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Ce document est extrait de la base de donnes textuelles Frantext ralise par l'Institut National de la Langue Franaise (InaLF)

[La] thorie de ax!ell et les oscillations hert"iennes [#ocument lectroni$ue] % &' (oincar

p) *nralits sur les phnom+nes lectri$ues' I tentati,es d' explication mcani$ue' -donner des phnom+nes lectri$ues une explication mcani$ue compl+te. rduisant les lois de la ph/si$ue aux principes 0ondamentaux de la d/nami$ue. c' est l1 un probl+me $ui a tent bien des chercheurs' N' est-ce pas cependant une $uestion un peu oiseuse et o2 nos 0orces se consumeraient en pure perte 3 4i elle ne comportait $u' une seule solution. la possession de cette solution uni$ue. $ui serait la ,rit. ne saurait 5tre pa/e trop cher' ais il n' en est pas ainsi 6 on arri,erait sans doute 1 in,enter un mcanisme donnant une imitation plus ou moins par0aite des phnom+nes lectrostati$ues et lectrod/nami$ues' ais si l' on peut en imaginer un. on pourra en imaginer une in0init d' autres' Il ne semble pas d' ailleurs $u' aucun d' entre eux s' impose 7us$u' ici 1 notre choix par sa simplicit' #+s lors. on ne ,oit pas bien pour$uoi l' un d' eux nous 0erait. mieux $ue les autres. pntrer le secret de la nature' Il en rsulte $ue tous ceux $ue l' on peut proposer ont 7e ne sais $uel caract+re arti0iciel $ui rpugne 1 la raison' L' un des plus complets a,ait t d,elopp par ax!ell. 1 une po$ue o2 ses ides n' a,aient pas encore pris leur 0orme d0initi,e' La structure compli$ue $u' il attribuait 1 l' ther rendait son s/st+me bi"arre et rbarbati0 6 on aurait cru lire la description d' une usine a,ec des engrenages. des bielles transmettant le mou,ement p8 et 0lchissant sous l' e00ort. des rgulateurs 1 boules et des courroies' 9uel $ue soit le go:t des anglais pour ce genre de conceptions dont ils aiment l' apparence concr+te. ax!ell 0ut le premier 1 abandonner cette thorie saugrenue $ui ne 0igure pas dans ses oeu,res compl+tes' ;n ne doit pas regretter cependant $ue sa pense ait sui,i ce chemin dtourn. puis$u' elle a t ainsi conduite aux plus grandes dcou,ertes' <n sui,ant la m5me

,oie. il ne semble pas $u' on puisse 0aire beaucoup mieux' ais s' il est oiseux de chercher 1 se reprsenter dans tous ses dtails le mcanisme des phnom+nes lectri$ues. il est tr+s important au contraire de montrer $ue ces phnom+nes obissent aux lois gnrales de la mcani$ue' Ces lois. en e00et. sont indpendantes du mcanisme particulier au$uel elles s' appli$uent ' <lles doi,ent se retrou,er in,ariables 1 tra,ers la di,ersit des apparences' 4i les phnom+nes lectri$ues / chappaient. on de,rait renoncer 1 tout espoir d' explication mcani$ue' 4' ils / obissent. la possibilit de cette explication est certaine. et on n' est arr5t $ue par la di00icult de choisir entre toutes les solutions $ue le probl+me comporte' ais comment nous assurerons-nous. sans dplo/er tout l' appareil de l' anal/se mathmati$ue. de la con0ormit des lois de l' lectrostati$ue et de l' lectrod/nami$ue a,ec les principes de la d/nami$ue 3 C' est par une srie de comparaisons 6 $uand nous ,oudrons anal/ser un phnom+ne lectri$ue. nous prendrons un ou deux phnom+nes mcani$ues bien connus et nous chercherons 1 mettre en ,idence leur par0ait paralllisme' Ce paralllisme nous sera ainsi un garant su00isant de la possibilit d' une explication mcani$ue' L' emploi de l' anal/se mathmati$ue ne ser,irait $u' 1 montrer $ue ces comparaisons ne sont pas seulement de grossiers rapprochements. mais $u' elles se poursui,ent 7us$ue dans les dtails les plus prcis' Les limites de cet ou,rage ne me permettront pas d' aller aussi loin. et 7e de,rai me borner 1 une comparaison pour ainsi dire $ualitati,e' = phnom+nes lectrostati$ues' -pour charger un condensateur. il 0aut tou7ours dpenser du tra,ail. du tra,ail mcani$ue si l' on 0ait tourner une machine stati$ue ou si l' on se sert d' une d/namo. de l' nergie chimi$ue si on charge a,ec une pile' p> ais l' nergie ainsi dpense n' est pas perdue. elle est emmagasine dans le condensateur $ui peut la restituer 1 la dcharge' <lle sera restitue sous 0orme de chaleur. si l' on runit simplement les deux armatures par un 0il $ui est chau00 par le courant de dcharge 6 elle pourrait l' 5tre aussi sous 0orme de tra,ail mcani$ue. si ce courant de dcharge actionnait un petit moteur lectri$ue' #e m5me. pour le,er de l' eau dans un rser,oir. il 0aut dpenser du tra,ail 6 mais ce tra,ail peut 5tre restitu si. par exemple. l' eau du rser,oir sert 1 0aire tourner une roue h/drauli$ue' 4i deux conducteurs chargs sont au m5me potentiel. et $u' on les mette en communication par un 0il. l' $uilibre ne sera pas troubl 6 mais si les potentiels initiaux sont di00rents. un courant circulera dans le 0il d' un conducteur 1 l' autre. 7us$u' 1 ce $ue l' galit de potentiel soit rtablie' #e m5me. si dans deux rser,oirs l' eau monte 1 des ni,eaux di00rents. et si on les 0ait communi$uer par un tu/au. l' eau coulera de l' un 1 l' autre 7us$u' 1 ce $ue le ni,eau soit le m5me dans les deux rser,oirs' Le paralllisme est donc complet ? le potentiel d' un condensateur correspond au

ni,eau d' eau dans un rser,oir. la charge du condensateur 1 la masse d' eau contenue dans le rser,oir' 4i la section hori"ontale du rser,oir est par exemple Ioo m+tres carrs. il 0audra I m+tre cube d' eau pour 0aire monter le ni,eau d' un centim+tre' Il en 0audra deux 0ois plus si la section est deux 0ois plus grande' Cette section hori"ontale correspond donc 1 ce $u' on appelle la capacit du condensateur' Comment interprter dans cette mani+re de ,oir les attractions et rpulsions $ui s' exercent entre les corps lectriss 3 Ces actions mcani$ues tendent 1 diminuer les di00rences de potentiel' 4i on les ,ainc. et $u' on loigne par exemple deux corps $ui s' attirent. on dpense du tra,ail. on emmagasine de l' nergie lectri$ue et on accro@t les di00rences de potentiel' 4i . au contraire. on laisse les conducteurs libres d' obir 1 leur attraction mutuelle. l' nergie lectri$ue ainsi emmagasine est en partie restitue sous 0orme de tra,ail mcani$ue. et les potentiels tendent 1 s' galiser' Ces actions mcani$ues correspondraient ainsi aux pressions $ue l' eau. amasse dans les rser,oirs. exerce sur leurs parois' 4upposons. par exemple. $ue nos deux rser,oirs soient runis par pA un tube c/lindri$ue hori"ontal de large section. et $ue dans ce tube se meu,e un piston' 9uand on poussera le piston de 0aon 1 re0ouler l' eau dans celui des rser,oirs o2 le ni,eau est le plus le,. on dpensera du tra,ail 6 si on laisse au contraire le piston obir aux pressions $ui s' exercent sur ses deux 0aces. il se dplacera de telle sorte $ue les ni,eaux tendent 1 s' galiser. et l' nergie emmagasine dans les rser,oirs sera en partie restitue' Cette comparaison h/drauli$ue est la plus commode et la plus compl+te 6 ce n' est pas la seule possible 6 nous pou,ons. par exemple. comparer le tra,ail dpens pour charger un condensateur 1 celui $u' on emploie pour le,er un poids ou pour bander un ressort' Cette dpense d' nergie sera rcupre $uand on laissera ce poids redescendre ou ce ressort se dbander. comme $uand on laissera les deux armatures du condensateur obir 1 leur attraction mutuelle' Nous nous ser,irons dans la suite des trois comparaisons' B rsistance des conducteurs' -mettons nos deux rser,oirs en communication par un tube hori"ontal. long et de section troite' L' eau s' coulera lentement par ce tube. et le dbit sera d' autant plus grand $ue la di00rence de ni,eau sera plus grande. la section plus large. le tube plus court' <n d' autres termes. la rsistance du tube $ui est due aux 0rottements internes. cro@tra a,ec sa longueur et dcro@tra $uand sa section augmentera' Coignons de m5me deux conducteurs par un 0il mtalli$ue long et mince' L' intensit du courant. c' est-1-dire le dbit d' lectricit. cro@tra a,ec la di00rence des deux potentiels. a,ec la section du 0il. et sera au contraire en raison in,erse de sa longueur' La rsistance lectri$ue d' un 0il est donc assimilable 1 la rsistance h/drauli$ue de notre tube 6 c' est un ,ritable 0rottement' La

similitude est d' autant plus compl+te $ue cette rsistance chau00e le 0il et produit de la chaleur comme le 0rottement' <lle de,ient 0rappante dans l' exprience bien connue de Foucault 6 $u' on 0asse tourner un dis$ue de cui,re dans un champ magnti$ue. on aura 1 surmonter une rsistance considrable . et le dis$ue s' chau00era 6 tout se passera comme si ce dis$ue 0rottait contre $uel$ue 0rein in,isible' D induction' -$uand deux 0ils sont ,oisins l' un de l' autre. et $ue le premier est parcouru par un courant ,ariable. il se produit dans le second des courants connus sous le nom de courants pE d' induction' 4i le courant primaire est croissant. le courant secondaire est de sens oppos au primaire 6 il est de m5me sens. si le primaire est dcroissant' C' est l1 ce $u' on appelle l' induction mutuelle . Mais ce n' est pas tout ; un courant variable produira des forces lectromotrices d' induction dans le fil mme qu' il parcourt. Cette force sera rsistante si le courant est croissant, elle tendra renforcer le courant s' il est dcroissant ; c' est ce qu' on nomme la sel0-induction . Dans notre comparaison, la self induction s' e!plique aisment. "l semble que, pour mettre l' lectricit en mouvement, on ait surmonter une rsistance contre lectromotrice ; mais qu' une fois le mouvement commenc, il tende se continuer de lui mme. la self induction est donc une sorte d' inertie. de m5me. il 0aut surmonter une rsistance pour 0aire dmarrer un ,hicule. et . une 0ois lanc. il continue de lui-m5me son mou,ement' <n rsum. un courant peut a,oir 1 surmonter ? i la rsistance ohmi$ue du 0il % $ui existe tou7ours et s' oppose tou7ours au courant % 6 = la sel0-induction. si le courant est ,ariable 6 B des 0orces contre-lectromotrices d' origine lectrostati$ue. s' il / a des charges lectri$ues dans le ,oisinage du 0il ou sur le 0il' Ces deux derni+res rsistances peu,ent d' ailleurs de,enir ngati,es et tendre 1 ren0orcer le courant' Comparons a,ec les rsistances $ue rencontre un ,hicule $ui se meut sur une route ? i la rsistance ohmi$ue. nous l' a,ons ,u. est analogue au 0rottement 6 = la sel0-induction correspond 1 l' inertie du ,hicule 6 B en0in les 0orces d' origine lectrostati$ue correspondraient 1 la pesanteur. $u' il 0aut ,aincre dans les montes et $ui de,ient une aide dans les descentes' (our l' induction mutuelle. les choses sont un peu plus compli$ues' Figurons-nous une sph+re 4 d' une masse considrable 6 cette sph+re porte deux bras diamtralement opposs. et aux extrmits de ces deux bras sont deux petites sph+res #..$ ' 4 reprsentera l' ther. #..$ le courant primaire. #..$ le courant secondaire' 4i nous cherchons 1 mettre en mou,ement la petite sph+re #..$ . nous pourrons le 0aire sans trop de peine 6 mais la sph+re 4 ne pFG

s' branlera pas si 0acilement 6 dans les premiers moments. elle restera immobile' Hout le s/st+me tournera autour de 4. et la sph+re #..$ prendra un mou,ement contraire 1 celui de #..$ ' C' est l1 l' image de l' induction mutuelle' Les sph+res #..$ correspondent aux deux conducteurs 6 la sph+re 4 $u' il 0aut se reprsenter comme in,isible. c' est l' ther $ui les entoure' 9uand le mou,ement de #..$ s' accl+re. #..$ prend un mou,ement de direction oppose 6 de m5me $uand le courant primaire s' accl+re . il se produit un courant secondaire de sens contraire' (oursui,ons la comparaison' Ce suppose $ue #..$ aient 1 surmonter. pour se mou,oir. un certain 0rottement % c' est la rsistance ohmi$ue des deux conducteurs % 6 au contraire 4 n' a d' autre rsistance 1 ,aincre $ue son inertie' 4upposons $ue la 0orce motrice continue 1 agir sur #..$ 6 le rgime 0inira par s' tablir 6 la sph+re #..$ se mou,ra d' un mou,ement uni0orme. entra@nant 4 $ui. une 0ois en mou,ement. n' oppose plus de rsistance' Iu contraire #..$ . par l' e00et du 0rottement. s' arr5tera. et tout le s/st+me tournera autour de #..$ ' Le courant primaire est de,enu constant. le courant secondaire a cess' <n0in la 0orce motrice cesse d' agir sur #..$ 6 par suite du 0rottement. son mou,ement ,a se ralentir' ais 4. en ,ertu de son norme inertie. continue son mou,ement entra@nant #..$ $ui prend une ,itesse de m5me sens $ue celle de #..$ ' Le courant primaire diminue. le courant induit est de m5me sens $ue le primaire' #ans cette image. 4 reprsente l' ther $ui entoure les deux 0ils 6 c' est l' inertie de cet ther $ui produit les phnom+nes d' induction mutuelle' Il en est de m5me dans le cas de la sel0-induction' L' inertie $u' il 0aut ,aincre pour produire un courant dans un 0il. ce n' est pas celle de l' ther $ui pn+tre ce 0il. c' est celle de l' ther $ui l' entoure' ) attractions lectrod/nami$ues' -7' ai cherch plus haut 1 0aire comprendre. par une comparaison. l' explication des attractions lectrostati$ues et des phnom+nes d' induction 6 ,o/ons maintenant $uelle ide se 0ait ax!ell de la cause $ui produit les attractions mutuelles des courants' Handis $ue les attractions lectrostati$ues seraient dues 1 la tension d' une multitude de petits ressorts. ou. en d' autres termes. 1 l' lasticit de l' ther. ce seraient la 0orce ,i,e et l' inertie de ce 0luide $ui produiraient les phnom+nes d' induction et les actions lectrod/nami$ues' pFF Le calcul complet est beaucoup trop long pour trou,er place ici. et 7e me contenterai encore d' une comparaison' Ce l' emprunterai 1 un appareil bien connu. le rgulateur 1 0orce centri0uge' La 0orce ,i,e de cet appareil est proportionnelle au carr de la ,itesse angulaire de rotation et au carr de l' cartement des boules' #' apr+s l' h/poth+se de ax!ell. l' ther est en mou,ement d+s $u' il / a des courants ,oltaJ$ues. et sa 0orce ,i,e est proportionnelle au carr de l' intensit de ces courants . $ui correspond ainsi. dans le parall+le $ue 7e cherche 1

tablir. 1 la ,itesse angulaire de rotation' 4i nous considrons deux courants de m5me sens. cette 0orce ,i,e. 1 intensit gale. sera d' autant plus grande $ue les courants seront plus rapprochs 6 si les courants sont de sens contraire. elle sera d' autant plus grande $u' ils seront plus loigns' Cela pos. poursui,ons notre comparaison' (our augmenter la ,itesse angulaire du rgulateur. et par suite sa 0orce ,i,e. il 0aut lui 0ournir du tra,ail. et surmonter par cons$uent une rsistance $ue l' on appelle son inertie ' #e m5me. augmenter l' intensit des courants. c' est augmenter la 0orce ,i,e de l' ther 6 et il 0audra. pour le 0aire. 0ournir du tra,ail et surmonter une rsistance. $ui n' est autre chose $ue l' inertie de l' ther. et $ue l' on appelle l' induction ' La 0orce ,i,e sera plus grande si les courants sont de m5me sens et rapprochs 6 le tra,ail 1 0ournir et la 0orce contre-lectromotrice d' induction seront donc plus grands' C' est ce $ue l' on exprime. dans le langage ordinaire. en disant $ue l' induction mutuelle des deux courants s' a7oute 1 leur sel0-induction' C' est le contraire. si les deux courants sont de sens oppos' 4i l' on carte les boules du rgulateur. il 0audra. pour maintenir la ,itesse angulaire. 0ournir du tra,ail. parce $ue. 1 ,itesse angulaire gale. la 0orce ,i,e est d' autant plus grande $ue les boules sont plus cartes' #e m5me. si deux courants sont de m5me sens et $u' on les rapproche. il 0audra. pour maintenir l' intensit. 0ournir du tra,ail. puis$ue la 0orce ,i,e augmentera' ;n aura donc 1 surmonter une 0orce lectromotrice d' induction $ui tendrait 1 diminuer l' intensit des courants' <lle tendrait au contraire 1 l' augmenter. si les courants taient de m5me sens . et $u' on les loignKt. ou s' ils taient de sens contraire. et $u' on les rapprochKt' Les actions mcani$ues mutuelles des courants s' expli$uent de m5me' pF= La 0orce centri0uge tend 1 carter les boules. ce qui aurait pour effet d' augmenter la force vive, si l' on maintenait la ,itesse angulaire constante ' #e m5me. $uand les courants sont de m5me sens. ils s' attirent, c' est-1-dire $u' ils tendent 1 se rapprocher. ce qui aurait pour effet d' augmenter la 0orce ,i,e. si l' on maintenait l' intensit constante ' 4' ils sont de sens contraire. ils se repoussent et tendent 1 s' loigner. ce $ui aurait encore pour e00et d' augmenter la 0orce ,i,e 1 intensit constante' Iinsi les phnom+nes lectrostati$ues seraient dus 1 l' lasticit de l' ther. et les phnom+nes lectrod/nami$ues 1 sa 0orce ,i,e' aintenant. cette lasticit elle-m5me de,rait-elle s' expli$uer. comme le pense Lord Lel,in . par des rotations de tr+s petites parties de 0luide 3 #i,erses raisons peu,ent rendre cette h/poth+se sduisante. mais elle ne 7oue aucun rMle essentiel dans la thorie de ax!ell. $ui en est indpendante' #ans tout ce $ui prc+de. 7' ai 0ait des comparaisons a,ec di,ers mcanismes' ais ce ne sont $ue des comparaisons. m5me asse" grossi+res' Il ne 0aut pas. en e00et.

chercher dans le li,re de ax!ell une explication mcani$ue compl+te des phnom+nes lectri$ues. mais seulement l' expos des conditions aux$uelles toute explication doit satis0aire' <t ce $ui 0ait 7ustement $ue l' oeu,re de ax!ell sera probablement durable. c' est $u' elle est indpendante de toute explication particuli+re' pFB La thorie de ax!ell' I rapports entre la lumi+re et l' lectricit' -au moment o2 les expriences de Fresnel 0oraient tous les sa,ants 1 admettre $ue la lumi+re est due aux ,ibrations d' un 0luide tr+s subtil. remplissant les espaces interplantaires. les tra,aux d' Imp+re 0aisaient conna@tre les lois des actions mutuelles des courants et 0ondaient l' lectrod/nami$ue' ;n n' a,ait $u' un pas 1 0aire pour supposer $ue ce m5me 0luide. l' ther. $ui est la cause des phnom+nes lumineux. est en m5me temps le ,hicule des actions lectri$ues 6 ce pas. l' imagination d' Imp+re le 0it 6 mais l' illustre ph/sicien. en nonant cette sduisante h/poth+se. ne pr,o/ait sans doute pas $u' elle d:t si ,ite prendre une 0orme plus prcise et rece,oir un commencement de con0irmation' Ce ne 0ut l1 pourtant $u' un r5,e sans consistance 7us$u' au 7our o2 les mesures lectri$ues mirent en ,idence un 0ait inattendu' Le rapport de N l' unit absolue lectrostati$ue N 1 N l' unit absolue lectrod/nami$ue N est mesur par une ,itesse' ax!ell imagina plusieurs mthodes pour obtenir la ,aleur de cette ,itesse' Les rsultats aux$uels il par,int. oscill+rent autour de B ooooo Oilom+tres par seconde. c' est-1-dire de la ,itesse m5me de la lumi+re' Les obser,ations de,inrent bientMt asse" prcises pour $u' on ne p:t songer 1 attribuer cette concordance au hasard ' ;n ne pou,ait donc douter $u' il n' / e:t certains rapports intimes entre les phnom+nes opti$ues et les phnom+nes lectri$ues' ais la nature de ces rapports nous chapperait peut -5tre encore. si le gnie de ax!ell ne l' a,ait de,ine' Cette coJncidence inattendue pou,ait s' interprter de la 0aon sui,ante' Le long d' un 0il. conducteur par0ait. une perturbation pFD lectri$ue se propage a,ec la ,itesse de la lumi+re' Les calculs de Lirchho00. 0onds sur l' ancienne lectrod/nami$ue conduisaient 1 ce rsultat' ais ce n' est pas le long d' un 0il mtalli$ue $ue la lumi+re se propage. c' est 1 tra,ers les corps transparents. 1 tra,ers l' air. 1 tra,ers le ,ide' Pne pareille propagation n' tait nullement pr,ue par l' ancienne lectrod/nami$ue' (our pou,oir tirer l' opti$ue des thories lectrod/nami$ues alors en 0a,eur. il 0allait modi0ier pro0ondment ces derni+res. sans $u' elles cessent de rendre

compte de tous les 0aits connus' C' est ce $u' a 0ait ax!ell' = courants de dplacement' -tout le monde sait $ue l' on peut rpartir les corps en deux classes. les conducteurs o2 nous constatons des dplacements de l' lectricit. c' est-1-dire des courants ,oltaJ$ues. et les isolants ou dilectri$ues' (our les anciens lectriciens. les dilectri$ues taient purement inertes. et leur rMle se bornait 1 s' opposer au passage de l' lectricit ' 4' il en tait ainsi. on pourrait remplacer un isolant $uelcon$ue par un isolant di00rent sans rien changer aux phnom+nes' Les expriences de Farada/ ont montr $u' il n' en est pas ainsi ? deux condensateurs de m5me 0orme et de m5mes dimensions. mis en communication a,ec les m5mes sources d' lectricit. ne prennent pas la m5me charge. bien $ue l' paisseur de la lame isolante soit la m5me. si la nature de la mati+re isolante di00+re' ax!ell a,ait 0ait une tude trop pro0onde des tra,aux de Farada/ pour ne pas comprendre l' importance des dilectri$ues et la ncessit de leur restituer leur ,ritable rMle' #' ailleurs. s' il est ,rai $ue la lumi+re ne soit $u' un phnom+ne lectri$ue. il 0aut bien. $uand elle se propage 1 tra,ers un corps isolant. $ue ce corps soit le si+ge de ce phnom+ne 6 il doit donc / a,oir des phnom+nes lectri$ues localiss dans les dilectri$ues 6 mais $uelle en peut 5tre la nature 3 ax!ell rpond hardiment ? ce sont des courants' Houte l' exprience de son temps semblait le contredire 6 on n' a,ait 7amais obser, de courant $ue dans les conducteurs' Comment ax!ell pou,ait-il concilier son audacieuse h/poth+se a,ec un 0ait si bien constat 3 (our$uoi. dans certaines circonstances. ces courants h/pothti$ues produisent-ils des e00ets mani0estes. et sont-ils absolument inobser,ables dans les conditions ordinaires 3 pF) C' est $ue les dilectri$ues opposent au passage de l' lectricit. non pas une rsistance plus grande $ue les conducteurs. mais une rsistance d' une autre nature' Pne comparaison 0era mieux comprendre la pense de ax!ell' 4i l' on s' e00orce de tendre un ressort. on rencontre une rsistance $ui ,a en croissant 1 mesure $ue le ressort se bande' 4i donc on ne dispose $ue d' une 0orce limite. il arri,era un moment o2. cette rsistance ne pou,ant plus 5tre surmonte. le mou,ement s' arr5tera et l' $uilibre s' tablira 6 en0in. $uand la 0orce cessera d' agir. le ressort restituera en se dbandant tout le tra,ail $u' on aura dpens pour le bander' 4upposons au contraire $u' on ,euille dplacer un corps plong dans l' eau 6 ici encore on prou,era une rsistance. $ui dpendra de la ,itesse. mais $ui cependant. si cette ,itesse demeure constante. n' ira pas en croissant 1 mesure $ue le corps s' a,ancera 6 le mou,ement pourra donc se prolonger tant $ue la 0orce motrice agira. et l' on n' atteindra 7amais l' $uilibre 6 en0in. $uand la 0orce dispara@tra. le corps ne tendra pas 1 re,enir en arri+re . et le tra,ail dpens pour le 0aire a,ancer ne pourra 5tre

restitu 6 il aura tout entier t trans0orm en chaleur par la ,iscosit de l' eau' Le contraste est mani0este. et il est ncessaire de distinguer la rsistance lastique de la rsistance visqueuse ' Ilors les dilectri$ues se comporteraient pour les mou,ements de l' lectricit comme les solides lasti$ues pour les mou,ements matriels. tandis $ue les conducteurs se comporteraient comme les li$uides ,is$ueux' #e l1. deux catgories de courants ? les courants de dplacement ou de ax!ell $ui tra,ersent les dilectri$ues. et les courants ordinaires de conduction $ui circulent dans les conducteurs' Les premiers. a/ant 1 surmonter une sorte de rsistance lastique . ne pourraient 5tre $ue de courte dure 6 car. cette rsistance croissant sans cesse. l' $uilibre serait promptement tabli' Les courants de conduction. au contraire. de,raient ,aincre une sorte de rsistance ,is$ueuse et pourraient par cons$uent se prolonger aussi longtemps $ue la 0orce lectromotrice $ui leur donne naissance' Qeprenons notre comparaison emprunte 1 l' h/drauli$ue' 4upposons $ue nous a/ons dans un rser,oir de l' eau sous pression 6 mettons ce rser,oir en communication a,ec un tu/au ,ertical ? l' eau ,a / monter 6 mais le mou,ement s' arr5tera d+s $ue l' $uilibre pF8 h/drostati$ue sera atteint' 4i le tu/au est large. il n' / aura pas de 0rottement ni de perte de charge. et l' eau ainsi le,e pourra 5tre emplo/e pour produire du tra,ail' Nous a,ons l1 l' image du courant de dplacement' 4i au contraire. l' eau du rser,oir s' coule par un tu/au hori"ontal. le mou,ement continuera tant $ue le rser,oir ne sera pas ,ide 6 mais. si le tu/au est troit. il / aura une perte de tra,ail considrable et une production de chaleur par le 0rottement 6 nous a,ons l1 l' image du courant de conduction' Rien $u' il soit impossible et $uel$ue peu oiseux de chercher 1 se reprsenter tous les dtails du mcanisme. on peut dire $ue tout se passe comme si les courants de dplacement a,aient pour e00et de bander une multitude de petits ressorts' 9uand ces courants cessent. l' $uilibre lectrostati$ue est tabli. et ces ressorts sont d' autant plus tendus $ue le champ lectri$ue est plus intense' Le tra,ail accumul dans ces ressorts. c' est-1-dire l' nergie lectrostati$ue. peut 5tre restitu intgralement d+s $u' ils peu,ent se dbander 6 c' est ainsi $u' on obtient du tra,ail mcani$ue $uand on laisse les conducteurs obir aux attractions lectrostatiques ' Ces attractions seraient dues ainsi 1 la pression exerce sur les conducteurs par les ressorts bands' <n0in. pour poursui,re la comparaison 7us$u' au bout. il 0audrait rapprocher la dcharge disrupti,e de la rupture de $uel$ues ressorts trop tendus' Iu contraire. le tra,ail emplo/ 1 produire des courants de conduction est perdu et tout entier trans0orm en chaleur. comme celui $ue l' on dpense pour ,aincre les 0rottements ou la ,iscosit des 0luides' c' est pour cela que les fils conducteurs s' chau00ent' dans la mani%re de voir

de Ma!&ell, il n' / a $ue des courants ferms ' (our les anciens lectriciens. il n' en tait pas de m5me 6 ils regardaient comme 0erm le courant $ui circule dans un 0il 7oignant les deux pMles d' une pile' ais si. au lieu de runir directement les deux pMles. on les met respecti,ement en communication a,ec les deux armatures d' un condensateur. le courant instantan $ui dure 7us$u' 1 ce $ue le condensateur soit charg. tait considr comme ou,ert 6 il allait. pensait-on. d' une armature 1 l' autre 1 tra,ers le 0il de communication et la pile. et s' arr5tait 1 la sur0ace de ces deux armatures' ax!ell . au contraire. suppose $ue le courant tra,erse. sous 0orme de courant de dplacement. la lame isolante $ui spare les deux armatures et $u' il se 0erme ainsi compl+tement' La rsistance lasti$ue $u' il rencontre dans ce passage expli$ue sa 0aible dure' pF> Les courants peu,ent se mani0ester de trois mani+res ? par leurs e00ets calori0i$ues. par leur action sur les aimants et les courants. par les courants induits aux$uels ils donnent naissance ' Nous a,ons ,u plus haut pour$uoi les courants de conduction d,eloppent de la chaleur et pour$uoi les courants de dplacement n' en 0ont pas na@tre' <n re,anche. d' apr+s l' h/poth+se de ax!ell. les courants $u' il imagine doi,ent. comme les courants ordinaires. produire des e00ets lectromagnti$ues. lectrod/nami$ues et inducti0s' (our$uoi ces e00ets n' ont-ils encore pu 5tre mis en ,idence 3 C' est parce $u' un courant de dplacement $uel$ue peu intense ne peut durer longtemps. dans le mme sens ; car la tension de nos ressorts. sans cesse croissante. l' arr5terait bientMt' Il ne peut donc / a,oir dans les dilectri$ues. ni courant continu de longue dure. ni courant alternati0 sensible de longue priode' Les e00ets de,iendront au contraire obser,ables si l' alternance est tr+s rapide' B nature de la lumi+re' -c' est l1. d' apr+s ax!ell. l' origine de la lumi+re 6 une onde lumineuse est une suite de courants alternati0s $ui se produisent dans les dilectri$ues et m5me dans l' air ou le ,ide interplantaire et $ui changent de sens un $uatrillion de 0ois par seconde' L' induction norme due 1 ces alternances 0r$uentes. produit d' autres courants dans les parties ,oisines des dilectri$ues. et c' est ainsi $ue les ondes lumineuses se propagent de proche en proche' Le calcul montre $ue la ,itesse de propagation est gale au rapport des units , c' est dire la vitesse de la lumi%re. Ces courants alternatifs sont des esp%ces de vibrations lectriques ; mais ces vibrations sont elles longitudinales comme celles du son, ou transversales comme celles de l' ther de 'resnel ( Dans le cas du son, l' air subit des condensations et des rarfactions alternatives. )u contraire, l' ther de 'resnel se comporte dans ses vibrations comme s' il tait form de couches incompressibles susceptibles seulement de glisser l' une sur l' autre. *' il + avait des courants ou,erts , l' lectricit se portant d' un

bout l' autre d' un de ces courants s' accumulerait l' une des e!trmits ; elle se condenserait ou se rarfierait comme l' air, ses vibrations seraient longitudinales. Mais Ma!&ell n' admet que des courants ferms ; cette accumulation est impossible , et l' lectricit se comporte comme l' ther incompressible de 'resnel, ses vibrations sont transversales. p,)insi nous retrouvons tous les rsultats de la thorie des ondes. Ce n' tait pas asse. pourtant pour que les ph+siciens, sduits plut/t que convaincus, se dcidassent adopter les ides de Ma!&ell ; tout ce qu' on pouvait dire en leur faveur, c' est qu' elles n' taient en contradiction avec aucun des faits observs, et que c' e0t t bien dommage qu' elles ne fussent pas vraies. Mais la confirmation e!primentale manquait 1 elle devait se faire attendre vingt cinq ans. "l fallait trouver, entre la thorie ancienne et celle de Ma!&ell, une divergence qui ne f0t pas trop dlicate pour nos grossiers mo+ens d' investigation. "l n' + en avait qu' une dont on p0t tirer un <xperimentum Crucis . Ce fut l l' oeuvre de 2ert., dont nous allons maintenant parler. p,3 4es oscillations lectriques avant 2ert.. " e!priences de 'eddersen. on a produit de tr%s bonne heure des courants alternatifs par des mo+ens mcaniques, par e!emple, par l' emploi de commutateurs tournants, de trembleurs, etc. C' tait d5 l, en un sens, des oscillations lectriques, mais dont l' alternance ne pouvait tre que tr%s lente. 4a dcharge d' un condensateur devait fournir un mo+en d' obtenir des oscillations beaucoup plus rapides. C' est 'eddersen qui le premier dmontra e!primentalement que dans certaines circonstances, la dcharge de la bouteille de 4e+de peut tre oscillante. 'eddersen observait l' tincelle produite par la dcharge d' une bouteille de 4e+de au mo+en d' un miroir tournant concave ; il a aussi pro5et l' image de l' tincelle, au mo+en d' un tel miroir, sur une plaque sensible et il a ainsi photographi les divers aspects de l' tincelle. "l a fait varier la rsistance du circuit 1 avec une faible rsistance, il obtenait une dcharge oscillante, et son dispositif lui permettait de voir comment variait la priode, quand il faisait varier la capacit du condensateur ou la self induction du circuit. 6our faire varier la capacit, il suffisait de changer le nombre des bouteilles de 4e+de 1 'eddersen a peu pr%s vrifi la proportionnalit de la priode la racine carre de la capacit. 6our faire varier la self induction, 'eddersen changeait la longueur du fil conducteur ; la priode est peu pr%s proportionnelle la racine carre de la self induction, peu pr%s seulement, car, dans les e!priences de 'eddersen, la longueur du fil atteignait parfois plusieurs

centaines de m%tres ; il tait suspendu au mur et formait avec lui un vritable condensateur dont la capacit p78 n' tait pas ngligeable vis vis de celle du condensateur principal. 9uant au coefficient numrique, 'eddersen n' a pu en vrifier la valeur, car il ne connaissait pas bien la valeur de la capacit de ses condensateurs 1 il n' a pu vrifier que des proportionnalits. 'eddersen a obtenu des priodes de l' ordre de #..$ secondes. :n augmentant graduellement la valeur de la rsistance, ce qu' il faisait en intercalant dans le circuit de petits tubes pleins d' acide sulfurique, il a obtenu des dcharges continues, puis des dcharges intermittentes, ces derni%res pour des valeurs tr%s grandes de la rsistance, par e!emple avec des cordes mouilles. "l est clair que dans un miroir tournant, une dcharge continue doit donner l' image d' un trait de feu continu ; une dcharge alternative ou intermittente doit donner une srie de taches lumineuses spares les unes des autres. 4es photographies de dcharges oscillantes obtenues par 'eddersen prsentent un aspect tout particulier. ;n a une srie de points lumineu! et obscurs correspondant au! deu! e!trmits de l' tincelle ; mais les points lumineu! relatifs l' une des e!trmits, correspondent au! points obscurs relatifs l' autre e!trmit, et inversement. Cela s' e!plique aisment ; quand une tincelle clate dans l' air, les particules arraches l' lectrode positive deviennent incandescentes, il n' en est pas de mme des particules ngatives ; l' e!trmit positive de l' tincelle est donc plus lumineuse que l' e!trmit ngative. 4es photographies de 'eddersen prouvent donc que chaque e!trmit de l' tincelle est alternativement positive et ngative. 4a dcharge n' est donc pas intermittente et tou5ours de mme sens ; elle est oscillante. 7 thorie de 4ord <elvin. les e!priences de 'eddersen sont susceptibles d' une e!plication tr%s simple. *upposons deu! conducteurs = ces deu! conducteurs seront dans l' e!prience de 'eddersen les deu! armatures du condensateur = runis par un fil 1 s' ils ne sont pas au mme potentiel, l' quilibre lectrique est rompu ; de mme que l' quilibre mcanique est drang, quand un pendule est cart de la verticale. Dans un cas comme dans l' autre, l' quilibre tend se rtablir. >n courant circule dans le fil et tend galiser le potentiel des deu! conducteurs, de mme que le pendule se rapproche de la p7, verticale. Mais le pendule ne s' arrtera pas dans sa position d' quilibre ; a+ant acquis une certaine vitesse, il va, gr?ce son inertie, dpasser cette position. De mme, quand nos conducteurs seront dchargs, l' quilibre lectrique momentanment rtabli ne se maintiendra pas et sera aussit/t dtruit par une cause

analogue l' inertie 1 cette cause c' est la sel0-induction . ;n sait que quand un courant cesse, il fait na@tre dans les fils voisins un courant induit de mme sens. 4e mme effet se produit dans le fil mme oA circulait le courant inducteur qui se trouve ainsi, pour ainsi dire, continu par le courant induit. :n d' autres termes, un courant persiste apr%s la disparition de la cause qui l' a fait na@tre, de mme qu' un mobile ne s' arrte pas quand la force qui l' avait mis en mouvement cesse d' agir. 9uand les deu! potentiels seront devenus gau!, le courant continuera donc dans le mme sens et fera prendre au! deu! conducteurs des charges opposes celles qu' ils avaient d' abord. Dans ce cas comme dans celui du pendule, la position qui correspond l' quilibre est dpasse 1 il faut, pour le rtablir, revenir en arri%re. 9uand l' quilibre est atteint de nouveau, la mme cause le rompt aussit/t, et les oscillations se poursuivent sans cesse. 4e calcul montre que la priode dpend de la capacit des conducteurs ; il suffit donc de diminuer suffisamment cette capacit, ce qui est facile, pour avoir un pendule lectri$ue susceptible de produire des courants d' alternance e!trmement rapide. B comparaisons diverses. 5e me suis servi, pour faire comprendre la thorie de 4ord <elvin, de la comparaison d' un pendule. ;n peut en emplo+er beaucoup d' autres. )u lieu d' un pendule, prenons un diapason ; s' il est cart de sa position d' quilibre, son lasticit tend l' + ramener ; mais entra@n par son inertie, il la dpasse ; son lasticit le ram%ne en arri%re ; et ainsi de suite ; il e!cute ainsi une srie d' oscillations. ;n voit que son lasticit 5oue le mme r/le que la pesanteur dans la thorie du pendule, que la force lectrostatique dans la dcharge oscillante de la bouteille de 4e+de ; que l' inertie du ressort 5oue le mme r/le que l' inertie du pendule ou la self induction. Mais il vaut peut tre mieu! reprendre la comparaison h+draulique. *upposons deu! vases runis par un tube hori.ontal 1 pour que l' eau + soit en quilibre, il faut que le niveau soit le mme dans les deu! vases . p77 *i pour une cause quelconque, cette galit de niveau est trouble, elle tendra se rtablir ; le niveau baissera dans le vase ) oA il tait d' abord le plus lev, il montera dans le vase C oA il tait d' abord le plus bas. 4' eau qui est dans le tube se mettra en mouvement allant du vase ) au vase C. Mais quand l' galit du niveau sera rtablie, le mouvement ne s' arrtera pas, cause de l' inertie de l' eau contenue dans le tube ; le niveau deviendra plus lev dans le vase C que dans le vase ). 4e mme phnom%ne se reproduira alors en sens contraire, et ainsi de suite. Dous aurons donc une srie d' oscillations ; quelle en sera la priode ( :lle sera d' autant plus longue que la section hori.ontale des vases supposs c+lindriques, sera plus forte. *i en effet un litre d' eau se transporte d' un vase dans l' autre la diffrence, de niveau produite par ce transport sera

d' autant plus faible que cette section hori.ontale sera plus forte. 4a force motrice sera donc d' autant plus faible et les oscillations d' autant plus lentes. D' autre part, la priode sera d' autant plus longue que le tube sera plus long ; pour transporter un litre d' eau d' un vase l' autre, il faut mettre en mouvement toute l' eau contenue dans le tube. 4' inertie vaincre est donc d' autant plus forte et les oscillations d' autant plus lentes, que le tube est plus long. Dous l' avons vu au chapitre premier, la section hori.ontale du vase correspond la capacit, la longueur du tube la self induction. 4a priode des oscillations lectriques sera donc d' autant plus longue que la capacit et la self induction seront plus grandes. E amortissement. on sait que les oscillations d' un pendule ne persistent pas indfiniment ; chaque oscillation est moins ample que celle qui l' a prcde, et, apr%s un certain nombre d' alles et venues de plus en plus petites, le pendule finit par s' arrter. Cela est d0 au frottement. ;r nous avons vu que dans les phnom%nes lectrod+namiques, il + a une cause qui 5oue le mme r/le que le frottement, c' est la rsistance ohmique. 4es oscillations lectriques doivent donc se ralentir comme les oscillations pendulaires, elles doivent tre amorties, diminuer d' amplitude et finalement s' arrter. 4e frottement n' e!erce sur la priode du pendule qu' une influence inapprciable. De mme, le plus souvent, la rsistance ohmique n' altrera pas sensiblement la priode des oscillations lectriques ; elles deviendront de plus en plus petites, elles ne seront pas beaucoup moins rapides. p7B Dans certaines e!priences cependant, 'eddersen a emplo+ de tr%s grandes rsistances ; la priode, ainsi qu' on pouvait le prvoir, devient alors notablement plus longue. 4e cas e!trme est celui oA la dcharge cesse d' tre oscillante. *upposons un pendule se mouvant dans un milieu tr%s rsistant et tr%s visqueu! ; au lieu de descendre avec une vitesse croissante, il descendra lentement, arrivera sans vitesse sa position d' quilibre et ne la dpassera pas. "l n' + a plus d' oscillations. C' est ainsi qu' on a construit des galvanom%tres dits apriodiques ; l' aiguille place pr%s d' un limbe en cuivre oA se dveloppent des courants de 'oucault, doit pour se mouvoir surmonter une rsistance considrable qui agit comme un vritable frottement. )lors, au lieu d' osciller de part et d' autre de sa position d' quilibre, ce qui rendrait les observations incommodes, elle l' atteint tout doucement et s' + arrte. Ces e!emples mcaniques suffiront pour faire comprendre ce que devient la dcharge de la bouteille de 4e+de quand la rsistance ohmique est tr%s grande. 4' quilibre lectrique est atteint lentement et il n' est pas dpass. 4a dcharge n' est plus oscillante, elle est continue. C' est bien ce qu' ont montr les e!priences de 'eddersen, qui confirment ainsi enti%rement la thorie de 4ord <elvin. 4e frottement et les rsistances analogues ne sont pas la seule

cause de l' amortissement, et toute la force vive des corps oscillants n' est pas transforme en chaleur. Considrons par e!emple un diapason, dont les vibrations diminuent graduellement d' amplitude. *ans doute il se produit des frottements qui chauffent lg%rement le diapason ; mais en mme temps nous entendons un son ; l' air est donc mis en mouvement et il emprunte sa force vive au diapason. >ne partie de cette force vive s' est donc dissipe par une sorte de ra+onnement e!trieur. 4' nergie des oscillations lectriques se perd galement de deu! mani%res. 4a rsistance ohmique en transforme une partie en chaleur ; mais nous verrons bient/t qu' une autre portion est ra+onne au dehors, en conservant la forme lectrique 1 c' est l un fait que la thorie de Ma!&ell permettait de prvoir et qui est contraire l' ancienne lectrod+namique. 4es oscillations lectriques subissent donc un double amortissement, par rsistance ohmique = analogue au frottement = et par ra+onnement. p7E 4' e!citateur de 2ert.. " dcouverte de 2ert.. les courants de dplacement prvus par la thorie de Ma!&ell ne pouvaient, dans les conditions ordinaires, manifester leur e!istence. Dous l' avons dit, ils ont surmonter une rsistance lastique, qui va sans cesse en croissant quand ils se prolongent ; ils ne peuvent donc tre que tr%s faibles ou de tr%s courte dure, s' ils vont tou5ours dans le mme sens ' (our $ue leurs e00ets soient apprciables. il 0aut donc $u' ils changent 0r$uemment de sens. $ue les alternances soient tr+s rapides' Les courants alternati0s industriels. les oscillations de Feddersen elles-m5mes. sont tout 1 0ait insu00isants pour cet ob7et' C' est pour cette raison $ue les ides de ax!ell ont attendu ,ingt ans une con0irmation exprimentale' C' est 1 &ert" $u' il tait rser, de la leur donner' Ce sa,ant dont la ,ie 0ut si courte et si bien remplie. se destina d' abord 1 la carri+re d' architecte 6 mais 0ut bientMt pouss par une ,ocation irrsistible ,ers la science pure ' Qemar$u et encourag par &elmholt". il 0ut nomm ;berlehrer 1 Carlsruhe 6 c' est-l1 $u' il accomplit les tra,aux $ui ont immortalis son nom. il passa en un 7our de l' obscurit 1 la gloire' ais il n' en de,ait pas 7ouir longtemps 6 il n' eut $ue le temps d' installer son nou,eau laboratoire 1 Ronn 6 la maladie l' emp5cha d' en utiliser les ressources. et bientMt la mort l' emporta 6 il nous laissait cependant. outre sa gniale dcou,erte. des expriences d' une importance capitale sur les ra/ons cathodi$ues et un li,re tr+s original et tr+s pro0ond sur la philosophie de la mcani$ue' = principe de l' excitateur' -il s' agissait. comme 7e l' ai expli$u. d' obtenir des ,ibrations extr5mement rapides' Il p=)

semble. d' apr+s ce $ue nous a,ons ,u au chapitre iii. $u' il su00isait de reprendre les expriences de Feddersen en diminuant les capacits et les sel0-inductions' C' est ainsi $u' on rend les oscillations d' un pendule plus rapides en en diminuant la longueur' ais il ne su00it pas de construire un pendule. il 0aut encore le mettre en mou,ement' (our cela. il 0aut $u' une cause $uelcon$ue l' carte de sa position d' $uilibre. puis $u' elle cesse d' agir brus$uement. 7e ,eux dire dans un temps tr+s court par rapport 1 la dure d' une priode 6 sans cela il n' oscillera pas' 4i. a,ec la main. par exemple. on carte un pendule de la ,erticale. puis. $u' au lieu de le lKcher tout 1 coup. on laisse le bras se dtendre lentement sans desserrer les doigts. le pendule. tou7ours soutenu. arri,era sans ,itesse 1 sa position d' $uilibre et ne la dpassera pas' <n rsum la dure du dclenchement doit 5tre tr+s courte par rapport 1 celle d' une oscillation 6 donc. a,ec des priodes d' un cent millioni+me de seconde. aucun s/st+me de dclenchement mcani$ue ne pourrait 0onctionner. $uel$ue rapide $u' il puisse nous para@tre par rapport 1 nos units de temps habituelles' Soici comment &ert" a rsolu le probl+me' Qeprenons notre pendule lectri$ue % ,oir page = o % et prati$uons dans le 0il $ui 7oint les deux conducteurs une coupure de $uel$ues millim+tres' Cette coupure partage notre appareil en deux moitis s/mtri$ues. $ue nous mettrons en communication a,ec les deux pMles d' une bobine de QuhmOor00' Le courant induit ,a charger nos deux conducteurs. et la di00rence de leur potentiel ,a cro@tre a,ec une lenteur relati,e' #' abord la coupure emp5chera les conducteurs de se dcharger 6 l' air $ui s' / trou,e 7oue le rMle d' isolant et maintient notre pendule cart de sa position d' $uilibre' ais $uand la di00rence de potentiel sera asse" grande. l' tincelle de la bobine clatera et 0ra/era un chemin 1 l' lectricit accumule sur les conducteurs' La coupure cessera tout 1 coup d' isoler. et. par une sorte de dclenchement lectri$ue. notre pendule sera dli,r de la cause $ui l' emp5chait de retourner 1 l' $uilibre' 4i des conditions asse" complexes. bien tudies par &ert". sont remplies. ce dclenchement est asse" brus$ue pour $ue les oscillations se produisent' B di,erses 0ormes d' excitateurs' -ainsi les parties essentielles d' un excitateur sont ? p=8 i deux conducteurs extr5mes. de capacit relati,ement grande. aux$uels la bobine communi$ue au dbut des charges de signe contraire. et $ui changent leurs charges 1 cha$ue demioscillation 6 = un conducteur intermdiaire. 0ili0orme. par le$uel l' lectricit ,a d' un des conducteurs extr5mes 1 l' autre 6 B un microm+tre 1 tincelles. plac au milieu du conducteur intermdiaire' Il est le si+ge d' une rsistance $ui permet d' carter le pendule lectri$ue de sa position d' $uilibre 6 cette rsistance dispara@t ensuite brus$uement au

moment o2 l' tincelle clate. ce $ui dclenche le pendule 6 D une bobine d' induction dont les deux pMles sont en communication a,ec les deux moitis de l' excitateur et $ui leur communi$ue leurs charges initiales' C' est pour ainsi dire le bras $ui carte le pendule de sa position d' $uilibre' #ans le premier excitateur de &ert" % Figi %. les deux conducteurs extr5mes taient deux sph+res de I ) centim+tres de ra/on. et le conducteur intermdiaire du 0il rectiligne de I ) o centim+tres' ' &ert" a aussi remplac les deux sph+res par deux pla$ues carres' (lions le conducteur intermdiaire en 0orme de rectangle et rapprochons les deux pla$ues pour en 0aire les deux armatures d' un condensateur plan. nous aurons l' excitateur de Rlondlot % Fig = %. $ui s' en est surtout ser,i comme de rsonateur' #..$ ' ;n n' aurait $u' 1 remplacer le condensateur plan par une bouteille p=> de Le/de. et 1 allonger le 0il intermdiaire. pour retomber sur l' appareil de Feddersen. dont les ,ibrations sont asse" lentes pour $ue le dclenchement puisse se 0aire mcani$uement' 4upprimons le conducteur intermdiaire. nous aurons l' e!citateur de 4odge rduit 1 deux sph+res entre les$uelles clate une tincelle 6 au lieu de deux sph+res. Lodge en met d' ordinaire trois ou $uatre 6 nous retrou,erons cet appareil. sous des dimensions beaucoup plus petites. dans les expriences de Qighi et Rose au chapitre x' 4upprimons au contraire les conducteurs extr5mes 6 et rduisons la longueur du 0il intermdiaire 1 B o centim+tres. nous aurons le petit e!citateur de &ert" . 4a charge, au lieu de se concentrer au! e!trmits, est alors rpartie sur toute la longueur du fil. E r/le de l' tincelle. on comprend combien il importe que l' tincelle soit F bonne F , c' est dire clate brusquement, dans un temps tr%s court par rapport la dure de l' oscillation. Mille circonstances influent sur la qualit de l' tincelle. "l faut d' abord qu' elle clate entre deu! boules ; elle serait mauvaise si elle clatait entre deu! pointes, ou entre une boule et une pointe. "l faut ensuite que les surfaces de ces boules soient bien polies. l' air, elles s' o!+dent rapidement, et il faut frquemment les netto+er. "l faut enfin que la distance des boules soit convenable. C' est mme l ce qui limite l' amplitude des oscillations. 6our avoir des oscillations amples, il faudrait pouvoir carter beaucoup le pendule de sa position d' quilibre, c' est dire pouvoir donner au! deu! moitis de l' e!citateur des charges importantes avant que l' tincelle n' clate ; or, elle clatera d%s que la diffrence de potentiel atteindra une certaine valeur, d' autant plus grande que la distance e!plosive sera plus grande. ;n serait donc conduit augmenter cette distance ; mais on ne peut le faire sans que l' tincelle cesse d' tre bonne. ;n arrive tr%s vite distinguer par l' aspect et par le son les bonnes et les mauvaises tincelles. G influence de la lumi%re. 2ert. observa encore un fait tr%s curieu! 1 les

tincelles primaire et secondaire paraissaient e!ercer l' une sur l' autre une action m+strieuse ; en mettant entre les deu! un cran, les tincelles secondaires cessaient de se p7produire. 2ert. crut d' abord qu' il + avait l une action lectrique, mais reconnut ensuite que ce phnom%ne tait d0 la lumi%re de l' tincelle. 6ourtant, une plaque de verre, qui laisse passer la lumi%re, empchait l' action des tincelles l' une sur l' autre. C' est que les ra+ons actifs, en cette circonstance, sont les ra+ons ultra violets, qui sont arrts par le verre 1 en effet, une plaque de fluorine, qui laisse passer les ra+ons ultra violets, laisse aussi subsister l' action des tincelles primaires. H emploi de l' huile. Mm *arasin et De 4a Iive ont ralis un grand progr%s, en faisant clater l' tincelle dans l' huile. 4es boules du microm%tre ne s' o!+dant plus, les netto+ages incessants ne sont plus ncessaires, et les tincelles sont beaucoup plus rguli%res. :nfin, le potentiel e!plosif tant plus grand que dans l' air, on peut carter davantage le pendule lectrique, avant que l' tincelle produise le dclenchement. 4' amplitude des oscillations est donc augmente. J valeur de la longueur d' onde. diverses considrations thoriques permettent de prvoir que le grand e!citateur de 2ert., que nous avons dcrit plus haut, produit des oscillations dont la frquence est de G ooooooo par seconde . ;n sait que l' on appelle longueur d' onde le chemin parcouru par la perturbation pendant la dure d' une oscillation ; si la vitesse de propagation est la mme que celle de la lumi%re, c' est dire B ooooo Kilom%tres par seconde, la longueur d' onde sera la cinquante millioni%me partie de B ooooo Kilom%tres, c' est dire H m%tres. 4es mmes considrations font prvoir que le petit e!citateur de 2ert. donnera des vibrations "o fois plus rapides et par consquent une longueur d' onde "o fois plus petite. Dous verrons plus loin que ces prvisions thoriques ont t confirmes par la mesure directe des longueurs d' onde. p73 Mo+ens d' observation. " principe du rsonateur. un e!citateur dveloppe dans l' espace environnant des courants de dplacement et des effets d' induction ; ou bien encore, il produit par induction une perturbation en un point d' un fil, et cette perturbation se propage ensuite tout le long de ce fil. "l nous reste voir comment on peut mettre ces effets en vidence. 6our cela on se sert ordinairement du rsonateur. 9uand un diapason vibre, ses vibrations se transmettent l' air environnant, et, si dans le voisinage se trouve un diapason d' accord avec le premier, il entre son tour en vibration. De mme un e!citateur

lectrique dveloppe une perturbation dans le champ qui l' entoure et fait entrer en vibration un second e!citateur plac dans ce champ, si les deu! priodes de vibration sont les mmes. 4' e!citateur devient ainsi un rsonateur. Mais, il + a une grande diffrence entre la rsonance acoustique et la rsonance lectrique. >n rsonateur acoustique rpond tr%s bien au! e!citations qui sont parfaitement d' accord avec lui. *a rponse est pratiquement nulle, si peu que les priodes diff%rent. >n rsonateur lectrique rpond bien au! e!citations avec lesquelles il est d' accord ; il rpond un peu moins bien celles dont la priode est peu diffrente et asse. mal celles qui sont en dsaccord notable avec lui. Loici la raison de cette diffrence 1 les vibrations acoustiques s' amortissent lentement, leur amplitude est sensiblement constante ; les vibrations lectriques s' amortissent rapidement. C' est pour cette raison que la rsonance est moins franche et comme un peu floue. >n rsonateur n' est autre chose qu' un e!citateur dans lequel on a supprim la bobine d' induction devenue inutile ; cette pB8 bobine ne sert en effet qu' charger l' e!citateur, et ici c' est le champ e!trieur qui doit mettre en mouvement le rsonateur . D' ailleurs, toute forme d' e!citateur pourrait tre emplo+e comme rsonateur. ;rdinairement on supprime les deu! conducteurs e!trmes et on n' emploie gu%re que deu! t+pes, le rsonateur ou,ert oA le fil ou conducteur intermdiaire reste rectiligne, et le rsonateur 0erm oA il est recourb en cercle de faMon que ses deu! e!trmits deviennent tr%s voisines l' une de l' autre. 7 fonctionnement du rsonateur. quand le son se propage dans un tu+au d' orgue, il se rflchit une e!trmit, revient en arri%re, se rflchit l' autre e!trmit, revient encore en sens contraire, et ainsi de suite. Noutes ces ondes rflchies interf%rent entre elles, s' a5outant si elles sont d' accord, se dtruisant dans le cas contraire. C' est ainsi que certains sons sont renforcs et d' autres teints. 4e mcanisme du rsonateur lectrique est tout fait semblable. 4a perturbation se propageant le long du fil, se rflchit au! deu! e!trmits, et l' accumulation de toutes ces ondes rflchies renforce les vibrations lectriques dont la priode est convenable. O' ai e!pliqu plus haut pourquoi il est ncessaire de munir les e!citateurs d' un interrupteur tincelle qui produit brusquement le dclenchement du pendule lectrique. 4a mme raison n' e!iste plus ici, puisque c' est le champ e!trieur qui met le rsonateur en branle. Mais il ne suffit pas que le rsonateur vibre, il faut que nous sachions qu' il vibre. 4' tincelle sert nous en avertir ; au milieu du rsonateur ouvert , on conservera donc un interrupteur tincelles. 4es tincelles secondaires produites ainsi dans le rsonateur sont beaucoup plus courtes que les tincelles primaires de l' e!citateur, elles n' ont que quelques centi%mes de millim%tre. )vec le rsonateur ferm, on se borne rapprocher les deu! e!trmits asse. pr%s

pour que l' tincelle puisse 5aillir entre elles. 9uand alors l' amplitude des vibrations devient asse. grande, la diffrence de potentiel entre les deu! e!trmits peut atteindre une valeur suffisante pour que l' tincelle clate ; c' est alors seulement qu' on est averti de l' e!istence des vibrations. C' est comme si de l' eau oscillait dans un vase, et si on ne s' en apercevait qu' au moment oA le balancement serait asse. fort pour qu' un peu d' eau dbord?t. pB, *i les deu! e!trmits d' un tu+au sonore taient fermes, la demi longueur d' onde serait gale la longueur totale du tu+au ; par analogie, la demi longueur d' onde de la vibration propre d' un rsonateur sera la longueur totale du fil, si les deu! e!trmits n' ont aucune capacit ; cette e!trmit est alors assimilable l' e!trmit ferme d' un tu+au ; car le courant est nul en ce point, que l' lectricit ne peut traverser, et oA elle ne peut s' accumuler. Cela cesse d' tre vrai, d%s que la capacit des e!trmits devient sensible, et c' est pour cela que la demi longueur d' onde d' un rsonateur ferm est un peu plus grande que la longueur du fil. Cela doit nous aider comprendre le fonctionnement du rsonateur ouvert. *oit un fil )d interrompu en son milieu par un interrupteur tincelles Cc. Cet interrupteur est tr%s court, quelques centi%mes de millim%tre seulement ; l' e!trmit C de )b et l' e!trmit C de Cd forment donc comme les armatures d' un condensateur dont la lame isolante serait tr%s mince et par consquent la capacit notable ; elles se comporteront donc plut/t comme l' e!trmit ou,erte que comme l' e!trmit ferme d' un tu+au sonore. *i l' tincelle passe, le rsonateur )d vibre tout entier la faMon d' un tu+au dont les deu! e!trmits seraient fermes, et la demi longueur d' onde est )d. *i l' tincelle ne passe pas, les deu! moitis du rsonateur, )b et Cd, vibrent sparment, mais la faMon d' un tu+au dont une e!trmit serait ouverte et l' autre ferme. 4a demi longueur d' onde est donc deu! fois )b, c' est dire encore )d. B divers modes d' emploi de l' tincelle. on peut viter l' emploi du rsonateur qui dforme la vibration en en e!agrant certaines harmoniques. *upposons que la perturbation se propage le long d' un fil, et que deu! points de ce fil soient rapprochs l' un de l' autre. 4a perturbation atteindra le premier de ces points avant l' autre, de sorte qu' un moment, il + aura une diffrence de potentiel entre ces deu! points ; si cette diffrence est asse. grande, une tincelle clatera. 6ar ce procd, et en faisant varier la longueur de fil comprise entre les deu! points entre lesquels on fait 5aillir l' tincelle, Mm 6rot et CirKeland ont pu runir des donnes suffisantes pour dterminer la forme de la perturbation. 9u' on emploie ou non le rsonateur, on comprend aisment pB7

comment l' tincelle se prte au! mesures. >ne vis permet d' carter plus ou moins les deu! bornes de l' interrupteur, et on cherche quelle distance il faut mettre ces bornes pour que les tincelles commencent clater. 4e phnom%ne devient beaucoup plus brillant si l' on se sert d' un tube de Peissler. >n tube ga. rarfi s' illumine en effet quand il est plac dans le champ alternatif produit par un e!citateur. E procds thermiques. au lieu d' observer les tincelles on peut tudier l' chauffement produit par les courants oscillatoires, soit dans un rsonateur, soit dans le fil le long duquel se propage la perturbation. 6our tudier l' chauffement des conducteurs, on peut emplo+er diffrents mo+ens 1 i mesurer l' allongement qui en rsulte ; 7 mesurer la variation de leur rsistance ; B se servir de pinces thermo lectriques. " la mesure de l' allongement est peu prcise , malgr les dispositions ingnieuses qui ont t emplo+es. )ussi n' + insisterons nous pas, non plus que sur les e!priences oA on a mis profit le mouvement de l' air chaud dans un tube entourant le fil conducteur. "i la mesure de variation de la rsistance donne de meilleurs rsultats. C' est au mo+en du bolom%tre qu' on op%re 1 un pont de Qheatstone ordinaire a ses deu! branches parcourues par le courant d' une pile ; on fait passer en outre le courant oscillatoire dans une des branches. *upposons le galvanom%tre P au .ro et commenMons faire passer les oscillations dans une partie de la branche )b, par e!emple ; la branche )b s' chauffe, sa rsistance diminue, l' quilibre est dtruit et le galvanom%tre dvi. "ii on fait parcourir au courant alternatif un fil fin, dans le voisinage duquel = #..$ de millim%tre environ = on dispose la pince thermo lectrique. Ce procd est tr%s sensible. G procds mcaniques. les procds mcaniques, fonds soit sur les attractions lectrostatiques, soit sur l' action mutuelle des courants, semblent au premier abord incapables de dceler les oscillations hert.iennes. Ces oscillations sont en effet trop pBB rapides, pour qu' aucun organe mcanique puisse suivre toutes les variations des phnom%nes lectriques ou magntiques 1 tout ce qu' on peut obtenir, c' est la valeur mo+enne du phnom%ne. Mais un galvanom%tre, par e!emple, recevant une srie d' impulsions alternatives et de sens contraire, resterait en repos, la valeur mo+enne du phnom%ne serait nulle. De mme, si on mettait les quadrants d' un lectrom%tre en communication avec un appareil oA se produisent des oscillations et si on portait l' aiguille un potentiel constant, l' lectrisation de l' aiguille conserverait tou5ours le mme signe, celle des quadrants changerait de signe chaque instant ; leur action mutuelle changerait donc de sens, et sa valeur mo+enne serait encore nulle. )ussi pour raliser une action mcanique, M C5erKnes s' est servi d' une autre disposition. "l emploie un lectrom%tre quadrants, auquel on n' a conserv que deu! quadrants opposs. Ces quadrants sont mis

respectivement en communication avec les deu! e!trmits d' un rsonateur dispos, bien entendu, de faMon ne pas donner d' tincelles. 4' aiguille de l' lectrom%tre est isole. un certain moment, l' aiguille va se charger par influence d' lectricit positive une de ses e!trmits, d' lectricit ngative l' autre ; les quadrants e!ercent sur elle une certaine action. >ne demi priode apr%s, le signe de la charge des quadrants a chang, mais l' lectrisation par influence de l' aiguille a galement chang de sens, de sorte que le sens de l' action n' a pas t chang. H comparaison des divers procds. il + a une grande diffrence entre les procds fonds sur l' tincelle et les procds thermiques ou mcaniques. 4' tincelle clate ou n' clate pas, et pour qu' elle clate, il suffit $u' 1 un instant $uelcon$ue , le potentiel ait t suffisamment grand. :lle nous renseigne donc sur l' amplitude maxima de l' oscillation ' Iu contraire les procds thermi$ues ou mcani$ues nous 0ont conna@tre des mo/ennes 6 ils nous renseignent sur l' amplitude mo+enne de l' oscillation . M C5erKnes, en emplo+ant concurremment les deu! sortes de procds, a pu mesurer l' amortissement de la vibration propre d' un rsonateur. pBE ;n conMoit en effet que, plus une oscillation s' amortit vite, plus le rapport de l' amplitude mo+enne l' amplitude ma!ima est petit. ;r, la comparaison des deu! procds nous permet prcisment de mesurer ce rapport. J radioconducteurs. M Cranl+ a imagin un rcepteur beaucoup plus sensible qu' il appelle radioconducteur, et qui est fond sur un principe enti%rement diffrent. *upposons un tube de verre dont la section est asse. troite, et qui est rempli de limaille mtallique. Chacun des morceau! de limaille est bon conducteur de l' lectricit ; mais l' lectricit rencontre une rsistance notable pour passer d' un morceau l' autre, de sorte que la rsistance totale de l' appareil s' e!erce presque e!clusivement au! points de contact des divers petits morceau! entre eu!. ;r, l' e!prience prouve que cette rsistance diminue considrablement quand l' appareil est e!pos au! radiations hert.iennes, c' est dire au! forces d' induction qui s' e!ercent dans le voisinage d' un e!citateur de 2ert. et qui changent de sens un tr%s grand nombre de fois par seconde. Oe n' entreprendrai pas de rechercher l' e!plication de ce phnom%ne, 5e me bornerai dire que l' on a observ des effets analogues en e!posant le radioconducteur, non pas au! radiations hert.iennes, mais d' autres influences d' une nature toute diffrente mais de caract%re priodique et de priode tr%s courte, par e!emple, au! vibrations sonores. 9uoi qu' il en soit, les radiations hert.iennes agissent comme si elles rendaient plus intime le contact des diverses particules de limaille. >ne secousse ou une lvation de temprature suffit ensuite pour rendre au radioconducteur sa rsistance primitive. *upposons donc que dans le circuit d' une pile, on place un radioconducteur e!pos au!

radiations que produit un e!citateur de 2ert.. 9uand l' e!citateur ne fonctionnera pas, le radioconducteur sera parcouru seulement par le courant continu de la pile. 9uand l' e!citateur fonctionnera, le radioconducteur sera parcouru d' une part par le courant continu de la pile, d' autre part par des courants alternatifs tr%s rapides dus l' induction dveloppe par l' e!citateur ; mais dans ce dernier cas, les courants alternatifs diminuant la rsistance, le courant continu deviendra beaucoup plus intense, ce que le galvanom%tre indiquera. pBG ;n comparera le rcepteur de Cranl+ au bolom%tre dcrit plus haut ; dans les deu! appareils, les oscillations hert.iennes ont pour effet de diminuer la rsistance d' un conducteur parcouru par un courant continu ; mais la variation de rsistance est due deu! causes tr%s diffrentes ; dans un cas l' chauffement du fil, dans l' autre un contact plus intime entre les particules de limaille. 4e radioconducteur est d' ailleurs infiniment plus sensible ; nous le retrouverons dans les e!priences de Cose au chapitre ! ; c' est lui aussi qui a rendu possible la tlgraphie sans fil. ;n s' est servi du radioconducteur pour rechercher si le soleil met des radiations hert.iennes ; le rsultat a t ngatif. 6eut tre ces radiations sont elles absorbes par l' atmosph%re solaire. *ans doute, l' e!prience montre que les ga. la pression ordinaire sont asse. transparents pour ces radiations. Mais en est il de mme pour les ga. tr%s rarfis ( Dous avons vu qu' un tube de Peissler s' illumine dans un champ oA se produisent des oscillations hert.iennes. "l ne s' illumine pas sans absorber de l' nergie ; les ga. rarfis absorbent donc les radiations hert.iennes, et il est possible que celles que le soleil pourrait mettre soient absorbes par la partie suprieure des deu! atmosph%res, oA la pression est tr%s faible. pBH 6ropagation le long d' un fil. " production des perturbations dans un fil. un e!citateur de 2ert. produit des forces d' induction dans le champ qui l' environne. *i l' on place dans ce champ un long fil mtallique, ces forces d' induction dvelopperont dans la partie du fil voisine de l' e!citateur des courants alternatifs, c' est dire une perturbation lectromagntique qui se propagera tout le long du fil. 6our forcer les perturbations lectro magntiques parcourir un fil, on peut emplo+er diffrents procds, parmi lesquels nous distinguerons le procd lectrostatique de 2ert. et le procd lectromagntique de M Clondlot. mthode de &ert"' deu! plateau! ), C, de grande capacit, remplacent les deu! sph%res de l' e!citateur = 'ig B = ; vis vis de ces deu! plateau!, en

sont placs deu! autres #..$ , au milieu de chacun desquels est attach un fil d' une certaine longueur. ;n augmente ainsi les capacits des plateau! )etb, en formant avec chacun d' eu! une sorte de condensateur. #..$ . *i l' e!citateur entre en mouvement, l' un des plateau!, ) par pBJ e!emple, se charge positivement, C ngativement ; au bout d' une demi oscillation, les charges changent de signe, et le mme fait se reproduit au bout de temps gau!. 4es plateau! #..$ se chargent par influence d' lectricits de signes contraires celles des plateau! )etb, et les fils deviennent le si%ge d' un phnom%ne ondulatoire dont la priode est celle de l' e!citateur. mthode de Rlondlot' l' e!citateur a la forme d' un fil recourb aboutissant une sorte de condensateur = 'ig E = ; autour de ce premier fil, s' en trouve un second qui se continue par deu! fils rectilignes de grande longueur. ;n isole les deu! fils circulaires l' un de l' autre en les entourant d' une gaine de caoutchouc. #..$ . 9uand les vibrations se produisent, l' e!citateur est le si%ge de courants priodiques qui donnent lieu dans le deu!i%me fil des courants induits de mme priode. 7 mode de propagation. la propagation d' une perturbation hert.ienne, c' est dire d' un courant alternatif de haute frquence, est elle assimilable de tous points la propagation d' un courant continu, tel que celui que fournirait une pile ( >ne premi%re diffrence a frapp depuis longtemps les e!primentateurs 1 un courant continu se rpartit uniformment dans toute la section du conducteur. Cela n' est d5 plus vrai pour les courants alternatifs de faible frquence emplo+s dans l' industrie lectrique. Dans l' a!e du conducteur le courant est presque nul, son intensit est beaucoup plus grande la surface. Nout se passe comme si le courant superficiel protgeait la partie centrale du conducteur contre les actions e!trieures, par les forces d' induction qu' il dveloppe. )vec les oscillations hert.iennes dont la priode est beaucoup plus courte, on doit s' attendre voir le mme phnom%ne e!agr. "l ne doit plus + avoir de courant en dehors d' une couche superficielle pBe!trmement mince. C5erKnes a vrifi cette prvision par un procd ingnieu!. O' ai dit = page BB = comment ce savant mesure l' amortissement d' un rsonateur. Cet amortissement dpend de la mati%re dont le fil est fait. "l n' est pas le mme pour un rsonateur en fer et pour un rsonateur en cuivre. C5erKnes recouvre, par lectrol+se, le rsonateur de fer d' une couche de cuivre et le rsonateur de cuivre d' une couche de fer. D%s que l' paisseur de cette couche atteint un centi%me de

millim%tre, le rsonateur de fer se comporte comme s' il tait en cuivre et le rsonateur de cuivre comme s' il tait en fer. Cela montre que les courants restent confins dans une couche dont l' paisseur est de l' ordre du centi%me de millim%tre. Cet effet est conforme la fois l' ancienne thorie et celle de Ma!&ell. Mais la thorie de Ma!&ell permet de prvoir une autre particularit qui, malheureusement, ne se prte gu%re une vrification e!primentale directe. 4es courants alternatifs qui circulent dans un fil, produisent des forces d' induction dans l' air qui entoure ce fil. D' apr%s Ma!&ell, ces forces d' induction doivent donner naissance dans l' air lui mme des courants de dplacement. ;n aurait donc, avec les courants continus, des courants de conduction dans toute la masse du conducteur et rien dans l' air environnant ; on aurait au contraire avec les courants alternatifs de haute frquence, des courants de conduction dans la partie superficielle du conducteur , rien dans la partie centrale et des courants de dplacement dans l' air. B vitesse de propagation et diffusion. <irchhoff a cherch calculer la vitesse de propagation d' une perturbation lectrique quelconque. "l a suppos d' abord que le conducteur tait parfait, et que le courant, ne rencontrant pas de rsistance ohmique, n' avait surmonter que la self induction qui 5oue un r/le analogue l' inertie. Dans ces conditions, il a dmontr que la vitesse de propagation est gale au rapport des units, c' est dire la vitesse de la lumi%re, B ooooo Kilom%tres par seconde. De plus, la propagation se fait rguli%rement 1 si la perturbation se trouve l' origine confine dans une certaine rgion du fil, longue d' un m%tre par e!emple, au bout d' un cent milli%me de seconde, la tte de l' onde aura avanc de trois Kilom%tres, et la queue de l' onde aura galement avanc de trois Kilom%tres ; de pB3 sorte que la distance de la tte la queue n' aura pas chang, et que la perturbation n' occupera encore sur le fil qu' une longueur d' un m%tre. Mais ces conditions thoriques ne sont pas ralises avec les conducteurs naturels qui opposent au! courants , outre la self induction, une rsistance ohmique analogue au frottement. 9u' arrive t il alors ( 4a tte de l' onde avancera tou5ours avec la mme vitesse, celle de la lumi%re ; mais la queue avancera beaucoup moins vite, de sorte que la longueur occupe par la perturbation deviendra de plus en plus grande. )insi s' allonge sur une route une colonne qui laisse derri%re elle des tra@nards. C' est ce qu' on appelle la di00usion du courant . 4a diffusion est d' autant moins craindre que la priode des oscillations est plus courte. 6ratiquement, on peut dire qu' avec les oscillations hert.iennes, il n' + a plus de diffusion, et que tous les conducteurs se comportent comme s' ils taient parfaits. Don que leur rsistance ohmique devienne plus petite, elle est au contraire plus grande, puisque le courant n' utilise que la partie la plus superficielle de la section du

conducteur. Mais la self induction, qui dpend des variations du courant, cro@t beaucoup plus vite encore, puisque ces variations sont e!trmement rapides, et la rsistance ohmique devient ngligeable devant la self induction. Nelles sont les consquences que la thorie ancienne et celle de Ma!&ell permettent de prvoir ; car sur ce point, les deu! thories sont d' accord. Dous allons voir que ces prvisions sont confirmes par l' e!prience. E e!priences de Mm 'i.eau et Pounelle. les e!priences de Mm 'i.eau et Pounelle ont t faites en " -G o, par une mthode fonde sur le mme principe que le procd cl%bre de 'i.eau pour la mesure de la vitesse de la lumi%re. >ne roue de bois, qui tournait avec une grande rapidit, avait sa circonfrence divise en trente si! secteurs alternativement en platine et en bois. Deu! fils, termins chacun par un balai mtallique qui frottait sur la circonfrence de cette roue, pouvaient ainsi tre alternativement mis en communication mtallique ou isols l' un de l' autre. "l + avait ainsi trois paires de balais disposs comme 5e vais l' e!pliquer. 4' un des p/les de la pile tait en communication avec la terre et l' autre avec un premier fil )b termin par le balai C. "l + pE8 avait encore le fil de ligne #..$ allant du balai C l' e!trmit D de la ligne et revenant ensuite au! deu! balais #..$ ; enfin, deu! fils #..$ , mettaient en communication les balais #..$ avec la terre. 4es secteurs de la roue pouvaient mettre en communication C avec C, : avec ', #..$ avec #..$ , et la disposition tait telle que les communications Ccetef taient ouvertes et fermes en mme temps, et que la communication #..$ tait au contraire ferme quand les deu! autres taient ouvertes, et inversement. Lo+ons d' abord ce qui devrait se passer si l' lectricit se propageait avec une vitesse parfaitement dfinie comme la lumi%re et le son. )ppelons priode l' intervalle de temps qui s' coule entre le moment oA un des balais entre en contact avec un des secteurs et celui oA ce contact cesse, c' est dire la trente si!i%me partie de la dure d' un tour complet de la roue. Cette priode sera d' autant plus courte que la rotation sera plus rapide. *upposons que la dure N de la propagation le long de la ligne Cde soit gale un nombre pair de priodes. 4' lectricit venue de la pile passera de C en C au moment oA la communication Cc sera ouverte, elle parcourra la ligne et arrivera au bout d' un temps N en : et en #..$ . ce moment la communication :f sera ouverte et la communication #..$ ferme, et le courant passera dans le fil 'g. *i, au contraire, N tait gal un nombre impair de priodes, l' lectricit en arrivant en : et en #..$ trouverait :f ferme et #..$ ouverte, et le courant passerait dans le fil #..$ . )insi la vitesse de rotation pourrait tre telle que le courant pass?t tout entier dans 'g, ou tout entier dans #..$ . 6our des vitesses intermdiaires, le courant se partagerait en proportions ingales entre les deu! fils. 4es deu! fils, 'g et #..$ , s' enroulaient

autour d' un galvanom%tre diffrentiel, sur lequel ils e!erMaient des actions de sens contraire, et l' observation de ce galvanom%tre permettait de discerner si l' intensit mo+enne dans 'g l' emportait sur l' intensit mo+enne dans #..$ . ;n pouvait ainsi voir quelle devrait tre la vitesse de rotation pour que N fut gal un multiple donn de la priode. ;n pouvait donc mesurer N et, par consquent, la vitesse de propagation. Diverses circonstances, sur lesquelles nous reviendrons plus loin , venaient compliquer les phnom%nes, et il en rsultait que le courant dans 'g = ou dans #..$ = ne s' annulait 5amais et prsentait pE, seulement une alternance de ma!ima et de minima dont les premiers taient seuls observables. 4es observations de Mm 'i.eau et Pounelle ont donn "ooooo Kilom%tres pour la vitesse dans le fer et " - oooo Kilom%tres pour la vitesse dans le cuivre. G diffusion du courant. 5' ai dit tout l' heure que le courant 'g ne s' annule 5amais, ainsi que cela devrait arriver si l' lectricit se propageait avec une vitesse parfaitement dtermine. Nout se passe comme si la perturbation s' estompait, en se propageant, de faMon occuper plus d' tendue sur le fil l' arrive qu' au dpart. Ce phnom%ne mis hors de doute par les e!priences de 'i.eau a t appel par ce ph+sicien la diffusion du courant. O' ai e!pos plus haut = page B3 = les raisons qui pouvaient faire prvoir ce phnom%ne. "l est ais d' en comprendre les consquences. Nout doit, en somme, se passer comme si une partie de l' lectricit se mouvait avec la vitesse mme de la lumi%re, pendant que le reste suivrait avec une vitesse moindre et d' ailleurs variable. Dous aurions alors une forte tte de colonne s' avanMant avec une vitesse de B ooooo Kilom%tres, mais en laissant en arri%re des tra@nards qui s' parpilleraient sur la route. 4a mthode de 'i.eau mesure non pas la vitesse ma!imum, c' est dire celle de la tte de colonne , mais la vitesse mo+enne qui doit tre notablement moindre. C' est ce qui e!plique pourquoi la vitesse observe est tr%s infrieure B ooooo Kilom%tres. 4a vitesse mo+enne dans le fer est moindre que dans le cuivre pour deu! raisons 1 i parce que le fer est magntique, ce qui augmente la self induction cause de l' aimantation transversale ; 7 parce que sa rsistance spcifique est plus grande que celle du cuivre, ce qui augmente l' influence de la diffusion. 4es e!priences de 'i.eau ne sont donc pas en dsaccord avec la thorie. H e!priences de M Clondlot. la discussion qui prc%de montre suffisamment combien la propagation d' un courant continu, ou bien intermittent ou alternatif de basse frquence, diff%re de la propagation des perturbations hert.iennes. Ces derni%res, en effet, sont de tr%s courte dure et formes d' oscillations dont la priode est e!cessivement courte. ;n a donc lieu de penser que l' influence de la diffusion sera ngligeable, le rsidu laiss en arri%re tr%s faible, et la vitesse

pE7 mo+enne e!trmement voisine de la vitesse du front de l' onde, c' est dire de B ooooo Kilom%tres. ;n ne pouvait donc rien conclure, en ce qui concerne ces perturbations, des e!priences que nous venons de relater, et de nouvelles tudes taient ncessaires 1 c' est ce qui a dcid M Clondlot entreprendre les e!priences suivantes 1 son appareil se compose de deu! bouteilles de 4e+de s+mtriques #..$ de petite capacit. 4es armatures intrieures #..$ sont mises en communication par un fil, interrompu en son milieu par un microm%tre tincelles. 4es deu! bornes de ce microm%tre sont relies une bobine de IuhmKorff. 4' ensemble de ces armatures #..$ , du fil qui les 5oint et du microm%tre constitue un vritable e!citateur que 5' appelle :. 4' armature e!trieure de chacune des deu! bouteilles #..$ est divise en deu! parties isoles. O' appelle C et C les deu! parties de l' armature e!trieure de ', #..$ celles de l' armature e!trieure de #..$ . #..$ sont mises en communication de deu! mani%res 1 i par une corde mouille ; 7 par un fil mtallique court, interrompu en son milieu par un microm%tre tincelles dont les bornes sont formes par deu! pointes mtalliques #..$ . De mme, #..$ sont mises en communication de deu! mani%res 1 i par une corde mouille ; 7 par un fil de ligne. Ce fil va d' abord de l' armature C au point D, l' e!trmit de la ligne, puis revient de D la pointe 6 dont 5' ai parl plus haut ; apr%s avoir travers le microm%tre, l' lectricit doit aller de la pointe #..$ au point #..$ l' e!trmit de la ligne, puis revenir du point #..$ l' armature #..$ . 4es poteau! tlgraphiques portent ainsi quatre fils, #..$ , et l' lectricit pour aller de C en #..$ par ce chemin, en traversant le microm%tre, doit parcourir quatre fois toute la longueur de la ligne, deu! fois l' aller, deu! fois au retour. ;n peut donc aller de C en #..$ ou de C en #..$ par deu! chemins, par une corde mouille de grande rsistance, ou par un chemin mtallique, mais interrompu par un microm%tre. *i les variations de potentiel sont lentes, l' lectricit passera tout enti%re par la corde mouille ; car la diffrence de potentiel entre les deu! points ne deviendra 5amais asse. grande pour que l' tincelle clate, et le microm%tre restera isolant. pEB *i, au contraire, ces variations sont rapides, l' tincelle clatera, fra+era un chemin l' lectricit, travers le microm%tre #..$ , la quasi totalit de l' lectricit passera par le chemin mtallique, et il ne passera par la corde mouille qu' une quantit ngligeable cause de la grande rsistance de cette corde. Loici comment fonctionnera l' appareil. 4a bobine de

IuhmKorff chargera les armatures intrieures #..$ , par e!emple ) positivement et #..$ ngativement. 4es armatures #..$ se chargeront ngativement par influence ; les armatures #..$ se chargeront positivement. "l faut donc qu' une certaine quantit d' lectricit aille de C en #..$ et de C en #..$ ; mais, comme les variations sont relativement lentes, cette lectricit passera par les cordes mouilles. un certain moment, l' tincelle de l' e!citateur : clatera. Cette tincelle sera oscillante, comme son aspect le montre suffisamment. 4es armatures #..$ vont se dcharger brusquement, de sorte que les lectricits accumules sur les armatures #..$ et #..$ vont devenir libres brusquement et simultanment. 4' lectricit va donc repasser de #..$ en C et de en C, mais cette fois en suivant le chemin mtallique, car les variations sont brusques. Deu! tincelles clateront dans le microm%tre #..$ , qui est la partie commune au! deu! chemins mtalliques #..$ . 4a premi%re tincelle clatera au moment oA la perturbation partie de C arrivera en 6, la seconde au moment oA la perturbation partie de C arrivera en 6. Comme le chemin Cc est tr%s court, l' intervalle de temps qui s' coulera entre les deu! tincelles sera gal au temps que la perturbation mettra parcourir le chemin Cdp. C' est cette longueur Cdp que 5' appelle la longueur de la ligne ; elle est le double du fil d' aller Cd, qui va l' e!trmit de la ligne, et la moiti du chemin total #..$ . 4' intervalle de temps entre les deu! tincelles tait apprci l' aide d' un miroir tournant qui renvo+ait la lumi%re des tincelles sur une plaque sensible ; on n' avait plus qu' mesurer la distance des deu! images obtenues sur cette plaque. 4es premi%res e!priences oA la longueur de la ligne tait d' un peu plus de " Kilom%tre, ont donn en mo+enne une vitesse de 73B ooo Kilom%tres ; avec une longueur de ligne de " - oo m%tres, on a obtenu ensuite en mo+enne une vitesse de 73- ooo Kilom%tres. pEE Mesure des longueurs d' onde et rsonance multiple. " ondes stationnaires. les e!priences que nous venons de relater montrent que la vitesse de propagation le long d' un fil est la mme que celle de la lumi%re. 6our avoir le nombre de vibrations par seconde, il nous reste mesurer la longueur d' onde et diviser par cette longueur le chemin parcouru en une seconde, c' est dire B ooooo Kilom%tres. 6our cela, 2ert. a cherch se servir du phnom%ne des ondes stationnaires. *upposons une perturbation priodique se propageant le long d' un fil ; arrive l' e!trmit de ce fil, elle va se rflchir et reviendra en arri%re. "l va donc falloir composer la perturbation directe et la perturbation rflchie. Deu! perturbations priodiques s' a5outent si elles sont de mme phase, c' est dire si les courants alternatifs dus ces deu! perturbations sont positifs en mme temps et ngatifs en mme temps ; elles se retranchent si elles sont de phases contraires, c' est dire si les courants dus l' une sont positifs au moment oA ceu! qui sont dus l'

autre sont ngatifs, ou inversement. 4es deu! perturbations, directe et rflchie, sont de mme phase et s' a5outent, si leur diffrence de marche est d' un nombre entier de longueurs d' onde ; les points correspondants du fil, oA l' action est ma!imum, s' appellent des ventres. Ces deu! perturbations sont de phases opposes et se retranchent, si leur diffrence de marche est d' un nombre impair de demi longueurs d' onde ; les points correspondants du fil, oA l' action est nulle, s' appellent des noeuds. 4a distance de deu! noeuds conscutifs est gale la moiti de la longueur d' onde. *oient en effet )etb ces deu! noeuds ; en ), la diffrence de marche doit tre d' un nombre impair de demi longueurs d' onde, par e!emple de #..$ demi longueurs d' onde. 4' onde directe pEG passera en C apr%s avoir pass en ) ; l' onde rflchie, au contraire, passera en C avant de passer en ). 9uand on passe du point ) au point C, le chemin parcouru par l' onde directe a donc augment de )b, tandis que le chemin parcouru par l' onde rflchie a diminu de )b. )insi la diffrence de marche a diminu de 7 ab. Mais comme le point C est un noeud, cette diffrence de marche doit tre encore un nombre impair de demi longueurs d' onde, soit #..$ demi longueurs. "l faut donc que 7 ab soit prcisment gal une longueur d' onde. Nel est le phnom%ne des ondes stationnaires, comme le comprenait d' abord 2ert., qui esprait en tirer un mo+en simple pour mesurer les longueurs d' onde. Malheureusement, comme nous allons le voir, les choses sont un peu plus compliques. 4a rfle!ion l' e!trmit du fil peut se faire de diffrentes mani%res. *i le fil se termine sans aboutir une capacit, l' lectricit ne peut s' accumuler l' e!trmit, le courant doit donc s' + annuler, l' e!trmit est un noeud. C' est le contraire, si le fil aboutit une capacit considrable, si par e!emple les deu! fils parall%les reprsents sur les figures des pages BH et BJ, aboutissent au! deu! armatures d' un condensateur ; l' e!trmit est alors un ventre. ;n peut encore runir les e!trmits de ces deu! fils parall%les. 4a perturbation qui a parcouru l' un des fils dans le sens direct, reviendra par l' autre fil qu' elle suivra dans le sens rtrograde ; en interfrant avec la perturbation qui suit ce second fil dans le sens direct, elle produira encore des ondes stationnaires. 7 rsonance multiple. 5' ai dit = page 73 = qu' un rsonateur rpond bien un e!citateur avec lequel il est parfaitement d' accord ; mais qu' il rpond encore, quoique moins bien, un e!citateur dont la priode est diffrente. "l en rsulte que l' on peut oprer, quoique moins facilement, avec un e!citateur et un rsonateur dont les priodes diff%rent notablement. C' est ce qu' ont fait Mm *arasin et De 4a Iive. "ls ont constat une loi inattendue, qu' ils ont appele loi de la rsonance multiple. 4' internoeud, ou distance de deu! noeuds, qui d' apr%s ce qui prc%de doit mesurer la demi longueur d' onde, change quand on

change le rsonateur en conservant le mme e!citateur ; il ne change pas quand on change l' e!citateur en conservant le mme rsonateur. pEH Ce que l' on mesure, c' est donc quelque chose qui est propre au rsonateur ; l' internoeud est donc la demi longueur d' onde de la vibration propre du rsonateur et non la demi longueur d' onde de la vibration de l' e!citateur. Loici l' e!plication propose par Mm *arasin et De 4a Iive. 4a perturbation mane de l' e!citateur est comple!e et rsulte de la superposition d' une infinit de vibrations simples, que l' on peut appeler ses composantes. Nelle une source lumineuse qui produit non pas une lumi%re monochromatique, mais une lumi%re blanche donnant un spectre continu. Chaque rsonateur ne rpond qu' l' une de ces composantes ; quand on se sert d' un rsonateur, on mesure la longueur d' onde de cette composante, et les autres composantes n' ont aucune influence. :n d' autres termes, on mesure la longueur d' onde de la vibration propre du rsonateur. C' est ainsi qu' en acoustique, un son comple!e form de plusieurs harmoniques peut tre anal+s par un rsonateur qui ne laisse subsister que l' une de ces harmoniques. B autre e!plication. une autre e!plication est possible. 4es vibrations mises par un e!citateur doivent s' amortir tr%s rapidement ; car leur nergie est promptement transforme en chaleur par la rsistance de l' tincelle, ou dissipe par le ra+onnement. 9u' arrive t il alors ( O' ai dit plus haut que l' onde rflchie s' a5oute l' onde directe ou s' en retranche et que c' est cette combinaison des deu! ondes qui produit les ondes stationnaires. Mais, considrons un point ) un peu loign de l' e!trmit du fil ; pendant le temps que met la perturbation aller du point ) cette e!trmit, puis, apr%s la rfle!ion, revenir de l' e!trmit au point ), pendant ce temps, dis 5e, l' onde directe a eu le temps de s' teindre ; ainsi, quand l' onde rflchie arrive, l' onde directe a cess ; il ne peut donc + avoir combinaison, il ne peut + avoir d' onde stationnaire. il n' / aura donc d' onde stationnaire proprement dite que dans le voisinage de l' e!trmit du fil. et cependant. en se servant d' un rsonateur, on obser,e des alternances de noeuds et de ,entres dans toutes les parties du 0il' Comment cela se 0ait-il 3 (our l' expli$uer. il su00it de supposer $ue les ,ibrations du rsonateur s' amortissent beaucoup moins ,ite $ue celles de l' excitateur' pD> 9uand l' onde directe passe. elle met le rsonateur en ,ibration 6 $uand l' onde r0lchie re,ient. l' onde directe s' est teinte dans le 0il. mais le rsonateur n' a pas cess de ,ibrer' Il

rece,ra alors une seconde impulsion 6 cette seconde impulsion ,at-elle accro@tre l' amplitude de ses ,ibrations ou la diminuer 3 Faisons une comparaison' Pn pendule reoit une premi+re impulsion $ui le 0ait se mou,oir par exemple de gauche 1 droite' Ipr+s une demi-oscillation. il ,a se mou,oir de droite 1 gauche 6 apr+s une oscillation enti+re. il ira de nou,eau de gauche 1 droite' <n gnral. apr+s un nombre entier d' oscillations. il ira de gauche 1 droite 6 apr+s un nombre impair de demi-oscillations. il ira de droite 1 gauche' 4upposons $u' il reoi,e une seconde impulsion dans le mme sens ? si cette impulsion se produit apr+s un nombre entier d' oscillations. au moment o2 le pendule ,a de gauche 1 droite. elle tendra 1 augmenter sa ,itesse 6 si elle se produit apr+s un nombre impair de demi-oscillations. au moment o2 le pendule ,a de droite 1 gauche. elle tendra 1 la diminuer' #e m5me. a,ec le rsonateur 6 cet appareil reoit une premi+re impulsion au moment du passage de l' onde directe. une seconde au moment du passage de l' onde r0lchie' 4i. entre ces deux impulsions. il s' est produit un nombre entier d' oscillations du rsonateur. c' est-1-dire si la di00rence de marche des deux ondes est un nombre entier de longueurs d' onde du rsonateur . les e00ets des deux impulsions s' a7outent et on obser,e un ,entre' 4i. au contraire. la di00rence de marche est un nombre impair de demi-longueurs d' onde du rsonateur. les e00ets des deux impulsions se contrarient et on obser,e un noeud' <n rsum. la distance de deux noeuds doit 5tre la demi-longueur d' onde du rsonateur' La longueur d' onde de l' excitateur n' inter,ient pas' 9uel$ues remar$ues a,ant d' aller plus loin au su7et de cette seconde explication' C' ai dit plus haut ce $ui arri,e. $uand les deux impulsions reues par le pendule sont dans le m5me sens 6 les e00ets seraient ren,erss. si elles taient de sens contraires' ;r. il est ais de se rendre compte $ue l' impulsion due 1 l' onde directe et l' impulsion due 1 l' onde r0lchie pourront 5tre. soit de m5me sens. soit de sens contraires. d' une part selon la 0aon dont s' est 0aite la r0lexion % C0 page D ) %. d' autre part sui,ant la position du rsonateur' Iinsi s' expli$uent. de la 0aon la plus simple. les pDA expriences de Hurpain $ui ont sembl paradoxales 1 $uel$ues personnes et dont la s/mtrie su00it 1 rendre compte' <n second lieu. on peut se demander pour$uoi l' appareil 0orm de deux longs 0ils n' est pas assimilable 1 un grand rsonateur et rpond indi00remment aux excitations de toutes les priodes' 4' il n' / a,ait pas d' amortissement. les ondes r0lchies. inter0rant comme 7e l' ai expli$u page B o. produiraient des e00ets de rsonance' ais il n' en est pas ainsi 6 $uand une des ondes r0lchies atteint un point du 0il. l' onde directe s' est teinte depuis longtemps. et il n' / a pas d' inter0rence' D expriences de *arbasso et Tehnder' -telles sont les deux explications entre les$uelles l' exprience peut seule prononcer' Tehnder a cherch 1 obser,er directement le spectre continu

pr,u par la thorie de m 4arasin et #e La Qi,e 6 il s' est ser,i d' une sorte de rseau $ui doit sparer les di,erses composantes de la ,ibration complexe mise par l' excitateur. de la m5me 0aon $ue le rseau ordinaire emplo/ en opti$ue spare les di,erses couleurs $ui composent la lumi+re blanche' *arbasso a cherch. par une disposition compli$ue $ue 7e ne puis dcrire ici. 1 imiter la dispersion $ue produit un prisme en agissant sur la lumi+re blanche' Ces di,ers exprimentateurs ont obtenu les rsultats $u' ils a,aient pr,us. ce $ui para@trait con0irmer l' explication de m 4arasin et #e La Qi,e' Ces expriences semblent concluantes 6 elles ne le sont pas' ;n dmontre. en e00et. par un calcul simple. $u' une ,ibration amortie se comporte comme une ,ibration complexe $ui possderait un spectre continu o2 les intensits seraient distribues sui,ant une loi particuli+re . "l ne suffit donc pas de dmontrer que la vibration mise par l' e!citateur se comporte comme si elle possdait un spectre continu ; il faut encore faire voir que, dans ce spectre, les intensits des diverses composantes ne varient pas conformment cette loi particuli%re. G mesure de l' amortissement. loin de l, une srie d' e!priences, que 5e vais maintenant relater, ont fait voir, non seulement que les intensits varient conformment cette loi, mais que la seconde e!plication est la vraie. pE3 "l fallait d' abord vrifier l' h+poth%se fondamentale sur laquelle repose cette seconde e!plication, savoir que l' amortissement de l' e!citateur est beaucoup plus rapide que celui du rsonateur. O' ai dit plus haut, page BB, comment M C5erKnes mesure l' amortissement d' un rsonateur. 6our un e!citateur, il a obtenu comme F dcrment logarithmique F ;, 7 H, tandis qu' il obtenait pour deu! rsonateurs ;, ;o 7 et ;, ; BE. Ce qui veut dire que, pour rgler l' amplitude la di!i%me partie de sa valeur initiale, il suffit de 3 oscillations dans le cas de l' e!citateur, tandis qu' il en faut plus de H o et plus de "ooo dans le cas des deu! rsonateurs. 4a vibration d' un e!citateur s' amortit donc beaucoup plus vite que celle d' un rsonateur. H e!priences de *trindberg. pour complter la confirmation, il fallait montrer que si, par un artifice quelconque, on arrive rendre l' amortissement du rsonateur plus rapide que celui de l' e!citateur, les phnom%nes sont inverses, c' est dire que l' internoeud ne dpend plus du rsonateur, mais seulement de l' e!citateur. C' est ce qu' ont vrifi, indpendamment l' un de l' autre, M Dcombe en 'rance et M Dils *trindberg en *u%de. Oe ne puis crire ce nom sans rappeler que M *trindberg, non content de servir la science par son intelligence, a voulu la servir galement par son courage. "l a accompagn M )ndre dans son prilleu! vo+age aronautique dans les rgions polaires. 6our raliser l' e!prience, il s' agissait de diminuer l' amortissement de l' e!citateur et d' augmenter celui du rsonateur. 6our diminuer l' amortissement de

l' e!citateur, il fallait d' abord supprimer la perte d' nergie due l' tincelle. Cela semble irralisable, puisque, sans interrupteur, le dclenchement du pendule lectrique n' est pas possible et ce pendule ne peut pas entrer en branle. M *trindberg s' en tire par un artifice simple. >n premier e!citateur est muni d' un interrupteur tincelles, il agit par induction sur un second e!citateur tout fait semblable, mais qui, tant mis en mouvement par l' action du premier, peut tre dpourvu d' interrupteur. Ce second e!citateur aura mme priode que le premier, mais un amortissement moindre. C' est lui qui produit ensuite une perturbation dans les fils, par la disposition de M Clondlot = voir page BJ, 'ig E =. "l est ais d' autre part d' augmenter la rsistance du rsonateur, pG8 et comme cette rsistance est un frottement, elle a pour effet d' amortir plus rapidement ses oscillations. J e!priences de Mm 6rot et Oones. il + a d' autres procds de vrification plus directs. Dous avons vu que, malgr l' amortissement, il + a encore des ondes stationnaires proprement dites, mais seulement dans le voisinage de l' e!trmit du fil. 4' tude de ces ondes secondaires peut nous faire conna@tre la forme de la perturbation produite par l' e!citateur. Mais pour que cette tude soit possible, il faut ne pas emplo/er l' intermdiaire d' un rsonateur 6 nous a,ons ,u en e00et $ue les rsonateurs produisent des e00ets secondaires $ui subsistent seuls loin de l' extrmit du 0il et se traduisent alors par le phnom+ne de la N rsonance multiple N ' Ces e00ets perturbateurs doi,ent 5tre supprims' ;n s' est ser,i pour cela des di,ers procds. indpendants du rsonateur. $ue 7' ai dcrits pages B i. B= et BB' (rot s' est ser,i de l' tincelle sans rsonateur' Cones a emplo/ un procd thermi$ue. 0ond sur l' emploi de la pince thermo-lectri$ue' R7erOnes a emplo/ un procd mcani$ue' Houtes ces expriences ont con0irm la seconde explication' A expriences de #combe' -ces mthodes n' ont pas paru encore asse" directes 1 #combe' Ce sa,ant a ,oulu tudier la perturbation au moment m5me o2 elle est produite par l' excitateur 6 on pou,ait se demander. en e00et. si elle n' est pas altre. $uand elle passe de l' excitateur aux 0ils. ou en se propageant le long de ces 0ils' (our cela. #combe a cherch 1 photographier l' tincelle de l' excitateur en se ser,ant d' un miroir tournant' C' est ce $u' a,ait 0ait Feddersen % C0 chapitre iii %. mais a,ec des oscillations beaucoup moins 0r$uentes' I,ec les ,ibrations hert"iennes. les di00icults taient bien plus grandes 6 elles auraient m5me t insurmontables a,ec l' appareil de &ert" lui-m5me % ) ooooooo ,ibrations par seconde %' #combe a d: se contenter d' un excitateur $ui donnait ) oooooo ,ibrations. tandis $ue les appareils de Feddersen en donnaient seulement de = oooo1 D ooooo' Les di,erses tincelles $ui correspondent aux oscillations successi,es. 0orment leur image sur la pla$ue sensible en des

points di00rents 1 cause du mou,ement du miroir' Il 0aut $ue ce mou,ement soit asse" rapide. pour $ue les di,ers traits $ui correspondent p)F 1 ces tincelles soient spars les uns des autres' Le miroir de #combe 0aisait ) oo tours par seconde' (our $ue la pla$ue 0:t impressionne. malgr la courte dure de l' action de la lumi+re. #combe a d: pousser 1 l' extr5me chacun des mo/ens dont nous disposons et mettre toutes les chances de son cMt' Il a 0allu emplo/er un excitateur 1 0aible amortissement. 0aire clater l' tincelle dans l' huile o2 elle est plus courte et plus lumineuse. se ser,ir d' un bain de d,eloppement particuli+rement nergi$ue' Il a 0allu combiner l' appareil opti$ue de 0aon $ue les traits lumineux soient 1 la 0ois tr+s troits et tr+s intenses' Hous les dtails de cette exprience 0ont le plus grand honneur 1 l' ingniosit de leur auteur' Le succ+s a couronn ses e00orts. et il a obtenu des images dont l' tude r,+le l' existence d' une ,ibration simple amortie. con0ormment 1 la seconde explication' L' excitateur. il est ,rai . n' est pas celui de &ert". et il donne des oscillations dix 0ois moins 0r$uentes 6 mais la di00rence est asse" 0aible pour $u' on puisse conclure de l' un 1 l' autre' p)= (ropagation dans l' air' I l' <xperimentum Crucis' -toutes les expriences $ue 7' ai relates 7us$u' ici sont incapables de dcider entre la thorie ancienne et celle de ax!ell' Les deux thories 0ont pr,oir $ue les perturbations lectri$ues doi,ent se propager le long d' un 0il conducteur a,ec une ,itesse gale 1 celle de la lumi+re' Houtes deux rendent compte du caract+re oscillatoire de la dcharge d' une bouteille de Le/de et par cons$uent des oscillations $ui se produisent dans un excitateur' Houtes deux 0ont pr,oir $ue ces oscillations doi,ent produire dans le champ en,ironnant des 0orces lectromotrices d' induction et par cons$uent branler un rsonateur plac dans ce champ' ais. d' apr%s l' ancienne thorie, la propagation des e00ets d' induction doit 5tre instantane . *i en effet, il n' + a pas de courants de dplacement, si par consquent il n' + a rien au point de vue lectrique dans le dilectrique qui spare le fil inducteur du fil induit, il faut bien admettre que l' effet se produit dans le fil induit au mme moment que la cause dans le fil inducteur ; car dans l' intervalle, s' il + en avait un, la cause aurait cess dans le fil inducteur, l' effet ne se serait pas encore produit dans le fil induit, et il n' + aurait rien dans le dilectrique qui est entre ces deu! fils 1 il n' + aurait donc rien nulle part. 4a propagation instantane de l' induction

est donc une consquence laquelle l' ancienne thorie ne peut chapper. d' apr+s la thorie de ax!ell. l' induction doit se propager dans l' air avec la mme vitesse que le long d' un 0il. c' est-1-dire a,ec la ,itesse de la lumi%re. ,oil1 donc l' <xperimentum Crucis 6 il 0aut ,oir a,ec $uelle ,itesse se propagent par induction les perturbations magnti$ues 1 tra,ers l' air' p)B 4i cette ,itesse est in0inie. il 0audra conser,er l' ancienne thorie 6 si cette ,itesse est celle de la lumi+re. il 0audra adopter la thorie de ax!ell' 9uel est donc le mo/en de mesurer cette ,itesse 3 Nous ne pou,ons le 0aire directement' ais nous a,ons ,u $ue la longueur d' onde est. par d0inition. le chemin parcouru pendant la dure d' une ,ibration. et 7' ai montr galement comment on peut mesurer la longueur d' onde le long d' un 0il' 4i la longueur d' onde dans l' air est la m5me $ue la longueur d' onde le long d' un 0il. c' est $ue la ,itesse de propagation dans l' air est la m5me $ue le long d' un 0il' C' est donc $ue la thorie de ax!ell est ,raie' Le probl+me est donc ramen 1 la mesure de la longueur d' onde dans l' air' (our 0aire cette mesure. on peut emplo/er le m5me procd $ue dans le cas de la propagation le long d' un 0il' Nous a,ons ,u $u' on 0aisait inter0rer l' onde directe transmise le long d' un 0il a,ec l' onde r0lchie 1 l' extrmit de ce 0il' ;n 0era inter0rer de m5me l' onde directe transmise 1 tra,ers l' air. a,ec l' onde r0lchie sur un miroir plan mtalli$ue' Ce miroir sera dispos de telle sorte $ue la radiation directe ,ienne le 0rapper normalement et $ue. par cons$uent. l' onde r0lchie chemine en sens in,erse de l' onde directe' #ans ces conditions. on obtiendrait des ondes stationnaires proprement dites. si la ,ibration de l' excitateur n' a,ait pas d' amortissement' ais 1 cause de cet amortissement et pour les m5mes raisons $ue 7' ai d,eloppes au chapitre ,ii. le phnom+ne de la rsonance multiple se produira' Ce n' ai pas 1 rpter ici la discussion des pages D8 et D>' Hout se passera exactement de la m5me mani+re' 4i on prom+ne un rsonateur entre l' excitateur et le miroir. on constatera une succession de noeuds et de ,entres 6 les noeuds seront les points o2 le rsonateur ne rpond pas 1 l' excitateur. et les ,entres seront ceux o2 l' intensit du phnom+ne est maxima' L' internoeud. ou distance de deux noeuds. est gal 1 la demi-longueur d' onde du rsonateur dans l' air . de m5me $ue. dans le cas de la propagation le long d' un 0il. l' internoeud tait gal 1 la demi-longueur d' onde du rsonateur le long d' un 0il' 4i donc l' internoeud dans l' air est gal 1 l' internoeud le long d' un 0il. c' est $ue la longueur d' onde dans l' air est la m5me $ue le long d' un 0il. c' est $ue la thorie de ax!ell est ,raie' p)D

= expriences de Larlsruhe' -tel est l' <xperimentum Crucis $ue &ert" tenta pour la premi+re 0ois 1 Larlsruhe' Il n' obtint pas d' abord le rsultat attendu' Le long d' un 0il. son rsonateur donnait un internoeud de B m+tres 6 dans l' air il semblait donner un internoeud de #..$ . soit E m+tres de longueur d' onde' 4ans doute cette exprience paraissait condamner l' ancienne lectrod/nami$ue $ui aurait exig une longueur d' onde in0inie 6 mais elle paraissait condamner galement la thorie de ax!ell $ui aurait exig une longueur d' onde de 8 m+tres' Cet insucc+s est rest mal expli$u 6 il est probable $ue le miroir tait trop petit par rapport 1 la longueur d' onde et $ue la di00raction ,enait troubler les phnom+nes' (eut-5tre aussi. la r0lexion des ondes sur les murs de la salle. ou les colonnes de 0onte $ui partageaient cette salle en trois tra,es. exeraientelles un e00et perturbateur' 9uoi $u' il en soit. les excitateurs plus petits conduisaient 1 d' autres rsultats et donnaient le m5me internoeud dans l' air et le long d' un 0il 6 sans doute la longueur d' onde a/ant diminu n' tait plus trop grande par rapport aux dimensions du miroir' B expriences de *en+,e' -la $uestion cependant n' tait pas tranche. et la maladie ne permettait pas 1 &ert" de recommencer ses expriences' m 4arasin et #e La Qi,e les reprirent alors a,ec des prcautions su00isantes pour liminer toutes les causes d' erreur ' Leur miroir a,ait A m+tres sur I 8. et ils ont opr dans une salle tr+s grande et bien dgage' Les rsultats ont t aussi nets a,ec le rsonateur de >) centim+tres % a/ant m5me longueur d' onde $ue le grand excitateur de &ert" %. $u' a,ec les rsonateurs plus petits' Ces rsultats doi,ent donc 5tre regards comme d0initi0s' Con0ormment 1 la thorie de ax!ell. l' internoeud est le m5me dans l' air et le long d' un 0il' D emploi du petit excitateur' -l' exprience peut 5tre rpte plus 0acilement a,ec le petit excitateur de &ert" 0orm. comme 7e l' ai dit % page => %. d' une sorte de court bKton mtalli$ue interrompu en son milieu' ;n sait $u' on se sert des miroirs paraboli$ues pour rassembler p)) en un 0aisceau de ra/ons parall+les la lumi+re mane d' une source lumineuse de petites dimensions' C' est ce $u' on appelle un pro7ecteur ou r0lecteur paraboli$ue' ;n peut 0aire 1 peu pr+s de m5me pour les radiations produites par un excitateur' 4eulement les dimensions de l' excitateur sont comparables 1 celles du miroir. de sorte $ue l' excitateur est plutMt assimilable 1 une ligne lumineuse $u' 1 un point lumineux' (ar cons$uent au lieu de donner au miroir la 0orme d' un paraboloJde de r,olution et de placer la source au 0o/er. on lui donne la 0orme d' un c/lindre paraboli$ue et on place l' excitateur sui,ant la ligne 0ocale' ;n obtient ainsi un 0aisceau parall+le de ra/ons de 0orce lectri$ue' ;n peut de m5me placer le rsonateur. $ui est tout 1 0ait pareil 1 l' excitateur. sui,ant

la ligne 0ocale d' un second miroir paraboli$ue' Ce miroir concentre les ra/ons parall+les sur le rsonateur' Houte0ois. dans les expriences d' inter0rence $ue 7e ,iens de dcrire. il con,ient de supprimer ce second miroir. $ui 0erait cran et protgerait le rsonateur contre l' onde r0lchie' ) nature des radiations' -le champ $ui en,ironne un excitateur est parcouru par des radiations lectromagnti$ues 6 la thorie permet de pr,oir les lois de leur distribution. et les expriences les ont d' ailleurs con0irmes. au moins dans leurs traits gnraux $ui sont les seuls $ue nos mo/ens d' in,estigation nous permettent d' atteindre' Ces lois sont asse" complexes. et. pour en simpli0ier l' nonc. 7e ne considrerai $ue les points du champ tr+s loigns de l' excitateur' Considrons donc une sph+re de tr+s grand ra/on a/ant pour centre le milieu de l' excitateur' <n cha$ue point de cette sph+re. nous a,ons une 0orce lectromotrice $ui 1 cha$ue oscillation ,arie en s' annulant deux 0ois et changeant deux 0ois de sens. mais en conser,ant la m5me direction 6 nous a,ons galement une 0orce magnti$ue $ui subit des ,ariations analogues' 9uelle sera la direction de ces deux ,ibrations. l' une lectri$ue. l' autre magnti$ue 3 Hraons sur la sph+re un s/st+me de mridiens et de parall+les. comme sur un globe terrestre dont les deux pMles seraient les points o2 la sph+re est perce par l' axe de l' excitateur prolong' p)8 La 0orce lectri$ue sera tangente au mridien. la 0orce magnti$ue au parall+le' Les deux ,ibrations sont donc perpendiculaires entre elles 6 elles sont toutes deux perpendiculaires au ra/on de la sph+re. c' est-1-dire 1 la direction de la propagation $ui correspond 1 ce $u' est en opti$ue la direction du ra/on lumineux' ces deu! vibrations sont donc trans,ersales comme les ,ibrations lumineuses' l' amplitude de ces vibrations varie en raison inverse de la distance l' e!citateur ; l' intensit varie donc en raison inverse du carr de cette distance. 4a vibration a, comme nous venons de le voir, une direction constante, elle est donc assimilable au! vibrations de la lumi%re polarise, et non celles de la lumi%re naturelle dont la direction varie sans cesse tout en restant perpendiculaire au ra+on lumineu!. >ne question se pose encore ; qu' est ce qui correspond ce qu' on appelle en optique le plan de polarisation ( :st ce le plan perpendiculaire la vibration lectrique ( :st ce le plan perpendiculaire la vibration magntique ( Dous verrons au chapitre !i comment on a pu reconna@tre que c' est la premi%re de ces deu! h+poth%ses qui est la vraie. )utre diffrence avec la lumi%re mise par une source lumineuse ordinaire 1 l' intensit n' est pas la mme dans toutes les directions ; elle est ma!ima l' quateur, nulle au! p/les = en reprenant le rseau de mridiens et de parall%les que nous avions suppos trac sur notre sph%re =. *auf ces diffrences, le mode de propagation d' une perturbation lectromagntique travers l' air est le mme que celui de la

lumi%re. Dans le cas de la propagation le long d' un fil, nous avions aussi les courants de dplacement, mais ces courants n' taient sensibles que dans l' air qui se trouvait dans le voisinage immdiat du fil. )u lieu de se disperser dans toutes les directions, la perturbation se propageait dans une direction unique ; il en rsultait que son intensit se conservait, au lieu de s' affaiblir conformment la loi du carr des distances. pGJ 6ropagation dans les dilectriques. " relation de Ma!&ell. quand, dans un condensateur, on remplace la lame d' air isolante par une lame forme d' une autre substance isolante, on constate que la capacit du condensateur se trouve multiplie par un coefficient que l' on appelle le pouvoir inducteur de cette substance. 4a thorie e!ige que la vitesse de propagation des ondes lectriques dans un dilectrique soit en raison inverse de la racine carre du pouvoir inducteur de ce dilectrique. D' autre part, la vitesse de la lumi%re dans un milieu transparent est en raison inverse de l' indice de rfraction. Donc le pouvoir inducteur devrait tre gal au carr de cet indice. C' est la relation thorique de Ma!&ell. :lle se vrifie mal, sauf pour le soufre. Cela peut s' e!pliquer de deu! mani%res 1 ou bien l' indice de rfraction pour les ondes tr%s longues, telles que les ondes lectriques, n' est pas le mme que l' indice de rfraction optique ; cela n' aurait rien d' tonnant, puisque nous savons que les diverses radiations sont ingalement rfrangibles, et que l' indice du rouge est diffrent de celui du violet. ;u bien le carr de l' indice de rfraction lectrique est lui mme diffrent du pouvoir inducteur mesur par des mthodes statiques dans un champ non variable, ce qui s' e!pliquerait par divers effets secondaires tels que les charges rsiduelles. D' oA la ncessit de mesurer le pouvoir inducteur par deu! sortes de mthodes ; les mthodes d+namiques fondes sur l' emploi des oscillations lectriques et qui nous donneront l' indice de rfraction lectrique ; et les mthodes statiques, dans un champ constant. pG7 mthodes d+namiques. la vitesse de propagation est la mme dans l' air et le long d' un fil mtallique tendu dans l' air. De mme, la vitesse de propagation travers un dilectrique doit tre gale la vitesse de propagation le long d' un fil plong dans un dilectrique. "l suffira donc de mesurer cette derni%re. Dous avons vu comment on mesure la longueur d' onde d' une oscillation lectrique, en recherchant la distance des noeuds sur un fil l' aide d' un rsonateur = voir page EE =. *i le fil est plong dans un dilectrique, la vitesse de propagation est

diminue ; comme la priode est reste la mme, la longueur d' onde et la distance des noeuds ont diminu dans le mme rapport ; il est donc ais de mesurer ce rapport, qui est l' inverse de l' indice de rfraction lectrique. *upposons d' autre part que le rsonateur dont on se sert pour l' e!ploration, soit form d' un condensateur dont les armatures sont runies par un fil = condensateur de Clondlot =. *i on place entre les deu! armatures une lame d' une substance isolante, la capacit du rsonateur est multiplie par le pouvoir inducteur ; la priode de la vibration laquelle rpond le rsonateur se trouve donc augmente, ainsi par consquent que la distance des noeuds. *i le fil le long duquel l' oscillation lectrique se propage, et le rsonateur avec son condensateur sont plongs dans un mme dilectrique, les deu! effets doivent se compenser e!actement, la distance des noeuds ne doit pas changer. C' est en effet ce qu' on constate. Ces mthodes de mesure de l' indice lectrique sont analogues ce qu' est en optique le rfractom%tre interfrentiel. Mais on peut aussi faire rfracter les ra+ons lectriques travers un prisme dilectrique ou mieu! se servir de la rfle!ion totale. B mthodes statiques. pour mesurer dans un champ constant un pouvoir inducteur, il faut savoir comparer deu! capacits ; pour cela on peut 1 i dcharger un condensateur travers un fil et, l' aide du gal,anom+tre balisti$ue , mesurer la quantit d' lectricit qui s' coule ; 7 charger et dcharger un condensateur un grand nombre de fois par seconde et comparer le courant intermittent ainsi produit un courant continu de rsistance donne mthode de ax!ell ; B mettre deu! condensateurs en srie et vrifier l' galit de pG3 leur capacit, en montrant que le potentiel de l' armature mo+enne est mo+enne arithmtique entre les potentiels des armatures e!trmes mthode de Pordon 6 D mesurer l' attraction de deux sph+res lectrises plonges dans un dilectri$ue 6 ) opposer deux lectrom+tres dont les paires de $uadrants correspondantes et les aiguilles sont respecti,ement en communication mtalli$ue et $ui sont plongs. l' un dans un dilectri$ue. l' autre dans l' air lectrom%tre diffrentiel 6 8 tudier la d,iation des lignes de 0orce produite dans un champ lectrostati$ue par l' introduction d' un prisme dilectri$ue mthode des surfaces $uipotentielles de (rot . E rsultats. toutes ces mthodes donnent des rsultats tr%s discordants. 6our la rsine , on a trouv les nombres suivants pour le pouvoir inducteur que 5e dsignerai par #..$ 1 carr de l' indice optique 7 par les surfaces quipotentielles 7, " avec les oscillations hert.iennes 7, " 7 par le galvanom%tre balistique 7, ; B par une autre mthode statique 7, -- par la mthode d' attraction G, EE. 6our l' alcool, l' eau et la glace, nous allons rencontrer des divergences encore plus considrables. alcool' i les mthodes statiques ont donn pour #..$ des nombres voisins de E, 3, c' est dire bien

diffrents de l' indice optique ; 7 cependant 4tchegtioe0 , emplo+ant la mthode de Pordon avec les oscillations produites par une bobine de IuhmKorff, a trouv pour #..$ un nombre voisin de l' indice optique ; B les mthodes fondes sur l' emploi des oscillations hert.iennes ont donn une valeur voisine de E, 3 . eau' i Cou/. par la mthode de l' attraction, a trouv 1 #..$ . 4a valeur de #..$ varie, bien entendu, avec les impurets qui sont contenues dans l' eau et qui la rendent plus ou moins conductrice ; - o est la valeur vers laquelle tend #..$ quand la conductibilit de l' eau tend vers ;. pH8 M Cohn a mesur #..$ en cherchant la longueur d' onde dans un 0il plong dans l' eau' Il a trou, $ue #..$ dpend de la conductibilit de l' eau et de la temprature' 4es nombres sont ,oisins de celui indi$u par *ou/' Pn seul exprimentateur a trou, pour #..$ un nombre ,oisin du carr de l' indice opti$ue. ' glace. -une mthode stati$ue a donn ? #..$ . nombre ,oisin de celui trou, par *ou/ pour l' eau' M Clondlot, en emplo/ant les oscillations hert"iennes. a trou, au contraire ? et M 6rot . par la m5me mthode. a obtenu un nombre ,oisin du prcdent' ;n ,oit $u' il / a ici une di00rence norme entre le nombre de m Rlondlot et (rot. d' une part. et le nombre >A. d' autre part' ) corps conducteurs' -les corps transparents pour la lumi+re sont en gnral mau,ais conducteurs 6 les mtaux au contraire sont tr+s conducteurs et tr+s opa$ues' Il n' / a rien l1 de paradoxal' Les dilectri$ues opposent aux ondes lectri$ues % nous l' a,ons ,u au chapitre ii % une rsistance lasti$ue $ui restitue la 0orce ,i,e $ui leur est communi$ue 6 ils laissent donc passer les ondulations' Les conducteurs au contraire opposent une rsistance ,is$ueuse $ui dtruit la 0orce ,i,e pour la trans0ormer en chaleur 6 ils absorbent donc les ondes lectri$ues et la lumi+re' <n e00et. on a reconnu $ue les mtaux arr5tent comme un cran les ondulations lectri$ues 6 ils ne sont $u' un cran impar0ait pour les oscillations 1 tr+s longue priode 6 mais leur opacit est d71 pres$ue absolue pour les oscillations hert"iennes' Les expriences cites plus haut de R7erOnes % page BA %. montrent $ue ces radiations ne peu,ent pntrer dans un mtal 1 une pro0ondeur suprieure au centi+me de millim+tre' Cependant Rose. dont nous dcrirons plus loin l' appareil si sensible. a cru obser,er $ue ses radiations tra,ersaient les mtaux' ais Rranl/ a montr rcemment $ue les en,eloppes mtalli$ues sont impntrables. m5me a,ec les ,ibrations tr+s rapides obtenues par Rose. pourvu que ces en,eloppes soient absolument closes . *eulement la plus petite ouverture suffit pour que pH,

des diffractions se produisent et affectent le rcepteur tr%s sensible de M Cose. H lectrol+tes. ainsi tout corps conducteur est opaque ; tout corps isolant est transparent. Cette r%gle admet d' apparentes e!ceptions. Certains corps, comme l' bonite, sont isolants sans tre transparents. Mais on constate qu' opaques pour la lumi%re visible, ils laissent passer les ondes hert.iennes. "l n' + a pas plus lieu de s' en tonner que de voir la lumi%re rouge traverser le verre rouge qui arrte la lumi%re verte. D' ailleurs ces corps, transparents pour les ondes lectriques de longue priode, doivent naturellement se comporter comme des dilectriques dans un champ statique oA la priode doit tre regarde comme infinie. )u contraire certains liquides, comme l' eau sale ou acidule, sont conducteurs pour l' lectricit et transparents pour la lumi%re. C' est que ces liquides, que les courants dcomposent, et qu' on nomme lectrol+tes, ont une conductibilit bien diffrente de celle des mtau!. 4es molcules de l' lectrol+te sont dcomposes en F ions F . 4' lectricit est transporte d' une lectrode l' autre par ces ions, qui cheminent travers le liquide. 4' nergie lectrique n' est donc pas transforme en chaleur comme dans les mtau!, mais en nergie chimique. *ans doute, ce processus, li au mouvement asse. lent des ions, n' a pas le temps de s' e!ercer si la vibration est aussi rapide que celle de la lumi%re. :n fait, les lectrol+tes sont d5 asse. transparents pour les ondes hert.iennes. pH7 6roduction des vibrations tr%s rapides. " ondes tr%s courtes. avec l' e!citateur de Clondlot, on obtient des longueurs d' onde de B o m%tres, avec le grand e!citateur de 2ert. des longueurs d' onde de H m%tres, avec le petit e!citateur de 2ert. des ondes de H o centim%tres. :n d' autres termes on obtient 1 avec l' e!citateur de Clondlot "ooooooo avec le grand e!citateur de 2ert. G ooooooo avec le petit e!citateur de 2ert. G oooooooo vibrations par seconde. ;n ne s' est pas arrt l ; le savant ph+sicien italien M Iighi, et apr%s lui, le 5eune professeur hindou, M *agadis Chunder Cose ont construit des appareils qui permettent d' aller beaucoup plus loin. Nhoriquement, il suffisait pour cela de diminuer les dimensions de l' appareil. Mais on affaiblissait en mme temps les oscillations, et il fallait imaginer des rcepteurs asse. sensibles pour les dceler. 7 e!citateur de Iighi. cet e!citateur se compose de deu! sph%res en cuivre )etb = 'ig G =, fi!es au centre de deu! disques en bois, en verre ou en bonite ; ces deu! disques forment les deu! bases d' une sorte de rcipient c+lindrique, beaucoup plus large que haut, dont les parois latrales sont fle!ibles. 4' un des disques est perc d' un petit trou qui permet de remplir le rcipient d' huile de vaseline. Diverses dispositions permettent, gr?ce la fle!ibilit des parois latrales du rcipient, de faire varier et

de rgler la distance des deu! sph%res. pHB 4' tincelle clate entre les deu! sph%res comme dans l' e!citateur de 4odge ; mais, gr?ce au! petites dimensions de ces sph%res, la longueur d' onde est tr%s petite. 4' tincelle clate dans l' huile, disposition dont nous avons plus haut e!pliqu les avantages. C' est gr?ce cet artifice, que les oscillations, malgr la petitesse de l' appareil, ont pu conserver une intensit suffisante ; nous avons vu en effet que l' emploi de l' huile renforce les oscillations, en mme temps qu' il rend les tincelles plus rguli%res. #..$ . 6our amorcer l' e!citateur, Iighi se sert, non d' une bobine de IuhmKorff, mais d' une machine statique de 2olt., qui a t d' ailleurs galement emplo+e avec les e!citateurs de 2ert.. "l importe d' observer que les deu! sph%res )etb ne sont pas directement relies au! deu! p/les de la machine de 2olt. ; ces deu! p/les sont relis mtalliquement deu! autres sph%res Cetd ; la sph%re C est place petite distance de la sph%re ), et la sph%re D tout pr%s de la sph%re C. Dous aurons donc trois tincelles qui clateront, la premi%re entre Ceta, la seconde entre )etb, la troisi%me entre Cetd. 4a premi%re et la troisi%me clateront dans l' air, et la seconde dans l' huile. c' est la seconde tincelle $ui a le caract+re oscillatoire. les deux autres $ui ont lieu dans l' air ne ser,ent $u' 1 charger les deux sph+res Ietb' 9uand elles ont communi$u 1 ces deux sph+res des charges su00isantes. l' tincelle Ib clate dans l' huile et les oscillations commencent' Il importe de rgler la longueur de ces trois tincelles 6 Qighi p8D donnait 1 l' tincelle centrale en,iron I millim+tre et aux deux tincelles extr5mes = centim+tres' Le diam+tre des deux sph+res Ietb tait d' en,iron D centim+tres' La longueur d' onde obtenue tait d' en,iron Io centim+tres. soit B ooooooooo ,ibrations par seconde' I,ec des sph+res de A millim+tres de diam+tre. Qighi a obtenu des ,ibrations $uatre 0ois plus rapides encore' B rsonateurs' -malgr les per0ectionnements introduits par Qighi dans la construction de son excitateur. les e00ets sont encore tr+s 0aibles. et il 0aut pour les dceler des rsonateurs d' une sensibilit toute spciale' #eux remar$ues ont guid le sa,ant italien dans la conception de son rsonateur 6 d' abord les tincelles sont beaucoup plus longues. pour une m5me di00rence de potentiel. $uand elles clatent 1 la sur0ace d' un corps isolant $ue $uand elles clatent dans l' air libre' <n second lieu. les e00ets lectromagnti$ues se propageant seulement 1 la sur0ace des mtaux. on peut sans incon,nient

rduire l' paisseur de la partie mtalli$ue des rsonateurs' Qighi dpose donc par lectrol/se une couche mince d' argent 1 la sur0ace d' une lame de ,erre 6 cette couche a la 0orme d' un rectangle notablement plus long $ue large' Iu milieu de ce rectangle. on coupe la couche d' argent par un trait de diamant 6 l' argenture est ainsi interrompue par un trait dont la largeur est de $uel$ues milli+mes de millim+tres' C' est 1 tra,ers ce trait $ue l' tincelle clate' ;n ,oit $u' elle 7aillira pour de tr+s 0aibles di00rences de potentiel. puis$ue l' inter,alle 1 0ranchir est tr+s petit. et puis$ue l' tincelle clate 1 la sur0ace du ,erre' Les tincelles sont obser,es 1 l' aide d' un petit microscope' Le rsonateur de Qighi 0onctionne 1 la mani+re des rsonateurs rectilignes de &ert"' Les ra/ons de 0orce lectri$ue mans de l' excitateur sont rendus parall+les par un miroir en 0orme de c/lindre paraboli$ue 6 un second miroir de m5me 0orme les concentre ensuite sur le rsonateur' Cet appareil tr+s sensible se pr5te 0acilement aux mesures' <n e00et. on peut 0aire tourner le rsonateur 6 l' action est maximum $uand le rsonateur est parall+le 1 l' excitateur. 7e ,eux dire 1 la droite $ui 7oint les centres des deux sph+res Ietb' <lle est nulle $uand le rsonateur est perpendiculaire 1 l' excitateur' #ans les autres positions elle prend des ,aleurs intermdiaires' ;n ,oit p8) alors $uelle orientation il 0aut donner au rsonateur pour $ue l' on commence 1 aperce,oir des tincelles' D excitateur de Rose' 4agadis Chunder Rose a obtenu des ,ibrations plus rapides encore' 4on excitateur se compose de trois sph+res mtalli$ues I . Retc. les deux sph+res Ietc sont relies aux pMles d' une bobine de QuhmOor00 6 la sph+re centrale R est isole' #eux tincelles clatent entre Ietb. et entre Retc' C' est encore une des 0ormes de l' excitateur de Lodge' Les tincelles clatent dans l' air' (our $u' elles conser,ent nanmoins asse" longtemps le caract+re oscillatoire. il 0aut $ue les lectrodes ne s' alt+rent pas 6 Rose se sert donc. non de sph+res en cui,re. mais de sph+res en platine' Iu lieu d' actionner sa bobine a,ec un trembleur. Rose emploie un interrupteur 1 main 6 cha$ue action de la main lui donne donc une srie uni$ue d' oscillations dcroissantes et non pas une suite ininterrompue d' tincelles $ui useraient rapidement les lectrodes' *rKce 1 ces prcautions. les tincelles restent oscillatoires. et l' on n' a pas besoin de netto/ages et polissages 0r$uents' Les e00ets sont 0aibles. mais Rose compte uni$uement pour les dceler sur la sensibilit de son rcepteur' Il tient moins d' ailleurs 1 l' intensit de l' action $u' 1 sa rgularit et 1 sa constance $ui seule peut rendre les mesures possibles' #es oscillations trop 0ortes seraient m5me 1 ses /eux un incon,nient. car il craint $ue la r0lexion. la di00raction ne produisent des radiations secondaires. capables d' agir sur le rcepteur et de troubler les obser,ations' La pile et la bobine sont en0ermes dans une double

en,eloppe mtalli$ue pres$ue enti+rement close et ne peu,ent exercer ainsi 1 l' extrieur aucune action perturbatrice' 4ur la bo@te est mont le tube $ui contient l' excitateur' Les radiations manes de cet excitateur sont rendues parall+les 1 l' aide d' une lentille c/lindri$ue de sou0re ou d' bonite' ;n obtient ainsi des longueurs d' onde de 8 millim+tres. ce $ui correspond 1 ) oooooooooo ,ibrations par seconde' #es ,ibrations Ioooo 0ois plus rapides su00iraient pour impressionner la rtine % elles correspondraient 1 la couleur orange du spectre % 6 on se trou,e. dit Rose. 1 trei"e p88 octa,es de la lumi+re ,isible' ;n a pu raliser un pinceau de ra/ons lectri$ues parall+les dont la section a,ait un ou deux centim+tres carrs' ) rcepteur de Rose' -le rcepteur est 0ond sur le principe du radioconducteur de Rranl/' Ce radioconducteur est un instrument d' une mer,eilleuse sensibilit. mais il est un peu capricieux dans ses indications' #e temps en temps. il de,ient si extraordinairement sensible $ue le gal,anom+tre est d,i sans cause apparente 6 $uel$ue0ois aussi. au moment o2 il semble marcher admirablement. sa sensibilit dispara@t subitement ' 4ans doute certaines particules ,iennent en contact trop intime . ou bien les sur0aces de contact ont perdu leur sensibilit par la 0atigue due 1 une action prolonge' Rose a donc modi0i le radioconducteur primiti0' #es 0ils 0ins d' acier sont tordus en spirales' ;n creuse une troite rainure dans un bloc d' bonite et on la remplit a,ec des spirales $ui 0orment une simple couche 6 cha$ue spirale touche la spirale sui,ante en un point bien d0ini. et on a ainsi un millier de contacts' Les spirales sont places entre deux pi+ces de bron"e. l' une 0ixe et l' autre susceptible de glisser' Ces pi+ces sont en communication mtalli$ue a,ec une pile' Le courant de cette pile arri,e ainsi par la spirale suprieure. tra,erse toutes les spirales en passant de l' une 1 l' autre par les contacts et sort par la spirale in0rieure' La rsistance prsente par ces contacts est diminue toutes les 0ois $ue les radiations lectromagnti$ues tombent sur le rcepteur' La pression $ui s' exerce aux di00rents points de contact est rgle 1 l' aide d' une ,is $ui appuie sur la premi+re spirale 6 elle est uni0orme puis$ue cha$ue spirale la transmet 1 la sui,ante' Hous les points de contact se trou,ent sur une ligne droite sur la$uelle on peut concentrer les radiations 1 l' aide d' une lentille c/lindri$ue' 9uand ces radiations agissent. la rsistance totale de l' appareil diminue. le courant $ui le tra,erse de,ient plus intense. et ces ,ariations d' intensit sont indi$ues par un gal,anom+tre' La sensibilit de cet appareil est ex$uise 6 il rpond 1 toutes les radiations dans l' inter,alle d' une octa,e' ;n le rend sensible 1 di,erses sortes de radiations. en 0aisant ,arier la 0orce lectromotrice $ui engendre le courant $ui tra,erse le rcepteur'

p8> L' appareil est en0erm dans une en,eloppe mtalli$ue ne prsentant $u' une ou,erture linaire et troite' Il est donc protg contre toutes les radiations. sau0 celles $ui sont concentres sur cette ou,erture' p8A Imitation des phnom+nes opti$ues' I conditions de l' imitation' -d' apr+s les ides de ax!ell. la lumi+re n' est autre chose $u' une perturbation lectromagnti$ue se propageant 1 tra,ers l' air. le ,ide. ou di,ers milieux transparents' Les radiations lectri$ues manes d' un excitateur ne di00+rent donc de la lumi+re $ue par leur priode 6 c' est seulement parce $ue leur longueur d' onde est trop courte $u' elles n' impressionnent pas la rtine' Nous a,ons ,u en e00et $ue ces perturbations se propagent prcisment a,ec la m5me ,itesse $ue la lumi+re' ais ce n' est pas asse" 6 il 0aut montrer $u' elles ont toutes les proprits de la lumi+re et $u' on peut reproduire a,ec elles tous les phnom+nes opti$ues' La grandeur de la longueur d' onde est cependant un obstacle 6 pour se retrou,er dans les conditions o2 l' on obser,e les phnom+nes opti$ues. il 0audrait multiplier toutes les longueurs dans la m5me proportion. en ,ertu du principe de similitude' 4i l' on emploie par exemple le grand excitateur de &ert" % longueur d' onde 8 m+tres %. un miroir pour 7ouer le m5me rMle $ue 7ouerait un miroir d' un millim+tre carr par rapport 1 la lumi+re ,isible. de,rait a,oir un m/riam+tre carr' I,ec le petit excitateur de Rose. il 0audrait encore un miroir d' un dcam+tre carr' Il est clair $ue cette condition ne sera 7amais $u' impar0aitement remplie 6 elle le sera d' autant moins mal. cependant. $u' on 0era usage d' ondes plus courtes' I,ec son petit excitateur. &ert" a,ait d71 obtenu d' asse" bons rsultats 6 mais. comme on de,ait s' / attendre. Qighi et Rose $ui emploient des ondes dix et cent 0ois plus courtes se sont beaucoup plus approchs de l' imitation par0aite' p8E = inter0rences' -nous a,ons parl plus haut. au chapitre ,ii. des inter0rences $ui se produisent entre les ra/ons lectri$ues directement mans de l' excitateur et ceux $ui se sont r0lchis sur un miroir mtalli$ue' #ans ces expriences. les deux ra/ons inter0rents. le ra/on direct et le ra/on r0lchi. marchent en sens contraire' ;n se trou,e donc dans des conditions tr+s di00rentes des appareils opti$ues destins 1 l' tude des inter0rences. o2 les deux ra/ons marchent dans le m5me sens en se coupant sous un angle tr+s aigu' (lus cet angle est aigu. plus

les 0ranges d' inter0rence sont larges et par cons$uent 0aciles 1 obser,er' C' est pour cette raison $u' en opti$ue. on ne 0ait pas ordinairement inter0rer deux ra/ons de sens contraire. ce $ui donnerait des 0ranges de $uel$ues dix-milli+mes de millim+tre seulement' C' est seulement tout rcemment $ue Uiener a russi 1 obser,er des 0ranges opti$ues obtenues dans ces conditions' Ce sont aussi des 0ranges de cette nature $ui se produisent dans la photographie des couleurs de Lippmann' ;n sait $ue ce sa,ant place la pla$ue sensible sur une couche de mercure $ui 7oue le rMle de miroir' Le ra/on direct inter0+re a,ec le ra/on r0lchi sur le mercure et $ui marche en sens contraire. et il se produit dans la couche sensible une srie de 0ranges $uidistantes' Ces 0ranges sont tout 1 0ait analogues aux 0ranges lectri$ues tudies au chapitre ,ii' ais Qighi a ralis une meilleure imitation des expriences habituelles d' inter0rence' Il 0ait r0lchir les ondes lectri$ues sur deux miroirs $ui 0ont entre eux un petit angle' 4i l' on a soin de protger par un cran mtalli$ue le rsonateur contre l' action du ra/on direct. on peut tudier l' inter0rence des deux ra/ons r0lchis' C' est l' exprience des deux miroirs de Fresnel' ;n peut aussi placer les deux miroirs dans deux plans parall+les dont la distance n' est pas tr+s grande 6 on a ainsi une imitation de l' appareil d' inter0rence dont ichelson s' est ser,i pour la construction opti$ue de centim+tres ou de dcim+tres talons' <n0in. au lieu de deux ra/ons r0lchis sur deux miroirs. on peut 0aire inter0rer deux ra/ons r0racts 1 tra,ers deux prismes de sou0re ' C' est l' exprience du biprisme de Fresnel' B lames minces' l' un des plus brillants phnom+nes d' inter0rence de l' opti$ue . est celui des anneaux colors de Ne!ton 6 on sait $ue c' est 1 lui $ue les bulles de sa,on doi,ent leurs riches p>G couleurs. et $u' il est produit par l' inter0rence des ra/ons r0lchis sur les deux sur0aces d' une lame mince' Le phnom+ne des lames minces peut se reproduire lectri$uement' ais tout est relati0 6 en opti$ue. une lame pour 5tre mince doit a,oir une paisseur $ui se compte par milli+me de millim+tre 6 a/ant des longueurs d' onde Iooooou ) ooooo 0ois plus grandes. Qighi emplo/ait des lames minces de para00ine de Iou = centim+tres' D ondes secondaires' -un phnom+ne tudi en dtail par Qighi est celui des ondes secondaires' L' analogie opti$ue en est plus di00icile 1 aperce,oir et sera discute au chapitre sui,ant' 4i un rsonateur est expos aux radiations manes d' un excitateur. il entre en ,ibration et de,ient 1 son tour un centre d' mission ' ;n peut s' en rendre compte en approchant un second rsonateur protg contre les radiations directes par un cran mtalli$ue' Les radiations secondaires produites de la sorte par un rsonateur. peu,ent inter0rer a,ec les radiations directes' Les radiations secondaires produites par deux rsonateurs. peu,ent galement inter0rer entre elles' <n0in. par suite du phnom+ne de la rsonance multiple dont nous a,ons parl plus haut en

dtail. un excitateur peut mettre en ,ibration deux rsonateurs de longueur di00rente et ces deux rsonateurs peu,ent agir l' un sur l' autre' Qighi a montr $u' une masse de dilectri$ue de,ient. comme un rsonateur mtalli$ue. un centre d' o2 manent des ondes secondaires' Cela n' a rien d' tonnant' Comment le rsonateur rpond-il 1 l' excitation 3 Nous l' a,ons dit. de la m5me mani+re $ue le tu/au d' orgue % C0 page B o %' #ans ce tu/au. une onde sonore excite par une cause $uelcon$ue se r0lchit aux deux extrmits et subit ainsi une srie de r0lexions' 4' il / a harmonie entre la hauteur du son et la longueur du tu/au. toutes ces ondes ainsi r0lchies produisent des ,ibrations concordantes $ui s' a7outent. et le son se trou,e ren0orc' #ans le rsonateur mtalli$ue. une perturbation lectri$ue se r0lchit aux deux extrmits du 0il. et les ondes ainsi r0lchies peu,ent s' a7outer et se ren0orcer par le m5me mcanisme' 4i on consid+re une masse dilectri$ue. les choses se passeront de m5me 6 les perturbations lectri$ues se r0lchiront sur les p>F deux sur0aces $ui limitent cette masse. comme elles 0ont dans un rsonateur. aux deux extrmits du 0il mtalli$ue' Pne masse dilectri$ue est donc un ,ritable rsonateur' Houtes ces ondes secondaires produisent par leurs inter0rences mutuelles des apparences compli$ues $ue Qighi a eu beaucoup de mrite 1 dbrouiller' ) di00raction' -les phnom+nes de di00raction sont d' autant plus sensibles $ue la longueur d' onde est plus grande' Leur imitation est donc 0acile a,ec les ondes lectri$ues' ;n a reproduit les phnom+nes de di00raction dus 1 une 0ente. ou au bord d' un cran ind0ini' ais si. au lieu d' un cran mtalli$ue. on 0ait 7ouer le rMle du corps opa$ue 1 un dilectri$ue. les phnom+nes sont plus compli$us. car il 0aut tenir compte des ondes secondaires manes du dilectri$ue' L' application du principe de &u/ghens et de la thorie purement gomtri$ue $ui s' en dduit n' est donc pas tou7ours su00isante' ;n peut s' en contenter en opti$ue. parce $ue. par suite de la petitesse de la longueur d' onde. la di00raction ne produit $ue des d,iations extr5mement 0aibles' La thorie gomtri$ue se trou,e d71 en d0aut dans les expriences de *ou/. sur la di00raction loigne produite par le tranchant d' un rasoir tr+s a00il' Rose a complt l' imitation des phnom+nes de di00raction en construisant de ,ritables rseaux et en s' en ser,ant pour la mesure des longueurs d' onde de ses ,ibrations lectri$ues' 8 polarisation' -les ,ibrations lectri$ues sont tou7ours polarises 6 car elles sont tou7ours parall+les 1 l' axe de l' excitateur' <lles sont donc analogues aux ,ibrations de la lumi+re polarise dont la direction est constante et non 1 celle de la lumi+re naturelle dont la direction ,arie 1 cha$ue instant en restant toute0ois dans un plan perpendiculaire au ra/on lumineux' Cependant on peut imiter l' e00et du polariseur $ui. $uand il est tra,ers par un ra/on d71 polaris. change l'

orientation du plan de polarisation' &ert" s' est ser,i pour cela d' un N rseau N 0orm d' un certain nombre de 0ils mtalli$ues tendus parall+lement' Nous a,ons ,u $u' un mtal arr5te les ondulations lectri$ues prcisment parce $u' il est conducteur' Pn pareil rseau n' est conducteur $ue dans une direction. celle des 0ils 6 il absorbera donc seulement les p>= ,ibrations parall+les 1 cette direction et transmettra les ,ibrations perpendiculaires' Il importe de ne pas con0ondre ce rseau polariseur a,ec le rseau di00racteur dont Rose s' est ser,i et $ui se comporte comme ceux de l' opti$ue' Le mode d' action est enti+rement di00rent et cette di00rence tient 1 ce 0ait $ue dans le rseau polariseur la distance des 0ils est plus petite et dans le rseau di00racteur plus grande $ue la longueur d' onde' Le rseau polariseur n' a pas d' analogue en opti$ue 6 on pourrait tout au plus le comparer 1 la tourmaline $ui absorbe les ,ibrations orientes dans une certaine direction' > polarisation par r0lexion' -les mtaux et les dilectri$ues r0lchissent les ondes lectri$ues 6 les e00ets doi,ent 5tre les m5mes $ue ceux de la r0lexion mtalli$ue et de la r0lexion ,itreuse sur la lumi+re polarise' C' est ce $u' ont ,ri0i Hrouton et Llemencic' Qighi crut un instant 5tre arri, 1 des rsultats opposs 6 mais. $uand il e:t reconnu l' existence des ondes secondaires et $u' il en e:t dbrouill les lois. il con0irma au contraire pleinement les conclusions de ses de,anciers' Pn point important 0ut ainsi mis hors de doute ? les ,ibrations lectri$ues sont perpendiculaires au plan de polarisation comme les ,ibrations lumineuses dans la thorie de Fresnel' La r0lexion sur les mtaux produit. comme a,ec la lumi+re. une polarisation ellipti$ue ou circulaire' Les appareils de Qighi dc+lent tr+s aisment cette polarisation' #onnons au rsonateur di,erses orientations 6 si dans une d' elles il / a extinction compl+te. la polarisation est rectiligne 6 si les tincelles ont le m5me clat dans tous les a"imuts. elle est circulaire' #ans les cas intermdiaires. si l' clat de l' tincelle passe par un minimum. mais sans s' annuler. elle est ellipti$ue' A r0raction' -on a construit de bonne heure a,ec du sou0re ou de la para00ine des prismes et des lentilles $ui agissent sur les ondes lectri$ues comme les prismes et les lentilles de ,erre sur la lumi+re' La r0raction agit sur le plan de polarisation d' apr+s les m5mes lois $u' en opti$ue' L' action peut 5tre rendue plus sensible par des r0lexions et r0ractions multiples. en imitant le phnom+ne opti$ue des piles de glaces' Citons une exprience curieuse de Rose' ;n sait $ue. par p>B

suite des r0lexions multiples. le ,erre pil de,ient opa$ue pour la lumi+re et $ue la transparence est rtablie si l' on ,erse du baume de Canada $ui a le m5me indice $ue le ,erre' #e m5me. mettons dans une bo@te de petits morceaux de rsine irrguliers' Les ondes lectri$ues ne peu,ent tra,erser' La transparence est rtablie $uand on ,erse de la Oros+ne' Qemar$uons en passant $ue certains corps comme le sou0re. sont opa$ues pour la lumi+re parce $u' ils sont 0orms de petits cristaux 1 la sur0ace des$uels il se produit des r0lexions' Ils se comportent comme le ,erre pil' Ils sont au contraire transparents pour les ondes lectri$ues. parce $ue ces cristaux tant beaucoup plus petits $ue la longueur d' onde. ,is-1-,is de ces radiations ils doi,ent 5tre regards comme homog+nes' E r0lexion totale' -les phnom+nes de r0lexion totale. la polarisation circulaire $ui en rsulte. s' imitent tr+s aisment 6 mais il / a une circonstance curieuse $ui me semble bien digne d' attention' #' apr+s la thorie. $uand un ra/on lumineux subit la r0lexion totale. une partie de l' branlement pn+tre dans le second milieu. en se comportant sui,ant des lois toutes particuli+res' ;n ne ,oit rien cependant. parce $ue cet branlement ne pn+tre $ue dans une couche dont l' paisseur n' est $ue celle d' une longueur d' onde ' ;n ne peut. en opti$ue. ,ri0ier directement cette pr,ision 6 on a d: se contenter d' expriences indirectes o2 inter,ient un phnom+ne analogue 1 celui des anneaux colors' Iu contraire. a,ec des ondes tr+s longues. la ,ri0ication de,ient possible' <lle se 0ait d' une 0aon satis0aisante. de sorte $u' ici ce sont les ondes lectri$ues $ui nous r,+lent un des secrets des ondes lumineuses' Io double r0raction' -les cristaux sont bir0ringents pour les ondes lectri$ues 6 mais comme on ne peut emplo/er $ue des cristaux minces. on a le m5me phnom+ne $ue dans le microscope polarisant o2 une lame cristalline mince est interpose entre un anal/seur et un polariseur' Rose se sert comme anal/seur et comme polariseur de rseaux polariseurs de &ert"' Il 0aut se garder de con0ondre deux phnom+nes dont les e00ets dans cet appareil sont analogues. se superposent le plus sou,ent et ne peu,ent 5tre spars $ue par une attenti,e discussion' p>D Les corps cristallins n' ont pas le m5me indice de r0raction pour les ,ibrations de direction di00rente ? c' est la double r0raction proprement dite' #' autre part ils les absorbent ingalement ? c' est ce $u' on appelle en opti$ue le dichroJsme' Les deux phnom+nes ont t constats' Le dichroJsme s' obser,e surtout a,ec les corps de structure lamellaire ou 0ibreuse comme le bois. un li,re. une m+che de che,eux' Le mcanisme est comparable 1 celui du rseau polariseur de &ert"' Rose a montr $ue le dichroJsme pour les ondes lectri$ues est tou7ours accompagn d' une ingale conductibilit lectri$ue dans les deux sens'

p>) 4/nth+se de la lumi+re' I s/nth+se de la lumi+re' -toutes ces expriences mettent en ,idence la compl+te analogie de la lumi+re et des ra/ons de 0orce lectri$ue' Ces ra/ons. si la priode. d71 si petite. tait un million de 0ois plus courte encore. ne di00reraient pas des ra/ons lumineux' ;n sait $ue le soleil nous en,oie plusieurs sortes de radiations. les unes lumineuses parce $u' elles agissent sur la rtine. les autres obscures. ultra-,iolettes ou in0ra-rouges. $ui se mani0estent par leurs e00ets chimi$ues ou calori0i$ues' Les premi+res ne doi,ent leurs $ualits $ui nous les 0ont para@tre d' une autre nature. $u' 1 une sorte de hasard ph/siologi$ue' (our le ph/sicien. l' in0ra-rouge ne di00+re pas plus du rouge $ue le rouge du ,ert 6 la longueur d' onde est seulement plus grande 6 celle des radiations hert"iennes est beaucoup plus grande encore 6 mais il n' / a l1 $ue des di00rences de degr. et l' on peut dire. si les ides de ax!ell sont ,raies. $ue l' illustre pro0esseur de Ronn a ralis une ,ritable s/nth+se de la lumi+re' La s/nth+se cependant n' est pas encore par0aite. et d' abord une premi+re di00icult pro,ient de la grandeur m5me de la longueur d' onde' ;n sait $ue la lumi+re ne suit pas exactement les lois de l' opti$ue gomtri$ue. et l' cart. $ui produit la di00raction. est d' autant plus considrable $ue la longueur d' onde est plus grande' I,ec les grandes longueurs des ondulations hert"iennes. ces phnom+nes doi,ent prendre une importance norme et tout troubler' 4ans doute il est heureux. pour le moment du moins. $ue nos mo/ens d' obser,ation soient si grossiers 6 sans $uoi la simplicit $ui nous a sduits au premier abord. 0erait place 1 un ddale o2 nous ne pourrions nous reconna@tre' C' est de l1 probablement p>8 $ue pro,iennent di,erses anomalies $ue l' on n' a pu expli$uer 7us$u' ici' 1 ce compte. la petitesse de notre corps et de tous les ob7ets dont nous nous ser,ons serait le seul obstacle 1 une s/nth+se par0aite' (our des gants. $ui compteraient habituellement les longueurs par milliers de Oilom+tres. c' est-1 -dire par millions de longueurs d' onde des excitateurs hert"iens . $ui compteraient les dures par millions de ,ibrations hert"iennes. les ra/ons hert"iens seraient tout 1 0ait ce $u' est pour nous la lumi+re' = autres di00rences' -malheureusement il / a encore d' autres di00rences. et d' abord les oscillations hert"iennes s' amortissent tr+s rapidement. tandis $ue la dure des oscillations lumineuses se compte par trillions de ,ibrations ' C' est ce $ui. nous l' a,ons ,u. expli$ue les phnom+nes de la rsonance multiple $ui n' ont pas d' analogues en opti$ue' Ce n' est pas tout 6 rappelons-nous ce $ue c' est $ue la lumi+re naturelle ? pendant un dixi+me de seconde % c' est-1-dire pendant la dure de la persistance des impressions rtiniennes %. l'

orientation de la ,ibration. son intensit. sa phase. sa priode changent des millions de 0ois 6 et cependant elles se maintiennent sensiblement constantes pendant des millions de ,ibrations' Le nombre des ,ibrations en une seconde se compte en e00et par millions de millions' Il est loin d' en 5tre de m5me a,ec les ,ibrations hert"iennes 6 i elles ne prennent pas toutes les orientations possibles comme celles de la lumi+re naturelle 6 elles conser,ent une orientation constante comme celles de la lumi+re polarise' = leur intensit. loin de se maintenir constante pendant des millions de ,ibrations. dcro@t tr+s rapidement de 0aon 1 s' annuler apr+s un petit nombre d' oscillations' 9uand elles sont teintes. elles ne recommencent pas immdiatement a,ec une nou,elle intensit. une phase et une orientation di00rente 6 mais il se 0ait un long silence. beaucoup plus long $ue ne l' a t la priode d' acti,it. et $ui n' est rompu $ue $uand 0onctionne de nou,eau le trembleur de la bobine de QuhmOor00' Nous a,ons ,u. page )8. $ue l' nergie ra/onne par un excitateur n' est pas la m5me dans toutes les directions. $u' elle est maxima ,ers ce $ue nous a,ons appel l' $uateur et nulle ,ers les pMles' (our$uoi ne retrou,e-t-on pas les m5mes lois a,ec la lumi+re 3 p>> La source lumineuse. 1 un instant $uelcon$ue. n' en,oie pas non plus une $uantit gale d' nergie dans tous les sens 6 il / a aussi un maximum 1 l' $uateur 6 seulement. en un di!i%me de seconde, l' $uateur a si sou,ent ,ari $u' il a pris toutes les orientations possibles, et il en rsulte $ue notre oeil. $ui ne peroit $ue des mo/ennes. constate un clairement uni0orme ' 9ue 0audrait-il donc pour a,oir une s/nth+se par0aite de la lumi+re 3 Il 0audrait concentrer dans un petit espace. un nombre immense d' excitateurs $ui seraient orients dans tous les sens 6 il 0audrait 0aire 0onctionner ces excitateurs simultanment ou successi,ement. mais sans interruption. de 0aon $ue le second entrKt en branle a,ant $ue les ,ibrations du premier eussent compl+tement cess' Il 0audrait en0in. pour constater les e00ets. un instrument $ui enregistrerait les nergies mo/ennes et $ui serait comme une rtine dont les impressions persisteraient pendant des trillions d' oscillations hert"iennes' Ce $u' on obtiendrait ainsi ce serait l' analogue de la lumi+re blanche. quand mme tous ces excitateurs auraient m5me priode. cause de l' amortissement. 6our avoir quelque chose d' analogue une lumi%re sensiblement monochromatique, il faudrait que les e!citateurs eussent non seulement peu pr%s mme priode, mais encore un amortissement e!trmement faible. B e!plication des ondes secondaires. 5' ai parl, page J o, des ondes secondaires qu' a dcouvertes Iighi et qui manent des rsonateurs ou des masses dilectriques placs dans le voisinage d' un e!citateur. Ces phnom%nes ne semblent pas d' abord avoir d' analogie optique. ;n ne saurait les comparer ce qui se passe quand un corps, absorbant la lumi%re qui le traverse, s' chauffe

asse. pour devenir lumineu! son tour. Dans ce cas, la transformation ne se fait pas directement, et il faut passer par l' intermdiaire de la chaleur ; de plus, il n' + a aucune relation ncessaire entre la phase des vibrations mises par le corps incandescent et celle des vibrations e!citatrices. ces ,ibrations ne pourraient donc interfrer entre elles. il ne 0aut pas da,antage comparer a,ec les phnom+nes de phosphorescence. car les ,ibrations mises par le corps phosphorescent ne peu,ent pas non plus inter0rer a,ec les ,ibrations excitatrices' p>A La comparaison doit 5tre cherche ailleurs' 4i les ondes secondaires se 0orment. c' est $u' une partie de la radiation excitatrice a t diffracte par le rsonateur. ou la masse dilectri$ue' 4eulement cette N di00raction N di00+re beaucoup de celle 1 la$uelle nous sommes accoutums' #' abord les d,iations sont normes parce $ue les dimensions des corps di00racteurs sont comparables aux longueurs d' onde' <n second lieu. les phnom+nes dpendent de la nature de ces corps. et pas seulement de leur 0orme comme l' exigerait la thorie gomtri$ue de Fresnel 6 mais cette thorie n' est $u' une approximation et ne s' appli$ue $u' aux petites d,iations comme l' ont montr les expriences de *ou/ sur la lumi+re di00racte par le tranchant d' un rasoir' <n0in les ondes secondaires produites par les rsonateurs ne sont gnralement pas de nature identi$ue 1 celle des ondes incidentes 6 de m5me en opti$ue. la nature de la lumi+re di00racte n' est pas identi$ue 1 celle de la lumi+re incidente 6 c' est ainsi $ue si la lumi+re incidente est blanche. la lumi+re di00racte est gnralement colore' 4eulement. dans les expriences de &ert" et de Qighi. cette altration de la lumi+re par la di00raction nous appara@t sous une 0orme tout 1 0ait insolite. et nous hsitons 1 la reconna@tre' L' amortissement de l' excitateur est plus rapide $ue celui des rsonateurs. il arri,e $ue les ondes secondaires $ui correspondent 1 la lumi+re di00racte. subsistent encore apr+s $ue les ondes incidentes ont disparu' Cette 0orme paradoxale de la di00raction para@tra toute naturelle si l' on / r0lchit un peu' C' est $u' une ,ibration amortie. peut. 1 un certain point de ,ue. 5tre compare 1 une ,ibration complexe dont les composantes sont dpour,ues d' amortissement' 9u' arri,e-t-il au bout d' un certain nombre d' oscillations 3 ;n constate $ue chacune de ces composantes a conser, son intensit. tandis $ue la ,ibration rsultante est teinte' Comment cela se 0ait-il 3 La rsultante s' teint parce $ue les composantes se dtruisent mutuellement par inter0rence' La di00raction anal/sera cette ,ibration complexe. comme elle anal/se la lumi+re blanche en sparant les di,erses couleurs' 4i elle ne laisse subsister $u' une seule des composantes. l' inter0rence mutuelle des di,erses composantes n' en am+nera plus la destruction'

p>E La lumi+re incidente o2 toutes les composantes se trou,ent 1 la 0ois. pourra donc 5tre teinte. tandis $ue la lumi+re di00racte. $ui n' en contient $u' une seule. brillera encore' I,ec la lumi+re ordinaire. un pareil phnom+ne ne se produit 7amais 6 pas plus $u' il ne se produirait a,ec la lumi+re hert"ienne. si au lieu d' un excitateur uni$ue. nous en a,ions un tr+s grand nombre se comportant comme 7e l' expli$uais page >>' Ils entreraient en 0onction 1 des moments $uelcon$ues. mais indpendamment l' un de l' autre. et ils seraient asse" nombreux pour $u' on n' ait pas 1 craindre $ue le concert soit 7amais interrompu' ;n aurait ainsi une s/nth+se plus par0aite de la lumi+re. et on ,oit $ue dans ce cas les ondes incidentes ne s' teindraient plus' Pne exprience rcente a. d' ailleurs. mieux mis en ,idence les analogies opti$ues des ondes secondaires de Qighi' *arbasso rece,ait les radiations hert"iennes sur une sorte d' cran discontinu 0orm d' un certain nombre de rsonateurs identi$ues' Cet cran r0lchissait des radiations secondaires dont la priode et l' amortissement taient ceux de ces rsonateurs' Ce phnom+ne. dont l' analogie a,ec celui des ondes secondaires est ,idente. a pu 5tre reproduit en opti$ue' ;n prenait une lame de ,erre argente. on enle,ait l' argenture par les traits $uidistants et tr+s rapprochs d' une sorte de $uadrillage tr+s 0in. de sorte $ue l' argent restant 0ormait un grand nombre de rectangles tr+s petits. assimilables 1 de ,ritables rsonateurs' Cet appareil se comportait ,is-1-,is de la lumi+re in0ra-rouge comme le 0aisait. ,is-1-,is des ra/ons hert"iens. celui de *arbasso. dont il tait la reproduction sous des dimensions tr+s di00rentes' D remar$ues di,erses' -deux ra/ons lumineux. $ui n' ont pas m5me origine. ne peu,ent inter0rer. et cela pour la raison sui,ante' Hout. nous l' a,ons ,u. se passe comme si chacun d' eux tait produit par un tr+s grand nombre d' excitateurs. $ui se mettraient 1 ,ibrer indpendamment l' un de l' autre et 1 des inter,alles irrguliers' (endant un dixi+me de seconde. tous ces excitateurs entrent successi,ement en 0onction. la di00rence de phase des deux ra/ons inter0rents change un tr+s grand nombre de 0ois 6 tantMt ils s' a7outent. tantMt ils se dtruisent 6 l' oeil . $ui ne peroit $u' une mo/enne. ne ,oit donc ni ren0orcement. ni a00aiblissement. il ne pAG ,oit pas d' inter0rences' Pn seul couple d' excitateurs produirait des 0ranges d' inter0rence. mais les di00rents s/st+mes de 0ranges dus aux di00rents couples d' excitateurs ne se superposent pas. ils se brouillent mutuellement. et on ne ,oit plus $u' un clairement uni0orme' Les m5mes raisons ne subsistent pas dans le cas de deux ra/ons hert"iens produits chacun par un excitateur uni$ue. a,ec une seule interruption du primaire de la bobine' Il n' / a aucune raison pour $ue les

0ranges d' inter0rence se brouillent. puis$u' il n' / a plus $u' un s/st+me de 0ranges' Les deux ra/ons $uoi$ue d' origine di00rente doi,ent donc pou,oir inter0rer' ;n ne ,erra pas tou7ours 0acilement les inter0rences. parce $ue. en gnral. le second excitateur ne ,ibrera $ue trop longtemps apr+s l' extinction du premier 6 mais on pourrait / arri,er pourtant en alimentant les deux excitateurs a,ec une m5me bobine et si l' amortissement n' tait pas trop grand' C' est l1 encore une di00rence a,ec l' opti$ue' ;n peut se demander aussi $uelle est l' analogie opti$ue de la propagation le long d' un 0il' Le phnom+ne opti$ue correspondant ne peut pas 5tre mis en ,idence. parce $ue. ,u la petitesse de la longueur d' onde. il reste con0in. tant dans l' air $ue dans le mtal. dans une couche d' un ou deux milli+mes de millim+tre d' paisseur' Hout au plus. pourrait-on 0aire un rapprochement a,ec le phnom+ne des 0ontaines lumineuses o2 l' nergie lumineuse se propage en sui,ant une ,eine li$uide 6 cette comparaison. moins grossi+re $u' il ne semble. est cependant bien impar0aite. puis$ue les 0ils mtalli$ues sont conducteurs. tandis $ue la ,eine li$uide se comporte ,is-1-,is de la lumi+re comme un dilectri$ue transparent' Nanmoins. on pourrait sans doute reproduire a,ec les ra/ons hert"iens le phnom+ne des 0ontaines lumineuses' ;n raliserait alors une srie de mod+les a,ec des dilectri$ues dont le pou,oir inducteur #..$ % C0 chapitre ix % serait de plus en plus grand. et le cas du 0il mtalli$ue appara@trait 1 l' extrmit de la srie comme cas limite'