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La religion populaire est-elle une lgende du XIXe sicle?

OLLIVIER HUBERT*

Le roman Linfluence dun livre de Philippe Aubert de Gasp, fils, paru en 1837, brouille les catgories de la modernit (la science, la religion, la superstition) et par l critique la mise en place dune hirarchie sociale fonde en partie sur la domination de la culture scientifique et religieuse officielle. La contestation de lauteur lgard de lautorit choisit aussi de rendre permable lautre limite et de valider une culture religieuse extra-institutionnelle. Le roman prsente une image bouriffe, sans frontires marques entre ce qui relve de la religion clricalise et ce qui appartient au bricolage, linvention, lappropriation, la transmission intime, la validation populaire. Il faut considrer Linfluence dun livre comme un indicateur valable de quelques aspects, pratiques et reprsentations, mais surtout dun esprit qui relve du jeu social dont la culture est ordinairement le terrain et qui est si difficile apprhender pour lhistorien. Ce roman permet de mieux percevoir une religion aux horizons bien plus vastes que ne laissent supposer les sources clricales. The novel Linfluence dun livre by Philippe Aubert de Gasp junior, published in 1937, blurred the modern categories of science, religion, and superstition, and in so doing constituted a critique of the establishment of a social hierarchy based in part on the domination of official scientific and religious culture. The authors questioning of authority extended to pushing other limits in validating a religious culture existing outside the formal institution. The novel presents an untidy image, without clear boundaries between what belonged to the religion of the church and what to makeshift, invention, appropriation, word of mouth, or popular acceptance. One must consider Linfluence dun livre as a valid indicator of various apsects, practices, and representations, but especially of the social dynamic that is usually inherent in culture and that is so difficult for the historian to grasp. The novel allows us a better perception of a religion with much wider horizons than can be presumed from clerical sources.

* Ollivier Hubert est professeur au Dpartement dhistoire de lUniversit de Montral.

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EN 1837 PARAT le premier roman qubcois1. Il a pour titre Linfluence dun livre et pour auteur un jeune aristocrate rvolt du nom de Philippe Aubert de Gasp, fils. Issu dune famille en dchance, lui-mme en rupture avec tout ce quil existe dinstitutions et de pouvoirs tablis, sans doute meurtri de voir son oeuvre touffe par le silence entendu et vaguement mprisant dune lite coloniale conformiste, le romancier ira mourir dexcs Halifax, quatre annes aprs la parution du livre. Il avait 26 ans2. Linfluence dun livre est, je pense, un roman magnifique, mais la critique ne la pas pargn. De quoi parle-t-il? Difficile dire, de beaucoup de choses. Cest du reste sur la base de cette anarchie structurelle et de cette profusion thmatique que lon condamnera surtout le livre; procd classique, qui consiste invoquer des arguments esthtiques pour censurer le fond. Mais il y a autre chose, lessentiel : ce roman parle dune dynamique culturelle ouverte aux mtissages de toutes sortes et quil faudra teindre pour faire place la rification de la culture nationale , collection arbitraire de pratiques et de reprsentations conforme aux attentes du pouvoir petit-bourgeois et clrical qui se met en place dans la seconde moiti du XIXe sicle. Parmi les enjeux du processus, parmi les lments dun espace culturel quil faudra rduire, il y a bien sr les croyances et les habitudes dites religieuses. Le roman en prsente une image bouriffe, sans frontires marques entre ce qui relve de la religion clricalise et ce qui appartient au bricolage, linvention, lappropriation, la transmission intime, la validation populaire. Ce flou, qui peut encore, comme un cri, sexprimer en 1837, naura plus sa place dans la socit capitaliste, rationalise, bourgeoise et clricale. Linfluence dun livre est donc un texte capital, qui livre une reprsentation du religieux la fois crdible sur le plan anthropologique et utile la contextualisation sociopolitique de la problmatique de la religion populaire comme concept historique.

1 dition originale : Linfluence dun livre. Roman historique, Qubec, William Cowan & Fils, 1837; dition utilise, conforme loriginale, Linfluence dun livre, Montral, Les ditions Hurtubise HMH, collection Bibliothque qubcoise, 1995. 2 Philippe-Ignace-Franois Aubert de Gasp est n Qubec en 1814. Son pre, prnomm lui aussi Philippe, est lhritier dune vieille famille seigneuriale canadienne et sa mre, Susan Allison, la fille dun officier de larme britannique en poste Qubec. N dans un environnement urbain et riche, le petit Philippe change dunivers lorsque la famille, ruine et dshonore par les frasques du pre, doit se retirer au manoir de Saint-Jean-Port-Joli en 1823. De Gasp fils fera deux annes dtudes classiques au collge de Nicolet, mais largent, ou lardeur, fera dfaut. partir de 1832, il collabore diffrents priodiques, notamment comme correspondant parlementaire. Il a ce titre loccasion de sattirer de vives inimites parmi les dputs et doit quitter Qubec pour trouver refuge sur les terres paternelles (1835). Cest probablement l quil crira son premier et unique roman, Linfluence dun livre, avant de sexiler Halifax (1840) o il meurt lanne suivante dune maladie aussi fulgurante que mystrieuse. Pour une bonne prsentation biographique, voir Louis Lasnier, Les noces Chymiques de Philippe Aubert de Gasp dans linfluence dun livre, Qubec, Les Presses de lUniversit Laval, 2002, p. 190.

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La religion, enjeu dune lutte historique dans lordre des reprsentations La rvolution bourgeoise fut une rvolution culturelle trs violente dont Linfluence dun livre tmoigne de plusieurs faons. Sur la question du savoir et de lopration scientifique, certains travaux ont dj apport bien des lumires3. Sur le religieux proprement parler, il y aurait encore dire. Car voyons ici comme lusage du livre doit tre double. Le roman nous renseigne en effet sur une vision (populaire) du monde propos de laquelle nous navons, tout compte fait, pas tellement de tmoignages, tant elle a t tue et combattue, et puis il dit cette lutte, lutte de reprsentations, dont lenjeu fut le contrle du vritable et de lefficace. Toute rflexion historienne sur la culture est mon avis un questionnement sur la construction mme de ce concept et sur les formes non rifies de la crativit humaine qui en dbordent. Tenir compte de ses deux dimensions indique peut-tre une voie pour redcouvrir, mais autrement, lobjet religion populaire il faudra peut-tre aussi le renommer et sortir de la double impasse induite par la perspective sociologique (culture et lutte de classes) ou ethnologique (culture et tradition)4. Il semble cet gard primordial de ne pas dcider de ce qui est religion et de ce qui est science, et moins encore de ce qui relverait dune culture savante ou dune culture populaire, ce nest pas notre travail. Il ne sagit certes pas de nier lexistence de telles catgories, mais de les reconnatre en tant que catgories historiques, et donc den faire lhistoire. Faire lhistoire de la religion populaire serait dabord faire lhistoire de lidentification sans cesse reconstruite (par qui? selon quelles tapes, stratgies, justifications et modalits?) et donc trs contextualise dune catgorie particulire dactivit culturelle (dite religieuse ) et lintrieur de celle-ci de la construction dune ligne de partage entre ses manifestations lgitimes (orthodoxes) et illgitimes (htrodoxes). Je proposerais donc une concentration du regard vers la frontire et la lutte. Ici, lhistoire religieuse devient une histoire

3 En particulier : Pierre Berthiaume, Linfluence dun livre : de la rgion la lutte des classes , Incidence, vol. 4, no 1, janvier-avril 1980, p. 917; Bernard Andrs, Linfluence des livres : figures du savoir mdical chez Pierre de Sales Laterrire et Philippe Aubert de Gasp fils , Voix et images, vol. 19, no 3, printemps 1994, p. 466486. 4 Bernard Delpal, La religion populaire en questions. Un dbat lintrieur de lhistoriographie religieuse rcente , tudes dhistoire religieuse, vol. 67, 2001, p. 131141; Brigitte Caulier, Le sentiment religieux dans Status Quaestionis, Actes du colloque tenu loccasion du 25e anniversaire du Centre de Recherche en Histoire Religieuse du Canada, Ottawa, Universit Saint-Paul, 1994, p. 4759; Ren Hardy, Notes sur le concept de culture populaire , dans La construction dune culture : le Qubec et lAmrique franaise, sous la direction de Grard Bouchard et Serge Courville, Sainte-Foy, Presses de lUniversit Laval, 1993, p. 161174; Guy Laperrire, Religion populaire, religion de clercs? Du Qubec la France, 19721982 , dans Religion populaire, religion de clercs?, sous la direction de Benot Lacroix et Jean Simard, Qubec, Institut qubcois de recherche sur la culture, 1984.

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sociale dans la mesure o elle contribue identifier des groupes sociaux en lutte pour limposition dune symbolique du monde5. Au Qubec, cela pourrait vouloir dire, mais je vais ici trs vite, je veux simplement proposer une hypothse, tracer une ligne qui part du XVIe sicle et de la premire lutte la superstition (amrindienne dabord, mais assez vite une vigilance extrme lgard des colons blancs, dans la perspective du Trait de superstitions6) et qui va jusquaux travaux sur la religion populaire des annes 19701980. Dans cette dialectique diachronique de la construction et de limposition du vrai et du faux, il y a une permanence qui pourrait constituer un des fondements dune histoire sociale de la vrit. tout le moins, une connaissance historique de lenjeu politique qui existe derrire ce type de classement semble ncessaire la contextualisation de toute donne empirique sur le religieux. Ainsi, dans une tude que jai consacre la construction du rite religieux catholique et son administration par lglise qubcoise entre la fin du XVIIe sicle et le milieu du XIXe sicle7, jai montr combien avait t important, imposant, prioritaire pour linstitution clricale le travail consistant mnager pour son corpus rituel une place qui se situait exactement entre les critiques rationaliste, philosophique ou protestante et lefficacit symbolique des pratiques rituelles populaires. Il faut donc, pour comprendre dans quel genre de dbat culturel sinsre Linfluence dun livre, connatre quelque chose des diffrents partages de lordre symbolique qui existent au moment de sa parution. Dabord, lidologie catholique prsente la terre et le ciel comme deux mondes fortement en interaction. Dieu, en particulier, ne cesse dagir dans le monde des humains et de ragir aux activits humaines. Il y a donc une prsence sensible et constante du divin dans le quotidien. Ensuite, lglise fait promotion de lide selon laquelle certains actes, certaines paroles, certains protocoles qui font appel au divin permettent, indpendamment des dispositions spirituelles des participants, dagir sur le monde matriel. Pour lidologie catholique, la pratique superstitieuse nest donc pas une aberration et un non-savoir, mais lexpression dun savoir concurrent dont il faut reconnatre la fois la validit intellectuelle fondamentale (oui, il est possible dagir symboliquement sur le monde matriel) et linefficacit pratique (seul le corpus rituel de lglise catholique en est capable). Robert Mandrou a bien identifi, il y a plus de 30 ans, la cassure : en 1682, cest--dire au moment mme o se fonde lglise catholique diocsaine au Canada, un dit royal abolit la poursuite des sorciers au criminel, faisant ainsi officiellement bas5 Roger Chartier, Le monde comme reprsentation , Annales ESC, novembre-dcembre 1989, p. 15051520. 6 Marie-Aime Cliche, Les pratiques de dvotion en Nouvelle-France. Comportements populaires et encadrement ecclsial dans le gouvernement de Qubec, Sainte-Foy, Les Presses de lUniversit Laval, 1988; Ollivier Hubert, Sur la terre comme au ciel : la gestion des rites par lglise catholique du Qubec, fin XVIIemi-XIXe sicle, Sainte-Foy, Les Presses de lUniversit Laval, 2000. 7 Hubert, Sur la terre comme au ciel.

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culer toute pratique religieuse extra-institutionnelle du ct de lerreur et du charlatanisme8. Il y a donc non pas dlgitimation dune culture du monde dans laquelle sacr et profane sinterpntrent, mais dnigrement du travail de ceux et celles qui prtendent se constituer en intermdiaires entre ciel et terre sans tre institutionnellement habilits le faire, donc en position de concurrence par rapport aux prtres. On voit o passe une premire ligne qui structure le jeu social des reprsentations du religieux dans le Qubec des XVIIIe et XIXe sicles : elle se situe entre une efficace rituelle vritable (propose par lglise) et une efficace rituelle prtendue (celle des charlatans). La seconde ligne passe en marge de la catholicit et dans une remise en cause de la possibilit mme de toute action symbolique et efficace sur le monde. La pense des Lumires (mais aussi le protestantisme) aura tendance condamner ensemble (dnigrant la seconde partir de lvidente stupidit de la premire) pratiques clricales et pratiques religieuses extra-institutionnelles. Le pouvoir clrical construit donc sa justification contre deux reprsentations : celle dune grande dispersion de lefficacit symbolique dans le tissu social et celle de lincongruit mme de lide defficacit symbolique. Cest sur ces deux lignes de front que peut sorganiser, dans le Qubec du XIXe sicle, une contestation du pouvoir clrical et cest bien sur lusage de ces deux clivages que Philippe Aubert de Gasp structurera en effet sa contestation. Linfluence dun livre voque la critique voltairienne et la repousse9. Ce point de vue clair sur le monde, implant au Qubec depuis le XVIIIe sicle, Philippe Aubert de Gasp le frquente en particulier chez son ami Napolon Aubin10. Le roman oppose les dtenteurs dun savoir positif, scientifique, valid par quelque brevet professionnel et reprsent par des tudiants en mdecine (et leurs professeurs) lempirisme pratique et magique de lalchimiste ainsi qu lunivers du conte des cultivateurs . Ville/campagne, nature/culture, oralit/criture, instruction/intuition, ces oppositions sont si videntes dans le roman quelles ont par la suite t le lieu commun de son interprtation11. Mais je crois pour ma part, dabord, que Linfluence dun livre exprime ces partages pour les contester, et aussi que les sympathies de lauteur ne vont pas l o lon croirait. Il met en scne une jeunesse instruite en passe daccder au pouvoir et qui couvre de sarcasmes, pour sen distinguer, limaginaire potique et la praxis populaire. Mais les messages que livrent les personnages de loralit semblent dune profondeur considrable
8 Robert Mandrou, Magistrats et sorciers en France au XVIIe sicle. Une analyse de psychologie historique, Paris, Plon, 1968, p. 478486. 9 Sur cette question, je suis en dsaccord avec la perspective propose par Victor-Laurent Tremblay dans Au commencement tait le mythe, Ottawa/Paris, Les Presses de lUniversit dOttawa, 1991, p. 83123. Je pense que Philippe Aubert de Gasp, fils, manifeste une premire rupture par rapport lhritage des Lumires. 10 Micheline Cambron, Dun usage politique de la science : la prose de Napolon Aubin , Voix et images, vol. 19, no 3, printemps 1994, p. 487500. 11 Par exemple Tremblay, Au commencement tait le mythe, p. 93.

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en comparaison des petits raisonnements suffisants et des blagues de potaches des reprsentants de la culture lettre. Ces raisonneurs matrialistes, Aubert de Gasp vient de les quitter. Il sest rebell contre lordre triqu et les ambitions sordides de cette jeunesse par rapport laquelle il sinscrit en rupture. Chass de Qubec, Aubert de Gasp se rfugiera sur les terres paternelles, une seigneurie, Saint-Jean-Port-Joli. Et cest partir de son voisinage immdiat quil reconstruira un sens du monde, loin des mondanits de la petite bourgeoisie qubcoise. Mystre et grandeur des paysages laurentiens, tourns vers le large, qute du livre unique et de la pierre philosophale (tout le savoir et toute la fortune), recherche de la prescience, mais aussi dun amour absolu, transcendance du monde : autant dexpressions dune conscience qui cherche sextirper du positivisme qui dj envahit les consciences de la jeunesse qubcoise. La premire critique qui mane du roman de Philippe Aubert de Gasp rside donc dans une sorte de d-lgitimation potique du savoir bourgeois. Cependant, la contestation de Philippe Aubert de Gasp lgard de lautorit, et en cela il est vraiment une oeuvre moderne, choisit aussi de rendre permable lautre limite et de valider une culture religieuse extra-institutionnelle. Il se place donc hors de tous les pouvoirs tablis, en marge de la culture litaire, clricale ou bourgeoise. Dans ltude que jai conduite sur le rite, et surtout sur la lutte livre par lglise pour monopoliser lactivit rituelle religieuse, jai not trois lments stratgiques. Dabord, la culture rituelle extra-institutionnelle est presque systmatiquement tue par les clercs, de sorte que certains historiens ont pu la croire inexistante12 : limination par le silence. Ensuite, lorsquil y a condamnation par lglise, il sagit toujours de cas o des lacs avaient ralis une performance rituelle qui utilisait du matriel clrical (protocole divinatoire utilisant un crucifix, enfant thaumaturge parce quayant reu une bndiction piscopale, gurisseurs utilisant prires et impositions des mains). Ici, il sagit que soit bien fixe dans la population lide quil ne peut y avoir de semi-lgitimits. Il existe dune part une ritualit inoffensive, ridicule et donc ne mritant aucune mention, puis un rite vrai et efficace, et enfin un corpus de charlataneries qui dtournent les lments du vrai rite, ce qui est trs dangereux. Finalement, dernire caractristique forte du discours clrical, absence quasi totale du personnage du diable. Il ny a que Dieu, Dieu svre et omnipotent, qui rcompense et punit, intervient sans cesse dans le quotidien, punit et protge. Linfluence dun livre brise chaque lment de cette stratgie de contrle de la culture non institutionnalise du rite. Dabord, par le roman, les croyances issues de loralit sont diffuses dans un espace public certes encore fragile et limit, mais qui fait dj lobjet dune lutte. Peuple danseur, peuple joueur, peuple amateur de talismans, de formules, de cartes, de livres sotriques, de poudres, de mlanges, de Diable et de diablotins, il y a l, en priode daffir12 Pierre Hurtubise, La religiosit populaire en Nouvelle-France , dans Religion populaire, religion de clercs?, sous la direction de Lacroix et Simard, p. 5364.

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mation nationale, un enjeu fondamental : quelle sera donc la culture de la nation? Philippe Aubert de Gasp refuse de rpondre : le livre est une collection de personnages, dattitudes, dhistoires, et aucun type ne sen dgage, tandis que le pouvoir attend limage du peuple simple et religieux que la littrature qubcoise ne tardera pas difier. Surtout, les personnages du roman sont dans une dynamique active de ngociation et dappropriation stratgique lgard du savoir bourgeois et de lidologie clricale. Ils napparaissent vraiment pas comme les rcepteurs passifs que le discours officiel espre et reprsente, mais plutt comme des bricoleurs et ngociateurs. Aubert de Gasp joue sur la limite, sur la frontire, la dmarcation. Il prsente tantt un prtre valeureux, mais trop humain, tantt un diable repouss, mais trop puissant; tantt des paysans trs pieux et dociles et tantt des habitants transgresseurs; tantt un savoir positif, tantt lefficace ( linfluence ) dun livre sotrique13. Ce roman brouille les catgories de la modernit (la science, la religion, la superstition) et par l critique la mise en place dune hirarchie sociale fonde en partie sur la domination de la culture scientifique et religieuse officielle et le mpris de tout ce qui est reconnu comme extrieur : savoirs et pouvoirs htrodoxes. Le roman de Philippe Aubert de Gasp est par consquent le contraire dun livre bourgeois, il est lexpression potique de la rvolte politique que lauteur nourrit lendroit des partis bourgeois. Personne, au fond, ne sy trompe et voil bien ce qui explique lescamotage de Linfluence dun livre. Revenons la critique de lpoque, formule par Andr-Romuald Cherrier dans les colonnes du Populaire en 183714 : les reprsentations que vhicule le roman ne sont que le recueil de tous les contes en lair qui se dbitent vulgairement dans le pays par les bonnes pour donner sommeil aux petits enfants (ce qui pour lhistorien est fondamental parce que le critique identifie l le mcanisme le plus puissant de la circulation en contexte oral) et les rituels pratiqus par les protagonistes les font paratre superstitieux lexcs . Apparat alors sous la plume de Cherrier, en ces temps protodmocratiques, le collectif de nos bons habitants , catgorie sociale en invention qui sera par la suite lobjet principal de la littrature qubcoise et qui permettra dinvisibiliser la fois le sujet15 et tout un corps de pratiques et de reprsentations populaires . videmment, tout le travail de la critique aura t, depuis la parution du livre jusquil y a quelques dcennies, de faire disparatre ce roman encombrant qui mlange ce que llite travaille sparer. Il y aura dabord les cri-

13 Il sagit du Petit Albert , livre de magie populaire franais datant du dbut du XVIIIe sicle, qui connu une diffusion considrable et demeure encore aujourdhui un classique de la littrature sotrique. Il a connu semble-t-il un grand succs au Bas-Canada. En 1861, Joseph-Norbert Duquet fait paratre Qubec Le Vritable Petit Albert qui veut dsamorcer linfluence du livre original dorigine franaise. Il prne le respect de la religion et lamlioration de sa condition par le travail et ltude. 14 Critique dAndr-Romuald Cherrier parue dans Le Populaire, 11 octobre 1837. 15 La vie littraire au Qubec, vol. 2, sous la direction de Maurice Lemire, Sainte-Foy, Les Presses de lUniversit Laval, 1992, p. 378280

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tiques du temps. La plupart dcidrent de ne pas parler du livre. Ceux qui le feront le dtruisirent plus ou moins subtilement16. Puis cest lagonie de loeuvre. En 1848, James Huston fait paratre une anthologie de la littrature canadienne. Le roman de Aubert de Gasp y parat sous la forme la plus dulcore qui soit : seuls les deux chapitres du livre qui reproduisent des lgendes canadiennes y sont prsents17. Ces chapitres, certes, sont trs significatifs, mais ils ne le sont quintgrs au propos global du roman. En les extrayant, on les folklorise, habile manoeuvre. Et puis surtout, en publiant les deux textes les moins personnels de Philippe Aubert de Gasp fils, on tente clairement de le dconsidrer comme auteur. Le terrible abb Casgrain, un des principaux artisans du programme de dsamorage clrico-nationaliste du potentiel critique de la littrature qubcoise, ira plus loin : il attaquera la rputation de lhomme18, triturera le texte19, et le prsentera dans un autre rpertoire (1864) visant montrer les progrs accomplis par la littrature canadienne depuis ces dbuts : difficile de faire plus assassin20. Cette version dulcore servira de base aux quelques rares rditions ultrieures. Il ny en aura aucune entre 1885 et 1968, et il faut attendre 1984 pour que paraisse une dition conforme celle de 1837. Pourquoi tant de mpris pour un roman drle, vif et qui avait le mrite immense dinaugurer une littrature? Justement, Aubert de Gasp na pas le profil dun an respectable. Le roman va contre courant des vises dune bourgeoisie qui, accdant ou voulant accder au pouvoir, tente de produire delle-mme, de la nation et de ses attributs, un portrait fix, cohrent, propre lgitimer sa position21.
16 Critiques de Hyacinthe Le Blanc de Marconnay, Le Populaire, 25 septembre 1837; de PierreAndr (dAndr-Romuald Cherrier), Le Populaire, 11 octobre, 15 et 17 novembre 1837; de J.P.B , La Gazette de Qubec, 10 fvrier 1838. 17 James Huston, Le Rpertoire national, Montral, Lovell & Gibson, 18481850, vol. 2, p. 2534, 5160. 18 Par une existence dissolue, celui-ci aurait prcipit la mort de sa mre; difficile de faire attaque plus catholique . Henri-Raymond Casgrain, Souvenances canadiennes, tome 3, cit dans Lasnier, Les noces Chymiques, p. 61. 19 Voir ce sujet lintroduction de ldition de 1984 du roman, par Andr Sncal, chez Hurtubise HMH, collection Cahiers du Qubec . 20 Henri-Raymond Casgrain, La littrature canadienne de 1850 1860, tome 1, Qubec, Desbarats et Derbishire, 1863, p. 5. 21 ce sujet, Grard Bouchard, Gense des nations et cultures du Nouveau monde, Montal, Boral, 2000, chapitre 3. Linfluence dun livre na rien de national . Le roman met en scne, entre autres figures, un avare alchimiste, une sorcire roue, un vrai-faux mdecin assassin. Est-ce que tout cela propose une reprsentation fidle des habitants du pays? Un contemporain lui reproche : Ce nest donc pas une peinture trs fidle du vaste tableau des moeurs canadiennes; cest une ombre qui le voile et que tout vrai Canadien saura dissiper (Critique dAndr-Romuald Cherrier parue dans Le Populaire, 11 octobre 1837). Rplique de lauteur : toutes les histoires qui font la matire du roman sont issues, non de son imagination, mais de son sens de lobservation; il a rencontr les gens dont il parle, ou entendu parler deux, il a cout les contes et les chansons, il a connu les lieux (Le Populaire, 15 novembre 1837). Cest donc bien, comme il lannonait en prface, une peinture des hommes tel quils se rencontrent dans la vie usuelle , puisquil y a eu rencontre. Ici, sous le couvert trs XIXe sicle de la problmatique du roman historique , il faut aussi reconnatre ce qui est, peuttre, au Canada, la premire formulation du dbat sur la culture.

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Le pouvoir sorcier, et lensemble des croyances qui en assurent dans la culture orale la validit, voil bien ce que Aubert de Gasp, permable au romantisme, veut continuer de faire vivre par lcrit, alors mme que les pouvoirs tablis travaillent avec acharnement le rprimer, le taire ou le travestir22. Un sicle aprs la premire censure, labb Albert Dandurand (1937) : La superstition cependant ne devait pas tre si rpandue parmi les paysans, qui recevaient tous les dimanches lenseignement religieux de leur cur; et, sils aimaient entendre dire des contes, ce devait tre par simple amusement. Encore moins se livrait-on en grand nombre la pratique des sciences occultes23 . Mais au vrai, que Dandurant sait-il des pratiques et des croyances de Canadiens franais de 1837 (et de 1937)? Peu lui importe, car ce qui compte est que seule soit lgitime la culture de lglise qui sera aussi la culture reprsente dun peuple. Dandurant passe alors un argumentaire saveur xnophobe : Le livre abonde en citations et en allusions aux oeuvres trangres ; et encore : Comme la plupart de ses contemporains chez nous, de Gasp est imprgn de la littrature trangre. Son oeuvre suinte linfluence trangre24 . Aubert de Gasp, on laura compris, nest donc pas un vrai Canadien (sa mre est anglophone) et son roman nest pas non plus canadien, pas plus donc que ne le sont les personnages dont il dcrit les habitudes et les croyances. Le cosmopolitisme est un mtissage que refuse la nationalisation de la culture qui sopre sous linfluence des prtres conservateurs. Formidable et terrible exercice de refoulement dun crivain, dun texte et des valeurs dont il est porteur. En 1996, Rainier Grutman parle dun syncrtisme franco-britannique qui va sans doute lencontre de nos habitudes de lectures modernes25 . Ce quon naime pas chez Aubert de Gasp, cest donc bien le mlange de ce quon a tant travaill sparer : les genres littraires, les langues, les origines, les savoirs, les reprsentations, les pratiques, les classes sociales. La religion populaire comme lment du jeu culturel : mtissage et ngociation Le livre pose lhistorien une seconde question dimportance, qui va au-del de la simple apprciation dune lutte de reprsentations qui se jouerait entre membres de laristocratie lettre, le jeune rebelle romantique opposant la

22 Sur la rcupration du sens de la lgende par les lites, voir Lucille Guilbert, Passage du conte oral au conte crit dans les manuels scolaires : un exemple danalyse smiotique , tude de la construction de la mmoire collective des Qubcois au XXe sicle. Approches multidisciplinaires, sous la direction de Jacques Mathieu, Qubec, CELAT, 1986, p. 199213; Jean Du Berger, Imaginaire traditionnel, imaginaire institutionnel dans La construction dune culture, sous la direction de Bouchard et Courville, p. 95117. 23 Albert Dandurand, Le roman canadien-franais, Montral, Les ditions Albert Lvesque, 1937, p. 4243. 24 Ibid., p. 4546. 25 Rainier Grutman, Qubec 1837, crire sous linfluence des livres dans Linfluence dune livre, Montral, Boral, 1996, p. 132.

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subversion de lart au conformisme de sa classe. Tout cela, ces lgendes et ces pratiques, cette culture vivante et bricoleuse, inventive et forte que mobilise Aubert de Gasp, est-il le reflet des coutumes et des croyances en circulation dans lespace social bas canadien dans les annes 1830 ou la pure invention dun artiste engag, peut-tre son insu, dans une tche immense et dsespre de subversion politique? Autrement dit, y a-t-il, en plus de lutilit vidente du roman pour lhistoire sociopolitique du Qubec, quelques profits aller chercher pour une histoire anthropologique? Question de mthode fort dlicate, et qui ne peut recevoir de rponse simple et valable en gnral26. Elle suppose quil y a quelque chose de fix, qui existerait en dehors de son actualisation infiniment contextualise, et que lon pourrait appeler culture . Il faudrait encore supposer quil existe, en dehors du doute, de lambigut, de la fluidit, de la reprsentation, une adhsion individuelle un corpus collectif de croyances. Quoi quil en soit, dans le cas prcis qui nous occupe, je crois donc quil faut considrer Linfluence dun livre comme un indicateur valable de quelques aspects, quelques pratiques et quelques reprsentations, quelques appropriations et ngociations, mais surtout dun esprit qui relve du jeu social dont la culture est ordinairement le terrain et qui est si difficile apprhender pour lhistorien. Autrement dit, je pense que le mtissage culturel que le roman permet de saisir nest pas une invention de lauteur, mais plutt un tat de fait dont Philippe Aubert de Gasp choisit de rendre compte pour appuyer son attaque politique. Il connat le potentiel de cette rvlation : il existe une dynamique culturelle trs riche aux marges des savoirs lgitimes. Et puis un excs de prudence mthodologique interdirait le contournement de lopration dinvisibilisation stratgique dont un pan de la culture a fait lobjet. Nous sommes surinforms propos des dispositifs de rpression et des volutes de la culture lettre, mais finalement si grossirement au fait des dynamiques culturelles de loralit et de la quotidiennet, qui sont pourtant dune importance socitale infiniment plus considrable. Si lon ne veut pas abandonner les principes de lhistoire sociale, et prendre en mme temps acte des limites dune interprtation trop strictement fonde sur des donnes relatives au socio-conomique, il convient de renouer, en acceptant certains dplacements par rapport une thorie classique de la dynamique des classes, avec le dossier de la culture populaire , dont une partie importante relve de la religion populaire . Et enfin, qui tait Aubert de Gasp? Un rebelle, nous lavons dit. Un noble , certes, un fils de bonne famille , mais dune noblesse canadienne et dune famille en perte de vitesse. Pour cela, il ne terminera pas ses tudes secondaires, et puis ils iront vivre la campagne. Pas de mpris dans le roman pour les paysans et les marins, les tireuses de cartes et

26 Roger Chartier, Texts, Symbols, and Frenchness , Journal of Modern History, vol. 57, no 4, 1985, p. 682695; Dominick LaCapra, Chartier, Darnton and the Great Symbol Massacre , Journal of Modern History, vol. 60, 1988, p. 95112.

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les jeunes filles de la campagne : lauteur, cest vident, a ses entres dans ce monde-l. Il ny a pas cette distance que lon retrouvera plus tard, par souci de distinction, chez Antoine Grin-Lajoie par exemple, pourtant fils de paysans. Je propose donc de considrer le roman comme le tmoignage dune position historique, qui nest ni populaire ni clricale ni litiste , mais qui est celle dun acteur historique libre du Qubec de milieu de XIXe sicle. Je trouve aussi quil offre des reprsentations vhicules par loralit, et de la dynamique socioculturelle du temps, un aperu trs plausible. La distance un peu ironique, mais bienveillante, que lauteur introduit par rapport ces personnages (trace de voltairianisme), ainsi que les images fantastiques et les dtournements parodiques induits par lesthtique du premier romantisme ne me gnent pas dans cette reconnaissance. Le roman prsente en effet un univers de la compntration. Mlange trouble des gnrations, des classes, de lHistoire et des histoires, du ciel et de la terre, du bon et du mauvais, de la science et de la magie, de la religion et de la superstition. merge un univers tout fait diffrent de lordre que proposent les catgories modernes de classement du rel que nous avons trop souvent lhabitude, comme historiens et historiennes, denfiler tel un vieux manteau un peu us mais confortable. Dans cet univers, le cur se bat avec le diable, les rituels scientifiques, sociaux, religieux et parareligieux se succdent comme autant de prises alternatives sur le monde, ayant chacun leur efficace, leur fonction et leur chance. La ritualit religieuse extra-institutionnelle ne sexprime pas contre la ritualit clricale, mais ct delle, et en fait bien plus souvent en symbiose avec elle. Il y a dans le rite libre un large emprunt fait aux formes rituelles de base canonises par lglise : un peu deau bnite ne gte jamais la sauce. Les personnages du roman ne sont pas, comme lauteur, des romantiques qui font de la littrature de combat. Ils vivent leur imaginaire dans un quotidien qui peut tre sombre et sur lequel le rite permet dagir et les croyances de donner sens. Les livres de magie donnent des recettes complexes, mais concrtes pour amliorer son sort, les reliques et les prires de lglise catholique tant toujours disposition si les choses tournaient mal avec les puissances infernales. Le diable tourne autour des filles pour les enlever, mais quelques astuces, substances, formules, paroles, talismans, souvent emprunts la ritualit catholique, permettent de lcarter. Le corps de lassassin dsigne de lui-mme son meurtrier la socit des hommes. Il est possible de se fabriquer soi-mme des reliques (la main de gloire, la chandelle de graisse de pendu) et den tirer un usage personnel prcis. Une sorcire est l qui pour un peu dargent vous rassurera sur votre avenir. Une certaine poule sacrifie dune certaine manire peut apporter la fortune. On le voit, le roman dcrit un monde o le profane, sans diplme, sans position ni ordination, mobilise, en partie partir corpus de lglise mais aussi en inventant partir des moyens du bord, un savoir rituel qui dbouche sur un pourvoir daction sur le monde. Bien sr, il est probable que Philippe Aubert de Gasp, linstar des prtres et des savants de lpoque et comme certains

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universitaires daujourdhui27 considrent ce pouvoir comme drisoire, mais au moins le met-il en scne et nous le donne-t-il voir. Le roman permet en particulier de nous mettre sur une piste : la trs grande imbrication entre le quotidien et la culture, qui je crois est une marque de ce quil faut chercher lorsquil est question de culture populaire . Il faudrait du reste sans doute plutt la nommer, sur les traces de Michel de Certeau, de la microhistoire italienne ou de lAlltagsgeschichte allemande, culture du quotidien , mais dun quotidien entirement tiss de proccupations trs profondes. Linfini, dans le roman, est toujours au dtour du chemin et les moyens pour latteindre sont une combinaison particulire dlments par ailleurs trs courants. Le livre dont il est question dans le titre du roman de Philippe Aubert de Gasp, et qui en est le moteur, un recueil de formules et de dispositifs rituels, nest-il pas le pendant exact du Rituel catholique, ce livre liturgique, interdit au profane, et qui partout accompagne le cur dans ses fonctions rituelles multiples. Le Rituel du diocse de Qubec, publi pour la premire fois en 1703, donne la liste de quelque 60 sacramentaux, exorcismes et bndictions (mais en fait les sacrements aussi sont impliqus dans une ritualit efficace) qui tous utilisent une panoplie de gestes, dplacements, paroles efficaces et substances oprantes. Ces rites visent sauver de la mort et de la maladie, protger du feu, assurer la procration, chasser les sauterelles et les orages et encore de suite. On le voit, que lon soit hors ou dans la religion, un espace de pratiques et de reprsentations cohrent se dessine, fond entre autres sur une prsence tendue du surnaturel , lgendaire ou clrical, dans le quotidien et dun recours constant la ritualit, catholique ou paracatholique, pour agir sur le monde. Cest aussi dans ce contexte-l que doit tre insr Linfluence dun livre. Par l, il donne de la dynamique culturelle un portrait qui ma frapp par sa vraisemblance. Car lenchantement du monde quil rvle peut tre mis en parallle avec lunivers tiss de sacralit et de ritualit que lglise propose. Effet de miroir saisissant entre le roman et le rel o lon comprend que lidologie clricale fait son chemin dans une configuration de reprsentations accueillantes. On saisit alors que la population sera rceptive lgard des rites catholiques, mais il faut dans le mme souffle accepter lhypothse dune culture superstitieuse fortement structure par les cadres magiques livrs par lglise catholique. Je veux ici insister sur le fait que seule lidologie (et on mesure donc par l la force de linstitution qui limpose) permet de distinguer religion et superstition , et donc sur lhomologie fondamentale qui existe entre ces deux catgories. Il ne fait pour moi aucun doute que le Petit-Albert, ce livre de magie dont le roman de Philippe Aubert de Gasp permet de rvler linfluence, cest--dire la circulation dans lespace social, est un contre-Rituel lac et concurrent. Le Rituel du diocse de Qubec, qui donne la clef de la ritualit efficace catholique, sera rdit en 1836, soit un an avant que ne paraisse le roman qui nous occupe.
27 Pour Victor-Laurent Tremblay, la diffusion du Petit-Albert au Qubec est un signe dsesprant et compensatoire dune impuissance possder le rel (Au commencement tait le mythe, p. 122).

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Il faut parler ici de savoir-faire rituels que nvincent en fait ni les savoirfaire techniques, ni la lutte litaire contre la culture orale. Lethnologie qubcoise a fait resurgir tout un corpus que la lutte sourde mene contre la superstition aux XVIIe, XVIIIe et XIXe sicles navait fait que camoufler et quil faut aujourdhui rintgrer dans lhistoire. La continuit des comportements misant sur lefficacit symbolique, que cela soit dans ou hors lglise, oblige penser ensemble religion , science et magie lorsquil sagit de proposer une histoire des attitudes et des comportements. Ressortent aussi dans le roman les grandes proccupations : la mort, le savoir, la morale, le sexe, largent, la position sociale. Conte, rite et religion sont totalement investis de ces urgences. Ici encore, le mme rappel : la religion est un mdium de la mise en reprsentation du monde social et un des outils dune action concrte sur lui. Le mrite du roman de Philippe Aubert de Gasp est donc de restituer ce mlange qui est la vie culturelle mme. Appartenant encore, de justesse, une poque prnationale, il ne cherche pas construire une identit collective sur la base dune culture populaire rifie et dulcore comme le ferons ses successeurs, dans la ligne propose par H.-R. Casgrain. Il a en particulier lintrt de fondre dans un texte unique des mythes mergeant de la culture orale, des lments propres au romantisme et au gothique28 et une insertion sociohistorique convaincante. Nous avons parl de mlange, mais le roman prsente aussi une attitude populaire fondamentale vis--vis du prescrit institutionnel : la ngociation. Prenons un exemple crucial de ce qui, pour moi, rend Linfluence dun livre prcieux et crdible comme document livrant quelque chose des stratgies communautaires de ngociation avec le Pouvoir : celui de la danse. Le roman met en scne un bal rural dans le cadre dune lgende devenue un classique, mais que Philippe Aubert de Gasp est le premier utiliser dans lcriture. On danse, car cest Mardi gras, mais il y a dbordement au-del de minuit, et donc transgression de linterdit li au jour saint du mercredi des Cendres. Cest alors quune jeune fille tombe sous le charme dun danseur inconnu qui nest autre que le diable. Elle sera sauve in extremis par lintervention du cur de la paroisse. Cette histoire me semble proche de ce que jai pu par ailleurs entrevoir de lattitude des ruraux lgard des prescriptions de lglise. Il y a dune part la question sexuelle : sur cela, tout montre que la culture communautaire, relaye par le pouvoir parental, impose la jeunesse, et particulirement aux jeunes filles des codes comportementaux qui nont rien de permissif. Le discours sexiste et contrlant de lglise ne vient donc pas dans ce domaine troubler les consciences populaires, il en est peut-tre le reflet, en tout cas il le double. Mais, par ailleurs, la lgende milite pour un espace

28 Michel Lord, En qute du roman gothique qubcois 18371860. Tradition littraire et imagination romanesque, Qubec, Nuit Blanche diteur, 1994; Margot Northey, The Haunted Wilderness: The Gothic and Grotesque in Canadian Fiction, Toronto, University of Toronto Press, 1976, p. 3341.

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prserv pour la danse, lment clef de la sociabilit rurale, tandis que lglise la condamne purement et simplement, de manire constante du XVIIe au XIXe sicle, et avec un radicalisme intransigeant29. Cest que la danse est une activit rituelle et corporelle incontrle; il faut donc la dnoncer comme indigne non pour lradiquer, mais pour la dvaloriser comme activit dnue de sens, naturelle (lascive) et non culturelle. La vraie culture, elle est du ct de la panoplie comportementale et rituelle propose par lglise. Mais que se passe-t-il dans la lgende de Ltranger ? Non une condamnation, mais une ngociation pour que soit maintenu dans lordre du socialement recevable un espace pour la danse. Sil est, et si rigoureusement, interdit de danser aprs minuit le jour du Mardi gras, cest donc quil est permis de danser avant minuit. La culture invente ici une lgitimation pour un usage du corps que lglise condamne absolument, avec validation symbolique par lintervention providentielle dun prtre et utilisation de son appareillage sacr. On pourrait refaire lexercice avec la place que le roman fait la consommation dalcool et lutilisation de la violence, deux autres comportements propos desquels lglise et le pouvoir communautaire sont en conflit. Par le pass, Linfluence dun livre a t essentiellement accapar par deux traditions. La tradition ethnologique la considr comme un rservoir utile pour atteindre une oralit ancienne. Ici, le roman a t dpouill de ses aspects romanesques et les lgendes prennent le dessus. Lanalyse littraire, pour faire vite, a fait linverse et insist sur les filiations avec des courants esthtiques; ici, le vcu historique qubcois nest quun support. Ce dont tmoigne le livre, cest de lexistence dun pouvoir populaire, individuel et communautaire, daction sur le rel. Un antidterminisme en somme. partir de l, on voit bien comment louvrage de Philippe Aubert de Gasp peut tre pens comme une attaque lgard de la culture (et donc du pouvoir) bourgeoise et clricale. Il travaille briser cette cloison tanche que les plus puissants (hritiers des Lumires ou du Concile de Trente) cherchent tablir entre, finalement, la validit des interventions de spcialistes et linanit des pratiques des sans-grade. Linfluence dun livre est donc un document prcieux, parce que rare et qui permet de mieux percevoir une religion aux horizons bien plus vastes que ne le laissent supposer les sources clricales, dont nous dpendons trop, et totalement imbrique dans la vie sociale la plus quotidienne. Il permet encore de saisir la religion comme un des lieux o une lutte sexerce dont lenjeu sera le contrle de la vrit et du pouvoir que ce contrle confre toujours. Enfin, il tmoigne dun monde o une certaine cohrence du monde, qui chappe aux taxinomies clricales et savantes, autorisait des croisements culturels thoriquement aberrants.

29 Hubert, Sur la terre comme au ciel, p. 7476.