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Raymond A.

Jonas

Le prix de la paix. Un regard venden sur la guerre de Scession


In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 104, numro 1, 1997. pp. 89-98.

Rsum la fin de la guerre de Scession, le jeune Georges Clemenceau se fait reporter des difficults venir la paix et fait comprendre que les compromis sont indispensables. Abstract At the end of the Civil War, the young Frenchman Georges Clemenceau, later Prime Minister, published articles showing that United States nead compromises to corne back to peace.

Citer ce document / Cite this document : Jonas Raymond A. Le prix de la paix. Un regard venden sur la guerre de Scession. In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 104, numro 1, 1997. pp. 89-98. doi : 10.3406/abpo.1997.3906 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/abpo_0399-0826_1997_num_104_1_3906

Le prix de la paix : un regard venden sur la guerre de Scession

Raymond A. Jonas l

la fin de la guerre de Scession, le jeune Georges Clemenceau se fait reporter des difficults venir la paix et fait comprendre que les compromis sont i ndispensables. At the endofthe Civil War, theyoungFrenchman Georges Clemenceau, later Prime Minister, published articles showing lhat United States nead compromises to corne back to peace. Les historiens sont les gardiens du pass. Ils servent galement d'arbitres qui observentlammoirecommune,invitablcmentslective,etrinscriventdans les annales de l'histoire. Les historiens trangers, du fait de leur dtachement, sont quelquefois utiles cette tche, comme c'est certainement le cas dans l'histoire de l'Amrique du dix-neuvime sicle. Alexis de Tocqueville est sans doute le plus connu des observat eurs trangers de la socit amricaine. Il visita l'Amrique dans les annes 1830 et la lecture de son livre : De la Dmocratie en Amrique, analyse pntrante de la fondation de la jeune Rpublique amricaine, reste de rigueur dans les universits amricaines 2. Une gnration aprs Tocqueville, un autre Franais mit le pied sur le 1 . L'auteur est professeur associ d'histoire l'Universit de Washington. Il tient remercier son collgue Thomas Pressly. 2 . Alexis de Tocqueville, Democracy in America, trad. Henry Reeve, New York, Mentor, 1984. 89

RAYMOND A. JONAS sol amricain. Il venait de l'Ouest de la France, de Vende prcisment. Bien que son nom soit destin devenir presqu'aussi connu que celui du gnral de Gaulle pour les Amricains de notre fin de vingtime sicle, lorsqu'il arriva New York, le 28 sep tembre 1865, il tait pratiquement inconnu. Peut-tre plus que tout autre citoyen franais, Georges Clemenceau allait inter prter la guerre de Scession et ses consquences pour le public franais. En fait, au moment de son arrive aux tats-Unis, son projet tait bien moins clair que celui de Tocqueville,qui avait visit la jeune rpublique en mai 1 83 1 . Le but de son voyage tait en thorie d'tudier le systme carcral amricain, mais pour Tocqueville, ceci ne constituait qu'un prtexte l'tude de la rpublique amricaine. Le jeune Clemenceau n'avait, lui, gure de justification solide pour sa visite. Avant son dpart, il devait crire son ami Auguste Scheurcr-Kestner et admettre franchement qu'il n'avait pas de projet prcis. Ce que je vais faire ? Mais je n'en sais rien. Je pars, voil tout. Le hasard fera le reste, peut-tre ch ir urgien dans l 'arme fdrale, peut-tre autre chose, peut-tre rien 3. Il devait en fait bien vite trouver le sens de sa mission dans la chronique de la guerre de Scession et de la Reconstruction du Sud vaincu. Au contraire de Tocqueville, qui avait des rserves vis--vis de la Rpublique amricaine, Clemenceau avait de la sympathie pour elle 4. Tout comme Tocqueville, cependant, c'tait sa curiosit politique qui l'amenait en Amrique. En 1831 , l'chec de la Restauration des Bourbons avait tenaill Tocqueville. Convaincu par la Rvol ution de 1830 que l'avenir appartenait aux gouvernements populaires, le jeune To cqueville tait parti tudier le fonctionnement de la Rpublique. Lors de sa visite de l'Amrique, il y avait vu l'avenir. Etudiant radical, Clemenceau avait pass ses annes de formation sous le Second Empire qui signalait l'chec de la Seconde Rpublique en France 5. Clemenceau se proposait de voir si la Rpublique amricaine rsisterait au test de la guerre de Scession sans aboutir un gouvernement autoritaire, comme cela avait t le cas en France sous Louis-Napolon. Il cherchait en Amrique la validation des ses croyances politiques radicales. Il voulait s'assurer qu'un gouvernement populaire pouvait supporter le choc d'une guerre civile et nanmoins rester intact. De fait, Cle menceau visita l'Amrique pour savoir si le prix de la paix aprs la guerre de Scession amricaine serait soit l'croulement du gouvernement rpublicain, soit un glissement vers un gouvernement autoritaire. Le sjour de Clemenceau aux tats-Unis allait durer jusqu'en 1869, c'est--dire bien plus longtemps que les neuf mois que Tocqueville y avait passs. Ses procuppations ne furent jamais purement scientifiques, cependant. Bien qu'il soit soutenu financirement par sa famille, Clemenceau se sentit oblig de gagner sa vie lui-mme. Il russit se faire engager dans un lyce pour jeunes filles dans le Connecticut, o il 3 . Lettre de fvrier 1865 Schcurer-Kcstncr, cite in Jean-Baptiste DUROSELLii, Clemenceau, Paris, Fayard, 1988, p. 69. 4 . ToCQtfnviLLIi, L'Ancien Rgime et la Rvolution franaise, Paris, Lcvy, 1 887, fut crit aprs l'chec de la Seconde Rpublique, et peut tre lu comme une analyses des tendances autori taires de la dmocratie galitairc. 5 . Voir DUROSHU.I-, Clemenceau, ainsi que Gregor DALLAS, Al ttie fieart ofa tiger, Clemenceau andhisworld 1841-1929, London, Macmillan, 1993. 90

UN REGARD VENDEEN SUR LA GUERRE DE SCESSION enseigna l'quitation, la langue et la littrature franaises, aux jeunes filles de familles aises du Nord. L'exprience dut tre agrable. Parmi ses pupilles se trouvait Mary Plummer, qu'il devait pouser par la suite. Il crivit galement beaucoup pendant son sjour. Il russit persuader le journal franais d'opposition Le Temps d'acheter ses chroniques occasionnelles sur la vie politique amricaine. Ces envois furent publis de faon anonyme dans Le Temps, le premier paraissant en septembre 1865, et le dernier en avril 1870, aprs son retour en France. Ces articles constituent la somme des rflexions de Clemenceau sur la guerre de Scession et ses lendemains, et ils nous fournissent un point de vue unique sur la reconstruction de la Rpublique amricaine, ainsi que sur le cot de la guerre et de la paix 6. Clemenceau arriva aux tats-Unis trop tard pour tre le tmoin de la guerre qui avait commenc en 1 86 1 . Il avait dcid de visiter les tats-Unis au dbut de 1865, mais n'y arriva qu'en septembre. A ce moment-l, le gnral Lee, commandant des forces du Sud, s'tait rendu au gnral Grant, chef des forces de l'Union, et la guerre s'tait acheve en avril 1865. Le mme mois, le prsident Abraham Lincoln avait t assas sin.L'Amrique de Clemenceau n'tait donc pas une Amrique en guerre, mais une Amrique luttant pour oprer la transition de la guerre la paix. Afin de mieux comprendre ses articles, il convient de rappeler la guerre et ses causes, de faon saisir l'enjeu d'une paix si amrement conteste. Le problme de l'esclavage La guerre civile amricaine, connue en France sous le nom de la guerre de Scession, fut essentiellement cause par l'esclavage 7. Quoi qu'il en soit, le dbat qui prcda la guerre se tint en d'autres termes. Le problme tait d la Constitution de 1787. Bien que base sur les principes de libert et d'galit proclames dans la D claration d'Indpendance de 1776, la Constitution amricaine n'interdisait pas l'e sclavage. Les pres de la Constitution avaient soigneusement vit toute confrontation entre l'esclavage et les idaux de la libert et de l'galit, au nom d'un compromis politique dont dpendait l'unit de la Rpublique. La Rpublique fut ainsi dote d'une faille potentiellement mortelle ds sa nais sance. Durant les annes 1780, la question de l'esclavage fut nglige au profit de l'union nationale, mais elle ne disparut jamais. L'conomie des tats du Sud dpendait normment de la culture du tabac, du coton et du sucre, culture qui elle-mme dpendaitdu labeur des esclaves. Les tats du S ud taient en faveur de l'esclavage, tandis que ceux du Nord ne l'taient pas, et il s'ensuivit trs vite une dfinition de ces rgions 6 . Articles rassembls sous le nom de Georges Clemenceau, American Reconstruction, 1865-1870, and the Impeachnxent of Prsident Jofinson, Margarcl Mac VliACH, trans. (New York, DialTrcss.1928). Ces articles n'ont jamais t publics ensemble en franais. 7 . L'historiographie de la Guerre de Scession, tout comme l'historiographie de la Rvolution franaise, est vaste. Le meilleur ouvrage disponible en franais est celui de James M. McPlIERSON, La Guerre de Scession (1861-1865), Paris, Laffont, 1988, Batrice Vli-RNF., tra ductrice.

RAYMOND A. JONAS principalement en termes d'esclavage et de culture de l'esclavage. Bien que l'escl avage ne soit pas identique au systme fodal, la socit du Sud dveloppa certaines caractristiques de l'aristocratie. C'est ainsi que le travail manuel tait rserv une classe d'individus infrieurs, tandis qu'une lite se consacrait une culture de loisirs. La spcificit du Sud se trouvai t dans le fait que ces groupes taient, de surcrot, dfinis par leur race. Une culture traitant le travail comme une activit mprisable ne pouvait que s'associer difficilement avec la culture Yankee du Nord. Le Nord accordait une grande valeur au travail, dans lequel il trouvait un mrite intrinsque. Avec le dve loppement du capitalisme et de l'industrie qui caractrisa le Nord au dbut du 19 e sicle, le contraste entre les lites travailleuses du Nord et le Sud des loisirs devint de plus en plus frappant. Lorsque de nouveaux territoires s'ajoutrent la Rpublique amricaine, notam mentau moment de l'achat des territoires de la Louisianne en 1803, la question de l'esclavage se posa de nouveau. Le pouvoir politique entre les rgions tait en quilibre instable. L'institution de l'esclavage n'tait pas une menace tant que le contrle de la politique nationale, dtermin par la reprsentation parlementaire, restait peu prs galement partag entre le Nord et le Sud Washington DC. Mais cet quilibre tait remis en question chaque fois que de nouveaux tats demandaient tre admis dans l'Union. Les abolitionnistes religieux du Nord considraient l'esclavage comme un pch. Ils lancrent une attaque contre l'esclavage et recherchrent son abolition pure et simple afin de sauver leurs mes ainsi que celle de la Rpublique, avec l'assentiment des hommes politiques et des notables du Nord. Toutefois, s'ils taient ralistes, ils devaient savoir qu'ils n'avaient gure de chance d'abolir l'esclavage dans les tats o il existait dj. Ils pouvaient tout au plus esprer qu'il ne s'tendrait pas aux nouveaux tats de l'Union. Or, c'tait prcisment cela que craignaient les propritaires d'es claves du Sud : une rosion progressive de l'quilibre du pouvoir entre les tats libres et les tats esclavagistes, qui aboutirait un encerclement du Sud par des tats abo litionnistes. Le Sud serait alors domin au parlement, et il finirait par tre forc de renoncer l'esclavage. En termes de calcul politique, le temps tait du ct du Nord. Les hommes politiques du Nord opposs l'esclavage ne cherchaient qu' sauvegarder l'Union tout en s'opposant la progression de l'esclavage. De mme que, selon la mme logique, les hommes politiques du Sud craignaient quant eux de devoir agir avant que leur po sition ne se voit davantage affaiblie. Tant que la Maison Blanche fut occupe par un homme du Sud, ou tout au moins sensible la cause du Sud, les Sudistes se sentirent en scurit dans l'Union. Mais un nouveau parti, le Parti Rpublicain, fut fond en 1850, qui faisait du frein l'esclavage, en vue de son abolition totale, le thme-cl de son programme. Son candidat, Abraham Lincoln, remporta l'lection prsidentielle en 1860. Quelques semaines plus tard, les tats du Sud commencrent se retirer de l'Union. La guerre de Scession Lorsque la guerre clata, Lincoln demanda aux soldats de se porter volontaires pour trois ans, ce qui semble indiquer qu'il croyait que la guerre allait tre considrablement plus courte que cela. tant donne l'norme supriorit des ressources du Nord, du 92

UN REGARD VENDEN SUR LA GUERRE DE SECESSION point de vue humain, industriel, ou financier, la guerre aurait du se terminer plus tt, mais en fait, elle s'ternisa, en partie du fait des diffrences entre l'tat-major des armes du Sud et du Nord, et en partie cause du temps qu'il fallut pour mobiliser les ressources du Nord. En 1864, aprs plus de deux annes de combats, on n'tait pas encore en vue de la fin de la guerre. L'lection de 1864 approchant, la prsidence d'Abraham Lincoln couraitun grave danger. L'effort de guerre tait enray.et la lassitude du Nord vis--vis de la guerre encourageait les ennemis de Lincoln. La proclamation de l'Emancipation des Esclaves de 1863 avait libr les esclaves et fait de l'mancipation un des objectifs de la guerre, mais cet acte n'tait pas sans risques politiques. Pour certains Yankees, les efforts en faveur de l'mancipation des esclaves compromettaient une guerre livre pour sauvegarder l'Union. On parla mme de soutenir un autre candidat que Lincoln la prsidence en 1864. C'est alors qu'en septembre 1864, le gnral de l'Union William Tecumseh Shcrman russit s'emparer de la ville sudiste d'Atlanta, et ren versa le cours de la guerre en faveur du Nord. La dfaite du Sud devenait envisageable. Cet vnement sauva probablement la prsidence de Lincoln. Quelques semaines plus tard, Abraham Lincoln fut lu pour un second mandat la prsidence des tats-Unis. Ce fut une marche stratgique entreprise la fin de 1864, qui brisa les reins de la rsistance sudiste. Aprs que le gnral Shcrman eut eu pris la ville sudiste d'Atlanta en septembre, il dcida de traverser le Sud vers l'ocan atlantique. Il avait deux ob jectifs : couper le Sud en deux, de faon dmontrer l'incapacit de ses armes dfendre le territoire sudiste, et dtruire les ressources sudistes en chemin. Shcrman divisa son arme en deux colonnes parallles. Bien que ces armes respectent les vies civiles, elles dtruisirent toute proprit trouve sur leur route (rcoltes, btail, btiments) toute ressource dont la perte affaiblirait le Sud et sa rsistance. De novemb re 1864, lorsque l'arme de Sherman quitta Atlanta, au 15 dcembre, moment de l'vacuation de Savannah, sur la cte atlantique, les hommes de Sherman se frayrent un chemin de destruction large de 50 kilomtres. Il faudrait encore quatre mois de combat avant que le gnral Lee, chef des forces sudistes, ne capitule, mais la marche de Sherman avait prouv que le Sud n'tait plus. Telle tait donc la situation lorsque notre tmoin, Georges Clemenceau, arriva aux tat-Unis. La guerre venait d'tre gagne. Le Nord avait gagne et forcerait les tats sudistes rintgrer l'Union fdrale. Mais quel prix ? Que signifiait vritablement la paix ? Quels seraient les termes de la rintgration des tats scessionnistes ? Ce sont ces questions qui dfinissent ce qu'on appela la Reconstruction processus au terme duquel le Sud serait rintgr dans l'Union. Pour Clemenceau, le problme qui se posait cette reconstruction des tats-Unis, tait que le seul individu capable de la mener bien et dot de l'autorit morale ncessaire, se trouvait mort. Le gnral Lee avait sign la capitulation des armes sudistes le 9 avril ; John Wilkcs Booth, un sudiste enrag, avait assassin le prsident Lincoln cinq jours plus tard. Sans Lincoln, le pays se voyait priv de celui qui aurait pu dfinir les termes de la rconciliation entre le Sud et le Nord, et diriger la reconst ruction. Au lieu de Lincoln, il y avait son successeur, le vice-prsident Andrew John son, un sudiste partisan de l'Union, qui lui tait grandement infrieur. 93

RAYMOND A. JONAS Johnson se heurta au Congrs immdiatement, propos d'une question d'impor tance : qu'avait signifi la Scession ? De la rponse cette question dcoulerait, pour les chefs sudistes qui avaient men la rbellion, le cours, rapide et clment, ou pro longe et pnible, de la Reconstruction. Le prix de la paix : la reconstruction du Sud Dans sa chronique du Temps en date du 10 janvier 1866, Clemenceau dfinit le conflit en termes de problme constitutionnel pos par la Scession des tats sudistes. Le prsident Johnson tait en faveur d'une reconstruction clmente et d'une radmis sion rapide des tats scessionnistes et Clemenceau dcrivit sa position en ces termes : la politique de reconstruction..., suivie par Johnson, est base sur ce principe, que la confdration n'ayant jamais t reconnue comme corps politique, les tats rvolts n'ont pas cess de faire partie de l'Union 8. Ce point de vue prparait un retour rapide des tats sudistes dans le giron de l'Union. Il suggrait que, puisque les tals sudistes n'avaient jamais vritablement quitt l'Union, du fait de l'chec de la Scession, le fonctionnement de l'Union pouvait reprendre son cours comme auparavant. L'esclavage avait t aboli, mais le Sud ne subirait pas de rforme sociale, et, mis part quelques exceptions, les lites qui avaient dirig le Sud et l'avaient engag dans la guerre conserveraient leur autorit. Au Congrs, le point de vue de Johnson recontra l'norme hositilit des Rpubli cains que l'on devait bientt surnommer les Rpublicains radicaux et qui taient d'avis que le Sud ne pourrait rintgrer l'Union qu'aprs avoir subi une rforme cons idrable. Selon eux, les tats sudistes taient coupables de trahison, et leurs habitants taient des rebelles. Comme l'crivit Clemenceau, les tats du Sud ont rompu le lien fdral ; ... ils sont aujourd'hui de simples territoires aspirant redevenir tats, et devant tre reconnus comme tels, non pas avec leur ancienne Constitution, plus ou moins modifie, mais avec une Constitution nouvelle, soumise l'approbation de l'autorit fdrale 9. Comme s'en aperut Clemenceau, les Rpublicains radicaux craignaient qu' moins que n'ait lieu une reconstruction fondamentale, les anciennes lites du Sud, celles-l mmequi portaient la responsabilit de la Scession, reviendraient au pouvoir sans avoir chang, ni sans que leur pouvoir ne soit chang. Ds lors, quoi bon avoir fait la guerre ? Cette question se trouve intimement lie une autre, celle du statut des anciens esclaves. Pendant la guerre, le prsident Lincoln avait aboli l'esclavage dans le Sud, et l'mancipation avait t proclame en septembre 1862. La proclamation d'mancipation revtait pour Lincoln un aspect moral, autant que militaire. L'conomie du Sud dpendait lourdement du labeur des esclaves, surtout lorsque les Blancs taient mobiliss dans l'arme sudiste. L'mancipation des esclaves menaait donc l'conomie des plantations sudistes, et clic intressait galement les esclaves au cours de la guerre, puisqu'elle ne serait applique que si le Sud perdait la guerre. 8 . Le Temps, 10 janvier 1866. 9 . Le Temps, 10 janvier 1866. 94

UN REGARD VENDEN SUR LA GUERRE DE SCESSION D'abolir l'esclavage accorder des droits civiques aux anciens esclaves, il y avait quand mme un pas. La reconstruction du Prsident Johnson se signale par sa molcsse cet gard. Il fit appel aux tats sudistes pour que ceux-ci annulent leur acte de scession et approuvent l'abolition de l'esclavage, mais il ne leur demanda pas d'ap prouver le droit de vote des Noirs, qui dcoulait naturel lement de leurs droits civiques. Il semblerait que Johnson ait voulu mettre fin l'esclavage, sans pour autant accorder aux esclaves mancipes leurs droits de citoyens 10. Or, la grande question de la guerre tait prcismentcelle de la place des Noirs dans la vieamricainc. Aprs quatre annes de guerre, la socit sudiste risquait de sortir du conflit sans avoir gure chang, si ce n'est que des hommes et des femmes qui avaient t esclaves y seraient maintenant libres, mais sans les droits civiques ni l'influence politique qui leur permettraient d'amliorer leur situation. Clemenceau concevait la lutte en ces termes. Pour le Prsident Johnson, l'abolition de l'esclavage suffisait comme aboutissement de la guerre, mais celle-ci n'avait pas eu pour but de rvolutionner la socit du Sud. Il s'tait agi de sauvegarder l'Union et la paix se devait par consquent d'tre clmente et gnreuse, afin que la runion se fasse vite et avec le moins de heurts possible n. Clemenceau comprenait galement que, pour les Radicaux, la paix ne serait assure que si la socit du Sud tait trans forme, que si la Reconstruction la rvolutionnait. La paix devait par consquent tre dure. Clemenceau admirait les Rpublicains radicaux au Congrs. Il rvrait Thaddeus Stevens, leur chef, et le comparait explicitement ... Maximilicn Robespierre 12. Ce dont le Sud avait besoin, c'tait d'une rvolution, et Stevens tait l'homme qu'il fallait pour la diriger. En tant que Venden bleu et rpublicain radical, il tait facile pour Clemenceau de reconnatre, d'une faon un peu rduelionniste, les similarits entre le combat des Radicaux contre le Prsident Johnson qui faisait obstacle, grce au veto prsidentiel, la Reconstruction radicale et la lutte des dputs de l'Assemble Constituante avec Monsieur Veto, Louis XVI. De fait, tandis que Clemenceau peignait Thaddeus Stevens comme un nouveau Robespierre, les intellectuels sudistes dcrivaient leur cause en termes de Sud pieux, luttant contre l'agression d'un Nord radical et jacobin 13. Le journaliste sudiste D. H. Hill, par exemple, parlait du Sud comme d'une sorte de Vende 14. Pour Hill, le Nord avait envoy le gnral Shcrman comme les Jacobins avaient envoy le gnral Turreau pour dtruire la Vende en 1794, bien que la marche de Shcrman, qui avait 10 . James M. McPlIERSON, Ordeal by Pire. Tfie Civil War and Reconstruction, New York, Alfred A. Knopf, 1982, p. 499. 1 1 . Ce qui rappelle, dans des circonstances trs diffrentes, le trait de La Jaunaie. Voir Jacques CRTINEAU-JOLY, Histoire de la Vende militaire, 4 vols, Paris, Hivcrt, 1840, T. 2, p. 232-5. 12. Le Temps, 3 avril 1868. 13 . Clemenceau caractrisa les ides de Stevens commejacobincs dans la rubrique ncrologique qu'il fit de celui-ci. Voir Le Temps, 31 aot 1868. 14 . Voir Editorial , The Land We Love, 5 (Scptembcr 1868), p. 447 ; Thomas J. Press LY, Americans Interpret their Civil War, Princeton, 1954, p. 91 -2. Pour la priode rvolutionnaire voir Gary NASH, The American Clcrgy and the Frcnch Rvolution , William, and Mary Quarterly 22 (1965), p. 392-412. 95

RAYMOND A. JONAS respect les vies des populations civiles, ne puisse pas tre compare aux colonnes infernales de Turrcau 15. Qui plus est, personne, pas mme Thaddcus Stevens, ne proposait de faire connatre un tel sort au Sud ; il n'y aurait ni reprsailles contre les civils, ni excutions sommaires. La peine maximale pour un responsable sudiste (Jcffcrson Davis, prsident sudiste) serait de deux ans de prison. Toutefois, en sou tenant la Reconstruction radicale, Clemenceau se dclarait en faveur du point de vue radical qui dclarait que la paix dans le Sud ne se contenterait pas d'tre une simple rconciliation . Il faudrait payer le prix de la rbellion, et ce prix serait une rforme rvolutionnaire de la socit sudiste, une Reconstruction radicale 16. Clemenceau soutenait cette cause parce qu'il voyait en elle la seule solution qui table. La simple abolition de l'esclavage propose par le Prsident Johnson ne suffirait pas. L'esclavage avait dmoralis la socit sudiste, et y mettre fin ne suffirait pas a la rformer 17. Selon lui, l'esclavage avait engendr une socit empoisonne par le racisme (quoiqu'il ne se serve pas de ce terme). La Reconstruction radicale l'emporta sur la Reconstruction douce prne, au moins pendant un temps, par le Prsident Johnson, et Clemenceau en fut satisfait. Comme condition leur rintgration dans l'Union, les tats du Sud devraient non seulement ratifier le treizime amendement la Constitution, savoir abolir l'esclavage, mais ils devraient aussi aprouver les qua torzime et quinzime amendements, qui accordaient les droits civiques aux Noirs, y compris le droit de vote. De cette faon, les questions de l'esclavage et des droits civiques des Noirs, oublies dans la Constitution de 1 787, se trouveraient enfin dment rgles. Malgr cela, Clemenceau se rendait compte que la reconstruction de la socit amricaine, celle du Sud en particulier, se heurterait des obstacles lgaux et la violence. Ce qu'il ne pouvait prvoir, c'tait que ces efforts aboutiraient la dfaite ultime de la Reconstruction. Mme avant le retour de Clemenceau en France, il tait clair que le Ku Klux Klan ne laisserait pas prir sa vision du Sud sans combattre, et Clemenceau parla de l'intimidation violente dont les Noirs et les Rpublicains blancs faisaient l'objet dans le Sud 18. En effet, mme s'il n'y eut pas d'excutions des chefs sudistes, il y eutbeaucoupde violence dans leSud de l'aprs-guerre, manant laplupart du temps de Sudistes cherchant enrayer le cours de la rforme de leur socit. La violence servait d'instrument contre la reconstruction de la socit sudiste, et le Ku Klux Klan reste l'exemple le plus clair de la violence organise, mais dans le reste de la socit, la violence occasionnelle pouvait avoir le mme effet. Clemenceau cite l'exemple de policiers noirs pourchasss la Nouvelle-Orlans par leurs collgues blancs, et qui firent l'objet de violence et d'intimidation. Tout avait commenc avec 15 . R. A. JONAS, La colonne Shcrman, la guerre de Scession , in Jean-Clment MARTIN, Enqutes et Documents, n 20, Guerre cl rpression, la Vende et le Monde, Ouest-ditions, universit de Nantes, 1993, p. 139-148. 16 . Eric McKl'lRICK, Reconstruction : Ultraconscrvative Rvolution , in C. Vann WoODWARD, 'Die Comparative Approach lo American Hislory, New York, Basic Hooks, 1968, p. 151. 17 . Le Temps, 8 fvrier 1867. 18 . Le Temps, 9 octobre 1 868. 96

UN REGARD VENDEN SUR LA GUERRE DE SECESSION une attaque, lance par une foule de Blancs, contre les policiers noirs, dont trois furent tus, dans les rues de la Nouvelle-Orlans. Une srie d'actes violents convainquit alors le chef de la police que ce qu'il appelait le prix de la paix serait le renvoi de tous les policiers noirs, 100 au total 19. Il faudrait attendre plusieurs dcennies, avant de voir des officiers noirs dans la police de la Nouvelle-Orlans. Une telle violence fit beau coup pour intimider les Noirs et les Rpublicains blancs dans le Sud. La paix et l'oubli La rsistance la reconstruction passa aussi par des voies lgales. La Constitution amricaine accorde beaucoup de pouvoiraux tats plutt qu'au gouvernement fdral. Dans les annes 1870 et 1880, les lites sudistes mirent ceci profit au niveau des parlements rgionaux, de faon faire voter des lois qui pervertissaient les intentions de la Reconstruction et des amendements la Constitution. Quelques dcennies aprs la fin de la guerre, certaines restrictions lectorales privaient les Noirs du droit de vote travers le Sud. Les coles spares mais ingales que frquentaient les enfants noirs ne rpondaient pas aux espoirs des droits civiques. Avec le temps, la volont rpu blicaine de rforme de la socit sudiste fut rodc par la rsistance politique des lites sudistes, ainsi que par l'enthousiasme tide des populations du Nord pour la reconst ruction. Mais ceci eut lieu dans les annes 1 880, l'poque o Clemenceau, de retour en France, tait proccup par ses propres ambitions politiques. La guerre de Scession fut la seconde rvolution amricaine. Georges Clemenceau fut, sinon le premier, du moins parmi les premiers s'en rendre compte. Familier de la Rvolution franaise, il en arriva cette conclusion et en fit part aux Franais. Il est surprenant de remarquer que les historiens amricains de la guerre de Scession et de laReconstruction n'en sontarrives la mme conclusion que relativement rcemment, plus de 70 ans aprs les observations de Clemenceau 20. Il se peut que, pour le bien de la rconciliation, les Amricains, et avec eux leurs historiens, aient cherch mini miser l'impact de la guerre et de la Reconstruction 21. C'est pourquoi il fallut quelqu'un du dehors, pour venir montrer l'tendue de la nouvelle rvolution amri caine. Quoi qu'il en soit, Clemenceau quitta les tats-Unis trop tt pour tre le tmoin de son chec partiel. Ce qui est intressant, c'est que la dcouverte tardive de cette ide 19 . Le rsultat le plus clair de toute de cette affaire, c'est que tous les policemen de race noire (il y en avait 100) ont t casss et remplacs par des hommes blancs. C'est le surintendant de la police, M. Williamson, qui contraignit le conseil de police, cependant les ngres ont la majorit, sanctionner cette mesure. La paix, disait-il, nepouvait tre obtenue qu ' ce prix... Le Temps, 16 novembre 1868. 20 . Voir Eric FONER, Reconstruction : America' s unfinished rvolution, 1863-1877, New York, Harper & Row, 1988, p. xxiii et 7. Selon FONHR, Charles et Mary Bcard (The Risc of American Civilization, 1934) ont invent l'expression Second American Rvolution . En fait, le concept, sinon le terme, appartient Clemenceau. Voir Le Temps, 3 avril et 31 aot 1 868. 21 . Pour la rconciliation comme thme dominant voir Paul H. BUCK, The road to reunion, 1865-1900, (1937). Pour un jugement hostile la Reconstruction radicale et de Clemenceau voir DALLAS, Ilearl ofttie Tiger, p. 72. 97

RAYMOND A. JONAS de la Guerre comme deuxime Rvolution amricaine concide avec la traduction et publication, juste aprs la premire guerre mondiale, des envois de Clemenceau 22. De nos jours, les historiens amricains parlent de cette seconde rvolution amri caine comme ayant en partie chou, et en fait, la rsistance lgale et la violence retardrent son succs jusqu' la fin du 20 e sicle. En effet, mme si le Sud perdit la guerre, il gagna la paix, et ce furent les Sudistes, et non pas les Rpublicains du Nord, qui dterminrent le prix de la paix. Il ne s'agissait pas le la victoire militaire totale du Nord, ngocie en 1865 23. La seule paix qui comptait tait la paix sociale, et les chefs sudistes montrrent que la paix rvolutionnaire souhaite par Thaddeus Stevens et par les Rpublicains radicaux, et dcrite en termes logieux par Georges Clemenceau, se ferait au prix de batailles lgales interminables, d'intimidation, et d'actes pisodiques de terreur. En fin de compte, les Yankees devaient en arriver la conclusion que le prix de la paix tait trop lev, et ils acceptrent de sacrifier les droits civiques des Noirs la paix sociale et la rconciliation avec le Sud. Il faudrait attendre que le gouver nement fdral acquiert davantage de pouvoir pendant la Dpression et la Seconde Guerre mondiale pour que l'on ait les moyens de combattre le racisme institutionnel mis en place aprs la guerre de Scession. Il faudrat attendre le mouvement des droits civiques des annes 1950 et 1960 pour que l'on veuille enfin gagner la Rvolution imagine par Clemenceau 100 ans plus tt.

Raymond A. Jonas Professeur d'histoire l'universit Washington (Seattle)

22 . Les envois de Clemenceau au Temps furent rassembls, traduits, et publis en 1928 sous le nom de Georges Clemenceau, American Reconstruction, 1865-1870, andlhe Impeachment of Prsident Johnson, Margaret Mac VBAGII, traductrice. Ces articles n'ont jamais publis en semble en franais. 23 . Sur la ncessit d'une victoire totale ainsi que d'une reconstruction psychologique voir Eric L. McKri'RICK, Andrew Johnson and Reconstruction, Chicago, U. of Chicago Press, 1960, p. 37 98