava pensar
em como corrigir a situao.

Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, Alfred se
virou e viu o lupus garou visando o seu encontro.

-Ele um amigo - ela disse rapidamente.

Alfred no olhou para trs, mas ela continuou a
encarar a ameaa iminente.
-Aquele que quer voc?

-No, o que me resgatou do hospital.

Ele se virou para ela por alguns instantes.
-A pessoa que quer lev-la de volta para a matilha de
cinzentos, para entreg-lo para o lder?

-Ele salvou minha vida quando eu era pequena. Ele
mudou de idia sobre me levar para Volan.

Alfred voltou sua ateno para a ameaa que
atravessava o clube, os olhos deles presos em combate, do
jeito dos lobos.

Quando Devlyn chegou, ele estendeu a mo para
Alfred.
-Sou Devlyn e eu entendo que voc Alfred. Estava
conversando com dois membros de sua matilha. Eles dizem
que voc um grande lder.

Bella esperou numa antecipao de tirar o flego para
ver se as palavras de Devlyn ajudavam a suavizar o
confronto.

Alfred pegou a mo de Devlyn, mas seus lbios se
apertaram quando Devlyn apertou com fora, sua prpria
mo era muito maior. O msculo do brao de Devlyn ficou
tenso e os olhos de Alfred umedeceram.

Ela respirou fundo, esperando que demonstrao de
fora que Devlyn fizesse Alfred recuar.

-A Bella disse que ns somos da mesma matilha?

Alfred lanou-lhe um olhar satisfeito por ter
descoberto seu verdadeiro nome.
-Ela disse que os cinzentos a adotaram, sim, e que
voc tinha planejado devolv-la para o lder da sua matilha.

Devlyn olhou para Bella para uma explicao.

-Eu tambm disse que voc tinha mudado de idia.

Os lbios de Devlyn levantaram ligeiramente.
-Eu no tive o prazer de danar com minha
companheira de lobo - ele disse a Alfred. -Eu no a tinha
visto em anos. Nunca tive a oportunidade de danar com
ela na poca.

Devlyn mostrou todos os sinais de postura de lobo.

Em vez de esperar pela resposta de Alfred, Devlyn
puxou-a de seu assento, colocou seu brao ao redor da
cintura dela, abraou-a e conduziu-a para a pista de dana.

-Oh, Meu Deus, Devlyn. - Ela franziu o cenho quando
ele puxou-a mais profundamente na multido de
danarinos. -Voc poderia fazer isso ainda mais bvio, que
voc tem teso por mim?

Sorrindo para ela, suas mos se moviam para baixo
at sua buna e segurou suas ndegas.
-Se voc quer saber, sim.

Ela envolveu seu pescoo com os braos.
-Agora escute, eu no iria deix-lo fugir com esse tipo
de comportamento em relao a mim. Voc est
estragando a coisa toda. O que ele vai pensar?

Devlyn enfiou a perna entre as dela e balanou contra
seu ncleo aquecido.
-O que ele j sabe. Eu estou reivindicando voc. - Ele
olhou para a mesa onde os outros vermelhos estavam
sentados. -Talvez isso v funcionar ainda melhor.

Ela fez uma careta para ele.
-E se eles decidem conspirar contra voc por tentar
roubar uma vermelha de seu territrio? Eles no vo
permitir. No por um cinzento.

Ele resmungou.

Deslizando as mos para baixo, ela segurou sua
bunda e puxou-o para perto.

-Isso est ajudando seus planos?

Rindo, ele beijou o topo de sua cabea.
-Sim, mais alguns movimentos como esse e ns
vamos ter de voltar para o veculo e terminar isso.

Ela respirou seu perfume inebriante.
-Voc com certeza cheira bem.

-Tenho um gosto bom tambm, se voc quiser uma
mordida.

-Ah, Devlyn, o que vamos fazer? Voc sabe que eu
quero voc, mas...

Levantando o queixo, ele deixou a boca aberta para
falar, mas as palavras no saam.

-O que h de errado?

-Isso tudo o que eu esperava ouvir, Bella. Voc
disse as palavras mgicas.

Ele capturou-lhe a boca numa agresso apaixonada,
sua lngua saqueando-a, reclamando-a como ele tinha feito
isso h muito tempo. Suas mos percorreram as costas
dela e, em seguida, at as ndegas de novo, e ele a puxou
contra ele. Com adrenalina em alta, ela tremeu. Ela no
podia negar seus sentimentos por ele.

Mas ela no conseguia retirar as palavras. Ela tinha se
comprometido com ele, como se ela tivesse dito 'eu aceito'.

-Quero dizer...

-Eu sei o que voc quer dizer. Ns vamos para casa
agora e consumamos a nossa relao ou seguimos com
essa farsa um pouco mais?

-Eu no vi Argos ainda. E se ns no o encontrarmos?

-Ele pode entrar em contato com voc da mesma
maneira. - Devlyn trabalhou em direo a sada da frente.

-Voc no pode estar falando srio em me levar para
casa neste instante.

-Sim, ns temos negcios inacabados, querida. E isso
no est esperando por mais tempo.

Ela olhou para Alfred. Nicol e outro lobo tinham se
juntado a ele.

-Ross e Nicol - Devlyn disse, quando a viu olhar para
eles.

-Eles esto pensando em impedir voc de me levar
daqui, voc no acha?

-Droga. Os olhos castanhos de Devlyn ficaram
pretos e sua mandbula apertou com raiva.

Sua postura intensa enviou um arrepio na espinha
dela. -O que h de errado?

-Novo plano. O homem do zoolgico, Thompson, est
perto da sada da frente, olhando para voc. Vamos
encontrar um caminho para sair.

Assim que ele a guiou em direo a uma sada
traseira, Alfred e seus companheiros de matilha
bloquearam a fuga deles.

-E se Alfred disser que no vai nos deixar sair, a
menos que eu concorde em ser sua companheira? - ela
perguntou, com seu batimento cardaco acelerado.

-Voc j est comprometida. - Ele correu em direo a
sada.

Todos os trs vermelhos olharam para Devlyn, e se
mantiveram firmes na porta traseira para no deix-los
passar.

-Temos alguns problemas, - ela disse a Alfred,
tentando evitar a luta que estava prestes a entrar em
erupo a qualquer momento. -Thompson, o homem do
jardim zoolgico, que me tranqilizou e me colocou l, est
de p na porta da frente do clube. Ele provavelmente
trouxe policiais.

-Voc vai comigo? - Perguntou Alfred.

-Prometi a mim mesma para Devlyn.

Engolindo em seco, o pomo de Ado de Alfred se
moveu para cima e para baixo. Ele cruzou os braos. Nada
feito.

-Ns vamos ajud-lo a pegar o vermelho que est
matando as mulheres na regio.

Ele estreitou os olhos.
-Como que voc sabe que um lupus garou
vermelho?

-Eu tenho provas. Ns vamos ajudar voc e sua
matilha a peg-lo.

-Por qu?

-Porque, - ela rosnou, frieza em torno de cada
palavra. - ele ameaa revelar a todos ns.

Ele olhou para seus companheiros, mas eles
esperaram para ele dar o comando. Segundos se passaram
como horas, enquanto o olhar de Thompson passeava ao
redor da sala. Seu peito apertou.

-Tudo bem. Vamos ento. - Alfred finalmente disse,
suas palavras eram sinistras. Mas, considerando que o
homem do zoolgico procurava por ela, o alvio tomou
conta de Bella, mesmo que Alfred no parecesse estar
acreditando nem um pouco sobre ela ser a escolha de
Devlyn.

-Que provas voc tem de que um vermelho? Alfred
perguntou, empurrando a porta de metal na parte de trs
do clube.

-Um pouco de seu plo.

Uma sombra escura cruzou o rosto de Alfred.
-Se voc o der para mim, podemos ter um exame de
DNA feito, para descobrir qual daqueles da minha matilha
ele .

Ela olhou para trs, para Nicol e Ross. Nenhum
parecia preocupado com a idia.
-Eu no o tenho comigo. Mas eu posso encontrar com
Ross amanh noite como eu planejei...

Devlyn apertou-lhe a mo com fora.

Ela franziu a testa para ele.
-Devlyn ir comigo, claro. Ento eu posso entreg-lo
para Ross.

Alfred assentiu.
-Ross pode me informar os detalhes, e ns vamos
encontr-los l.

O cheiro de lixo flutuou at eles atravs da porta, na
brisa fria. Uma luz de segurana mal iluminava uma seo
da rea de estacionamento, enquanto o restante
permanecia escuro. Um gato correu entre os veculos de
funcionrios estacionados ao lado de uma lixeira.

O pavor escorreu pela espinha de Bella. E se Alfred e
seu bando encurralassem Devlyn sem ningum ver,
ningum iria det-los? Eles poderiam for-la a desistir do
plo depois. Uma fmea lupus garou vermelho no era
preo para trs machos vermelhos. Mesmo um, seria muito
difcil para ela lidar.

-Voc vem? - Alfred solicitou, andando na rua,
testando a coragem de Devlyn.

Ainda segurando a mo de Bella na proteo da sua
prpria, Devlyn seguiu.
-Amanh noite. E obrigado.

-Obrigado por nos ajudar nesta questo. - Apesar das
palavras que falou, o tom de Alfred permaneceu cheio de
hostilidade.

Devlyn assentiu.
-Amanh.

Quando Devlyn levou Bella atravs do beco, eles
captaram as palavras de Nicol. -Voc no vai deix-la ser
dele, no ? Ela muito da vermelha para ele.

Eles tinham se movido para bem longe dos trs para
ouvirem a resposta, quando outras vozes, no escuro,
chamaram a ateno deles.

-Eu realmente acho que o chefe vai ficar incomodado
com isso. Aquele cara e sua namorada devem estar muito
longe dessa rea agora.

Ela reconheceu as vozes dos homens. Os policiais que
estavam no hospital, aqueles que Devlyn havia nocauteado.
Seu corao disparou e as mos ficaram midas. Se eles
pegassem Devlyn...

Seu grande cinzento os guiou para longe deles,
deslizando atravs da rea, sem fazer um som.

Felizmente, eles tinham estacionado longe o
suficiente do clube de dana, mais do que os demais, nem
mesmo a matilha de vermelhos iria v-los sair, a menos
que eles os tivessem seguido. A brisa soprava a favor
deles, e nenhum cheiro dos vermelhos chegou at eles
atravs do ar da noite turbulenta.

Devlyn abriu a porta para Bella e, em seguida, correu
para a sua prpria. Depois de subir no veculo, ele a levou
para casa, com as mos apertando o volante.

Chegando mais perto, ela esfregou as costas dele. -Eu
no acho que Alfred est pronto para desistir de mim, no
?

-No.

-Voc conseguiu alguma coisa com Ross ou Nicol?

Os msculos das costas de Devlyn relaxaram com ela
massageando-os.
-S que Nicol um caador profissional, quanto mais
perigosa a presa, melhor.

-Mas as mulheres no so perigosas.

-Talvez no a maioria, mas e se ele estiver com medo
da reao delas ao v-lo como um lobo, talvez sim. Quando
eu lhe perguntei se ele j tinha pensado em mudar uma
mulher, ele disse que tinha.

-Ele disse isso? Sem coero? Com um assassino
solta, eu pensei que ele fosse ficar de boca fechada.

-Eu inventei que eu queria mudar uma fmea
humana. Voc sabe como . Um fala de suas fantasias mais
escuras e o outro no quer ser derrotado.

Ela olhou para ele, no tendo certeza se acreditava
que ele mentiu ou no.

Quando sua mo parou nas costas dele, ele olhou
para ela.
-Os humanos mataram minha famlia, lembra?

-Apenas homens, lembra?- Ela no conseguia conter
o cime de caa sobre ela.

Estendendo a mo sobre o cmbio, ele apertou a sua
coxa.
- bom saber que voc se importa. Eu nunca tive uma
mulher com cimes de mim antes. - Ele piscou para ela. -
De verdade, Bella, eu quis uma companheira por muitos
anos. No natural no desejar uma quando voc vive em
uma matilha, mas voc a nica pessoa que eu sempre
quis para sempre.

-Ok, ento voc mentiu para Nicol sobre querer
mudar uma fmea humana. - Ela comeou a esfregar as
costas novamente, aliviada que ele no tinha interesse em
qualquer outra mulher, mas apenas nela.

-Sim. Ento eu perguntei se ele j tinha comeado a
se transformar em lobo, enquanto ele fazia amor com uma
mulher.

-Voc disse que isso tinha acontecido a voc para
convenc-lo a falar mais?

-Sim. Um par de vezes durante a lua cheia.

Ela levantou uma sobrancelha.
-E aconteceu? De verdade, quero dizer.

-No. - Ele riu. Voc certamente desconfiada sobre
mim. Eu nunca faria amor com uma humana durante a lua
cheia. Eu no confio que nada disso poderia realmente
acontecer, mas eu certamente no queria arriscar.

-Ele disse que tinha?

-Ele realmente no disse, mas eu tenho a impresso
de que ele possa ter.

-Caramba. O que aconteceu?

-No tenho certeza. Eu devo ter ficado distrado.

Ela deu um tapa na sua perna.
-Homem tpico. Quando a histria comea realmente a
ficar boa, voc no sabe o final. - Ela suspirou. -E se Nicol
tiver matado outras mulheres antes do padro surgir aqui
em Portland? E se ele tiver feito isso em outras regies
onde ele levou os grupos de caa? No meio da selva, onde
ningum poderia suspeitar de suas aes? Ele poderia dizer
que era um leo devorador de homens ou qualquer outra
coisa que atacou as mulheres.

Devlyn balanou a cabea.

Ela desejou que ele no estivesse to... distrado.
-Ento...o que acontece com Ross?

-Eu no tive a chance de falar com ele.

-Por que?

Os lbios dele curvaram-se.

-O qu? - Ela perguntou, irritada.

-Eu tive que danar com voc, Bella.

Franzindo a testa, ela no conseguiu esconder a
irritao.
Voc, supostamente, deveria descobrir quem o
assassino.

-E voc, com Alfred?

Agora que ela estava na berlinda, ela olhou pela
janela e alisou o vestido.
Eu temo no ter chegado a lugar nenhum com ele.

-Por que?

-Eu no consegui abordar o assunto.

Ele bufou.
-Exceto quando voc lhe ofereceu o plo do assassino.

-Sim, sinto muito. Eu no consegui pensar em outra
maneira de solicitar a ajuda deles enquanto evitava a luta
que parecia vir em sua direo.

Depois de um silncio prolongado, ele estacionou em
sua garagem e fechou a porta atrs deles.
-Eu no tenho certeza de que foi uma boa idia. E se
ele trocar o plo pelo o de outra pessoa para encobrir o fato
de que ele o assassino?

-Eu no vou dar-lhe todo o pedao. Apenas um par de
fios. Isso tudo o que ele precisa.

Eles desceram do veculo, mas antes que ela pudesse
andar muito longe, ele mergulhou-a em seus braos e a
levou at a cozinha.
-Eu sei que uma tradio humana, mas me chame
de sentimental. Eu sempre gostei da idia.

-Levar a dama atravs do limiar?

-Sim.

Quando ele cruzou a sala de jantar, ela riu.
-Ns cruzamos o limiar um tempo atrs.

-Sim.

-Voc est me levando para o quarto?

-A verso do lobo de levar a dama atravs do limiar.

Ela riu.
-Eu gosto da verso do lobo, muito melhor.

Ela desabotoou o boto superior da camisa dele.
-Eu posso apenas imaginar o que acontece a seguir.













Captulo 10

Assim que Devlyn deitou Bella na cama, o mordomo
do email em seu computador, disse:
-Voc recebeu e-mail, senhora.

Devlyn resmungou, no querendo que qualquer
distrao o impedisse de reivindicar completamente a sua
companheira.
-Voc no desligou o computador.

-Sinto muito. No momento em que voc voltar, eu
vou estar pronta para voc.

Ele beijou-lhe os lbios com uma possessividade
selvagem e, em seguida, passou a lngua pelo seu pescoo.
- melhor estar.

Desabotoando a prpria camisa, ele saiu do quarto,
mas quando chegou ao computador, com os dedos prestes
a deslig-lo, uma mensagem de Argos chamou sua
ateno.

Bella, eu no retornei para Portland. Eu percebi que
algum enviou uma mensagem do meu computador,
dizendo para encontr-la l, mas no fui eu. Argos

Devlyn xingou baixinho e digitou uma resposta.

Aqui Devlyn. Quem teve acesso ao seu
computador? Estamos salvos por agora, mas eu preciso
saber quem enviou a mensagem. Ele acrescentou: Quem
sabe o endereo da casa dela? Dev

A mensagem voltou rapidamente.
Graas a Deus, vocs esto bem. Eu estive sentado
em frente ao computador toda a noite, esperando pela sua
resposta, na esperana de que tudo estava bem. Argos.

Quem foi? Volan

Volan o nico que eu posso pensar. Eu devo ter
deixado o meu computador ligado quando eu corri para dar
algumas ordens.

Pobre e velho Argos. Ele no faria nada de propsito
para machucar Bella.
Eu no vou levar a Bella para ele. Eu quero que voc
saiba disso. Devlyn coou o queixo, esperando por uma
resposta, respeitava Argos acima de todos os outros na
matilha.

Bella aprova, eu suspeito?

Sim. Batendo o p descalo no cho, Devlyn
esperou por sua resposta.

Voc ter que lutar contra Volan at a morte.

Sim.

Eu sempre soube que isso iria acontecer, Devlyn.
Voc est seguindo os meus passos e, sim, eu aprovo.

Voc e Myrta? Devlyn no podia acreditar que o
velhote tinha lutado para ser lder da matilha por uma
mulher tambm.

Sim, nem pode imaginar, hein? Vocs dois, devem
cuidar um do outro. Volan no de jogar limpo se isso
significa perder Bella e a liderana da matilha, tudo ao
mesmo tempo. Inferno, ele estar sedento pelo seu
sangue.

Devlyn estava feliz em saber que Argos estava do seu
lado. Volan sabe o endereo de Bella?

No. Ela sempre teve uma caixa postal. Eu no sei
onde a casa dela .

Volan est a, agora? Devlyn esperava que fosse um
ardil, uma ameaa velada, de que ele estava vindo atrs
deles se Devlyn no a levasse para casa no Colorado.

No. De acordo com outros, ele saiu em algum
momento esta tarde.

Devlyn respirou o perfume sutil de Bella atrs dele.
Um lupus garou vermelho est matando por aqui. Estamos
tentando descobrir quem ele . Estaremos retornando mais
tarde do que planejado. Enquanto isso, vamos ficar de olho
por Volan.

Devlyn... seja cuidadoso.

-Tem alguma coisa errada? - perguntou Bella, sua
doce voz doce o atiando quando ela entrou no escritrio. A
voz dela estava filetiada de preocupao, mas v-la
vestindo calcinha e suti de renda vermelha forou a
respirao de seus pulmes. Pecaminosamente sexy
descrevia a sua Bella. Apenas avistar o suti empurrando
para cima seus seios j bem grandes... s um pouquinho
mais e o topo de seus mamilos escuros estariam expostos.

Ele se levantou da cadeira rapidamente. -Sim, algo
est errado. Argos retornou ao Colorado e ainda est l. A
mensagem que ns achavamos que ele enviou deve ter
sido de Volan.

O rosto de Bella empalideceu.

Envolvendo seu brao ao redor dela, ele esfregou seu
rosto contra o pescoo dela.
-Argos me garante que ele no sabe onde voc mora.

Ela balanou a cabea.

Argos digitou uma mensagem final:
Traga-a para casa, Devlyn.

Voc tem a minha palavra, Argos. D

A mensagem seguinte fez o cabelo da nuca dele ficar
em p.

Querida Bella,
Eu enviei membros de confiana da minha matilha
para trazer voc para casa, mas parece que Devlyn tem
outras idias. Eu deveria t-lo matado anos atrs. Sem
problemas. Agora um to bom momento como qualquer
outro. A menos que voc concorde em ser minha
companheira. Pense nisso, meu anjo. Uma vida por outra
vida. Encontre-me no clube e concorde em ser minha
companheira e eu vou deix-lo viver. Volan

Devlyn amaldioou em voz baixa, certo de que a
mensagem de Volan abalaria a f de Bella em suas
habilidades. Desligando o computador, ele apertou seu
poder sobre ela, esperando que ela no desencorajasse o
que ele desejava fazer com ela depois. Ele beijou a
bochecha dela, mas ela parecia absorta em pensamentos,
no respondendo s suas atenes.

Ele no podia suportar o pensamento de que ela
gostaria de parar as coisas com ele agora. No quando ele
a tinha convencido de que ele era o nico para ela.
-Bella, querida, voc no mudou de idia...

O olhar escurecido dela mudou do seu peito para seu
rosto. As lgrimas agrupavam-se nos olhos dela, trazendo
uma lembrana ao seu corao. Ele beijou os seus lbios,
tentando atiar a compulso dela para acasalar. Uma vez
que ela fosse dele, no havia como voltar atrs. Mesmo
com o lder alfa no concordando.

Ele respirou o cheiro de pssego do seu cabelo,
focando em tudo sobre ela que o impulsionava a concretizar
o relacionamento deles de modo permanente.
-Eu vou mat-lo, Bella, antes que ele possa t-la. Eu
juro.

-Ns no podemos fazer amor, Devlyn.

Incapaz de conter sua raiva, ele rosnou:
-Por que?

-Por causa de Volan!

Rangendo os dentes, Devlyn lanou-lhe um olhar
cortante.
-Voc ainda acha que eu no tenho o que preciso?
Que eu no venc-lo?

-Eu vi o que ele fez com os outros que tentaram
assumir a matilha! Eu sei como ele impossvel de vencer.

Devlyn pegou sua mo e beijou-a, tentando por sua
raiva sob controle e tentando convenc-la a lhe dar uma
chance.

Ela o empurrou.

Instantaneamente, a sede de sangue subiu-lhe nas
veias.
-Se tudo que necessrio para que voc concordar
em ser minha companheira... - Ele apertou os lbios com
fora e saiu do escritrio.

-Devlyn, espere! O que voc vai fazer?

Ele se recusou a ceder ao pnico em sua voz. Ele
havia chegado longe demais para recuar agora.
-Eu vou mat-lo, Bella. Isso o que eu vou fazer. Eu
vou acabar com isso de uma vez por todas.

-No!- Ela agarrou o brao dele, mas ele se soltou.

-Espere por mim, Bella. Eu vou cuidar dele e estar de
volta em breve.

Ela no disse mais uma palavra, e quando ele subiu
no SUV, ele olhou para o motivo de suas aes, Bella, sua
escolhida, com os olhos cheios de lgrimas, os lbios
franzidos com raiva.

Volan era to bom como morto.

Bella assistiu Devlyn dar r e sair da garagem, o
cavaleiro que iria se matar. Ela nunca partilharia o seu
amor, teria os seus filhos, nem seria capaz de retornar a
matilha.

A porta da garagem fechou, tornando-se um muro
impenetrvel entre eles.

-Droga, Devlyn. - Ele a obrigou a agir.

Ela correu de volta para seu quarto, vestiu-se e puxou
a arma para fora da mesinha de cabeeira. Ela acabaria
com isso de uma vez por todas.

Depois de chamar um txi, ela passeou pela sala de
estar, esperando a chegada do txi, seu sangue em
chamas. Ela poderia matar Volan se ela tivesse a chance?

A imagem dele rasgando o seu vestido, tentando
for-la, veio-lhe mente. Ela pendurou a bolsa de couro
por cima do ombro. Ela poderia fazer isso.

Um txi amarelo buzinou l fora, e ela correu para
atend-lo.
Papagallis Dance Club - ela disse ao motorista, suas
palavras eram apressadas.

-Sim, senhora. Encontro quente? - Perguntou o
motorista, com seus dreadlocks negros balanando
enquanto ele falava, sua voz soando como a de um
jamaicano. Uma msica de uma banda de metal batia em
seu CD player, enquanto ele tamborilava os polegares no
volante em perfeita sincronia com a msica, seu corpo
balanando com a batida.

-Algum est morrendo de vontade de me conhecer -
respondeu ela, pulando para dentro do carro.

-Cara de sorte.

-Obrigado. Eu preciso chegar l o mais rpido para
tir-lo de sua misria.

O motorista mostrou seu conjunto de dentes retos,
sua pele escura fazendo-os parecerem mais brancos.

No caminho para o clube, ela puxou o dinheiro, mas
lutou em deixar a arma em sua bolsa.

Poucos minutos depois, ele anunciou:
-Aqui estamos, senhora. O tempo mais rpido que eu
j fiz.

Ela lhe deu uma gorjeta generosa.
Pelo seu inconveniente.

-Sem problemas.

Mas ela j estava fora da porta. A batida pesada da
msica do clube de dana enchia a rea do
estacionamento, vibrando no cho. Exceto pelo brilho suave
das luzes da rua, as empresas de ambos os lados da rua
estavam escuras e fechadas para a noite, tornando a rea o
lugar perfeito para um lupus garou perseguir sua presa. A
temperatura tinha cado vrios graus, mas ela s pensava
em Devlyn lutando com Volan, o que transformou seu
sangue em gelo. Antes que ela chegasse entrada do
clube, o movimento ao leste chamou sua ateno.

Ela virou ao redor.

Volan. Seus olhos negros brilhavam com uma mistura
de raiva e desejo insatisfeito. Seu olhar sombrio indicava
que ele falava srio.

Assim como ela.

Ela se atrapalhou para extrair a arma de sua bolsa.

Ele correu pelo estacionamento para intercept-la.

Droga! Ela sabia que deveria ter puxado a arma logo.

Sua pele ficou molhada de suor. A brisa levou o cheiro
de seu medo para dele. Ele gostaria disso. A noo de que
ela tinha medo dele sempre deu poder a ele.

Ela puxou a arma.

Os olhos dele se arregalaram, ele congelou a poucos
metros dela.
-Abaixe a arma, Bella.

Vestido todo de preto, ele era a imagem da morte. A
brisa arrastava seu cabelo negro e solto sobre seus ombros
imensos. Tudo nele era maior que a vida. Seu pescoo
grosso, queixo anguloso, peito enorme e grandes mos.
Imbatvel.

Ela ainda pensou que a memria que ela tinha dele
no era precisa. Isso porque como ela fora menor, ele
parecia maior. Mas no, ele estava ainda maior agora que
ele estava to perto novamente.

Ela engoliu em seco, mas a umidade em sua garganta
tinha evaporado.
-Deixe-nos em paz, Volan, e eu vou deix-lo viver.

Sorrindo, com o olhar mais malfico que j tinha visto,
ele correu para ela.

Ela cambaleou para trs em direo a segurana do
clube e bateu na traseira de uma van. Ela no pode
disparar a arma como ela pensou que pudesse. Com o
corao martelando, ela se virou para correr.

O corpo aquecido dele chegou to perto, que fez os
plos dos braos se eriarem. Pisando atrs dela, ele pisou
em um de seus saltos. Ento, ele a golpeou na parte de
trs da cabea.

O golpe enviou uma dor cruzando seu crnio. Ela
lutou contra a escurido que enchia sua viso. Lutando
para no sucumbir ao filho da puta. Tropeando, ela caiu de
joelhos. Ele ia bater nela at ficar inconsciente e a levaria
de l em segredo. Ele iria estupr-la como ele tinha
pretendido tantas vezes antes.

Empurrando-a de costas ao lado de um carro esporte
amarelo brilhante, ele estendeu a mo para os seus braos.
Ela manteve as mos acima dele, a arma tremendo em
suas mos.

Seu rosto duro com raiva, ele recuou.
-Abaixa a maldita arma.

Ela apertou o gatilho. Duas vezes.

Silncio.

Uma gargalhada horrvel entrou em erupo.
-Voc est indo para casa comigo, Bella. Ento voc
vai fazer o que eu digo.

Mais uma vez, ele estendeu a mo para ela.

S que desta vez, ela soltou a trava de segurana. Ela
lhe deu dois tiros no peito, as balas bateram em seu
corao.

Ele resmungou e apertou o peito, a dor substituindo o
seu olhar arrogante. Como uma gigante sequia derrubada,
ele cambaleou para trs e caiu de costas entre os carros.

As mos dela tremiam. Ela levantou-se. Por tanto
tempo quanto ela conseguia se lembrar, ela temera a
besta. Ela no conseguia parar de tremer, certa de que ele
iria surr-la novamente. Sua cabea ainda doa e ela se
sentiu tonta.

Com seu estmago revirando, ela cutucou a bota de
Volan com a ponta do sapato. Ele no se mexeu. Ele no
poderia machucar Devlyn e ele no poderia machuc-la
agora, mas ela sentiu-se mal sobre o que tinha feito.
Olhando ao redor do estacionamento, em pnico, ela viu o
SUV alugado de Devlyn. Ela correu at l e puxou a porta
do passageiro. Trancada. Seu corao e cabea batiam to
forte como a batdia de rock and roll estridente do clube.
Correndo para o lado do motorista, ela puxou a porta. Esta
abriu, e ela quase caiu de bunda, de surpresa. Tentando
pr seus nervos sob controle, ela empurrou sua bolsa
contendo a arma no banco de trs e, em seguida, bateu a
porta.

Voltando a Volan, ela agarrou seus braos e puxou. O
corpo macio dele no se mexia. Ela soltou os braos e
caminhou rapidamente ao lado de sua cabea, esfregando a
prpria nuca, onde o punho de ferro dele tinha esmurrado.
Oh, Deus, o que ela ia fazer com ele?

Ela agarrou os braos dele e puxou, com as costas e
os braos tensionados. Ele era mais do tamanho de um
urso do que de um lobo, e ela no conseguia mov-lo at
mesmo uma frao de uma polegada. Ela andou
novamente. Que diabos ela devia fazer? Buscar Devlyn para
ajud-la e, sem dvida, ter que enfrentar sua ira ou fingir
que isto no aconteceu e faz-lo sair com ela?

Os faris de um carro se aproximando a cegaram. Ela
correu para o barulho do clube.

Alfred e seus amigos danavam com as meninas
humanas beira da pista de dana, muito preocupados
para v-la. Onde diabos estava Devlyn?

Mas, ento, a msica acabou e Alfred e Ross se
dirigiram para a mesa deles, o nico som agora era a
conversa barulhenta ao redor dela. Sua pele se arrepiou
por um instante, mas ela mal conseguia vislumbrar-lhes,
ento ela percebeu que ela estava muito bem protegida, a
menos que os ventiladores de teto do lugar circulassem o
cheiro dela at eles.

Nicol correu para se juntar a Alfred e Ross. Alfred
comeou a falar com eles, sua voz elevou-se enquanto ele
batia um copo vazio sobre a mesa. Ela se aproximou para
ouvir o que o lder vermelho estava dizendo, mas tantas
pessoas se amontoava ao redor dela que ela ainda estava
obscurecida da vista dos vermelhos.

-Qual lenda? Ross perguntou, com os olhos
arregalados.

Nicol pressionou-se mais perto da mesa.
-Voc quer dizer aquela sobre o cinzento?

-Sim, exatamente a que eu quero dizer. O cinzento
derrubou o nosso lder, o que, h cerca de trezentos anos?
- Disse Alfred, sua voz estava acalorada.

Ross bebeu o resto de sua bebida.
-Oh, sim. Seu bisav.

-Inferno, sim. E se isto se tratar de um caso de dj
vu? E se esse desgraado for tentar me derrotar e 'limpar' a
matilha?

Nicol balanou a cabea.
Ele, provavelmente, ainda, no sabe sobre a lenda.

-Ele no precisa saber sobre a condenada lenda para
repetir o que aconteceu antes, porra! -Alfred lanou-lhe um
olhar irritado e, em seguida, inclinou-se para os membros
de sua matilha. -Cinzentos no so confiveis, ponto.
Particularmente quando um est atrs da cadela escolhida
pelo lder da matilha.

Os lbios de Nicol se viraram ligeiramente.

-O qu?- Alfred cuspiu.

-Ela no concordou em ser sua companheira.

-Ela no precisa. A antiga lei da matilha diz que uma
fmea rufus solteira, no territrio de um vermelho, uma
presa se o lder da matilha no tiver uma companheira. -
Ele inclinou o queixo para cima, espera que algum fosse
desafi-lo.

Ross assentiu.
-Sim, ele est certo sobre isso. Mas, se o resto da
matilha comear a pensar na lenda... isso poderia ser ruim
para voc. Voc sabe, eles poderiam se preocupar que a
situao pudesse ter o mesmo resultado. Lobo cinzento
mata lder de matikga vermelho e remove as sementes
ruins da matilha porque os vermelhos no puderam fazer
isto. - Ele deu um leve sorriso de escrnio.

Alfred se moveu to rapidamente que ningum teve
tempo de reagir. Ele agarrou a garganta de Ross e rosnou:
- melhor esperar que no, porque se ele me matar,
voc ainda vai querer a pequena loba vermelha, e o grande
cinzento vai com-lo vivo.

A pele de Bella gelou e, embora ela quisesse sair, ela
se sentiu congelada no cho. Ela no tinha ouvido falar da
lenda que falavam, provavelmente porque o conto era
relevante para os que aqui viviam e a histria no tinha
sido levada mais para leste. Mas isso mostrou que a
chegada do cinzento preocupava-os de uma forma mais
profunda do que ela suspeitava.

O que mais ela poderia ouvir entre os vermelhos?
Quem matou a menina?

Alfred soltou Ross e sentou-se.
-Pegue mais algumas cervejas para a gente. Eu tenho
que descobrir uma maneira de eliminar este maldito
cinzento, antes que acontea uma luta de verdade.

Ele no lutaria justamente isto foi o que correu pela
mente de Bella. E ela comeou a pensar que deixar a regio
podia ser a melhor coisa a fazer, depois de tudo. Ento, ela
sentiu o rastro do perfume de Devlyn e se virou. Da direo
dos banheiros, Devlyn caminhava, seus olhos cheios de
fria e seu rosto severo.

At que ele a viu.

A surpresa perpassou seu rosto, em seguida, a raiva
novamente.

Com pernas trmulas, ela caminhou em direo a ele,
ainda lutando com sua conscincia sobre qual plano de
ao tomar. Livrar-se do corpo de Volan ou simplesmente
deix-lo morto na rea do estacionamento e esgueirar-se
para fora do caminho com Devlyn. Ela no era
normalmente do tipo sorrateira. Mas este era um daqueles
momentos em que ela sentiu que sua vida podia depender
disto.

Devlyn preendeu-lhe o pulso e puxou-a em direo
entrada.
-Que diabos voc est fazendo aqui, Bella?

-Eu vim para... para lhe dizer que eu seria a sua
companheira, mas... - Ela recusou-se a sair pela frente, por
um instante, ainda tentando decidir o que fazer.

Ele parou.
-Voc concorda em ser a minha companheira? Apesar
de Volan?

Ela assentiu com a cabea, as lgrimas ameaando
derramar.

-Tudo bem. Voc no tem que se preocupar com
Volan, Bella. Ele um homem morto. Apenas lembre-se
disso. - Ele puxou-a com fora contra seu peito, quente e
amoroso, o que a fez se sentir ainda pior sobre o que ela
tinha feito.

-Eu... ns temos que conversar... l fora - ela
conseguiu dizer.

-O que h de errado, Bella? - Devlyn resmungou. -
Como se eu no soubesse. Voc ainda est preocupada se
Volan vai me vencer.

Como a vida podia ser to malditamente complicada?
Ela acompanhou-o para fora, mas notou um homem e uma
mulher que estavam onde tinha deixado o corpo de Volan,
entre os dois carros no estacionamento. De onde ela e
Devlyn estavam, eles no podiam ver Volan, mas pela
forma como as pessoas se curvavam, ela descobriu que
eles estavam verificando-o por sinais vitais.

Ela puxou Devlyn de volta para dentro do clube.
Tarde demais para esconder Volan agora.
- Muito escuro l fora. Talvez muito perigoso.

-Eu no vejo nenhum sinal dele, Bella. De Volan, eu
quero dizer. Oua, - Devlyn disse, puxando-a na direo de
uma mesa. depois que eu tive a chance me acalmar, eu
pensei sobre minhas aes. Mat-lo como um ser humano
uma idia imprudente. Lobo contra lobo a nica maneira
de resolver isso. J que ns dois estamos aqui, por que no
vamos mexer com os vermelhos um pouco? Ver se
podemos fazer mais progressos com eles.

-Eu... eu acho que devemos ir embora.

Ele a puxou para a pista de dana e abraou-a.
-Eu vou proteger voc, Bella. Ele no pode feri-la aqui.
Basta cooperar comigo sobre isso e ento vamos para casa.

Volan nunca voltaria a ferir ningum. Devlyn
assumiria a matilha. Fim da preocupao. Mas ela no
conseguia afastar o medo de ser pega. No pela polcia,
mas por aquele ela amava mais do que qualquer outra
pessoa no mundo, seu verdadeiro amor iria odi-la pelo
que ela tinha feito. Mas ele estaria vivo, ela lembrou a si
mesma. Ele estaria vivo mesmo que ele no pudesse am-
la mais.

A multido danava ao som do rock pesado. Luzes
vermelhas, azuis, amarelas e verdes giravam em cima e
em toda a pista de dana encerada. Os perfumes florais das
mulheres e colnias picantes dos homens no conseguiam
disfarar o suor cobrindo a pele dos seres humanos,
enquanto eles sacudiam os corpos ao som da msica. Mas,
ento, o fraco som de uma sirene gemeu ao longe. O
corao de Bella acelerou-se.

Ela avistou Alfred novamente, danando com uma
loira. Ross danava nas proximidades com uma morena.
Nicol, no entanto, no estava vista. A sada dos fundos
estava livre. Uma fuga fcil.

Com a msica acabando num ritmo mais lento,
Devlyn puxou Bella mais perto.
-O que h de errado, Bella? - Ele se moveu
lentamente, puxando-a para a loucura de acasalamento. -
Voc est tremendo.

-Eu... - Ela engoliu em seco e se moveu com Devlyn
em direo sada dos fundos.

Ele sorriu e beijou sua bochecha.
-Eu deveria ser o lder, Bella.

Com o corao trovejando fora de controle, ela olhou
para a entrada, observando a polcia.
- Eu desejo - disse ela em seu ouvido, sobre o som da
msica alta -que voc e eu no tivssemos preocupaes.

-E ns no teremos, Bella, em breve. - Ele beijou a
bochecha dela e moveu as mos casualmente nas suas
costas e, em seguida, para a sua parte inferior. Firmando
sua perna entre as dela, ele apertou-a contra sua coxa
dura.

Ela esfregou-se contra ele, descaradamente,
desenfreadamente. A seda do vestido deslizou sobre suas
coxas quando a perna dele acariciou seu ponto mais
ertico. -Eu disse que seria a sua companheira. Vamos para
casa.

Ele segurou suas ndegas com suas mos grandes e
levantou-a um pouco contra a sua dura ereo.

-Ns j chamamos a ateno dos vermelhos. Temos
que ver o quo longe levar isto.

Com a cabea pressionada contra o peito dele, ela
no podia ver quem os observava, mas quando ela tentou
separar-se dele para olhar, ele a abraou com fora. Suas
mos percorreram at parte baixa de suas costas. -Ns no
queremos que ningum saiba que estamos fazendo este
show para eles, Bella. Apenas fique boazinha e perto.

Irritada, ela mordeu seu ombro.

Ele riu.
- claro que no realmente um show. Voc sabe
como eu me sinto sobre voc. Eu faria estes movimentos
de dana com voc em qualquer lugar. De uma maneira
sutil, eu estou tentando monitorar as reaes dos
vermelhos.

-Ns deveramos ir, Devlyn.

-Eu nunca vi uma matilha de lupus garous observar
algum to intensamente. Voc certamente os ps
excitados.

-Voc me pe excitada, Devlyn, mas eu realmente
quero...

Ele se inclinou e beijou sua bochecha.
-Voc pode sentir o que voc faz comigo.

- por isso que eu estou pronta para ir para o SUV.
Para... para aliviar um pouco a sua tenso e a minha. - Ela
moveu as mos da cintura para seu traseiro. -Os vermelhos
esto com raiva?

-Furiosamente em transe. Como se voc estivesse
fazendo um striptease na frente deles. Se algum deles o
assassino, eu imagino que voc est desafiando a sua
vontade de manter suas intenes assassinas sob controle.

-Devlyn, eu estou realmente pronta para levar isto
para um local mais privado. - Ela se esfregou contra a
ereo dura como ao, tentando induzi-lo a concordar.

-Um pouquinho mais de tempo. - Sua voz soava
rouca e tensa. Ele balanou a cabea. -Droga, um est
vindo para matar.

-Devlyn? Bella disse.

Nicol se juntou a eles e, com uma voz spera, disse:
-Eu sei que voc j a reivindicou para si, embora voc
tenha me dito que j tinha uma companheira.

Devlyn moveu suas mos para os quadris de Bella e
se separarou um pouco dela. -Eu tinha deixado as minhas
intenes bem claras em relao Bella anos atrs. S que
eu tinha que convenc-la a concordar comigo, primeiro.
Mas, ela minha companheira escolhida... nenhuma outra.

-Ambos concordaram com isso? -Perguntou Nicol.

-Sim - Bella disse, e Devlyn inclinou-se e beijou-a na
boca. Respondendo com igual entusiasmo, ela queria que
no houvesse nenhuma dvida na mente dos vermelhos
que ela queria Devlyn e no outro lupus garou.

-Posso pedir-lhe para danar?

Devlyn hesitou e, em seguida, perguntou:
-Bella?

-Eu acho que ns deveramos ir embora, Devlyn.

Por um segundo, ele olhou para ela, como se ele
finalmente percebesse que algo importante a estava
incomodando. Ele sussurrou em seu ouvido: -Se fizermos
algum progresso, podemos acabar com isso aqui, esta
noite.

Ela olhou de volta para a entrada. Sem polcia, sem
mais sirenes.

Antes que ela pudesse responder, Devlyn beijou os
seus lbios e, em seguida, deixou-a com Nicol.

Desanimada, ela segurou Nicol afastado dela,
enquanto Devlyn fazia o seu caminho para a mesa, onde
Ross e Alfred estavam sentados.

-Voc deve saber, Bella, voc estava prestes a dar ao
nosso lder da matilha um derrame do jeito que voc
danava com o cinza. Eu nunca vi o rosto dele to
avermelhado.

-Ns no podemos evitar. Estamos apaixonados.

- evidente. - Ele estudou-a por um momento,
engoliu em seco, e mudou de assunto. -Outro cinzento
chegou aqui antes. Ele falou com a gente e depois se foi.
Ele parecia estar muito zangado, sentindo a sua falta.

Seu corao bombeou em disparada.

-Algo errado? Parece que voc est se preparando
para desmaiar. Vamos eliminar o cinzento, Bella, se ele
um problema. Voc no precisa se preocupar com ele. Ele
disse que voc marcou um encontro com ele aqui, mas ns
dissemos a ele que voc saiu com outro cinzento. Ele no
parecia satisfeito. Depois que ele saiu, Alfred disse que
voc lhe tinha dito que um homem mais velho planejava
v-la. No algum que parecia estar na casa dos trinta.

-Argos. O homem que voc viu no era ele. Volan
serve como o lder damatilha cinzento e pretendia me ter
como sua companheira.

Nicol endureceu.
Ele o cara.

-Sim. Ele enviou uma mensagem para mim fingindo
ser Argos. Ns no soubemos do engano, at que voltei
para o meu apartamento. - Ela percebeu o brilho de
interesse em seus olhos castanhos. Se a matilha de lobos
vermelhos a procurassem por si mesmos, eles no estariam
procurando uma casa, mas um complexo de apartamentos,
em vez disso. Ainda assim, ela cerrou os punhos, irritada
porque Alfred no tinha usado seus homens para eliminar
Volan quando teve a chance. Ento, ela no estaria nesta
situao infernal que ela estava agora.

-Alfred ainda quer voc. - Nicol declarou as palavras
com naturalidade.

Era como se ela no tivesse escolha no assunto. Ela
tinha escolhido um companheiro, e deveria ter sido negcio
certo, mas os vermelhos no iriam permitir que ela
escolhesse o cinzento.

-Mas eu escolhi Devlyn como meu companheiro.

-Ele no daqui e ele um cinzento. Do ponto de
vista de Alfred, o cinzento no tem direito legtimo a voc.
Voc sabe, a lei antiga da matilha.

Quando ela no respondeu, ele tomou que ela no
sabia sobre isso.
-A lei antiga, voc sabe. Quando um lder de matilha
no acasalado pode tomar uma solitria loba vermelha para
si mesmo, se ela entrar no territrio dos vermelhos. Claro,
o mesmo se aplica se ele tiver uma companheira e um dos
membros da sua matilha precisar de uma.

Ela respirou fundo. Quanto mais cedo ela e Devlyn
deixassem o territrio dos lpus garou vermelhos e quanto
mais cedo eles sassem do clube, melhor. -E voc?

Nicol sorriu.
-Um lder da matilha pode perder sua posio, se um
novo macho alfa emergir.

Ela levantou as sobrancelhas. Ele no parecia ser o
tipo de lder emergente. Um seguidor, como Ross, foi assim
que ela os tinha rotulado.
-Como voc?

Ele deu de ombros.
-No houve nenhum incentivo... at agora.

Isto podia definitivamente virar o barco.

-E Ross?

-Ele est pensando ultimamente. No diz o que est
acontecendo no escuro de sua mente.

-Ele e Alfred estavam danando com fmeas humanas
assim que chegamos. Os dois pareciam bastante felizes.

-Isso foi antes de voc aparecer com o cinzento.
Assim que voc reapareceu, eles pararam de danar e se
juntaram a mim na mesa para assistir. - Nicol apertou a
sua mo. -Eu quero que voc dane perto de mim como
voc fez com o cinzento.

-Eu sou a companheira de Devlyn, no de outro.

Ele balanou a cabea.
-Uma vermelha pertence com um vermelho... no a
um cinzento. Ningum aqui vai santificar sua escolha. No
que diz respeito a Ross, ele bem teatral. Mas,
francamente, eu no confiaria nele.

-Se voc est pensando em destituir Alfred como lder
da matilha e assumir, parece-me que voc aquele que
no pode ser confivel.

Ele lhe deu um sorriso sarcstico.
-Ningum de confiana, Bella, com uma rara fmea
vermelha ao nosso redor, que parece ser boa o suficiente
para comer. Ningum. -Respirando fundo, seus olhos
escureceram.

Ela presumiu que ele podia sentir como Devlyn tinha
excitado ela, e os prprios hormnios de Nicol seriam
lanados num turbilho. Ela olhou para Devlyn, que estava
falando com Alfred e Ross, mas mantinha seu olhar focado
nela e Nicol. O rosto de Devlyn parecia vermelho e severo.
Se Nicol ficasse muito abusado com ela, Devlyn estaria ao
seu lado num segundo.

Logo antes da dana terminar, Ross fez o seu
movimento.

Temendo que ela tivesse que danar com cada um
dos vermelhos, cada um tentando ver se eles podiam
provocar o mesmo tipo de interesse que Devlyn despertava
nela, ela sabia que a polcia iria adentrar a qualquer
momento e prend-la, to culpada quanto ela devia
parecer.

Nicol manteve a mo dela, relutante em desistir dela.

-Quer danar comigo? - Ross perguntou a ela,
ignorando Nicol.

-Claro, mas lembre-se, eu sou a companheira de
Devlyn. Olhando por cima para Devlyn, ela franziu a testa.

As narinas de Ross queimaram levemente, enquanto
seus olhos ardiam de dio com a meno do nome de
Devlyn. Nicol bufou sobre o comentrio dela e, em seguida,
juntou-se aos outros na mesa.

-Eu pensei que a morena com quem voc estava
danando era bastante atraente. Voc j conhecia h muito
tempo? -Ela perguntou.

Os lbios finos de Ross apertaram e seus olhos
castanhos escureceram para quase preto.
-Voc no tem nada que se juntar a um cinzento.

Seu estmago apertou. O instinto obrigou-a a
empurr-lo e dizer-lhe onde ele poderia ir. Ela tinha todo o
direito de escolher um companheiro, e se ele estivesse de
acordo, ela e Devlyn iriam consumar o relacionamento,
tornando-o um acasalamento para a vida. Esmagando a
sua natureza mais violenta de loba, ela tentou, em vez
disso, saber se Ross era o assassino.
-Sinto muito que no h mais vermelhas por a para...

-Voc no ser a cadela de um cinzento, Bella.

Ela no se importou com seu tom de voz, sinistro e
ameaador, mas ela lutou em mandar ele embora. Ela j
tinha problemas suficientes com o homem do zoo,
Thompson, com a polcia, e com um lder da matilha
cinzenta morto. Alm disso, a idia de encontrar e parar o
assassino. De jeito nenhum que ela precisava de trs
vermelhos com teso agravando seus problemas.

Devlyn sentou-se na borda do seu banco, pronto para
atacar qualquer um dos vermelhos se eles levassem as
suas aes com Bella longe demais. Embora nem Ross,
nem Nicol, tenham tratado Bella com nada alm de muita
cautela, ele ainda no gostava deles tocando-a. Eles a
desejavam, assim como ele. Como qualquer um de sua
espcie faria. Tocar aquele corpo suave e quente, mesmo
com o mais leve dos toques, forava sua virilha a reagir.
Ele sabia que a mesma coisa acontecia com eles quando
eles se aproximaram dela. No entanto, ele tinha toda a
inteno de saber quem era o assassino, o mais rpido
possvel, para que ele pudesse levar Bella para casa, para a
matilha.

-Estou surpreso que voc no fez um avano sobre
ela antes. Ela mora aqui h trs anos. Ou voc no sabia?

Os olhos de Alfred arregalaram, e seu rosto ficou
vermelho.
-Merda- disse ele em voz baixa. -Eu pensei... -Ele
balanou a cabea.

-Ela muito boa em se manter discreta,
principalmente evitando Volan todos esses anos.

-Ela deveria ter sido minha, todo esse tempo. - Alfred
levantou-se do assento. -Minha vez. - Ele no perguntou se
estava tudo bem com Devlyn. Ele saiu da mesa como um
lder de matilha, sabendo que era melhor todos seguirem
sua liderana.

Lutando para continuar sentado, Devlyn cerrou os
punhos.

-Cara, Alfred est chateado agora! - Nicol bebeu sua
cerveja e depois sorriu. -E pensar que ela estava na rea
durante todo esse tempo e ningum sabia disso. Ns
pensamos que ela tinha estado aqui apenas por um par de
semanas. - Ele balanou a cabea em descrena. Ela
certamente excelente.

-O que voc pensa sobre Alfred desej-la tanto?
Devlyn perguntou, tentando desviar sua mente das mos
de Alfred nos quadris de Bella.

Quando ela as colocou de volta na cintura, Devlyn
sorriu com a firmeza dela.

Nicol enfrentou Devlyn.
-Eu diria que voc tem o inferno de muita concorrncia
e uma grande luta pela frente, se voc quiser ficar com ela.

A verdade foi revelada.
-Voc lutaria por ele, de modo que ele pudesse ter
Bella?

Ross finalmente voltou para a mesa, com o rosto
vermelho.

Devlyn olhou para Alfred, danando super lentamente
a msica.

-Eu lutaria com qualquer um para ter a chance de t-
la - disse Nicol.

Ross olhou para Nicol, mas rapidamente voltou sua
ateno de volta para Bella e Alfred.

Preparando a sua compostura, Devlyn observava cada
movimento que Alfred fazia sobre Bella, pretendendo
rasg-lo em pedaos se ele fizesse uma coisa que ela no
gostasse... ou que ele no apreciasse.

-Ei, Ross, adivinha quanto tempo a mocinha tem
estado na regio.

Ross olhou para Nicol, esperando que ele
respondesse. Devlyn podia sentir a tenso crescer.

-Trs anos. D para acreditar? Alfred realmente est
fervendo sobre isso.

-Merda - disse Ross.

Nicol terminou sua cerveja e colocou a garrafa sobre
a mesa com um baque.
-Eu disse a Bella que Volan procurou por ela aqui. Ns
no sabamos que ele era o lder dos cinzentos que a
queria, no entanto, ou teramos feito algo a respeito.

Inferno, Devlyn deve ter perdido de encontrar Volan
por pouco.

-Ns ainda no terminamos com ele - disse Devlyn. -
Ele no vai quer desistir dela.

Ross enfrentou Devlyn.
-Voc trouxe a amostra de plo com voc?

Devlyn ainda no tinha pensado em fazer isto. Ele
balanou a cabea.
-Ns vamos encontr-lo na sorveteria amanh.

-Ns poderamos segui-lo para casa esta noite - Nicol
ofereceu, com um olhar de soslaio para Ross.

-Obrigado, mas no. O homem do Zoo, Thompson,
est quente atrs da gente. Quanto mais de ns tiverem,
mais provvel que ns todos sejamos pegos.

-Talvez vocs devessem ficar com um de nossa
matilha. Temos vrias mulheres vivas, se voc preferir
ficar com uma delas - disse Nicol.

-Ns estamos fazendo outros planos.

Ross rosnou.

Devlyn se virou para ver o que Ross estava vendo.
Dois policiais uniformizados. Os mesmos que Devlyn havia
nocauteado no hospital. E ambos estavam mostrando
retratos falados para os frequentadores do clube.




Captulo 11


Tentando no chamar a ateno dos policiais, Devlyn
facilitou o seu caminho atravs da pista de dana e pegou o
pulso de Bella. Ele tentou no fazer uma cena e disse
rapidamente para Alfred e Bella:
-Os policiais do incidente do hospital esto aqui.
Temos que ir.

A pele de pssego de Bella empalideceu e seus olhos
se voltaram quase preto.

Alfred fez sinal para Ross e Nicol para cobrirem eles.

-Amanh, na loja de sorvetes. -Devlyn disse para
Alfred, em seguida, ele puxou Bella para a parte traseira do
estabelecimento, no esperando que ele respondesse.

Quando chegaram porta dos fundos, Alfred seguia
em seus calcanhares.
-Amanh noite. - Ele olhou para Bella com tanto
desejo, seus olhos escuros anuviaram-se como se ele fosse
totalmente luntico, Devlyn poderia t-lo esmurrado.

Devlyn puxou Bella para fora do prdio, desceu por
uma rua paralela at seu veculo, em seguida, correram em
pela rua cheia de lojas. Uma vez no SUV, Bella finalmente
respirou.

Ele a apressou para entrar no carro, pulou para o
banco do motorista, e eles saram fora. Dirigindo pela
estrada principal, ele seguia na direo oposta da casa
dela, apenas no caso de algum tentar segui-los.
-Est tudo bem, Bella?

Ela assentiu com a cabea, com as mos tremendo,
tentando prender o cinto de segurana.


-Voc... voc descobriu algo com os vermelhos a
respeito do assassino?

Ele bufou. A noo de que eles despertaram um
vespeiro veio mente.
-Apenas que Volan tinha chegado e que os todos
vermelhos me querem morto.

Ela passou a mo sobre sua coxa e imediatamente ele
tornou-se excitado.
-Ns no podemos deixar isso acontecer.

Ele riu.
-Eu no pretendo. - Ele podia lidar com qualquer
vermelho. Mesmo com trs de uma vez, contanto que Bella
no estivesse l para se preocupar.

Quanto mais longe ficavam do clube, mais calma ela
parecia.

-Tanto Ross, como Nicol, pretendem se tornar o lder
da matilha para que possa me ter. Agora que eles sabem
que Volan o lder dos cinzentos e que est atrs de mim,
eles podem tentar conspirar contra ele. - Sua voz ainda
soava tensa, e ele percebeu que ela relutaria em se tornar
sua companheira enquanto Volan ainda vivesse, mas ele
tinha toda inteno de convenc-la de novo.

-Antes ele do que eu. - Ele olhou para Bella, cujos
lbios subiram em um pequeno sorriso. No era o tipo de
comentrio para o lder da matilha fazer, mas ela pareceu
sentir que ele estava brincando.

Fazendo o retorno, ele se dirigiu para a casa dela.

-Eu lhes disse que morava em um apartamento. Meio
que deixei escapar naturalmente, de modo que eles no
nos achassem ela disse, sua voz parecia mais equilibrada
agora. -Mesmo assim, eles provavelmente imaginam que
eu moro em Portland, no em Tigard.

-Bom. Se eles falarem com Volan, talvez eles o
avisem disso tambm. - Ele estava feliz que ele no tinha
dito nada sobre sua casa para os vermelhos e arruinasse o
estratagema dela.

-Eu estava pensando, - Bella disse, deslizando a mo
para cima e para baixo na coxa dele, numa lenta e sensual
carcia, forando o sangue dele a bombear mais rpido. -se
voc tinha se acalmado muito desde o clube de dana. Ns
poderamos colocar um pouco de msica lenta em casa e
aquecer as coisas. Eu estava pensando em seu comentrio
sobre danar... au naturel
16
.

Chegando mais perto, ele deslizou a mo para dentro
do seu vestido. Com pouco esforo, seus dedos deslizaram
para baixo a renda cobrindo um dos seios, expondo um
mamilo j endurecido. Esfregando o polegar sobre a
protuberncia saliente, ele sorriu quando ela gemeu em
xtase.
-Eu diria que estamos esquentando as coisas muito
bem. - Ele sorriu ao ver o sorriso diabolicamente perverso
nos lbios dela. Bella malvada.

-Hmm, no tome mais nenhum desvio no caminho
para casa, a menos que voc queira estacionar por aqui em
algum lugar.

Ele ergueu as sobrancelhas com a sua sugesto.
Quando ela tinha ido para o clube e dito que ela queria
acasalar com ele, ele pensou que ela tinha feito isso apenas
para afast-lo de Volan. Inferno, quaisquer que fossem as
suas razes, se ela disse que sim, ele estava no jogo.
Eu iria estacionar num parque em algum lugar por
aqui, mas o homem do zoolgico, Thompson, Volan, ou os
vermelhos podem chegar at ns.


16
Em francs: ao natural, ou seja, nus.
Ela rosnou baixo com diverso. E eu aqui pensando
que voc fosse meu selvagem companheiro lobo, sem
medo de nada.

-Eu no tenho medo de nada. Bem, exceto que eu
no vou arriscar a sua segurana, no importa o quanto eu
deseje voc.

Ela comeou a desabotoar a camisa dele.
-Acelere, garanho, enquanto eu ainda estou quente.
Voc est indo muito, muito lento.

Ele ia mostrar-lhe lentamente, quando ele tivesse o
seu corpo nu preso debaixo do dele... lento e forte.

Quando estacionaram na quadra de Bella, eles
continuaram a procurar carros estacionados na rua que
parecessem suspeitos. No vendo nada que lhes
preocupassem, ele dirigiu para dentro da garagem e fechou
a porta.

Agora que tudo parecia seguro, Bella queria Devlyn,
antes que mais alguma coisa os impedisse de terminar os
movimentos que tinham comeado na pista de dana.
Volan estava morto, mas ela no queria pensar sobre isso.A
polcia no tinha idia de onde ela morava, e at mesmo a
dor na parte de atrs de sua cabea havia quase
desaparecido. Ningum poderia impedi-la de ter seu
companheiro.

Imediatamente, ela desabotoou o cinto de segurana
e agarrou Devlyn.

Rindo, ele tirou o cinto de segurana.
-Eu pensei que ns amos pr alguma msica lenta e
esquentar...

Puxando a camisa dele, ela soltou-a de suas calas.
Ela pretendia perder mais nenhum tempo precioso para
criar o clima certo.
-A msica alta do clube ainda est tocando em meus
ouvidos. Eu no preciso disto para me pr no clima. E ?

Sua risada baixa e sensual a levou a trabalhar mais
rpido. Seus lbios se tocaram numa paixo aquecida,
enquanto seus dedos lutaram com os botes dela e ela
trabalhava no cinto dele.

-Hmm, menos roupas da prxima vez, garanho.

-Eu devo dizer o mesmo para voc, Bella, querida. -
Devlyn desprendeu o suti e deslizou as alas para baixo,
beijando a pele dela desde o ombro at as pontas dos
dedos.

Eles se mudaram para o banco do meio, onde no
havia nenhum cmbio para impedir o progresso deles. O
tecido de veludo macio contra as costas nuas dela enviou
um formigamento em seu corpo enquanto ele se ajoelhava
entre suas pernas. Por um momento, ele a olhou, seus
olhos esfumaados com o desejo ofuscante.
-A idia dos vermelhos tocando em voc...

-Mas s o seu toque me deixa louca. - Ela passou as
mos para baixo pelas coxas nuas dele, os muito bem
desenvolvidos quadrceps se contraindo com o seu toque.
Ele j estava completamente excitado e os olhos dela se
deslocaram de sua barriga de tanquinho para a ereo
completa preparada para ela.

Ele enredou os dedos nos cachos curtos entre as
pernas dela, e um sorriso levantou os seus lbios.
-Est pronta h um tempo, hein, Bella? - Sua voz era
rouca, cheia de desejo do tamanho de um lobo.

-Eu disse que eu queria que voc h algum tempo. -
Ela moveu a mo para toc-lo, mas ele se moveu fora do
alcance.

-Voc me toca, e eu nunca vou aguentar.

Ela rosnou.
-Voc vai ter que aprender a se controlar melhor, meu
companheiro.

-No com o jeito que voc me excita, Bella. Talvez,
no at que ns dois estivermos velhos e grisalhos.

Ela riu.
-De jeito nenhum eu vou esperar para toc-lo at que
estejamos velhos e grisalhos.

A pele de Bella era um veludo contra a boca de
Devlyn, era doce e selvagem. Ele aninhou seus lbios
contra o abdmen dela. Quase com um ronronar da
qualidade de uma gata, ela resmungou baixinho.

Enfiando seus dedos pelo cabelo dele, ela arqueou a
plvis em direo a ele. Ela estava pronta para acasalar e
ela o tinha escolhido sobre todos os demais... sobre ambos
os lderes de matilha, o cinzento e o vermelho, machos
humanos, todos os outros.

Inclinando seu corpo nu contra o dela, ele gostava de
suas curvas suaves, encaixando muito bem contra os seus
msculos rgidos. Ela miou a sua satisfao. Ele rosnou
para ela.

Ele queria lev-la lentamente, desfrutar de cada
centmetro seu e provar a ela que tinha feito a escolha
certa. Ainda assim, o toque dela aquecia um fogo em sua
barriga que no poderia ser apagado at que ele tivesse o
seu preenchimento dela e ela dele. Possui-la sem pressa
iria testar sua determinao mais do que qualquer outra
coisa que ele j tinha feito.

Ele segurou o seu seio inchado, o mamilo escuro e
tenso. Quando ele lambeu a ponta, ela fechou os olhos,
parou de respirar, e acalmou os dedos que estavam
enterrados em seu cabelo.
-Respire, querida.

Ela riu.

-Pare de falar e comee a trabalhar.

-Com prazer, mulher.

-Hmm, voc no tem que me dizer. - Seus dedos
massageavam os msculos das costas dele, massageando e
acariciando.

Subindo o corpo, ele moveu a boca sobre a pele
aquecida dela, por toda clavcula, mais alto, para o oco de
sua garganta.

-Oh, Devlyn ela disse, com a voz o varrendo como a
quente primavera, preenchendo o vazio. Ela arqueou o
corpo contra o dele, abrindo as pernas, convidando-o a
entrar. Oferecendo-se a ele como uma sereia do mar.

Roando a boca at o pescoo dela com beijos
suaves, ele enredou os dedos em seu cabelo comprido,
apertando os fios suaves em suas mos, grato porque a
deusa ruiva j no era sua fantasia, mas visivelmente real.
Mais uma vez ela empurrou sua plvis contra sua ereo,
tornando claro que ela ansiava para t-lo. Suas mos
deslizaram pelas costas dele e seguraram suas ndegas,
estimulando-o a penetr-la.

Fazer amor com ela parecia mais do que certo. Ela
era selvagem, disposta e pulsava com a vida. E ela era
dele.

Ele beliscou o queixo dela e, em seguida, conquistou
sua boca. Instantaneamente, ela sacudiu sua lngua em
seus lbios, provocando-o. Pegando sua lngua, ele chupou
fervorosamente, fazendo-a sorrir. Novamente ela levantou
os quadris fora do assento, apertando-se com fora contra
ele.

Um gemido veio de dentro de sua garganta. Ele
continuou seu ritmo lento para satisfazer a sua
companheira, mas a malvada Bella no estava cooperando.
Deslizando as mos para cima da aveludada barriga macia
dela, ele segurou os seios, pesando cada maravilha
abundante. Ela marcou o seu pescoo com os dentes. Outra
onda de desejo caiu sobre ele, excitando-o, enquanto ele
tentava usar um toque lento.

-Voc linda - ele disse, mas, interiormente, no
apenas externamente, a mais bela criatura de sua espcie;
divertida, leal e amorosa.

-Pare de me torturar - ela respirou pesadamente
contra a sua boca.

Era a sua vez de sorrir.

-Eu ainda nem comecei.

Bella franziu o cenho para Devlyn, o sangue dela j
estava to quente que ela sentiu que o aquecedor do carro
no estava funcionando corretamente e eles estavam agora
numa sauna. Sua ereo pulsando contra sua cintura e a
dor entre suas pernas a estavam deixando louca.

-Devlyn, eu juro...

Ele cobriu a boca com a sua e com golpes longos,
duros, enfiou a lngua profundamente. Anda logo! ela
queria gritar para ele.

Seus dedos deslizaram para baixo do abdmen dela
e, em seguida, massageou-a profundamente, como se
estivesse preparando-a para a sua penetrao, pela qual
ela tinha estado malditamente pronta desde que ela o viu
no jardim zoolgico.

Novamente, ela se arqueou contra ele, tentando
for-lo a se apressar. Ele pulsava contra ela e ela lutou
para no o morder novamente para lev-lo a agir.

Devlyn - ela choramingou, trazendo um sorriso
diablico aos lbios dele.

Ela rosnou em resposta. Dois podiam jogar este jogo.
Ela tentou trabalhar a mo entre seus corpos midos, mas
assim que os seus dedos chegaram ao umbigo dele, ele
agarrou seu pulso, beijou-lhe a mo, e balanou a cabea.

-Bella malvada.

-Devlyn - ela gemeu, a prazerosa dor de suas aes
matando-a.

-Se voc me tocar... - As palavras dele desvaneceram
e ele a acariciou mais abaixo, enredando os dedos em seus
cachos curtos por um momento, e ento mergulhou ainda
mais baixo.

Mas ela no queria seus dedos. Ela queria seu...

-Oh - ela gemeu contra sua boca quando ele a beijou
forte e acariciou-lhe o clitris sensvel.

-Respire, Bella - ele disse, com o tom de voz
divertido.

Mas ela no conseguia respirar e sentir os
movimentos sensuais que a enchiam de um desejo que ela
se esforava para alcanar... um pico de xtase a esperava
no topo, levando-a a diante.

Ela nunca tinha pensado que estar com ele poderia
faz-la se sentir assim. Desde seus primeiros dias de
aconchegos e brincadeiras, de beliscar e morder, dele
prendendo-a para baixo, dela o derrubando... nada disto a
tinha preparado para os sentimentos de abalar a terra que
ele agora provocava profundamente dentro dela.

-Oh, Devlyn - ela gemeu contra sua boca, amando o
jeito que ele a tocava, cuidava dela, querendo fazer a
experincia sexual durar para ela. Ele tinha procurado por
ela durante anos, para no para devolv-la a Volan, mas
para t-la para si.

Seus talentodos golpes enviaram raias de prazer,
revirando-a como eletricidade ziguezagueando atravs de
fios quentes, correndo para a fonte, mas no exatamente
tocando nela.

Ela murmurou o nome dele, meio suplicando-lhe para
acabar com isso, meio querendo que aquilo nunca
terminasse. As aes dele estimulavam cada trajeto do
nervo sexual de uma s vez e ela gemeu com profunda
satisfao. Escalando o pico, seu corpo tremia de paixo, as
contraes ondulando por ela em um fluxo interminvel.

Os olhos se nublaram quando ele lentamente
comeou a entrar nela. Ela no esperava que ele fosse to
grande, ou que ela fosse to pequena. Mas cada pedacinho
dele era to bom. Entrando nela gradualmente, esticando-a
ao limite, penetrando-a centmetro por centmetro.

-Respire Bella - ele sussurrou em seu ouvido,
enviando uma gota de calor para baixo, pela sua coluna
vertebral. -Relaxe, ou eu nunca vou adentrar sua cmara
especial.

Ela respirou profundamente, relaxando os msculos
plvicos. Ele beijou-lhe os lbios.

-Muito, muito melhor.

Antes que ela pudesse se preparar, ele empurrou
profundamente, rompendo a membrana. Ela engasgou,
incapaz de conter sua surpresa com a picada que se seguiu,
como ferro abrasador de uma vespa dentro da pele.

-Voc est...

Ela cobriu os lbios dele com os dela e enfiou a lngua
dentro da sua boca. Com os braos ao redor de suas
costas, ela empurrou sua plvis mais para cima. Sem
palavras agora. Ela queria a sua semente, seus bebs, tudo
dele. No haveria volta.

Balanando o SUV para frente e para trs, simulando
um barco em mares tempestuosos, suas quentes
respiraes embaaram as janelas do veculo.

Sua Bella. Ela era doce e picante, a antiga Bella,
brincalhona e intratvel, e a nova Bella, to ardente, to
divertida como antes, mas agora preenchendo uma
necessidade premente que Devlyn no poderia ter
satisfazido quando eles eram jovens. Como ele a amava,
desde seus brilhantes longos cachos vermelhos at as
unhas do p perfeitamente aparadas. Cada centmetro de
seu corpo macio, cheio de curvas, quente e necessitado.

Embora ele ainda desejasse que aquilo durasse, as
mos dela acariciando suas costas, na base de sua espinha,
puxava-o para o pico. Sua lngua se enredou com a dele,
provocando e chupando. A maneira como seu corpo se
movia contra o dele, aprofundando suas investidas,
empurrou-o para o topo antes que pudesse se controlar.

Sua semente explodiu dentro dela, e ela falou o nome
dele de uma forma sensual e exausta contra sua boca, com
o corpo tremendo com o prazer orgstico renovado.

-Oh, Devlyn - ela gemeu, suas mos passaram por
seu cabelo at os ombros, suas unhas cavando em sua
pele, seu corpo ordenhando-o at a ltima semente.

-Eu queria voc, Bella, sempre quis - disse ele e, em
seguida, cercou-lhe o mamilo com os lbios e chupou.

Ela correu os dedos pelos seus cabelos. -Eu acho que
voc meio que percebeu que eu...

Levantando a cabea, ele ergueu as sobrancelhas.

-Amava-me?

-Tinha teso por voc. No pude evitar. Uma vez que
voc me beijou...

-Eu sabia que voc nunca tinha sido beijada assim
desde ento.

-Voc dificultou as coisas para a competio,
garanho.

Aninhado seu rosto contra a bochecha dela, ele
esperava alm do possvel, que ele no a tivesse
machucado muito. Ele queria que a experincia fosse a
mais prazerosa que ela jamais havia tido.

Ento, ele desejou repetir o encontro at que eles
fossem velhos e grizalhos. Ele se estabeleceu em cima dela,
seus corpos estavam quentes, midos e cansados. Mas
vivos. Ele nunca tinha sido to amado, to bem cuidado,
to desejado. Ele amava cada pedacinho dela, o lado
selvagem e o dcil. O cuidadoso e o aventureiro. Por ter
escolhido a ele, quando ela poderia ter tido tantos outros.
Voc est bem?...

-Considerando que estamos tentando pegar um lupus
garou vermelho assassino e Volan vai querer matar a ns
os dois pelo que acabamos de fazer... sim, eu estou bem.

Ele correu os dedos sobre o abdmen dela em uma
carcia sensual, o que provocou uma onda de interesse
renovado.

-Eu no machuquei voc demais?

Percebendo que a nica preocupao dele repousava
sobre como ele a tinha feito se sentir, e no sobre outros
eventos do mundo, Bella sorriu. Como ela pode no ter
reconhecido quo maravilhosa ele a tinha feito se sentir?
Quo sensvel ele podia ser?

Ela rapidamente esmagou esse raciocnio. O medo de
perd-lo em um confronto com Volan tinha sido tudo o que
tinha enfraquecido a sua determinao de ter Devlyn. Ela
cerrou os dentes, incapaz de esquecer a preocupao de
que Devlyn ainda podia descobrir que algum tinha atirado
em Volan e ele morreu, e a nica maneira de poder fazer
isso, era com balas de prata. Bem, torcer o seu pescoo
funcionaria tambm, ou afog-lo, mas de jeito nenhum ela
poderia t-lo matado de nenhuma destas formas.

Respirando fundo, ela se assegurou que Devlyn
pensaria que os vermelhos tinham cuidado de Volan, no
ela. Nada poderia t-la impedido de levar o relacionamento
que tinha com Devlyn ao mximo. Eles estavam destinados
a ficar juntos, desde o momento em que ele a salvou do
incndio.

Ela beijou os seus lbios e, em seguida, chupou seu
lbio inferior e o soltou.

-Eu sempre sonhei ter voc para mim. Mas os sonhos
nunca poderiam ser to reais, ou to gratificantes - Devlyn
disse.

-Hmm, voc sonhou em fazer amor comigo quando
eu tinha ido embora?

-Voc no acreditaria quantas vezes eu pensei que
tinha voc ao meu alcance, s para encontrar meus lenis
molhados e no Bella.

Ela riu.
-Bem, o banco do veculo est molhado neste
momento, mas voc pode me culpar por isso agora.

-Eu no machuquei voc demais?- Devlyn repetiu,
seus dedos acariciando a curva do quadril dela com um
toque muito sensual.

Agora, ela ansiava avidamente para t-lo enchendo-a
novamente.

-S prazer. - Ela se perguntou por que ela tinha
pensado que um humano poderia ser melhor do que um
lpus garou que a amava to ternamente.

Ele estudou seu rosto e a apertou em seus braos.
Bom. Eu estava com medo quando voc no queria
respirar, que eu tinha a machucado muito.

-Todos os cinzentos so to... grandes?

Ele riu baixinho.

Bella malvada.

Ela lambeu o seu peito salgado, pronto para mostrar-
lhe o quo ruim ela poderia realmente ser. Como seria se
ela montasse nele desta vez? Com ela manuseando o seu
joystick? Como seria definir o ritmo, estar no comando?
Ser que o grande e malvado cinzento poderia lidar com o
teste da vermelha?

-Voc no terminou, no ?- Ela levantou uma
sobrancelha em desafio.

Ele deslizou a mo por sua coxa.
-Ser que minha companheira quer mais?

-Tudo o que voc puder me dar.

-Vamos para dentro. Por alguma msica, danar au
naturel, e assumir de l.

Eles levaram as suas roupas para a casa. Assim que
eles chegaram sala de estar, uma batida forte na porta da
frente quase deu a ela um ataque cardaco.

A pavorosa imagem lhe veio mente, de policiais
parados na sua varanda com mandados de priso para ela
e Devlyn...





Captulo 12

Ambos, Devlyn e Bella, correram em busca de suas
roupas, mas ele no tinha nenhuma inteno de permitir
que a sua companheira enfrentasse qualquer perigo que
esperava na porta da frente. Vestindo apenas cala jeans,
ele atravessou a sala.

Bella sussurrou freneticamente:
-Espere, caramba, Devlyn. Juntos!

O som da batida na porta dos fundos os surpreendeu
ainda mais. Com um rpido olhar pelo olho mgico da porta
da frente, ele viu outro dos pesadelos deles... no Volan,
como ele presumiu primeiramente. Mas o homem do
zoolgico, Thompson. Bella ainda estava abotoando seu
vestido quando ela se dirigiu para a porta da frente, com os
ps descalos.

Devlyn disse em um grunhido abafado:

-Thompson.

Seu rosto perdeu toda a cor.

A batida suave na porta traseira soou novamente.
Devlyn fez sinal para ela ficar quieta. Com vrios passos
largos, ele chegou porta dos fundos. Espiando pela janela
lateral, ele franziu a testa.
-Sua vizinha, Chrissie - ele sussurrou. Ele abriu a
porta parcialmente. -Sim?

-Depressa, deixe-me entrar.

-Faa isso - Bella disse, com a voz baixa, apontando
para ela entrar.

Chrissie correu para dentro da casa e se dirigiu para a
porta da frente.

-O que... - disse Devlyn.

-Vo - Chrissie acenou para eles irem para o corredor.
Ela analisou o peito nu dele e sorriu. -Continuem o que
estavam fazendo. Eu vou cuidar da ameaa na sua porta da
frente.

Bella olhou para ela e, em seguida, olhou para
Devlyn. Ele se juntou a ela e puxou-a pelo corredor e para
o quarto dela.

Com a porta entreaberta e sua sensibilidade auditiva
em sintonia, eles esperaram, enquanto Chrissie abria a
porta da frente.
-Bem, ol - ela disse em uma voz to sexy que Devlyn
riu baixinho.

Franzindo a testa, Bella espetou-o na costela. A cor
no havia retornado para seu rosto e seus olhos eram ainda
mais escuros do que o normal.

-Voc a senhorita Bella Wilder? - perguntou
Thompson.

-Sim. Sobre o que isto? Voc policial ou algo assim?
Tem um distintivo? -Chrissie soou to melosa quanto podia.

-Estou investigando o desaparecimento de uma loba
vermelha do zoolgico.

-Voc acha que eu iria ficar com uma loba vermelha
na minha casa? Ha! Eles no so perigosos?

-Voc esteve no Papagallis Dance Club hoje noite,
senhorita Wilder?

Devlyn esfregou o brao de Bella e sussurrou em seu
ouvido:
-Respire, Bella.

-Eu no vou a boates - Chrissie disse a Thompson,
com voz firme, mas ainda doce. -O que o faz voc pensar
que eu estava l?

-Posso entrar?

Bella deu um passo atrs. Devlyn se inclinou e beijou
sua bochecha.
-Est tudo bem, Bella.

Chrissie disse para Thompson:
-Voc ainda no me mostrou a sua identidade como
um policial. Eu no deixo qualquer homem entrar em minha
casa, apesar do fato de que voc ser muito quente.

Silncio. Em seguida, Thompson disse:
-Mensagens foram enviadas de um endereo de e-mail
que pertence a uma Bella Wilder, nesta residncia. Se voc
no enviou as mensagens, quem enviou?

- Quem exatamente voc?

-Thompson. Eu tenho conexes com o Zoolgico de
Oregon, e, como eu disse, eu estou investigando o
desaparecimento de uma loba vermelha.

-Tem um prenome?

-Olha, a loba pode estar em perigo. Eu acho que voc
e seus amigos tm alguma idia de que Rosa estar mais
segura na natureza do que no zoolgico, mas, como
expliquei a sua amiga, deixar uma loba vermelha na
natureza pode ter consequncias desastrosas para o
animal.

A voz de Chrissie se elevou.
-Olha, eu no gosto de zoolgicos. Deixem os animais
viverem em seus habitats naturais. Isso o que eu digo.

Bella balanou a cabea e, em seguida, deu um passo
frente, em modo de resgate. Devlyn pegou-a em seus
braos, mantendo-a imvel.

Thompson pigarreou quando Chrissie no incriminou
mais a si mesma.
-Isso foi exatamente o que eu imaginei. Ento, onde
esto seus companheiros?

-Que aparncia supostamente eles tm? Voc tem os
seus nomes?

-Tudo bem, eu vou agrad-la. A garota uma ruiva
pequena, com olhos cor de mbar. Nenhum nome, todavia.
Ns a encontramos no zoolgico, congelando at a morte...

-Pelada? Chrissie perguntou, o tom de sua voz
aumentou em descrena.

Isso demandaria alguma explicao.

A voz de Thompson mostrou um entusiasmo ntido.
-Sim, esta mesmo. Ela apenas considerada uma
testemunha neste momento, no entanto.

-E... e ela desapareceu do hospital, certo? Quero
dizer, muito embora os policiais a estivessem vigiando, um
cara roubou-a bem debaixo de seus narizes. - Chrissie
parecia intrigada.

-Sim. Agora, voc se lembra.

-A notcia estava em todos os jornais. Claro, eu me
lembro. Com uma histria como esta, quem no lembraria?

-O cara alto, cerca de um e oitenta e poucos...

-Ah - Chrissie disse, como se estivesse juntando dois
mais dois e descobrindo o velho conhecido de Bella.

-Um metro e oitenta e cinco - Devlyn disse baixinho.

Bella apertou seu brao.
-Shhhh.

-Cabelo castanho e olhos escuros. Musculoso. Ele
tentou libertar a loba do zoolgico com pretextos de que
estava transferindo-a para outro zoolgico. Ento ele chega
ao hospital, libera sua parceira, e desaparece.

-Uau.- Houve outra longa pausa. -Mas por que ela
estaria nua no zoolgico de todo modo?

-A senhorita no falou nada. Ela fugiu antes que
pudssemos extrair a verdade dela.

-Mas o que isso tem a ver com o clube de dana?

-Voc assinou como Rosa, mas o e-mail dizia que
voc era uma loba vermelha buscando um lobo vermelho
macho para se divertir. Rosa foi o nome que eu dei para a
loba que foi roubada do zoolgico.

-Ah, bem, eu tive cerca de sessenta pessoas aqui em
uma festa mais cedo. Algum deve ter feito algum tipo de
brincadeira.

- isso mesmo? - perguntou Thompson.

-Sim.

-Eu quero uma lista de convidados.

Todo o corpo de Bella ficou tenso. Devlyn massageou
seus ombros.

-Voc no um policial - Chrissie lembrou o homem
do zoolgico.

-Voc est certa, eu no sou. Mas eu posso pedir ao
meu amigo, o chefe de polcia, a emisso de um mandado
de busca e...

Bella endureceu as costas novamente.

-Bem, talvez, Thompson, ns possamos trabalhar
nesta lista durante o jantar. Voc no casado, no ?

Novamente, uma pausa se seguiu.

Thompson pigarreou.
-No, bem, divorciado, mas...

-Bem, eu tambm. Veja, ns temos muito em
comum. Voc gosta de animais e eu tambm. Talvez voc
possa falar-me mais sobre esta sua loba vermelha. Eu vou
pegar meu casaco e podemos ir para esse novo restaurante
chins na rua principal da cidade. Voc tem papel e uma
caneta? Eu vou fazer essa lista para voc.

Outro silncio prolongado. Em seguida, Thompson
deu uma tosse um pouco nervosa.
-Tudo bem.

Ele soou como se tivesse sido enrolado num encontro
para jantar, mas talvez ele descobrisse o que queria com
Chrissie, quando ele comesse e tomasse vinho com ela.
Pelo menos, isto o que Devlyn teria tentado.

Passos vinham na direo deles. Bella se afastou da
porta, mas Devlyn se preparou para enfrentar Thompson se
ele tentasse entrar no quarto. Mas era Chrissie. Ela abriu a
porta mais amplamente e sorriu.

-Tem um casaco? - Ela sussurrou.

-E os seus filhos? Bella perguntou, sua voz baixa e
preocupada.

-Esto com o pai pelo resto da semana.

-E sobre esta lista...

-No se preocupe. Seu nome estar no topo. Bella
Wilder. - Chrissie sorriu novamente. -Depois de eu ter um
agradvel jantar com Thompson, e talvez assistir um filme,
eu vou tentar faz-lo esquecer que estava atrs de vocs
dois.

-Como que voc sabia que Thompson vinha aqui me
ver e...

-Minha vizinha me ligou e disse que Thompson tinha
ido a sua casa para ver se Bella Wilder tinha uma loba no
quintal ou um homem estranho a visitava ou vivia com ela.
Ela sabia que voc e eu somos melhores amigas e pensou
que eu poderia avis-la. Ele veio minha porta, mas eu
corri todo o caminho at a sua casa. Eu percebi que voc
pode precisar da minha ajuda. -Ela piscou para Devlyn. -
Voc sabe que terrivelmente importante renovar velhas
amizades, sem um monte de interrupes. - Seu olhar
deslocou-se para baixo do torso nu de Devlyn.

Interrompendo uma Chrissie boquiaberta, Bella
entregou-lhe um vistoso casaco impermevel.
-Obrigada, Chrissie, por ser uma boa amiga.

-Como irms - disse Chrissie, com o queixo inclinado
para baixo. Devo a voc por muitas coisas. Que noite
maravilhosa esta ser. - Ela saiu do quarto com passadas
resolutas e caminhou pelo corredor.

Bella sussurrou para Devlyn:
-Thompson nunca vai saber o que o atingiu.

-Candidato a marido nmero de dois, voc no acha?

Bella acenou com a cabea.
-Pobre homem. Espere at que ele descobrir que ela
tem um casal de filhos em idade escolar primria.

Quando Chrissie alcanou a porta da frente, ela disse
para Thompson:
-Talvez voc possa me explicar por que os animais
esto muito melhor em um jardim zoolgico. Nunca se
sabe. Voc pode at me convencer a mudar de idia.

-Sim, bem, senhorita Wilder...

-Me chame de Chrissie. assim que todos me
chamam. Aqui, voc pode me ajudar com o meu casaco?

-Claro.

-Hmm, um homem to grande com grandes mos
capazes, mas com um toque suave. Eu aposto que voc
mantem todos os animais selvagens em linha, no , mas
com finesse?

A porta da frente se fechou.

Se Bella no tivesse tremendo tanto, Devlyn teria rido
em voz alta das aes de Chrissie. Em vez disso, ele
segurou Bella mais perto e a abraou, com a respirao
presa em seu peito.

Beijando a sua cabea, ele disse:
-O que voc quer fazer agora?

-Meu corao me diz para correr... para me esconder.
Eu no quero ir para a cadeia ou voltar para a jaula do
zoolgico. Eu no quero expor o nosso povo pelo que eles
so.

-E sobre o assassino lupus garou vermelho?

-Ns temos que impedi-lo, no importa como. - Ela
passou as mos sobre os braos de Devlyn. -Espero que
Chrissie no se machuque.

-O que voc imagina que ela pensa sobre ns?

Bella olhou para Devlyn.
-Que voc algum tipo de cara selvagem. Ela sempre
pensou em mim como algum dcil. Com um estilo de vida
tranqilo: sem namoro, orgias, festas. Apenas retiros na
natureza de vez em quando. Mas desde que voc chegou...

Devlyn riu.

-Tenho certeza que ela pensa que voc uma m
influncia.

-O que voc acha?

-Eu tenho que concordar... felizmente.

Beijando a bochecha dela, ele deslizou as mos para
dentro do vestido. Ela balanou a cabea.

-Ah, Bella.

-Ns temos trabalho a fazer. Brincamos mais tarde.
Voc sabe to bem quanto eu...

-Que temos que encontrar o assassino.

-E no vamos encontr-lo...

Devlyn sorriu.
-Em sua cama.

-Voc sempre pode terminar minhas frases quando
ramos jovens. - Ela trocou o vestido por jeans pretas e
uma camisa de gola alta.

-Eu sempre soube que voc estava pensando,
adorvel Bella.

-Nem sempre. - Ela puxou as botas do armrio.

-Oh? Diga-me um exemplo. Ele vestiu a camisa.

-A vez que eu peguei voc beijando Vernetta.

-Voc desejou que fosse voc e no ela. - Ele abotoou
o ltimo de seus botes.

Bella rosnou.
-Eu no fiz isso! Eu queria... queria...

-Voc queria que eu beijasse voc. Admita, Bella. - A
cena reproduziu em sua mente como se fosse ontem. Ela
tinha acabado de completar dezesseis anos, ele dezenove
anos. Vernetta tinha vinte anos, mas era mais malvada do
que um touro com esterides. Se no fosse por Volan,
mantendo um olho em Bella, a rufus lupus teria sido a
nica que Devlyn teria compartilhado os seus beijos.

Bella rosnou novamente e puxou um de seus sapatos,
amarrou o cadaro de couro, e depois o outro.

Ele sorriu ao ver as suas bochechas pegando fogo,
agora to vermelhas quanto seu cabelo.
-Eu s a beijei em um desafio.

-Claro - ela retrucou.

-De verdade. Trs dos meus primos mais velhos
tinham tentado beij-la. Ela tinha mordido cada um em
troca. Eles apostaram que ela iria me morder tambm.

Bella se levantou e cruzou os braos.
-Mas ela no fez. Ela o beijou de volta.

Ele afivelou o cinto.
-Sim, eu ganhei a aposta, mas eu no esperava por
isso. No era ela que eu queria beijar.

-Volan, - Bella disse com desgosto.

Devlyn riu.
-No, eu no queria beij-lo, tambm.

-No, Devlyn, eu quis dizer, ohhhhh... -Ela saiu
andando pelo corredor em direo cozinha.

Ele caminhou atrs dela.
-Voc est certa. Eu queria beij-la, mas Volan estava
sempre no meu caminho.

Ela pegou o casaco de l e se dirigiu para a porta da
cozinha que dava para garagem.
-Mas naquele dia, depois do lago...

-Eu tinha que ter voc, Bella. - Ele puxou-a em seus
braos. -Eu tinha que provar voc, saborear voc, me
forar a perceber que no era a nica para mim, apenas
um desejo sensual que me deixava louco. Algum sonho que
eu tinha que voc era tudo que eu tinha imaginado que
voc seria e muito mais, alm de um sonho. Eu tinha que
acordar do sonho, provar de uma vez por todas, que voc
no era nada mais do que o fruto proibido. Tentadora,
saborosa, mas realmente como todas as outras. Mas, assim
que eu a senti contra o meu corpo, macia e cheia de
curvas, molhada e... inferno, Bella, voc era real e os meus
sonhos sobre voc eram reais. To logo eu a beijei, abracei
apertado, eu soube que ningum poderia substitu-la no
meu corao.

-E Vernetta?

-Tornou-se donzela de um velho lobo.

-Bom. - Bella afastou Devlyn, abriu a porta e
atravessou a garagem at o veculo.

-Para onde estamos indo?

Ela suspirou profundamente.
-Eu estava pensando em irmos para a minha cabana.

-Eu pensei que ns estvamos tentando pegar um
assassino lpus garou vermelho.- Ele podia dizer pela curva
ascendente suave de sua boca, que ela estava pensando
em algo pecaminoso.

Ela passou a lngua sobre os lbios.
-Todo o trabalho e nenhuma diverso... mas,
sinceramente, foi perto de l que eu cheirei os vermelhos
antes. Talvez possamos encontrar alguma evidncia que
perdemos antes.

-Entendi. - Ele pulou para o banco do motorista.

-Eu s gostaria de poder estar em nossas formas de
lobo por um tempo.

Sabendo que ela queria que ele fizesse amor com ela
em ambos os estados, na civilizao, em suas sedosas
peles humanas, e na selva, cobertos por lustrosas
pelagens, ele concordava totalmente.
Mais quatro dias.

-O mais longo tempo que eu j tive que esperar pela
lua aparecer.



A viagem de duas horas at a cabana de Bella parecia
que ficava mais longe com cada quilmetro que dirigiam.
Talvez porque seus pensamentos estivessem em tal
tumulto. E se eles encontrassem o assassino na floresta?
Ou Alfred e sua gangue?

Ela balanou a cabea para si mesma, irritada por ela
se preocupar, provavelmente, por nada. Alfred e os
membros de sua matilha no estariam correndo na floresta
a menos que pudessem se transformar em lobos. E,
certamente, o assassino no andaria em por l.

Devlyn estendeu a mo e esfregou seu ombro.
Um profundo vinco est cavado em sua testa. Quer
me dizer o est preocupando voc?

-Chrissie e o homem do Zoolgico. Para comear. E
se Chrissie deixar escapar alguma coisa por acaso? Eu sei
que ela inteligente, e depois de ter cuidado de seus dois
filhos como me solteira nos ltimos trs anos, ela tem a
cautela de uma loba solitria. Mas Thompson inteligente
tambm. E se ele atingir a vulnerabilidade de Chrissie? Ela
quer desesperadamente um homem em sua vida
novamente. Algum que se preocupe com os seus filhos, e
acredite em mim, eles significam o mundo para ela. Mas ela
tambm quer algum que a ame e ela ame de volta
tambm. Isso poderia acontecer se ela achasse que ele
pode ser este algum.

-Eu acho que ela tem muito mais audcia do que voc
lhe d crdito. Aposto que ela no ceder uma polegada.
Eu posso v-la fazendo Thompson falar em crculos sobre
os lobos e o que poderia ter acontecido com Rosa. E tudo o
que ele vai conseguir dela outro compromisso para um
jantar fora ou algum outro tipo de encontro.

Bella deu a Devlyn um sorriso malicioso.
-Sim. Tenho certeza de que voc est certo. Voc
certamente observador. A maioria dos homens no tem a
metade da sua perspiccia.

Ele lanou-lhe um olhar presunoso.
-Est nos genes. Ento, o que mais est lhe
incomodando?

-Bem, eu me preocupo que talvez Alfred e sua
matilha estivessem correndo pela floresta, mas eu descartei
esta idia porque eu tenho certeza que eles no o fariam, a
menos que eles estivessem em suas formas de lobos.

-Concordo.

-Mas, ento, eu me perguntei se talvez o assassino
poderia estar l, escondido em algum lugar.

Devlyn deu de ombros e sentou-se empertigado.
-Talvez. Se for assim, eu vou cuidar dele e este ser o
fim do assunto.

Ela respirou profundamente e soltou o flego.

-Voc tem um problema com isso? - ele perguntou,
dando-lhe um olhar interrogativo.

-No. Ele no poderia matar mais. Misso cumprida.
Ento, poderamos voltar para casa.

-E Alfred e o resto?

Bella tocou o cabelo de Devlyn.
-Eles vo ter que se virar sem mim. - Ela apontou
para uma estrada de cascalho para a direita frente. Vire
ali.

Ele se saiu da estrada principal e dirigiu pela estrada
de cascalho por oito quilmetros at que finalmente
chegaram cabana dela. O Escape
17
dela ainda estava
estacionado em frente. Tudo parecia o mesmo que antes,
quando ela saiu na sua corrida como loba e Thompson a
havia encontrado.

-Voc no se importa mais de ir para casa? Devlyn
perguntou.

Odiando que estava vivendo uma mentira to
horrvel, ela engoliu em seco.
-Se... quando Volan voltar para casa, eu tenho toda a
f que voc vai lidar com ele.

Devlyn encostou-se o assento do motorista.
-Se?

-Eu quis dizer quando. Provavelmente, vai levar um
pouco de tempo antes de ele perceber que j voltamos para
o Colorado, voc no acha?

Ele lanou um olhar desconfiado a ela e, em seguida,

17
Modelo de SUV da Ford, uma verso bem mais robusta do o Ford EcoSport.
abriu a porta.
-Certo. - Mas ele parecia no acreditar nela.

Droga, ela tinha que pr seus sentimentos sob
controle. No s isso, ela temia que ele pudesse sentir o
seu nervosismo. Oh, inferno, claro que ele podia. Exceto
que ele disse que viu o vinco na sua testa ao invs.

Ele ergueu o queixo e observou as nuvens carregadas
se formando sobre as cabeas deles, ela puxou a jaqueta e
a fechou. Ela sentia a chuva no ar e sabia que no iria
demorar muito tempo.
-Tempestade a caminho.

-Talvez possamos encontrar alguma coisa antes da
chuva comear. - Ele abotoou a jaqueta e se juntou a ela.
Deslizando as mos sob o casaco dela, ele as descansou em
sua cintura. Roando seus lbios, ele se apertou ainda mais
e deu-lhe um beijo ardente. Ela o beijou de volta, mas
tremia, e ele puxou-a com fora contra seu corpo. -Diga-
me, Bella, o que realmente est lhe incomodando?

Ela lutou contra as lgrimas que brotavam.

-Bella, querida?- Seus olhos escuros queriam que ela
falesse a verdade.

Ela respirou hesitante.
-Eu sempre me senti segura aqui, at o dia que
Thompson atirou em mim. Eu no pensei que isto me
incomodaria, mas, bem, isto... incomoda. Um... um pouco.

Devlyn acariciou a sua bochecha, aquecendo a pele
fria.
-Eu pensei que sim. No temporada de caa agora.
O mais provvel que ningum v sair andando por a com
o frio e a umidade. E um dia de semana, por isso, a
maioria deve estar na escola ou no trabalho. Thompson
est ocupado com Chrissie, ento no se preocupe com ele
procurando adies para o zoolgico. Mas se voc quiser,
voc pode esperar por mim em sua cabana e...

Ela endireitou as costas.
-No. Eu vou lhe mostrar onde eu cheirei o aroma dos
vermelhos. Eu no sabia como era o cheiro do assassino
antes, mas agora que ns dois sabemos, talvez possamos
segui-lo daqui.

Ele beijou seu nariz e sorriu.
-Seu nariz est gelado. Vamos acabar logo com isso.

Ela concordou. Suas veias j se sentiam como se
estivessem cheias de gelo e os dedos das mos e ps
estavam comeando a adormecer. Ela enfiou a mo nos
bolsos e tirou um par de luvas. -Vamos l.



Durante uma hora, Devlyn e Bella procuraram por
pistas, ouvindo cada som que pudessem - o tremor das
folhas de pinheiro e de folhagens, o barulho da mida brisa
fria, o farfalhar de um cervo que se deslocava atravs da
vegetao rasteira; a respirao rpida de Bella.

Ele se aproximou dela e esfregou os seus braos, o
rosto e o seu nariz vermelho. Parte dele queria que ela
tivesse ficado para trs em sua cabana, mas outra parte
estava feliz que ela estivesse com ele, onde ele poderia
manter um olho nela. Por duas vezes, ele sentiu o cheiro de
Alfred e Ross na brisa, ele pensou que fosse um perfume
velho, mas ele no confiava em deix-la sozinha.

-Voc no est com muito frio, no ?- Ele perguntou,
com a voz abafada.

Os olhos dela escureceram e se arregalaram. Ele
sentiu tambm, algum vigiando e uma pitada de algo
mais. Ele aproximou-se do cheiro e avistou gotas de
sangue seco, espalhadas por um amontoado de folhas
marrons. Bella se agachou ao lado dele, quase sem
respirar, mas ele podia ouvir seu corao batendo
desordenadamente. Ele levantou o nariz de uma folha
coberta de gotas de sangue, e respirou fundo.

- dela?- Bella sussurrou.

Ele balanou a cabea, aliviado, mas consternado
tambm. Eles precisavam encontrar provas da cumplicidade
dos vermelhos.
de um coelho - ele esclareceu.

Soltando a respirao, ela examinou a rea. Ele
voltou sua ateno e fez uma ampla varredura, mas no
viu nada fora do comum. A brisa virou e um trovo sacudiu
o cho.

Ele olhou para Bella e a viu tremer novamente.
-Voc quer voltar para o veculo?

-No. Vamos continuar procurando. Vamos procurar
onde eu fui atingida.

Admirando sua determinao, ele agarrou seu brao e
a ajudou a se levantar.
-Me avise quando voc quiser voltar.

Eles se moveram num ritmo lento, procurando no cho
por pegadas lupinas ou sangue, e nos ramos por galhos
quebrados ou qualquer outro sinal de luta.

Um relmpago riscou o cu, seguido pelo choque de
um trovo que soou como se quebrasse a barreira do som.
Devlyn abraou Bella mais perto e eles se afastaram do
local onde o coelho foi morto, escalando por cima de toras
cobertas de musgo e atravs de densas samambaias,
levantando os narizes para cheirar qualquer aroma que
pudesse dar-lhes uma pista sobre o assassino ou sobre a
garota assassinada.

Quando ele sentiu o cheiro da gua, ouviu-a correr
sobre o leito pedregoso do riacho, Bella agarrou a mo de
Devlyn e puxou-o para parar.
Oh Meu Deus, olha, uma famlia de visons - ela
sussurrou, com a voz excitada, enquanto apontava por
entre as rvores para a margem do riacho.

A ateno de Devlyn estava enraizada no cho.
-Pegadas frescas de urso - ele alertou. Olhando ao
redor, viu o movimento nas rvores a cerca de vinte metros
de distncia. -L. - Ele apontou para o impressionante
urso-negro marrom, movendo-se na floresta.

-Estamos contra o vento dele. Eu no posso sentir o
cheiro dele.

-Voc est certa. O vento leva nosso cheiro at ele -
Devlyn disse com a voz elevada. Ele sabia por experincia
prpria, sempre se manter contra o vento de um urso e
fazer barulho para que ele no se assustasse. Apesar de
um lobo poder enfrentar um urso, ursos eram conhecidos
por ter matado os lobos tambm. Certamente, como
humanos, eles no tinham chance se o urso decidisse
atacar e matar.

-Ele estava se alimentando nas amoreiras - Bella
acrescentou, com a voz bem alta. -Precisamos dar a ele um
amplo espao.

O urso levantou-se para ficar sobre as patas traseiras.

-Ele est nos averiguando - Devlyn disse, movendo
Bella longe da besta.

O urso ergueu o nariz e cheirou o ar e, em seguida,
soltou uma srie de vrios bufos afiados e speros.

O vento mudou e agora eles podiam sentir o cheiro
dele.

-Ele est agitado. - Bella pegou a mo de Devlyn.

O focinho longo do urso espiralou e ele rosnou.

-Ele no est muito feliz. - Bella deu alguns passos
para trs. -Eu acho que ele vai avanar.

To imprevisveis como os ursos podiam ser, os
humanos geralmente no podiam perceber o que ele
pretendia fazer. Mas comos lpus garous, eles podiam
sentir o medo e a agitao do urso.

-Continue indo para trs - Devlyn disse numa voz
firme e controlada. -Continue falando e se movendo para
longe dele.

Bella tropeou em um galho de rvore quebrado por
trs dela, e o urso caiu sobre seus ps e avanou.

Devlyn puxou Bella para cima e empurrou-a para
trs, mas o urso parou a poucos metros e rugiu.

-Ns estamos indo! - Devlyn gritou de volta para o
urso. -Eu certamente gostaria de ter meus dentes de lobo
agora.

O urso ficou de frente para eles, ou se preparando
para avanar novamente ou esperando eles se retirarem.

Outra descarga perversa de relmpago atingiu o cho
a um quilmetro e meio de distncia e o ensurdecedor
trovo ressoou um segundo mais tarde, desencadeando a
chuva.

Imperturbvel, o urso se manteve firme, apesar da
chuva forte.

Devlyn manobrou Bella de volta para a borda da
floresta perto do riacho.
Pronta para correr?

-Eu no acho que ns temos muita escolha, embora
eu realmente no tivesse planejado vadear hoje.

-Vamos, vamos l. - Devlyn apressou-a atravs da
margem pedregosa e puxou-a para dentro da gua gelada.

Eles comearam a atravessar o riacho, tomando o
caminho mais fcil, ao longo das pedras cobertas de
musgo, enquanto o urso vinha em direo a eles. Assim
que Devlyn sentiu seus ps escorregando, ele soltou Bella
para que ele no a puxasse para baixo com ele, mas ela
perdeu o equilbrio de qualquer maneira e ambos caram no
riacho.

-Droga, desculpe Bella. Com os dois molhados,
Devlyn se levantou, ajudou Bella, e, em seguida, se moveu
to rpido quanto podia para o outro lado.

Os lbios dela estavam ficando azuis e suas passadas
eram lentas.

-Ele no est nos seguindo atravs do riacho - Bella
disse, lanando um olhar por cima do ombro, com seus
dentes batendo.

-No, mas ns teremos que fazer uma ampla
caminhada ao norte dele, onde a terra no to ngreme, e
voltar para a... - Devlyn puxou Bella para uma parada na
margem oposta, e seu olhar procurou a floresta por sinais
de algum. Ele pensou que tinha cheirado o vermelho
assassino. Ele pensou que tinha visto vislumbrado uma
jaqueta verde-escura, quase se misturando com os abetos
de Douglas, retirando-se mais profundamente na floresta.
Mas a chuva era to forte e a gua escorria pelo seu rosto
com tanta fora que ele mal podia ver.

- ele - Bella sussurrou, sua voz nervosa.

-Voc o viu tambm?

Ela lanou a Devlyn um olhar temeroso.
-Voc o viu?

-No tenho certeza. Vamos. Precisamos ir para o
norte.

-Voc sentiu o cheiro dele, no foi, Devlyn?

-Poderia ser um cheiro antigo.

Ele pensou ter ouvido o rosnar dela, mas o som foi
abafado pela chuva.

Por uma boa meia hora, Devlyn e Bella se moveram
atravs da floresta. Embora a floresta impedisse o
progresso deles, ele no queria exp-los ao longo da
margem rochosa do riacho. E as rvores ajudavam a
desviar um pouco da chuva. Mas ele no podia deixar de
sentir que o vermelho estava seguindo-os.

Ele pensou ter ouvido o estalo de um ramo por trs
deles uma vez, mas a chuva caa com tal fora que era
difcil ouvir qualquer outra coisa.

-Eu acho que ns deveramos atravessar aqui - Bella
disse, com seus dentes fazendo barulho. -O terreno no
to ngreme no outro lado do riacho.

Segurando a mo dela com um aperto de tit, ele
ajudou-a a atravessar o riacho at a margem oposta.
Quando eles chegaram ao abrigo dos abetos de Douglas,
ele puxou-a para uma parada e observou qualquer sinal de
movimento na mata que tinham deixado para trs.

Silenciosamente, eles observaram as gotas da chuva
batendo nos galhos e no riacho, enquanto ele colocava
Bella debaixo do brao e segurava o seu corpo trmulo
mais perto.

Finalmente, ela balanou a cabea.
-Ele sabe que estamos procurando por ele. Ele no
vai sair da segurana da floresta.

-Talvez. Ou ele pode j ter mandado daqui.

Ela olhou para Devlyn e sua expresso lhe disse que
ele sabia que o assassino queria. Que ele no iria parar por
nada para ter uma verdadeira lupus garou vermelha.

Devlyn apertou-lhe a mo e, em seguida, correu com
ela atravs da floresta, o mais rpido que ambos puderam
aguentar, esperando que a pressa nas passadas fosse
aquec-la um pouco. Eles estavam a bons dois quilmetros
ao norte de onde tinham estado, e tudo estava cinza, do
cu at o cho, conforme a chuva continuava a cair, a
visibilidade era funesta.

Devlyn estava to decidido a levar Bella para o SUV e
procurar por sinais de uma armadilha que o vermelho
assassino poderia ter criado, que ele no estava pensando
em outra coisa. Mas, de repente, Bella obrigou-o a parar.
Odor esmaeceu, Devlyn, mas voc o sente?

No importava quo congelada ela tinha que estar,
ela ainda estava procurando pistas dos movimentos do
assassino.

Sentindo-se encharcado conforme a chuva penetrava
em cada centmetro da roupa que ele vestia, ensopando-o
at os ossos, Devlyn respirou fundo. O sangue da garota.
Ele entrou em modo de busca. Seu olhar passou pelas
folhas de pinheiros e folhagens emaranhadas no solo sob a
mata de samambaias. Ele aspirou o ar mido e limpo, mas
tambm sentiu os sinais da garota. Ela tinha usado um
perfume floral e ele cheirou sangue, o sangue dela.

Bella tinha se separado dele, avanando em busca de
pistas, com os olhos colados ao cho, quase sem respirar,
em seguida, tomando uma respirao profunda, tentando
encontrar a fonte do cheiro.
-Aqui, Devlyn - ela gritou.

Alguma coisa enterrada sob uma samambaia, a
poucos metros de distncia, chamou a ateno dele.
Usando um pedao de pau, ele conseguiu tirar um suti
encharcado de sangue para fora de debaixo da planta. Ele
levou a roupa rendada ao nariz e respirou fundo. O sangue
e a fragrncia eram dela, sem dvida alguma.

Bella veio por trs dele e olhou para o suti.
-Voc sabia que ele havia matado por aqui, no ?

-Ele provavelmente a trouxe para 'acampar',
querendo isol-la da civilizao. Mas seu plano de mud-la
e faz-la sua companheira no saiu como o esperado. Ele
se importava o suficiente com ela para lev-la de volta para
o apartamento dela, limp-la e vesti-la com uma camisola
antes de deit-la para descansar na cama.

-Ento ficou com ela at que ns o assustamos. - A
voz de Bella soou embargada de lgrimas e ela no
conseguia olhar Devlyn nos olhos.

-Eu pensei que ele estivesse l porque precisava de
um lugar para se esconder. Mas agora eu acho que ele no
queria deix-la, at que ele foi forado a isto.

-Mas voc sabia que ela morreu aqui.

-Ele havia lavado o corpo, mas o cabelo dela cheirava
a floresta e fumaa de madeira. Eles devem ter feito uma
fogueira e ela estava no caminho da fumaa. - Devlyn
olhou para o colar de ouro nas mos enluvadas de Bella,
finalmente tomando conhecimento daquilo.

-Dela - Bella confirmou, colocando-o no bolso da cala
jeans. -O mesmo perfume, vestgios de fumaa de madeira,
tambm. - Ela apontou para o suti. -Voc no vai levar
isto com a gente, no ?

-No. - Ele o enterrou debaixo das folhas sob outra
samambaia. -O colar ser prova suficiente, no que diz
respeito a matilha de vermelhos. Eu no gostaria que
ningum nos peguasse com as vestes ensangentadas
dela.

Ele passou os braos em torno de Bella e puxou-a
firmemente em seu abrao. Ela estava tremendo, no
querendo prolongar a estadia deles ali, ele sussurrou em
seu ouvido:
-Vamos para casa, Bella. Ns encontramos o que
viemos procurar aqui. hora de ir para casa.



Bella sabia que ela estava perto de estar hipotrmica
novamente e, embora Devlyn quisesse voltar para a
cabana, ela queria ir para casa.
-Eu no tenho roupas secas para voc, e eu usei a
ltima lenha na lareira. O resto da lenha est muito
molhada para usar. E fogo de lenha o nico tipo de calor
que eu tenho na cabana. - Ela no conseguia dizer uma
palavra sem os dentes tiritarem e ela os apertou bem, mas
os tremores continuaram a sacudi-la.

Mas quando ela viu o SUV, seu nimo levantou e seus
passos aceleraram. Devlyn abriu a porta num segundo, e
mesmo fria, molhada e cansada, de alguma forma ela
conseguiu subir no veculo, com a ajuda dele. Como ele
podia no estar tremendo, ela no podia imaginar.

Ele bateu a porta e correu para o lado do motorista.
Ento ele ligou o motor e colocou o aquecedor no mximo,
o primeiro ar frio arrepiou-a ainda mais, at que eles
estavam no meio da estrada de cascalho e o carro comeou
a esquentar.

Ela tirou as luvas, com as mos tremendo e
dormentes, e estendeu os dedos gelados at a sada de ar.
-Se ns mostrarmos o colar para Alfred e seus amigos,
eles podem reagir ao v-lo ela disse, com todo o seu
corpo ainda tremendo. Ela lutou com o zper do casaco,
irritada porque seus dedos ainda no estavam funcionando
direito. -Eu sei que nenhum deles o assassino, mas eles
podem saber quem .

Olhando para ela, Devlyn deu-lhe um olhar
preocupado.
-Voc vai ficar bem, Bella?

-Sim, eu s preciso remover essas coisas molhadas.

Seus lbios se curvaram um pouquinho.
-Eu posso aquec-la um pouco.

-Eu esperava que voc fosse dizer isso. E voc? Voc
no est congelando? - Ela tirou seu casaco encharcado e
jogou-o no banco de trs. At mesmo a blusa de gola alta
estava molhada, e seus jeans estavam encharcados.

-Eu poderia usar algum calor, tambm.

-Chocolate quente deve funcionar.

Ele riu, mau e sedutoramente.

Ela sorriu e se atrapalhou com as tiras de couro em
suas botas. Tendo uma dificuldade monstruosa para
desatar os cordes molhados, ela finalmente conseguiu e
mandou as botas voando para o banco de trs. Depois de
tirar as meias, ela desabotoou o cinto de segurana, e
Devlyn lhe deu um olhar com a sobrancelha levantada.

-Eu vou ajud-lo a tirar a jaqueta ela disse, ainda
incapaz de controlar os arrepios, embora o interior do
Suburban estivesse quente agora, e, por causa de toda a
roupa molhada, as janelas comearam a embaar por
dentro.

Devlyn selecionou o aquecedor em descongelar,
enquanto Bella desabotoava a jaqueta. -Esse chocolate
quente est soando melhor a cada segundo.

Ela o ajudou a dar de ombros para tirar a jaqueta e
jogou-a sobre o assento traseiro, junto com o dela. Ento,
ela comeou a trabalhar nos botes da camisa, no rosto
dele estava entalhado um definitivo sorriso de lobo.

-Algo me diz que no vai esperar eu fazer um pouco
de chocolate quando chegarmos em casa.

-Algo me diz que voc est certa. - Ele se inclinou e
beijou a bochecha dela, seus lbios estavam frios.

Ela definitivamente tinha que aquec-los.

No momento em que chegaram a casa, Bella tinha
conseguido tirar a camisa dele e, em uma manobra cmica,
suas botas e meias. Assim que eles estacionaram na
garagem e fecharam a porta, ambos tiraram o resto de
suas roupas molhadas. Ento, juntos, eles as reuniram e as
jogaram na sua secadora, a qual ela ligou na temperatura
mxima por uma hora.

Tremendo fortemente, ela correu com ele para a
porta que dava para a cozinha, a garagem gelada
maltratava seu j frio sangue.

Devlyn abriu a porta, pretendendo pr Bella debaixo
de uma ducha quente e levar o processo de aquecimento a
nveis sexuais, mas a viso do homem do zoolgico,
Thompson, sentado mesa da sala de jantar, tomando
chocolate quente com Chrissie, quase fez Devlyn ter um
derrame.

Captulo 13


Em sua nudez, Bella suspirou, e o temperamento de
Devlyn entrou em turbilho quando ele viu o inimigo o
homem do zoolgico, Thompson, sentado sua mesa da
sala de jantar, to aconchegado quanto podia. Devlyn
empurrou Bella para trs dele, escondendo a nudez dela do
amante dos lobos, e bateu a porta da cozinha em sua fuga.
Ele apertou o boto para abrir a porta da garagem e, em
seguida, encontrou Bella na SUV antes que ela pudesse
abrir a porta. Ele abriu-a e ela subiu no carro. To rpido
quanto podia, ele correu para o lado do motorista.

Se no fosse uma maldio, era outra. Por que diabos
Chrissie trouxe Thompson de volta para a casa de Bella?

Droga. Thompson pensava que Chrissie era Bella, e
esta era a casa dela. Ela provavelmente no pde se livrar
dele sem levantar suspeitas. Ou talvez ela no quisesse se
livrar dele tanto assim. Devlyn rosnou profundamente.

Ele enfiou as chaves na ignio do carro e ligou o
motor, mas Chrissie correu para dentro da garagem,
acenando para eles. Devlyn abriu a janela do passageiro e
fez uma careta. Se Chrissie atrasasse a fuga deles...

-Eu contei tudo a Henry. - Chrissie piscou para
Devlyn. -Sobre como voc e Bella eram velhos amigos e
estavam apaixonados. Como Volan Smith, voc sabe, o
cara para quem voc trabalhava, Devlyn, queria a loba
vermelha e como ele sequestrou seus bens para que voc
tivesse que libert-la do zoolgico. S que voc no fez.
Volan soltou a loba vermelha quando voc se recusou a ir
junto com ele. Mas ele tinha tomado Bella como refm e
deixou-a nua no cativeiro do zoolgico, no covil dos lobos.
Ele pensou que era engraado como o inferno, na sua
mente distorcida e doente, exceto que ela poderia ter
morrido.

Devlyn fechou a boca, ento, finalmente, disse:
-E ento?

-Bem, Henry realmente um cara muito legal. Ele
quer que voc d uma descrio deste Volan Smith para
que ele possa avisar a polcia. Claro, ele quer que voc faa
uma declarao para a polcia sobre tudo o que aconteceu
tambm.

Bella olhou para Devlyn.
-E os policiais nocauteados e Thompson, no hospital?
Eles vo culp-lo e prend-lo por isso.

-Circunstncias atenuantes. Volan ameaou matar
Bella. Ele deixou-a para morrer, certo, Devlyn? - perguntou
Chrissie. -Voc sabia que ningum iria acreditar em voc e
preocupou-se que Volan fosse atrs dela no hospital.
Dominado por sua preocupao com ela, voc tomou
qualquer medida que pudesse para proteg-la.

Bella balanou a cabea.
-Eu no confio em Thompson. O que ele disse sobre a
loba?

-Ele a quer de volta. Mas eu disse a ele que Volan o
nico que a pegou, e ele o nico que sabe onde ela est.

Devlyn assentiu.
-Ele acha que ela dele.

-Ele a teve antes? - Perguntou Chrissie.

-Sim. Mas ela fugiu.

-Isso o que eu disse a Henry. Ele pensou que
humanos a tinham tido antes.

Chrissie olhou para o peito nu de Devlyn. De onde ela
estava, no conseguia ver nada mais, mas ele imaginou
que ela no se importaria de dar uma olhada para ver o
que mais ela poderia vislumbrar, se ela j no tinha olhado
direito antes.

-Quando vocs dois estiverem mais vestidos, talvez
vocs possam entrar e falar com ele?

-Nossas roupas esto molhadas e na secadora - disse
Bella.

Chrissie ergueu as sobrancelhas.
-Quer que eu pegue algumas para voc?

-Claro - disse Bella. -Mas eu no quero Devlyn preso.
Talvez Thompson no v prestar queixa, mas a polcia
provavelmente vai. O pior de tudo que Volan est atrs
de mim, mesmo agora. Devlyn minha nica proteo.

Os olhos de Chrissie se arregalaram.
-Oh, sim, claro, Volan ainda est solta e atrs de
voc. - Ela tirou um molho de chaves do bolso. -Voc pode
esperar na minha casa enquanto Bella conversa com Henry
- ela disse para Devlyn.

Devlyn balanou a cabea e saiu do SUV, a porta
protegendo-o da viso de Chrissie.
-Eu ficarei com Bella.

Chrissie virou, correu para a lavanderia, e abriu a
secadora. Em um instante, ela voltou para o lado de Bella
no SUV e entregou as roupas quentes e midas para ela.
Bella passou as coisas de Devlyn a ele, e enquanto ela
vestia a blusa de gola alta, Chrissie correu para a porta da
cozinha, com um olhar para trs, antes de ela fechar a
porta atrs dela.

Devlyn puxou as calas, rosnando baixinho. -De todas
as malditas coisas que poderiam acontecer. Eu deveria ter
sabido.

Bella objetou:
-Mas voc no pode ir comigo. Ele vai...

-Eu no vou deixar voc por um segundo, Bella. A
qualquer momento, aquele bastardo pode aparecer. -
Devlyn terminou de afivelar o cinto enquanto ela puxava
seus jeans.

Balanando a cabea, ela concordou com a sua
liderana, mas ele podia dizer que ela no estava feliz com
isto. Desta vez, isso no importava. Qualquer homem que
no fosse capaz de proteger sua companheira nunca
poderia liderar a matilha; se Thompson tinha alguma idia
de prender Devlyn, teria certeza que ele mudasse de idia.
Mesmo que isso significasse nocaute-lo novamente e
correr para as colinas com Bella.

Quando Bella estava mais apresentvel, Devlyn
agarrou a mo dela e, em seguida, parou na porta da
cozinha, mas tudo estava quieto l. Ele olhou para Bella,
mas ela estava esperando ele fazer algum movimento.
Aprumando suas costas, Devlyn girou a maaneta e abriu a
porta.

Thompson parou de andar e os observou, seus olhos
azuis mudavam de Devlyn, por quem ele provavelmente
sentia-se ameaado, para Bella.

Instantaneamente, Devlyn se sentiu possessivo de
sua companheira e passou um brao em volta dos seus
ombros. Thompson, captando a dica, sentou-se mesa de
novo, fazendo o papel do adversrio macho inofensivo.

Devlyn caminhou com Bella at a cozinha e fechou a
porta.

-Chrissie me contou toda a histria - disse Thompson,
olhando na direo dela.

Encostada na bancada do bar, Chrissie sorriu de volta
para ele, e Devlyn lutou contra a vontade de rir. A mulher
teria sido uma tima sedutora fmea cinzenta em sua
matilha, mas tinha certeza de Chrissie no concordaria.

-Mas, - Thompson continuou -a polcia vai precisar de
uma descrio deste Volan Smith.

-Ele ainda est atrs de mim - Bella disse, tentando ir
em direo a geladeira.

Devlyn finalmente soltou-a, temendo que os outros
pensassem que ele agia como uma trepadeira. Ele no
podia evitar se sentir possessivo quando ele estava com
ela, culpando isto pela sua natureza de lobo. Ele tinha
certeza de que Bella no o culparia muito por isto.

Ela puxou uma foto da geladeira, e escondeu o resto.

Ele se aproximou dela e olhou por cima do ombro.
Com certeza, era uma foto recente de Volan.
-Por que Argos enviou isso para voc? - Ele no pode
evitar a irritao que amarrava as suas palavras.

-Para que eu soubesse como ele parecia quando
viesse atrs de mim.

-Oh. - Ele definitivamente tinha que controlar suas
emoes.

-Ele foi um antigo namorado? - perguntou Thompson.

-No - tanto Devlyn como Bella disseram em
unssono, e ela olhou para ele. Ele deu um pequeno sorriso.

A verso de Chrissie da histria no tinha um tiquinho
da verdade. Eles teriam que inventar algo que fosse mais
factual do que aquela.

Bella apertou a mo de Devlyn como se para
encoraj-lo a deix-la explicar a situao. -Eu fui adotada
aps um incndio ter matado a minha famlia. Ele era meu
irmo adotivo, s que ele me queria para mais do que uma
irm.

-Ele tentou alguma coisa com voc? - perguntou
Thompson, com o rosto severo, como se quisesse t-la
protegido da ameaa tambm, se ele tivesse sido capaz.

Bella olhou para Devlyn, e o olhar no rosto dela
revelou uma mistura de vergonha, arrependimento e raiva.
De uma s vez, a idia de que Volan havia tentado estupr-
la quando ela era menor de idade correu pela mente de
Devlyn. Era este o motivo de ela continuar fugindo? Argos
tinha ficado velho e no podia lutar com Volan, ento ele
sabiamente deixou o cargo de lder da matilha. Embora a
matilha sentenciasse a morte um lobo desonesto por um
crime como este, isto no aconteceria se o lobo acabasse
por ser o lder e imbatvel.

Devlyn franziu a testa para ela, seu corao
trovejando, tanto com a preocupao de que Volan tinha
tentado fazer algo to vil, como com raiva por ela no ter
contado a ele. Ele sabia que ela estava escondendo algum
segredo profundo, tenebroso, caramba. Os pesadelos que
ela estava tendo...
-Bella, ele tentou?

Bella passou as mos sobre sua cala jeans e olhou
para o cho. Suas palavras no eram mais do que um
resmungo sussurrado.
-Argos impediu-o.

-Porra, Bella, por que voc no me contou? Eu o teria
matado! Por que Argos no contou ao resto da...

Os olhos dela dispararam em advertncia.

-Famlia ele disse, engolindo a palavra que ele
quase tinha usado.

-Voc foi adotado tambm? - Chrissie perguntou, com
os olhos to grandes como meles. -Um irmo, tambm?

Ele concordou com a cabea.
-Sim. - Ele sabia onde Chrissie queria chegar. Ele e
Bella compartilhavam uma relao incestuosa, embora no
fossem parentes de sangue. -Ns no fomos criados juntos
por muito tempo, antes que ela fugisse. - Eles tinham sido,
mas os humanos no entenderiam a longevidade do lupus
garou, nem eles entenderiam o funcionamento de uma
matilha. Alm disso, eles eram diferentes tipos de lobos,
no compartilhando nenhuma linhagem, sendo um
vermelho e o outro cinzento.

Confuso, Thompson apenas olhou para eles.

Chrissie desabou em sua cadeira. -Ento, isso explica
por que voc no sair com caras e voc fica em casa a
maior parte do tempo. E ter uma caixa postal e tudo mais.

-Mas e sobre a Rosa - Thompson disse -por que ele a
quer?

-Ela como um animal selvagem de estimao -
explicou Bella.

Devlyn entrelaou os dedos com os dela. Ele no
podia acreditar que Argos no tinha, pelo menos, contado
para Devlyn para proteger Bella. Ento ele percebeu porque
Argos no pode dizer. Ningum poderia t-la protegida
naquele tempo.

Ela entregou a foto de Volan para Thompson.

Franzindo a testa, ele analisou a imagem.
-Eu o vi no clube de dana hoje noite.

O rosto de Bella empalideceu.
-Sim, ele fingiu ser Argos, meu pai adotivo, em um e-
mail para mim.

-Voc estava no clube de dana? - Thompson disse,
surpreso. Eu...

Bella deu um sorriso indescritvel.
Qual foi o nome que voc usou no seu e-mail para
mim?

-Charlie. Eu pensei que talvez houvesse algum tipo de
conspirao para libertar todos os lobos vermelhos. Eu
sabia que tinha que ser voc, a menina sem nome do
hospital, ou pelo menos eu esperava por isso.

-Charlie, aquela que era independente
financeiramente. - Bella notou que os olhos de Chrissie
arregalaram. -Volan no sabe onde eu moro, por enquanto.
Mas ele muito cauteloso. Ele vai descobrir mais cedo ou
mais tarde.

Thompson olhou para Devlyn.
-Eu no vou prestar queixa contra voc por me bater.

Devlyn levantou uma sobrancelha.
-Quem disse que eu bati em voc?

Os dedos de Bella se apertaram ao redor dos dele.

Ele deu-lhe um aperto reconfortante de volta.
-Voc no viu quem bateu em voc, no ? Volan
estava l. por isso que eu tive que salvar Bella do
hospital. Eu descobri que ele j tinha nocauteado os
policiais. Ele deve ter batido em voc mais tarde.

Thompson esfregou a parte de trs de sua cabea
como se estivesse se lembrando da dor.
-Sim, voc pode estar certo. Eu s achei que era voc
porque eu o tinha visto no zoolgico antes, e depois
novamente no posto de enfermagem. L embaixo, a
recepcionista disse que voc tinha fugido com uma mulher
ruiva seminua, com roupas largas de um homem. Eu
apenas presumi...

-Ningum poderia ter protegido Bella se eu no a
tivesse levado para longe do hospital.

Os dedos de Bella ainda apertavam os seus, cortando
a circulao, espera de veredicto final de Thompson.

-Sim - Thompson disse, balanando a cabea. -Eu
tenho certeza de ter vislumbrado um pouco do cara que me
bateu. Deve ter sido ele.

Devlyn passou o brao em volta da sua cintura, feliz
porque o homem do zoolgico poderia ajudar a corroborar
a histria deles, inventada do jeito que estava. Agora o
problema era, se a polcia prendesse Volan, eles no teriam
nenhuma prova. Alm disso, aprisionar Volan no era a
soluo. Como qualquer lupus garou, se fosse exposto a lua
cheia quando esta brilhasse em toda a sua glria, a forma
de lobo de Volan poderia aparecer. De jeito nenhum eles
poderiam arriscar a priso de Volan. Para garantir a
liberdade de Bella, Devlyn tinha que matar Volan.

- preciso fazer uma declarao para a polcia sobre o
que ele fez com voc, senhorita Wilder - disse Thompson.

Ela balanou a cabea.

Thompson voltou-se para Devlyn.
-Posso falar com voc por um momento, sozinho?

Devlyn abraou Bella e depois a soltou.
-Sim, ns podemos conversar l fora.

Bella franziu o cenho. Devlyn tinha toda a inteno de
manter o homem do zoolgico do lado deles. Menos um
problema para se lidar. Ou pelo menos ele esperava.

Ele se juntou a Thompson na varanda de tijolinho, e
os dois sentaram em duas cadeiras acolchoadas de balano
com espaldar alto. A chuva tinha diminudo para um
chuvisco, mas Devlyn se sentia mido por completo.

Thompson disse:
-Sinto muito sobre a mocinha, mas ela precisa relatar
isso polcia. Eu posso ver que ela est com medo deste
homem. - Ele balanou a cabea. -Eu no sei por que sua
famlia quer manter isso em segredo, a menos que seja
para proteger o nome da famlia. Mas a senhorita Wilder
no deveria temer por sua vida.

Thompson fez uma pausa como se dando importncia
ao seu discurso, permitindo a Devlyn absorver a sabedoria
de suas palavras.
-Eu posso dizer que ela acredita que voc vai proteg-
la, acontea o que acontecer, mas voc no pode mat-lo.
Deixe a polcia lidar com isso.

-Eu no quis dizer que eu mataria Volan de verdade. -
Claro que Devlyn iria mat-lo. Era a nica maneira de
salvar Bella. - apenas maneira de falar. Eu no sou do tipo
de matar.

-Qualquer um tem isto dentro de si se h o suficiente
em jogo. -Thompson olhou de volta para a casa. -Eu diria
que a mocinha est em alto risco.

O mais alto.
-No pode haver qualquer vazamento do endereo
dela para a mdia, Henry. Ela seria um alvo fcil, se isso
acontecesse.

Thompson cruzou os braos.
-Voc acha que se eu contar polcia, eles vo
question-la, pedir o endereo dela, e de alguma forma,
este Volan vai encontr-la?

-Sim, isso exatamente o que eu penso. Mas, mais
do que isso, os vermelhos iriam localiz-la. E o assassino
das mulheres humanas poderia, tambm, se ele no fosse
da matillha. De qualquer forma, assim que Thompson fosse
embora, Devlyn tomaria providncias para mover Bella
para outro local, para mant-la segura.

Thompson procurou dentro da sua jaqueta e Devlyn
endureceu as costas.
-Tem algo que eu quero ler para voc, - explicou
Thompson quando notou a reao de Devlyn. Ele puxou um
recorte de jornal e sacudiu o papel dobrado. -Isso do Mail
Tribune sobre Wolf Creek e alguns problemas que eles
estavam tendo. Ou seja, um churrasco que foi realizado l.
Um santurio de lobos, sem fins lucrativos, que cuida de
lobos abandonados e abusados que j foram criados por
humanos, estava negociando a compra do Golden Coyote
Wetlands
18
, cem hectares de terra perto de Wolf Creek. Um
dos homens ameaou usar os lobos para praticar tiro ao
alvo.

Os msculos do pescoo de Devlyn se apertaram.

Thompson respirou fundo e continuou.
O fato que pessoas grafitaram as placas, causaram
muitos outros vandalismos na unidade, e at atacaram a
casa do fundador. Essas pessoas, que tomam os lobos
como animais de estimao, tm as melhores intenes. Ou
talvez nem sempre, mas eles acolhem os lobos pensando
que os lobos so diferentes e que eles podem lidar com
isso. Em seguida, eles descobrem que no podem. Os
animais so vtimas de abusos e no tm outro lugar para
ir. Meu ponto que, se as pessoas como aquele que
ameaou matar lobos, souberem que uma loba vermelha
est correndo pela floresta, soltar Rosa na floresta vai
mat-la.

Devlyn assentiu. O que mais ele poderia fazer? Os
lpus garous, geralmente, sabiam como ficar fora do
caminho dos humanos quando eles davam uma corrida na
natureza, salvo no caso de Bella. Ele achava que ela tinha
se distrado quando ela sentiu os outros vermelhos nas
proximidades. Ele no gostava que as pessoas estivessem
maltratando lobos de verdade, mas ele no queria parecer
muito interessado.
Qual o nome do fundador?

Thompson dobrou o papel novamente e colocou-o sob
o seu casaco.

18
Nome de uma regio pantanal ou pntano. Em uma traduo livre: Pantal dos Coiotes Dourados.
-Provavelmente melhor que voc no sabia.

Por qu? Porque Devlyn poderia tentar liberar os
lobos na floresta? Selar o destino deles? Mas ele poderia
descobrir o nome em breve. E depois? Ele faria uma doao
privada. Talvez, com recursos adicionais, o fundador
pudesse encontrar um lugar suficientemente longe da
civilizao, onde os lobos poderiam viver seus dias em paz,
como a companhia de seguros fez por dois lobos vermelhos
na Carolina do Norte, no Refgio Nacional de Vida Silvestre
Alligator River
19
.

Thompson acenou a foto de Volan.
-Eu vou divulgar esta foto pela delegacia de polcia a
caminho de casa. Eu no posso prometer nada sobre
manter a senhorita Wilder e voc fora disto para sempre,
mas, por enquanto, eu vou dizer que eu recebi uma
denncia annima sobre suas circunstncias. Nenhum
endereo, nenhuma declarao. Thompson guardou a foto
dentro de sua jaqueta. -Enquanto isso, eu vou pedir ao
xerife, um bom amigo meu, para retirar os mandados de
priso e jog-los no lixo, como um caso de identidade
equivocada. O fato de eu fazer uma queixa contra este
Volan Smith me atacando, no corao do hospital, deve
fazer a bola rolar at que ele esteja sob custdia.

De alguma forma, Devlyn no achou que os planos de
Thompson iriam se realizar to facilmente.

Thompson tamborilou os dedos no brao da cadeira.
-Ento a senhorita Wilder e voc podero apresentar
as outras acusaes. Mas lembre-se do que eu disse. - Ele
se levantou da cadeira. -Convena-a a dar queixa. a
nica maneira de colocar o desgraado atrs das grades.

Devlyn pretendia colocar Volan a sete palmos, no
atrs das grades.


19
No original: "Alligator River National Wildlife Refuge". Foi criado com o objetivo de preservar e
proteger uma espcie nica de pntano e a vida animal associada a esta. Tambm conhecido por
atrair visitantes do mundo inteiro para programas de observao de lobos vermelhos.
Ele estendeu a mo e deu a Thompson um firme
aperto.
-Obrigado por nos ajudar.

-Por causa da evidncia circunstancial, eu botei a
culpa em vocs dois e os coloquei em maior risco. Eu sou o
nico que deve se desculpar. Se voc precisar de mais
ajuda, no hesite em me chamar. - Thompson tirou um
carto do bolso.

-Obrigado. - Devlyn esperava que seus movimentos
no parecessem muito apressados quando ele agarrou a
porta da varanda e a puxou. E esperava que retirar Chrissie
da casa no demandasse muito esforo.

Tudo o que podia pensar era em mover Bella. O
condomnio de um primo em Sacramento podia ser uma
boa aposta.

Mas ser que Bella concordaria em sair? Ele havia se
acostumado com o comportamento imprevisvel dela.
Pensando que tinha uma situao bem definida, ela o
surpreendia. Assim, quando ele planejava o prximo passo
deles, ele teve um pressentimento de que teria uma luta
pela frente.

Empertigando-se, ele entrou na sala de jantar
enquanto Bella sentava-se mesa olhando para ele, com o
rosto mostrando preocupao. Um guardanapo de papel
que ela estava brincando, estava em pedaos sobre a
mesa. Ela rapidamente soltou o papel triturado e colocou as
mos no colo.

Tentando tranquiliz-la de que ele iria cuidar dela, ele
sorriu. Ele olhou para Chrissie, cujo foco se voltou para o
seu peito nu, onde sua camisa ainda estava aberta.

Thompson disse:
-Boa noite, Chrissie. Eu ligo para voc amanh.

Sorrindo para ele, ela torceu um cacho escuro em
volta do dedo.
-Claro que sim. Eu estarei esperando.

Devlyn tinha despachado Thompson e, em seguida,
fechou a porta. Agora, faltava a remoo de Chrissie.

Ele caminhou de volta para a cozinha. Por um
segundo, no registrou que Chrissie j tinha sado. Ele
olhou curiosamente para Bella.

Ela se levantou de seu assento.
-Ela me disse para dizer boa noite para voc e saiu
pela porta dos fundos. Ela percebeu que havia coisas mais
importantes para fazer, e ela precisava ter seu sono da
beleza para o encontro de amanh com Thompson.

-Bella, oua - Devlyn disse, aproximando-se. Ele
apoiou as mos em seus ombros, se inclinou e beijou sua
bochecha. -Para sua prpria proteo, voc tem que sair
daqui.















Captulo 14


Bella conhecia Devlyn bem o bastante para
reconhecer a intensa postura ansiosa, que significava que
ele queria lev-la para um lugar seguro, antes mesmo que
ele falasse as palavras. Ela fez uma careta para ele.
-Voc no vai me esconder enquanto voc procura o
assassino vermelho e enfrenta Volan sozinho. Que tipo de
companheira eu seria, ento? - Da pior maneira, ela queria
dizer que Volan no era mais uma ameaa, que ela sabia
que Devlyn poderia lidar com o assassino, mas ela
esmagou essa idia de imediato.

Ela presumiu que Devlyn se sentia to encurralado
quanto ela. Quanto mais perto chegavam da reapario da
lua, mais a selvageria dentro deles gritava para ser
liberada. Apenas uma corrida em suas formas de lobo
funcionaria. Apenas uma corridinha atravs da floresta iria
refrear o desejo de permanecer em forma de lobo por
muito tempo. Ela desejava o vento em sua pele, o cheiro
dos pinheiros, a terra molhada, a pura gua doce, animais
da floresta, este ltimo atiou o desejo de caa.

Ela respirou fundo. Estar juntos como companheiros
lobos pela primeira vez seria uma experincia
verdadeiramente especial que nunca seria esquecida.

-Devlyn, oua. Eu quero estar l quando voc matar o
vermelho assassino. Eu quero ser parte da soluo, para
fazer a diferena em nosso mundo.


-Bella, faremos do meu jeito ele disse novamente. -
Voc vai ficar com o meu primo em Sacramento. bastante
perto e eu me sentiria muito melhor se estivesse longe do
caminho do mal por l.

Ignorando suas palavras e esperando que ele no
fosse perceber que ela no estava prestes a cumprir o novo
esquema dele, ela deslizou a sua camisa mida para fora
de seus ombros largos.
-Vamos danar uma msica agora. Agradvel e lenta.

Correndo os dedos sobre o peito dele, ela acariciou os
msculos relaxados sob os seus cuidados. Os dedos dele j
puxando a sua blusa.

Suas aes a esquentaram.
-Chrissie realmente gosta de Thompson, mas ela
queria saber o que voc est tomando que o faz um
garanho sexy.

Um sorriso puxou os cantos da boca de Devlyn.

-Ela disse que viu mais de voc fora de roupas do que
nelas. Embora ns meio que explodimos a mente dela
quando ambos entramos na cozinha, vindos nus da
garagem.

-Ela perguntou por qu?

-Ela nos livrou desta. Disse que ns ramos muito
inteligentes por despejarmos nossas roupas molhadas na
secadora e assim no fazermos um rastro de gua pela
casa toda. Para no falar que isto nos salvou da viagem de
voltar correndo com as roupas molhadas, depois de
mudarmos para roupas secas. Ela fala muito quando ela
est nervosa.

Devlyn riu.

Antes que Bella pudesse tocar o cinto dele, Devlyn
afastou-se dela e seu corao afundou. Instantaneamente,
ela sentiu que havia falhado em sua misso. Ela no tinha
inteno de seguir o plano de Devlyn de deix-la com um
de seus primos que ela nem conhecia. Desapontada, ela
percebeu que seus encantos no eram to poderosos
quanto ela pensava.

Ele atravessou o cmodo at o som e examinou a sua
seleo de CDs empilhados em um mvel de madeira de
noventa centmetros altura. A msica.

Instantaneamente agradada, ela comeou a remover
o prprio cinto.

-O que Thompson pensou sobre o nosso estranho
estado de estarmos sem roupa? - ele perguntou sobre seu
ombro.

-Ele estava interessado na reao de Chrissie, tenho
certeza. Se ela estivesse de acordo, talvez ele tentasse
algumas jogadas como aquela com ela em sua garagem.

Balanando a cabea, Devlyn vasculhou alguns dos
CDs.
-Espero que ela no tenha um carro compacto.

-Ela tem, e com a grande estrutura de Thompson,
eles provavelmente vo explodir um par de pneus.

Devlyn olhou para ela, com um sorriso estampado em
seu rosto.
Bella malvada.

-O qu? - Ela desabotoou sua cala jeans e deslizou o
zper. A dor entre suas pernas a encheu de urgncia. Ela
olhou para a protuberncia no jeans de Devlyn. Embora ela
pretendesse que eles se amassem lento e facilmente, ela j
queria arrancar as roupas deles e comear com os
movimentos sensuais de dana que iriam lev-la para a
beira do abismo.

-Thompson estava to ocupado tentando dar uma boa
olhada em voc, que ele no viu a ascenso do
temperamento do grande lobo mau.

-Que nada, voc me empurrou pela porta muito
rapidamente. Alm disso, ele provavelmente viu apenas um
seio nu, se muito.

-At isto seria mais do que eu estaria disposto a
deix-lo ver.

Ela baixou as calas jeans no tapete.
-O que vocs, meninos, conversaram?

-Thompson no vai mencionar nada sobre a gente por
enquanto.

Bella soltou um suspiro.
-Graas a Deus.

-Sim, mas ele ainda quer que voc denuncie a
tentativa de estupro. - Os olhos de Devlyn escureceram de
raiva, mas mostrava compaixo em suas profundezas. -
Voc deveria ter me contado Bella. Voc no deveria ter
que enfrentar Volan sozinha. No toa que voc fugiu
trs vezes.

-Seis, mas quem est contando? - Ela no tinha
certeza por que ela mencionou. Talvez para mostrar quo
determinada ela realmente fora.

Ele rosnou, enfiou um CD no leitor e aumentou o
volume. As msicas instrumentais eram perfeitas para a
dana lenta, com uma batida no meio e alguns toques de
jazz.

-Eu teria protegido voc. - Ele andou em direo a
ela.

Ela balanou a cabea.
-Voc teria sido morto. Ento, onde eu estaria hoje?

Colocando as mos em seu rosto, ele levantou seu
rosto para ele.
-Eu teria pensado em alguma coisa.

Balas de prata? No, Devlyn era muito honrado para
cair to baixo. No como ela tinha feito. Ela fechou os
olhos, tentando apagar a imagem do corpo morto de Volan
da sua mente.

Devlyn a beijou nos lbios.

Ela respirou fundo e abriu os olhos.

-Voc era muito jovem. Assim como eu. Ningum
tinha a fora para lutar com Volan. Argos, de alguma
forma, encontrou a fora uma vez, mas ele no poderia ter
feito isso em repetidas ocasies.

-Quantas vezes Volan tentou? Devlyn perguntou,
suas palavras eram sombrias e incrdulas. -Eu pensei que
tinha sido apenas aquela vez.

-Trs. Eu sabia que ele ia continuar tentando. Das
outras vezes, membros da matilha se aproximaram e ele
escapuliu antes que eles vissem que ele havia tentado me
estuprar, com medo de mostrar o bastardo que ele
realmente era, eu suspeito. Mas eu no podia ficar. Eu
sempre esperei que voc fosse forte o suficiente e que
algum dia poderamos estar juntos novamente. Eu me senti
pssima deixando voc depois que me beijou naquele dia,
apavorada que ele o tivesse matado por me beijar. Mas
incapaz de salv-lo, tambm.

Ela queria assegurar-lhe que ele no poderia t-la
ajudado, nem poderia qualquer um dos membros da
matilha. Que tudo tinha transcorrido to bem quanto se
podia esperar, dadas as circunstncias. Que ele no devia
ter arrependimentos. Mas ela tambm queria que ele
soubesse o quanto ela sentia por deix-lo para trs para
enfrentar o monstro sozinho.

-Voc no poderia ter feito nada por mim, Bella.

Ela tocou seu rosto, levemente coberto da barba
marrom. Ele estava certo, claro. E se ela tivesse
interferido mais, teria sido pior para os dois. Ela sabia em
seu corao, mas ela ainda no conseguia conciliar ter
deixado Devlyn para trs para lutar contra o monstro.

-Eu corri, mas voltei. Eu me infiltrei na vila para saber
que voc estava vivo e os nossos curadores estavam
tomando conta de voc. Volan estava procurando por mim,
mas eu percebi que ele nunca iria suspeitar que eu fosse
voltar para ver voc estava bem.

-Eu gostaria de ter sabido. Eu gostaria... bem, mas eu
entendo quo aterrorizada voc devia estar... dele e
daquilo que ele teria feito com voc.

Ela assentiu com a cabea, no querendo reviver o
momento mais horrvel de sua juventude.
-Ento eu desapareci para sempre.

-E voc escrevia para Argos.

-Sempre que eu podia. Queria que ele soubesse que
eu estava bem. Ns concordamos que era mais seguro para
voc se voc no soubesse.

Ele rosnou novamente e, em seguida, beijou sua
bochecha.
-Ele deveria ter me contado.

Eles balanaram lentamente com a msica, mas ela
mal ouvia o ritmo. As mos dele desceram por suas
laterais, aquecendo suas terminaes nervosas. Seu toque
suave, sem pressionar, aumentou a expectativa do que
viria a seguir, excitando-a mais rpido do que se ele tivesse
iniciado rapidamente com carcias em seu cerne j dolorido.

A msica desapareceu ao longe. Ela se concentrou na
sensao dele, seus dedos speros contra a pele dela em
carcias suaves. O cheiro do seu corpo almiscarado
misturado com a fragrncia do sabonete de sndalo. O som
de sua respirao pesada, enquanto seu corao acelerava
contra os dedos dela, combinava com o ela. Ela lambeu a
cavidade de sua garganta, saboreando sua pele levemente
salgada, provocando um gemido profundo na garganta
dele.

Movendo as mos para baixo, ela tocou a fivela do
seu cinto. Ele se inclinou e acariciou seus seios com a boca,
no empurrando para uma satisfao rpida, em vez disso,
aumentando a sensibilidade da sua pele ao toque dele.

Levar as coisas lentamente era o equivalente a
realizar o esquema das coisas do jeito dela, mas ela no
acreditava que ela pudesse lidar com os movimentos
calculados dele. Ela j ansiava por t-lo dentro dela.
Acoplados juntos, como um s. Ningum poderia reclam-
la ento. Ela era dele e ele era dela. Nada mais importava.

Ela deslizou a ponta da unha para baixo do zper,
atiando a ereo dura como pedra que estava lutando
contra o jeans.

Ele rosnou quando ela passou a unha sobre sua
ereo novamente.
-Provocadora - ele sussurrou contra sua bochecha.
Inclinando-se, ele tomou o mamilo em sua boca e chupou
forte.

Quem era provocante? Elaj estava completamente
molhada de seu toque e ansiando por muito mais. Ela
puxou para baixo o zper e viu sua ereo escapulir livre.

Desta vez, ela queria toc-lo, mas lutou contra a
vontade, temendo que ela fosse mand-lo sobre a borda
muito rapidamente e ele a afastasse. Lento e fcilmente.
Deslizando as mos em torno de sua cintura, ela o puxou
contra seu corpo, deslizando a perna entre as dele. Mais
uma vez eles balanavam ao ritmo da msica.

Ela apertou sua pele nua contra a ereo, esfregando-
se num ritmo suave, e o rosnar dele era mais como um
gemido dessa vez. Ainda parcialmente vestido em seus
jeans, ele ergueu a perna e roou seu clitris com o tecido
bem gasto que cobria o provocante msculo da perna. O
material macio roou seu ponto supersensvel, excitando-a
ainda mais.

Seu prprio grunhido mudo entrou em erupo.

-Lembre-me, - disse ele, lambendo seu rosto -para
agradecer a Thompson por capturar a minha pequena loba
vermelha, pois assim eu tive a chance de libert-la e faz-
la minha.

-Eu no estava feliz em v-lo no zoolgico, voc sabe.

Ele sorriu.
-O seu cheiro, madura e pronta para o acasalamento,
quase me deixou louco. Aquele pobre lobo tentando
acasalar com voc, deve ter sido realmente agonizante. Eu
sei que eu estava.

-Meu corao quase parou ao v-lo l. Ento eu
percebi que voc s tinha ido para me levar de volta para
Volan.

Devlyn moveu as mos para as suas ndegas e a
levantou, pressionando-a com mais fora contra sua
ereo. Ela gemeu quando sua perna massageou-a mais
intensamente.

-Ele me mandou traz-la de volta. Mas assim que eu vi
voc, eu soube que no podia. No para ele, e no como a
sua companheira, mas como a minha.

Ela arqueou uma sobrancelha, divertida.
-Voc pensou que eu concordaria? E se eu no
tivesse?

Ele a beijou na boca, pressionando-a para separar os
lbios. Quando ela inclinou a cabea para trs e abriu-se
para ele, ele enfiou a lngua em sua boca e apertou suas
ndegas. As mos delas pararam nos quadris deles, seus
sentidos sobrecarregados pelos ousados movimentos
erticos dele. Mal conseguindo ficar em p, ela tremia de
excitao.

Sua reao a ele estimulou-o. As mos dele se
deslocaram para baixo das costas dela e apertou-a contra
sua perna, balanando-a estrategicamente entre as pernas
ao som da msica.

O aumento do ritmo da melodia acompanhava as
aes mais agressivas dele, estimulando-a ainda mais. O
clmax a levou mais alto, em direo ao sol, lua, aos
planetas na galxia distante, s estrelas que se agarravam
noite de veludo escuro, muito alm da terra e da
gravidade que os mantinham cativos. Sua mo passou a
capturar a perna dele e aumentou o ritmo.

-Ah, Bella - ele gemeu.

Ela gemeu seu nome.

Um sorriso apareceu nos lbios dele e ele a abraou
com fora.

O fluxo do orgasmo percorreu-a como uma
interminvel cachoeira agitada. Ela beijou sua boca com
entusiasmo, amando-o por traz-la ao clmax sem
preocupao com seus prprios desejos. Ela desejava
transport-lo para o topo tambm, mas esperava que eles
pudessem continuar a ao por muito mais tempo,
garantindo que seu plano para impedi-lo de mand-la para
o seu primo tivesse sucesso.

Todavia, amar um ao outro assim, no importando se
eles iam ou no sair da casa dela, mostrou-se mais
importante para ela do que qualquer coisa agora. Ele soltou
o corpo dela e arrancou sua cala, sua boca beijando-a de
volta, no querendo se separar dela, ela imaginou, tanto
quanto ela no queria separar-se dele, nem mesmo por um
segundo.

Os movimentos de Bella contra o corpo de Devlyn no
poderiam ter sido mais erticos, e quando ela gozou com
apenas a frico da coxa dele contra seu clitris, ele quase
derramou sua semente. Mesmo agora, ele se atrapalhou
para abandonar o jeans para que ele pudesse penetrar suas
dobras molhadas e apertadas, antes que ele se perdesse.

Ela no era qualquer lupus garou, mas a melhor parte
da vida dele enquanto crescia. As carinhosas lembranas
dos bons tempos da juventude deles ainda permaneciam
em sua mente, mesmo agora, quando ele manobrava Bella
para o sof de veludo.

Ele tentou am-la gradualmente, movendo-se ao
lento ritmo da msica, novamente. Ele a levou danando
at o sof, a perna ainda est profundamente enraizada
entre as dela, mantendo-a quente para a rodada a seguir.

Seus quadris balanavam com a msica, os dedos
gananciosos explorando as costas um do outro. A noo de
moviment-la desapareceu. A nica coisa que o preocupava
agora era preench-la de novo.

-Bella, eu quero voc do modo como um lobo quer.

Ela assentiu com a cabea.

Ela sentia a atrao da lua? Ela queria acasalar com
ele na floresta, do mesmo modo como um lobo macho
comprometeria-se a uma fmea? Ele mal podia esperar
para respirar o aroma dos pinheiros soprando na brisa,
misturado com o cheiro almiscarado dela, ou sentir o ar frio
contra sua pele coberta de pelos, seus narizes se tocando
em saudao, ou derrub-la numa divertida brincadeira e,
em seguida, acasalar com ela entre as folhas de pinheiro
que acolchoavam o cho da floresta.

Subindo no sof com as mos e joelhos, ela mexeu
seu pequeno bumbum firme sugestivamente e depois sorriu
por cima do ombro para ele. Ele quase riu. Sim, ela j
estava pronta.

Ele passou os dedos entre as ndegas firmes e
mergulhou-os entre suas dobras de mel. O corpo dela ainda
estremecia do orgasmo, enviando um feixe de urgncia em
seu sistema superexcitado. Ele inclinou sua plvis contra a
bunda suave e lisinha e pressionou sua ereo em seu
canal, enfiando profundamente, e ento lentamente puxou-
se para fora.

A respirao dela quase cessou quando ele estendeu
a mo debaixo dela e pressionou os dedos contra seu
abdmen, descendo at os plos encaracolados e o clitris
inchado. Acariciando-a com ateno renovada, ele a
estimulou a gozar novamente enquanto ele procurava dar-
lhe prazer. Ele empurrou dentro da vagina apertada,
segurando-o como uma quente e molhada luva de veludo.

Ele nunca tinha imaginado quo boa a vida podia ser
com Bella fazendo parte dela. A matilha era importante,
mas Bella era tudo.

Quando ele a penetrou mais profundo, a msica
aumentou o ritmo. Os msculos plvicos dela apertaram-
se. Ele fechou os olhos e concentrou-se na forma como ela
apertava-o com fora, agarrando-se a ele, conforme ele
puxava-se de volta, e como recuperava seu aperto quando
ele empurrava para frente. A sensao aqueceu seu corpo
suado e, com uma enfiada final, ele lanou a sua semente.
Mas seus dedos ainda acariciavam seu clitris at que os
msculos internos dela estremeceram, convulsionando-se
ao redor dele num prazer orgstico.

Virando-a, ele deitou-se em cima dela para sentir seu
corpo suave e quente embaixo dele. Os olhos dela tinham
escurecido e seu corpo estava brilhante e levemente
corado. Ela era a mais bela criatura do mundo todo, e era
toda dele. Ela era to certa para ele, encaixando-se
perfeitamente contra seu corpo, movendo-se em sincronia,
cada parte sua excitando-o alm do imaginvel. Mas no foi
apenas no ato sexual que o fez cativo. Era tudo sobre ela...
o jeito como ela era to agradvel e to exasperadora ao
mesmo tempo. O jeito como ela o quis, mas negou o seu
amor por ele, temendo pela segurana dele. O jeito como
ela tinha vivido num terror silencioso sob a ameaa de
Volan, mas nunca disse uma vez a Devlyn, num esforo
para mant-lo seguro.

Ele desejou ter sido mais forte naquela poca, mais
capaz de proteg-la, como um heri para ela, mas ele no
podia continuar se lamentando do passado. O futuro se
estendia diante deles. Viver um dia de cada vez tinha que
ser o suficiente por agora. Embora ele quisesse lev-la para
longe dali, a salvo de todos os males do mundo, ele no
podia estragar os momentos especiais que compartilharam.
Dormir com ela era to prazeroso como qualquer outro
momento que passava com ela. Envolver seus braos ao
redor dela, por algumas horas de repouso abenoado, era o
nico plano que tinha por agora.

Mais tarde, depois que eles estivessem bem
descansados, ele insistiria para ela ir para a casa de seu
primo.

Ela passou os dedos pelos cabelos dele, sem dvida,
emaranhados e uma baguna. Seus lbios se elevaram.
Sedutora descarada.

-Vamos para a cama por um tempo, Bella. - A voz
dele ainda estava rouca, mas cansada tambm. Ele saiu de
cima dela, mas antes que ela pudesse se levantar, ele
deslizou os braos sob ela e a levantou do sof.

-Eu poderia ter caminhado, Devlyn. Voc deve estar
esgotado.

Ele rosnou.
-Voc est falando com um cinzento, Bella. - Ela no
quis insultar, mas a idia ainda lhe corroia que ele no
tinha sido capaz de vencer Volan, ainda. Qualquer
comentrio sobre a sua resistncia continuava a ser uma
ferida aberta para ele por enquanto. Ele tentou comentar
num ar alegre, mas Volan, maldito seja, irritou-o ainda
mais quando a notcia do passado de Bella foi revelada. Ele
beijou a bochecha dela e levou-a para o quarto. Pouco
tempo depois, ele estava em volta dela, debaixo das
cobertas.

Bella se aconchegou com Devlyn, a cabea em seu
peito, escutando a respirao estvel e os batimentos
cardacos que a embalaram ao sono. Uma mo levemente
acariciou as costas dela e a outra tocou seu cabelo. Ela no
poderia estar mais feliz agora, enquanto dormia com o
lupus garou que ela sempre amou. Selvagem e obstinado
quando ele se tratava de satisfaz-la. Por outro lado, ela
no podia lidar com a verdade nua e crua que ela tinha
matado Volan e Devlyn provavelmente nunca a perdoaria.
Ou talvez, saber que Volan havia tentado estupr-la
quando mais jovem o fizesse mudar de idia. Ela beijou seu
peito e, em seguida, afagou sua bochecha contra o peito.

Vivendo entre os seres humanos, ela tinha tornado-se
apenas uma frao do que ela era. Ela agarrou Devlyn
apertado, no querendo perd-lo novamente, nunca, mas
sentindo que a verdade feia viria tona em um momento
ou outro. Ele ouviria que algum havia atirado em Volan
fora do clube de dana. Ah, inferno, e Thompson
identificaria Devlyn e ela no clube. Eles tinham as maiores
animosidades contra Volan.

A situao no poderia ficar pior. A polcia
consideraria Devlyn o suspeito mais provvel. Inferno, ele
disse que mataria Volan ele mesmo, bem na frente de
Thompson.

Ela poderia deixar uma nota, explicando polcia e a
Devlyn, que ela era a pessoa que matou Volan pela
tentativa de estupr-la. O melhor cenrio seria se ela
deixasse Devlyn, corresse para outro lugar, vivessse a vida
miservel de uma solitria - qualquer coisa, desde que
mantivesse a polcia longe de prender seu companheiro.

-O que est pensando, Bella? - Devlyn sussurrou,
sonolento, meio adormecido.

-Sobre o quanto eu sinto falta da matilha, de estar
com eles, de correr livremente como loba, com eles. Estar
sozinha no tem sido o mesmo. Correr como uma solitria
... solitrio, para dizer o mnimo.

-Voc sentiu que no tinha escolha. - Seus dedos
acariciaram o ombro dela.

Ela assentiu com a cabea contra seu peito.
-Mas...

-O que, Bella? - A voz dele j soava mais sombria,
mais desperta, alerta.

-Eu acho que ns precisamos tomar uma posio, no
?

Ela quis dizer contra os vermelhos, ento ela iria
embora, mas ela percebeu imediatamente que ela deveria
ter dito isso de forma diferente. Ela no estava acostumada
a jogar os jogos de macho alfa e deixar o homem pensar
que ele est planejando todos os detalhes importantes,
concordar docemente como a boa companheira que ela
deveria ser e, em seguida, garantir de alguma forma que
ela conseguisse as coisas do jeito dela.

Ela fechou os olhos, esperando a exploso.

-Depois que tivermos um bom descanso, meu primo
vir pegar voc e lev-la para a Califrnia, para ficar em
segurana.

Ela cerrou os dentes para no falar o que pensava e
dizer algo doloroso. Lembrou-se que ambos estavam
exaustos e ela manteve os lbios selados.

Uma coisa que ele havia aprendido sobre ela, foi que
ele podia ser o macho alfa, ou pelo menos estava tentando
assumir este papel, mas ela era uma loba solitria... uma
desgarrada, e tinha sido assim durante anos. Ela jogava
pelas prprias regras, e at agora, bem, at que ela foi
jogada no zoolgico, ela tinha se sado bem o suficiente por
conta prpria.

-Bella? - Ele esperou que ela concordasse, mas ela
no podia ceder.

-Durma, Devlyn. Estou exausta.

Ele continuou a acariciar-lhe o cabelo e as costas.
-Vou ligara para meu primo quando amanhecer. Eu
quero que voc fique com ele enquanto eu cuido dos
vermelhos.

De jeito nenhum ele ia dizer a ela o que fazer. No
entanto, a partir de seu tom definitivo, ele esperava fazer
exatamente isso, e ela obedeceria.

Ela olhou para o despertador. O amanhecer seria em
mais ou menos trs horas. Ele pensava que ela seguiria as
ordens dele, simples assim.

Espere at que ela acordasse mais tarde. Assim que
ela tivesse um pouco de sono... ela iria...

Ela bocejou. Ela faria algo sobre isto.

Quando Devlyn comeou a roncar, ela ficou deitada
por mais meia hora, exasperada porque no conseguia
acalmar sua mente e dormir. Finalmente, ela escorregou
dos braos dele e saiu do quarto.

Em seu escritrio, ela ligou o computador e verificou
o seu e-mail. Argos estava pedindo uma atualizao. Ela
clicou em sua mensagem, mas hesitou em responder. Ela
queria pedir seus conselhos, mas no podia. Apesar de ser
como um pai para ela, ele tinha sido um lder da matilha.
Ele certamente pensaria que ela havia feito a coisa errada
em matar Volan do jeito que fez.

Sem se preocupar em enviar uma resposta, ela
verificou o resto dos seus e-mails. Alfred, Nicol e Ross
haviam enviado suas mensagens.

Ela as ignorou e olhou para o ttulo da ltima.

Perversa Bella.

Seu corao disparou. Os vermelhos sabiam o nome
verdadeiro dela agora. Ser que o vermelho assassino
soube do seu nome com os outros? O remetente usou o
prprio endereo de e-mail dela, por isso, no havia dica
ali. Os outros vermelhos sempre usaram seus nomes
verdadeiros para que ela soubesse que eram eles.

Ela passou seu dedo no mouse, respirou fundo, e
clicou. A mensagem se abriu e a respirao ficou presa na
garganta.

Eu sou invencvel, voc no sabe, doce Bella?
Invencvel. Volan.

Uma foto terminou de carregar, um retrato do prprio
lobo diablico, seu cabelo preto despenteado na altura dos
ombros, os olhos e os lbios sorriam sem humor, sua pele
estava plida, no corada como tinha estado quando ela o
viu no clube.

Como... como ele pde ter sobrevivido?

-Bella? - Devlyn chamou do quarto.

Ela desligou o computador, com o corao acelerado.
Quando Volan tinha enviado o e-mail? Antes ou depois de
ela ter atirado nele? Como ele podia estar vivo? No, no,
ele no estava vivo. Ele enviou o e-mail para ela antes que
ela o visse no clube porque ele estava irritado por Devlyn
no a levar para casa e para ele imediatamente. por isso
que ele a chamou de perversa Bella. Mas a parte invencvel
a desconsertou.

Invencvel porque ele podia sobreviver s balas de
prata?

-Bella!

-Estou indo. - Ela caminhou de volta para o quarto,
sua pele formigava com o medo.

Volan no podia estar vivo. Segundo a lenda, balas de
prata que penetraram o crebro, o corao ou fossem
deixadas em outro lugar no corpo e no retiradas de
imediato, poderiam causar a morte. Mas e se a lenda fosse
apenas isso: uma lenda inventada, e no fosse verdade?
Pense, pense, ser que ela j sabia de um caso em que
uma bala de prata matou um lupus garou?

No, morte por causa do fogo, um primo que quebrou
o pescoo quando ele estava em sua forma humana e pulou
em um leito de rio raso, mas ningum que ela realmente
conhecia havia sido morto por uma bala de prata.

Relutantemente, ela voltou para a cama, e Devlyn
envolveu seus braos em volta dela, apertando-a. Seu
toque deveria t-la aquecido, mas ela estava gelada at o
centro de seu ser. Ela estava to rgida que Devlyn
sussurrou em seu ouvido:
-Durma, Bella querida.

Mas ela no podia. Ela tentou relaxar, tentou deixar
Devlyn achar que tudo estava bem. Mas sua mente no iria
descansar.

Volan tinha que estar morto. Ela fez amor com Devlyn
pensando que Volan estava morto. Ela se entregou
livremente ao homem que ela sempre quis, s para v-lo
ser morto. Ela no precisava se preocupar com Devlyn ser
preso pelo assassinato de Volan, mas agora ela se afligia
com o seu medo original, Volan era invencvel como ela
sempre soube, e ele iria eliminar Devlyn.

A no ser que Volan estivesse realmente morto. Ele
tinha que estar.

Ela rememorou os eventos no clube de dana, os que
a levaram a mat-lo e depois. Ele caiu como uma sequia
derrubada. E ele no se moveu novamente. Por vrios
minutos, ele no se mexeu. Mas ela no tinha verificado
seu pulso, tambm. Ser que ele tinha pulso? Ela gemeu
interiormente.

Mas... mas e se ele estivesse usando um colete
prova de balas?

No. Por que diabos ele teria feito isso? Ele era um
lder da matilha, o macho alfa. Ele podia control-la, ele
pensaria. E ela estava certa de que ele nunca iria acreditar
que ela tentaria mat-lo com balas de prata.

Ento o que diabos havia dado de errado?

Devlyn respirou pesadamente, e ela sentiu que ele
tinha cado no sono novamente.

Em seguida, outro pensamento angustiante lhe
ocorreu. E se as balas de prata funcionassem como a lenda
afirmava, mas o velho ferreiro que tinha feito as balas para
ela tivesse pegado a prata e a manteve para si? E se ele
tivesse usado algum outro composto e as balas no fossem
realmente de prata?

Ela considerou o que tinha acontecido naquele dia, h
tanto tempo, quando ela pensou que Volan estava perto em
seu encalo e ela encontrou um ferreiro trabalhando em
sua bigorna, as mos grandes e musculosas bombeando o
fole para aquecer o fogo. O cartaz pendurado acima da loja
do ferreiro, na cidade Arizona, orgulhosamente anunciava
as suas habilidades: trabalho em ferro forjado, ferraduras
de cavalos, conserto de carroas, rodas de carroas,
extrao de dentes.

Mas tudo o que ela queria saber era: se ele poderia
ou no fazer balas. Balas de prata.

Ela ainda podia lembrar a forma como o grande
homem olhou para ela, com seus braos musculosos
cruzados sobre o linho da camisa, as sobrancelhas pretas e
espessas levantadas, a boca escondida por bigodes pretos e
parcialmente aberta.

-Balas de prata - ele repetiu, como um papagaio.

Bella tinha oferecido o seu sorriso mais cativante.
-Meu irmo coleciona balas antigas da Revoluo
Americana, do perodo da Guerra Civil, vrios tipos. um
colecionador. Enfim, ele estava falando como ele tinha
quase todos os tamanhos, formas e tipos de balas, exceto
por um.

-Balas de prata.

-Sim, senhor. Ele est fazendo vinte e cinco anos e eu
queria dar-lhe uma lembrana autntica. Ser que estas
colheres de prata sero suficientes para o trabalho?

O ferreiro enxugou as mos suadas em seu avental e
olhou para os talheres. Olhando de volta para ela, com
olhos to negros como o carvo em seu fogo, ele
perguntou:
-Voc tem certeza que quer fazer isso?

-Sim, eu tenho certeza.

-Volte em trs horas. Tenho vrios outros trabalhos
antes do seu, senhorita.

-Sim, sim, obrigado.

E ento ela tinha deixado para passar o tempo no
comrcio, comprando um pouco de carne seca e outros
itens para a viagem que ela teria que fazer. A viva
MacNeil, com quem ela tinha vivido, tinha morrido no ms
anterior. Bella tinha ficado l o tempo suficiente e
necessrio para seguir em frente, especialmente se Volan
tivesse conhecimento que ela estava l. Depois de comprar
sua passagem de carruagem para Idaho, ela voltou para a
loja do ferreiro. Ele j tinha ido embora, mas uma nota foi
deixada em uma mesa com seis balas de prata: para Bella
MacNeil.

Em seguida, ela saiu com o seu tesouro, a sua
proteo contra Volan. Pela primeira vez, ela no estava
com medo.

O que a fez se perguntar mais uma vez, ser que o
ferreiro manteve a prata para si e deu-lhe balas comuns?

Se assim fosse, ela tinha mais uma chance para se
proteger. A arma em sua cabana. Ferreiro diferente, este
em Donleys Wild West Town, alguns anos atrs em
Chicago, quando Bella achou que seria prudente ter duas
armas, uma em cada residncia, ambas cheias de balas de
prata. Ou pelo menos ela esperava.

O brao de Devlyn se contraiu, e ela respirou seu
cheiro masculino.

Deus, como ela amava o grande cinzento, e como ela
odiava ter que deix-lo. Mas se Volan estava realmente
vivo, o pesadelo nunca acabaria. Assim que eles
descobrissem o assassino vermelho, ela fugiria novamente.

Aps uma hora de sono, Bella acordou. Qual foi o som
que ela ouviu? O raspar de metal contra metal? A chave
escorregando na fechadura da porta da frente?




Captulo 15


Bella escutou, mas no ouviu qualquer outro som.
Saindo dos braos de Devlyn, ela estava surpresa que ele
no tinha acordado. Seu corao estava batendo forte
enviou o sangue correndo para suas orelhas.

Talvez ela tivesse sonhado que ouviu alguma coisa.
Talvez um galho arranhou a janela nos fundos. Ento, por
que ele tinha soado como uma chave na porta da frente?

Ela puxou sua cala jeans e uma camiseta e em
seguida, pegou a pistola 9 mm da gaveta da mesinha de
cabeceira, onde ela a tinha escondido de novo com menos
duas balas. Pratas ou normais? Ela rosnou baixo sob seu
flego, mas lembrou-se que Volan poderia estar morto.

Dando um passo para fora do quarto, ela ouviu com
sua audio aperfeioada e cheirou o ar por qualquer sinal
de um intruso. Nada. Ela virou-se na direo da cozinha. A
casa estava escura, embora ela pudesse ver como uma
loba no meio da noite mais escura.

Com o corao a mil, ela chegou mais perto da
cozinha. Ela sentiu algo, um sussuro, um leve farfalhar,
algo fora do comum. Em seguida, o cheiro...

Ela inclinou o queixo para cima, preparando sua
arma. No era o cheiro de Volan. O cheiro dele ficou
impresso na memria dela para sempre. Ela cheirou
novamente. Um vermelho? Mas o cheiro a confundiu. Mais
do que um? Droga, os trs?

Alfred entrou na sala pela cozinha. Ross e Nicol
vieram da sala de jantar. Todos os trs se detiveram
quando viram a arma.

-Balas de prata ela disse, em voz alta, com a
esperana de acordar Devlyn. Ela no queria que ele
soubesse que ela tinha uma arma carregada com balas de
prata, ou pelo menos o que ela pensava serem balas de
prata. Combate lobo a lobo era a maneira como eles
resolviam as coisas. No entanto, ela no tinha escolha no
momento. -Elas foram feitas para Volan se ele me
encontrasse. Mas eu tenho o suficiente para usar em vocs
trs tambm.

Mas, na verdade, ela no queria desperdiar as balas
com estes trs, fossem de prata ou no. Ela sabia que
Devlyn podia faz-los sair.

Ela ouviu atrs dela por sons de Devlyn levantando.
Pobre velho cinzento. Ela o tinha esgotado. Acorde, Devlyn!

Alfred avanou em sua direo.

-Voc no acredita em mim? - Ela continuou a falar
ruidosamente. Devlyn!

-Eu acredito em voc, Bella, porque voc est com
medo do cinzento, Volan. Mas eu no acredito que voc
usaria as balas em um de ns. Ns somos da sua raa, no
importa o quanto voc opte por negar isto.

Ele podia entend-la melhor do que ela esperava, e
ela no achou que ele daria ouvidos razo. Ela tentou
outra ttica.
-Um de vocs pode ser o assassino das mulheres - ela
mentiu, sabendo que nenhum de seus aromas tinha estado
no apartamento da garota assassinada. Por outro lado,
qualquer um deles, ou todos os trs, poderiam estar
acobertando o desgraado que matou a garota, o que era
to ruim quanto. -Eu estaria fazendo ao resto de nossa
espcie um grande servio se acabasse com a vida deste.

-Mas qual de ns, Bella? Qual de ns voc escolheria?
Certamente voc no gostaria de matar dois inocentes
lupus garou. Dois de sua prpria espcie. - Ele repetiu as
ltimas palavras, na tentativa de convenc-la. -Claro, isto
se algum de ns for o assassino. Poderia ser qualquer um
de minha matilha, ou mesmo um lobo solitrio e
desgarrado. Sem dvida, h alguns vivendo aqui. Por que
razo? Olhe para voc, doura. - Os lbios de Alfred
curvaram-se para cima. -Quem teria imaginado que
tinhamos uma fmea bem debaixo de nossos narizes,
vivendo como uma solitria por todo esse tempo?

-Mas ns encontramos evidncias suas na floresta
quando ns... - Ross disse, mas Alfred acenou com a mo
para silenci-lo.

Ele continuou a atravessar o cmodo num ritmo
suaves, seus passos encurtaram, tentando no for-la em
um canto onde ela poderia usar a arma contra ele. A outros
esperaram. Ele era o macho alfa. Era sua obrigao lev-la,
faz-la obedecer-lhe. For-la a por o rabo entre as pernas,
gemer e curvar a cabea.

No tendo nenhuma inteno de ceder s palavras ou
aes do vermelho, ela ergueu o queixo e se aprumou o
mais alto possvel. Depois, lembrando-se do colar de ouro
que encontrou na floresta, ela puxou-o para fora de seu
bolso.
-Reconhece isso?

Alfred olhou para o colar, mas no disse uma palavra.
Nicol pareceu um pouco verde.

-Nunca vi isso antes na minha vida - disse Alfred. -O
que tem isso?

-O assassino deixou cair depois de assassinar uma
das mulheres. Tem certeza que voc no o reconhece?
Nicol parece conhecer.

-Isso uma mentira - Nicol rosnou.

Algo no estava certo. Ser que ele conhecia o
assassino? A menina que o vermelho havia assassinado?

Ela empurrou o colar de volta no bolso.
-Bem, uma evidncia que vai pr o assassino bem
longe da sociedade. Quanto a vocs trs, eu quero que
vocs saiam da minha casa neste instante.

Alfred zombou.
-Ns no podemos, Bella. Voc pertence a nossa
matilha agora. Mais importante, voc pertence a mim. Eu
pensei que eu tinha deixado isso bem claro.

O pensamento de que ela seria de Alfred azedou seu
estmago.
-Eu pensei que tnhamos um encontro mais tarde hoje,
para lhe dar a amostra de plo. - Ela deu um passo para
trs em direo ao corredor, esperando mant-lo falando
at que ela pudesse acordar a Bela Adormecida.

Alfred lanou-lhe um sorriso sinistro.
-Eu vou ter a amostra agora. E voc junto com ela. -
Seus olhos castanho-escuros, de repente, focaram no
corredor atrs dela.

Ela pensou ter ouvido tambm. O som como o de um
corpo se levantando de um colcho, vindo da direo do
quarto.

Por um segundo, Alfred hesitou. Ento, ele dirigiu um
olhar furioso e mortal para Ross. Sob sua respirao, ele
rosnou:
-Eu pensei que voc disse que ele no estava aqui.

-Oua, Alfred, Nicol e Ross - disse ela, esperando que,
se Devlyn ouvisse sua conversa com os vermelhos, ele
percebesse que tinham trs deles para lidar. -Eu j lhe
disse. Eu sou a companheira de Devlyn.

Ento, como se preocupado que o grande cinzento em
breve fosse mais uma ameaa do que Bella com suas balas
de prata, Alfred investiu contra ela.



Vagamente ciente de que algo no estava certo,
Devlyn tinha percebido que ele j no envolvia Bella em
seus braos. Seus olhos se abriram. Por mais grogue que
estivesse, as duras palavras delas, ditas em voz alta na
sala de estar, foraram uma onda de adrenalina correr pelo
seu sangue, preparando-o instantaneamente para enfrentar
a ameaa.

Tudo o que veio em sua mente era que tinha que
salvar Bella. Ele ouviu-a dizer os nomes dos vermelhos,
advertindo Devlyn que os trs haviam arrombado a casa.

Nu, ele correu para fora do quarto e para o corredor.
Antes de chegar a sua companheira, Alfred investiu contra
ela, empurrando a mo dela para cima.

O olhar de Devlyn girou para a arma que segurava.
Mas que diabos?

Alfred a obrigou a largar a arma, e na luta que se
seguiu, chutou a arma para debaixo do sof.
Instantaneamente, Devlyn mergulhou em Alfred. Atingindo-
o lateralmente, Devlyn quebrou o aperto do vermelho no
brao de Bella.

Alfred pulou para trs. Em um flash, ele puxou uma
faca de uma bainha presa ao cinto. Incitando Devlyn, ele
acenou a arma na frente dele. Ele golpeou e depois recuou.

Com agilidade, Devlyn desviou dele, longe da direo
de Bella, permitindo que ela escapasse. Diante dos outros,
ele garantiu que eles no pudessem atacar as suas costas
no caso de terem a idia covarde de faz-lo.

Nenhum avanou por um momento, esperando pelo
lder cuidar do cinzento, como qualquer matilha deveria
fazer.

-Voc no pode fazer isso - Bella gritou para Alfred. -
Vocs tm que lutar um contra o outro em suas formas de
lobos. a nossa maneira!

-Ele muito covarde - Devlyn incitou o vermelho. -Ele
no pode t-la de outra maneira.

O rosto de Alfred corou e seus olhos se estreitaram de
raiva. Seus lbios formaram uma linha sombria e fina
quando ele rosnou. Sem aviso, ele avanou para Devlyn.

Devlyn pulou para fora do caminho da lmina de dez
polegadas. Bella suspirou. Mesmo agora, Devlyn podia
sentir o cheiro ptrido do medo do vermelho. O vermelho
se curvou, como um lupus garou que sabia que no podia
ganhar. No entanto, Alfred no podia mostrar a sua matilha
que ele era incapaz de triunfar sobre a mulher que ele tinha
escolhido para si.

Em uma tentativa de irritar Alfred, ati-lo para que
ele cometesse um erro fatal, Devlyn provocou-lhe ainda
mais.
-Qual o problema, Alfred? No consegue convencer
uma garota humana a concordar em ser sua companheira?

-Voc no pode culpar esses assassinatos a mim.

Nicol avanou para Bella em dois pulos. Ela correu
para a cozinha. Ambos, Nicol e Ross, correram atrs dela,
forando um arrepio correr pela espinha de Devlyn. Eles
no iriam p-la em perigo, apenas queriam lev-la para
eles. Este pensamento enviou outra carga de adrenalina
pelo seu organismo, incitando-o para eliminar a ameaa.

Alfred cortou o ar com a faca, mirando o peito de
Devlyn. Devlyn mergulhou para fora de seu alcance, a
lmina passou raspando pelo seu ouvido.

Uma gaveta foi aberta na cozinha e depois fechada.

Alfred mirou a garganta de Devlyn. Ele se esquivou
da lmina. Mas a situao de Bella distraa Devlyn. No
apreciando que ele no podia ver o que estava acontecendo
com ela, ele recuou em direo cozinha.

Ela rosnou e Nicol gritou. Depois do que pareceu uma
cadeira quebrar, Bella reapareceu na sala de estar
brandindo uma faca ensangentada. Nicol e Ross a seguiam
alguma distncia, enquanto ela se afastava deles com a
arma preparada.

O sangue escorria do brao de Nicol, mas ele e Ross
se aproximaram dela de qualquer maneira, um de cada
lado. Verificando Bella, Alfred virou por um instante.

Devlyn lutou pela faca dele. Alfred girou em direo a
ele novamente. Pulando para fora do caminho, Devlyn
quase deixou a lmina cortar o seu torso.

Bella acenou com a faca entre Nicol e Ross.
-Desistam - ela rosnou. -Eu no quero machucar
nenhum dos dois.

-Volan nunca vai deixar voc t-la - Devlyn disse,
esperando por algum juzo nele. Ele nunca iria deix-los t-
la, mas ele esperava que talvez com a ameaa de dois
cinzentos a querendo, fizesse os vermelhos pararem e
desistirem.

Quando Alfred continuou a atacar, Devlyn percebeu
que tinha apenas duas escolhas. Ou ele levava Bella para
casa, no seu territrio, onde ele presumia que os vermelhos
fossem deix-los em paz, no querendo lutar contra uma
matilha com grandes cinzentos, ou ele tinha que matar os
vermelhos no primeiro vislumbre da lua, quando todos
poderiam estar em suas formas de lobos, aqui no prprio
territrio deles.

Ross agarrou o brao de Bella. Nicol hesitou do outro
lado, favorecendo o seu brao sangrando. Assim que Ross
preendeu-lhe o pulso, ela golpeou-o com a faca, cortando o
seu brao. Ele gritou de dor, soltou-a e saltou para trs.

Devlyn no pde evitar se inchar de orgulho com ela.
No mesmo instante, ele se lanou sobre Alfred, derrubando
o vermelho no cho.

A cabea de Alfred bateu fortemente contra o concreto
acarpetado. Um oof saiu de seu peito, escapando de seus
lbios com o choque. Uma srie de palavres se seguiu.

Devlyn o prendeu no cho com seu corpo maior. Ele
lutou com o brao de Alfred, tentando libertar a faca de sua
mo, mas esta escorregou e cortou o vermelho por todo o
abdmen. Alfred gritou.

-No faam um movimento em direo a eles - Bella
advertiu Ross e Nicol.

Conseguindo dobrar o pulso do vermelho para trs,
Devlyn pressionou com tanta fora que o polegar de Alfred
no podia mais segurar a faca. Devlyn puxou a faca da mo
de Alfred.

Bella maneou a faca para Nicol e Ross. -Eu no queria
machucar vocs. Qualquer um de vocs. Mas, se voc no
sairem agora...

-Ele no pode t-la - disse Nicol, recuando. Ross o
seguiu. -O cinzento no pode ter voc.

Devlyn levantou Alfred. Ele teria matado todos eles
por tentarem levar sua companheira, mas apenas se eles
estivessem em forma de lobo. Como seres humanos, eles
eram obrigados a obedecer lei humana. Como lobos, a lei
da selva prevalecia. O mais forte e mais esperto vencia. A
sobrevivncia do mais apto.

-Voc no pode t-la - disse Alfred, de p, com o
rosto corado e os olhos assombrados. -Ela uma vermelha
e est em nosso territrio. - Suas palavras eram sombrias e
ameaadoras, mas ele abaixou a cabea como um lobo
beta faria na frente do macho alfa, derrotado e indisposto a
ser batido ainda mais, submetendo-se ao cinzento, no
importando o quanto ferisse o seu orgulho de lobo macho.

-Ns lutaremos como lobos da prxima vez - disse
Devlyn, com seu olhar intenso, forando os vermelhos a
concordarem.

Mesmo que Alfred e seus seguidores no gostassem
da idia de lidar com ele lobo a lobo, a tentativa fracassada
deles de tomar Bella tinha ferido o orgulho do lder da
matilha vermelha muito profundamente para tentar
novamente. Alm disso, seus ferimentos precisariam de
tempo para se curar. Ento, quando a Lua aparecesse, tudo
se definiria.

Eles fariam seu embate na floresta, Devlyn contra
Alfred primeiramente, e ento, enfrentaria os outros. Quem
mais desejasse a fmea vermelha faria a sua jogada.

-At a prxima lua - disse Alfred, segurando o
estmago, o sangue molhando a sua camisa, seus olhos
eram hostis, mas o rosto estava plido. Ele olhou para
Bella, que ainda estava segurando a faca de cozinha de
prontido. -Voc vai ser minha, doura. Esteja pronta. - Ele
cambaleou em direo porta da frente com os outros
seguindo atrs, segurando os braos ensanguentados.

-Eles devem ter nos seguido at aqui - Bella disse,
quando Devlyn trancou a porta atrs da sada precipitada
dos vermelhos. -Eles devem ter um kit de arrombamento,
como o que voc carrega.

Nada importava para ele no momento exceto a arma
que ela segurava e os segredos que ela escondia dele.
-Onde voc conseguiu a arma, Bella?

Ela foi para o quarto, seus quadris balanando
sugestivamente com sua caminhada, suas ndegas
cobertas nas calas jeans apertadas, atormentando-o. Mas
ela recusou-se a responder-lhe.

Ele apressou-se atrs dela, exausto de no dormir e
de lutar com o vermelho. A adrenalina estimulante, que o
preparou para o perigo, comeou a esvaecer conforme a
ameaa desapareceu. No entanto, uma nova energia o
excitou, um mais profundo e visceral impulso.

Ele repreendeu a si mesmo. Eles precisavam dormir
mais do que qualquer outra coisa.

Seu intestino apertou com irritao. Ele mataria Volan,
provando a Bella e a matilha, que ele servia como macho
alfa, nenhum outro. Eles tinham que acabar com isso da
forma antiga. No com uma inveno artificial. Alm disso,
apenas contos ficcionais afirmavam que uma bala de prata
no corao ou no crebro poderia matar um lupus garou.
Nada no antigo folclore lpus garou fazia referncia a tal
coisa, apesar de muitos de sua espcie acreditarem que
poderia haver um fio de verdade nas histrias de fico.

Ele passou os dedos pelso cabelo despenteado
enquanto entrava no quarto. De p diante da cama, Bella
levantou levemente a pequena camiseta, seus olhos o
evitando, os dedos abrindo o zper de seus jeans.

Inferno, ela provavelmente acabaria ferindo a si
mesma e nunca atiraria no lobo.

-Bella - ele disse, aproximando-se enquanto ela tirava
as calas, invadindo seu espao. -Que tipo de balas est na
arma?

Ela olhou para ele.

Balas de prata. Ele sabia. Pelo jeito que os olhos dela
escureceram e se estreitaram em fendas apertadas. Maldita
seja. Ela no podia matar Volan. Ele tinha que faz-lo. Que
diabos ela estava pensando?
-Voc no pode us-las nele, Bella. Ele meu.

Ela tomou uma respirao profunda. -Se ele vier e
voc no estiver aqui para me salvar, ele meu. - Ela
arrancou a camisa.

Ela no iria ganhar este argumento. Ele seria o macho
alfa da matilha deles. A arma e as suas balas mortais
teriam que ser descartadas.

Imediatamente, a viso de seus seios empinados, os
mamilos j endurecidos e escuros de seu esforo, o ritmo
acelerado de sua respirao, e a vermelhido de seu rosto
excitou-o. Ela olhou para baixo e franziu o cenho para sua
ereo, convidando-a para alivi-lo.

Instantaneamente, ele pulsou com um profundo
desejo primitivo, inspirando-o a possui-la novamente. Ele
no podia evitar que a viso dela enviasse o seu sangue
correndo para o sul. Ela poderia fingir estar brava com ele
tanto quanto quisesse. Mas a maneira como ela lambeu os
lbios e cruzou os braos sob os seios cremosos... a
maneira como seus olhos excitados apreciavam cada
centmetro de seu corpo, ela o queria tambm.

-E se eles retornarem? - ela perguntou, seu olhar se
deslocando para os seus olhos.

Apenas a abertura que ele estava procurando.

-Eles no vo, doce Bella. - Deus, como ele a amava.
-Alfred e sua gangue vo esperar pela prxima fase da lua.
Como lupus garous, ele e os outros devem honrar isso.

-Mas eles tm com medo de voc. Eles esto
preocupados com alguma lenda sobre um cinzento. Voc
acha que todos eles vo ser honrados o suficiente para
manter o combinado?

-Os ferimentos deles iriam coloc-los numa imensa
desvantagem. Eles no iriam arriscar. - Devlyn franziu a
testa. -Qual a lenda que eles estavam preocupados?

Ela correu o dedo ao redor do mamilo dele e ele
prendeu a respirao.

-Que algum grande cinzento se livrou de um lder
vermelho que era ruim para a matilha.

-Ah - Seus lbios se curvaram. -Meu bisav.

-O qu? O cinzento no poderia ter sido o seu bisav.
Ele matou o bisav de Alfred, ento ele deve ter sido desta
rea, no do Colorado.

-O bisav de Alfred? - Devlyn balanou a cabea. -J
ouviu falar da febre do ouro
20
?

Ela inclinou o queixo para baixo, dando-lhe um olhar
como se ela fosse mais esperta que isso. -Na Califrnia,
no no Oregon.

-Mais de setenta milhes de dlares em ouro foram
retirados do Rio Rogue. Meu bisav teve a febre do ouro,
mas depois de ele ter encontrado o lder da matilha de
vermelhos que vivia na regio e porque nenhum de nossa
espcie vivia ali, ele voltou para o Colorado para ficar com
a nossa matilha. - Devlyn passou os dedos pelos cabelos de
Bella, separando os fios sedosos sobre os ombros. -Quem
teria pensado que meu antepassado foi o que endireitou as
coisas com a mesma matilha. Mas parece que a semente
ruim continuou com Alfred, e ele conseguiu liderar como o
seu bisav.

Bella lambeu o mamilo de Devlyn e sua ereo se
apertou.
-Alfred teria um ataque cardaco se ele soubesse que
voc era um descendente do mesmo cinzento.

Ele riu.

20
Febre do ouro ou corrida do ouro designa um perodo de migrao sbita e em massa de
trabalhadores para reas onde se fez alguma descoberta espectacular de quantidades comerciais
de ouro. A mais conhecida ocorreu na Califrnia em 1849.
-Talvez devssemos enviar-lhe um e-mail e dizer isso
a ele... acabar com seu sofrimento mais cedo. - Colocando
as mos em cada lado do seu rosto, ele levantou o rosto
dela at o ele. -Eu quero voc, Bella, no h palavras para
descrever o quanto.

As mos dela desceram pelos seus flancos, excitando-
o mais uma vez. Ele gemeu. Como podia uma pequena
lpus garou vermelha p-lo to rapidamente de joelhos?

Devlyn subiu na cama primeiro e estendeu a mo
para Bella. Quando seus dedos tocaram os dele, ele passou
a mo em torno dela e puxou-a para cima dele. Seus olhos
castanhos, to escuros como a meia-noite, olharam para
ela com o desejo familiar de um lobo desejando a
satisfao que s a sua companheira poderia dar.

Ela se inclinou e beijou o canto da boca, amando-o por
tudo que ele representava. Roando os lbios sobre o resto
de sua boca, ela terminou com um beijo no outro canto. Ele
enredou os dedos em seu cabelo.

-Eu prometo que no vou usar as balas em Volan, a
menos que...

O rosto dele escureceu. Ele apoiou as mos
levemente nos seus quadris, ajustando seu corpo em cima
de sua ereo rgida e a empalou.

-A no ser que - ela continuou, sugando a respirao
quando ele a penetrou, roubando seus pensamentos
brevemente - eu no tenha outra escolha.

-Por nenhuma outra escolha, voc quer dizer que ele
tenha me matado. Eu no vou deixar voc usar a arma nele
por qualquer outra razo.

Maldito orgulho de lobo macho.

Ela deslizou em sua ereo, para cima e para baixo
novamente, segurando-o com fora dentro dela,
acariciando sua extremidade conforme ele alcanava os
dedos entre as pernas dela e comeou a acarici-la.

Ela lambeu seu mamilo.
-Sim, isso que eu quis dizer.

-Isso se eu estiver morto...

Ela fechou a boca sobre a dele, no querendo que ele
dissesse uma palavra sobre o fato de que ele poderia
morrer neste fadado confronto com o alfa cinzento.

-Faa amor comigo, Devlyn, como se nada mais nos
preocupasse no mundo.

Ela no achava que nenhum deles conseguiria chegar
ao clmax com to pouco sono como eles tiveram, mas as
carcias de arrepiar sobre seu clitris inchado enviou seus
hormnios em espiral at um fim cataclsmico. Ela quase
desabou, to perto de atingir o clmax, incapaz de pensar
em qualquer outra coisa, e ento o calor incandescente a
preencheu. As ondas de abalar o corao pela realizao
nublaram a sua mente com admirao e satisfao
profunda.

Ela teria se aninhado contra o peito de Devlyn e se
afastado para um sono cheio de sonhos maravilhosos, se
no fosse por ele no a rolar e finalizar com ela. Ele era to
gostoso, cada centmetro dele mergulhando dentro dela,
seu prprio corpo ainda pulsando ao redor dele, agarrando-
o e libertando-o, uma vaga conscincia passou por ela que
ele tinha terminado.

Ele lanou sua quente e mida semente dentro dela,
ento caiu sobre ela com um gemido cansado.
Voc... - disse ele, suas palavras eram um sussurro
pesado. - to incrivelmente maravilhosa.

Ela colocou os braos ao redor dele. Ele virou-se de
costas para que ela pudesse dormir com a cabea contra o
peito dele e com uma perna apoiada sobre a dele.

Um lobo que expe sua barriga para outro lobo, d
lhe completo poder sobre ele. Ele era todo dela, cada
pedacinho do bonito, musculoso e muito habilidoso lupus
garou cinzento.

A mo dele se arrastou para baixo da bunda dela e,
ento, tocou suas dobras molhadas por trs. Ele poderia
transar com ela durante toda a manh se isso fosse o que
ele quisesse. Ela levantou a perna para expor-se ainda mais
a ele. Ele murmurou seu prazer contra o topo de sua
cabea. Ele levantou a perna ainda mais contra a sua
barriga. E sussurrou groguemente:
-Hmm, Bella, uma pequena loba vermelha deliciosa.

-Pronta a qualquer hora, Devlyn.

Ele riu.
Compensando os dias perdidos, querida.

Ela balanou-se contra ele.
Voc pode me preencher sempre que voc tiver
vontade.

Seu sexualmente faminto grunhido significou que ela
no teria que esperar muito tempo, o que lhe caa bem. Ela
passou o rosto contra sua bochecha, sentindo o picante
perfume masculino dele, esperando que nada mais como
lpus garous vermelhos ou Volan - perturbassem o seu
sono ou outras atividades estimulantes que queiram
explorar mais tarde naquela manh.

No entanto, ela se perguntou o que aconteceu com o
plano de Devlyn para ela ficar com seu primo? Ele tinha
desistido da idia? Ou ela teria que lutar com ele
novamente quando eles acordassem?

Pior ainda, a ameaa de Volan ainda pairava
fortemente em seus pensamentos. Ele estava morto ou
no?



No incio da tarde seguinte, Devlyn percebeu que
Bella se fora, novamente. Procurando pela casa, ele no
encontrou nenhum sinal dela. Mas a fresca e doce
fragrncia de flores recm colhidas e colocadas na mesa da
sala de jantar em um vaso de vidro chamou sua ateno.
Ele olhou para fora e viu a porta da estufa aberta. Ento,
ele notou a silhueta de Bella contra a construo de vidro
verde, e a pontada no estmago se dissipou. Correndo por
todo o quintal, ele alcanou a estufa e, com um ranger,
fechou a porta atrs dele quando entrou na construo.

Ele olhou para as plantas com admirao. Flores
silvestres do Colorado, desde alpine columbines at Aspen
daisies, Scarlet paintbrush e fireweeds
21
.

-Voc gostou? Bella perguntou, regando uma calha
de violetas, malmente olhando para Devlyn.

Ele analisou Bella no roupo na altura do tornozelo
que ela vestia, o veludo verde-bandeira salientando as suas
curvas, seu cabelo balanando numa ostentao ruiva em
contraste contra o tecido, com os ps descalos.
-O que h para no gostar? - A voz dele j estava
muito mais rouca do que o normal.

Ele colocou as mos em seus ombros e esfregou seu
rosto no cabelo dela. -Voc cheira como um jardim de
flores.

-Isso porque ns estamos parados em uma estufa
cheia delas - brincou ela, inclinando-se contra seu peito,
pressionando-se contra sua virilha.

21
As flores so endmicas de outras naes, por isso, no h nome em portugus. Respectivamente:
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Aquilegia_alpina1JUSA.jpg,
http://www.rockymountainsflora.com/details/Blue%20Simple/Showy_Daisy61s.JPG,
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Castilleja_coccinea.jpg e
http://img43.imageshack.us/img43/2738/fireweeds.jpg

Ele pegou sua mo e correu o nariz sobre a pele
sedosa.
-Sua mo cheira a rosas, e seu cabelo como lils
persa. Voc cheira como um jardim florido. - Ele acariciou
sua bochecha contra a garganta dela e ela moveu a cabea
para que ele tivesse melhor acesso. Suas mos desceram
para soltar o cinto do seu roupo.

-Eu tenho trabalho a fazer - Bella disse, mas ela no
o impediu tambm.

-O trabalho ser feito, mas isso no pode esperar. -
Ele apertou sua ereo contra sua bunda e ela sorriu.

-Se continuar fazendo isso, eu no vou ser capaz de
andar normalmente por uma semana.

-Ei, s pense se ns estivssemos em nossas formas
de lobos.

Bella riu.
-Bem, eu vi um lobo e sua companheira fazerem isso,
mas...

-Por meia hora a cada vez? Vrias vezes? S saiba
onde que voc est se metendo quando a lua aparecer. -
Ele abriu o roupo e deslizou as mos sobre os seios.

Ela se virou e sorriu quando viu que ele estava
vestindo cala jeans, mas estava descalo e sem camisa.
-Voc est vestido. Mais ou menos.

-Facilmente remedivel. - Ele abriu o zper. Temi
que as crianas de Chrissie pudessem espiar pela fechadura
e ver algo que no deveriam.

-Bem pensado. Mas eu acredito que Chrissie a nica
que faria algo como isso, especialmente agora que voc
est por perto. - Bella beijou o peito de Devlyn, seus
cabelos balanando contra os mamilos dele, fazendo-os
ficarem como picos. Ela lambeu um e cantarolou.

Devlyn se soltou e trancou a porta. Felizmente, as
janelas da estufa estavam embaadas o suficiente para que
apenas as silhuetas de Bella e de Devlyn pudessem ser
vistas do lado de fora.

Ele arrancou sua cala e despiu o roupo dos ombros
de Bella, expondo cada centmetro de pele cremosa. Ela era
o sonho ertico de todo cara e muito mais.

Depois de espalhar o tecido sobre o cho coberto de
musgo, ele apontou para a cama improvisada.
-Minha senhora?

Ela riu.
-To galante.

-S por um minuto. - Sem mais delongas, ele a
carregou no colo e ela gritou.

-Espero que Chrissie no ache que precisa vir ao seu
socorro.

Ele pressionou um beijo leve no ouvido de Bella e
depois a colocou sobre o robe. Segurando seus joelhos, ele
os separou, abrindo-a ao seu toque.
-Minha princesa do jardim. Vejo que voc sentiu mais
saudade do que apenas de mim da nossa casa no Colorado.
- Ele beijou um ombro e depois lambeu o outro.

Ela pegou o rosto dele e olhou em seus olhos, os dela
eram escuras pedras de mbar.
-Eu nunca pensei que o meu jardim pudesse me trazer
este prazer imenso.

Ele lhe deu um sorriso de lobo.
-Voc sempre sabe as palavras certas para dizer,
Bella doura.

-Mas voc sempre sabe os movimentos certos para...
ah, Devlyn - Bella murmurou contra seus lbios, sua lngua
sondando a dela, os dedos separando suas dobras
femininas.

A fragrncia doce das flores perfumava o ambiente da
estufa, mas Bella era a flor mais irresistvel de todas elas.
As mos dela se deslocaram para baixo, pegando nas
ndegas dele, pressionando-o a penetr-la.

Com um nico golpe forte, ele a empalou, entrando
em seu jardim secreto, mais profundamente a cada
movimento, esfregando seu clitris, incitando-a em direo
ao topo.

Ela se igualava a ele em entusiasmo, balanando-se
contra ele, ambicionando uma penetrao mais profunda,
at que ele encontrou a doce liberao, plantando a sua
semente dentro dela com o corpo em chamas.

Mordiscando o ombro dela, ela sufocou um
choramingo, seus msculos internos o apertando,
ordenhando-o por tudo que ele tinha.

Totalmente exausto, ele rolou de cima dela e puxou-a
para cima dele.
-Eu gosto desta sua sala de jardim muito mesmo - ele
disse, com a voz cheia de paixo. Ele piscou para ela.

-Eu aposto que voc gosta. Mas eu tinha muito
trabalho para fazer e agora eu estou... bem, terrivelmente
relaxada.

Ele passou os braos ao redor dela e a abraou com
fora.
-O trabalho ser feito.

Mas isso no aconteceu.



Durante uma hora, eles dormiram numa felicidade
calma no jardim de flores enquanto uma tempestade se
armava ao redor deles. Um raio caiu por perto, sacudindo
Bella de seu de sono. Ela franziu o cenho para Devlyn, que
abriu um olho sonolento e olhou para ela.

-Eu tinha um trabalho a fazer - ela reclamou.

Seus lbios se curvaram em um sorriso malicioso.
-Com certeza tinha. - Depois de ajud-la, ele pegou
seu jeans e vestiu-o.

Quando ela ps o roupo sobre os ombros, ele puxou-
a em seus braos e acariciou sua bochecha com a dele.
-O que eu posso fazer para ajudar?

Ela gemeu. O que ela queria que ele fizesse era lev-
la de volta para a cama e arrebat-lo mais uma vez.

Os olhos dele iluminaram-se com fogo e ele sorriu.
-Ser que a minha pequena loba vermelha precisa de
mais...

Ela retirou-se de seu abrao antes que ele a
convencesse a voltar para a casa.
Aqui - ela disse, entregando-lhe algumas tesouras de
jardinagem. -Corte as flores mortas. Vou terminar de regar.

Depois de terminar as tarefas na estufa, Bella e
Devlyn fizeram uma corrida selvagem atravs da chuva
para a casa. Pretendendo lavar as roupas de cama, ela se
recusou a tomar um banho com ele agora ou ela nunca
chegaria a fazer a limpeza.

-Eu vou fazer alguma coisa para comermos, assim
que eu saia daqui - ele gritou do banheiro, o vapor
abafando suas palavras.

Ela terminou de remover a roupa de cama.
-Tudo bem por mim. - Mas o que ela realmente queria
eram umas boas quatro horas de sono. Ela jogou os lenis
sujos no cho e refez a cama com lenis limpos. Quando
ela havia acabado de tomar banho e se vestir, Devlyn
estava na cozinha, cozinhando pelado novamente.

Ela jogou os lenis na mquina de lavar, ligou-a, e
ento entrou na cozinha, sentindo-se como se ela pudesse
apenas se mover com metade da velocidade. Sentando-se,
ela se inclinou contra a mesa de jantar.

Devlyn olhou por cima da comida, as longas salsichas
alems chiando na frigideira para o caf da manh
reforado deles, enchendo a cozinha com o cheiro de carne
de porco picante. Bella apoiou os cotovelos contra a mesa e
descansou a cabea contra a palma da sua mo. Ela deu
um sorriso cansado em sua direo. Ele sorriu de volta.

Um suave conjunto de moleton azul-claro cobria o seu
corpo cheio de curvas. Ele j estava preparado para tirar os
moletons e fazer amor com ela novamente. S que ele
tinha feito isso trs vezes naquela manh, e a ltima vez,
quando ela se levantou do cho da estufa, ela estara um
pouco dura, como uma cowgirl que estivera montando um
touro por muito tempo.

Os olhos dela pareciam desfocados. Ela no tinha
dormido o suficiente, nem ele, na verdade. Depois que eles
comessem, ele planejava tirar um cochilo com ela, no
entanto, ele temia que para conseguir dormir, ele teria que
se mudar para o sof. A lembrana de fazer amor no sof
encheu seus pensamentos, seu bumbum firme balanando
sugestivamente para ele, o sorriso nos lbios dela, a
sensao de suas ndegas macias pressionando contra ele
quando ele entrou nela. Ele riu. Bem, ele no conseguia
pensar em um lugar em que ela estaria a salvo de seus
avanos.

Ele cutucou as salsichas e, em seguida, virou-as.
Amoras so bem vindas esta manh?

-Hmm-hmm.

-Alguns muffins?

Desta vez, ela no respondeu. Ele se virou para olhar
para ela.

Ela descansava a cabea na curva do brao. Seus
cachos em cascata caam sobre a mesa, como uma
cachoeira de seda vermelha. Ela tinha fechado os olhos e
seu rosto pareceu totalmente em repouso. Ele riu.

Mas ento, uma batida na porta dos fundos quase o
desequilibrou.

Ele caminhou at a porta de trs e olhou para fora
atravs janela com cortinas. Chrissie sorriu para ele com as
sobrancelhas levantadas.

Rosnando baixinho, ele abriu a porta. O olhar dela
instantaneamente se focou para baixo, para a sua nudez.
Ele fez sinal para ela entrar.
-Volto j. Eu vou botar uns jeans. - Mesmo que Bella
pretendesse lav-los.

-No precisa se for por minha causa - Chrissie disse
sonhadora enquanto ele caminhava pelo corredor.

No lhe importava que ela o visse sem roupa, mas se
ele tivesse ficado assim com Chrissie na casa e Bella
soubesse, era outra histria.

Depois que ele vestiu um par de jeans, ele caminhou
de volta para a cozinha. Chrissie tinha servido as salsichas
e os muffins, impedindo-os de queimar, felizmente.

-Voc queria comer com a gente? ele perguntou,
supondo que no havia nenhuma maneira educada de se
livrar da mulher. Por outro lado, como ela os havia
protegido na noite anterior, eles meio que lhe deviam.

Chrissie olhou para Bella.
-Parece que voc precisar de um tempo para acord-
la para comer. O que voc fez para esgot-la assim? - Um
sorriso apareceu. -Esquea. Eu j sei a resposta.

Ele a ignorou, desejando que Bella no tivesse uma
vizinha to intrometida. Inclinando-se sobre Bella, ele
beijou sua orelha.
-Bella querida, o que voc quer comer?

Ela murmurou algo inaudvel.

-Tudo bem. - Ele ergueu-se da cadeira e levou-a pelo
corredor at o quarto. Depois de coloc-la no colcho, ele
hesitou. Ele no queria perturbar seu sono, mas como eles
no vestiam nada para dormir, e ele pretendia se juntar a
ela depois que ele comesse o caf da manh...

A deciso j estava certa para ele. Ele tirou os
moletons, primeiro as calas e depois a camisa. Ele gemeu
ao ver seu corpo doce. Ele nunca se cansaria dela.
Apressadamente, ele puxou o cobertor sobre ela. Ento, ele
saiu do quarto, fechando a porta atrs dele, antes que
mudasse de idia e se juntasse a ela.

Quando chegou a sala de jantar, Chrissie j tinha
enchido copos de leite para eles.

-Eu teria dado a voc um pouco de suco de laranja,
mas parece que vocs no tm nenhum.

Ele bebeu o leite.
-Leite bom para os ossos em crescimento.

Chrissie suspirou.
-E msculos. No se esquea dos msculos.

-Voc costuma visitar Bella pela manh, ou voc tem
alguma novidade?

-Eu no tive a inteno de atrapalhar vocs dois, mas
j que est no meio na manh, eu pensei... as bochechas
de Chrissie coraram. -Bem, eu presumi que vocs tinham
levantado e se preparado e estavam prontos para enfrentar
o dia. - Ela passou manteiga no seu muffin e levantou-o do
prato. -Na verdade, eu queria dizer-lhe que Henry me ligou
mais cedo e disse que tinha falado com o chefe de polcia.
Os mandados de priso para voc e Bella foram
rescindidos.

Um pouco aliviado, Devlyn assentiu.
-Muito obrigado por toda sua ajuda na noite passada,
Chrissie. Eu no acho que ns tivemos a oportunidade de
expressar a nossa gratido.

Dedilhando seu muffin, ela sorriu.
-Voc come cereal?

Ele esfaqueou uma salsicha.
-Carne, e muito.

-Ah. Sinto muito por inventar uma histria to
diferente da verdade. Preocupei-me que se Henry ouvisse a
verso real, ele teria ficado mais bravo.

-Bem - Devlyn disse, levantando um garfo cheio de
salsicha. -Estou feliz que tudo deu certo.

Ele teve a ntida impresso de que algo estava
incomodando Chrissie, mas ele no estava acostumado a
ter amigos humanos ou com a maneira como eles ficavam
com medo de falar com franqueza. Com os lupus garous,
se quisessem alguma coisa, eles normalmente iam e diziam
o que queriam.

Mergulhando a faca na gelia de amora, ele revestiu o
seu muffin, o cheiro das frutas silvestres o inebriou. Ele
imaginou Bella curvando-se para pegar a fruta firme e
saborosa na floresta, com seus jeans abraando suas
ndegas. Lamber a doce gelia suculenta de seu muffin
trouxe uma lembrana da vida selvagem at ele, criando o
impulso de novamente percorrer as matas, de perseguir
Bella atravs da floresta em uma brincadeira sem
preocupaes. A idia de acabar o caf da manh e se
juntar a ela na cama rapidamente preencheu seus
pensamentos.

Ele olhou por cima de seu muffin e viu Chrissie
observando-o com adorao em seus olhos. Ou talvez um
pouco de luxria. Interiormente, ele sorriu. Ela no podia
lidar com um lpus garou, no importava o quanto ela
achasse que o queria.
-Tem algo lhe incomodando?

Ela olhou para seu prato e depois para Devlyn.
-Estou preocupada com este Volan. Henry me mostrou
a foto dele e disse que se o homem viesse em minha casa,
perguntando sobre Bella, ele queria que eu soubesse como
ele se parecia. Ele temia que o homem pudesse ficar
violento, considerando como ele deixou Bella nua no jardim
zoolgico em uma temperatura abaixo de zero. Ele devia
querer que ela moresse. - Ela o observou por sua reao.

-Ele bem perigoso.

-H algo mais. Eu pensei ter ouvido as portas de um
carro sendo fechadas no meio da noite. To sonolenta como
eu estava, levou alguns minutos para eu registrar o rudo.
Ento eu me perguntei quem poderia ser, to tarde da
noite. Ento, eu vesti algumas roupas e olhei para fora da
janela da sala de estar, mas eu no vi uma alma, apenas
um jipe estacionado em frente da minha casa. Eu olhei por
algum tempo e ento pensei que quem quer que fosse, no
voltaria to cedo, entrei na cozinha para pegar um copo de
gua. Mas eu achei estranho que o veculo estivesse
estacionado em frente da minha casa. Quando voltei para a
janela da sala e olhei para fora, o jipe tinha desaparecido.

Devlyn respirou fundo.
-Talvez fosse algum na casa errada.

-Eu imediatamente pensei em Volan e liguei para
Henry, mas ele no atendeu. Eu ia vir at aqui para ver
como vocs estavam, mas a casa permanecia escura e,
bem, ento o jipe desapareceu.

-Devemos ter dormido como ces velhos e cansados.

Chrissie sorriu.

Ele teve a impresso de que ela no achava que eles
estavam to cansados ou velhos, ou que estiveram
dormindo. Embora, por agora, ele certamente podia dar um
cochilo. Ele pegou seu prato e apontou para o seu caf da
manh meio comido.
-Acabou?

-Claro. - Ela pulou para fora da cadeira.

Ele levou os pratos para a cozinha.
-Ns assistimos uns filmes at muito tarde na noite
passada. Eu espero que voc no se importe, mas eu vou
me juntar a Bella para uma soneca.

-Ah... ah, com certeza. - Chrissie se dirigiu para a
porta dos fundos. -Se vocs dois precisarem de mim para
alguma coisa, basta gritar.

A porta se fechou em sua sada apressada e ele
voltou para o quarto s para encontrar Bella desaparecida.
Por um instante, a imagem dos vermelhos levando Bella
passou pela sua mente. Ele correu at o banheiro,
esperando que ela estivesse tomando banho, embora ele
no tenha ouvido o som do chuveiro ou cheirado qualquer
umidade no ar.

Como suspeitava, ela no estava l.

Ele saiu de seu quarto, para corredor e entrou no
escritrio.

Sentada em sua cadeira, com o queixo apoiado nas
mos e vestindo seu moleton mais uma vez, ela olhava
para o monitor. As cores brilhantes estavam em ziguezague
por toda a tela, correndo aqui e ali contra a escurido
absoluta.

-Bella?

Ela deu uma estremecida.
-Oh, Devlyn.

Ele atravessou o cmodo e se ajoelhou ao seu lado.
-Bella, o que h de errado, querida?

-Eu acordei e no o encontrei comigo. Ento eu ouvi
Chrissie falando com voc na cozinha, mas eu estava muito
cansada para falar com ela. Eu no conseguia dormir, e eu
me perguntei se eu tinha alguma nova mensagem, uma
nova pista sobre o assassino.

Ele tocou seu rosto e, em seguida, olhou para o
protetor de tela.

Suspirando profundamente, ela aninhou seu rosto
contra a mo dele.
-Eu acho que esqueci o que eu estava fazendo.

-O que voc vai fazer tirar uma soneca bem
merecida, agora, comigo. Ns vamos olhar as mensagens
mais tarde. Ambos estamos exaustos demais para dar
qualquer sentido sobre coisa alguma.

Ela levantou os braos para ele.
-Ajude-me.

-Eu farei melhor do que isso. - Ele levantou-a em
seus braos e ela aninhou a cabea contra seu peito.

-Eu vejo que voc colocou um jeans.

-Eu no achei que voc aprovaria se Chrissie me visse
sem.

Ela deu um rosnado baixo.
-Voc est certo. Eu posso ser extremamente
possessiva.

-Por mim, tudo bem. - Ele a levou pelo corredor at o
quarto e a colocou na cama. -Voc no deveria ter se
vestido.

Ela tocou-lhe no zper e instantaneamente sua ereo
esticou o jeans. Nenhuma loba nunca poderia lev-lo a se
excitar to rpido quanto Bella.

Batidas na porta os interromperam de novo e enviou
uma onda de raiva sobre a espinha dele.
-E agora? -Devlyn rosnou.

-Se for Chrissie, eu vou cuidar dela. - Bella parecia
irritada e desceu da cama.

Nova batidas soaram, desta vez mais alto.

-Talvez devssemos ignor-la. Eu lhe disse que
estava tirando uma soneca com voc.

Os lbios de Bella apertaram.
-O que ela disse sobre isso?

-Eu acho que ela no acreditou que amos dormir.

-No com ela batendo na porta a cada minutos. -
Bella tirou o cabelo do rosto, e ele quis beijar seus lbios
franzidos.

-Eu vou cuidar disso. - Devlyn saiu do quarto,
imaginando que um homem irritado pudesse persuadir a
mulher ir embora mais depressa do que sua companheira
podia. Antes que ele pudesse chegar at a porta de trs, os
ps de Bella marcharam no tapete atrs dele a um ritmo
acelerado para acompanh-lo.

Quando ele se virou para olhar para ela, ela sorriu.
-No quero que voc seja muito rspido.

-Eu no. - Mas ele tinha a sensao de que, se Bella
no estivesse to cansada, sua vizinha poderia ver o lado
mais sombrio da personalidade de Bella. Abrindo a porta,
ele tentou acalmar a ira que se construa em seu prprio
sangue.

Chrissie deu um sorriso nervoso.
-Uh, eu sinto muito pessoal por perturb-los
novamente. - Torcendo um pedao de seu cabelo escuro
entre os dedos, ela olhou rapidamente dele para Bella, que
estava um pouco esquerda do seu ombro, e de volta para
ele novamente.

Desconfiando de que algo estava seriamente errado,
ele apontou para a sala de estar, em vez de despachar a
mulher. Ela olhou para Bella, como se perguntando se ela
aprovava. Sorrindo fracamente, Bella acenou com a cabea.

Devlyn entrelaou os dedos com os de Bella e seguiu
Chrissie at a sala de estar.

-Eu sinto muito, Bella, Devlyn, mas algo est me
incomodando. - Chrissie tomou seu lugar no sof.

Devlyn e Bella sentaram-se no sof em frente a ela.
Imediatamente, Bella encostou a cabea no ombro de
Devlyn. Ele passou o brao em volta dela e a apertou.

-Henry me disse para no dizer nada para vocs, mas
eu acho que ele mencionou isso esperando que eu dissesse.
Ele realmente admira a maneira como vocs dois parecem
to apaixonados. Ele sabe que Devlyn est apenas
tentando proteger voc, Bella. Mas, bem, algumas coisas
sobre a histria de vocs no batem.

Bella manteve a cabea no ombro de Devlyn, mas
todo o seu corpo ficou tenso.

-O que ele disse, Chrissie? - Devlyn perguntou,
perguntando-se se ele teria que levar Bella de volta ao
Colorado antes do planejado e renunciar soluo do
mistrio do lupus garou assassino. A segurana de Bella era
mais importante, estava acima de tudo.

-Posso tomar um copo de gua? - Antes que algum
pudesse responder, Chrissie pulou do sof e se dirigiu para
a cozinha. -Desculpe - ela gritou. -Estou um pouco nervosa.

Bella balanou a cabea.

Devlyn beijou sua testa e deu-lhe outro aperto de
segurana.

-Sim, como isso - Chrissie disse, apontando com o
dedo indicador envolto em torno de um copo de gua. Ele
viu como vocs so carinhosos um com o outro.
revigorante.

-O que que no bate, Chrissie? - perguntou Devlyn,
tentando conter a sua irritao.

Ela sentou-se no sof.
- a cena no zoolgico. Volan nunca foi visto em
qualquer lugar. No hospital, no jardim zoolgico, lugar
nenhum.

-No clube de dana - Devlyn lembrou.

-Sim, sim, claro. Mas essa foi a primeira vez.

Devlyn tentou parecer sereno com a revelao.
-Henry disse que se lembrava de Volan o atacando.

-Esse o problema. Voc e Volan so semelhantes
em tamanho e tm cabelos parecidos.

-No - disse Bella. -O cabelo de Devlyn marrom e o
de Volan preto.

-O cabelo de Devlyn castanho escuro, e num
ambiente interno parece quase preto. - Chrissie bebeu um
pouco de sua gua. Seu olhar passou de Devlyn para Bella.
O fato que Devlyn o nico que est sempre envolvido
nas situaes, no Volan. Ento h voc, Bella. Mas ele
est tentando proteg-la. Henry entende isso. Ele disse que
tem certeza de que voc disse a verdade sobre Volan, tanto
sobre ter medo dele e como sobre o que ele fez com voc.
Mas a outra parte da histria que no se encaixa.

-O que no faz sentido? - Devlyn perguntou
novamente.

-Por que Volan no pegou Bella no hospital? Se ele j
tinha nocauteado Henry e os policiais, como que ele no
conseguiu Bella? Onde ele estava? A recepcionista disse
que nunca viu o homem. Os policiais disseram que haviam
sido nocauteados por trs e nunca tinha visto quem os
atingiu.

-Henry acredita que foi voc, Devlyn, temendo pela
segurana de Bella; voc no poderia explicar a situao
polcia de forma adequada, de modo que voc bateu neles
e a levou.

Ela fez uma pausa, esperando a confirmao do que
ela disse, mas quando eles permaneceram em silncio, ela
continuou.
-O problema de verdade o zoolgico. Se Volan no
levou a loba e deixou Bella nua no covil, quem deixou?
Henry sabe que voc no foi, Devlyn. Voc nunca iria
arriscar a vida de Bella assim. A nica concluso que ele
pde pensar foi que vocs esto protegendo algum. Talvez
este Argos, seu pai adotivo? Talvez ele seja um pouco louco
e ele...

-No - disse Bella.

Devlyn esfregou sua mo.
Por que que Henry tem tanta certeza que Volan no
estava no zoolgico antes? O que prova que ele no
estava?

Chrissie engoliu em seco.
-A polcia prendeu Volan esta manh.

Bella sentou-se, seu corao disparando.

Chrissie a estudou.
-Ele tinha passagens areas.

Devlyn respirou fundo.

-A companhia area confirmou que o vo de Volan
atrasou em Denver, ento ele no poderia estar em
Portland a tempo de soltar Rosa, a loba vermelha, ou de
deixar Bella l. Ele ainda estava preso em Denver quando
algum resgatou Bella do hospital. Henry perguntou-se se
talvez Volan tivesse um cmplice. Ele acha que, se Volan
voou para Portland e, em seguida, apareceu no clube de
dana, ele realmente tinha vindo atrs de Bella.

-Volan ainda est na cadeia? - Bella perguntou, sua
voz profunda. As suas bochechas j estavam to plidas
como a neve fresca cada nas Montanhas Rochosas.

Chrissie balanou a cabea.
-Logo que ele pde provar que no tinha nada a ver
com o zoolgico ou com o incidente no hospital, a polcia
no conseguiu segur-lo por mais tempo. - Ela sentou-se
mais frente no sof. -Escuta, eu a conheo h muito
tempo, e eu nunca vi voc to assustada. Eu sei que o que
diz sobre esse cara, Volan, verdade. Henry acredita nisso
tambm. Mas ningum pode ajud-la se voc no for
polcia e fizer uma declarao sobre o que ele fez com voc.

Devlyn resmungou. O que aconteceu com Bella tinha
ocorrido muito antes do av de Chrissie ter nascido.

-Oh, e Henry sabe que Volan est relacionado ao
zoolgico de alguma forma porque ele tentou transferir
Rosa para o zoolgico de Denver. por isso que Henry
mencionou que talvez voc soubesse se Volan tinha um
cmplice que poderia ter feito o trabalho por ele.

Devlyn no conseguia pensar no que dizer. A mo de
Bella ficou gelada, e ele esfregou-a, tentando aquec-la.

-Ningum deu a Volan qualquer indicao de onde
Bella vive, no ? - Ele resmungou.

-Henry no queria contar polcia o endereo dela.
Ele temia que algum pudesse vazar para a imprensa, para
Volan, ou para seu cmplice, porque ele deve ter um. A no
ser... - Mais uma vez ela engoliu em seco. -A no ser que,
vocs dois libertaram Rosa... - Ela balanou a cabea. -Mas
voc no teria deixado Bella para congelar at a morte no
covil. Ento, o que realmente aconteceu?














Captulo 16


Bella agarrou a mo de Devlyn como se uma corrente
martima a puxasse para o mar e ela se afogaria se ela o
soltasse. Sua me sempre a tinha avisado para ficar longe
dos humanos. Eles nunca aceitariamos lupus garous. Agora,
tantos anos depois da morte prematura da sua me, essas
palavras a assombraram.

Bella nunca poderia explicar a verdade para Chrissie.
No entanto, ela apreciara a sua amizade com ela... at
agora. Mas proteger o seu companheiro e os lupus garous
tinha prioridade.

Imediatamente, ela quis voltar para casa, para os
cinzentos que a tinham criado, para uma vida onde ela
poderia correr com a matilha e compartilhar os laos que os
faziam iguais, assim como as diferenas que os faziam
nicos. Ela cansou de esconder quem ela era, querendo ser
nada mais do que Bella, lupus garou, livre para correr na
natureza selvagens nas noites de lua cheia e apreciar as
ddivas de que ser uma humana significavam tambm.

Por outro lado, a noo que Volan foi confirmado
como perfeitamente vivo, procurando por ela, e que ele iria
matar Devlyn, enchia-a de pavor. Inferno, depois que ela
atirou nele, ele provavelmente queria mat-la tambm.

Chrissie torceu as mos enquanto o silncio se
estendia entre eles. Devlyn esperou por Bella para
responder pergunta de Chrissie sobre o que realmente
tinha acontecido no zoolgico naquela noite quando Rosa
escapou e Bella foi deixada para congelar at a morte no
covil.

Tecendo uma nova histria, como uma aranha viva
negra amarra os fios sedosos em uma teia cheia de buracos
e perigos... como ela poderia criar outra mentira como
aquela?

-Eu no sei o que dizer. - s vezes, era melhor a
verdade ser dita.

-Henry me disse que voc est escondendo a
verdade. Que voc est com medo de mais coisas, do que
apenas Volan. Eu sou sua amiga h muito tempo e quero
ajudar. O mesmo acontece com Henry. - Chrissie olhou
para Devlyn e, em seguida, encarou Bella novamente. Ela
se levantou do sof. -Mas Henry e eu no poderemos
ajudar, se voc no for totalmente honesta conosco.

Henry e Chrissie no poderiam ajudar mesmo se eles
fossem totalmente honestos com eles. Apesar de gostar
muito dos dois, Henry e Chrissie no poderiam evitar
ficarem aterrorizados se eles soubessem da real existncia
dos lpus garous. No, Bella e Rosa eram uma pessoa s,
isso teria que permanecer em mistrio para Henry,
Chrissie, e qualquer outro humano curioso. Embora Bella
cogitasse dizer a Chrissie que temia que o assassino de
mulheres ruivas estava atrs dela, de modo a dar a Henry e
aos seus amigos da polcia outra razo pela qual ela estava
to preocupada, ela se preocupava que a interferncia
deles pudesse atrasar Bella e Devlyn em localizar o
assassino e terminar com o terror.

Chrissie suspirou. -Tudo bem, se voc mudar de idia,
eu estarei aqui do lado, como de costume. Hmm, voc acha
que eu poderia pegar algumas flores de sua estufa para
fazer um arranjo? Henry realmente amou a forma como
sua casa est cheia de plantas, como uma extenso da
beleza da natureza. Ele realmente gosta desse tipo de
coisa.

-Pegue o que voc gostar. E obrigado por toda sua
ajuda, Chrissie. Ns estamos apenas muito cansados, e
nenhum de ns consegue pensar direito - disse Bella.

-Sim, todos aqueles filmes at tarde da noite -
Chrissie disse, piscando.

Bella olhou para Devlyn. Ele sorriu de volta para ela.

-At mais. - Chrissie saiu pela porta dos fundos.

Devlyn puxou Bella do sof.
-Agora, vamos dormir um pouco. Mas agora estou
preocupado que as coisas estejam ficando muito perigosas
aqui para ns.

-Temos que pegar o assassino. - Bella no pretendia
sair da rea de Portland at que eles o capturassem. No
entanto, Devlyn no tinha feito mais nenhuma meno de
lev-la para a Califrnia para a casa de seu primo, e ela se
perguntou, embora ela no estivesse disposta mencionar
isto, por que ele tinha abandonado a questo.

Devlyn andou com Bella pela sala e, em seguida, fez
um desvio para a janela da frente. Ele espiou para fora e,
em seguida, virou-se e olhou para ela.

Seu corao acelerou quando viu o olhar de
preocupao no rosto dele.
Companhia? - ela perguntou.

-Sim. Parece que temos alguns ces de guarda em
nosso rabo.

-A polcia?

-Tocaias paisana. Talvez Henry esteja preocupado
que o cmplice de Volan possa aparecer inesperadamente.
Ou mesmo o prprio Volan.

Ela engoliu em seco ao pensar que Volan realmente
estava vivo e poderia chegar a qualquer momento na sua
porta da frente e a cena final seria uma luta entre Devlyn e
ele...

Devlyn atravessou o cmodo para se juntar a ela.
Segurando a mo dele, ela apreciou a fora, o calor e
tamanho desta, sabendo que ele sempre estaria l para
proteg-la, se ele pudesse. Eles caminharam em direo ao
quarto, seus passos traindo o cansao que ambos sentiam.

Bella bocejou.
-Henry deve ter presumido que o jipe que parou em
frente da casa de Chrissie, no meio da noite, significava
problemas.

-Sim. Ele provavelmente gostaria de ter algum nos
observando antes disso.

Eles tiraram as suas roupas, com a inteno de
dormir. Ambos consideraram o corpo um do outro com
interesse. O olhar revelador que compartilhavam se
transformou em sorrisos.

Devlyn a puxou em seus braos.
-Durma. Ento eu vou ter algo pronto para voc. - Ele
esfregou sua bochecha contra a dela.

Seu toque provocou interesse, mas ela bocejou
novamente. Ambos riram.
-Mal posso esperar para ver o que voc quer conceder
a mim.

Ela desejou, enquanto eles subiam na cama e se
aconchegavam juntos, que nada mais importasse. Que o
vermelho que matou as mulheres j houvesse sido
capturado e morto, e Volan tambm. Que eles estivessem
novamente em casa, com a matilha e Devlyn agora
servindo como lder. Mas nenhuns desses desejos se
tornariam realidade sem uma luta, e o medo de que aquele
que vencesse no fosse o cara certo, enviou um arrepio a
sua espinha.



Mais tarde, naquela noite, Bella acordou e no
encontrou Devlyn. Um relmpago cortou o cu escuro, e
um trovo longnquo retumbou. Uma chuva constante batia
contra a inclinada janela do quarto, um cenrio perfeito
para se aconchegar mais sob seu edredom. Procurando o
som de Devlyn no chuveiro, ela tocou o cabelo molhado e
lembrou-se de j ter tomado banho com ele. A lembrana
de suas grandes mos massageando seus seios,
escorregadias com o sabonete de pssego, aqueceu seu
corpo. Ela inclinou o nariz e cheirou para sentir os sinais do
que ele estava preparando para o jantar, embora ela
lembrasse vagamente de ter lambido creme de amoras no
peito dele, mais cedo. Preocupado que ela pudesse ficar
fraca pela falta de comida, ele a seduziu para comer um
pouquinho. S Deus sabe como seu lanche acabou em seu
peito.

A vida domstica com Devlyn no era nada domstica.

O mordomo do email anunciou uma nova mensagem.
O escritrio.

Escorregando para fora da cama, ela olhou para o
espelho oval pendurado acima da cmoda dela. Seu cabelo
repousava sobre os ombros, um emaranhado de fogo
vermelho. Bem amada... era como ela aparentava. A
imagem provocou uma pequena excitao secreta. Sua
bochecha esquerda estava com uma leve vermelhido... o
resultado de sua barba spera acariciando-a em algum
momento ou outro, em suas traquinagens antes de dormir.

Um chupo revelador agraciava o seu seio direito. Ela
arqueou uma sobrancelha, tentando lembrar quando ele
tinha feito isso.

Sem se vestir, ela vagou para o seu escritrio. Devlyn
estava sentado mesa, olhando para seu computador,
lendo intensamente as mensagens.

Passando a mo sobre as costas nuas dele, ela sentiu
seus msculos se contrarem imediatamente. Ele virou-se e
puxou-a para o seu colo.
Bella doura.

-Encontrou alguma coisa?

Ele deslizou os dedos entre as suas pernas.
-Hmm-hmm, agradvel e molhada tambm.

Ela riu.
-Quero dizer sobre os vermelhos, ou o assassino ou
algo assim. Voc certamente tem algo fixo em sua mente. -
Ela estava condenadamente grata por ter apagado a
mensagem de Volan, mais cedo.

-Voc me distrai ferozmente. Mas no. E eu acho que
no ns vamos saber at que...

-A lua aparea. Ela esperava que tudo se resolvesse
nos prximos dias, antes que isso acontecesse.

Mas o jeito dos lobos ditaria o confronto final. Todos
esperariam o dia chegar, ou a noite, quando a lua
comeasse a aparecer. A lua crescente que aumentaria at
que se inchasse numa esfera cheia... a fase que levaria os
lupus garous a correrem pela natureza selvagem em suas
formas de lobos, ansiosos para sentir o vento em suas
costas e a liberdade selvagem que suas formas de lobos
proporcionava a eles. Ento, os vermelhos fariam sua
ltima jogada.

Ento... Volan procuraria Devlyn para mat-lo. Ela
estremeceu e passou a mo sobre a de Devlyn. Ele
acariciou seu clitris, e ela arqueou as costas quando ele
levou seus hormnios em um delicioso frenesi.

No entanto, a idia ainda a atormentava: mais trs
dias, e o destino deles seria selado.



Na tarde seguinte, Bella ouviu risadas infantis e olhou
para fora da janela da frente. Como um urso desajeitado,
Thompson perseguia os filhos de Chrissie no gramado da
frente, enquanto o filho dela, Jimmie, jogava uma bola de
praia para a filh dela. Mary no alcanou a bola e
Thompson fingiu correr atrs desta. Dando gritinhos
agudos, Mary correu atrs da bola e pegou-a antes que
Thompson chegasse a esta.

Chrissie ficou observando-os, com o rosto radiante.

Bella respirou fundo, e Devlyn se moveu
silenciosamente atrs dela e, em seguida, colocou os
braos ao redor dela.
-O que todo esse barulho?

-Parece que Thompson to bom com as crianas
como ele com os animais.

Devlyn balanou a cabea.

Bella virou-se e beliscou o queixo de Devlyn.
-Eu estive pensando.

-Eu posso dizer que isso vai nos levar a alguns
problemas.

-Sim, bem, voc me conhece.

Ele subiu a mo sobre o moletom dela e segurou um
seio, movendo-se rapidamente para o mamilo e enviando
um sobressalto arrepiante diretamente atravs dela.

-Sim, eu conheo voc. O que voc estava tramando
nesta sua cabeinha?

Ela lhe deu um pequeno sorriso e apertou sua boca
contra a dele em um beijo prolongado. Ele retribuiu,
envolvendo os braos em torno dela, em um abrao
apertado, e ela sentiu sua ereo acenando para ela. Ele a
empurrou de volta para o quarto.

-Eu estive pensando - ela comeou novamente. -Se o
vermelho assassino gostava tanto da menina que ele
matou, por que ele encontrou outras e matou-as tambm?
Ento, a reao de Nicol ao ver o colar me incomoda
tambm. Ele realmente pareceu doente quando o viu.

-E ento?

-Quero procurar na casa dele. Descubrir se h
qualquer sinal de uma garota assassinada l. Talvez,
estejamos lidando com dois assassinos, e no um. Ou
talvez ele conhecesse a menina intimamente, antes que o
assassino a matasse. Talvez ela estivesse em sua casa
antes de ser morta. Eu s quero descobrir como ele est
conectado com o que aconteceu.

-Voc quer saber a verdade antes que eu acabe com
Nicol.

Ela respirou fundo e passou os dedos pelo cabelo de
Devlyn.
-Sim. Eu quero saber isto, se houve mais de um lobo
assassino, ns vamos encontr-los e nos livrarmos da
ameaa. E se sarmos da regio depois de eliminamos um
assassino, apenas para descobrir que os assassinatos
continuam?

-Contra o meu melhor julgamento, eu concordo. Voc
ficaria em casa desta vez?

Ela lhe deu um olhar para cair na real.

Ele balanou a cabea e puxou-a de volta para o
quarto.
-No pensei que fosse. Por que eu ainda pergunto?

-Porque voc sempre quer o melhor para mim. Mas e
se voc me deixar sozinha e algum vier atrs de mim,
apesar de seu pensamento de que eles honraro o acordo?

-Este o nico motivo pelo qual eu permito que voc
venha comigo.

Ela bateu-lhe no ombro.
-Voc to controlador.

-Sim, e voc me ama por isso. - Ele a levantou e
carregou-a para o quarto.

Prazer antes dos negcios.



Uma hora depois, Devlyn olhava sobre o ombro de
Bella, enquanto ela hackeava os arquivos do quartel da
polcia.

-Voc faz isso com freqncia? - ele perguntou, no
acreditando quo tortuosa a sua pequena loba vermelha
podia ser.

-Quando eu preciso.

Ela imprimiu uma pgina e apontou para a impressora
onde mais cinco pginas descansavam na bandeja.
-Ok, ns temos os endereos dos trs vermelhos, o
horrio dos assassinatos, e os locais onde a polcia
encontrou os corpos. Voc pode pensar em qualquer outra
coisa que possamos precisar?

-Ns j temos uma escolta policial.

Ela gemeu.
-Eles esto estacionados em frente por tanto tempo,
que eu quase esqueci que estavam l. - Mas ento ela
sorriu, seu olhar era puro mal. -Eu nunca tentei nada
parecido com isso, mas vale a pena tentar. - Ela acessou
computadores da delegacia novamente e enviou uma
mensagem para o sargento no comando das equipes de
vigilncia observando sua casa.

Tire a vigilncia sobre a casa de Bella Wilder. Ns
vamos restabelec-la se tivermos mais evidncias e se isso
for necessrio.

Ela enviou a mensagem e olhou para Devlyn, com as
sobrancelhas levantadas.

-Mas ser que vai funcionar?

-Talvez. Por um tempo, possivelmente. No vo saber
por algum tempo, provavelmente. Quer comer alguma
coisa antes de irmos investigar os vermelhos?

-Por que voc no se livrou dos mandados contra ns
da mesma forma, antes?

-Ha! No sei nem sequer se este vai funcionar. Ns
apenas temos que esperar e ver.

Enquanto isso, Bella apressadamente fez sanduches
de atum, enquanto Devlyn mantinha um olho sobre o SUV
estacionado do outro lado da rua.

O veculo no tinha se movido.

Bella se juntou a ele na janela, com os pratos de
sanduches na mo.
-No funcionou ainda?

-No.

-Ns temos outro problema, tambm.

Ele pegou seu prato e assentiu.
-Thompson.

-Mas, talvez, Chrissie e as crianas o mantero
distrado. - Ela apontou para a janela. -Todos eles foram
para dentro da casa.

-Vamos esperar que sim. - Devlyn comeou a comer
seu segundo sanduche quando o motor do SUV da polcia
ligou e o veculo comeou a sair da rua, para longe da casa
de Bella.

-Vamos - disse ele, j a meio caminho da cozinha.

Bella rapidamente comeu sanduche e correu atrs
dele.
-Espere! Temos que pegar os papis com os endereos
deles.

Devlyn empurrou o prato vazio sobre o balco da
cozinha e correu para o carro. Ele socou a porta da
garagem, saltou para o SUV e ligou o motor. Bella correu
para a garagem, com a expresso atormentada.

Desejando que ele pudesse t-la enviado para a casa
de seu primo, ele respirou fundo. A situao poderia ficar
muito cabeluda se eles encontrassem algum dos vermelhos
enquanto revistavam suas casas.



Bella analisava o mapa do Oregon enquanto Devlyn
saia de sua rea residencial.
Siga para Beaverton, ao oeste de Portland. l onde
mora Ross. A casa de Nicol mais longe, e a fazenda onde
Alfred mora, fica ao sul de Portland. - Ela vasculhou os
papis e tirou aquele que listava suas ocupaes. -De
acordo com o site de anncios, Nicol um caador
profissional e leva as pessoas em passeios, mas voc
descobriu isso quando falou com ele antes.

-Sim, mas no onde ele realmente caa.

-Bem, aqui est a lista. Ele a quarta gerao de
guias de caa aos grandes
22
...

Devlyn bufou.
Aposto que ele as quatro geraes.

-Aposto que voc est certo. Ele cobra de mil e
quinhentos a trs mil e quinhentos dlares por caada, no
norte de Idaho, caando lees da montanha, ursos pretos,
veados com chifres e alces.

-No muito longe, ento.

-No. Mas ele tambm programa duas viagens por
ano frica do Sul para caar antlopes, bfalos e kudu,
por um preo que varia de cinco a dez mil dlares. E aqui
est agenda dele. Ele est numa caada em Idaho por trs
dias.

Ela olhou para Devlyn.
-Ele estar em casa quando a lua aparecer.

-Em tempo para a luta.

Suprimindo um arrepio, ela passou o dedo para baixo
na pgina, para uma lista de Alfred.
-Ok, ento Alfred possui uma fazenda de gado.
Provavelmente come as vacas s vezes, quando a lua faz
sua apario.

-No seria uma surpresa. Ento, o que Ross faz para

22
No original biggame hunting, a caa de animas de grande porte. Faz paralelo com os 5 grandes
que a caa na frica dos cinco maiores animais do local.
viver?

-Possui um abatedouro de animais. Provavelmente
onde Alfred envia seu gado aps engord-los. Ele est
localizado em Woodburn, a poucos quilmetros ao sul de
Portland.

-Woodburn.

-Sim. De acordo com a histria do lugar, os homens
estavam queimando o mato, limpando a rea para colocar
trilhos quando o fogo ficou fora de controle. Eles tm um
grande festival da tulipa, eu comprei bulbos para o meu
jardim l.

Ele ofereceu um sorriso sexy.
-Nunca dei muita importncia para as flores antes,
mas, eu certamente gosto da sua estufa. Na verdade, eu
no me importaria de trabalhar com voc l regularmente.

Bella revirou os olhos.
Ento todas as minhas plantas morreriam por falta
de cuidados.

Ele riu.
Ento, onde que Alfred vive?

Ela levantou dois dedos.
-Dois lugares. Um em Portland, provavelmente para
vigiar mais de perto a matilha na rea ao redor, e um lugar
ao sul, bem, ele tinha um lugar em Cottage Grove, perto do
rio Row, onde inicialmente tinha sua fazenda de gado. O rio
foi nomeado de Row
23
por causa de uma discusso entre
dois homens sobre direitos de se criar ovelhas e gado.
Conhecendo Alfred e sabendo da lenda de seu bisav, eu
no ficaria surpresa ao saber que este foi o homem que
matou o outro fazendeiro. Mas ele mudou seu rancho para
mais perto de Portland, perto do rio Willamette, em Salem.
Fica a uma hora em direo ao sul.

23
Row, em ingls, significa, entre muitas coisas, bateboca.

Devlyn balanou a cabea.
-Ento, Ross provavelmente est no abatedouro de
carnes, comandando as coisas. E quem sabe onde Alfred
est.

-Vire naquela rua ali - Bella aconselhou, apontando
para a direita. -Atravesse mais quatro cruzamentos de
ruas, a segunda casa esquerda a de Nicol.

Quando chegaram casa de tijolos vermelhos, Bella
disse:
-O problema que, depois que tivermos verificado a
casa de Nicol e seguido at a casa de Ross, pode estar
perto da hora de fechamento do abatedouro. Se ele estiver
mesmo no trabalho hoje, por causa de seu brao ferido.
Caramba, Nicol pode at mesmo no ter ido a sua
expedio de caa.

Devlyn estacionou o SUV na garagem de Nicol e
avaliou a casa.
-No h luzes acesas, a menos que ele esteja
dormindo. Pergunto-me se qualquer parte do resto da
matilha vive nas proximidades. Vizinhos mesmo.

Ele saiu do SUV e Bella se juntou a ele. Uma
senhora de cabelos grisalhos, espreitando pelas suas
persianas, no outro lado da rua, est observando cada
movimento que fazemos - disse ela.

Em um ritmo calmo, Devlyn verificou a caixa de
correio e tirou um folheto de propaganda. Em seguida, ele
foi direto para a porta da frente, como se fosse um
visitante regular.
-No tem nenhum barulho dentro da casa. No vai
demorar muito para que possamos verificar o local, sentir
quaisquer sinais de sangue, ver se tanto o vermelho
assassino ou a garota estiveram aqui antes. Estaremos
embora muito antes que qualquer um possa chegar aqui.

-A menos que algum chame a polcia.

Devlyn pegou o jornal cado no degrau da frente,
colocou-o debaixo do brao e tirou seu kit de
arrombamento. Em poucos segundos, ele abriu a porta e
eles adentraram.

Ambos escutaram por sons que indicassem que Nicol
ou qualquer outra pessoa estivesse na casa, mas no
ouviram nada. O lugar estava em silncio, vazio, a menos
que Nicol estivesse escondido em algum lugar ou dormindo.

-Os vizinhos vero que ns pegamos a
correspondncia dele, ficamos alguns minutos, e depois
samos sem levar nada, e vo supor que devemos ser
amigos dele.

- assim que voc e seus primos se safavam depois
de invadir as casas das pessoas quando voc era mais
jovem?

-Funciona como uma beleza. So os sorrateiros que
so pegos. E, felizmente, est frio o bastante para ningum
desconfiar por ns estarmos usando luvas tambm. Embora
isto no v importar para os vermelhos. Eles vo sentir que
ns estivemos aqui e cheirar um resqucio de seu perfume
vai enlouquec-los por saberem que voc esteve aqui e
tudo o que eles podem desfrutar de voc a sua deliciosa
fragrncia que voc deixou para trs. - Ele ergueu o queixo
e tomou uma respirao profunda. Sinto o cheiro de Nicol
e o forte odor de animais mortos.

Bella apontou para a cabea de veado montada sobre
o apoio da lareira, enquanto andava atravs da selva que
era a sala de estar. O sof coberto com pele de zebra e as
cadeiras com pele de leopardo chamaram sua ateno, e
ela se perguntou se Nicol matou uma das mulheres e
tomou um trofu dela, tambm. Quando ela entrou na
cozinha bagunada, ela encontrou pratos sujos empilhados
na pia, e o balco da cozinha entulhado com papis e
sanduches meio comidos, secos e com manchas pretas de
bolor.

-Uma mulher esteve aqui - Devlyn falou do corredor.
-Bem, algumas.

Mas, uma delas era a mulher assassinada?

Bella espiou dentro da geladeira. Metade de um leite
azedo e um queijo esverdeado. Ela torceu o nariz e fechou
a porta. Vasculhando as gavetas, ela no encontrou nada.

-O computador est aqui. Voc quer invadir seu e-
mail? - Devlyn gritou.

Bella correu para o som da voz dele e encontrou-o
debruado sobre o teclado, o Windows estava iniciando na
tela. Ele saiu da cadeira para que ela sentasse.

-AOL. Ele configurou de tal modo que ele faz o login
automaticamente. - Ela clicou e a pgina levou uma
eternidade para carregar. Conexo discada. - Ela estudou
os assuntos das mensagens de e-mail e escolheu aquela
que dizia: Ansiosa pelo domingo!, datado de trs semanas
antes. Aqui vai uma foto mais nova minha, e, sim, Nicol,
meu cabelo realmente vermelho! No uma tintura
vermelha! Eu falei para todas as minhas amigas como ns
nos conhecemos no servio de encontros. Elas vo
experimentar na prxima, tambm. Voc tem algum
irmo?

-Oh meu Deus, Devlyn, ele estava procurando por
ruivas em um servio de namoro online. Olhe. - Como se
Devlyn j no tivesse visto. Seu hlito quente acariciou o
pescoo dela enquanto ele olhava por cima do ombro dela.

A respirao de Bella abrandou quando ela clicou no
anexo. Depois de alguns segundos dolorosamente lentos, a
imagem apareceu.
- ela - disse Bella. -Eu a reconheo das fotos da
polcia nos jornais, a menina assassinada, Linn McGowan.

Ela rapidamente olhou mais alguns e-mails,
encontrando fotos de mais quatro garotas ruivas do servio
de namoro online.

-Onde fica a casa de Linn? - perguntou Devlyn, com a
voz firme.

Bella puxou os papis do bolso de sua jaqueta e
procurou neles. -Ao sul de Portland.

-E as outras ruivas que ele contatou?

-As outras meninas listadas neste servio de
encontros vivem em outras partes do Oregon. Elas no
esto entre aquelas que foram encontradas mortas aqui em
Portland. Ele pode nunca t-las conhecido, depois que ele
encontrou Linn.

-E se ele as encontrou e as coisas terminaram de uma
pssima forma, ele pode t-las matado em outras locais do
estado, e a polcia pode no ter conectado-as com os
assassinatos daqui.

O estmago de Bella se apertou enquanto ela
vasculhava os e-mails e depois desligou o computador.
-E o quarto dele? Encontre alguma coisa l?

-Ele esteve com algumas mulheres l. Eu pensei que
ele no poderia ter trazido a mulher que foi assassinada
aqui. Mas talvez sim. Ns teremos que verificar a casa dela
para sentir o cheiro dela e comparar.

Bella se dirigiu para o quarto e respirou fundo.

-Pequeno lobo vermelho cheio de luxria. Pronto para
ir para a casa de Linn?

Devlyn tirou uma agenda do bolso e abriu.

-De Nicol?

-Sim. Encontrei-a em sua mesa. Quando a menina foi
assassinada?

-Uma semana antes do misterioso assassinato da
ruiva.

-Isso praticamente confirma: Encontro com Linn,
meio-dia.

-E se ele a conheceu em outro lugar? - perguntou
Bella enquanto Devlyn guiava-a para fora da casa, fingindo
trancar a porta e, em seguida, acompanhou-a at o carro.

-Na pequena agenda preta dele, ele marcou vrios
encontros com ela antecipadamente. O ltimo foi no dia em
que ela foi encontrada morta. Eu aposto que ele ou a
trouxe aqui pelo menos uma vez, ou ele foi para a casa
dela em algum momento durante o seu namoro, antes da
morte dela.

-A vizinha ainda est nos observando. Ela, sem
dvida, pegou o nosso nmero da placa.

-No tem problema. Ns agimos acima de qualquer
suspeita. Por que algum iria invadir uma casa e depois no
carregar os equipamentos de informtica e um monte de
outros itens valiosos?

-Voc est certo. - Bella prendeu o cinto de segurana
no local. -Voc quer ir para Woodburn e verificar a casa de
Ross? Devemos chegar l antes que a empresa dele feche
pela noite.

-Sim. Em seguida, ns podemos verificar as casas das
meninas assassinadas.

-E Alfred?

-Ns vamos ter que deix-lo para amanh, a menos
que a gente queira verificar a casa dele enquanto ele
estiver l.

-Poderemos ter um carro de vigilncia da polcia
quando voltarmos para casa - Bella advertiu.

-Ok, Bella doura. Ns faremos disto uma aventura
investigativa por toda a noite. A caada comea agora.



O cu estava escuro, com enormes nuvens
ameaando chover, e o ar estava carregado de uma
umidade fria. Devlyn esperava que a tempestade iminente
fosse adiada at que eles estivessem completamente
desempedidos. Ele certamente preferia o clima seco do seu
Colorado.

A busca pela casa de Ross levou mais tempo do que o
esperado, porque, apesar de constar como em Woodburn,
ele vivia a um par de quilmetros em uma estrada de
cascalho. Por causa das rvores frondosas e da estrada
sinuosa, eles no puderam ver as casas escondidas atrs
da estrada at que estavam bem em cima dos passeios que
levavam a elas.

Quando Devlyn finalmente avistou a casa de madeira,
escondida na floresta, ele saiu da estrada principal e
estacionou a alguns metros do local. Dentro da casa, luzes
estavam acesas e dois veculos estavam estacionados na
frente.

-Ainda quer dar uma olhada? Devlyn perguntou,
olhando para Bella.

Ela esfregou os braos.
-No. Vamos para onde as mulheres foram
assassinadas. Talvez ns possamos pegar o cheiro de Ross
em uma das casas. Em seguida, podemos verificar a casa
de Alfred na cidade.

Devlyn retornou para a estrada principal e voltou para
Portland, onde Bella o direcionou at o apartamento de
Linn. A chuva estava caindo no momento em que chegaram
porta do apartamento, e Devlyn ponderou que as pessoas
no Oregon no poderiam nunca ficar bronzeadas, eles s
poderiam enferrujar.

Devlyn arrombou a fechadura, mas antes que eles
abrissem a porta, uma mulher com bobes rosas em seu
cabelo branco, um roupo de risca de giz e tnis roxo,
espiou da porta. Ela deu a Bella um tipo de sorriso triste.
-Oi. Voc deve ser a irm de Linn. A pobrezinha.
Quando eu estava de cama com uma perna quebrada h
vrios meses, ela me trouxe sopa de frango enlatada, ela
no cozinhava, voc sabe. Eu disse polcia que havia meia
dzia de caras ou mais que vinham v-la. Ela me disse que
era algum servio de namoro online.

A mulher sacudiu a cabea, fazendo com que os
rolinhos balanassem.
Malditamente louco e perigoso, eu pensei. Conhea-
os na igreja, eu disse a ela. Mas ela no quis ir para a
igreja. Voc vai para as missas? Percebe, se ela tivesse
estado nos estudos bblicos e ouvido um sermo sobre o
Senhor e no se encontrando com quem a matou naquele
domingo, ela estaria bem, eu imagino. Eu estava fora numa
reunio social aps a missa, ento no cheguei em casa
noite. Mas a j era tarde demais. Com certeza ela no
estava sozinha. Voc precisa de alguma coisa?

-No, obrigado - Bella disse em voz baixa.

Devlyn esfregou o seu brao e a vizinha sorriu.
-Vocs dois devem ser recm-casados. Parabns.

-Obrigada - disse Bella.

Devlyn empurrou a porta e abriu.
-Foi um prazer conhec-la. - Ele no tinha tempo para
sutilezas. Ento ele fechou a porta atrs deles.

Respirando fundo, Devlyn puxou Bella em seus
braos.
-Voc est bem?

-Eu... eu no esperava por uma vizinha intrometida.

Mas ele sabia que o incmodo de Bella era mais do
que isso. Quanto mais eles sabiam sobre as meninas
mortas e os vermelhos, mais pessoal a situao ficava.

-A velha solitria. Provavelmente no tem muita
coisa para mant-la ocupada. Mas aposto qualquer coisa
que, se fosse Ross, ele planejaria o assassinato no domingo
porque a vizinha no estaria em casa.

Bella concordou e ligou o computador de Linn. Pouco
tempo depois, Bella invadiu seu e-mail.
-Os nicos e-mails ligando-a ao servio de encontros
foram enviados para outros nove homens. Ela no enviou
e-mail para Ross.

-Ele apagou-os para encobrir seu rastro - Devlyn
concluiu. Ele tomou uma respirao profunda. -O cheiro
dele est aqui, e o cheiro de sangue e antisptico. Ele
limpou o local completamente, mas ele no esperava que
lpus garous viessem verificar o seu cheiro.

Eles vasculharam o resto do lugar e no encontraram
nada, mas o cheiro de sangue e o perfume de Linn estavam
no quarto.

-Ele nunca a levou at a casa dele -disse Bella.

-Muito astuto. Ele deixou os e-mails dos outros caras
para ela, assim a polcia iria consider-los todos suspeitos.
Imagino que, quando soube que ela estava vendo outros
caras, e no apenas a ele, ele ficou muito chateado.

Uma batida na porta da frente quase deu a Bella um
ataque cardaco e ela soltou um grito. Devlyn deu-lhe um
aperto de mo reconfortante e, em seguida, abriu a porta,
enquanto Bella desligava o computador.

A velha vizinha deu a Bella um sorriso bondoso.
-Linn se sentiu to mal que meu colar de ouro favorito
tinha quebrado que ela me deu o dela. Disse que ela
realmente no nunca o usara. Mas, j que voc a irm
dela, eu gostaria que voc o tivesse.

Bella comeou a se opor, mas Devlyn pegou o colar.
-Obrigado. Ela vai entesour-lo.

Assim que Devlyn e Bella voltaram para o SUV, ela
soltou a respirao.
-Por que voc aceitou?

A velha senhora acenou para eles enquanto Devlyn
saa do caminho e Bella acenou de volta para ela.

-Voc v como este parecido com o outro que
encontramos na floresta? Eu tenho um palpite de que por
isso que Nicol estava preocupado quando voc o mostrou o
outro. Talvez ele mesmo tenha dado para Linn, mas quando
ele foi remov-lo, ele no o encontrou porque ela o tinha
dado para a vizinha do lado.

-Hmm, soa como se Linn no tivesse qualquer ligao
sentimental a isto, talvez nem Nicol tivesse. Gostaria que
pudssemos ter encontrado um dirio ou algo assim.

-Se ela tivesse um e tivesse qualquer referncia a ele,
ele teria destrudo.

Devlyn cheirou o colar e assentiu.
-O perfume dele est presente.

-Ento ele foi a ltima pessoa a ver Linn viva.

-Eu diria que esta uma aposta segura. E sobre a
localizao das outras duas mulheres assassinadas?

Bella procurou nos papis.
Oh, meu Deus, eu no vi isso antes, mas uma delas
vivia apenas um par de portas da casa de Alfred. - Ela
olhou para Devlyn. -Ele no poderia ter matado uma
mulher, tambm.

-Vamos descobrir.

Bella tinha certeza que Nicol havia assassinado uma
das meninas por causa do jeito que ele pareceu to
chateado com o colar. Mas Alfred queria o pedao de plo
de lobo vermelho que ela tinha encontrado no apartamento
da menina assassinada, quando ela e Devlyn estavam em
fuga. Ser que ele achou que Bella tinha encontrado aquilo
no apartamento de uma garota com quem ele talvez tenha
se encontrado?

-Sem casas - Devlyn disse, dirigindo atravs do
desenvolvimento. -Apartamentos, duplexes, sobrados. Eu
no imaginava que ele quisesse um lugar to compacto,
sem quintal na frente ou atrs.

-Ele tem um grande rancho. Ele provavelmente no
ficar aqui com freqncia. Talvez apenas para os negcios
da matilha.

-Ou para pegar mulheres.

Bella olhou para ele.
-Sim, bem longe do rancho, onde tudo o que ele tinha
era um monte de vacas.

Eles dirigiram lentamente passando pela casa de
Alfred, onde seis veculos estavam estacionados.

-A casa da menina duas casas para baixo. Naquele
duplex. Parece que ningum est na casa ao lado.

Vendo um cadeado da polcia protegendo a porta da
frente, Devlyn estacionou atrs, embaixo de um telhado de
metal. Um cadeado protegia a porta de trs tambm, mas,
pelo menos, Bella e Devlyn estavam escondidos de olhares
indiscretos.

Por alguns segundos, Devlyn tentou abrir o cadeado
usando seu kit de ferramentas. A pele de Bella arrepiou
com inquietao. Percebendo uma janela lateral, ela se
aproximou para verific-la. Quando ela empurrou contra a
vidraa, tentando mov-la para cima, esta no se moveu.
Voltando-se para Devlyn, ela o viu olhando para ela,
esperando para ver se ela foi bem sucedida. Ela lhe deu um
meio sorriso torto e apontou para o cadeado.
-No conseguiu abrir?

-D-me mais alguns segundos. - Ele voltou ao
trabalho.

Olhando para cima, ela encontrou outra janela
diretamente acima da outra trancada. Devlyn estava
lutando para abrir o cadeado, ficando um pouco mais
agressivo, mas no fez qualquer progresso. Bella examinou
a rea, mas no conseguiu encontrar qualquer coisa que
pudesse ajud-la a chegar janela no piso superior, exceto
por um lato plstico de lixo com rodinhas.

-Devlyn, voc quer ver se voc pode me iar e eu vou
verificar a janela para ver se ela est trancada?

Ele resmungou.
-Eu s vou levar mais alguns segundos para
destrancar isto.

-Tudo bem, faa do seu jeito. - Ela pegou a lata de
lixo e rolou para debaixo da janela.

Ele parou o que estava fazendo e lhe deu um olhar
descontente.
-Venha, voc vai acabar quebrando seu pescoo -
avisou Devlyn, empurrando seu kit de volta ao bolso da
jaqueta.

Ele levantou Bella em seus ombros, e, como se ela
tivesse sido uma lder de torcida durante anos, ela
agilmente se equilibrou em suas omoplatas. Quando ela
empurrou a janela, esta no se mexeu.

Devlyn bufou.

-Apenas fique parado e eu vou tentar novamente.
Pode estar apenas um pouco presa.

Bella empurrou de novo e pensou ter sentido um
pequeno movimento.

-Est destrancada. Eu vejo a trava aberta. Mas est
um pouco presa no lugar.

-Talvez devssemos trocar de lugar, e eu vou abrir a
janela.

-Muito engraado, oh, oh, aqui vai.

A janela de repente cedeu, deslizando para cima, e
Bella perdeu o equilbrio, os ps escorregando dos ombros
de Devlyn. Em uma tentativa desesperada para evitar a
queda, ela agarrou o parapeito da janela e ficou pendurada,
com as mos enluvadas ardendo onde as ranhuras da
janela de metal pressionavam-nas.

Devlyn agarrou seus ps e, em seguida, levantou-a
para que ela pudesse puxar-se atravs da abertura. Assim
que ela subiu para o quarto, ela derrubou um monte de
potes de maquiagem e uma confuso de outros itens da
penteadeira, enviando-os ao cho de madeira.

-Voc est bem?- Devlyn chamou.

Bella se levantou e olhou para fora da janela, para um
Devlyn preocupado.
-Eu no sou uma ladra. Vou abrir a janela debaixo.
Ser apenas um segundo.

Ela olhou para os lenis e o edredon floral rasgado
em pedaos, metade arrastando no cho. Nada bom. E ela
podia sentir o cheiro do sangue no quarto tambm. Mas
no era apenas o sangue da menina. Tinha tambm uma
pitada de sangue de Ross, lembrando-se do cheiro depois
dela o ter cortado com a faca na sala de estar. Ela
estremeceu ao pensar que ela tinha danado com dois
vermelhos assassinos e no tivera a menor ideia.

Tropeando pela sala onde o sof e poltronas estavam
rasgados em pedaos, com a espuma espalhada por toda
parte, ela finalmente conseguiu chegar at a cozinha. O
lugar tambm parecia como se um terremoto o tivesse
atingido. Ou um animal selvagem tivesse estraalhado o
lugar.

Suas botas trituraram atravs de pratos quebrados e
frascos de especiarias quebrados, o cheiro de canela e
pprica misturada era nauseante. Alcanando a janela da
cozinha, ela abriu-a e puxou o vidro.
-Senti o cheiro de sangue do Ross l em cima. Ela
deve ter tirado sangue dele quando ele tentou assassin-la.
O cheiro do sangue dela est espalhado por todo o duplex
tambm.

Devlyn parou dentro da cozinha, inspecionando os
danos.
-Ele tentou fazer isto parecer como um roubo.

-Como voc pode dizer isto?

-O disco rgido do computador est faltando, mas o
teclado ainda na mesa. O monitor sumiu. Nenhuma
impressora, mas ficaram os cabos. -Devlyn abriu vrias
gavetas de cozinha. A prataria se foi, mas as esptulas,
garfos e facas esto todas aqui.

Ela seguiu Devlyn at a sala.

-Sem televiso, sem som. E eu aposto que l em cima
voc no vai encontrar qualquer jia - ele disse e cheirou o
ar.

O olhar de Bella se deslocou para as fotos da Disney
nas paredes da sala de estar, todas estavam tortas. As
fotos coloridas complementavam os mveis florais,
brilhantes e alegres de uma s vez. Uma coleo de fotos
de famlia estava pendurada na outra parede, com a
prpria garota ruiva rodeada pelo que parecia ser sua me
e seu pai, um irmo mais novo e uma irm, todos com
olhos azuis alegres e sorrisos largos. As torres do castelo
da Cinderela subiam em um cenrio iluminado por trs
deles.

Bella apertou as mos em punhos. Os vermelhos que
haviam assassinado essas meninas no eram mais do que
assassinos selvagens. Agora, ela no teria remorso se
algum deles morresse na mo de Devlyn. Mas a sua
preocupao de que ele pudesse ser dominado pelos trs
deles, preocupava-a mais que qualquer coisa.

Quando chegaram as escadas, Devlyn apontou para o
tapete.
-Trilhas de sangue por todo o caminho at l em cima.
Arranhes no corrimo indicam que ela ainda estava
lutando para fugir dele.

-Ele estava apreciando a tortura? - perguntou Bella,
enojada com a forma como a mente distorcida de Ross
trabalhava.

-Mais como um lobo raivoso, sem controle.

-Mas a polcia deve ter ficado confusa. Ela foi morta
da mesma maneira que as outras. Os relatrios da polcia
disseram que saliva canina foi encontrada em suas
mordidas. Por que Ross tentou cobrir seus rastros com um
roubo falso?

-Talvez no seja falso. Talvez ele realmente tenha
arrombado o lugar.

Bella considerou a possibilidade e concordou. -Isso
possvel. Eu me pergunto se ele estava procurando por algo
que o ligasse a ela tambm. Ser que ele namorou com ela
primeiro, como Nicol namorou Linn? Ou ser que ele
apenas a perseguiu e, em seguida, tentou a mudana?

-No tenho certeza. Mas ambas poderiam ser viveis.

Devlyn fechou a janela do quarto e, em seguida,
levou Bella de volta para baixo.

-Onde agora, Bella? Para a casa da ltima menina
assassinada, ou vamos verificar a casa de Ross de novo?

-Que tal o abatedouro? Deve estar fechado para a
noite - Ela subiu pela janela da cozinha; Devlyn a seguiu e,
em seguida, fechou a janela.

Um trovo anunciou outro ataque de chuva, mas
felizmente a garagem impedia que eles se molhassem.

-Vamos encontrar o apartamento da outra mulher em
primeiro lugar e dar uma olhada.

-Rapaz, eu realmente pensei que, uma vez que esta
vivia to perto de Alfred, ela era o alvo dele, e no de Ross.
- disse Bella.

-Ele provavelmente a viu do lado de fora de seu
duplex, em algum momento, quando ele estava visitando
Alfred.

-Voc acha que Alfred matou a outra garota, ento? -
Bella subiu para o SUV.

-Se assim for, a matilha de vermelhos est
condenada, a no ser que possamos cuidar das sementes
ruins.

Eles dirigiram de volta para frente da casa e pararam
na rua. Um carro da polcia vinha lentamente, o policial
olhando na direo deles. O corao de Bella quase parou.

-Ns poderamos ser moradores do lado - Devlyn
disse, tentando acalm-la.

-Certo. - Mas ela no se sentia nem um pouco
tranquila. Isso tudo o que eles precisavam agora, algum
policial perguntando-lhes por que eles estavam na rea de
estacionamento do duplex desocupado quando eles no
viviam l. -A ltima garota na nossa lista Lisa Campbell, a
primeira garota com o assassinato relatado. Sua casa est
localizada no outro lado da cidade.

Devlyn passou pela casa de Alfred, que estava ainda
mais movimentada, com mais carros agora. Eram quase
oito horas quando chegaram casa da vtima. Mas eles j
podiam ver um dilema. Luzes estavam acesas em vrios
dos quartos, e trs veculos estavam estacionados na
frente.

-Parece que est um pouco cheia para uma visita,
Bella.

Ela rangeu os dentes.
-Temos que saber se Alfred a matou. Desde que ele
parece estar ocupado na cidade, vamos dar um passeio no
campo e conferir suas vacas. - Mas ela no conseguia
afastar a sensao estranha de que algum estava
observando-os.

Captulo 17


Devlyn notou Bella verificando o espelho lateral
novamente e viu a tenso em sua coluna. -V alguma
coisa?

-Eu pensei ter visto um Hummer preto. Duas vezes
agora. Mas quando eu olho para trs, ele se foi,
desaparecido na chuva.

-Eu j o vi antes.

Bella olhou para Devlyn.
-Quando?

-Quando estvamos no clube de dana. Eu o vi
estacionado l e depois novamente, quando eu dei uma
olhada nas Cascades por qualquer prova de cumplicidade
dos vermelhos nos assassinatos, ele me seguiu por um
tempo e depois desapareceu.

-Um vermelho? Ou Volan?

-Volan teria me confrontado. As janelas eram muito
escuras; eu no pude ver o motorista, mas eu achei que ele
fosse um vermelho cauteloso e questionador, mas era algo
mais. Eu no posso explicar o pressentimento que tenho
sobre isso, exceto que, apesar de que ele ser hostil (um
vermelho no gostar de um cinzento no territrio deles e
que tem os olhos postos na nica loba vermelha que
jovem o bastante para ser almejada bem compreensvel)
ele no parece ter qualquer propsito perverso.

-Como relatar nossas aes para Alfred.

-Certo. - Devlyn estava mais curioso do que
preocupado sobre o negcio do vermelho.

A chuva piorou ao longo da rodovia, e Devlyn
esperava que a chuva fosse ajudar a esconder as atividades
clandestinas deles quando chegassem ao rancho de Alfred.

Bella tamborilou os dedos no brao de sua porta.
-Isso significa que ele pode ser um dos machos mais
velhos que quer voc elimine os assassinos da matilha.

-Possivelmente.

-Voc pensa assim?- Ela perguntou, com a voz
elevada de surpresa.

-Quando eu estava sozinho, ele seguiu muito mais de
perto, de forma mais agressiva, avisando-me que ele
estava l e de olho. Mas quando voc est comigo, ele fica
para trs, quase como se ele soubesse que no tem chance
alguma com voc quando estou por perto.

-O mistrio assassino vermelho?

-Talvez. Mas eu realmente acho que no. Aquele que
nos seguiu na floresta, aquele que reconhecemos como o
assassino, comporta-se de forma diferente. Ele oculta-se
num segundo plano. Eu gostaria de ter prestado mais
ateno em quem mais estava no clube naquela noite. O
Hummer estava l, o que significa que este vermelho
estava observando voc... ns. Mas tenho certeza que no
senti uma lufada do cheiro do assassino e nem deste cara.

-Hmmm - Bella disse, cruzando os braos. To
quentes e suados como os humanas estavam ficando,
cobertos com seus perfumes e colnias enjoativos, eu tive
o bastante tempo tentando sentir o cheiro dos vermelhos
que ns encontramos.

-Eu estava concentrado em uma mulher ruiva no
meio de um bando de luxuriosos homens ruivos. Eu deveria
saber que haveria mais deles por l. - Devlyn olhou para a
nvoa, tentando localizar o desvio para a fazenda de Alfred.

-Eu hackeei os arquivos do tribunal do condado, ele
possui a escritura de uma rea de setecentos hectares.
Registros fiscais mostram que ele tem setecentos e
sessenta bois na fazenda e pago com o lucro a uma taxa
de sessenta centavos de dlar a cada quilo, com um ganho
dirio de 150 quilos. Nada mal. Ele paga uma taxa sobre a
gua irrigada que vem de um canal, mas, de acordo com
isso, ele no precisa da gua irrigada e lutou com a
prefeitura sobre reduzir ou acabar com o imposto.

Devlyn bufou.
-Por que algum iria precisar de gua irrigada em um
lugar to molhado como este?

Bella riu.
-Pronto para ir para casa no Colorado e se secar?

-Pode apostar.

-Ok, h um rio em sua propriedade e sua casa
principal fica em uma colina acima da fazenda.

-Casa principal?

-Sim, ele tem uma segunda casa, uma casa mvel,
uma cabana, uma oficina mecnica, trs grandes celeiros,
dois estbulos desmontveis com comedores, um celeiro
adicional e dois currais com balanas portteis.

-Caramba, Bella querida! Voc pode imaginar quantos
vermelhos trabalham para ele e, provavelmente, vivem na
propriedade?

Bella franziu o cenho.
-Mas Alfred no est l.

Devlyn balanou a cabea.
-No, mas a maior parte do resto de sua matilha pode
estar.

Ele parou o carro na estrada da fazenda, ao longo do
rio, em um vale cercado por montanhas cobertas de
rvores. Eles avistaram vrios alces, vacas, novilhos,
cavalos em terrenos mais altos; algumas das pastagens em
baixa altitude estavam debaixo d'gua.

Todas as construes estavam no topo da colina
acima do vale, e Devlyn desligou os faris e dirigiu ao longo
da estrada, tentando chegar o mais prximo possvel da
casa principal, sem chamar a ateno de ningum.

-O Hummer est atrs de ns novamente - Bella
sussurrou, como se o cara pudesse ouvi-los. -Mas ele
desligou os faris tambm.

-Talvez ele espere nos encurralar, se ele apoia Alfred.
Por outro lado, eu no esperava que ele desligasse os
faris. Ele deve saber que ns percebemos que ele est nos
seguindo.

Devlyn estacionou a alguma distncia da casa, no
escuro, e ento, ele e Bella fizeram o seu caminho pela
chuva forte para a parte de trs do lugar, onde as janelas
davam vista para o vale. Ele olhou para os beirais e linha
do telhado.
-Sem cmeras de segurana.

Bella apontou para a cabana a dois campos de futebol
de distncia, onde vrias picapes estavam estacionadas.

-Sem necessidade - ela sussurrou -quando ele tem
uma enorme fora de segurana nas proximidades.

Devlyn agarrou a maaneta da porta dos fundos do
ptio e ele sorriu quando a porta abriu-se sem resistncia.
-Ele deve se sentir realmente seguro aqui, com todos
esses msculos contratados.

No interior, o lugar era superelegante: sofs de
couro, tapetes persas, lustres de cristal, pinturas a leo da
costa de Oregon. E esculturas de lobo em bronze. Devlyn
no se incomodou de ligar as luzes, no necessitando delas
de qualquer maneira, e fez o seu caminho atravs das trs
espaosas reas de estar, procurou na cozinha, que era
grande o suficiente para servir as grandes festas, e ento
seguiu para os quartos, ele e Bella deixando gua em todos
os lugares.

Cada um dos quartos era provido para os hspedes,
cada um deles com banheiro, armrios, salas de estar e
varandas. No ltimo, o quarto era maior do que o resto e
ainda mais altamente equipado, com uma colcha de veludo
marrom na cama, mveis de carvalho macio enchiam a
sala e pinturas a leo de homens e mulheres estavam
penduradas nas paredes, talvez a famlia dele ao longo de
vrias geraes.

Bella pegou um velho livro com capa de couro de uma
prateleira na rea de estar.

-O dirio dele?

-Lenda do lobisomem.

Devlyn fez uma careta quando ela enfiou-o em sua
jaqueta.
-Os seres humanos no tm a menor idia sobre a
lenda verdadeira dos lupus garous. E os lupus garous no
esto autorizados a pr a histria oral no papel, por isso
que alguns cls se confundem sobre a verdadeira histria -
Devlyn disse enquanto Bella sentava-se no computador de
Alfred.

Seus dedos voavam no teclado, e ela respondeu:
-Certo, os cls dos cinzentos entenderam errado, voc
quer dizer. - Ela soltou a respirao, exasperada. -No h
nada no computador, e-mail, arquivos ou correspondncia
dele. - Bella examinou o resto do computador. Nenhuma
maldita coisa. - Ela olhou para Devlyn quando ele parou
enquanto procurava nas gavetas. -Eu sinto o cheiro dos
muitos vermelhos que estiveram aqui, o que seria normal.
A matilha, provavelmente, encontra-se aqui regularmente.
E o vermelho assassino? Eu sinto o cheiro dele tambm.

-Eu senti o cheiro dele em um dos quartos de
hspedes. Mas no de humanos. Alfred provavelmente
imagina que muito perigoso traz-los para seu covil.

Ento ele pensou ter ouvido um leve som de alguma
coisa, mas antes que ele pudesse ouvir mais, uma mulher
de repente gritou do vestbulo:
-Ol?

-Droga - Devlyn disse baixinho, perguntando-se por
que ele no tinha ouvido a porta da frente abrir.

Ele trancou a porta do quarto e correu para abrir a
porta dos fundos para o ptio. Bella desligou o computador
e se juntou a ele. Mas assim que eles saram furtivamente
pela lateral da propriedade, tentando chegar o carro deles,
a forte chuva molhou-os instantaneamente, uma mulher
correu para fora, gritando em um telefone:
-Algum invadiu a casa do mestre! Sim, sim... Eu no
sei. Ele cheirava como um cinzento. E uma fmea
vermelha. O qu? O que quer dizer com mantenha-os a?
Eles no esto aqui! Oh, oh, eu vejo um veculo na estrada
na escurido. Sim, um SUV preto.

A mulher estava gritando to alto que Devlyn teve
certeza de que aquele que estava ouvindo teve que segurar
o telefone longe de sua orelha ou perderia a audio.
Devlyn e Bella correram at o SUV, e ambos saltaram para
dentro, ligando o motor que rugiu para a vida.

-Oh, inferno, Devlyn. A cavalaria est chegando. -
Bella torceu o cabelo e limpou a gua da chuva do rosto.

-Ns vamos conseguir, querida. - Mas ele no tinha
certeza de que iriam. Sem lugar algum para retornar
facilmente, e com um acostamento que era pura lama por
causa da constante, ele seguiu em direo s picapes no
modo desafio vocs a me baterem, perseguindo uma dela
para longe da colina. A picape ficou presa na lama
encharcada de gua. Mas a outra caminhonete ainda estava
no jogo.

Bella agarrou o assento e olhou para o espelho
retrovisor lateral.
-O Hummer est atrs de ns.

Novamente, Devlyn se perguntou se o motorista do
Hummer pretendia encurral-lo. Mas em vez disso, o
veculo passou voando por eles e foi direto na picape.

-Caramba, Devlyn, ele parece estar do nosso lado. Ou
completamente louco.

No ltimo segundo, a picape desviou-se, amassando o
pra-choque dianteiro do Hummer, fazendo com que a
picape girasse descontroladamente e casse para o lado de
um dos celeiros. O Humvee rodopiou tambm, e acabou
encarando o veculo de Devlyn.

Devlyn parou, certificando-se que o motorista do
Hummer no estava incapacitado.

Por um segundo, os dois veculos se enfrentaram
como num duelo de faroeste, ento, Devlyn virou o SUV na
via de cascalho e dirigiu-se lentamente, olhando para ver
se o Hummer os seguia. Quando isso aconteceu, ele acenou
com a cabea, certo de que o veculo do cara estava bem.

-Eu me pergunto quem este cara. Eu poderia us-lo
como reforo quando as coisas ficassem perigosas - disse
ele.

-Eu certamente gostaria de conhecer a histria dele. -
Ela suspirou profundamente. -Ns no encontramos um
pingo de evidncias sobre Alfred ainda.

-Eu acho que ele muito astuto para manter qualquer
coisa por perto que possa incrimin-lo. A nica outra coisa
a fazer seria entrar na casa da ltima garota que foi
assassinada. Se ns conseguirmos sentir o cheiro dele por
l, isto nos daria certeza.

Quando chegaram estrada principal, Devlyn
acendeu novamdente os faris para o benefcio de outros
veculos.

-O Hummer foi na direo oposta.

- uma pena. Eu estava comeando a gostar do cara.

-Ele pode ser uma m notcia.

-Ele de fato pode. - Mas o instinto de Devlyn dizia-lhe
que o misterioso vermelho no era.

Por vrios quilmetros, Bella olhou pelo espelho
lateral. Por causa das pssimas condies da estrada: a
gua formou lagoas em alguns lugares da estrada, a chuva
escorria pelo pra-brisa como uma contnua e desenfreada
cachoeira, Devlyn estava concentrado no que estava na
frente deles.

-Talvez possamos verificar a casa da garota agora.

Bella olhou para o farol brilhando em seu espelho
lateral e estudou o SUV verde-bandeira se espreitando
atrs deles.
-Eu acho que algum est nos seguindo.

Devlyn olhou pelo espelho retrovisor.
-Vi um igual a este estacionado na casa mvel, na
propriedade de Alfred.

Bella fez uma careta.
-timo, ento eles sabem que estamos atrs deles.
Bem, no que eles j no soubessem. Eu imagino que a
mulher que nos denunciou, provavelmente ligou para a
casa de Alfred em Portland e avisou que estvamos
bisbilhotando sua propriedade rural.

-Bem, olho por olho, dente por dente. Ele invadiu a
sua casa. Vingana pode ser uma merda.

-Sim, ns deixamos gua em todos os seus tapetes
caros.

-E voc roubou seu livro favorito de cabeceira. Ento,
o que voc aprendeu sobre a 'lenda do lobisomem
inventada pelos homens?

Ela folheou o livro, olhando vrias pginas, e depois
deu um suspiro elegante.
-Um ser humano escreveu isto.

Devlyn levantou uma sobrancelha.
-O que diz a?

-Por que voc se importa? Voc j disse que os seres
humanos no tm a menor idia.

-Voc est certa. Ento, o que diz?

Ela lanou-lhe um olhar irritado.
Um lobo branco escandinavo foi o primeiro lupus
garou.

Devlyn riu alto.

Bella jogou o livro no banco de trs.
-Eu lhe disse que era um monte de bobagens. - Ela
olhou para o veculo que os seguia. -Voc pode despistar o
SUV?

-Eu poderia fazer melhor do que isso. - Ele jogou o
SUV alugado para o acostamento da estrada, e o verde
pisou fundo nos freios e parou alguns metros atrs deles.

Com seu corao acelerado, Bella agarrou o brao de
Devlyn.
-E se o SUV estiver cheio de vermelhos? Voc no
pode lutar contra todos eles.

O outro veculo estava parado atrs deles. O msculo
do pescoo do Devlyn se apertou e os ns dos dedos
ficaram brancos do aperto que ele tinha sobre o volante.

-Devlyn, ns poderamos muito bem voltar para casa,
se eles sabem o que estamos fazendo. Mesmo se
consegussemos despist-los, eles provavelmente j sabem
que estamos investigando os assassinatos.

-Eu imagino que agora a matilha inteira saiba e cada
um deles vai estar nos observando, seja na casa de Ross,
no abatedouro, ou nas casas das meninas assassinadas, se
eles no souberem que estivemos em qualquer um desses
locais. A menos que eles tenham verificado os locais e
encontrado o nosso cheiro l. - Ele deu um sorriso
satisfeito.

-Certo. - Bella soltou a respirao. -Inferno, isto
significa que Alfred est envolvido. Caso contrrio, ele
mesmo mataria Ross e Nicol por criar toda esta confuso. E
o outro vermelho, tambm.

Devlyn olhou no espelho retrovisor.
-A menos que ele seja um solitrio, no faa parte da
matilha. - Ele volta para a estrada e se dirigiu para a casa
de Bella.

A chuva diminuia de forma intermitente e em seguida
caa forte novamente em alguns lugares, mas ela ainda
podia ver o SUV verde seguindo-os. Por duas vezes, o SUV
alugado que Devlyn estava dirigindo deslizou como um
patinador fora de controle na estrada alagada.

-Quase pior do que a neve no Colorado - ele
resmungou baixinho.

Quando eles finalmente se aproximavam da casa de
Bella, o SUV verde de repente desceu numa rua lateral e foi
embora. Mas Bella e Devlyn tinham uma nova surpresa
esperando por eles.

Dois carros de polcia e um carro de bombeiros, com
as luzes piscando, estavam estacionados em frente casa
de Bella, o estmago dela deu um mergulho imediato.
Fumaa estava ondulando no cu noturno, no quintal atrs
da casa dela. Sua estufa e galpo estavam em chamas!

Devlyn parou dentro da garagem, mal conseguindo
estacionar antes que Bella empurrasse a porta, saltasse do
carro e corresse para fora da porta da garagem para o
quintal.

-Bella!

Ela ouviu os passos pesados de Devlyn atrs dela,
enquanto um policial tentava bloquear o seu caminho para
a estufa. Apesar das fortes chuvas intermitentes, o teto
protegia as chamas de dentro e os bombeiros tiveram que
usar mangueiras para controlar o fogo.

-Minhas plantas - Bella gritou, tentando chegar ao seu
galpo, mas Devlyn pegou-a contra seu corpo e a abraou
com fora.

-Voc no pode chegar perto, Bella - ele disse, meio
comandando, meio tentando consol-la.

Outro veculo fez uma parada brusca na frente da
casa e Thompson, Chrissie e seus filhos pularam fora do
carro.

-Oh, meu Deus, Bella - Chrissie disse, correndo para
se juntar a ela. -O que aconteceu?

-Vndalos - disse um dos policiais. -Quem fez isso
quebrou a maioria das janelas da estufa, destruu o interior,
e, em seguida, despejou gales de gasolina por toda parte.
Felizmente, o vento cessou antes que o incndio realmente
pegasse ou a casa poderia ter pegado fogo.

Thompson esfregou o brao de Chrissie.
-Por que voc no leva as crianas para casa e eu
estarei l num instante.

Mas Chrissie parecia devastada e no parecia querer
deixar Bella sozinha. Tremendo, seus filhos estavam em p
sob a chuva no ptio dos fundos, seus olhos e bocas
arregalados por causa do fogo. Chrissie pegou Bella em um
abrao e disse:
-Ligue para mim. - Ento ela correu para as crianas e
para a casa.

Thompson enfiou as mos nos bolsos e olhou para o
inferno encolhendo.
-A polcia me chamou para dizer que quem ateou fogo
sua estufa deve ter sido a pessoa que invadiu a rede da
polcia e enviou uma mensagem falsa para o sargento
Reddy, que estava fazendo a vigilncia da polcia na sua
casa. - Thompson balanou a cabea. -Este sujeiro, Volan,
com certeza vingativo.

Volan?

Bella tinha certeza de que os vermelhos tinham
queimado a estufa, provavelmente em retaliao por
estarem bisbilhotando a casa de Alfred. Ela tentou se
aproximar do prdio para ver se ela poderia captar o cheiro
dos vermelhos ou de Volan. Mas Devlyn no ia deix-la
chegar mais perto, e ela rosnou para ele.

Sem aviso, uma exploso abalou a estufa. Vidro
estilhaado e madeira vooram por todo quintal, e Devlyn
puxou Bella por trs da garagem enquanto todos os outros
se esconderam.

-Inferno! - Um dos bombeiros disse. -O que voc
tinha ali?

-Adubo, produtos qumicos de jardim, combustvel
para o meu cortador de grama, no sei o que mais - Bella
disse, fazendo o caminho de volta para onde ela estava
com os olhos cheios de lgrimas e com o corao na
garganta. No instante seguinte, o telhado da estufa
desabou e todos correram para a segurana novamente.

Assim que pareceu que a estufa estava totalmente
em runas, os bombeiros voltaram a apagar o resto das
chamas, agora fumegando nos metais retorcidos, vidros e
restos de madeira.

-Felizmente, o seu vizinho o Sr. Sherman chamou por
causa do vandalismo - um dos policiais disse. O Sr.
Sherman disse que achava que o cara ia incendiar a casa,
ento ele ligou para o 911, dando todos os detalhes sobre o
cara: grande, de cabelos escuros, parecia muito com Volan.

Thompson olhou para Bella e Devlyn. Ela esperava
que ela no parecesse to culpada quanto ela se sentia.
-Voc no ouviu ou viu nada? ele questionou.

O policial respondeu:
-Eles no estavam aqui. Eles chegaram apenas um
pouco antes de vocs.

Thompson olhou de Bella para Devlyn, e ela soube
que ele estava esperando um relato, mas nenhum deles
disse nada.

-Acho que foi bom vocs no estarem em casa ento
- Thompson disse -ou Volan poderia ter tentado fazer algo
mais. - Ele virou-se para dar ateno para o policial. A
vigilncia est de volta na casa?

-Pode apostar que sim. O Chefe de Polcia Whittaker
ordenou isto em pessoa. Ele disse que no quer que haja
mais encrecas ou cabeas vo rolar. Agora, s ele pode
alterar a ordem.

Bella trocou um olhar com Devlyn. Seus dias de
investigaes pareciam ter terminado, a no ser que eles
quisessem uma escolta policial seguindo-os ou eles
poderiam pensar em alguma outra maneira criativa para se
livrar deles.



Cedo na manh seguinte, embora estivesse escuro,
com muitas nuvens de tempestade pairando como uma
ameaa permanente, Devlyn estendeu o brao por Bella na
cama, mas ele no a encontrou. Ele escutou, esperando
ouvir seu mordomo anunciando novo e-mail ou o som de
sua cozinha. Nada. E ento a chuva, tilintando de incio,
seguiu-se por um estrondo que penetrou toda regio,
encheu os ouvidos dele. Ele tinha certeza de que se ele no
saisse dali logo, sua pele comearia a vestir um casaco de
musgo verde ou mofo.

Empurrando as cobertas de lado, ele saiu do quarto.
Ela no estava em seu escritrio. Ela no podia estar na
estufa agora. O pensamento da estufa arruinada o
aborreceu. Quando ela voltasse ao Colorado, ele lhe
construiria outra, duas vezes maior.

Ele atravessou a sala, mas ento ele a viu de p na
varanda de trs, com seu robe de veludo verde, olhando
para os destroos queimados. Rosnando para a armadilha
de quem incendiou a estufa, ele abriu a porta e saiu.

Ela respirou fundo e esfregou os braos. Devlyn
puxou-a em seus braos e beijou o topo de sua cabea.
-Vamos voltar para dentro, Bella querida. Vou fazer
alguma coisa para comermos.

-Foi Volan ou os vermelhos? Isso o que eu no posso
parar de me preocupar.

-Os vermelhos. Volan no sabe onde voc mora.

Ela olhou para ele. Ele deu um pequeno sorriso.
-Eu cheirei em torno dos destroos quando voc
estava dormindo na noite passada. Eu no queria
preocupar voc, mas eu sabia que voc estaria mais
preocupada se fosse Volan.

-Eu no consegui me obrigar a dar uma olhada. - Ela
soltou a respirao e, pela primeira vez desde que tinha
encontrado a estufa em chamas, ela relaxou.

-Vamos para dentro, Bella. Eu sei que as crianas de
Chrissie esto de volta a casa do pai delas, mas eu no
quero que Thompson me veja vestido assim, se ele ainda
estiver na casa de Chrissie, no caso de algum espreitar
sobre seu muro.

Bella olhou para a nudez da Devlyn e seus lbios
subiram um tiquinho.
-Voc um grande e muito mau lobo, voc sabia?

-E todo seu. - Ele persuadiu-a de volta para dentro da
casa, pronto para provar isso.

-Que tal investigar mais os vermelhos?

-Ns no faremos mais isto por agora, querida. O
tempo para o grande confronto chegar logo, quando a lua
fizer a sua apario. Tenho certeza de que ento, ns
vamos resolver o problema das garotas assassinadas de
uma vez por todas.



Mais tarde naquela manh, Chrissie bateu na porta de
trs, com o rosto solene. Bella deixou-a entrar e olhou para
a torta de amora que Chrissie estava segurando.

Chrissie lhe entregou a torta.
-Eu lamento muito sobre a estufa. Eu queria vir ontem
noite e dizer algo mais, mas Henry ficou at tarde e me
ajudou a levar as crianas at a casa de seu pai. Ento,
bem... - Ela encolheu os ombros.

Entristecida por causa de sua estufa, Bella conseguiu
dar um pequeno sorriso, contente de que Chrissie tinha
encontrado algum com quem gostava de estar, depois que
seu marido a havia trocado por uma mulher muito mais
jovem.
-Estou muito feliz que vocs dois se deram muito bem.
Entre.

-Sinto muito por eu ter estado um pouco distante,
tambm. Henry e eu estamos namorando muito e, bem,
voc sabe como quando voc se envolve com algum. Eu
tenho que dar um tempo para as crianas tambm, por isso
tenho feito um malabarismo.

-Sem problemas. - Bella foi para a cozinha e Chrissie
a seguiu, olhando em volta da sala. Bella tinha certeza que
ela olhava por sinais do garanho nu e ela ficou feliz por
Chrissie no ter chegado mais cedo.

-Devlyn ainda est dormindo? - Chrissie sentou-se na
mesa da sala de jantar.

-Devlyn est olhando alguns e-mails. Quer uma fatia
de torta? - Bella cortou um pedao.

-Claro. As coisas tm estado muito quietas por aqui.
Bem, exceto pelas pessoas da seguradora e pelos
investigadores de incndios andando por todo o lugar.
Chrissie pegou o prato que Bella entregou-lhe. -Eu me
perguntei se voc precisaria de mim para sair e pegar
alguma coisa. Eu imagino que voc no queira sair de casa
depois do que aconteceu, e Devlyn no deve deix-la
sozinha.

Ningum precisava de um programa de vigilncia no
bairro com Chrissie atuando como os olhos e os ouvidos de
toda a comunidade.
-Estamos bastante preocupados, mas temos muita
comida e est tudo bem.

Chrissie se sentou mesa e analisou o pescoo de
Bella.

Esta manh, pelo menos, a aparncia de Bella era
mais pura, embora ela imaginasse que Chrissie estava
olhando para o chupo que enfeitava a sua garganta. O
cabelo de Bella rolava em ondas brilhantes sobre os seus
ombros e as costas. Ningum suspeitaria que as mos de
Devlyn tinham enroscado em seus cachos no auge da
paixo, apenas meia hora mais cedo.

Chrissie pegou um pedao de crosta, azul escuro e
pingando das amoras.
Vocs dois vo se casar?

-Ns j fizemos isso. - Do jeito dos lpus garou.

Os olhos de Chrissie se arregalaram.
-Quando?

-Quando nos reencontramos. - Como Bella poderia
explicar que, para os lupus garous, escolher um parceiro
era para toda a vida e que os votos tradicionais do
casamento humano no significavam nada? Inferno,
metade da populao humana acabava se divorciando do
companheiro que prometeu compartilhar sua vida para
sempre. Hmph. A prpria Chrissie era um exemplo!

Chrissie parecia triste por no ter sido informada
antes. Mas ento ela olhou para os dedos sem adornos de
Bella. Explicar a falta de um anel de casamento seria ainda
mais difcil.

-Alrgica a metal. - Bella jogou o cabelo para trs e
apontou para seus ouvidos. -Sem brincos, pulseiras, nem
colares. No posso usar qualquer tipo de metal. - Na
verdade, a maioria das jias dificultava a sua mudana para
loba. Se no atrapalhasse, a jia seria perdida com a
transformao. Ou, no caso de brincos, o que algum
pensaria se encontrassem um lobo com prolas ou ouro
presos em suas orelhas?

Chrissie olhou para o pulso de Bella.
-Caramba, eu nunca percebi. - Seu olhar encontrou o
de Bella. -Eu nunca notei que voc no usava nem um
relgio.

-No. No posso.

-Como voc controla o tempo?

-Relgios
24
. Quando eu estou no Escape, l tem um
relgio. O computador tem um. O microondas tambm, eu
tenho meu despertador no quarto... relgios me cercam. Se
eu estou em algum lugar onde eu no possa ver as horas,
eu pergunto. - Ela no podia dizer para Chrissie que ela
tinha uma habilidade inata para saber o tempo, a partir da
elevao do Sol no cu.

-Eu gostaria de ter estado presente quando voc se
casou - Chrissie disse suavemente. -Eu teria dado a voc
alguma coisa.

O corao de Bella apertou. Ela no queria ferir os
sentimentos dela. Bella deu-lhe um abrao, e Chrissie
retribuiu com um abrao sincero.
-Chrissie, voc tem sido a melhor das amigas, e eu
no quero nunca perder isso. Mas imagino que voc saiba
que eu deixei meu corao no Colorado, e, agora que
Devlyn me encontrou, vamos voltar para l em breve.

-Oh - Chrissie fungou. -Ah, claro, eu sabia que isso
aconteceria um dia por causa de todas as fotos de sua
famlia que voc mantem na geladeira. Eu no posso dizer
se isto vai chegar a acontecer, mas, se voc estiver por l e
Henry e eu, bem, se ele, voc sabe...

-Pedir-lhe para casar com ele?

24
Em ingls, existem palavras diferentes para um relgio de pulso e o relgio de mesa ou parede. Assim,
neste caso, como Bella no pode usar relgio de pulso, a casa est de repleta com os do outro tipo.

-Sim, eu sei que muito cedo, mas, se isso
acontecer, voc seria minha dama de honra?

Bella sorriu.
-Pode apostar que sim. - Ela poderia at pedir para
Devlyn ir com ela ao casamento. Na verdade, ela estava
certa de que ele no iria deix-la voltar sozinha.

-Devlyn tambm. Eu quero que ele venha. Voc
poderia usar o meu quarto extra.

-Ele adoraria.

Devlyn entrou na sala de jantar, mas, apesar do
sorriso que levantou seus lbios, seu rosto estava sombrio.
-O que eu gostaria de fazer?

Chrissie gemeu e as duas senhoras se separaram.
-Diga a ele mais tarde. Eu odiaria que ele pensasse
que eu estava planejando naquilo que se refere a Henry.

Bella sorriu.
-Ns vamos manter contato. Pela Internet, voc pode
manter-me informada. Podemos enviar e-mail todos os
dias. Vou ver seu blog todos os dias e voc pode postar os
desenhos de seus filhos. Vai ser quase como se eu no
tivesse ido. - Ela acenou para a torta no balco. -Chrissie
nos fez uma de suas famosas tortas de amora. Quer um
pedao?

-Sim, eu posso aproveitar um pouco de energia
rpida. - Ele piscou para Bella. -Voc sabe o quanto eu
gosto de amoras, e... - Ele enfiou a mo na geladeira. -
Chantilly.

Chrissie rapidamente terminou o ltimo pedao de
seu bolo.
-Eu tenho que ir. Aproveitem. Eu vou falar com vocs
dois mais tarde. - Suas bochechas estavam carmesins
quando ela saiu correndo pela porta dos fundos.

Bella tocou o brao de Devlyn.
-Voc envergonhou Chrissie.

-Ela adora. - Ele botou o chantilly no topo de sua
torta.

-Ento, qual a m notcia, Devlyn?

Enquanto ele encontrava o olhar deles, seus olhos
castanhos escureceram.
-Alfred quer que nos encontremos, e ele quer lutar
contra mim por voc. Sua matilha inteira vai estar l. Ele
estabeleceu o desafio e...

-Voc vai ganhar, Devlyn. Eu no tenho nenhuma
dvida sobre isso. Mas precisamos encontrar o assassino
desconhecido, e no estabelecer o seu direito de me
possuir, para a satisfao de um bando de vermelhos.

- um desafio que no posso recusar. Se no
estivssemos no territrio dele e voc no fosse uma de
sua espcie, eu teria que concordar com voc. Mas, dadas
as circunstncias...

Ela rosnou para ele e cravou o garfo em sua torta.
-Ns temos preocupaes mais importantes. Ns no
sabemos com certeza se Alfred matou algum.

-Isso importante para mim, Bella. Pelo menos
enquanto estivermos aqui, eu tenho que provar para os
vermelhos que voc minha. Que ningum pode fazer uma
reivindicao sobre voc.

Ela tentou conter a irritao que sentia. Ela odiava
essa parte de ser uma lupus garou. A parte que poderia
significar perder seu Devlyn. Ela estava certa de que ele
poderia ganhar contra o vermelho, mas o problema era que
mais dois vermelhos a queriam. Eles no iriam permitir-lhe
tempo para recuperao. E ela no podia evitar sentir que
os vermelhos deveriam ter lidado sobre este assunto
relativo Ross e Nicol. Nenhum deles era o lder e os dois
tinham assassinado garotas. Ento, por que amatilha no
os tinha matado?

Porque Alfred aprovava.

Legal. Apesar das objees que Devlyn faria, ela
pegou a sua arma, de modo a igualar as chances um
pouco, se ele precisasse de sua ajuda. Mesmo que as balas
no fossem de prata, elas fariam um dano temporrio o
suficiente para salvar a pele de Devlyn, at que ele pudesse
se curar. Nenhum vermelho a teria. Inferno, nenhum,
apenas Devlyn a teria.

Em seguida, a imagem de Volan lhe veio mente, de
p diante dela num momento, deitado no cho morto em
outro, e vivo depois disso. Ela reprimiu um estremecimento
que ameaou desfazer sua determinao. Ainda assim, as
balas o tinham nocauteado por um tempo. Pensando que
talvez funcionasse melhor se apontasse para a cabea
desta vez.

-Quando e onde vamos encontr-los? - ela perguntou,
no inteiramente feliz com as circunstncias.

-Wolf Rock, assim que a lua aparecer. Eu ainda digo
que voc deveria ter ficado com o meu primo.

-Bem, eu acho que voc j decidiu que eu estou bem
melhor aqui com voc, do que distante, com algum primo
seu. - Ela levantou uma sobrancelha, esperando que este
fosse o pensamento dele.

Ele resmungou.
-A idia me ocorreu que ele poderia tentar conquist-
la para si.

Ela riu.
-Ento esse o motivo verdadeiro para voc
concordar em me deixar ficar ao seu lado, meu
companheiro.

Ela apontou para um mapa das Cascades.
-Wolf Rock perto da minha cabana. - Ela torceu seu
cabelo entre os dedos, tentando aliviar a preocupao que
gelava a sua pele. -Mas o que acontece com o servio de
vigilncia que temos l na frente?

-Um dos casais mais velhos dos vermelhos vir nos
ver. Eles vo conduzir a nossa Suburban para fora da
garagem e, com esperanas, a polcia vai segui-los. Eles
iro para o leste, em direo ao Colorado. Se isso no
funcionar, Alfred disse que elaboraria outro plano.

Ento tudo seria decidido. Pelo menos com os
vermelhos. Com Volan, era outra questo.



Dois dias depois, vrias horas antes da lua crescente
aparecer e o primeiro dia claro, desde que as tempestades
haviam bombardeado a rea, uma batida na porta da frente
fez o corao de Bella quase pular para fora do peito,
enquanto ela trabalhava em uma imagem de uma
variedade de flores silvestres do Colorado, um presente de
despedida para Chrissie.

Devlyn puxou Bella do banco da cozinha onde ela
estava trabalhando no balco e abraou-a, beijando seu
rosto.
-Vamos acabar logo com isso e voltar ao Colorado.

-Mas o assassino...

-Eu acho que ns vamos descobrir em Wolf Rock
quem o assassino misterioso.

Sim, apesar de considerar o contrrio, ela presumia
que o assassino teria a idade certa para querer chefiar a
matilha se Alfred e os outros fossem derrotados.

Juntos, ela e Devlyn foram at a porta da frente para
deixar os vermelhos entrarem.

O homem ea mulher pareciam estar em seus setenta
anos, ambos de cabelos grisalhos. Eles devem ter pensado
que a polcia no iria adivinhar o plano deles. E sendo que o
casal era bem velho, a polcia no os veria como uma
ameaa Bella ou Devlyn, conforme eles se aproximavam
da casa.

Para sua surpresa, a mulher abraou Bella, e o
homem deu um tapinha nas costas de Devlyn em
saudao. Ento ele estendeu a mo para abraar Bella, e
Devlyn rosnou baixo.

Ela franziu o cenho para acalm-lo, mas o homem
vermelho ficou tenso e recuou.

Depois de mostrar a polcia de que essas pessoas
eram amigos, e no inimigos, Devlyn fechou a porta.

A mulher rapidamente vestiu uma longa peruca ruiva,
enquanto o homem cobria o cabelo branco com uma peruca
marrom escuro. A mulher olhou-a por um momento e, em
seguida, deu um sorriso evasivo.
-Eu percebo agora por que os nossos meninos se
atiaram. No vejo uma em idade de casalar como voc em
um longo tempo.

-Quem o bandido que est matando as fmeas
humanas? - Bella perguntou, imaginando que se a mulher
soubesse quem era, no lhe diria, mas a prpria resposta
dela poderia dar alguma pista.

A mulher bufou.
-Ele um lobo solitrio. Tem que ser. No um da
matilha.

-Se ele est procurando uma companheira e uma
solitria, por que ele no veio atrs de mim, ento? Apenas
os trs da sua matilha j se aproximaram de mim.

A mulher olhou para o homem. Sua reao disse a
Bella a verdade. Nicol e Ross estavam, definitivamente, por
trs dos assassinatos. O papel de Alfred ainda no foi
confirmado, mas ela suspeitava que ele estivesse envolvido
tambm. Os trs estavam confirmados na luta contra
Devlyn. E talvez at mesmo o quarto misterioso.

Devlyn entregou ao homem as chaves do Suburban.
-Certifique-se de devolv-lo a empresa de aluguel
quando voc acabar com isto.

O velho resmungou.

Deixar de lado o SUV em algum lugar na floresta e,
em seguida, correr como um lobo era mais do que o velho
tinha em mente. Pelo menos o que Bella faria se os
papis fossem invertidos.

O homem fez sinal para a mulher.
-Vamos l.

Os dois desapareceram na garagem, e Bella e Devlyn
ficaram na porta da frente. Uma gota de suor escorreu
entre os seus seios enquanto eles olhavam pela janela para
ver se a polcia iria morder a isca.

Captulo 18


O Suburban alugado saiu da garagem de Bella e
seguiu pela rua, um casal mais velho de lpus garou da
matilha vermelha o conduzia. Aps um momento de
hesitao, o carro da polcia sem identificao o seguiu.

-E agora, o que, Devlyn? - perguntou Bella. Sua voz
estava tensa e preocupada. Suas bochechas estavam
levemente coradas.

Ele odiava v-la to preocupada e ele passou o brao
em volta dos seus ombros.
-Agora vamos esperar...

Uma Suburban diferente, este preto, parou em frente
da casa.

-So os vermelhos? A polcia no iria enviar algum,
no ?

-Eu penso que no. - Devlyn comeou a caminhar
para fora.

Bella puxou-o pelo brao.
-Espere por mim. Eu preciso fazer uma coisa.

Ele no pode evitar olhar para ela, incrdulo.

-Minha me sempre disse para usar o banheiro antes
de ir para qualquer lugar - ela apressadamente explicou. -
S no v sem mim.

Ele inclinou o queixo para baixo.
-Eu no vou sair sem voc, querida, isso certo.

Seus olhos estavam cheios de preocupao, em
seguida, ela balanou a cabea e virou-se, desaparecendo
no corredor.

Cruzando os braos, olhou para fora da janela quando
um homem saiu do veculo. Mais uma vez, este parecia
mais velho, seu cabelo era quase branco. Eles devem ter
pensado que Devlyn e Bella no se sentiriam ameaados
por membros da matilha que estavam muito alm da idade
de lutar.

Bella logo se juntou a Devlyn e colocou a mo na
dele.
-Desculpe, eu realmente tive que ir ao banheiro.

Sua mo estava gelada, e ele odiava que ela
parecesse to assustada. Segurando sua mo com fora,
tentou aquec-la no caminho para o SUV.

Uma vez dentro do veculo, o homem olhou para eles
atravs do espelho retrovisor, seu olhar mudou de Bella
para Devlyn. Ele bufou e, em seguida, conduziu o veculo,
passando pela casa de Chrissie. Claro como o dia, Chrissie
estava observando pela janela com um telefone
pressionado contra sua orelha, testa enrugada com
preocupao, com a mo acenando, enquanto falava.
Devlyn olhou para trs e observou como ela saiu e anotou a
placa do veculo num pedao de papel.

-tima vigilncia de bairro, hein? Um grupo de
segurana de um - Bella sussurrou para Devlyn.

-Sim, espero que Henry no diga ao chefe de polcia
para colocar os policiais atrs de ns antes de chegarmos
ao nosso destino e cuidar dos negcios.

Ela suspirou profundamente.
-Eles vo pensar que estamos envolvidos com uma
quadrilha de maus elementos, a qual desviou a vigilncia
da polcia.

-Eles podem pensar que fomos coagidos a sair com
eles. Felizmente, ns vamos estar muito longe, antes que
possam nos questionar mais. Os assassinatos das mulheres
devem parar...

Ela balanou a cabea.
-Mas Rosa nunca vai ser encontrada.

-Ela vai ficar comigo no Colorado, se algum souber
onde procurar.

Ela aninhou a cabea contra seu peito.
-Voc acha que Henry suspeitar que voc vai lutar
Volan?

-Sim, eu acho.

-Ele vai tentar par-lo.

Com uma leve carcia, ele esfregou o brao dela.
-Sim. Ele no ficaria surpreso ao encontrar no Volan,
mas, em vez dele, trs outros homens esperando para ter
um pedao de mim?

Ela passou a mo sobre sua coxa, atiando
instantaneamente com sua libido. Ele lanou-lhe um sorriso
interessado e olhou para o motorista, cujos olhos ficaram
grudados na estrada enquanto eles saam de Portland.

-Bella, malvada. - Devlyn sussurrou em seu ouvido e,
em seguida, enfiou a mo por baixo de sua camisa e
acariciou com os dedos por debaixo de seu suti de renda.
-Por que ns no nos movemos para o assento de trs?

Ela lhe deu um sorriso cheio de emoo.
-Tudo bem, garanho.

Eles teriam uma longa viagem para Wolf Rock. No
havia sentido em desperdiar minutos preciosos.

-Precisa aliviar alguma tenso? - ela sussurrou-lhe
enquanto ela escalava a parte de trs do assento do meio,
tendo seu traseiro suspenso na parte superior do encosto
do banco, por um momento. Imediatamente, ele passou as
mos sobre sua bunda e apertou.

-Sim, voc sempre pode fazer isso por mim.



Duas horas depois, eles chegaram ao seu destino na
base de Wolf Rock, um antigo vulco extinto, uma rocha
rida no vero, agora ostentava uma cobertura de neve
fresca, como um sundae coberto por chantilly. Devlyn olhou
para a rocha monoltica assustadora: tinha mais de mil e
trezentos metros, o cume estava a 300 metros acima deles,
estando cercado pela Floresta Nacional de Willamette.

A fragrncia de pinheiros e abetos de Douglas e
perfumava o ar fresco e puro. Os pssaros cantavam na
copa da floresta. Um falco gritou l do alto, elevando-se
em busca de sua prxima refeio, tudo isso postergando o
confronto mortal que iria acontecer em breve. Alm do SUV
preto, no havia sinal de ningum ainda.

-Sem escaladores - afirmou Devlyn, perguntando-se
se eles estavam do outro lado da rocha.

-No permitido - explicou Bella. -De primeiro de
janeiro a trinta e um de julho, aves de rapina fazem ninho
l em cima e ningum quer irritar uma me guia. E,
realmente, os caminhantes s sobem entre agosto e
outubro, a menos que as estradas estejam bloqueadas com
neve.

-Bom momento para uma briga, ento.

Bella passou a mo sobre o brao de Devlyn.
-Sim.

Mas ela no soava como se pensasse que o tempo era
bom para o iminente combate.

O motorista virou-se para olhar para eles.
-Parece que eu dirigi um pouco mais rpido do que o
habitual. Se vocs quiserem sair e se esticarem antes dos
outros chegarem, vocs podem.

-Quem matou as mulheres humanas? Bella
perguntou, passando os dedos sobre o cabelo.

Devlyn no podia acreditar que ela tinha feito aquela
pergunta a outro vermelho. No entando, ele devia. Ela no
era realmente do tipo tmida. Ainda assim, ele no
acreditava que qualquer um da matilha vermelha lhes diria
se ele ou ela soubesse quem tinha feito aquilo.

- lamentvel quando os lupus garous no conseguem
encontrar uma companheira. Antinatural. No incio, havia
apenas um. Claro, voc provavelmente j sabe a histria.
Alguns dizem que ele era de outro mundo, ou uma
abominao gentica; outros dizem um vrus foi
responsvel pela mutao. De qualquer forma, ele teve que
transformar uma mulher humana para satisfazer a vontade
do lobo de ter uma companheira. Entao, mais foram
transformadas, at que tudo o que tnhamos a fazer era
cruzar com a nossa prpria espcie, sem mais necessidade
de mudar os seres humanos da maneira antiga. Em algum
momento, os machos excederam em nmero as fmeas e
isto levou ao desequilbrio que causou todo o problema.

Bella franziu a testa.
-O primeiro lupus garou era um brbaro dotado com a
transformao pela vontade de Odin.

O velho acenou com a cabea.
-Essa outra verso.

Ela rosnou.
- a verdadeira. E o primeiro foi um vermelho.

Os lbios do velho levantaram-se em um sorriso
malicioso.

-Bem, ele era - Bella insistiu.

-Nunca pensei muito sobre o tipo de lobo que o lupus
garou original era. Eu suspeito que ele poderia ter sido um
vermelho.

-Mas, - Devlyn interrompeu com autoridade -ele era
um cinzento.

Os olhos do velho homem focaram no olhar de
Devlyn, mas ele no morderia isca. Ento ele respirou
fundo e olhou para fora do pra-brisa, olhando para cima
para olh-los atravs do espelho retrovisor.

Devlyn acenou para ele continuar. Ele apertou a mo
de Bella quando a respirao dela tornou-se superficial.

O velho suspirou.
-No certo um lupus garou fazer o que vem sendo
feito. - Ele balanou a cabea, com tristeza enchendo sua
voz. -No certo de jeito algum. Se a mulher no podia
aceit-lo... bem, nos velhos tempos era diferente. Ela no
tinha escolha e, uma vez que ela fosse transformada, ela
reconhecia isto e aprendia a amar a sua nova vida. Hoje,
no o mesmo. No podemos simplesmente matar uma
humana porque ela no nos aceita.

Bella disse baixinho:
-Todos ns estamos em risco por causa das aes
deles. Eles vo expor todos os lupus garous a perseguies
e extermnios feitos por humanos, se eles souberem da
verdade sobre ns.

-Isso o que eu tenho dito o tempo todo. Eles vo
ser a nossa morte.

-Como podemos ajudar a colocar um fim a isso?

-Com a luta do seu companheiro esta noite.

Bella arregalou os olhos. Com todos os trs, Alfred,
Nicol, Ross e talvez um quarto?

O homem estudou no espelho retrovisor.
-Voc teria feito uma excepcional fmea alfa para a
nossa matilha, mas isso no vai acontecer. No do jeito que
voc est conectada ao cinzento. - Ele olhou pela janela
novamente. -Quando tudo estiver resolvido, ns estaremos
sem liderana, mas um dos homens mais velhos pode
assumir a matilha nesse nterim. Talvez precisemos de
algum com mais senso do que a fora por um tempo.
Embora... - Ele balanou a cabea.

-Ento, h outro que possa estar apto a liderar? -
Bella olhou para Devlyn. -Ser que ele dirige um Hummer?

-Ele um solitrio na maior parte do tempo. Ele some
pela maior parte do ano, alguns dizem que busca por uma
companheira em outros lugares nos Estados Unidos. Mas
ele no tem sido bem sucedido at onde ouvi. A propsito,
ele acabou de saber sobre voc, mocinha.

-Ele assumiria a matilha?

-Se o seu companheiro se livrar de algumas das
sementes ruins, eu suspeito que ele possa descer das
montanhas.

-E quanto ao outro vermelho assassino? O que
desgarrado?

O velho permaneceu em silncio.

Bella apertou a mo de Devlyn.
-Todos eles participaram dos assassinatos, um para
cada menina, quatro deles.

Desta vez, o velho olhou para o espelho, e o olhar em
seus olhos revelou a verdade. Quatro homens jovens
tinham participado dos assassinatos. Todos em busca de
uma companheira. Todos falharam. Eles estavam unidos na
matana e, com tantos envolvidos, o resto da matilha temia
se posicionar contra eles.

Devlyn sabia que era o seu destino combat-los
quando a prpria matilha deles no podia. Para corrigir um
erro que poderia machucar todos os lupus garous no final.

-Quem o outro vermelho? - Bella perguntou
novamente.

-Simon.

-Simon? Ns no nos conhecemos este Simon.

-Ele o menos agressivo da matilha em sua faixa
etria. Tenho certeza que ele estava l quando os outros
foram encontr-la no clube de dana.

Bella engoliu em seco.

Devlyn passou o brao em volta dos ombros e a
puxou para mais perto. Ele tentou pensar em outro
vermelho que ele poderia no ter notado, o qual tinha
observado-os, calmamente vigiando a mulher que ele
desejava ter para si no clube de dana. Mas Devlyn estar
to focado em Ross, Nicol e Alfred que ele nunca pensou
que haveria mais ningum. Beijando a bochecha dela,
Devlyn sussurrou:
-Eu vou ficar bem, Bella.

-Haver quatro deles, Devlyn.

-Eles no vo atacar de uma s vez, no na frente de
sua matilha.

-Se algum pode fazer isto, esse o seu companheiro.
- disse o velho. -Na verdade, eu seria queimado na fogueira
por dizer algo assim, mas o seu cinzento o nico que tem
uma chance de salvar esta matilha vermelha do extermnio.
E incomoda um pouco Alfred pensar naquilo que o diablico
lobo cinzento da poca do seu bisav fez quele homem
igualmente perverso.

-Mas se voc no mais ningum para liderar a matilha
e este outro no vai deixar sua casa de montanha... -
Devlyn disse, preocupado que a matilha acabasse sem uma
liderana mais jovem.

Rosto enrugado do homem se levantou, e seus olhos
se tornaram mais brilhantes por um instante.
-Leidolf retorna cidade de vez em quando, para
verificar a matilha, ns imaginamos. Principalmente, depois
que ele soube que sua companheira estava aqui tambm.
Ns acreditamos que ele pretenda assumir uma vez que um
cinzento d fim s maas podres da matilha vermelha. O
nome de Leidolf significa descendente de lobo. Alguns
dizem que sua linhagem tem vnculo direto com o lupus
garou original, um dos mais raros da nossa espcie, com
apenas um ser humano ou dois na mistura.

-Um vermelho da realeza - Bella disse baixinho.

Devlyn resmungou. Realeza, minha bunda. Esse tipo
de linhagem no fazia dele um lobo melhor.

-Sim, ele seria um nobre excelente. Daria ao nosso
cl um bom nome. Ns certamente poderamos usar
algum como ele para dar nova vida matilha. Alfred o
odeia porque ele teme o lupus garou astuto. Um
magnetismo animal o rodeia, e sempre que ele aparece,
ns somos atrados para a ele. Se Alfred e sua gangue
forem banidos, esperamos que o solitrio concorde em ser
o nosso lder.

-Mas e se ele no for forte o suficiente? - perguntou
Bella.

O homem riu.
-Alfred tentou atac-lo h alguns meses, mas o
vermelho tomou conta dele ao invs: enviou Alfred para os
curadores. Embora Alfred tenha negado que o solitrio o
machucou bastante. Ele insistiu que ele se enroscou com
um puma. Mas todos ns sabemos a verdade.

-Ento por que ele no eliminou Alfred e sua gangue?

O velho balanou a cabea.
-Muitos deles, senhorita. Nenhum vermelho poderia
esperar lutar contra quatro machos saudveis e sobreviver.

Bella inclinou a cabea contra o peito de Devlyn.
-Ns deveramos ter ido para casa no Colorado,
quando voc disse.

-No, Bella. Voc estava certa o tempo todo. Ns
precisvamos estar aqui, para acertar as coisas. Apenas
tenha f em mim.

Ele desejou que ela confiasse mais em suas
habilidades. A adrenalina j inundava o seu sistema,
preparando-o para a batalha. Ele se preparou, mental e
fisicamente.

Ainda assim, o som dos pneus rolando no cascalho o
assustou, e ambos se viraram para olhar para trs.

-Aqui esto eles. hora para dar tudo o que voc
tem, meu jovem.

Devlyn daria. Ele no desistiria de sua Bella por uma
matilha de vermelhos, mesmo que tivesse que lutar at o
ltimo deles. Provar a qualquer lobo que ele a tinha
reivindicado, particularmente os da prpria espcie dela,
dava-lhe grande satisfao.

Quatro SUVs chegaram correndo, espalhando
cascalho pelo acostamento. Dois estacionaram em frente a
eles, dois por trs, como se para prend-los, no lhes
permitindo nenhuma chance de escapar.

O sol tinha quase desaparecido do cu, e os
vermelhos j estavam abandonando suas roupas nos
veculos. Bella e Devlyn esperaram. Apesar das palavras do
velho, o cinzento no era uma viso bem-vinda entre os
vermelhos, e a idia de que Devlyn, em vez de um
vermelho, mataria o lder deles, provavelmente, no caa
nada bem para eles. Como disse o velho, havia muitos que
provavelmente sentiam que Bella poderia resolver os seus
problemas ao acasalar com um dos vermelhos e, assim,
acabar com os assassinatos. O que foi feito foi feito, e no
seria repetido, mas o problema era que, se Alfred ganhasse
o prmio, Ross, Nicol e Simon ainda estariam sem
companheiras. E eles iriam continuar sua matana.

A vontade de acasalar corria no sangue de todos.
Desejar uma companheira que iria correr na selva com
eles, prova-se primordial. As relaes sexuais com uma
mulher em forma humana no seriam suficientes para
satisfaz-los.

Bella teria mais chance ao transformar um homen, j
que eles tm uma atitude guerreira e caadora, do que um
macho lupus garou teria ao transformar uma mulher.
Devlyn ficou bem satisfeito quando ela disse que tinha
desistido dessa idia.

Quando a noite caiu e o prateado da Lua ficou
suspenso contra o pano de fundo de veludo azul-marinho,
Devlyn e Bella saram do veculo. Os vermelhos j tinha se
transformado em suas formas de lobo, mas Bella pareceu
relutante em tirar a roupa. Surpreso ao ver a sua timidez,
Devlyn percebeu que ela no tinha estado com sua prpria
espcie por sculos, e viver com os humanos a tinha
mudado. Ento, ele reconsiderou. Ela no queria se tornar
uma loba porque isso significava que, em seguida, ele iria
tambm, e a batalha iria comear.

Porque ele no queria que os vermelhos a vissem em
nua, ele ficou na frente dela, com o SUV atrs dela, a porta
aberta para fornecer-lhe alguma privacidade.

Os olhos se encheram de lgrimas, comovendo-o
profundamente. Ela tinha que ser forte, sua fmea alfa,
sempre ao seu lado.

-Seja forte para mim, Bella querida. Eu preciso de sua
fora para vencer.

Ela engoliu em seco e assentiu.

-Eu te amo. - Ele beijou seus lbios, esta era a ltima
vez que ele a tocaria em sua forma humana at que ele
terminasse com os vermelhos. Ele queria fazer muito mais,
para assegurar-lhe, de alguma forma, que ele ia sair
vitorioso. At que ele lutasse contra os outros e ganhasse,
ele percebeu que nada do que dissesse para convenc-la
iria funcionar.

Eles aprofundaram o beijo, e um rosnado irrompeu
atrs deles.

Bella colocou os braos ao redor dele em um abrao
caloroso, ignorando a antipatia dos vermelhos por Devlyn e
pela grande desmostrao de carinho dele.
-Eu tambm te amo, seu grande cinzento. Voc vai
ganhar. Eu sei.

Mas ela no parecia ter certeza.

-Voc no suportaria se no soubesse. Voc est
pronta?

Ela assentiu com a cabea.

-Tudo bem, vamos l, Bella querida.

Bella respirou fundo e comeou a mudar, enquanto
Devlyn mantinha a sua privacidade. Assim que ela ficou em
suas quatro patas, ele mudou de forma, feliz por estar em
sua forma de lobo e pronto para acabar com isso.

Ele esfregou o rosto dela com o focinho e depois se
afastou dela. Seu corao retumbava com determinao.

Bella observou seu grande cinzento com tristeza em
seu corao. Ela no podia evitar se preocupar sobre como
ele se sairia. E pior, ela sabia que tinha que deix-lo, uma
vez que isso tudo acabasse. Ela tinha que fugir para que ele
no lutasse com Volan.

Aqui, se ele comeasse a perder a batalha, ela se
transformaria em humana e pegaria a arma. Afinal, quatro
contra um no era justo pelas normas dos lpus garous,
dos humanos ou de qualquer outro tipo. E balas regulares
eram melhores do que nada.

Apesar de sua pelagem de lobo a manter aquecida,
ela estremeceu. Ela no conseguia afastar o medo de que
um dos vermelhos pudesse ferir gravemente Devlyn.

Os lobos formaram um crculo irregular enquanto
Devlyn e Alfred se encaravam no meio. Apesar de Alfred
ser decididamente menor, ele era magro e movia-se
rapidamente, andando para l e para c, muito agitado e
agressivo. A constituio avantajada de Devlyn tinha o
poder de atacar e imobilizar, esta ltima habilidade sempre
a derrotava quando eles lutavam quando jovens e pr-
adolescentes. Mas isso era completamente diferente. Esta
era uma batalha at a morte.

Ela presumiu que, se Devlyn no soubesse que Alfred
era um dos assassinos, ele poderia deix-lo viver, apenas
demonstraria que Bella era sua e de nenhum outro. Ento,
Alfred poderia se curar e voltar a cuidar da matilha se outro
no tivesse assumido a liderana. Mas Alfred e seus
companheiros de crime mereciam a pena de morte, e
Devlyn os mataria se pudesse.

Devlyn parou empertigado com as patas rgidas, num
show de dominncia. Suas orelhas estavam eretas e para
frente, seus plos da nuca eriados. Ele manteve a cauda
na vertical e um pouco enrolada em direo s suas costas,
uma postura alfa no seu melhor estilo e no era para ser
menosprezada. Seus lbios se curvaram, e ele mostrou os
dentes incisivos. Alfred prontamente rosnou, mostrando
seus caninos. Se Devlyn pulasse e pegasse Alfred de jeito,
suas mandbulas poderosas, duas vezes mais fortes do que
as de um pastor alemo, poderiam esmagar os grandes
ossos de sua presa.

Alfred continuou a andar, o que no era normal para
dois lobos lutando pelo papel de macho alfa. Ela se
perguntou se o beijo entre ela e Devlyn, com tanto carinho,
tinha irritado o vermelho assassino.

Parecendo no querer atacar sem alguma provocao
do vermelho, por causa de seu tamanho e pelo fato de que
ele no estava no territrio do vermelho, Devlyn esperou.

Alfred finalmente deu a volta, como se ele tivesse
tomado coragem para dar uma mordida no cinzento, e
saltou quase dois metros no ar.

Devlyn esquivou-se de onde Alfred iria pousar. Assim
que as patas do vermelho estavam plantadas firmemente
no cho, Devlyn atacou.

Os dentes de Devlyn afundaram no flanco do
vermelho. Ganindo, Alfred correu para longe com sua
lateral sangrando, as orelhas achatadas, sua cauda para
baixo. Os outros lobos esperavam, com as lnguas
ofegantes, como se eles estivessem em um evento
esportivo, observando para ver qual lutador ganhava.

Bella segurou a vontade de correr para a briga e
morder o vermelho que poderia ter exposto a verdade
sobre sua espcie, para devolver um pouco o que eles
tinham feito para as meninas que tinham assassinado.

Devlyn observou Alfred sem tirar os olhos dele,
calculando seu prximo movimento, conservando sua
energia para os prximos trs na fila. Ele era um lobo
astuto, e ela o amava muito por seu tamanho, fora e
astcia.

Mancando ligeiramente para perto do crculo, Alfred
andou de novo, desta vez mais lentamente, e no to firme
ou to seguro de si. Ele nunca olhou para ela uma vez, s
para o cho, j apresentando sinais de derrota. Do jeito
como ele agia, ele parecia pensar que ele perdera a luta
antes mesmo de comear. Ele provavelmente estava certo.
Os ltimos dois lobos podiam ter uma chance de morder
Devlyn quando ele estivesse cansado e desgastado. Mas
no o primeiro.

Bella esperava com todo seu corao que Devlyn no
fosse ferido, nem sequer um arranho, apesar do fato que
eles se curavam rapidamente.

Tentando a mesma manobra, Alfred virou e saltou no
ar. Talvez isso funcionasse para ele quando ele se tornou o
lder alfa dos vermelhos, mas com Devlyn, isso no
funcionava.

Devlyn atacou desta vez e agarrou a garganta de
Alfred, esmagando imediatamente seu pescoo. Ele tinha
que terminar a disputa rapidamente se ele quisesse
conservar a fora suficiente para lutar contra os outros trs.

Por um minuto, no mais, os vermelhos assistiram
quando ele soltou o cadver do lder alfa deles. O ato
estava feito. Ningum teve tempo para refletir sobre a
sbita mudana no poder.

Instantaneamente, Ross atacou. Seus dentes
estalaram no pescoo de Devlyn, mas o companheiro
cinzento de Bella literalmente evadiu-se dos caninos
perversos de Ross.

O corao dela batia ferozmente.

Agarrando a orelha de Ross, Devlyn rasgou a pele.
Ross choramingou em protesto e se esquivou para fora do
caminho.

Era o incio do fim do lobo mau vermelho que tinha
matado sua vtima de forma to brutal.

Sentada sobre suas patas traseiras, com todos os
nervos no limite, Bella tentou esticar seus msculos para
aliviar a tenso.

Devlyn encarava Ross, mas ele teve um vislumbre
dela. A lngua dele pendia sobre os dentes enquanto ele
ofegava, mas seus lbios curvaram-se um pouco como se
estivesse sorrindo. Ele tinha derrotado Alfred, e ele tinha
feito isto por ela. Ele era um orgulhoso grande lobo
cinzento.

Inclinando a cabea ligeiramente para ele, os olhos
delas focaram nos dele, mostrando-lhe o quanto o amava e
como ela estava orgulhosa dele.

Ross atacou novamente.

Bella enrijeceu as costas, mas Devlyn estava
preparado. Ele imediatamente respondeu com uma mordida
no ombro direito do vermelho. Sangrando muito, Ross
gritou e correu para longe.

Bella olhou para Nicol; seus olhos estavam escuros e
o corpo tenso. Assim que Devlyn acabasse com Ross, Nicol
no esperaria tambm, mas qual deles era sorrateiro
Simon?

Ela estava com medo que ele fosse um lder
emergente. O tipo que esperava at que a batalha terminar
antes de correr para assumir. Era como Ross e Nicol tinha
dito? No havia nenhuma razo para assumir a matilha at
que ela apareceu?

Ela ficou em p. Em seguida, percebendo que sua
ansiedade poderia atrapalhar Devlyn, ela deitou-se e
descansou a cabea em suas patas como se todo o
problema servisse apenas como um agradvel passeio no
bosque.

Ross ficou parado na borda do crculo, ofegante, o
peito enchendo e esvaziando com respiraes intensas. No
mais apenas um espectador, ele lutava por sua vida. O
sangue fresco matizando a sua pelagem. O resto ficou
erriado enquanto ele levantava a cauda atrs dele. Sua
postura indicava que ele no estava pronto para desistir da
luta, ainda no.

Nem Devlyn. Ele estava preparado, seu corpo de
alguma forma relaxou entre as brigas, para permitir-lhe
tempo para descansar.

Um lobo uivou distncia. To nicos para os lobos
como as impresses digitais eram para os seres humanos,
Bella reconheceu imediatamente o som de aviso... Volan.









Captulo 19


O som do uivo de Volan quase fez o corao de Bella
parar. As orelhas de Devlyn foram para trs e ele estreitou
os olhos. Sua cauda apontada para fora, paralelo ao cho.
Sem dvida, ele sentiu o perigo adicional quando ele captou
o som tambm.

S que no podia ser Volan. No quando Devlyn tinha
tantos vermelhos para lutar. Bella continuou a recostar-se
no cho, fingindo no se incomodar, para mostrar a Devlyn
que ela acreditava nele com todo o seu corao. Mas ela
no podia alisar o cabelo em p na nuca ou na cauda. Ela
no conseguia relaxar sua cauda, fixada em linha reta
como uma lana, seu corpo estava em alerta, pronto para
reagir se Volan fizesse uma apario repentina.

Entao, ela se lembrou que tinha a arma e que poderia
dar a Volan um monte de azia por um tempo.

Ross correu em direo a Devlyn com os dentes
mostra. Um fogo ardia nas profundezas de seus olhos
castanhos. Devlyn respondeu, seus msculos da perna e
das costas movendo-se como uma cachoeira, fluida e
poderosa. Agarrando Ross pela garganta, ele partiu o seu
pescoo em dois.

Ross caiu inerte ao cho, Bella parou ofegante. Por
enquanto, Devlyn provou-se mais uma vez o vencedor.
Respirando fundo de orgulho, ela admirou seu companheiro
por sua habilidade e engenhosidade. Ela pensou em como
Ross e os outros lobos tinha matado aquelas mulheres
indefesas e como, se eles tivessem uma chance, eles
teriam matado Devlyn. Por essas razes, ela no tinha
nenhum remorso. Era o jeito dos lobos, a nica razo pela
qual eles haviam sobrevivido tanto tempo.

Imvel, sua ansiedade aumentou, preocupando-se
que a energia de Devlyn fosse diminuir.

Nicol investiu contra ele. No havia descanso entre as
lutas, tudo calculado para derrotar o cinzento.

A maioria dos lobos ainda estava de p. Um casal
entre os mais velhos, seus plos vermelhos que estavam
grisalhos agora, estavam deitados, mas todos mantinham
os olhos fixos nos lutadores.

Nicol teve um golpe de sorte, porque ela no podia
admitir que fosse qualquer outra coisa, e roou o pescoo
de Devlyn com seus caninos perversos. Devlyn retrucou e
rosnou com os dentes arreganhados, o som profundo e
primitivo, extremamente ameaador. Nicol rapidamente
recuou, escapando dos caninos assassinos de Devlyn.

Bella conteve a vontade de correr para a batalha e
morder as costas do vermelho. Ela sentou-se
imediatamente, incapaz de fingir por mais tempo que
estava bem relaxada sobre a luta.

Nicol se lanou sobre ele novamente, mas Devlyn
fechou a boca sobre ele, quase pegando a pata do
vermelho. Ouvindo o som das poderosas mandbulas de
Devlyn fecharem-se to perto de seu corpo, Nicol ganiu.

Bella procurou na multido mais uma vez, procura
de um lobo macho com a idade certa que pudesse ser
Simon. Seus olhos captaram um vermelho que estava
olhando para ela, e no para a luta. Ele era mais alto do
que Alfred fora, mas certamente no to grande como um
cinzento. Mas ele aparentava ter podido derrotar Alfred.
Seu estmago se apertou.

Ela olhou para Devlyn, que saltou para Nicol e
prendeu-o pela garganta.

Nicol gemia e se contorcia. Devlyn o tinha derrotado.
Por que no acabava com ele? No faz-lo era covardia, e
no era a forma dos lobos... no era a forma dos lpus
garou. No quando o vermelho havia assassinado uma
mulher humana e arriscado expor todos os lupus garous.

O peito de Devlyn arfava com a exausto. Exausto, ele
descansava antes da matana, sabendo que Simon iria
atacar assim que ele acabasse com Nicol. Bella recostou-se,
feliz por ter descoberto a sua relutncia em matar Nicol.

Os lobos ficaram inquietos enquanto ele continuava a
esperar. Vrios lobos esticaram suas caudas, indicando a
sua apreenso. Ento, com determinao, Devlyn prendeu
suas mandbulas na garganta de Nicol, esmagando o osso
do pescoo com um estalo forte, terminando a vida do
grande caador de quatro geraes, instantaneamente.

Aquele que observava Bella, imediatamente pulou
para Devlyn, quase quatro metros no ar, a distncia mais
longa que um lobo poderia saltar. Desta vez, Devlyn no
reagiu com rapidez suficiente. Simon mordeu seu quadril.

Bella se lanou para frente, mas dois dos outros
homens a impediram de interceder. Fmeas lutavam com
fmeas, nunca contra machos, a regra no escrita era
transmitida de gerao em gerao.

Ela rosnou para eles. Eles inclinaram suas cabeas
para ela, mostrando que eles no tinham inteno de lutar
contra ela, mas no sairiam do seu caminho.

Novamente, ela rosnou, arreganhando os dentes para
um e depois para o outro, preparando-se para atacar. Ela
no podia assistir Simon machucar seu companheiro. A
tenso das lutas e a tenso que havia acumulado em seu
organismo a deixou mais exaltada do que um vulco ativo
soltando fumaa, pronto para explodir.

Quando nenhum dos vermelhos saiu de seu caminho,
ela rosnou e virou-se para o que estava sua direita, com
a inteno conseguir o que queria. Imediatamente, o que
estava sua esquerda se lanou sobre ela. Ele prendeu-a
de lado contra o cho forrado de folhas de pinheiros. Ela se
contorceu de frustrao, mas no conseguiu libertar-se por
causa do maior peso e maior tamanho dele.

Isso chamou a ateno de Devlyn e ele rosnou.
Irritado porque outro macho estava forando-a para baixo,
se ele no tivesse que lutar Simon, ela sabia que ele teria
cuidado do macho que agora a dominava. Devlyn virou-se e
lutou com o vermelho, seus dentes se prendendo na perna
dianteira direita de Simon.

Simon ganiu e desviou-se para trs.

Os dois avanaram outra vez, rosnando e mordendo
com inteno perversa.

Bella contorceu-se para ficar livre novamente e ento
rosnou baixo. Mais enfurecida do que jamais esteve, se ela
pudesse ter se libertado, ela teria despedaado o vermelho
que a segurava.

Para seu horror, Devlyn enfiou o rabo entre as
pernas, inclinou a cabea, achatou as orelhas e deitou-se
de barriga. Seu corao quase parou quando viu a postura
derrotada dele. O pescoo e boca dele estavam sangrando,
mas ele no parecia ter qualquer ferimento grave. Se ele
no lutasse e matasse o vermelho, um assassino
conhecido...

Um macho, talvez com quase sessenta anos, moveu-
se para frente com cautela, mostrando seus caninos para
Simon. O lobo jovem virou-se para enfrentar a nova
ameaa.

Devlyn permaneceu em sua posio subserviente,
assistindo a luta dos vermelhos, evitando olhar para Bella.

Ento Bella finalmente entendeu. Devlyn no podia
matar o ltimo vermelho renegado. Ele tinha que forar um
dos vermelhos da matilha a fazer isto. Quem fizesse isso se
tornaria o novo lder. Eles no podiam ter um cinzento
liderando a matilha de vermelhos.

Assim como o feroz lobo cinzento que havia se
infiltrado na matilha vermelha de Alfred h muitssimo
tempo. A liderana tornara-se estagnada e corrupta assim
como Alfred. Ela nunca tinha considerado que o bisav de
Devlyn tinha forado a mudana - no liderando, como ele
poderia facilmente ter feito, mas ajudando-os a se livrar do
cncer na matilha deles e ento, se foi. Ento outro lobo
vermelho havia assumido. Mas ela apostava que o bisav
de Devlyn no tinha tido que lutar com quatro vermelhos,
um aps o outro, tambm.

O macho mais velho correu e atacou Simon. O lobo
mais jovem pareceu surpreso que o mais velho fosse
desafi-lo. Eles morderam um ao outro, rosnaram, e
morderam com suas poderosas mandbulas. Eles se
esquivaram, correram e ensangentaram a pelagem um do
outro. Em seguida, Simon fez um movimento fatal. Ele se
virou para o lado errado, expondo sua garganta no instante
inadequado, ficando suscetvel a ser morto.

O lobo mais velho o pegou de surpresa. Sem hesitar,
ele rasgou a garganta de Simon, e o lobo mais jovem foi
morto instantaneamente.

Ento, alguma coisa chamou a ateno deles para o
bosque, e todos se viraram para olhar. De p na nvoa da
floresta, um lobo vermelho macho analisava Bella com
desejo tcito, mas seu pescoo e perna estavam
sangrando, com a lngua pendendo de sua boca
ensangentada, como se ele tivesse se enroscado com um
animal muito maior e perdido. Ele viera para lutar pela
liderana, mas foi frustrado? E agora ele estava muito
machucado para lutar bem?

Ele olhou para Devlyn e mostrou os dentes
ensangentados. O novo lder inclinou a cabea para o
solitrio. Os dois se encararam por um momento e ento o
lobo se virou e mergulhou de volta para a floresta,
desaparecendo num piscar de olhos.

- ele, Leidolf - uma das mulheres mais velhas disse,
j tendo se transformado novamente para a sua forma
humana. -Ele vai voltar - Ela sorriu com admirao. -Ele
tem liderana expressa em seus olhos, sua postura. E ele
teria derrotado os outros se ele no tivesse sido ferido e
isto o tivesse atrasado. Ele voltar.

No houve tempo para alegria, ou para os lobos
mostrarem sua fidelidade ao seu novo lder da matilha.
Sirenes soaram distncia, criando pnico. O lobo que
prendeu Bella saltou para longe dela. Ela avanou nele,
deixando de morder a pata dele por centmetros.

Devlyn correu para se juntar a ela, enquanto os
outros lobos se espalhavam, mudando rapidamente para
suas formas humanas. Alguns mergulharam nos veculos e
vestiram as suas roupas. Alguns pegaram os corpos sem
vida e ensanguentados dos vermelhos, mais uma vez em
suas formas humanas, e os depositaram no porta-malas de
seus veculos.

Somente o novo lder alfa vermelho permaneceu por
um momento, olhando para Devlyn, no o desafiando, mas
apenas agradecendo.

Devlyn abaixou a cabea e, em seguida, levantou-a
em reconhecimento.

O lobo correu para um dos veculos, mas antes que
Bella e Devlyn voltarem para o SUV que os tinha trazido, o
motorista arrancou. Ela percebeu ento que eles nunca
pensaram em levar o cinzento e ela de volta com eles para
a cidade. Somente se o cinzento tivesse morrido, eles a
teriam levado para a matilha.

Ela encostou seu nariz com o de Devlyn e ele lambeu
seu rosto. Eles pressionaram seus focinhos, um contra o
outro. Eles tinham apenas uma opo disponvel para si
agora: correr muito rpido e procurar abrigo na cabana
dela.

Em distncias curtas, eles podiam correr to rpido
quanto quarenta quilmetros por hora, mas por causa da
luta de Devlyn, eles trotaram. A cabana dela estava
localizada apenas a alguns quilmetros de distncia. Eles
conseguiriam chegar l. Desde que o homem do zoolgico,
Thompson, no encontrasse Rosa correndo com o macho
cinzento ferido ou que eles no cruzassem com Volan.
Involuntariamente, um arrepio a percorreu.

Com a brisa fresca no rosto dela e os dois trotando
quase ombro a ombro, ela subitamente percebeu que a
arma que ela tinha to cuidadosamente escondido em suas
roupas, ainda repousava sob o assento no SUV preto. A
aplice de seguro foi arrancada dela. Agora, eles no
tinham escolha a no ser lutar com Volan da forma que um
lobo faria. At mesmo ferir Volan temporariamente teria
sido uma vantagem, at que ela pudesse encontrar outro
ferreiro das antigas para lhe confeccionar as balas de prata.

Ento, ela lembrou-se da arma em sua cabana. Era
de um ferreiro diferente, e talvez as balas de prata fossem
verdadeiras. Se eles pudessem alcan-la a tempo.

Analisando o farfalhar do vento atravs das rvores, a
doce melodia do canto dos pssaros e o som das patas dela
e de Devlyn, trotando no cho coberto de folhas de
pinheiros, ela tentava ouvir Volan. Inclinando o nariz, ela
respirou o ar, cheirando um cervo perto, o aroma de um
guaxinim, a fragrncia dos pinheiros... no Volan.

Devlyn agiu to cuidadosamente quanto ela, suas
orelhas se contorcendo para frente e para trs, abrindo
caminho para os sons, farejando o ar.

Quando a cabana ficou vista, ela encheu os pulmes
de ar e teve vontade de gritar de alegria. Em vez disso, ela
choramingou da forma mais feliz que a sua loba sabia.
Devlyn esfregou o rosto contra o dela, compartilhando sua
libertao provisria.

Assim que chegaram os degraus da frente, eles
mudaram para suas formas humanas. De p na varanda,
Devlyn puxou Bella em seus braos e beijou-a
cuidadosamente.

A tenso foi drenada do corpo dela. Devlyn tinha
vencido. Ele mostrara a sua esperteza, superioridade e
talento como um lder nato, permitindo que o macho mais
velho derrubasse o ltimo lobo desonesto. Ela se
perguntava se o misterioso lobo vermelho desistiria de seus
modos solitrios e assumiria a matilha. Mas ento, ela
especulou novamente sobre se ela poderia convencer
Devlyn a iniciar uma nova matilha.

Um lobo solitrio poderia fazer isto com a sua
companheira, e ento ele no teria que lutar Volan. Como
ela desejava que ele concordasse com ela, mas o corao
dele estava determinado a voltar para a famlia que o tinha
adotado. Ela tinha que admitir que a idia de estar com a
matilha novamente a enchia de saudade.

Dando um suspiro exasperado, ela perguntou:
-Voc ouviu o uivo de Volan?

-Sim. - Devlyn esfregou os braos dela. Dizendo-nos
que sabe onde estamos e que no temos escolha a no ser
voltar para casa, para a matilha.

-Ns no precisamos voltar, voc sabe. Podemos
comear a nossa matilha.

Os olhos de Devlyn endureceram, e ela soube que
nunca seria capaz de convenc-lo a ficar longe de Volan.
-Eu lhe disse isso anos atrs, Bella. Ele viria atrs de
voc e de nossos filhos. No posso arriscar. - Ele olhou
para as roupas delas ainda largadas na cadeira da varanda.

-Eu fui dar uma corrida e acabei no zoolgico. - E,
uma vez que ela estivesse de volta a Portland, ela daria
uma corrida novamente, para longe do lobo que ela mais
amava no mundo, como antigamente, para proteg-lo.

-Lembro-me disso bem, embora parea que foi h
milhares de anos.

Pegando suas roupas, ela dirigiu-se para dentro da
cabana de dois quartos.

Devlyn correu em volta dela.
Me deixe dar uma olhada em primeiro lugar.

Ela cheirou o local ento. Havia um ligeiro odor de
Volan. Sua pele gelou, mas no tinha nada a ver com a
cabana fria.

Devlyn rapidamente inspecionou o quarto, o banheiro
e voltou para Bella, na sala de estar.
-Ele no est aqui.

-Mas ele esteve aqui.

-Sim.

-Voc acha que ele vai voltar?

-No. Ele vai querer provar matilha que voc dele.
Tentar me matar aqui e depois retornar para a matilha no
seria suficiente.

Ela jogou as roupas dela no sof de tweed e pegou a
mo de Devlyn.
-Vamos tomar um banho ento. Eu vou cuidar dessas
mordidas e...

Ele se inclinou e lambeu seu pescoo.
-Eu preciso de algo mais. Eu estou um pouco... tenso.

Olhando para baixo, para a sua ereo plena, ela
levantou uma sobrancelha.
-Depois de tudo que passamos?

Ele ergueu as sobrancelhas.

Ela riu.
-Eu sei exatamente como lidar com isso.

Ele resmungou baixinho. -
Eu sei disso muito bem.

Eles fizeram metade do caminho pela sala de estar,
quando a porta se abriu, batendo contra a parede.

Volan estava na porta de entrada, com a boca
vermelha de sangue, e ela se perguntou se Leidolf, o
vermelho solitrio, tinha se enroscado com o demnio. Ele
estava vestido com jeans e moletom que eram to negro
como seu humor. Seu cabelo negro pendia solto sobre seus
ombros, e ele parecia como se tivesse sado da cama com
pressa e no tivesse tido ainda a sua primeira xcara de
caf. Mas o olhar demonaco nos olhos negros de Volan no
tinha nada a ver com a falta de uma caneca de cafena. Seu
desejo no satisfeito por Bella era evidente em cada linha
de raiva que marcava o seu rosto severo.

Volan olhou para a nudez de Bella, respirou
profundamente, sentindo o ar, ou melhor, ela, e tentando
saber se Devlyn j tinha acasalado com ela. Seu olhar no
poderia ficar mais duro, ento ele voltou sua ateno para
Devlyn.
-Percebi que voc estava endireitando uma situao
com uma matilha de lobos vermelhos da rea, o que o
atrasou voc voltar para casa, trazendo Bella para mim.

-Ela minha, Volan - Devlyn disse, movendo Bella
para trs dele. -Voc no pode t-la.

Volan estalou.
Voc no pode t-la. So as leis da matilha. Ela a
minha escolhida.

-Estas no so leis dos lobos. Ela me escolheu. Voc
est fora da jogada.

-So minhas regras, ento. Vamos, Bella. -Volan
estendeu a mo para ela. -Vou deix-lo viver, se voc vir
comigo agora.

Devlyn agarrou seu brao apertado, preocupado que
ela pudesse concordar em ser companheira de Volan.

-Entretanto, Bella querida, eu vou ter que lhe ensinar
uma coisa ou duas sobre as leis dos lobos. Parece que voc
esqueceu algumas delas, enquanto vivia entre os humanos.
- Volan tocou o peito levemente; ento ela percebeu que
sua pele ainda parecia mais plida do que de costume.

Ela o machucara, afinal? Por que a prata no o tinha
matado?

Gotas de sangue escorreram do tnis dele para o
cho de madeira. Ela olhou para ele.

Volan voltou sua ateno para Devlyn.
Seu amante est muito cansado para lutar comigo.
No seria uma batalha justa. Alm disso, ns lutamos na
frente da matilha e acabamos com isso de uma vez por
todas. Eu desafio voc a traz-la para casa e me enfrentar
por ela, Devlyn.

-Eu estarei l - Devlyn rosnou.

Volan virou-se e saiu da cabana com um ligeiro
coxear em seus passos.

Soltando-a, Devlyn correu at a porta e viu Volan
desaparecer na floresta. Bella se juntou a ele e inclinou-se
para inspecionar o sangue.

-Ele foi ferido - disse Devlyn. - por isso que ele no
lutou comigo agora.

-Na perna? - ela palpitou, imaginando como suas
balas conseguiram atingi-lo na perna, quando ela tinha
maldita certeza que as duas balas haviam atingido o seu
peito.

-Sim, provavelmente quando ele estava em forma de
lobo, algum disparou nele.

-No poca de caa.

-Certo, mas alguns no se importariam de atirar, se
ele estivesse em sua forma de lobo e ficasse muito perto de
um rebanho.

Por enquanto, tudo que Bella conseguia pensar era
em levar Devlyn de volta para sua casa em Portland e, em
seguida, fugir novamente, para que ele nunca tivesse que
lutar contra o lobo diablico.



Em pouco depois, a gua quente enchia a banheira, e
Devlyn se reclinou de costas, enquanto ela subia nele.

Ele beijou seus lbios e passou as mos sobre os seus
seios, aquecendo-a profundamente.

-Eu tenho que dizer Bella, voc me fez orgulhoso.

-Eu tive medo que voc ficasse com raiva de mim
porque eu tentei ajud-lo.

Ele lambeu prazerosamente a gua de seu rosto.
-Voc me ama e queria me proteger. Voc no fez isso
porque achava que eu no podia lidar com ele. Foi apenas
instintivo. Uma qualidade da fmea alfa.

Ela lavou o pescoo sangrento dele com cuidado.
Referir-se a ela como tendo qualidades alfa, foi o maior
elogio que ele poderia lhe dar.
-Eu estava to orgulhosa por voc se sujeitar a outro
vermelho, permitindo que este outro lutasse contra Simon
pelo direito de ser o lder da matilha. - Sabendo o quo
difcil que foi fingir que se acovardava no apenas diante de
um vermelho, mas tambm na frente de sua companheira,
isto tinha que ser a coisa mais difcil que ele j tinha feito.
Seu peito se encheu de orgulho por pensar que um to
formidvel cinzento a queria para o si prprio.

-Eu s fiz o que meu bisav tinha feito antes de mim.

-No seja to modesto. Eu duvido que ele teve que
lutar contra quatro vermelhos, um aps o outro. Voc criou
uma nova lenda para este cl e para si mesmo.

-E voc, Bella. A loba vermelha por quem o cinzento
lutou para ter.

Ela se inclinou e beijou sua bochecha barbada.

Os dedos dele tocaram seus mamilos, fazendo com
que todo o seu corpo formigasse. Ele suspirou
profundamente.
-Com apenas um para lutar, em vez de quatro, eu
esperei que um dos lobos mais velhos tivesse a coragem de
enfrent-lo.

-Meu lobo inteligente. - Ela passou a mo sobre o
comprimento dele com carcias amorosas. Finalmente, ele
lhe permitiu toc-lo, sem par-la. Ela teria descansado com
ele em vez disso, faria qualquer coisa para sentir seu
corao batendo contra o peito dela, para ter sua pele
tocando a dela, quente e vivo, para sentir sua respirao
contra sua bochecha, para provar a sua pele salgada, e
sentir o cheiro dele, selvagem e puramente masculino. O
cinzento dela, quase totalmente ileso e salvo, estava com
ela novamente.

Os olhos dele estavam nublados de paixo enquanto
ele olhava-a com admirao, com as mos massageando a
parte baixa das costas dela. Quando pareceu que no podia
lidar com mais nenhuma carcia dela, ele deslizou as mos
at suas coxas, os dedos se aproximando de suas dobras.

-Voc ainda est muito tenso ela disse, seu olhar
passando por cada centmetro do brilhante corpo forte e
musculoso e cada pedacinho dele era dela.

Ele riu, o som gutural provocando uma dor entre suas
pernas. Ele a ergueu e fez o caminho para dentro de suas
dobras.
-Isso definitivamente vai ajudar.

Os mamilos dela roavam contra o plo do peito dele,
enviando deliciosos arrepios de desejo que percorriam cada
nervo. Ele segurou seu rosto e levantou-o, reivindicando a
sua boca em um beijo profundo e escaldante. Seus corpos
deslizavam um contra o outro enquanto sua ereo a
penetrava profundamente. Para cima e para baixo, ela
montou em cima dele, criando ondas na banheira. A gua
espirrou sobre a borda da banheira e derramou no cho de
ladrilhos. Eles se beijaram e tocaram a pele um do outro
com avidez, no dando ateno a qualquer outra coisa no
mundo.

Assim como ela imaginou subir ao cume coberto de
neve de Wolf Rock, ela subia mais alto a cada estocada que
ele dava dentro dela. Quando ela sentiu que no aguentava
mais, ele gemeu o nome dela, enchendo-a com sua
semente quente, e quando ela atingiu o auge do prazer,
suas entranhas pulsaram com prazer orgstico.

-Voc muito perfeita para mim - ele sussurrou
contra sua boca, ternamente, amorosamente, o som de um
vigoroso companheiro saciado.

Suas lnguas se fundiram e ela passou os dedos pelo
seu cabelo mido.
Ns dois somos - disse ela, ainda sentada em cima
dele, no querendo sair.

Mas algo nos olhos dele lhe disse que ele estava
preocupado com algum assunto. No demorou muito tempo
para entender o que ainda o incomodava.

Ele limpou a garganta.
-Eu sempre me perguntei, Bella, nos velhos tempos,
quando o sua amiga se afogou...

-Elizabeth?

-Sim. Por que voc no me deixou consolar voc?

-Volan viu voc comigo. Mordi voc para voc me
deixar em paz. Ele odiava quando voc chegava perto de
mim, especialmente depois que me tornei uma adolescente.

-Mas voc deixou que ele a confortasse! Achei que
voc o queria.

-Claro. por isso que eu fugi tantas vezes.

-Ento, por qu?

Ela olhou com raiva para ele.
-Ele ameaou mat-lo! Ele me disse que se eu
deixasse voc me tocar, ele acabaria com a sua vida.
Droga, Devlyn, voc no era totalmente crescido ento. Ele
havia matado homens maiores que ele. Eu no podia deixar
que ele machucasse voc.

Ento, a tenso deixou o corpo dele, mas apenas por
um segundo.

Ela inclinou a cabea, pensando que ela tinha ouvido
um barulho do lado de fora da cabana. Todo o corpo de
Devlyn ficou rgido. Ele tinha ouvido, tambm.

Antes que pudessem se separar um do outro, dois
humanos invadiram a casa, suas fortes colnias
precedendo-os. O homem do zoolgico, Thompson, vinha
na frente, na liderana e comeou a entrar no banheiro
primeiro, mas parou quando viu Bella sentada em Devlyn,
nua na banheira.

Ele se virou, empurrando os policiais uniformizados
para fora da porta, e ento gritou de volta para Devlyn e
Bella:
-Desculpe, pessoal. Tivemos informaes que vocs
dois haviam sido sequestrados.

Devlyn sorriu para Bella e balanou a cabea.

Henry pigarreou.
-Chrissie ficar feliz em saber que voc dois esto...
uh, bem.

Bella riu baixinho e entregou a Devlyn uma toalha de
banho.
-Eu s tenho uma. - Ela apontou para uma toalha de
mo. -Aquela no iria funcionar, eu acho.

Ele enrolou a toalha ao redor da cintura.
-Eu vou trazer suas roupas para voc. Eu no tenho
nenhuma - ele sussurrou em seu ouvido. -A toalha ter que
ser suficiente por agora.

Ele saiu do banheiro e voltou com as roupas dela. Ele
disse apenas os ouvidos dela:
-Vou dar uma histria a eles.

-Eu vou ouvir para me certificar de que nossas
verses sejam as mesmas - ela disse em voz baixa.

Devlyn saiu do banheiro e fechou a porta.
-Henry. - Ele apontou para o sof. -Sente-se.

Henry sentou-se enquanto a polcia circulava na
varanda da frente.
-Quando Chrissie ligou para dizer que vocs foram
sequestrados, eu tive que cuidar da situao com minhas
prprias mos. Ns no reagimos com rapidez suficiente
para acompanhar o SUV que levou vocs, ento eu invadi a
sua casa...

Devlyn ergueu as sobrancelhas.

Henry balanou a cabea.
-Sinto muito. Eu s queria chegar at vocs
rapidamente, antes que Volan matasse vocs.

-E?

-Eu encontrei o e-mail dizendo que algum queria v-
los em Wolf Rock. Voc no levaria Bella com voc por
medo que ela se machucasse. Eu percebi que ele pensou
que voc no iria at l, ento ele garantiu que voc fosse
ao sequestrar vocs. Felizmente, eu fui capaz de conseguir
a ajuda da polcia, e nos apressamos para chegar a Wolf
Rock o mais rpido que pudemos.

Seu olhar se fixou nas marcas de mordida no pescoo
de Devlyn. Embora tivesse sido grave, a ferida j tinha
comeado a desvanecer-se, a intensidade da dor diminua a
cada hora. Claro, um pouco da cura tinha a ver com Bella o
ter distrado. Ainda assim, ele tinha certeza de que o
ferimento parecia muito feio.

-Ns encontramos uma grande quantidade de sangue,
mas nenhum corpo. Eu me deparei com a cabana de Bella
h poucos dias, verifiquei a placa do Escape estacionado l
atrs, e confirmei que ela era dona do lugar. De qualquer
forma, eu esperava que, se vocs ainda estivessem vivos e
capazes, vocs chegassem aqui em segurana, to prximo
como de Wolf Rock. Encontramos vestgios de sangue ao
longo de uma trilha trazendo diretamente para c tambm.

Devlyn assentiu. Ou Henry presumiu que algo mais
tinha acontecido e estava mantendo isso em segredo, ou
ele tinha dado o melhor que poderia fazer.
-Sim, bem, felizmente a cabana dela era perto o
suficiente.

Henry apontou para a ferida.
-Um mdico precisa dar uma olhada nisso.

Bella entrou na sala vestindo uma blusa de gola alta e
jeans. Seus cachos molhados ainda pendiam sobre os
ombros, e a gua que escorria escurecia a blusa azul em
alguns locais. Ela se juntou a Devlyn, e ele a puxou para o
seu colo ainda enrolado com a toalha. Ela cheirava a
lavanda e a mulher, e ele teve que lutar para no enterrar
seu nariz no cabelo molhado. Que diabos? Ele fechou os
olhos e apertou sua bochecha contra o cabelo dela, respirou
fundo e abriu os olhos.

Um pouco de diverso passou pelo rosto de Henry.

-Com o cuidado de Bella, eu vou ficar melhor bem
rpido.

-Sim, com um cuidado assim... - Henry pigarreou. -Eu
acho que seria melhor eu deixar vocs darem polcia uma
declarao sobre o que aconteceu. Ns vamos dar uma
escolta para casa para vocs?

Devlyn deixou a deciso para Bella. Ela assentiu com
a cabea.
-Ns gostaramos disso. Vamos voltar para o Colorado
por um tempo. Deixar Devlyn por l.

Henry olhou para ela por um momento.
-Mas l que esse tal de Volan est.

-Vamos informar a polcia sobre toda a situao
quando chegarmos l - disse Devlyn. -E escute, Henry,
estamos muito agradecidos por tentar salvar a gente.

Henry olhou para o banheiro.
-Eu no esperava... bem, eu estou apenas
malditamente feliz que vocs dois estejam vivos e em boa
forma.

-Ns vamos precisar de mais uma coisa, no entanto -
Bella disse, com um brilho nos olhos e uma covinha em sua
bochecha.

Henry levantou-se do sof.
-Qualquer coisa.

-Ele roubou as roupas de Devlyn. Bem, as minhas
tambm, mas felizmente eu tinha algumas roupas aqui.

-Vocs correram neste frio gritante... - Henry
balanou a cabea. -Aquele desgraado doente.

-Eu tenho um enorme moletom rosa que Devlyn pode
usar, mas o par de jeans que eu tenho no vai caber nele. -
Ela passou a mo sobre sua coxa.

Seu msculo contraiu-se com o toque provocante.
Apenas um pouco mais acima, mais no centro, e ela podia
tocar outra coisa que ela excitou.

-Deixe-me falar com os policiais. Talvez possamos
encontrar alguma coisa.

Henry caminhou para fora e conversou com os
oficiais.

Devlyn beijou Bella na boca.
-Hmm, um moletom cor de rosa, hein?

-Sim, eu o desafio a us-lo.

-Eu vou vesti-lo. No h nada que eu gostaria mais
do que usar do que seu cheiro intimamente.

Ela riu.
-Eu estou feliz que voc no tem problema com isso.
Porque eu imagino que isto tudo o que ns temos.

Apesar de um dos oficiais ter oferecido sua jaqueta
para Devlyn, ele no pde ser desencorajado de vestir o
moletom de Bella para a volta a casa. Com um cobertor
envolto em torno de sua cintura, ele saiu para conversar
com os policiais. Ela ouviu Devlyn dizer:
-Volan trouxe um lobo assassino com ele e o fez me
atacar. Quando ouviram as sirenes da polcia, ele fugiu com
seu lobo em uma SUV preta, mas ns no conseguimos dar
uma olhada na placa do carro. Preocupado com Bella e com
a minha situao neste clima frio sem roupas, ns fomos
para o calor e a segurana da cabana dela.

-Inferno, eu me pergunto: este o mesmo lobo que o
fazendeiro Evans atiou? - Um dos homens disse.

-Algum atirou em um lobo? - perguntou Devlyn.

-Sim - disse Thompson. -No incio, pensei que era
Rosa, mas ele descreveu como um grande lobo cinzento.

Bella mal respirou. Volan.

-O fazendeiro o matou?- Devlyn perguntou.

-No, mas o atingiu. Ele ganiu, ento Evans soube
que ele o acertou, mas o lobo fugiu. Temos homens
tentando localiz-lo. Um lobo ferido no deve ir muito
longe, mas ele ser muito mais perigoso - disse Thompson.

Ento, um fazendeiro tinha ferido Volan afinal de
contas. Mas isso no explicavaa sua boca sangrenta, e ela
se perguntou, de novo, se ele tinha lutado com Leidolf.
Ento, ele pde observar de longe e ver se Devlyn poderia
lidar com os quatro vermelhos por conta prpria? Ela no
acreditava neste bastardo. E ento o qu? Lutaria com
Devlyn quando ele estivesse exausto? S que ele foi
baleado. Ela sorriu. Bem feito para ele, a vbora.

Esperando que a polcia acreditasse na histria de
Devlyn, Bella voltou para o quarto para recuperar sua
arma. O corao dela deu um baque quando viu que o
tapete tranado, que normalmente mantinha escondido o
seu esconderijo, tinha sido desvirado e ela rapidamente
levantou uma tbua solta do assoalho.

Nada alm de uma mensagem rabiscada.
Danadinha, Bella. Outra arma? Ameaas funcionam
melhor se voc apoi-las com perigos reais, balas de prata.
Vejo que voc acertou desta vez. Mas voc no vai precisar
desta arma. Nunca mais. At breve, o seu companheiro,
Volan.

Cheirando o ar, ela sentiu o leve odor de Volan. Ela
olhou para a janela, as cortinas de algodo ondulavam com
a brisa. Ela soltou a nota amassada em seu esconderijo e
quis gritar. Atravessando o cmodo, ela abriu as cortinas.
Ele tinha quebrado a janela. Cheirando sua camisa, ela
percebeu que ele devia ter tocado em suas roupas na
varanda e reconheceu que o lugar era dela. Devlyn tinha
visto a mensagem?

Ela verificou a cama. O odor de Volan estava
impregnado aos lenis. Ela quis vomitar.

-Bella? - Devlyn chamou-a da sala de estar.

-Estou indo! - Ela saiu correndo do quarto, odiando o
que ela teria que fazer a seguir.



No caminho para casa, Bella tamborilou seus
polegares no volante e ento ela finalmente olhou para
Devlyn, seus olhos estavam sonolentos enquanto ele
inclinava a cabea contra a janela do passageiro. Ele deve
ter visto o tapete levantado.
-Volan dormiu na minha cama, - ela rosnou baixinho.

-Sim. - Ele olhava para fora da janela.

Ele encontrou a nota de Volan ou no? Oh inferno,
no havia sentido em manter segredo da situao. Ela
apertou o volante e, em seguida, afrouxou o aperto.
-Ele deixou um bilhete.

Devlyn olhou para ela.

-Debaixo do piso.

Ele no disse uma palavra, apenas olhava com um
olhar severo.

-Eu... Eu tinha outra arma, as balas foram feitas para
ele.

-Eu sei, Bella querida.

-Voc sabia? - Lgrimas umedeciam seus olhos.

-Aham.

-Mas voc no disse nada.

-Eu no queria preocup-la sobre ele ter encontrado a
arma.

-Voc me deixaria ficar com ela?

Ele rangeu os dentes e olhou para longe.
-Sim. Muito embora eu nunca tivesse a inteno que
voc a usasse.

Ela respirou fundo.
-Obrigada, Devlyn.

-O que eu preciso saber : por que ele sabia sobre a
outra arma, a qual voc ameaou os vermelhos em sua
casa, e por que voc disse que as balas eram de prata
quando elas no eram? - Seus olhos estavam severos,
obrigando-a a dizer a verdade.

-Eu... - Oh, inferno, ela no poderia manter o segredo
de seu companheiro, mesmo que ele a odiasse por isso. -Eu
atirei nele.

Os olhos de Devlyn se arregalaram.

-Duas vezes - ela acrescentou. -No peito. Nas duas
vezes. E ele caiu. E ele parecia morto. Mas ele no estava.
Apenas nocauteado. Mas eu no sabia disso. Voc sabe,
balas de verdade causam danos tambm, s que no so
permanentes. Mas ento ele entrou em contato comigo. E
eu no sabia se ele tinha enviado o e-mail antes ou depois
que ele tinha morrido.

Devlyn levantou uma sobrancelha, sua boca quase se
curvou para cima.

-Ento, eu no sabia se as balas no eram realmente
de prata ou se Volan estava realmente morto. Ento, ns
tivemos a notcia de que Volan foi levado em custdia, o
que confirmou que ele estava vivo. - Ela olhou para Devlyn.
-Eu no culpo voc se voc me odiar por isso.

-No do nosso jeito, mas, para sua proteo... Eu
entendo, Bella querida. - Ele se inclinou e beijou sua
bochecha e ento, pareceu que a luta, o sexo e a
adrenalina escoando para fora de cada clula de seu corpo,
finalmente o derrubaram. Ele fechou os olhos, e sua cabea
inclinou-se contra o vidro frio, onde dormiu at chegar a
casa, duas horas depois, enquanto a polcia os escoltava
por todo o caminho.

Quando Bella finalmente estacionou na frente da casa
dela, Chrissie correu para fora, para cumpriment-los.
Assim que Bella e Devlyn saram do Escape, o olhar de
Chrissie deslocou-se do machucado de Devlyn para o
moletom rosa esticado sobre o peito e o cobertor verde
enrolado na cintura. Os olhos dela se arregalaram.

Bella deu-lhe um abrao.
-Obrigado, Chrissie, por ter enviado Henry em nosso
socorro.

Chrissie olhou para Henry, cujas orelhas tornaram-se
ligeiramente vermelhos. Ele coou o queixo.
-Sim, ns vamos falar sobre isso mais tarde. - Ele
desapareceu na casa de Chrissie com ela, mas ela lanou
um olhar para trs, para o cobertor de Devlyn mais uma
vez, seus olhos ainda enormes.

Graas a Deus a polcia foi embora, e Bella podia
fazer o que ela sabia que tinha que fazer para manter
Devlyn seguro.

Devlyn caminhou para o quarto, pretendendo trocar
de roupas e, em seguida, retornar ao Colorado, enquanto
Bella caminhava na sala de estar.

Ela o ouvia fechando sua mala. Rangendo os dentes,
ela olhou pela janela para o seu SUV compacto. Era agora
ou nunca.

Ela pegou as chaves e seguiu para fora.

-Bella! - Devlyn rugiu de sua varanda.

Ela virou de costas.

Seus olhos castanhos viraram carvo negro, sua boca
formava uma linha sombria e fina.
-O que voc est fazendo?

Incapaz de formar as palavras que ela sabia que ela
tinha que dizer, ela ficou muda.

Devlyn passou as mos pelo seu cabelo emaranhado,
travando o olhar dela com o seu olhar zangado.
- procura de algo, Bella? Precisa colocar um pouco
mais de gasolina? Mantimentos antes de sair? O que?

Irritada, ela ergueu o queixo e disse o que ela tinha a
dizer, antes que ela mudasse de idia.
-Eu cometi um erro. Eu mudei de idia... sobre ns. -
Ela odiava o tremor em sua voz, mas ela no podia
disfarar, no importava o quanto tentasse.

-Ento voc pensou o qu? Que voc sairia na
surdina? Que voc ia embora sem uma palavra para mim?

Estas eram palavras enraivecidas de um lobo.

Cruzando os braos, ela devolveu seu olhar
ameaador.
-Eu estou deixando voc, e isso. Voc no pode
obrigar-me...

Ele lanou-se para frente.

-No - ela gritou, mas ele puxou-a em seus braos e
a segurou firme. -Deixe-me ir, Devlyn! Ele vai matar voc e
eu vou morrer!

-Voc minha, Bella. Voc concordou. Companheiros
lobos no dissolvem relacionamentos assim.

Ela lutou para se libertar, mas ele levantou-a sobre
seu ombro e entrou na casa.
-Tudo bem, faremos do meu jeito. Tem uma corda por
perto? - Suas palavras eram rudes, mas tinham um pouco
de brincadeira nelas.

-Voc no ousaria!

-Eu no ousaria? Se eu precisar, eu farei isso.

-Eu no sabia que voc gostava de bondage - ela
resmungou, lutando para se libertar.

-Se isso funcionar, por que no?

-Eu no tenho nenhuma corda.

-Voc no me deixar, Bella, e ponto final.

-Tudo bem - ela retrucou, no gostando disso, mas
no momento, ela no tinha escolha.

Por enquanto, o Colorado e a matilha atraam o
regresso deles.

Depois de dar a Chrissie a imagem de flores
prensadas do Colorado como uma lembrana e assegurar-
lhe que ela iria manter contato, Bella e Chrissie se
despediram. Devlyn ajudou Bella a carregar tudo o que ela
podia pr em seu Escape, no a deixando fora de sua vista
nem por um instante. Depois de uma hora, e com o
corao de Bella em sua garganta, eles estavam a caminho,
com Chrissie, seus filhos e Henry dando adeus na chuva
fria.



Demorou quase toda a viagem de volta ao Colorado
para Bella perceber que, embora ela quisesse mostrar a sua
independncia e gerenciar a sua vida sua maneira, ela
queria Devlyn muito mais. Ela sabia em seu corao que
ele estava destinado a ser um macho alfa. Agora que
Devlyn era parte de sua vida, seu companheiro, e obrigado
pela lei dos lobos a proteg-la, ela tinha que dar a ele a
chance de provar-se digno, ou ento ela iria sempre
danificar o orgulho dele. Ela o amava e admirava por ser
um macho lupus garou. O lado bom e o ruim.

Para os seres humanos, orgulho masculino s
chegava at certo ponto, mas para os lobos, era toda a
base da existncia familiar deles. Uma parte de Devlyn que
nunca ficaria satisfeita, a no ser que ele assumisse a
matilha do jeito dos lobos, atravs da fora bruta e
desenvoltura, expulsando Volan para sempre.

No importava o quo difcil era para ela admitir, ela
tinha que dar a ele a chance de mostrar que ele poderia
fazer isto. Para ela, no importava se ele era o macho alfa.
S importava que eles se amavam, mas ele precisava de
mais. A garantia de que ele tinha o direito legtimo a ela,
que ela era sua e de mais ningum. Ele tinha que provar
que ele poderia fazer isso, para proteg-la de Volan e em
ltima anlise, para mat-lo e para liderar a sua matilha.

E ela rezava para que ele sobrevivesse.

Devlyn e Bella finalmente chegaram s Montanhas
Rochosas ao meio-dia. Os junperos e pinheiros
perfumavam o ar, chamando-os a se saciarem e brincar
pela floresta, como haviam feito quando jovens.

Os olhos de Bella umedeceram por estar finalmente
em casa. Ela olhou para a cabana de madeira, com o seu
telhado ngreme e uma varanda que rodeava toda a casa.
-Esta sua casa, Devlyn?

-Bastante espao para um monte de crianas ele
disse, estendendo a mo para acariciar sua barriga. -Cinco
quartos, trezentos e cinquenta hectares da melhor terra
dos lobos. Um riacho corre bem no meio dela.

-O riacho onde ns pescvamos quando ramos
pequenos?

-Sim. Cerca de um quilmetro daqui, a minha fbrica
de artigos de couro fica a cerca de dois hectares. Tanner e
alguns dos meus outros primos esto gerenciando as coisas
enquanto estou fora.

-Oh, eu deveria ter perguntado antes se voc poderia
me sustentar da maneira que eu fui acostumada.

-Sim, Bella, e todos os pequeninos tambm.

-Bom. - Ela saiu do Escape, cansada da viagem, feliz
em esticar as pernas e estar em casa. -Isso significa que eu
no tenho que gastar o meu dinheiro.

Ele se juntou a ela na varanda e envolveu seus braos
ao redor dela.
-Voc independente financeiramente?

-Tem certeza que voc j no sabia?

Ele riu e beijou sua bochecha.
E eu aqui pensando que eu sabia tudo sobre voc.

-Nem tudo. Alguns segredos devem ser deixados
assim, voc no acha?

-Absolutamente no.

Ela sorriu e ento notou uma nota que vibrava na
porta.
-Algum deixou uma mensagem. - O temor encheu a
boca do seu estmago.

No achei que voc teria a coragem de traz-la para
mim, depois de tudo. Argos disse que voc estava voltando
para casa. Vejo voc logo. Volan

Ela tocou o pescoo de Devlyn onde os caninos do
vermelho o havia ferido. Graas a Deus, a rea estava
completamente curada, sem nem mesmo um trao de uma
cicatriz.

-Vamos l. Ns testamos: a sua cama, o sof, o SUV
alugado, quartos de hotel, banheiras e chuveiros. hora de
batizar a minha casa, agora. Alm disso, descansar para a
grande aventura de hoje noite - disse Devlyn, amassando
o bilhete de Volan em seu punho.

-Lutar contra Volan.

-Sim. A hora chegou. Bem, em poucas horas, mas a
idia me deixa um pouco tenso. Voc sabe de alguma coisa
para aliviar a tenso? - O brilho malicioso brilhou em seus
olhos.

-Agora, quem tem uma idia fixa?

-Somente... quando voc est por perto.

Eles mal entraram na casa quando o telefone de
Devlyn tocou. Atendendo-o, ele olhou para Bella.

Ela soube, a partir do olhar em seu rosto, que Volan
tinha chamado a matilha para se reunir na clareira. Tinha
chegado o momento de decidir a liderana da matilha mais
uma vez.

Captulo 20

Apesar de amar a sua forma de loba, Bella pensou que
poderia viver sem esta para sempre, se isso significasse
que ela e Devlyn no teriam que enfrentar a ira de Volan;
afinal, manter a sua forma de loba significava que ela
poderia perder o cinzento que ela amava ternamente.

Como antes, ela seria a companheira obediente e se
sentaria margem, relaxada e tranquila, dando a iluso de
que ela no se preocupava com a fora de Devlyn.

Mas, assim como os cinzentos se reuniram para o
espetculo da noite, seu corao afundou. Grilos cantavam
as suas melodias estridentes, rs coaxavam no crrego
perto e uma brisa agitava as folhas dos pinheiros com um
som sibilante. Frio e ntido, o cheiro de uma neve esperada
tocou o ar. Ela desejou que o sussurro da geada fizesse as
articulaes de Volan endurecer e o tornasse incapaz de se
esquivar das investidas de Devlyn. Que os dentes de Volan
cassem pelas condies precrias. Que seus olhos e
audio no estivessem to aguados e ento ele cometeria
erros fatais, dando a Devlyn a vantagem. Mas ele no era
um lobo velho, apenas com seus trinta e poucos anos, e ele
era uma figura ameaadora.

Vernetta avanou em direo a ela em sua forma de
loba, seu plo castanho escuro estava eriado, avisando-a
que o movimento no era uma visita social. De repente, a
idia veio a Bella. Se Devlyn conseguisse derrotar Volan,
Vernetta gostaria de ser a fmea alfa e sua companheira.
Bella ficara to preocupada se Devlyn ganharia, que ela
nunca considerou que ela poderia ter que lutar contra uma
cadela pelo papel de fmea alfa. Especialmente desde que
ela j tinha acasalado com Devlyn, e ela achava que era
um negcio feito.

Devlyn lanou um olhar cauteloso para Vernetta
enquanto esperava no centro do crculo sozinho, a clareira
gramada era cercada por grandes pinheiros e um punhado
de carvalhos que balanavam com a brisa fria, um prado
calmo em qualquer outro momento. Volan era o nico lobo
da matilha que no estava presente. Agora era ela, Bella,
quem preocupou seu companheiro. No o contrrio. Ele
temia pela segurana dela. Ento, um alarme encheu sua
alma. Ser que ele cederia Volan, preocupado que, se ele
no o fizesse, Vernetta poderia destro-la em pedaos?

Vernetta era cinco centmetros mais alta do que Bella,
e era mais pesada, tambm. Bella nunca se enroscara com
ela, ou com qualquer fmea antes. Bem, exceto quando
Vernetta tinha destrudo os dentes de leite de Bella, mas
Bella era muito mais jovem e menor, e no tinha sido
realmente uma briga. Pela primeira vez que um lobo havia
lhe subjulgado em anos, o macho vermelho tinha apenas
prendido-a, mas Vernetta no apenas a prenderia no cho.
Ela gostaria de sangrar Bella para explicitar o propsito
dela. Nenhuma lupus garou, exceto ela, seria a
companheira de Devlyn.

O cheiro de Volan chegou a Bella antes que ela o
visse. Virando-se, ela descobriu que ele tinha passado
furtivamente por trs dela, farejando. Ela tinha certeza que
ele tentou ver se Devlyn ainda a mantinha bem satisfeita.
Ela rosnou para Volan. Ele abriu caminho entre ela e
Vernetta, seu plo preto em p, com o pescoo to grosso
como ela se lembrava, seu corpo pesado e mortal.

Ele olhou para o cinzento e, em seguida, deu a Bella
um olhar ameaador, o mesmo tipo de olhar maligno que
ele deu para Devlyn no dia em que ele beijou Bella, h
muito tempo. Vernetta no lutaria com Bella para ter Volan
como seu companheiro. Isso ficou claro em sua postura,
quando ela se distanciou, com seu rabo entre as pernas,
mas o que mais desanimou Bella era a maneira como as
orelhas de Devlyn estavam ligeiramente achatadas.

Ela queria gritar com ele para no entrar nessa. Ela
lutaria com a cadela com unhas e dentes, mas maldito seja
se ele desistisse da luta antes mesmo de comear.

As orelhas dele se levantaram, e ela inclinou a cabea
para ele, tentando mostrar que ela lutaria por ele, assim
como ele lutaria por ela. Que ela seria cuidadosa quando
fosse a vez dela de fazer a guerra, assim como ela lutaria
para manter as suas prprias emoes sob controle
enquanto ele lutava a sua batalha.

Volan balanou a cabea e lambeu-lhe a face.
Imediatamente, ela o mordeu na bochecha. Uma mordida
de amor, essa era a maneira como ele tratava. Se um lobo
pudesse sorrir, ele sorriu para ela. Ela rosnou para ele.

Com um galope forte, ele correu para o centro e
confrontou Devlyn.

Agora era o momento do confronto que ela havia
temido por toda a vida. Maior do que a maioria dos lobos,
Volan era mais pesado do que Devlyn, embora Devlyn fosse
mais alto.

Os plos das costas de ambos os lobos estavam em
p, assim como suas caudas. Eles mantiveram a cabea
erguida e cheiraram o ar, na tentativa de detectar sinais de
medo. Eles contraram suas orelhas para trs e para frente,
ouvindo, cada um antecipando o movimento do outro.

O impasse continuou e, embora a maioria dos lobos
permanecesse tensa espera do confronto comear, todos
estavam em silncio mortal. Bella sentou-se, com as costas
doendo por mant-las to incrivelmente tensas, preocupada
que, se ela no relaxasse, isso faria com que seu corpo
endurecesse tanto que ela seria incapaz de enfrentar
Vernetta.

Volan esperou Devlyn fazer o primeiro ataque. Era
esse o motivo pelo qual Devlyn esperou que os vermelhos
atacassem? Porque ele aprendeu com Volan?

Por nunca haver testemunhado uma luta pela posio
de macho alfa entre os cinzentos, ela no tinha certeza
sobre a melhor maneira de vencer. Ela s tinha visto o
resultado da matana quando Volan tinha eliminado com os
lobos desonestos, anos antes. Bella arquejou fortemente,
tentando conter o nervosismo, esperando que Volan
entrasse em colapso e morresse no local antes que
qualquer um deles fizesse algo.

Quando ela se sentou, vrios outros o fizeram
tambm, como se ela tivesse dado uma deixa. Para sua
surpresa, o antigo lder da matilha estava olhando para ela.
Quando Argos chamou a ateno dela, ele inclinou um
pouco a cabea e, em seguida, levantou-a.

Respirando fundo, Bella encarou Devlyn e Volan, mais
confusa do que nunca sobre a poltica da matilha. Ela
esteve afastada tempo demais. Viver com os humanos a
levara a esquecer-se de algumas das normas da matilha, e
agora ela se arrependia. Ela iria criar os filhos na matilha e
nunca mais se esqueceria de onde veio.

Devlyn achatou suas orelhass um pouco novamente.
Ela queria mord-lo na bunda e faz-lo parar com isto, mas
antes que ela pudesse pensar mais sobre isso, Volan se
lanou para ele, seus caninos se estendidos violentamente.

Devlyn se esquivou de sua ao, virou-se e mordeu-o
no ombro. Volan ganiu. Ela queria torcer por Devlyn, saltar
para cima e para baixo, mas a batalha havia apenas
comeado.

Os dois se separaram e correram para longe um do
outro por um momento, reunindo as suas habilidades e se
preparando para o prximo confronto. Devlyn olhou para
ela, e ela inclinou a cabea para ele novamente. Ele virou-
se rapidamente quando Volan voou atravs do centro, em
direo a ele.

Tinha irritado Volan que Bella mostrou seu favoritismo
para Devlyn? Claro que tinha. Ela irritou-o. Sim!

O que mais ela poderia fazer?

Volan atingiu Devlyn to forte em um ataque frontal,
que cada um levantou-se sobre as patas traseiras e
agarraram e rosnaram para o focinho um do outro. Bella
saltou em seus ps, ento, no querendo que Devlyn visse
a preocupao dela, ela deitou-se. Nenhum dos homens
ganhou. Ambos caram em suas patas e se separaram.

Desta vez, Volan passeou ao longo da borda do
crculo de lobos, seu plo preto brilhando com o suor,
exceto pela mancha de sangue em seu ombro. Ele andava
como os vermelhos que no puderam derrotar o seu
companheiro.

Devlyn ficou parado, olhando para ele, antecipando o
prximo movimento, mas, aparentemente, no controle
completo. Seu peito arfava com o esforo, mas ela sentiu
que ele no estava cansado ainda. No com a adrenalina
correndo pelo seu corpo. No com o conhecimento de que
ele a queria mais do que queria qualquer outra coisa no
mundo.

Ela olhou para Vernetta que no estava olhando a
luta, mas ela, como se quisesse dizer que a vez de Bella
era a prxima. Bella levantou mais a cabea e se virou para
Devlyn.

Volan conservou sua energia desta vez. Ele no saltou
para a briga, mas, em vez disso, correu todo o crculo e
novamente tentou um ataque frontal.

Desta vez, ele conseguiu morder a bochecha de
Devlyn. O sangue escorreu de seu rosto e Bella correu para
o centro do crculo. Instantaneamente, Vernetta correu
atrs dela. Antes que elas pudessem entrar em conflito,
vrios machos as foraram de volta para fora do crculo. A
posio do macho alfa tinha que ser determinada em
primeiro lugar. A luta das mulheres viria a seguir.

Agora, Bella queria andar, mas no podia, a no ser
que ela o fizesse fora do crculo. Ento, ela no podia ver a
luta. Ela se forou a sentar-se.

Devlyn e Volan se separaram novamente, como
boxeadores que regressam aos seus prprios cantos do
ringue.

Volan correu atrs de Devlyn novamente, no
querendo esperar muito entre este os ataques. A ao dele
partiu o corao dela. Pior, quando ele atingiu a Devlyn, o
seu companheiro caiu. Ela quase morreu. Com a inteno
de proteger seu companheiro, ela mergulhou na batalha,
arriscando a ira dos cinzentos.

O primo de Devlyn, Tanner, atingiu-a lateralmente,
derrubando-a. A breve distrao permitiu a Devlyn o tempo
para ficar em p, e ao mesmo tempo, ele investiu contra
Volan. Tanner retrucou e rosnou para Bella, para faz-la
mover-se para a periferia do crculo. Ela rosnou para ele, o
menor e mais furioso rosnar que conseguiu, em seguida,
correu de volta para seu lugar.

Os cinzentos eram grandes demais para ela lidar.
Como ela pde at pensar que conseguiria lidar com
Vernetta com sucesso?

Devlyn tinha conseguido agarrar a bochecha de Volan
com seus caninos e arrancou um pedao de seu rosto, a
pele coberta de plo pendendo solta, coberta de sangue.

Devlyn atacou novamente. Ele agarrou o pescoo
grosso do cinzento e segurou ali por sua preciosa vida.
Volan estalou os maxilares em uma tentativa de se soltar.
Ele finalmente balanou Devlyn para longe. Os dois se
separaram.

Mas, desta vez... Devlyn andava.

Ao saltar para o ringue, ela o tinha abalado. Ver seu
primo enfrent-la e a impotncia que ela tinha contra os
cinzentos... sem dvida, Devlyn estava preocupado com a
sua capacidade de lutar pelo lugar de fmea alfa.

Seu corao se apertou. Ela no pde evitar. Quando
ele foi machucado, ela tinha que proteg-lo. Ela tinha que
fazer isto.

Ok, ela no faria isso novamente. Apenas pare de
andar, Devlyn, porra!

Volan saltou no ar e nocauteou Devlyn. Ela quase
pde ouvir a respirao de seus pulmes chiar para fora.
Ela esperou, sem flego, enquanto Tanner a observava. Ela
deu-lhe um olhar diablico. Aparentemente, ele pensou que
devia mant-la na linha, mas ela no aceitaria nenhuma
parte disso.

Quando Volan mergulhou para a garganta de Devlyn,
Bella foi para a de Tanner. Ela no podia machuc-lo, e ele
no correria o risco de machuc-la ou teria que enfrentar
quem fosse o macho alfa vitorioso, mas, no momento, ela
seria a distrao.

Assim que ela afundou seus dentes no pescoo de
Tanner, ele ganiu. Volan rosnou para eles. Ele queria que o
show fosse centrado nele, mas ela no quis liberar o
pescoo de Tanner, apesar das tentativas dele de se
libertar dela. Outros primos de Devlyn morderam o seu
traseiro dela.

Ela virou-se to rpido que ele no teve tempo para
recuar. Com seus dentes grunhindo, ela rapidamente
mordeu sua perna.

Ele latiu e saiu correndo.

Devlyn ficou de p e atacou Volan novamente, mas ao
invs de tentar a sua garganta, ele pulou em suas costas.
Com um estalo forte, ele mordeu a nuca de Volan,
esmagando o osso imediatamente. Volan no fez um som,
e seu corpo caiu no cho coberto de folhas de pinheiros.
Volan no era mais o lder alfa.

Vernetta no perdeu tempo para atacar Bella, mas o
sangue de Bella ainda fervia porque os primos de Devlyn a
tinham atacado. Ela no estava com vontade de ceder s
ameaas de ningum. Muito menos de uma mulher que
cobiava o seu companheiro.

Bella agarrou a perna de Vernetta, mordendo apenas
o suficiente para fazer a fmea ir para longe, arrastando-
se. Bella no queria mat-la, apenas mostrar que ela no
tomaria disparate de qualquer fmea cinzenta, no agora,
nem nunca.

Ela no teve tempo para ver como Devlyn estava.

Vernetta virou-se e correu para ela. Bella saltou para
fora do caminho e mordeu o traseiro maior da outra.
Vernetta ganiu, mas ela se virou e atacou novamente. No
havia espera, sem descanso entre os ataques.

A imagem do urso preto, que Bella havia enfrentado
anos atrs, quando ela tinha fugido da matilha, veio a sua
mente. Ela no havia recuado ento, e ela no iria agora.
Uma perseverana ferrenha era a chave.

Vernetta atingiu Bella dessa vez com suas presas,
cortando seu pescoo. A garganta. Se Vernetta prendesse a
sua garganta...

Bella balanou a cabea e agarrou o pescoo de
Vernetta e pouco forte, no o suficiente para mat-la, mas
o suficiente para mostrar que ela era algum a se respeitar.
Vernetta soltou-se e, ento, virou-se e pulou novamente.

Droga, a cadela no iria ceder.

E Bella estava rapidamente se exaurindo. O tamanho
da cinzenta a sobrecarregava, e a luta com os primos de
Devlyn no tinha ajudado.

Ainda assim, ela no iria desistir. Devlyn era dela...
seu corao disparou com a compreenso. Ele era o lder
alfa agora!

Vernetta bateu em Bella novamente, e ambas caram
sobre as patas traseiras com o impacto, s que o tamanho
maior de Vernetta forou Bella para baixo. Desta vez, Bella
mirou mais para baixo. Morder as partes mais baixas, como
um filhote de lobo faria quando enfrentava a sua me.

Bella agarrou a perna dianteira de Vernetta, mas ela
no iria beliscar desta vez. Com um estalo forte, ela
quebrou a perna em duas. Ela ia se curar, mas por agora,
era o fim do jogo para a cinzenta. Vernetta ganiu, rolou
para o lado dela, e, em seguida, choramingou.

Bella virou-se para Devlyn. Ele apenas olhava para
ela. Ele estava envergonhado que ela pudesse ser to
cruel? Esse o jeito que ela sentiu por um instante. M e
excntrica.

Devlyn caminhou na direo dela e acariciou o rosto
dela com o seu. Seus narizes se tocaram, e lamberam as
bochecas molhas um do outro. Os lobos ao redor do crculo
deitaram-se e inclinaram suas cabeas.

Devlyn havia provado-se como o novo lder alfa e
Bella thavia ganhado o seu lugar como a companheira do
alfa.










Eplogo


Cinco meses depois, Devlyn embalava Bella em seus
braos, enquanto a aninhava em um novo balano de
madeira da varanda que havia criado para ela. Ela olhou
para a bela estufa situada nas proximidades, duas vezes
maior que a sua velha e j cheia de rododendros e azalias
do Oregon, agora era a sua segunda casa.
-Chrissie quer que compareamos ao seu casamento
em dois meses. Ela e Henry anteciparam a data, com medo
que eu no pudesse viajar se esperasse muito tempo ou, se
adiassem at depois que os bebs tenham nascido, seria
mais difcil para mim lev-los com a gente. - Ela sorriu para
Devlyn.

Ele resmungou.
-Eu bato em Thompson durante o seu resgate do
hospital, e ele quer que eu seja seu padrinho de seu
casamento? Humanos. No os entendo.

-Hmm, talvez seja o lobo em voc que ele realmente
gosta.

Devlyn balanou a cabea, sua mo acariciando a
barriga dela, inchada com trigmeos. Ela suspirou
fortemente contra seu peito.

O uivo de um lobo ao longe trouxe um sorriso aos
seus lbios.
-O Sinapu
25
certamente fez avanos para reintroduzir
o lobo cinzento na regio.

-Sim. Sem mais preocupao sobre caadores
atirando em lupus garou ou tentando colocar um lobo no

25
uma organizao sem fins lucrativos, do Colorado, que objetiva proteger e restaurar carnvoros
nativos e todo o seu habitat selvagem, nas Montanhas Rochosas.
zoolgico.

-E at mesmo alguns vermelhos foram reintroduzidos
com sucesso nas Smokies.

Devlyn passou os dedos pelo cabelo dela.
-Certo. Assim que os humanos perceberam que os
vermelhos que eles libertam no eram selvagens o
bastante e, por isso, eles estavam matando perus das
fazendas locais.

-Que bom que o governo est disposto a reembolsar
os agricultores se lobos comerem o gado dos fazendeiros.

-Fica mais fcil para ns percorrermos a rea em
nossas formas de lobo sem levantar suspeitas. Mas,
certamente, foi engraadssimo quando Tanner foi marcado
como uma reintroduo bem-sucedida de um dos lobos
cinzentos. Ningum vai deix-lo esquecer disso.

Bella sorriu.
-Eu no poderia estar mais feliz por estar aqui com
voc, Devlyn, e com a matilha novamente.

Ele segurou-a com mais fora.
-E pensar que a prpria companheira de Argos tinha
feito a mesma coisa que voc... distrair o lder da matilha
de modo que Argos teve uma chance de ganhar.

Ela riu baixinho e passou os dedos sobre seu peito nu.
-Eu gostaria que ele nos tivesse dito isso mais cedo.

-Sim, eu teria a sua ajuda muito antes disso. Somos
uma equipe, querida Bella.

-Eu concordo. Estou feliz porque a perna de Vernetta
curou corretamente tambm.

-Ela lhe contou que ela teve os primeiros direitos em
cuidar dos trigmeos?

-Sim. - Bella sorriu. Todas as fmeas de uma matilha
de lobos ajudavam a cuidar da prole de uma fmea alfa. Ela
no poderia estar mais feliz por estar em casa novamente.
Ela tinha perdido a sua prpria matilha de lupus garou
vermelhos, mas encontrou a matilha de cinzentos e o
companheiro que ia ser dela para sempre. -Eu acho que
seus primos no esto ainda magoados comigo por lutar
contra eles naquele dia, embora eles sumam sempre que
estou por perto.

-s escondidas, eles me disseram que, assim que
viram a sua reao, eles souberam que voc era a fmea
alfa, mesmo antes de Vernetta tentar subjulg-la. Tanner
disse que estava feliz por ele no ter que lidar com esse
seu temperamento.

-E voc?

-Tempera a vida da maneira certa.

Ela lhe deu um olhar srio.
-Quando os trigmeos tiverem idade suficiente, eles
vo aprender a verdadeira lenda de como os lobisomens
comearam.

Ele beijou a bochecha dela e apertou-lhe
amorosamente.
-Claro, Bella querida. O primeiro era um lobo branco,
escandinavo. Ns ainda temos o livro de Alfred para provar
isso.

Ela balanou a cabea.

Outro uivo soou das selvas.

-Ele est procura de uma companheira, voc no
acha?

Devlyn se levantou e ergueu Bella do balano.
-Sim, pelo menos eu tenho a minha.

-Eu amo voc, Devlyn - ela murmurou contra a sua
garganta.

-No mais do que eu amo voc. Mas, por agora, voc
tem que fazer por merecer o seu achado.

Ela mordiscou em seu peito.

Ele riu.
-Ou talvez eu devesse dizer, eu tenho que fazer por
merecer o meu.

-Hmm. - Ela se aconchegou contra seu peito. -
melhor voc acreditar nisso. Eu quero dar um passeio
selvagem. Voc acha que est pronto para isso, garanho?

Ele rosnou.
-Eu sou o nico a dar-lhe qualquer coisa que seu
corao deseje, minha pequena loba vermelha. - Ele
enterrou o rosto em seus cachos. -Qualquer coisa.

Devlyn servia como o macho alfa, mas Bella
governava o seu corao e alma... tal como era destinado a
ser. Ela sorriu.
-Promessas, promessas.

Ele riu, profundamente arrebatador.
-Sim, e voc sabe como eu gosto de manter as minhas
promessas.

-Sim, me faz lembrar mais uma vez por que eu
selecionei voc para o meu companheiro.

Ele riu e beijou a sua orelha.
Moa exigente, mas meu objetivo agrad-la para o
resto de nossos dias.

Ela passou o dedo no seu peito.
-Bom, porque ainda temos que recuperar um monte
de tempo perdido.

-Tenho certeza de que ns nunca vamos recuperar
este tempo. - Ele empurrou a porta com o quadril. -Mas ns
temos todo o tempo do mundo para tentar.

-Tentar toda a diverso. - Ela sorriu para ele
quando ele a deitou no tapete de urso polar falso, colocado
em frente lareira. Ento ela puxou a faixa de couro do
cabelo dele. -Meu pecaminosamente sedutor, grande lobo
cinzento.

Ele tirou sua cala jeans e ajoelhou-se ao lado dela.
Ela estendeu a mo para toc-lo. Balanando a cabea, ele
sorriu de volta para ela.
Bella malvada.

-Hmm-hmm.














Sobre a Autora








Tenente-coronel aposentada da Reserva do Exrcito
dos EUA, Terry Spear tem um MBA pela Monmouth College.
Como uma escritora ecltica, ela brinca com o paranormal,
histrico e histrias de vida real, para ambos os pblicos
adolescente e adulto.

Ela a autora de Winning the Highlanders Heart,
Deadly Liaisons e The Vampire In My Dreams (jovem
adulto). Spear vive em Crawford, Texas.