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Petra Grnendahl

Recht
Ein Ratgeber fr Verbraucher

Petra Grnendahl, Stand: 2001

Recht. Ein Ratgeber fr Verbraucher

Ratgeber Recht endgltige Gliederung

Einleitung: Grundlagen zu Recht und Gesetz Gesetz Rechtsanwalt Gericht Rechtsmittel Rechtsschutz

Grundrechte Menschenrechte Brgerliche Rechte Rechtsfhigkeit, Geschftsfhigkeit Brgerpflichten Ausweispflicht Meldepflicht Wehrpflicht

Familie Ehe Grundlegendes Zugewinngemeinschaft Gtertrennung Gtergemeinschaft Eingetragene Lebenspartnerschaft Kinder Abstammungsrecht Adoption Namensrecht Sorgerecht Scheidung Pflegschaft und Vormundschaft
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Erben und Vererben (Text wie in Eigentum und Besitz) Testament Erbvertrag Schenkung Erbschaft- und Schenkungsteuer

Eigentum und Besitz Begriffsdefinition Immobilien Steuerpflicht von Vermgen und Geldanlagen Kredit und Brgschaft, Schulden, Verbraucherkonkurs Brgschaft Schulden und Zahlungsverzug berschuldung und Verbraucherkonkurs Erben und Vererben (Text wie in Familie) Testament Erbvertrag Schenkung Erbschaft- und Schenkungsteuer

Arbeitsrecht Arbeitnehmer Bewerbung und Vorstellungsgesprch Arbeitsvertrag Kndigung Arbeitszeugnis Abfindung Tarifvertrag Sozialversicherungspflicht Freiberufler/Selbststndigkeit Scheinselbststndigkeit

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Verkehrsrecht Zulassung und Betriebserlaubnis Straenverkehrsordnung Strafen

Mietrecht Mietvertrag Kaution Nebenkosten Modernisierung Mietminderung Haustiere Untervermietung Vermieterwechsel Wohngeld Kndigung

Zivilrecht Schadenersatz Produkthaftung Produkthaftungsgesetz Delikthaftung Gewhrleistung des Hndlers

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Vertragsrecht Kaufvertrag Dienstvertrag Werkvertrag Haustrgeschft Fernabsatzgesetz Anfechtung Verjhrung Reisen Versicherungsrecht Erstprmie Folgeprmie Gefahrenerhhung Nachbarschaftsstreit Zivilprozess

Strafrecht Ordnungswidrigkeit Straftat Strafverfolgung und Strafprozess Opferschutz Privatklage Jugendstrafrecht

Das soziale Netz Rechte und Ansprche von Bedrftigen Sozialleistungen

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Gesetzliche Sozialversicherung Gesetzliche Krankenkasse Gesetzliche Pflegeversicherung Gesetzliche Rentenversicherung Arbeitslosenversicherung Gesetzliche Unfallversicherung

Rechtsschutz Rechtsschutzversicherung Rechtsschutz in der Haftpflichtversicherung Prozesskostenhilfe Beratungshilfe

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Ratgeber Recht

Grundlagen zu Recht und Gesetz

Der Mensch ist ab Geburt ein Wesen mit Rechten und Pflichten. An unsere Pflichten werden wir gerne und stndig erinnert. Unsere Rechte sollten wir wenigstens ansatzweise kennen, denn nur dann knnen wir sie einfordern. Dieser Ratgeber soll einen kleinen berblick ber die Rechte des Menschen in Deutschland geben. Als Leitfaden ersetzt er aber keineswegs den Rat eines Anwaltes. Dieser Ratgeber kann zudem smtliche Themengebiete nur anreien, da jedes von ihnen ein ganzes Buch fllen wrde.

Einleitend finden Sie hier die wichtigsten Begriffe erlutert: Gesetz Im engeren Sinne sind Gesetze Rechtsstze, die vom Parlament Bundestag und Bundesrat auf Bundesebene, Landtag auf Landesebene verabschiedet und ordnungsgem verkndet wurden. Im erweiterten Sinne fallen unter Gesetze jedoch auch Rechtsverordnungen, Satzungen und Normen des Gewohnheitsrechts. So haben beispielsweise Bugeldkataloge oder Durchfhrungsverordnungen im Steuerrecht im erweiterten Sinne Gesetzescharakter. Gleiches gilt fr Vereinssatzungen, denen jedes Mitglied unterworfen ist. Die Gesetzgebungsgewalt liegt in vielen Rechtsgebieten ausschlielich beim Bund, in anderen Rechtsgebieten wie Hochschul- und Bildungswesen, Presserecht, Jagdwesen und Landschaftspflege auch bei den Lndern.

Rechtsanwalt Rechtsanwlte haben mit zwei juristischen Staatsexamen die Befhigung zum Richteramt erworben und drfen auf Grund spezieller behrdlicher Genehmigung Rechtsberatung ausben. Sie sind beim rtlichen Amtsgericht sowie beim bergeordneten Landgericht zugelassen. Die Zulassungen zum Oberlandesgericht sind in den Bundeslndern unterschiedlich geregelt, fr den

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Bundesgerichtshof bentigt der Anwalt eine gesonderte Zulassung. Nicht jeder Anwalt kann seinen Mandanten deshalb auch bis in die hchsten Instanzen vertreten. Fr das Berufungsoder Revisionsverfahren muss man sich unter Umstnden einen anderen Anwalt suchen, wenn der bisherige eigene die erforderliche Zulassung nicht hat. Anwlte haben sich meist auf bestimmte Fachgebiete spezialisiert, zum Beispiel Familienrecht oder Steuerrecht. Wer allerdings als Fachanwalt auf einem bestimmten Gebiet ausgewiesen sein will, der muss sich auf diesem Gebiet nachweislich besonders engagieren und weiterbilden. Die Rechtsanwaltskammern verleihen nach Prfung der Voraussetzungen das Recht, sich Fachanwalt nennen zu drfen.

Gericht Wenn die rechtliche Auseinandersetzung gar nicht anders zu regeln geht weder eine gtliche Einigung noch ein Vergleich kommt zustande , trifft man sich vor Gericht. Zustndig fr normale Zivilstreitigkeiten bis zu einem Streitwert von 10.000 Mark ist das Amtsgericht. Als zweite Instanz, aber auch erste Instanz bei einem hheren Streitwert, geht ein Fall an das Landgericht. Weitere Berufungsinstanzen sind das Oberlandesgericht und zu guter Letzt der Bundesgerichtshof. Revisionen von Urteilen bei den hchsten Instanzen sind allerdings nur dann mglich, wenn bei den unteren Instanzen eine Revision zugelassen wurde. Darber hinaus gibt es zahlreiche Gerichte fr andere Rechtsbereiche: Arbeits-, Finanz-, Sozialund Verwaltungsgericht. Auch hier gibt es einen Instanzenweg bis zum jeweiligen Bundesgericht. Anfallende Prozesskosten orientieren sich am Streitwert. In Zivilprozessen trgt die unterlegene Partei smtliche Prozesskosten, bei Teilsiegen werden die Kosten gem der Quote aufgeteilt und in Ehesachen oder bei Vergleichen trgt jeder seine eigenen Anwaltskosten.

Rechtsmittel Rechtsmittel sind die Mglichkeiten, nahezu alle Gerichtsurteile bergeordneten Instanzen zur Prfung zu berweisen. Zu den Rechtsmitteln gehren die Berufung, die Revision sowie die

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Beschwerde, deren sich der Unterlegene vor Gericht je nach Verfahrensart und Verfahrensstand bedienen kann. Fr das Einlegen von Rechtsmitteln sind bestimmte Fristen einzuhalten. Die Berufung dient dazu, die Gerichtsentscheidung durch das bergeordnete Gericht berprfen zu lassen. Die Berufung rollt das komplette Verfahren erneut auf und ist unter bestimmten Voraussetzungen gegen jedes Urteil einer ersten Instanz mglich. Mit Hilfe einer Revision kann man ein Urteil auf reine Rechtsverletzungen hin berprfen lassen. Tatsachenfeststellungen aus der vorherigen Instanz werden bernommen. ber eine Revision kann zum Beispiel eine Korrektur des Streitwertes eingeklagt werden, wenn ein Klger anstelle der eingeklagten 100.000 Mark lediglich 20.000 Mark zu gesprochen bekommen hat. Eine Beschwerde macht schon whrend des laufenden Verfahrens eine berprfung einer Gerichtsentscheidung (Verfgungen oder Unterlassungen des Richters) durch ein bergeordnetes Gericht mglich.

Rechtsschutz Ins Geld gehen beim Rechtsstreit nicht nur die Vorschsse fr den eigenen Anwalt, sondern vor allem die Kosten, die ein Prozessierender im Fall seiner Niederlage zu bezahlen hat. Schutz bieten hier eine Rechtsschutzversicherung, die als Vollrechtsschutz ein ganzes Paket von Risiken abdeckt (Privatoder Familien-Rechtsschutz), sowie Rechtsschutzversicherungen fr eine ganze Reihe von Teilbereichen. In der Haftpflichtversicherung gibt es auch eine RechtsschutzFunktion, die den Versicherungsnehmer, wenn Schadenersatzansprche gegen ihn vorgebracht werden, vor unberichtigten Forderungen schtzt und diese abwehrt.

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Brgern mit niedrigen Einkommen wird fr notwendige Gerichtsverfahren Prozesskostenhilfe oder Beratungshilfe gewhrt.

Grundrechte

Menschenrechte Menschenrechte sind in Demokratien fest verbriefte, unveruerliche und fr jedermann geltende Rechte, die sich allein aus seiner Existenz als Mensch heraus definieren. Sie sind nicht an Staatsangehrigkeiten, gesellschaftliche Stellung oder Kultur gebunden und stehen jedem zu. Zentraler Begriff der Menschenrechte ist die Menschenwrde, die insbesondere die Gleichheit vor dem Gesetz, Glaubens- und Gewissensfreiheit, Meinungsfreiheit sowie das Recht auf krperliche Unversehrtheit beinhaltet. Diese sind in Deutschland im Grundgesetz, Artikel 1 19, verfassungsrechtlich verankert und einklagbar. Die Menschenrechte werden auch als Grundrechte bezeichnet. Sie knnen nicht durch staatliche Normen geschaffen, sondern lediglich als etwas Vorhandenes anerkannt werden wie in Deutschland durch das Grundgesetz. Frhe Erklrungen dieser Menschenrechte waren die Bill of Rights in der amerikanischen Verfassung (1787), die Erklrung der Menschenrechte zu Beginn der Franzsischen Revolution (1789) sowie die UNMenschenrechtscharta von 1948. International verbindlich und entsprechend weltweit rechtlich durchsetzbar sind diese Menschenrechterklrungen allerdings nicht, wenn sich die jeweiligen Machthaber dagegen sperren. Selbst ein Hochkommissar fr Menschenrechte bei den Vereinten Nationen (ihn gibt es seit 1993) war bislang nicht in der Lage, die Beachtung der Menschenrechte in allen Staaten der UNO durchzusetzen.

Brgerliche Rechte Brgerliche Rechte sind Privatrechte, die fr jeden Brger gelten. In Deutschland sind die brgerlichen Rechte im Brgerlichen Gesetzbuch (BGB) geregelt. Es sichert dem Brger gewisse

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Freiheiten rechtsverbindlich zu, wie die freie Gestaltung seiner Rechtsverhltnisse und die freie Ausbung seiner Rechte. Eingreifen darf das Gesetz nur dann, wenn sich nicht gleichstarke Partner gegenberstehen und die Rechtsgeschfte eines sozialen Ausgleichs bedrfen. In Deutschland lebende Auslnder genieen bis auf Einschrnkungen des Wahlrechtes und besondere Regelungen im Auslnderrecht weitestgehend die gleichen Rechte wie deutsche Staatsbrger.

Rechtsfhigkeit, Geschftsfhigkeit Die Rechtsfhigkeit beschreibt die Eigenschaft von natrlichen Personen (Menschen) und so genannten juristischen Personen (Unternehmen, Vereine, Krperschaften), Trger von Rechten und Pflichten zu sein. Die Rechtsfhigkeit des Menschen beginnt mit der Vollendung seiner Geburt und endet mit dem Tod. Lediglich in Ausnahmefllen kann zum Beispiel ein bereits gezeugtes, aber noch nicht geborenes Kind, rechtsfhig sein, beispielsweise in Bezug auf eine Erbschaft. Die Geschftsfhigkeit bezeichnet die Fhigkeit, Geschft durch eigenes Handeln rechtwirksam abschlieen zu knnen. Man unterscheidet drei Stufen bis zur vollen Geschftsfhigkeit. Bis zur Vollendung des siebten Lebensjahres ist ein Kind geschftsunfhig und kann keine gltigen Vertrge abschlieen. Der Kauf von Sigkeiten am Kiosk fr ein, zwei Mark ist da gerade noch machbar, aber grere Anschaffungen drfen nicht gettigt werden. Als geschftsunfhig gelten auch Geisteskranke oder Personen, die wegen krankhafter Strungen der Geistesttigkeit in ihrer freien Willensbildung nicht nur vorbergehend beeintrchtigt sind. Ihre Geschfte mssen von einem gerichtlich bestellten Vormund geregelt werden. Vom siebten bis zum 18. Lebensjahr ist der Heranwachsende beschrnkt geschftsfhig. (Kauf-)Vertrge, die sie von ihrem Taschengeld abschlieen und bezahlen knnen, sind rechtsgltig. Andere Vertrge wie z. B. Versicherungsvertrge oder andere langfristig angelegte geschftlichen Verpflichtungen drfen zwar abgeschlossen werden, aber sie bedrfen einer Genehmigung des Erziehungsberechtigten (das sind in der Regel die Eltern). Ohne diese Zustimmung ist der Vertrag schwebend unwirksam, das heit, er wird nur durch die Genehmigung der Eltern rechtlich

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wirksam, ist ansonsten nichtig, wenn die Eltern die Genehmigung nicht erteilen. Will ein Minderjhriger ein Geschft betreiben, braucht er nicht nur die Einwilligung des gesetzlichen Vertreters (der Eltern), sondern auch eine Genehmigung des Vormundschaftsgerichtes. Dann ist der Jugendliche allerdings fr alle Rechtsgeschfte im Zusammenhang mit dieser Geschftsttigkeit uneingeschrnkt geschftsfhig. Mit der Volljhrigkeit wird der Mensch dann uneingeschrnkt geschftsfhig mit allen Rechten, Pflichten und Konsequenzen.

Brgerpflichten Rechte rumt das deutsche Gesetz seinen Brgern viele ein. Neben der Verpflichtung zur Gesetzestreue kennt das deutsche Gesetz nur drei explizite Pflichten, die fr deutsche Staatsbrger bzw. in Deutschland lebende Personen gltig sind.

Ausweispflicht Jede Person ber 16 Jahre, die im Deutschland lebt und hier meldepflichtig ist, muss einen Personalausweis besitzen, den sie auf Verlangen einer prfungsberechtigten Stelle (z. B. der Polizei) vorzuzeigen haben. Zur Legitimation reicht aber auch ein Pass. Dies gilt vor allem fr auslndische Brger, deren Herkunftslnder keinen Personalausweis kennen. Anmerkung: Den Personalausweis mssen Sie haben, um sich ausweisen zu knnen. Einen Reisepass mssen Sie nur dann haben, wenn Sie in Lnder auerhalb der EU reisen wollen.

Meldepflicht Jeder, der in Deutschland eine Wohnung bezieht oder aus ihr auszieht, muss sich beim Einwohnermeldeamt an- oder abmelden. Dies gilt fr Deutsche wie Auslnder gleichermaen. Sinn dieser Manahme ist, dass der Staat die Identitt seiner Brger kennt und einen Wohnungsnachweis erhlt. Verste gegen die Meldepflicht stellen eine Ordnungswidrigkeit dar.

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Wehrpflicht Deutsche Mnner ab dem 18. Lebensjahr, die in der Bundesrepublik wohnen, knnen zum Dienst in den Streitkrften verpflichtet werden. Ersatzweise ist auch der Dienst beim Bundesgrenzschutz oder einem Zivilschutzverband mglich. Wer aus Gewissensgrnden den Dienst mit der Waffe ablehnt, kann zu einem Ersatzdienst verpflichtet werden. Die Wehrpflicht ist im Grundgesetz (Artikel 12) festgeschrieben.

Familie

Ehe Ehe und Familie stehen unter dem besonderen Schutz der staatlichen Ordnung (Grundgesetz, Artikel 6 Abs. 1). Die Ehe wird vor einem Standesbeamten geschlossen und unterliegt dann dem Ehe- und Familienrecht des Brgerlichen Gesetzbuches (BGB). Zur Eheschlieung in Deutschland brauchen auslndische Staatsangehrige grundstzlich eine Ehefhigkeitsbescheinigung, aus der hervorgeht, dass nach den Gesetzen ihres Heimatlandes kein Ehehindernis vorliegt. Das Mindestheiratsalter betrgt 18 Jahre (Volljhrigkeit). Auf Antrag darf aber auch ein Volljhriger bzw. eine Volljhrige seinen mindestens 16-jhrigen Verlobten ehelichen, sofern neben einer Ausnahmegenehmigung des Vormundschaftsgerichts die Erlaubnis beider Eltern vorliegt. Zwei 16-Jhrige knnen ebenso wenig heiraten wie ein Jugendlicher unter 16 Jahren. Die Familie sollte einen gemeinsamen Namen tragen, jedoch sind die Ehepartner nicht mehr verpflichtet, diesen auch beide zu tragen. Zwar einigen sich die meisten Ehepartner, ab der Eheschlieung einen gemeinsamen Namen zu fhren, jedoch knnen beide ihren Geburtsnamen weiter fhren, den Ehenamen ihrem Geburtsnamen voranstellen oder anhngen. Ein gemeinsamer Doppelname aus beider Nachnamen ist nicht mglich. Auch die Kinder knnen nur einen vorher festgelegten Familiennamen fhren.

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Die Ehe ist grundstzlich auf Lebenszeit angelegt. Dennoch kann die Ehe nicht nur durch den Tod eines Partners beendet werden, sondern auch durch Nichtigerklrung, Aufhebung, Scheidung sowie Wiederverheiratung nach einer unrichtigen Todeserklrung des anderen Partners. Innerhalb des gesetzlichen Rahmens sind die Ehegatten in der Gestaltung ihrer Ehe frei. Dies gilt insbesondere fr die Regelung der Vermgensverhltnisse. Ohne besondere Vereinbarung sieht das Gesetz den Gterstand der Zugewinngemeinschaft vor.

Zugewinngemeinschaft Die Zugewinngemeinschaft ist der gesetzliche Gterstand der Ehe. Whrend der ehelichen Lebensgemeinschaft bleibt das Vermgen der Ehegatten getrennt. Jeder verwaltet sein Vermgen selbststndig. Erst bei der Scheidung wird das Vermgen, welches im Laufe der Ehe erspart und aufgebaut worden ist, geteilt. Derjenige, der im Verlauf der Ehe weniger Vermgen erworben hat (erwerben konnte), bekommt vom anderen einen Zugewinnausgleich. Wichtigste Komponente hierbei ist der Versorgungsausgleich von whrend der Ehe erworbenen Versorgungsansprchen aus gesetzlichen wie privaten Renten, Pensionen oder Betriebsrente.

Gtertrennung Die Gtertrennung ist nur dann vereinbart, wenn die Ehegatten einen Ehevertrag abschlieen, der die Zugewinngemeinschaft ausschliet und keinen anderen Gterstand vereinbart. Gtertrennung bedeutet, dass im Fall einer Scheidung auch das whrend der Ehe erworbene Vermgen dem verbleibt, der es erworben hat. Das gilt auch fr Gegenstnde, die als Ersatz fr etwas zum Beispiel das Auto oder die Stereoanlage angeschafft wurde, was einer mit in die Ehe gebracht hat. Das neue Auto gehrt bei der Trennung dem Eigentmer des alten Autos, es sei denn, das neue Auto ist explizit von beiden mit gemeinsamem Geld als gemeinsame Anschaffung gekauft worden. Oder der AltautoBesitzer hat es dem anderen als Geschenk gekauft.

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Gtergemeinschaft Auch die Gtergemeinschaft kann nur durch Ehevertrag vereinbart werden, und muss in diesem ausdrcklich benannt sein. Das in die Ehe eingebrachte Vermgen gehrt ebenso beiden Ehepartnern wie die whrend der Ehe erworbenen Vermgen und Anwartschaften. Im Falle einer Scheidung, aber auch erst dann, wird das Gesamtgut 50:50 aufgeteilt. Zustzlich zum Gesamtgut gibt es allerdings auch in der Gtergemeinschaft noch so genanntes Sondergut sowie Vorbehaltsgut. Beides gehrt nur dem jeweiligen Ehegatten und wird ausschlielich von diesem verwaltet. Zum Sondergut gehren jene Teile des Vermgens, die nicht bertragen werden knnen, wie zum Beispiel Niebrauchsrechte, unpfndbare Gehalts- und Rentenansprche, Gesellschaftsanteile und Schmerzensgeld. Smtliche Einknfte aus diesem Sondergut werden allerdings Gesamtgut. Zum Vorbehaltsgut gehren Gegenstnde, die per Ehevertrag zu solchem erklrt wurden oder Erbschaften, die als Vorbehaltsgut zur ausschlielichen Verfgbarkeit einem Ehegatten vermacht wurden sowie Einknfte aus Vorbehaltsgtern und Ersatz, welcher fr den Verlust eines Vorbehaltsgutes angeschafft worden ist. Die Verwaltung des Gesamtgutes erfolgt gemeinsam, sofern nicht im Ehevertrag einem der Partner die alleinige Verwaltungskompetenz eingerumt wurde.

Eingetragene Lebenspartnerschaft Die Regelungen zu eingetragenen gleichgeschlechtlichen Partnerschaften sind zwar noch nicht Gesetz, werden es aber in noch in diesem Jahr werden (Stand Mrz 2001). Die eingetragene Lebenspartnerschaft soll Lebenspartnern, deren Partnerschaft auf Dauer angelegt ist, hnliche Rechte auf Versorgung und Unterhalt garantieren, wie sie verheirateten Partner (auch nach der Scheidung) bislang vorbehalten waren. Auch im Steuerrecht sollen eingetragene Partner hnlich begnstigt werden. Die eingetragene Lebenspartnerschaft ist hnlich wie die Ehe auf Lebenszeit angelegt und wird vor einem Standesbeamten geschlossen und beurkundet. Sie kann allerdings nach Scheitern der Partnerschaft gerichtlich geschieden werden. Die Lebenspartner sind einander zur Frsorge, Untersttzung und zum Unterhalt verpflichtet. Dies gilt auch fr den Fall einer

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Scheidung. Die Lebenspartner drfen sich wie bei der Ehe einen gemeinsamen Lebenspartnerschaftsnamen geben, ihren Geburtsnamen weiterfhren oder einer der beiden nimmt einen Bindestrich-Namen aus beider Geburtsnamen an. Der Gterstand der Lebensgemeinschaft ist vor dem Standesbeamten zu erklren: entweder gilt die Ausgleichsgemeinschaft (hnlich der Zugewinngemeinschaft in der Ehe) oder ein Lebenspartnerschaftsvertrag, der hnlich dem Ehevertrag die Vermgensverhltnisse klrt. Der berlebende Lebenspartner ist bei einer Erbschaft neben den Erben erster Ordnung zu einem Viertel, neben den Erben zweiter Ordnung zur Hlfte der Erbschaft gesetzlicher Erbe. Bei Enterbung kann auch der berlebende Lebenspartner einen Pflichtteil einfordern. Es spricht brigens nach dem bisherigen Gesetzentwurf nichts dagegen, zuerst eine gleichgeschlechtliche Partnerschaft eintragen zu lassen und spter ohne Trennungsformalitten einen Partner anderen Geschlechts zu ehelichen, da die BGB- Artikel zu den Eheverboten nicht ergnzt werden. Der Abschluss einer eingetragenen Partnerschaft ist hingegen nicht mglich, wenn einer der beiden bereits verheiratet ist oder eine solche eingetragene Partnerschaft eingegangen ist.

Kinder Bis zu ihrer Volljhrigkeit unterstehen Kinder und Jugendliche der elterlichen Sorge. Besondere Rechte und Pflichten wie die beschrnkte Geschftsfhigkeit (ab 7 Jahre), die Verantwortlichkeit fr Straftaten (ab 14 Jahre) sowie die Haftung fr Schden (ab 7 Jahre bzw. im Straenverkehr ab 10 Jahre) unterliegen gesetzlich definierten Altersgrenzen. Mit 18 Jahren wird das Kind volljhrig und erlangt damit seine volle Geschftsfhigkeit, das Wahlrecht sowie die uneingeschrnkte Haftung fr Schden. Mnner sind jetzt wehrpflichtig.

Abstammungsrecht Mutter eines Kindes ist die Frau, die es geboren hat ( 1591 BGB). Vater eines Kindes ist der Mann, der zum Zeitpunkt der

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Geburt mit der Mutter verheiratet ist, der die Vaterschaft anerkannt hat oder dessen Vaterschaft gerichtlich festgestellt ist (gem 1592 BGB). Ist der neue Partner einer noch nicht oder gerade erst geschiedenen Mutter der leibliche Vater des Kindes mssen der Ehemann/Ex-Ehemann der Mutter, die Mutter oder das Kind die Vaterschaft erst anfechten, bevor der leibliche Vater die Vaterschaft anerkennen kann. Rechtlich sind eheliche und uneheliche Kinder nun vllig gleichgestellt. Dies gilt sowohl fr Unterhaltsleistungen der Vter wie auch fr Erbansprche. Frher hatten uneheliche Kinder nur einen Erbersatzanspruch auf Geld in Hhe des Erbteils oder auf eine vorzeitige Auszahlung in Hhe von fnf Jahren Unterhalt. Bei unehelichen Kindern hat auch die Mutter des Kindes, wenn sie wegen der Erziehung des Kindes nicht fr ihren Unterhalt sorgen kann, einen Unterhaltsanspruch gegen den Vater des Kindes.

Adoption Ein minderjhriges adoptiertes Kind ist vollstndig in die neue Familie integriert, so dass jegliche Beziehungen zu den leiblichen Eltern erlschen. Alle verwandtschaftlichen Verhltnisse zur leiblichen Verwandtschaft erlschen. Einzige Ausnahme: Ist ein Elternteil verstorben und heiratet der andere erneut, dann hat das Kind drei Paar Groeltern. Im Erbrecht wird das Adoptivkind leiblichen Kindern gleichgestellt. Ein notariell beurkundeter Antrag auf Adoption muss von den Adoptionswilligen beim Vormundschaftsgericht eingereicht werden. Dies gilt fr die Adoption eines minderjhrigen Kindes ebenso wie fr die Adoption eines Erwachsenen. In Deutschland drfen nur zugelassene Organisationen Adoptionen vermitteln. Nhere Ausknfte erteilt das Jugendamt.

Namensrecht Das Kind verheirateter Eltern erhlt als Nachnamen den Ehenamen. Sollten beide Ehegatten unterschiedliche Nachnamen tragen, mssen sie sptestens jetzt einen Familiennamen bestimmen, der auch fr weitere gemeinsame Kinder gilt. Bei unehelichen Kindern wird nicht mehr automatisch der Name der Mutter auch Nachname des Kindes. Es entscheidet derjenige,

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der das Sorgerecht hat. Haben die unverheirateten Eltern eine wirksame Entscheidung fr das gemeinsame Sorgerecht getroffen (Sorgeerklrung), verluft die Namensgebung wie bei ehelichen Kind: Die Eltern entscheiden fr dieses und weitere gemeinsame Kinder ber einen gemeinsamen Familiennamen. Liegt die elterliche Sorge allein bei der Mutter, wird ihr Name Geburtsname des Kindes. Eine nachtrgliche Begrndung gemeinsamer Sorge kann auch zu einer Namensnderung beim Kind fhren.

Sorgerecht Das Sorgerecht fr Kinder tragen die Eltern gemeinsam. Das gilt sowohl bei miteinander verheirateten Eltern wie auch bei unverheirateten Eltern, die erklren, dass sie die Sorge gemeinsam ausben wollen. Die frher vorgeschriebene Amtspflegschaft des Jugendamtes fr Kinder nicht verheirateter Mtter entfllt nach dem neuen Kindschaftsrecht. Genauso gilt nach dem neuen Kindschaftsrecht auch nach einer Scheidung oder Trennung der Eltern das gemeinsame Sorgerecht als Regel. Nur wenn fr das Kindeswohl wichtige Grnde gegen eine gemeinsame Sorge der Eltern spricht, wird das Sorgerecht bei der Scheidung einem Elternteil zugesprochen. Waren die Eltern miteinander verheiratet oder hatten sie Sorgeerklrungen abgegeben, so steht die elterliche Sorge dem berlebenden Elternteil zu, wenn ein Elternteil stirbt. Waren die Eltern nicht miteinander verheiratet und hatten sie keine Sorgeerklrungen abgegeben, so bertrgt das Familiengericht beim Tod der Mutter dem Vater die elterliche Sorge, wenn dies dem Wohl des Kindes dient. Die Entscheidung des Gerichts wird auch davon abhngen, ob ein persnliches Verhltnis zwischen dem Vater und dem Kind besteht oder nicht. Eine Sorgeerklrung ist sowohl fr eheliche wie fr uneheliche Kinder auch sinnvoll fr den Fall, dass die Eltern beide sterben. Die entsprechende Erklrung wird vom Vormundschaftsgericht eingesetzt, sofern nicht zwingende Grnde (das Wohl des Kindes) dagegen sprechen.

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Scheidung Auer durch Tod eines Ehegatten kann die Ehe auch durch Scheidung, Anfechtung und Nichtigerklrung beendet werden. Scheidungsgrund ist ein Scheitern der Ehe, wobei das heutige Scheidungsrecht keine Schuldfrage mehr kennt. Die Ehe ist gescheitert, wenn die Lebensgemeinschaft der Ehegatten nicht mehr besteht und nicht erwartet werden kann, dass die Ehegatten sie wieder herstellen ( 1565 Abs. 1 BGB). Eine einvernehmliche Scheidung ist bereits nach einer Trennung von einem Jahr mglich. Eine Scheidung nach weniger als einem Jahr Trennung ist nur dann mglich, wenn die Fortfhrung der Ehe fr einen der Beiden eine unzumutbare Hrte bedeutet. Will nur ein Ehegatte die Scheidung, kann er sie nach einer Trennungszeit von drei Jahren beantragen. Der Gatte, der nach der Eheschlieung den Namen des anderen angenommen hat, kann den Ehenamen nach der Scheidung wieder ablegen und zu seinem vorigen Namen zurckkehren. Bei Wiederverheiratung kann auch eine Namensnderung fr das Kind beantragt werden, damit in der neuen Familie alle den gleichen Nachnamen tragen. Der ehemalige Gatte, dessen Nachnamen das Kind bislang trgt, muss allerdings zustimmen. Das gemeinsame Sorgerecht fr Kinder ist mittlerweile bei Scheidungen der Regelfall. Nur wenn es gewichtige Grnde gibt, wird ein Elternteil bei der Erteilung des Sorgerechtes vorgezogen. Wer nach der Scheidung nicht fr sich selbst sorgen kann, dem steht Unterhalt zu. Dies gilt vor allem, wenn ein Partner nach der Scheidung die gemeinsamen minderjhrigen Kinder versorgt. Die Kinder sind fr sich auch alle unterhaltsberechtigt. Auch der nicht Berufsttige, der keine Kinder (mehr) zu versorgen hat, hat einen Unterhaltsanspruch, bis sie oder er eine zumutbare Stelle gefunden hat. Wenn ihm eine Erwerbsttigkeit zum Beispiel aus Alters- oder Gesundheitsgrnden nicht mehr zuzumuten ist, hat er lebenslang Anspruch auf Unterhalt. Ansprche auf Unterhaltszahlungen haben aber auch Ehegatten, die weniger verdienen, denn sie sollen nach der Scheidung ihren Lebensstandard halten knnen. Der mehr Verdienende muss dann die Differenz zwischen dem Einkommen des anderen und dem gemeinsamen Einkommen whrend der Ehe an seinen ehemaligen

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Partner zahlen. Allerdings hat der Zahlende Anrecht auf ein Existenzminimum, welches ihm von seinem Einkommen verbleiben muss. Auch in Ehevertrgen kann ein spterer Unterhalt oder eine Abfindung vereinbart sein. Allerdings sollten Ehepartner solche Vertrge neu aushandeln, wenn sich zum Beispiel nach ursprnglich nicht geplanten Kindern die Verhltnisse derart ndern, dass ein Ehepartner durch den alten Vertrag krass benachteiligt wrde. War einer der Ehegatten whrend der Ehe zum Beispiel wegen Kindererziehung weniger berufsttig als der anderen, erhlt er einen Versorgungsausgleich, der unterschiedlich erworbene Rentenanwartschaften ausgleicht.

Pflegschaft und Vormundschaft Die Pflegschaft in seine Unterform der Vormundschaft. Der in der Regel vom Vormundschaftsgericht eingesetzte Pfleger bernimmt nur in einzelnen Teilbereichen die Verantwortung fr seinen Pflegebefohlenen. Ein Pfleger kann einem Kind in solchen Fllen beigeordnet werden, wenn ein Interessenkonflikt besteht, zum Beispiel Eltern oder Vormund mit den Kind ein Rechtsgeschft abschlieen wollen. Bei der so genannten Abwesenheitspflegschaft vertritt ein Pfleger einen Abwesenden (Verschollen, Urlaubsreise) in Vermgensangelegenheiten. Die Amtspflegschaft fr nicht eheliche Kinder wurde 1997 abgeschafft. Vormundschaft ist die Frsorge und Vermgensverwaltung fr einen Menschen, der nicht in der Lage ist, fr sich selbst zu sorgen. Sie gibt es nur noch fr Minderjhrige. Die Vormundschaft fr volljhrige Personen wurde 1992 abgeschafft, nach einer Entmndigung erhalten sie in gewissem Umfang einen Betreuer.

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Erben und Vererben Wer sein Vermgen im Todesfall in die richtigen Hnde gelangen sehen will, sollte rechtzeitig ein Testament machen. Sonst tritt die gesetzliche Erbfolge nach dem Brgerlichen Gesetzbuch in Kraft. Gesetzliche Erben sind alle Blutsverwandten des Erblassers sowie sein Ehegatte. Erben erster Ordnung sind der Ehegatte sowie die Kinder, Erben zweiter Ordnung sind die Eltern und Geschwister des Erblassers. Weitere Verwandtschaftsgrade gliedern sich in Erben dritter, vierter und fnfter Ordnung. Unverheiratete Lebenspartner sind in der gesetzlichen Erbfolge nicht vorgesehen und erben nur ber Testament. Der Erbanteil des Ehegatten hngt vom Gterstand der Ehe ab. Bei der Zugewinngemeinschaft erbt er die Hlfte, wenn Kinder vorhanden sind. Die Kinder teilen sich die andere Hlfte. Bei in Gtergemeinschaft lebenden Eheleuten erbt der Hinterbliebene 25 Prozent, 25 Prozent gehen zu gleichen Teilen an die Kinder, 50 Prozent des gemeinsamen Vermgens gehren dem berlebenden ja ohnehin. In Ehen mit Gtertrennung teilen sich Ehegatte und bis zu drei Kindern das Erbe zu gleichen Teilen, sind mehr Kinder vorhanden, erbt der Ehegatte 25 Prozent, die Kinder teilen sich die restlichen 75 Prozent.

Testament Mit einem Testament kann der Erblasser verfgen, wer sein Vermgen bekommt. Im Gegensatz zur gesetzlichen Erbfolge spricht man hier von der willkrlichen Erbfolge. Lebenspartner, mit denen der Erblasser nicht verheiratet war, erben nur dann, wenn sie im Testament ausdrcklich bedacht wurden. Auch ist es mit Hilfe eines Testamentes mglich, seinen Erben gezielt bestimmte Dinge aus dem Nachlass, das Haus, die Mbel oder Schmuckstcke, zu vermachen sowie zu regeln, wer nach dem Tod (beider Eltern) die gemeinsamen minderjhrigen Kinder betreut. Wie sieht ein Testament aus? Ein Testament kann zusammen mit einem Notar (ffentliches Testament) oder alleine (eigenhndiges Testament) aufgesetzt werden. Ein eigenhndiges Testament muss handschriftlich vom Erblasser erstellt, mit Ort und Datum versehen sowie mit Vor- und Nachnamen unterschrieben werden. Der Erblasser kann sein

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Testament selber aufbewahren oder es einer Person seines Vertrauens zur Aufbewahrung bergeben. Es kann gegen eine geringe Gebhr auch beim Amtsgericht hinterlegt werden. Wer noch Beratungsbedarf hinsichtlich der Form und des Inhalts hat, sollte sich besser an einen Notar wenden. Er kassiert Gebhren, die sich nach dem Wert des Nachlasses richten. Auch das Deponieren eines Testaments beim Gericht kostet Gebhren, allerdings nur gut ein Viertel der Notargebhren. Ein zu Hause deponiertes Testament muss nach dem Tod des Erblassers beim Gericht abgeliefert und dort erffnet werden. Die Erben mssen dort beim Nachlassgericht Antrag auf einen Erbschein stellen, damit sie Zugang zu den Vermgenswerten des Erbes bekommen. Im Testament legt der Erblasser fest, zu welchen Teilen sein Vermgen unter den Erben aufgeteilt wird. Auch wenn er mchte, dass jemand bestimmte Dinge wie Haus, Bargeld, Wertpapiere, Schmuck, die Briefmarkensammlung oder einzelne Gegenstnde erhlt, kann er dies im Testament festhalten. In einem so genannten Berliner Testament knnen Eheleute sich gegenseitig als Erben einsetzen und bestimmen, wer nach dem Ableben des lnger Lebenden das gesamte Erbe zu bekommen hat. Nach dem Tod des Ersten gehen die Erben noch leer aus. Sie erben erst bei Tod des berlebenden. Ein Testament wird ungltig, sobald der Erblasser ein neues erstellt. Der Erblasser kann zwar die gesetzlichen Erben in einem Testament enterben, allerdings bekommen diese trotzdem als Pflichtteil immer noch die Hlfte ihres gesetzlichen Erbteils, sofern sie diesen einklagen. Sie bekommen aber nur Geldwerte ausgezahlt, keine Gegenstnde bereignet. In gesetzlich genau geregelten Sonderfllen (schwere Verfehlungen gegen den Erblasser) ist jedoch auch die Entziehung des Pflichtteiles mglich. Ein Anspruch auf den Pflichtanteil enterbter Erben verjhrt allerdings nach drei Jahren.

Erbvertrag In einem Erbvertrag kann der Erblasser Verfgungen treffen und seinen Erben Verpflichtungen auferlegen, die sowohl zu seinen (des Erblassers) Lebzeiten als auch darber hinaus gelten. Ein Erbvertrag kann nur vor einem Notar geschlossen werden, die Gebhren liegen ungefhr bei dem doppelten Satz wie fr ein Testament. Ein Erbvertrag kann nicht wie ein Testament durch

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Erstellung eines Neuen unwirksam gemacht werden, sondern nur einvernehmlich mit den Erben gendert werden.

Schenkung Eine Schenkung, das heit die bertragung eines Vermgenswertes an einen anderen, erfolgt nach den gesetzlichen Bestimmungen durch einen notariellen Vertrag. Natrlich muss der Beschenkte sein Einkommen aus dieser Schenkung versteuern. Es fallen wie bei einer Erbschaft (die gleichen) Freibetrge an, bis zu denen keine Steuern gezahlt werden mssen. Die Hhe der anschlieend zu zahlenden Steuern orientiert sich wie bei einer Erbschaft am Verwandtschaftsgrad des Beschenkten. Freibetrge knnen alle zehn Jahre erneut ausgeschpft werden. Eine Schenkung bietet sich als Vorgriff auf ein Erbe an, welches die Freibetrge erheblich bersteigt und den Erben sehr viel Erbschaftssteuer kosten wrde. Vater Staat muss ja nicht mehr als ntig an Steuern kassieren.

Erbschaft- und Schenkungsteuer Natrlich hlt auch der Staat seine Hand auf, wenn ein Erbe zu Geld kommt. Allerdings gibt es Freibetrge, bis zu denen Erbschaften steuerfrei sind. Wer ein Mehrfaches dieser Freibetrge an nahe Angehrige (Kinder) zu vermachen hat, sollte sich berlegen, den knftigen Erben vorab durch Schenkungen einen Teil des spteren Erbes zukommen zu lassen. Auf diese Weise lassen sich die Freibetrge alle zehn Jahre aufs Neue ausschpfen. Der Freibetrag fr Ehegatten liegt bei 600.000 Mark plus 100.000 Mark Hausrat und persnliche Gegenstnde. Kinder sowie die Kinder verstorbener Kinder bekommen 400.000 Mark sowie ebenfalls 100.000 Mark fr Hausrat und persnliche Gegenstnde steuerfrei. Stiefkinder und Enkel sowie bei Erbschaft Eltern und Groeltern bekommen 100.000 Mark plus Hausrat und Persnliches im Wert von weiteren 100.000 Mark steuerfrei. Eltern und Groeltern (bei Schenkung), Geschwister, Nichten, Neffen sowie geschiedene Ehegatten bekommen 20.000 Mark plus Hausrat fr 20.000 Mark steuerfrei, der nicht verheiratete Lebenspartner muss sich mit steuerfreien 10.000 Mark sowie Hausrat fr 20.000 Mark zufrieden geben (Stand Mrz 2001). Immobilien werden fr das Erbe nicht mehr mit dem

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Einheitswert, sondern mit Jahresnettomieteinnahmen (bei selbstgenutztem Eigentum fiktiv ber ortsbliche Vergleichsmiete) bewertet.

Eigentum und Besitz

Eigentum ist die rechtlich begrndete Verfgungsgewalt ber eine Sache. Besitz hingegen ist die tatschliche Verfgungsgewalt. Eigentumsbertragungen knnen nur vom Eigentmer, dem die Sache rechtlich gehrt, vorgenommen werden, nicht aber vom Besitzer. Wenn zum Beispiel ein Vater zum Familienwagen ein zweites Auto kauft, er dieses Auto aber seiner Frau, seiner Tochter oder seinem Sohn zum tglichen Gebrauch berlsst, ist der Vater der Eigentmer des Autos. Der Vater ist in Besitz des Kraftfahrzeugscheines, ohne welchen das Auto zum Beispiel nicht verkauft werden kann. Sein Besitzer mit der tglichen Verfgungsgewalt ist hingegen derjenige, der das Auto stndig fhrt und deshalb den Fahrzeugschein bei sich trgt.

Immobilien Wer ein Haus oder eine Eigentumswohnung kaufen will, muss beim Kauf einige Formvorschriften beachten. Ohne diese Formvorschriften kommt kein rechtsgltiger Kauf zustande: Der Kaufvertrag muss notariell beurkundet sein, der neue Eigentmer wird im Grundbuch eingetragen. Ebenso im Grundbuch vermerkt wird die Belastung der Immobilie mit einer Hypothek. Der Erwerb einer Immobilie ist steuerpflichtig (Grunderwerbsteuer). Vor dem Kauf einer gebrauchten Immobilie sollte die Bausubstanz intensiv berprft werden, da im Kaufvertrag ein umfassender Gewhrleistungsverzicht blich ist. Die meist im Kaufvertrag vermerkte Besichtigung sollte zusammen mit einem Fachmann (Sachverstndiger, Architekt) erfolgen.

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Auch bei der Abnahme eines Neubauobjektes sollte man einen Fachmann hinzuziehen, der eher feststellen kann, ob irgendwelche Mngel spter noch rger und Kosten verursachen knnen. Bauliche Mngel sollten in einem bergabeprotokoll ebenso festgehalten werden wie die schriftliche Verpflichtung des Bautrgers, diese zu beseitigen. Die Bauplanungshoheit obliegt den Gemeinden, die einen Flchennutzungsplan und Bebauungsplne erstellen, um eine geordnete stdtebauliche Entwicklung zu gewhrleisten. Bebauungsplne werden aus dem jeweiligen Flchennutzungsplan entwickelt. Sie regeln die Art der Bebauung (Wohngebiet, Mischgebiet, Gewerbegebiet), Bauweise und Bauhhe sowie Abstnde zur benachbarten Bebauung und Verkehrsflchen. Baugenehmigungen sind nicht nur erforderlich fr den Bau, sondern auch fr den Abbruch baulicher Anlagen. Um die Voraussetzungen fr den Wohnungsbau zu erleichtern, haben die Lnderregierungen fr die Errichtung von Wohngebuden (mit Ausnahme von Wohnhusern) das so genannte Kenntnisgabeverfahren eingerichtet. Diese Kenntnisgabeverfahren kann nur in Bereichen angewendet werden, fr die ein Bebauungsplan gilt. Das Bauvorhaben muss der zustndigen Behrde unter Vorlage von Bauunterlagen angezeigt werden. Nach Ablauf einer Frist, in der die Behrde das Bauvorhaben prft und Betroffene (Eigentmer benachbarter Grundstcke) informiert, darf der Bauherr mit seinem Bauvorhaben beginnen, wenn er nicht eine anderweitige Mitteilung erhalten hat.

Steuerpflicht von Vermgen und Geldanlagen Ertrge und Einknfte aus Geld- und Anlagevermgen sind steuerpflichtig. Smtliche Zinsen und Dividenden, Einnahmen aus Vermietung und Verpachtung sowie Renten und Spekulationsgewinne fallen als Einknfte unter die Steuerpflicht. Eine Vermgenssteuer gibt es nicht mehr. Freibetrge gibt es fr die Einnahmen aus Kapitalvermgen, also Zinsen und Dividenden. Zur Zeit (Stand Mrz 2001) betragen sie 3.000 Mark fr Singles bzw. 6.000 Mark fr Verheiratete. Dazu kommen pro Nase 100 Mark Werbungskostenpauschale. Wer hhere Werbungskosten hat, muss diese nachweisen. Hierunter fallen

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zum Beispiel neben den Depotgebhren, Kaufprovisionen, Telefon- und Portokosten Fachliteratur zum Thema Geldanlagen, Investment- oder Finanzmagazine, die fachliches Wissen zu den verschiedenen Formen der Geldanlage vermitteln, sowie Fahrtkosten zu Hauptversammlungen von Aktiengesellschaften. Kursgewinne aus Aktien und festverzinslichen Wertpapieren sind hingegen nach 12 Monaten steuerfrei, vorher mssen sie als Spekulationsgewinne versteuert werden. Je Ehegatten gibt es aber auch hier 1.000 Mark Freibetrag. Rentenzahlungen sind bislang nur mit ihrem Ertragsanteil steuerpflichtig. Einnahmen aus dem Verkauf von Husern und Grundstcken unterliegen einer zehnjhrigen Spekulationsfrist, in der Verkaufsgewinne gegenber dem ursprnglichen Kaufpreis versteuert werden mssen. Nicht steuerpflichtig sind Gewinne aus dem Verkauf von Immobilien, die zu Wohnzwecken selber genutzt wurden und nun wegen eines Umzuges verkauft werden. Einnahmen aus Besitz und Kapitalvermgen unterliegen dem persnlichen Steuersatz.

Kredit und Brgschaft, Schulden, Verbraucherkonkurs Verbraucherkredite sind Gelder, die einem Verbraucher als Darlehensnehmer gegen Zinsen berlassen werden. Diese Gelder muss er nach Ablauf einer vereinbarten Frist mit einer vorher vereinbarten Summe an Zinsen zurckzahlen. Im Darlehensvertrag sind der Darlehensbetrag, Zinsen, Rckzahlungsbedingungen und Kndigungsmglichkeit festgelegt. Als Sicherheiten fr einen Kredit knnen als Sicherheiten dienen: - ein erstrangiges Grundpfandrecht auf ein Grundstck (meist bei Hypotheken, die Bank kann bei Zahlungsunfhigkeit des Kunden die Immobilie verkaufen), - das Eigentum an einem Gegenstand (z. B. Pkw) oder - eine Brgschaft dienen. Auerdem sind - Abtretungen von Gehalts- oder Lebensversicherungsansprchen sowie - Abtretungen von Kundenforderungen weit verbreitete Sicherheiten.

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Brgschaft Die Brgschaft ist ein Vertrag, durch den sich ein Brge verpflichtet, fr die Schulden eines anderen einzustehen, wenn dieser nicht mehr zahlungsfhig ist. Wer sich als Brge fr einen anderen zur Verfgung stellt, sollte darauf achten, dass die Brgschaft auf einen bestimmten Geldbetrag und fr diese Schuld alleine zeitlich befristet wird. Als sittenwidrig gelten Brgschaften, bei denen der Kreditgeber Unerfahrenheit und Abhngigkeit des Brgen zum Beispiel in jungen Jahren gegen die Eltern ausnutzen und die Absicherung von Krediten verlangen, die auch in Zukunft die finanzielle Leistungsfhigkeit des Brgen bei weitem bersteigen. Paradebeispiele fr Brgschaften, die von Gerichten als sittenwidrig einkassiert wurden: - Die Tochter (Anfang 20) mit niedrigem Einkommen brgte fr die Schulden, die ihr Vater als Geschftsmann machte. Der Brgschaftsvertrag sah nicht nur die Haftung fr die zur Zeit der Brgschaft bestehenden, sondern auch fr zuknftige Verbindlichkeiten des Vaters vor. - Eine Ehefrau, die selber wegen der Erziehung der gemeinsamen Kinder keiner Berufsttigkeit nachging und deshalb kein eigenes Einkommen hatte, brgte fr ihren Mann. In beiden Fllen kritisierten Gerichte das Ausnutzen von Abhngigkeiten zwischen Schuldner und Brgen sowie die nicht gegebene finanzielle Leistungsfhigkeit. Die Banken, die auf diese Brgschaften bestanden hatten, durften sich nicht an die Brgen zur Begleichung der Schulden halten.

Schulden und Zahlungsverzug Wenn ein Schuldner seine Rechnungen weder bei Flligkeit noch 30 Tage nach Lieferung nicht bezahlen kann, tritt ein Zahlungsverzug ein. Ab dann kann der Glubiger Zinsen berechnen. Zahlt ein Schuldner trotz Zahlungsverzug und Mahnung nicht, muss der Glubiger die Zwangsvollstreckung einleiten. Zuerst wird ein gerichtlicher Mahnbescheid beantragt, spter der Vollstreckungsbescheid. Ein Gerichtsvollzieher kann dann die Vollstreckung vornehmen, sofern der Schuldner weder

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gegen den Mahnbescheid noch gegen den Vollstreckungsbescheid Einspruch erhoben hat. Kommt der Glubiger trotz gltigen Titels gegen den Schuldner nicht zu seinem Geld, kann eine eidesstattliche Versicherung verlangen, bei der der Schuldner seine Vermgensverhltnisse offenbaren muss (frher: Offenbarungseid). Wenn der Glubiger durch diesen Offenbarungseid von pfndbaren Einnahmen erfhrt, knnen Arbeitseinkommen, Arbeitslosengeld oder Bankkonten gepfndet werden. Ein Selbstbehalt vom Einkommen liegt auf Hhe des Existenzminimum, darber hinaus gehende Einnahmen knnen gepfndet werden.

berschuldung und Verbraucherkonkurs Wer trotz Ausschpfen aller Mittel nicht aus der Schuldenfalle kommt, kann beim Amtsgericht Antrag auf Verbraucherzahlungsunfhigkeit mit Befreiung von der restlichen Schuld stellen. Dass die auergerichtliche Einigung mit den Glubigern im letzten halben Jahr erfolglos geblieben ist, muss der Schuldner durch schriftliche Erklrung geeigneter Personen nachweisen. Zudem muss er eine Vermgensbersicht sowie einen Schuldenbereinigungsplan vorlegen. Weiterhin muss er sich damit einverstanden erklren, dass er pfndbare Teil seines Einkommen fr sieben Jahre an einen Treuhnder abzutreten ist, der dieses Geld an die Glubiger weiterleitet. Wenn der Schuldner in diesen sieben Jahren alles unternimmt, um seine Schulden abzubezahlen (Wohlverhaltensfrist), werden ihm in der Regel die restlichen Schulden erlassen.

Erben und Vererben Wer sein Vermgen im Todesfall in die richtigen Hnde gelangen sehen will, sollte rechtzeitig ein Testament machen. Sonst tritt die gesetzliche Erbfolge nach dem Brgerlichen Gesetzbuch in Kraft. Gesetzliche Erben sind alle Blutsverwandten des Erblassers sowie sein Ehegatte. Erben erster Ordnung sind der Ehegatte sowie die Kinder, Erben zweiter Ordnung sind die Eltern und Geschwister des Erblassers. Weitere Verwandtschaftsgrade gliedern sich in Erben dritter, vierter und fnfter Ordnung. Unverheiratete Lebenspartner sind in der gesetzlichen Erbfolge nicht vorgesehen und erben nur ber Testament.

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Der Erbanteil des Ehegatten hngt vom Gterstand der Ehe ab. Bei der Zugewinngemeinschaft erbt er die Hlfte, wenn Kinder vorhanden sind. Die Kinder teilen sich die andere Hlfte. Bei in Gtergemeinschaft lebenden Eheleuten erbt der Hinterbliebene 25 Prozent, 25 Prozent gehen zu gleichen Teilen an die Kinder, 50 Prozent des gemeinsamen Vermgens gehren dem berlebenden ja ohnehin. In Ehen mit Gtertrennung teilen sich Ehegatte und bis zu drei Kindern das Erbe zu gleichen Teilen, sind mehr Kinder vorhanden, erbt der Ehegatte 25 Prozent, die Kinder teilen sich die restlichen 75 Prozent.

Testament Mit Testament kann der Erblasser verfgen, wer sein Vermgen bekommt. Im Gegensatz zur gesetzlichen Erbfolge spricht man hier von der willkrlichen Erbfolge. Lebenspartner, mit denen der Erblasser nicht verheiratet war, erben nur dann, wenn sie im Testament ausdrcklich bedacht wurden. Auch ist es mit Hilfe eines Testamentes mglich, seinen Erben gezielt bestimmte Dinge aus dem Nachlass, das Haus, die Mbel oder Schmuckstcke, zu vermachen sowie zu regeln, wer nach dem Tod (beider Eltern) die gemeinsamen minderjhrigen Kinder betreut. Wie sieht ein Testament aus? Ein Testament kann zusammen mit einem Notar (ffentliches Testament) oder alleine (eigenhndiges Testament) aufgesetzt werden. Ein eigenhndiges Testament muss handschriftlich vom Erblasser erstellt, mit Ort und Datum versehen sowie mit Vor- und Nachnamen unterschrieben werden. Der Erblasser kann sein Testament selber aufbewahren oder es einer Person seines Vertrauens zur Aufbewahrung bergeben. Es kann gegen eine geringe Gebhr auch beim Amtsgericht hinterlegt werden. Wer noch Beratungsbedarf hinsichtlich der Form und des Inhalts hat, sollte sich besser an einen Notar wenden. Er kassiert Gebhren, die sich nach dem Wert des Nachlasses richten. Auch das Deponieren eines Testaments beim Gericht kostet Gebhren, allerdings nur gut ein Viertel der Notargebhren. Ein zu Hause deponiertes Testament muss nach dem Tod des Erblassers beim Gericht abgeliefert und dort erffnet werden. Die Erben mssen dort beim Nachlassgericht Antrag auf einen Erbschein stellen, damit sie Zugang zu den Vermgenswerten des Erbes bekommen.

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Im Testament legt der Erblasser fest, zu welchen Teilen sein Vermgen unter den Erben aufgeteilt wird. Auch wenn er mchte, dass jemand bestimmte Dinge wie Haus, Bargeld, Wertpapiere, Schmuck, die Briefmarkensammlung oder einzelne Gegenstnde erhlt, kann er dies im Testament festhalten. In einem so genannten Berliner Testament knnen Eheleute sich gegenseitig als Erben einsetzen und bestimmen, wer nach dem Ableben des lnger Lebenden das gesamte Erbe zu bekommen hat. Nach dem Tod des Ersten gehen die Erben noch leer aus. Sie erben erst bei Tod des berlebenden. Ein Testament wird ungltig, sobald der Erblasser ein neues erstellt. Der Erblasser kann zwar die gesetzlichen Erben in einem Testament enterben, allerdings bekommen diese trotzdem als Pflichtteil immer noch die Hlfte ihres gesetzlichen Erbteils, sofern sie diesen einklagen. Sie bekommen aber nur Geldwerte ausgezahlt, keine Gegenstnde bereignet. In gesetzlich genau geregelten Sonderfllen (schwere Verfehlungen gegen den Erblasser) ist jedoch auch die Entziehung des Pflichtteiles mglich. Ein Anspruch auf den Pflichtanteil enterbter Erben verjhrt allerdings nach drei Jahren.

Erbvertrag In einem Erbvertrag kann der Erblasser Verfgungen treffen und seinen Erben Verpflichtungen auferlegen, die sowohl zu seinen (des Erblassers) Lebzeiten als auch darber hinaus gelten. Ein Erbvertrag kann nur vor einem Notar geschlossen werden, die Gebhren liegen ungefhr bei dem doppelten Satz wie fr ein Testament. Ein Erbvertrag kann nicht wie ein Testament durch Erstellung eines Neuen unwirksam gemacht werden, sondern nur einvernehmlich mit den Erben gendert werden.

Schenkung Eine Schenkung, das heit die bertragung eines Vermgenswertes an einen anderen, erfolgt nach den gesetzlichen Bestimmungen durch einen notariellen Vertrag. Natrlich muss der Beschenkte sein Einkommen aus dieser Schenkung versteuern. Es fallen wie bei einer Erbschaft (die gleichen) Freibetrge an, bis zu denen keine Steuern gezahlt werden mssen. Die Hhe der anschlieend zu zahlenden Steuern

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orientiert sich wie bei einer Erbschaft am Verwandtschaftsgrad des Beschenkten. Freibetrge knnen alle zehn Jahre erneut ausgeschpft werden. Eine Schenkung bietet sich als Vorgriff auf eine Erbe an, welches die Freibetrge erheblich bersteigt und den Erben sehr viel Erbschaftssteuer kosten wrde. Vater Staat muss ja nicht mehr als ntig an Steuern kassieren.

Erbschaft- und Schenkungsteuer Natrlich hlt auch der Staat seine Hand auf, wenn ein Erbe zu Geld kommt. Allerdings gibt es Freibetrge, bis zu denen Erbschaften steuerfrei sind. Wer ein Mehrfaches dieser Freibetrge an nahe Angehrige (Kinder) zu vermachen hat, sollte sich berlegen, den knftigen Erben vorab durch Schenkungen einen Teil des spteren Erbes zukommen zu lassen. Auf diese Weise lassen sich die Freibetrge alle zehn Jahre aufs Neue ausschpfen. Der Freibetrag fr Ehegatten liegt bei 600.000 Mark plus 100.000 Mark Hausrat und persnliche Gegenstnde. Kinder sowie die Kinder verstorbener Kinder bekommen 400.000 Mark sowie ebenfalls 100.000 Mark fr Hausrat und persnliche Gegenstnde steuerfrei. Stiefkinder und Enkel sowie bei Erbschaft Eltern und Groeltern bekommen 100.000 Mark plus Hausrat und Persnliches im Wert von weiteren 100.000 Mark steuerfrei. Eltern und Groeltern (bei Schenkung), Geschwister, Nichten, Neffen sowie geschiedene Ehegatten bekommen 20.000 Mark plus Hausrat fr 20.000 Mark steuerfrei, der nicht verheiratete Lebenspartner muss sich mit steuerfreien 10.000 Mark sowie Hausrat fr 20.000 Mark zufrieden geben. Immobilien werden fr das Erbe nicht mehr mit dem Einheitswert, sondern mit Jahresnettomieteinnahmen (bei selbstgenutztem Eigentum fiktiv ber ortsbliche Vergleichsmiete) bewertet.

Arbeitsrecht

Arbeitnehmer Bewerbung und Vorstellungsgesprch Die Bewerbung stellt den ersten Kontakt eines Bewerbers mit einem mglichen neuen Arbeitgeber dar. Sie besteht aus einem

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Anschreiben, einem meist tabellarischen Lebenslauf sowie Kopien von Ausbildungsnachweisen, Zeugnissen und ggf. Arbeitsproben. Wenn der Arbeitgeber den Bewerber zu einem Vorstellungsgesprch einldt, trgt er blicherweise die dafr anfallenden Kosten (Fahrtkosten und evtl. bernachtung). Ein Bewerber sollte aber vor dem Gesprch klren, ob der die Anreise mit dem eigenen Auto, dem Zug oder dem Flugzeug antreten soll und wie es bei lngerem Aufenthalt mit Kostenersatz fr Hotelbernachtung und Verpflegung aussieht. Wenn der Arbeitgeber diese Kosten nicht bernehmen will, muss er dies im Vorfeld unmissverstndlich klar machen. Im Bewerbungsgesprch darf der Arbeitgeber alle Fragen stellen, an deren Beantwortung er ein berechtigtes Interesse hat. Hierunter fallen zum Beispiel Ausbildung, Zeugnisse und bisherige Ttigkeiten. Der Bewerber muss diese Fragen auch wahrheitsgem beantworten, braucht aber unzulssige Fragen (nach Schwangerschaft, familiren Situation und dem allgemeinen Gesundheitszustand) nicht beantworten. Allerdings mssen Umstnde, die einen Einfluss auf die Ausbung der knftigen Ttigkeit haben, wie Behinderungen oder bestehende Erkrankungen, die fr die Position ein Handicap darstellen, erwhnt werden. Wenn der Bewerber seiner Hinweispflicht nicht nachkommt, macht er sich schadenersatzpflichtig.

Arbeitsvertrag Der Arbeitsvertrag besiegelt das neue Arbeitsverhltnis und regelt Rechte und Pflichten von Arbeitgeber und Arbeitnehmer. Neben der Hauptverpflichtung des Arbeitnehmers, eine Arbeitsleistung zu erbringen, und der Hauptpflicht des Arbeitgebers, diese Arbeitsleistung wie vereinbart zu entlohnen, knnen auch Nebenpflichten vertraglich vereinbart werden. Hierunter fallen die Wahrung von Betriebsgeheimnissen oder die Genehmigungspflicht fr Nebenbeschftigungen ebenso wie Regelungen zu Krankheit und Urlaub.

Kndigung Man unterscheidet bei ordentlichen Kndigungen: - personenbedingte Kndigungen (zum Beispiel wegen Alkohol,

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Drogenmissbrauch, langer Krankheit oder mangelnder krperlicher oder geistiger Eignung) - verhaltensbedingte Kndigungen (wegen Versten gegen die betriebliche Ordnung, renitentes Verhalten am Arbeitsplatz oder Vertragsverletzungen wie hufiges Zu-spt-kommen) - betriebsbedingte Kndigungen (wegen Umsatzrckgang, Rationalisierung und Umstrukturierung) Darber hinaus gibt es auerordentliche Kndigungen, die gleichbedeutend sind mit einer fristlosen Entlassung. Fr die fristlose Kndigung gelten allerdings strenge Vorschriften. Wenn weder Arbeitsvertrag noch Tarifvertrag eine entsprechende Regelung enthalten, gelten die gesetzlichen Kndigungsfristen. Der Arbeitnehmer kann mit Vier-Wochen- Frist zum 15. oder zum Monatsende kndigen. Fr Arbeitgeber staffeln sich die Kndigungsfristen von einem Monat (nach zwei Jahren Beschftigung) bis sieben Monate (nach mehr als 20 Jahren Beschftigung). In Arbeitsvertrgen knnen lngere Kndigungsfristen vereinbart werden, aber keine krzeren. Tarifvertraglich knnen sowohl lngere wie krzere Fristen vereinbart werden. Whrend der Probezeit betrgt die Kndigungsfrist zwei Wochen.

Arbeitszeugnis Der Arbeitnehmer hat bei Beendigung des Arbeitsvertrages Anspruch auf ein Arbeitszeugnis. Es gibt einfache und qualifizierte Zeugnisse. Ein Einfaches Zeugnis enthlt nur die Art und Dauer der Beschftigung. Das qualifizierte Zeugnis enthlt auch Angaben ber Position und Ttigkeiten sowie eine Bewertung von Leistungen, Fhrung und Verhalten des Arbeitnehmers. Der Arbeitgeber ist hierbei zur Wahrheit verpflichtet, aber unter einem wohlwollenden Blickwinkel. Bei einer ungerechtfertigt positiven Bewertung kann der alte Arbeitgeber allerdings vom neuen Arbeitgeber auf Schadenersatz verklagt werden. Bei ungerechtfertigt negativen Angaben kann der Arbeitnehmer auf Berichtigung des Zeugnisses klagen.

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Abfindung Wenn sich der Arbeitgeber vom Arbeitnehmer ohne rechtswirksamen Kndigungsgrund trennen will, bietet er ihm blicherweise eine Abfindung als Entschdigung fr den Verlust des Arbeitsplatzes an. Meist wird die Abfindung ber einen Aufhebungsvertrag vereinbart, in dem der Arbeitnehmer seinen Verzicht auf eine Kndigungsschutzklage erklrt. Hufig werden aber auch Abfindungen ber einen Sozialplan gezahlt, wenn wegen Umstrukturierung eines Unternehmens Teile der Belegschaft entlassen werden.

Tarifvertrag Der Tarifvertrag ist ein von Arbeitgeberverbnden und Gewerkschaften ausgehandelter Vertrag, der Arbeits- und Wirtschaftsbedingungen regelt. Rahmen- oder Manteltarifvertrge enthalten Vereinbarungen, die nicht hufig gendert werden. Hierunter fallen zum Beispiel Arbeitszeiten, Urlaub, Kndigungsfristen und Lohnfortzahlungen im Krankheitsfall. Hierbei drfen abweichend von den gesetzlichen Bestimmungen bessere Konditionen fr die Arbeitnehmer vereinbart werden. Lohn- und Gehaltstarifvertrge regeln die Bezahlung von Arbeitern und Angestellten und werden in der Regel jhrlich neu ausgehandelt.

Sozialversicherungspflicht Vollzeit- und Teilzeitarbeitsverhltnisse sowie geringfgige Beschftigungen (bis 630 Mark) unterliegen der Sozialversicherungspflicht. (Stand Mrz 2001) Bei Voll- und Teilzeitstellen fallen Beitrge zur Kranken-, Pflege-, Renten- und Arbeitslosenversicherung an, die sich Arbeitgeber und Arbeitnehmer 50:50 teilen. Bei geringfgigen Beschftigungen fallen nur Renten- und Krankenversicherungsbeitrge an, die der Arbeitgeber allein zu tragen hat.

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Die Sozialversicherungen bei Voll- und Teilzeitstellen gewhren lebenslangen Schutz. Geringfgig Beschftigte haben keinen Anspruch auf Leistungen aus der Krankenversicherung. In der Rentenversicherung erwerben sie erst dann Ansprche, wenn sie selber die Differenz zwischen dem Arbeitgeberbeitrag und den regulren Beitrgen einzahlen.

In der gesetzlichen Unfallversicherung sind Arbeitnehmer, Schler, Studenten pflichtversichert. Die Betrge tragen Arbeitgeber und Krperschaften. Freiberufler und Selbststndige knnen auf Antrag der berufsgenossenschaftlichen Unfallversicherung beitreten.

Freiberufler/Selbststndigkeit Freiberufler und Selbststndige sind unternehmerisch am Markt ttig. Freiberufler und kleine Selbststndige ermitteln ihr Einkommen ber die Einnahme-berschuss-Rechnung. Erst ab bestimmten Grenordnungen sind Unternehmen bilanzpflichtig. Kleinunternehmer sind nicht Umsatzsteuerpflichtig: Bis zu Umstzen von 100.000 Mark im Jahr knnen, darber mssen Freiberufler und Selbststndige Umsatzsteuer auf ihre Dienste berechnen und diese an das Finanzamt abfhren. Freiberufler und Selbststndige unterliegen nicht der Sozialversicherungspflicht. Sie mssen fr Krankheit und Alter selber vorsorgen. Dazu stehen ihnen die gesetzlichen Krankenkassen ebenso wie private Krankenversicherungen, private Pflegeversicherungen sowie alle Arten der Altersvorsorge von freiwilligen Beitrgen in der gesetzlichen Rentenversicherung ber die private Rentenversicherung bis hin zu Kapital-Lebensversicherungen und Kapitalanlagen offen.

Scheinselbststndigkeit Wer pro forma als Selbststndiger arbeitet, tatschlich aber alle Kriterien einer abhngigen Beschftigung erfllt, gilt als scheinselbststndig. Der Auftraggeber spart durch

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Beschftigung eines Scheinselbststndigen Beitrge zur Sozialversicherung, die er bei einem Arbeitnehmer zur Hlfte tragen msste. Selbststndige schreiben hingegen Honorarabrechnungen fr ihre Leistungen und mssen fr ihre Sozialversicherung komplett selber aufkommen. Es besteht weder Kndigungsschutz noch Lohnfortzahlung im Krankheitsfall.

Es wird vermutet, dass ein Mitarbeiter scheinselbststndig ist, wenn zwei der folgenden vier Kriterien erfllt werden: - Der Mitarbeiter beschftigt im Rahmen der fraglichen Ttigkeit auer Familienangehrigen keine versicherungspflichtigen Arbeitnehmer. - Der Mitarbeiter ist regelmig und im Wesentlichen nur fr einen Auftraggeber ttig. - Der Mitarbeiter unterliegt Weisungen des Auftraggebers und ist in dessen Arbeitsorganisation eingegliedert. - Der Mitarbeiter tritt nicht unternehmerisch am Markt auf und versucht, seine Leistungen auch an Dritte zu verkaufen. - Ausnahmen gelten hier allerdings fr Handelvertreter und Versicherungsvermittler, die ausschlielich fr ein Unternehmen arbeiten.

Verkehrsrecht

Zulassung und Betriebserlaubnis Kraftfahrzeuge, die auf ffentlichen Wegen und Pltzen in Betrieb gesetzt werden, mssen von der zustndigen Behrde zum Verkehr zugelassen sein. Nachweis fr die Zulassung ist das amtliche Kennzeichen mit TV- und ASU-Plakette. Allerdings gibt es von der Zulassungspflicht eine Reihe von Ausnahmen: selbstfahrende Arbeitsmaschinen, einachsige Zugmaschinen in Landund Forstwirtschaft, maschinell angetriebene Krankenfahrsthle sowie bestimmte Anhnger. Zugelassen werden nur Fahrzeuge mit einer gltigen ABE oder eine EU-

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Typengenehmigung. Jedes Fahrzeug verfgt ab Herstellerwerk ber eine so genannte Allgemeine Betriebserlaubnis (ABE). Als Nachweis derselben ist die vom Kraftfahrt-Bundesamt ausgestellte ABE mit ihrer Nummer im Kraftfahrzeugbrief eingetragen. Diese ABE gilt fr das Serienfahrzeug mit bestimmten, vom Hersteller freigegebenen Modifikationen wie zum Beispiel leicht breiteren Reifen. Exoten, Kleinserien oder Sonderbauten werden nur nach aufwendiger Einzelabnahme zugelassen. Wenn der Fahrzeugbesitzer etwas an seinem Fahrzeug umbaut oder verndert breitere Reifen, grere Felgen, Modifikationen an Motor und Karosserie oder auch nur Scheinwerferblenden oder Tnungsfolien auf den Fenstern , dann erlischt automatisch die ABE des Automobilherstellers. Damit ist das Fahrzeug nicht mehr zugelassen, selbst wenn es noch amtliche Kennzeichen besitzt. Und mit der nicht mehr vorhandenen Zulassung entfllt auch der Versicherungsschutz aus der KraftfahrzeugHaftpflichtversicherung. Eine Teile-ABE, ein TVMustergutachten oder eine komplette Einzelabnahme inklusive Abgasprfung sind Wege, fr ein verndertes Kraftfahrzeug die Zulassung zu erhalten. Wenn nach vollbrachten Umbauarbeiten das Fahrzeug zugelassen im Verkehr ist, hren die Pflichten des Fahrzeugfhrers noch nicht auf: Neben den Wagenpapieren muss er auch die Teile-ABE immer mitfhren, am besten als Kopie im Handschuhfach des Wagens, denn dann hat man sie bei einer Kontrolle auf jeden Fall zur Hand. Wer bei einer Polizeikontrolle mit Vernderungen am Fahrzeug auffllt und seien es nur Scheinwerferblenden oder die getnte Heckscheibe und weder ABE noch Gutachten oder Eintrag in die Papiere vorweisen kann, muss mit mindestens 100 Mark Bugeld sowie drei Punkten in Flensburg rechnen (Stand Mrz 2001).

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Straenverkehrsordnung Die Straenverkehrsordnung (StVO) lenkt und regelt den ffentlichen Verkehr. Sie ist gegliedert in 1. Allgemeine Verkehrsregeln, 2. Zeichen und Verkehrseinrichtungen und 3. Durchfhrungs-, Bugeld- und Schlussvorschriften. Jeder Verkehrsteilnehmer hat sich so zu verhalten, dass kein anderer geschdigt, gefhrdet oder mehr als nach den Umstnden unvermeidbar behindert oder belstigt wird. ( 1 StVO). Die letzten wichtigsten nderungen in der Straenverkehrsordnung sind neben dem Verbot, am Steuer ohne Freisprecheinrichtung zu telefonieren, das richtige Verhalten im Kreisverkehr sowie eine deutlichere Beschreibung des korrekten Fahrverhaltens, wenn sich zwei Fahrstreifen zu einer Spur verengen (Stand Mrz 2001). Im Kreisverkehr muss der Einfahrende grundstzlich Vorfahrt gewhren und darf beim Einfahren in den Kreisverkehr auch nicht mehr blinken. Dafr muss er nun die Ausfahrt aus dem Kreisel signalisieren. Przisiert wurde in der neuen Fassung der StVO, wie sich die Autofahrer zu verhalten haben, wenn aus zwei Fahrspuren eine wird: Generell muss bis zum Hindernis vorgefahren und erst dann nach dem Reiverschluss-Prinzip eingefdelt werden. Das galt eigentlich schon immer, nur ist es jetzt so konkret auch in der StVO beschrieben, weil sich viele Autofahrer viel zu frh eingeordnet haben und diejenigen beschimpft und blockiert haben, die sich an die Verkehrsregeln hielten. Noch in diesem Jahr vermutlich bis zum Sommer wird das Gesetz in trockene Tcher gepackt, welches ein Fahrverbot sowie hhere Strafen schon ab 0,5 Promille Alkohol im Blut vorsieht. Eine relativ aktuelle Version der Straenverkehrsordnung findet man zum Herunterladen im Internet beim Bundesverkehrsministerium unter http://www.baunetz.de/bmvbw/verkehr/stvo.htm.

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Strafen Man unterscheidet zwischen Verwarnungsgeld bei geringfgigen Ordnungswidrigkeit (zwischen 10 und 75 Mark) und Bugeldern fr schwere Ordnungswidrigkeiten (wenn Geldbuen ab 80 Mark erhoben werden). Zustzlich zum Bugeld knnen je nach Schwere des Deliktes bis zu sieben Punkte im Verkehrszentralregister beim KraftfahrtBundesamt in Flensburg eingetragen und Fahrverbote zwischen einem und drei Monaten sowie bei Alkohol am Steuer ein Fhrerscheinentzug zwischen sechs Monaten und fnf Jahren oder gar auf Dauer sowie Freiheitsstrafen verhngt werden. Aktuelle Auszge aus dem Verwarnungs- und Bugeldkatalog findet man im Internet.

Mietrecht Rechte und Pflichten von Mieter und Vermieter ergeben sich aus dem Mietvertrag und rechtlichen Regelungen im Brgerlichen Gesetzbuch (BGB) sowie im Mietrecht. Der Vermieter berlsst dem Mieter die Wohnung zum Wohngebrauch. Die Wohnung hat er weiterhin instand zu halten. Wenn whrend der Dauer des Mietverhltnisses Mngel auftreten, die der Mieter nicht zu vertreten hat, muss sie der Vermieter umgehend beseitigen. Zudem muss der Vermieter dafr sorgen, dass von der vermieteten Sache keine Gefahren ausgehen. Dies gilt frs Treppenhaus, Heizungs-, Gas-, Wasser- und Strominstallationen sowie bei der Reinigungspflicht fr Geh- und Verkehrswege rund um Haus und Grundstck, die meist durch Ortssatzung von den Gemeinden auf die Grundstckseigentmer bertragen sind. Dazu gehrt auch die Beseitigung von Eis und Schnee auf den Gehwegen. Die Beseitigung von Schnee und Eis auf den Gehwegen kann im Mietvertrag auf den Mieter bertragen werden. bertragen kann der Vermieter dem Mieter auch die Gartenpflege. Der Mieter darf die Mietsache zum Wohnen gebrauchen und nach seinen Wnschen gestalten, sofern er nicht erheblich in die Bausubstanz eingreift. Dafr hat er die monatliche Miete sowie

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vereinbarte Nebenkosten pnktlich zu entrichten. Der Mieter hat eine Obhutspflicht, das heit, er muss alles ihm mgliche tun, um die Mietsache vor Schden zu bewahren. Darber hinaus ist er verpflichtet, Mngel und Schden unverzglich dem Vermieter mitzuteilen.

Mietvertrag Der Mietvertrag regelt die Hhe der Anfangsmiete, die zu zahlenden Nebenkosten, die Heizkostenverteilung, Regelungen ber Tierhaltung, Schnheitsreparaturen und Renovierung, Treppenhaus- und Grundstcksreinigung sowie Gartenpflege. Alle im Mietvertrag genannten Mieter und Vermieter mssen den Mietvertrag unterschreiben. Es gibt unbefristete und Zeitmietvertrge. Zeitmietvertrge sind fr einen bestimmten Zeitraum abgeschlossen. Whrend der Laufzeit kann der Vermieter nicht wegen Eigenbedarf kndigen. Zum Ende der Mietzeit muss der Mieter aber nicht unbedingt ausziehen. Er kann zwei Monate vor Auslaufen des Zeitmietvertrages um unbefristete Fortsetzung des Mietverhltnisses bitten, was der Vermieter nur mit einer guten Begrndung, weshalb er die Wohnung braucht, ablehnen kann. Der unbefristete Mietvertrag kann jederzeit aus rechtlich einwandfreien Grnden zu den gesetzlichen Kndigungsfristen gekndigt werden. Eine ordentliche Kndigung ist seitens des Mieters jederzeit mit den gesetzlichen Kndigungsfristen mglich. Zur Zeit (Stand Mrz 2001) betragen die gesetzlichen Fristen in Abhngigkeit von der Dauer des Mietverhltnisses zwischen drei und zwlf Monaten. Die Kndigungsfrist fr Mieter wird wahrscheinlich in der laufenden Legislaturperiode auf drei Monate gesenkt, um Arbeitnehmern mehr Mobilitt (z. B. fr Stellenwechsel in eine andere Stadt) zu ermglichen. Der Vermieter kann nur wegen Eigenbedarfs ordentlich kndigen. Die bisherigen Fristen liegen wie beim Mieter zwischen drei und zwlf Monaten. Auch hier ist eine Verkrzung der Kndigungsfristen zu erwarten, wenn auch nur auf eine maximale Kndigungsfrist von sechs oder neun Monaten.

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Kaution Ein Vermieter kann vom Mieter eine Sicherheitsleistung fr eventuell offen bleibende Forderungen bei dessen Auszug verlangen. Die Zahlung einer Kaution muss im Mietvertrag vereinbart werden und darf nicht mehr als drei Monatskaltmieten betragen. Neben einer bergabe von Bargeld (gegen Quittung) oder berweisung an den Vermieter kann die Kaution auch als Bankbrgschaft sowie durch ein Sparbuch mit Sicherungsvermerk in der jeweils festgelegten Hhe geleistet werden. Der Vermieter ist verpflichtet, das Geld getrennt von seinem Vermgen anzulegen und mit dem bankblichen Zinssatz zu verzinsen. Das Geld muss zudem so angelegt sein, dass es vor Glubigern des Vermieters sicher ist. Die Kaution ist nach Beendigung des Mietverhltnisses mit dem Mieter abzurechnen und inklusive Zinsen zurckzuzahlen. Allerdings sind hier im Gesetz keine Fristen gesetzt und auch Gerichtsurteile bringen keine einheitliche Linie. In verschiedenen Fllen wurden Abrechnungszeitrume bis drei oder bis zu sechs Monaten toleriert.

Nebenkosten Die vom Mieter zu zahlenden Nebenkosten mssen im Mietvertrag aufgelistet sein. Sie knnen als Vorauszahlung oder als Pauschale mit der Miete monatlich erhoben werden. Eine pauschale Zahlung neben der Miete ist nicht abzurechnen. Allerdings kann der Vermieter auch keine Nachzahlungen erheben, wenn die Kosten fr das vergangene Jahr hher waren. Er kann lediglich fr die Zukunft die Pauschale mit Begrndung anheben. Vorauszahlungen mssen nach Ende des Abrechnungsjahres mit dem Mieter abgerechnet und ggf. erstattet oder nacherhoben werden. Der Verteilerschlssel in Mehrfamilienhusern wird entweder im Mietvertrag festgelegt oder einmalig vom Vermieter bestimmt. In Frage kommen eine Abrechnung nach Wohnflche, Bewohnerzahl oder Anzahl der Wohneinheiten. Auf den Mieter umlegbar sind Heizkosten, Wasser,

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Allgemeinstrom, Aufzug (auch fr Erdgeschossmieter, wenn ein Keller vorhanden ist), Gartenarbeiten und Treppenhausreinigung (sofern nicht im Mietvertrag auf den Mieter bertragen), Mllbeseitigung, Straenreinigung, Wohngebudeversicherung und Wohngebude- Haftpflichtversicherung sowie Grundsteuern und Hausmeister. Nicht umlegbar sind Verwalterkosten, Rechtsberaterkosten, Bankgebhren und Reparaturen. Fr Sozialwohnungen gilt eine Ausschlussfrist: Hat der Vermieter nicht innerhalb von zwlf Monaten nach Ende des Abrechnungszeitraumes abgerechnet, hat er keinen Anspruch auf Nachzahlungen. Der Mieter hingegen kann ber dreiig Jahre Ansprche auf Rckzahlung geltend machen. Fr frei finanzierte Wohnungen gibt es keine gesetzlichen Regelungen, aber auch hier tolerieren Gerichte kaum hhere Abrechnungszeitrume.

Modernisierung Der Mieter muss grundstzlich alle Arbeiten dulden, die der Verbesserung des Wohnraumes oder des Hauses dienen. Dies gilt insbesondere fr Manahmen, die der Einsparung von Wasser oder Heizenergie dienen. Diese grundstzliche Duldungspflicht wird allerdings eingeschrnkt, wenn fr den Mieter und seine Familie eine besondere Hrte bedeuten wrden, die auch mit den berechtigten Interessen des Vermieters und der anderen Mieter nicht zu rechtfertigen ist. Der Vermieter muss dem Mieter Baumanahmen zur Modernisierung zwei Monate vor Beginn schriftlich ankndigen. Art, Umfang, Beginn und voraussichtliche Dauer sowie die zu erwartende Erhhung der Miete mssen darin enthalten sein. Diese Ankndigung ermglicht dem Mieter, zu prfen, ob er die Bauarbeiten dulden muss. Ohne ausreichende Ankndigung muss der Mieter die Arbeiten berhaupt nicht dulden. Sind die Bauarbeiten mit einer Mieterhhung verbunden, hat der Mieter ein auerordentliches Kndigungsrecht. Der Mieter kann bis zum Ablauf des auf den Mitteilungszugang folgenden Monats mit Monatsfrist kndigen.

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In frei finanzierte Wohnungen kann der Vermieter die Miete um 11 Prozent der aufgewendeten Modernisierungskosten auf die Jahresmiete umlegen. Auch mit Eintreffen der Mieterhhungsmitteilung hat der Mieter ein auerordentliches Kndigungsrecht. Bei Sozialwohnungen erhhen die Modernisierungskosten die Kostenmiete, wenn die Bewilligungsstelle der Modernisierung zugestimmt und die neue Kostenmiete genehmigt hat. Die Mieterhhung darf hier sogar mehr als die im frei finanzierten Wohnungsbau geltende Kappungsgrenze von zur Zeit maximal 30 Prozent Mietsteigerung in drei Jahren betragen. Die Kappungsgrenze soll jetzt auf 20 Prozent Mietsteigerung in drei Jahren gesenkt werden (Stand Mrz 2001).

Mietminderung Der Vermieter ist auch whrend der Mietdauer verpflichtet, die Wohnung mit allem, was dazu gehrt, in ordnungsgemem Zustand zu erhalten. Wenn ein vertragsgemer Gebrauch nicht mehr gewhrleistet ist, muss der Mieter den Schaden oder Mangel unverzglich melden und dessen Beseitigung verlangen. Bringt der Vermieter die Sache nicht in akzeptabler Zeit in Ordnung, kann der Mieter die Miete mindern und zwar zu dem Zeitpunkt, zu dem der Mangel auftrat. Die Mietminderung muss dem Vermieter nur angezeigt werden. Die Mietminderung richtet sich danach, in welchem Verhltnis der Mangel zum ordnungsgemen Zustand steht. Mittlerweile gibt es eine Reihe von Gerichtsurteilen, die als guter Ansatz fr eine eigene Mietminderung gelten knnen. Sie reichen von 3 Prozent bei fehlendem Briefkasten und 10 Prozent bei einem Monat ohne Warmwasser oder schlechter Heizleistung ber 20 Prozent bei stndigem Zug durch undichte Tren und Fenster und 60 Prozent bei erheblicher Beeintrchtigung durch Baulrm bis hin zu 80 Prozent fr eine nicht benutzbare Toilette und 100 Prozent fr den Komplettausfall der Heizung in den Wintermonaten.

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Haustiere Fragen der Tierhaltung in einer Mietwohnung regelt kein Gesetz, sondern der Mietvertrag. Wenn der Mietvertrag die Tierhaltung erlaubt, darf der Mieter Haustiere halten. Ungewhnliche oder exotische Tiere wie Giftschlangen, Leguane oder auch Ratten gehren nicht dazu. Auch darf der Mieter seit der Kampfhundeverordnung nur dann einen Kampfhund halten, wenn ihm dies der Vermieter ausdrcklich gestattet. Wenn der Mietvertrag die Zustimmung des Vermieters verlangt, dann steht es dem Wohnungseigentmer grundstzlich frei, ob er die Tierhaltung gestattet. Das heit, dass der Mieter davon ausgehen kann, dass der Vermieter seine Zustimmung erteilt, falls nicht wichtige Grnde dagegen sprechen. Auch wenn der Vermieter die Entscheidung im Einzelfalle zu treffen hat, kann er nicht dem einen die Tierhaltung erlauben, dem anderen nicht. Der Vermieter kann allerdings, so gngige Rechtssprechung, die Abschaffung eines ohne Erlaubnis angeschafften Tieres verlangen. Wenn der Mietvertrag die Haltung von Hunden oder Katzen verbietet, dann gilt das auch. Ist jedoch die Tierhaltung grundstzlich verboten, ist diese Vereinbarung unwirksam, denn unter das totale Verbote wrden auch Kleintiere wie Wellensittich und Goldhamster fallen. Bei solchen nichtigen Vertragsklauseln kann der Vermieter nur dann die Abschaffung eines greren Haustieres fordern, so Gerichtsurteile, wenn er konkrete Strungen durch das Haustier nachweisen kann. Wenn im Mietvertrag nichts ber Tierhaltung steht, ist es immer noch besser, den Vermieter zu fragen. Es gibt nmlich unterschiedlichste Gerichtsurteile, ob die Haltung von kleineren Tieren zum vertragsgemen Gebrauch der Mietsache gehrt oder nicht. Auch unterscheiden die Urteile, ob es sich um eine Wohnung in einem Mehrfamilienhaus oder um ein Einfamilienhaus handelt. Nach gngiger Rechtssprechung kann der Vermieter, der lngere Zeit die Anwesenheit eines Tieres geduldet hat, dessen Abschaffung nicht mehr verlangen.

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Untervermietung Bei der Untervermietung unterscheidet man zwei Modelle: die vollstndige Untervermietung der Wohnung oder die Untervermietung einzelner Rume. Die vollstndige Weitervermietung der Wohnung an einen Untermieter verlangt die Einwilligung des Vermieters. Gibt der Vermieter seine Einwilligung nicht, kann der Mieter seinen Mietvertrag mit einer Frist von drei Monaten kndigen. Zu einer Untervermietung einzelner Rume hat der Mieter das Recht, wenn nach Abschluss des Mietvertrages ein berechtigtes Interesse des Mieters entsteht. So besagt es das Gesetz ( 549 Abs. 2 BGB). Einleuchtende wirtschaftliche und private Grnde reichen nach Gerichtsurteilen hier aus. Das gilt auch fr die Aufnahme von nahen Angehrigen und Lebenspartnern. Kann der Mieter ein berechtigtes Interesse nachweisen, muss er dem Vermieter den konkreten Untermieter oder Mitbewohner nennen. Einen Anspruch auf personenunabhngige Zustimmung des Vermieters hat der Mieter nicht.

Vermieterwechsel Wird eine vermietete Wohnung verkauft, tritt der Erwerber mit dem Kauf in den zwischen dem Verkufer und dem Mieter abgeschlossenen Mietvertrag mit allen Rechten und Pflichten ein. Der Mieter braucht dem neuen Vermieter keinen neuen Mietvertrag unterschreiben. Der Erwerber ist zur Abrechnung der Nebenkosten fr das gesamte Jahr, in dem der Erwerb stattfand, verantwortlich. Der Erwerber muss Kndigungssperrfristen von bis zu zehn Jahren (bei Sozialwohnungen: bis zum Ende der Mietbindung) beachten, bevor der dem Mieter wegen Eigenbedarfs kndigen kann (siehe auch Kndigung). Wenn eine Mietwohnung in eine Eigentumswohnung umgewandelt wird und verkauft werden soll, hat der Mieter ein Vorkaufsrecht.

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Wohngeld Jeder Brger hat einen Anspruch auf angemessenes und familiengerechtes Wohnen. Diesen Anspruch zu sichern tritt bei gering verdienenden Mietern das Wohngeld ein. Das Wohngeldgesetz regelt die Ansprche und die Voraussetzungen fr den Bezug. Sowohl Mieter als auch Eigentmer von selbstgenutztem Wohneigentum knnen Wohngeld erhalten. Gewhrt wird Wohngeld als Zuschuss, aber nur auf Antrag bei der Wohngeldstelle der rtlichen Verwaltung. Die zuschussfhigen Mietkosten umfassen zur Kaltmiete die Kosten fr Wasser und Abwasser, Mllbeseitigung und Treppenhausstrom. Zum Jahresbeginn sind die Einkommensgrenzen krftig angehoben worden. Gleichzeitig wurde auch das Wohngeld erhht. Die Hhe des monatlichen Zuschusses zu den Wohnkosten hngt ab von der Zahl der im Haushalt lebenden Personen, vom Haushaltseinkommen sowie von der Hhe der zuschussfhigen Miete. Die neuen Wohngeldregelungen sehen zum 1. Januar 2001 eine Anhebung der bezuschussfhigen Mieten sowie der Einkommensgrenzen vor. Zudem bestehen Hchstbetrge fr die zuschussfhige Miete, die sich von Gemeinde zu Gemeinde unterscheiden. Die Einkommensgrenzen liegen bei einem Ein-Personen-Haushalt bei einem Monatseinkommen von 1.623,34 Mark nach Abzug von Pauschalen zwischen 6 und 30 Prozent. Wer von seinem Einkommen Steuern sowie gesetzliche Kranken-, Pflege- und Rentenversicherung bezahlt, kommt auch mit 2.319,06 Mark Monatseinkommen noch in den Genuss von Wohngeld. Bei einem Alleinverdiener kann diese Grenze fr einen Zwei-PersonenHaushalt so auf 3.185,21 Mark, bei einer Familie mit zwei Kindern auf 5.113,10 Mark kommen.

Kndigung Der Mieter kann jederzeit ohne Angaben von Grnden mit den gesetzliche Fristen kndigen. Zur Zeit betragen die gesetzlichen Fristen in Abhngigkeit von der Dauer des Mietverhltnisses zwischen drei und zwlf Monaten (Stand Mrz 2001). Die

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Kndigungsfrist fr Mieter wird wahrscheinlich in der laufenden Legislaturperiode auf drei Monate gesenkt, um Arbeitnehmern mehr Mobilitt (z. B. fr Stellenwechsel in eine andere Stadt) zu ermglichen. Einige Mietvertrge rumen die Mglichkeit ein, einen Nachmieter zu stellen, um vorzeitig (ohne Kndigungsfrist) aus dem Mietvertrag herauszukommen. Dabei muss dem Vermieter nur ein Nachmieter genannt werden, der objektiv dazu in der Lage ist, in das Mietverhltnis einzutreten. Wenn im Mietvertrag nichts derartiges vereinbart ist, kann man den Vermieter immer noch fragen, ob er gegen Stellung eines objektiv akzeptablen Nachmieters den Mietvertrag frher lsen wrde. Sollte der Mieter dies nicht akzeptieren, bleibt dem Mieter immer noch der Weg, den Vermieter um die Erlaubnis der kompletten Untervermietung der Wohnung zu bitten. Wenn der Vermieter das akzeptiert, muss man sich einen Untermieter suchen, wenn nicht, kann der Mieter mit Drei-Monats-Frist kndigen. Der Mieter kann fristlos kndigen, wenn ihm der Vermieter trotz Abmahnung den vertragsgemen Gebrauch unmglich macht. Als Kndigungsgrnde gelten hier erheblich Bauarbeiten oder Gesundheitsgefhrdung. Der Vermieter kann nur wegen Eigenbedarfs ordentlich kndigen. Die bisherigen Fristen liegen wie beim Mieter zwischen drei und zwlf Monaten. Auch hier ist eine Verkrzung der Kndigungsfristen zu erwarten, wenn auch nur auf eine maximale Kndigungsfrist von sechs oder neun Monaten. Darber hinaus kann ein Vermieter aber auch fristlos kndigen, wenn der Mieter trotz Abmahnung den Wohnraum zweckentfremdet, vertragswidrig untervermietet, stndige unpnktlich die Miete zahlt oder wenn der Mieter mit der Miete mehr als einen Monat im Rckstand ist. Eine berbelegung der Wohnung wird nicht unbedingt von Gerichten als Grund fr eine fristlose Kndigung anerkannt.

Kndigt der Vermieter, sollte der Mieter aber genau prfen, ob die Kndigungsfristen beachtet wurden und ob die Grnde fr die Kndigung nachvollziehbar und gerechtfertigt sind. Ist der Eigenbedarfsanspruch offensichtlich nur vorgeschoben, braucht

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der Mieter die Kndigung nicht zu akzeptieren. Stellt sich der Missbrauch erst nach dem Auszug heraus, hat der Mieter Anspruch auf Schadenersatz. Wenn Unklarheiten bestehen, ist es sinnvoll, die Kndigung von einem Fachmann (Mieterverein oder Anwalt) prfen zu lassen. Der Mieter kann auch einer ordentlichen Kndigung widersprechen, wenn der Verlust der Wohnung fr ihn und seine Familie eine unzumutbare Hrte bedeuten wrde.

Bei Umwandlungen von Miet- in Eigentumswohnungen gelten besondere Kndigungsschutzfristen fr die Mieter. Der Verkufer hat kaum ein Recht, dem Mieter vor dem Verkauf zu kndigen. Der Kndigungsgrund Hinderung angemessener wirtschaftlicher Verwertung wird nur in Ausnahmefllen anerkannt. Der Erwerber darf sich nicht vor Ablauf von drei Jahren auf Eigenbedarf als Kndigungsgrund berufen. Darber hinaus gibt es Kndigungssperrfristen von fnf und zehn Jahren in Gebieten, die von den Landesregierungen per Verordnung von 1990 bzw. 1993 ausgewiesen sind als Gebiete, die in ihrer ausreichenden Versorgung mit Mietwohnungen zu angemessenen Bedingungen besonders gefhrdet sind. Bei Sozialwohnungen darf der Erwerber solange nicht kndigen, wie die Wohnung als ffentlich gefrdert gilt. Das gilt selbst dann, wenn der Erwerber selber sozialwohnungsberechtigt ist. Wenn das ffentliche Darlehen vorzeitig zurckgezahlt wird, sei es vom Verkufer oder vom Erwerber, dann kommt eine so genannte Nachwirkungsfrist der Bindung zum Zuge. Diese betrgt maximal zehn Jahre oder bis zum Ende der Sozialbindung.

Zivilrecht

Schadenersatz Wer vorstzlich oder fahrlssig einen anderen schdigt, ist zum Ersatz des entstandenen Schadens verpflichtet. Gleiches gilt, wenn jemand gegen ein den Schutz des anderen bezweckendes Gesetz verstt. So kurz und bndig bringt das Brgerliche Gesetzbuch den Anspruch Geschdigter auf Schadenersatz auf den Punkt ( 823 BGB).

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Der Schadenersatzanspruch bezieht sich auf die krperliche Unversehrtheit (Personenschaden) und materielles Eigentum (Sachschaden) ebenso wie auf immaterielle Gter wie Persnlichkeitsrechte (Ehre, guter Ruf) und Vermgensschden (Einkommensverluste, entgangene Gewinne). Der Geschdigte ist so zu stellen, als habe das schdigende Ereignis nicht stattgefunden. Ist bei Gegenstnden eine Wiederherstellung nicht mglich, erfolgt der Schadenersatz in Geld. Zu den berechtigten Ansprchen an den Schdiger zhlen auch Nutzungsausfallentschdigungen sowie Entschdigung fr den eingetretenen Wertverlust durch die Schdigung (insbesondere bei Kraftfahrzeugen). Bei Krperverletzung hat der Geschdigte nicht nur ein Anrecht auf bernahme der Kosten zur Wiederherstellung seiner Gesundheit sowie bernahme von Verdienstausfllen infolge des Schadenereignisses: Sowohl fr krperliche Schden wie auch fr Verletzungen von Persnlichkeitsrechten hat der Geschdigte auch Anspruch auf Schmerzensgeld.

Produkthaftung Der Hersteller eines Produktes ist fr die ordnungsgeme Funktion seiner Produkte haftpflichtig. Er muss dem Verbraucher alle Personen-, Sach- oder Vermgensschden ersetzen, die sich durch die Benutzung fehlerhafter Produkte entstanden sind. Unterschieden wird dabei die Haftung nach dem Produkthaftungsgesetz sowie die verschuldensabhngige Delikthaftung.

Produkthaftungsgesetz Der Hersteller haftet, wenn durch ein fehlerhaftes Produkt ein Verbraucher krperlich geschdigt wird oder der Gebrauch des fehlerhaften Produktes Sachschden anrichtet. Haftpflichtig ist primr der Hersteller, in Ausnahmefllen kann man aber auch den Verkufer, Importeur oder Vertriebshndler haftbar machen.

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Die Haftung nach dem Produkthaftungsgesetz ist verschuldensunabhngig und beruht ausschlielich auf der Gefhrdungshaftung. Der Geschdigte muss allerdings nachweisen, dass das Produkt fehlerhaft war und der Schaden allein auf Grund der Fehlerbehaftung des Produktes entstanden ist. Das Produkthaftungsgesetz sieht ausschlielich Schadenersatz vor, aber kein Schmerzensgeld. Auch kann der Schadenersatz fr Sachschden begrenzt werden.

Delikthaftung Die Delikthaftung ist eine Verschuldenshaftung, bei der im Gegensatz zur Produkthaftung der Geschdigte auch Schmerzensgeld geltend machen kann. Zudem gibt es weder Haftungshchstgrenzen noch eine Selbstbeteiligung des Geschdigten. Der Hersteller muss haften, wenn er ein Produkt unter schuldhafter Verletzung seiner Verkehrssicherungspflicht in Verkehr gebracht hat und durch dieses Produkt ein Schaden entstanden ist. Die Verkehrssicherungspflicht des Herstellers kommt in verschiedenen Bereichen zur Anwendung. Zum einen muss er das Produkt so konstruieren, dass der normale Nutzer es ohne Gefahr verwenden kann. Moderne Prfverfahren und Qualittssicherung mssen sicher stellen, dass nur einwandfreie und fehlerlose Produkte auf den Markt kommen. Der Verbraucher muss mittels einer Gebrauchsanweisung ausreichend ber den ordnungs- und sachgemen Gebrauch des Produktes informiert werden. Der Hersteller muss schlielich beobachten, wie sein Produkt in der Praxis gehandhabt wird. Kommt der Hersteller diesen Verpflichtungen nur unzureichend nach und kommt es auf Grund dieser schuldhaften Verletzung der Verkehrssicherungspflicht zum Schaden, hat er diesen dem Geschdigten zu ersetzen und ggf. auch Schmerzensgeld zu zahlen.

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Die Beweislast fr die schuldhafte Verletzung der Verkehrssicherungspflicht sowie den urschlichen Zusammenhang zwischen dieser und dem entstandenen Schaden obliegt auch hier dem Geschdigten. Kann der Geschdigte nachweisen, dass im Zustndigkeitsbereich des Herstellers ein objektiver Mangel oder Nachlssigkeit die Unsicherheit des Produktes ausgelst hat, muss der Hersteller beweisen, dass ihn kein Verschulden trifft.

Gewhrleistung des Hndlers Der Verkufer einer Sache steht dem Kufer gegenber dafr ein, dass diese nicht fehlerhaft ist. Der Wert dieser Ware darf nicht durch den Fehler gemindert sein und der Mangel darf die normale, vertragsgeme Nutzung nicht behindern. Wenn eine Ware solcher Art Mngelbehaftet ist, hat der Kufer zwei Mglichkeiten: eine Rckgngigmachung des Kaufvertrages (Wandelung) oder eine Minderung des Kaufpreises. Laut Geschftsbedingungen behlt sich der Verkufer in aller Regel noch eine dritte Mglichkeit offen: das Recht der Nachbesserung. Das ist zulssig, wenn der Verkufer smtliche Kosten fr die Fehlerbeseitigung bernimmt, also auch fr Transport und Material. Nach zwei erfolglosen Nachbesserungsversuchen darf der Kufer allerdings auf Wandelung oder Preisminderung bestehen. Der Verkufer ist auch bei Waren aus dem Sonderangebot (z. B. Winter- bzw. Sommer-Schlussverkauf) fr den einwandfreien Zustand der Waren verantwortlich. Nur wenn er den Kunden ausdrcklich auf Fehler hinweist, kann dieser keine Gewhrleistung geltend machen. Wenn der Ware eine zugesicherte Eigenschaft fehlt oder der Verkufer einen Fehler arglistig verschwiegen hat, kann der Kufer sogar Schadenersatz wegen Nichterfllung einfordern.

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Vertragsrecht Der Vertrag ist ein Rechtsgeschft zwischen zwei Personen. Darin werden Rechte und Pflichten der beteiligten Parteien festgelegt. Voraussetzung fr das Zustandekommen eines Vertrages ist ein Angebot oder Antrag von einer Seite, welches die andere Seite annimmt. Sind Antrag und Annahme bereinstimmende Willenserklrungen, kommt ein Vertrag zustande. Nur geschftsfhige Personen knnen Vertrge schlieen. Nach dem Taschengeldparagrafen ( 110 des Brgerlichen Gesetzbuches BGB) knnen minderjhrige Kinder im Rahmen ihres Taschengeldes Kaufvertrge abschieen, ohne ihre Eltern jedes Mal um ihr Einverstndnis bitten zu mssen. Im Prinzip knnen Vertrge frei geschlossen werden. Allerdings drfen sie nicht gegen gesetzliche Verbote verstoen (Erwerb gestohlener Waren) oder gesetzliche Verbote umgehen. Auch sind Vertrge nichtig, die gegen die guten Sitten verstoen. Hierzu zhlt, dass eine Partei die Unerfahrenheit, Mangel an Urteilsvermgen, Willenschwche oder Abhngigkeit der anderen Partei ausnutzt.

Kaufvertrag Der Kaufvertrag ist das hufigste Rechtsgeschft des tglichen Lebens. Sein Zustandekommen setzt die Einigung ber den Preis und die Ware (das kann Objekt, Recht oder Forderung sein) voraus. Fr den Kaufvertrag ist keine Form vorgeschrieben, auer beim Kauf von Immobilien (notarielle Beurkundung ist Pflicht).

Dienstvertrag Ein Dienstvertrag verpflichtet eine Partei zur Erbringung einer Dienstleistung, die der andere vergten muss. Im Gegensatz zum Werkvertrag ist allerdings nur das Erbringen der Dienstleistung Gegenstand der Verpflichtung, nicht aber ein bestimmter Erfolg. Hierunter fallen zum Beispiel Vertrge mit rzten, Anwlten oder Steuerberatern, die die erfolgreiche Erfllung ihres Auftrages nicht garantieren knnen. Die Hhe der Vergtung richtet sich nach den jeweils branchenblichen Stzen. Das Dienstverhltnis endet zum vereinbarten Ablaufzeitpunkt, mit Erreichen seines Zwecks oder durch Aufhebungsvertrag bzw. Kndigung.

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Werkvertrag Der Werkvertrag regelt die Herstellung oder Ausfhrung einer bestimmten Arbeit gegen ein vereinbartes Entgelt. Im Gegensatz zum Dienstvertrag schuldet der Auftragnehmer beim Werkvertrag einen vorher bestimmten Erfolg. Er muss die Arbeit in einer vereinbarten Frist mit den zugesicherten Eigenschaften und fehlerfrei ausfhren. Der Auftraggeber ist verpflichtet, die ordnungsgeme und fehlerfreie Arbeit abzunehmen und dem Vertrag entsprechend zu vergten. Ist die Arbeit mangelhaft, kann der Auftraggeber Nachbesserung auf Kosten des Auftragnehmers verlangen. Wenn der Auftragnehmer mit der Beseitigung der Mngel in Verzug kommt, darf sie der Auftraggeber selber beseitigen (lassen) und Ersatz fr die zustzlichen Aufwendungen verlangen. Hat der Auftraggeber eine Frist zur Beseitigung der Mngel gesetzt, die der Auftragnehmer nicht einhlt, kann der Auftraggeber Wandelung verlangen oder den Werklohn mindern. Wenn der Mangel dem Auftragnehmer schuldhaft anzulasten ist, kann der Auftraggeber Schadenersatz wegen Nichterfllung des Vertrages fordern. Der Auftraggeber kann einen Werkvertrag auch vorzeitig kndigen, muss dann aber die bis dahin erledigten Arbeiten ordnungsgem bezahlen.

Haustrgeschft Seit dem 1. Oktober 2001 hat ein Kufer auch fr Haustrgeschfte, Kaffeefahrten, Zeitschriften-Abos (auer Probe-Abos, die ber einen bestimmten festgelegten Zeitraum ohne erneute Zustimmung nicht hinaus gehen) und Verbraucherkredite ein 14-tgiges Widerrufsrecht. Dies soll ihn vor dem spontanen und unberlegten Abschluss von Vertrgen schtzen. Der Verbraucher muss aber ber dieses Rcktrittsrecht belehrt werden, sonst verlngert sich die Frist auf vier Monate.

Fernabsatzgesetz Dieses Gesetz findet Anwendung auf Vertrge, die ber Fernkommunikationsmittel (Briefe, Kataloge, Telefonanrufe, Telefax, E-Mails sowie Rundfunk, Tele- und Mediendienste) abgeschlossen werden.

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Es enthlt unter anderem die Informationspflichten des Verkufers gegenber dem Kunden mit Name, Geschftsanschrift, Allgemeinen Geschftsbedingungen, genaue Warenbeschreibungen sowie Belehrung ber das 14-tgige Widerrufs- oder Rckgaberechts. Fr die Fristwahrung gengt die rechtzeitige Absendung des Widerrufs, wobei eine bestimmte Widerrufsform nicht vorgesehen ist. Wird die Informationspflicht gegenber dem Kufer ber sein Widerrufsrecht verletzt, kann er bis zu vier Monate nach Bestellung vom Kaufvertrag zurcktreten. Die Rcksendung von Waren ber 80 Mark geht zu Lasten des Verkufers.

Anfechtung Ein Kauf oder ein Vertrag besteht immer aus zwei bereinstimmenden Willenserklrungen, dieses Geschft zu den vereinbarten Konditionen ttigen zu wollen. Wer bei Abgabe seiner Willenserklrung ber deren Inhalt im Irrtum war, indem er die Bedeutung nicht erfasst hat, oder die Erklrung gar nicht abgeben wollte, weil er sich versprochen oder verschrieben hatte, der kann die Willenserklrung und den Vertrag anfechten. Auch wer durch arglistige Tuschung oder Drohung zur Abgabe einer Willenserklrung gebracht wurde, kann den abgeschlossenen Vertrag anfechten. Unter arglistige Tuschung fallen zum Beispiel - falsche Versprechungen (Gewinn-Versprechen oder hnliches) oder - unwahre Behauptungen in Bezug auf zugesicherte Eigenschaften (der neue Computer hat gar keine 128 MB Arbeitsspeicher, sondern nur 64 MB), dank derer jemand einen anderen dazu bewegt, ein Geschft oder einen Vertrag abzuschlieen. In diesem Fall betrgt die Frist fr die Anfechtung ein Jahr. Der Vertrag ist nichtig, die gegenseitig erbrachten Leistungen mssen, so weit machbar, rckgngig gemacht werden. Die arglistige Tuschung sollte aber anhand schriftlicher Unterlagen oder durch Zeugen belegt werden knnen.

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Verjhrung Alle rechtlichen Ansprche unterliegen einer Verjhrung. Die normale Verjhrungsfrist betrgt 30 Jahre. Fr die verschiedensten Ansprche gibt es allerdings verkrzte Verjhrungsfristen.

Fnf Jahre Hierunter fallen Gewhrleistungsansprche an Bauwerken sowie Schadenersatzansprche gegenber Wirtschaftsprfern und Beratern als Bauherren-Treuhnder.

Vier Jahre Hierunter fallen Ansprche auf Mietzinsen und Mietnebenkosten (auer bei Sozialwohnungen), Ansprche auf Zinsen und Renten sowie Forderungen unter Kaufleuten.

Drei Jahre Hierunter fallen (Schadenersatz-)Forderungen gegen Steuerberater und Anwlte, Ansprche auf Pflichtteil bei der Erbschaft und Zugewinnausgleich nach dem Ende der Ehe sowie Schadenersatzforderungen gegen Hersteller wegen fehlerhafter Produkte (Produkthaftung).

Zwei Jahre Hierunter fallen Forderungen von Kaufleuten, Handwerkern oder Dienstleistern gegen Privatleute.

Sechs Monate Hierunter fallen Gewhrleistungen aus Werk- und Kaufvertrgen (gilt nicht bei Grundstcken und Bauwerken), Anspruch auf Nachbesserung, Wandlung oder Minderung, Ansprche von Urlaubern wegen Reisemngeln, Ansprche des Vermieters auf Schadenersatz und Rckgabe der Mietsachen (nach Ende des Mietvertrages).

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Reisen Ein Reisevertrag kommt erst mit der Aushndigung der Reisebesttigung zustande, nicht schon mit der Unterschrift unter der Anmeldung. Die Reisebesttigung sollte enthalten: Genaue Angaben zum Reiseveranstalter, Hinweise auf Reisercktrittskostenversicherung, Obliegenheiten bei Mngelanzeigen und Kndigungen (inkl. Hinweis auf einmonatige Ausschlussfrist und sechsmonatige Verjhrung), Art und Komfort des Transportmittels, Zielort, Art und Lage der Unterkunft sowie die Einzelheiten von Verpflegung und geplanten Rundreisen. Diese Angaben sind nmlich entscheidend, wenn der Urlauber Ansprche gegen den Veranstalter geltend machen will. Ohne Vorlage eines Sicherungsscheines, der dem Kunden die Unterbringung am Urlaubsort und den Rcktransport garantiert, wenn der Veranstalter nach Buchung der Reise in Konkurs geht, sollte der Kunde keine Anzahlung leisten. Der Veranstalter muss dafr Sorge tragen, dass die Reisen, die er anbietet, die in seinem Katalog zugesicherten Eigenschaften erfllt. Er haftet fr Mngel, die den Wert oder die Tauglichkeit der Reise mindern. Dazu gehrt unter anderem bermiger Baulrm am Urlaubsort, Ungeziefer im Hotelzimmer, sexuelle Belstigung durch Hotelpersonal, aber auch das Fehlen von zugesicherten Eigenschaften. Auf besondere Empfindlichkeiten einzelner Reisender braucht der Veranstalter jedoch keine Rcksicht zu nehmen. Mngelreklamationen sind grundstzlich dem Reiseleiter vor Ort anzuzeigen, am besten schriftlich. Dem Empfang der Reklamation sollte man sich zudem (schriftlich) besttigen lassen. Dem Reiseveranstalter ist so die theoretische Mglichkeit gegeben, den Mangel zu beseitigen. Falls der Reisende vor Ort niemanden erreichen kann, sollte er Beweismaterial sammeln: Fotos, Zeugenaussagen und Kostenbelege. Wenn der Veranstalter nicht unverzglich innerhalb einer angemessenen Frist und auf seine Kosten den Reisemangel beseitigen kann, hat der Urlauber Anrecht auf eine Minderung des Reisepreises. Oder der Reisende darf dann selbst aktiv werden und etwa in eine anderes Hotel ziehen und die Mehrkosten vom Reiseveranstalter zurckfordern. Eine sofortige Rckreise erkennen die deutschen Gerichte nur bei gravierenden

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Beeintrchtigungen des Erholungsurlaubes an. Reisereklamationen sind innerhalb eines Monats nach dem vorgesehenen Ende der Reise gegenber dem Veranstalter schriftlich geltend zu machen: Schriftlich per Einschreiben gegen Rckschein und unter Vorlage von Beweisen und ausfhrlichen Mngelbeschreibungen. Die Ansprche sind nach sechs Monaten verjhrt. Durch das Reklamationsschreiben ist die Verjhrung so lange unterbrochen, bis der Veranstalter die Forderungen zurckweist. Dann muss der Kunde gerichtliche Schritte einleiten, um seine Ansprche nicht zu verlieren.

Versicherungsrecht Wer einen Versicherungsvertrag abschliet, verfgt nicht sofort ber Versicherungsschutz. Voraussetzung fr die Leistungspflicht des Versicherers im Schadenfall ist, dass der Versicherungsnehmer umgehend nach Erhalt des Versicherungsscheines die Erstprmie bezahlt hat. Der Antrag dient dem Versicherer, das Risiko zu prfen und einzustufen. Im Antrag muss der Versicherungsnehmer dem Versicherer alle ihm bekannten Umstnde mitteilen, die fr die Gefahrenbernahme erheblich sind. Gerade in der Lebens- und Krankenversicherung ist es sehr wichtig, hier bei der Beantwortung der Fragen rckhaltlos offen und penibel zu sein, da ein Verschweigen wichtiger Risikofaktoren zur Leistungsfreiheit oder zur Annullierung des Vertrages fhren knnen. Der Versicherungsschutz beginnt grundstzlich erst nach Annahme des Antrags durch das Versicherungsunternehmen (dokumentiert durch das Ausstellen des Versicherungsscheines) und nach der unverzglichen Zahlung des ersten Beitrags durch den Kunden, frhestens jedoch zu dem vereinbarten Versicherungsbeginn, der im Versicherungsschein steht. Der Versicherungsschutz verlngert sich in aller Regel jhrlich, sofern der Versicherungsnehmer nicht rechtzeitig zum Ende des Versicherungsjahres gekndigt hat, und endet mit dem Tod des Versicherten, bei der Aussteuerversicherung mit der Heirat des Kindes. Sptestens endet er mit Ablauf der vereinbarten

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Versicherungsdauer wie zum Beispiel in der Lebens- oder Rentenversicherung. Der Versicherungsschutz beginnt nach den Allgemeinen Versicherungsbedingungen mit der Zahlung der ersten Prmie, jedoch nicht vor dem im Versicherungsschein angegebenen Termin (strenge Einlsungsklausel). blich ist heutzutage meist in den Allgemeinen Versicherungsbedingungen (AVB) vereinbart die erweiterte Einlsungsklausel: Danach beginnt der Versicherungsschutz bei unverzglicher Einlsung des Versicherungsscheins (Zahlung der Erstprmie oder des Einmalbeitrags innerhalb von zwei Wochen) zu dem in ihm festgesetzten Zeitpunkt.

Erstprmie Wird die Erstprmie nicht rechtzeitig gezahlt, so ist der Versicherer berechtigt, vom Vertrag zurckzutreten. Es gilt als Rcktritt, wenn der Versicherer nicht innerhalb von drei Monaten die Prmie gerichtlich geltend macht. ( 38 Abs. I Versicherungsvertragsgesetz sowie jeweilige AVB). Ist die Prmie zur Zeit des Eintritts des Versicherungsfalles noch nicht gezahlt, so ist der Versicherer von der Verpflichtung zur Leistung frei ( 38 Abs. II VVG sowie jeweilige AVB).

Folgeprmie Wird eine Folgeprmie nicht rechtzeitig gezahlt, so kann der Versicherer dem Versicherungsnehmer auf dessen Kosten schriftlich eine Zahlungsfrist von mindestens zwei Wochen setzen. In diesem Schreiben sind die Rechtsfolgen fr die Nichtzahlung der Prmie aufzufhren ( 39 VVG). Hat der Versicherungsnehmer nach Ablauf der Frist immer noch nicht gezahlt, ist der Versicherer von der Leistungspflicht befreit. Der Versicherer kann nach Ablauf dieser Zahlungsfrist fristlos kndigen. Eine Reaktivierung des Versicherungsvertrages ist allerdings mglich: Wenn der VN innerhalb eines Monats nach der Kndigung oder, falls die Kndigung mit Fristbestimmung verbunden war, innerhalb eines Monats nach Ablauf der Zahlungsfrist die Zahlung nachholt. Dies gilt allerdings nur, wenn nicht zwischenzeitlich der Versicherungsfall eingetreten ist.

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Gefahrenerhhung Zu den Obliegenheiten des Versicherungsnehmers whrend der Laufzeit des Versicherungsvertrages gehrt es, den Versicherer unverzglich ber Umstnde zu informieren, die das versicherte Risiko erhhen. Als Mastab knnen hier die Fragen im Antrag gelten. Eine Nachfrage bei seinem Versicherungsvermittler verschafft aber ebenfalls Klarheit, welche Umstnde dem Versicherer gemeldet werden mssen. Verletzt der Versicherungsnehmer diese Obliegenheit, kann das im Schadenfalle zur Leistungsfreiheit des Versicherers fhren.

Nachbarschaftsstreit Nachbarschaftsstreitigkeiten beschftigen deutsche Gerichte berdurchschnittlich oft. Manches ist gesetzlich geregelt, vieles Ermessenssache des Richters und vom Einzelfall abhngig. Billiger vor allem fr den unterliegenden Betroffenen wird es allerdings, wenn sich die Streithhne vor einem Schiedsmann einigen oder sich gar nicht erst in die Wolle kriegen und in einem persnlichen Gesprch alles klren. Grundstzlich hat zum Beispiel niemand ein Recht auf laute Geburtstagsfeiern bis nach 22 Uhr, auch wenn es nur einmal im Jahr ist. Auch das Recht auf das Grillen auf dem Balkon oder der Terrasse im Sommer wird in Maen von Richter gegenber klagenden Nachbarn (oder dem Hauseigentmer) geduldet. Die Frchte, die von Baum oder Strauch in Nachbars Garten herberhngen, sind hingegen nach dem Gesetz Eigentum desjenigen, ber dessen Garten sie hngen. Ebenso kann der Gartenbesitzer, in dessen Garten die Wurzeln von Nachbars Bumen und Struchern wachsen, deren Beseitigung verlangen. Nach einer gesetzten Frist, in der der Nachbar die Wurzel nicht beseitigt hat, darf der Gartenbesitzer selbst zu Schaufel und Sge greifen. Rechtlich geregelt sind zum Beispiel auch der Abstand von Husern bis zur Grundstcksgrenze oder Gebuden auf Nachbargrundstcken sowie Bume in ihrer Nhe zum Zaun und der Wuchshhe, wenn diese Schatten auf des Nachbars Grundstck werfen.

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Zivilprozess Im Gegensatz zu strafrechtlichen Prozessen nach Privatklage und Klage von Amts wegen klrt der Zivilprozess brgerliche Rechtsstreitigkeiten. Hierunter fallen Schadenersatzklagen, Familienangelegenheiten, Zahlungsklagen, Unterlassungsklagen oder Feststellungsklagen (wenn die Art eines Rechtsverhltnisses zwischen den beteiligten Personen zu klren ist).

Strafrecht

Ordnungswidrigkeit Neben der Straftat gilt auch die Ordnungswidrigkeit als Versto gegen das Gesetz. Allerdings ist die Ordnungswidrigkeit ein Versto minderer Qualitt und wird nicht nach dem Strafrecht, sondern nach dem Ordnungswidrigkeitenrecht bestraft. Sie werden meist mit einem Bugeld geahndet. Die meisten Bugeldtatbestnde werden im Straenverkehrsgesetz und im Umweltschutzgesetz abgehandelt. Die Ermittlungen werden zunchst von Verwaltungsbehrden oder der Polizei gefhrt. Wenn eine Straftat vorliegt, geht die Sache an die Staatsanwaltschaft. Bei geringfgigen Versten wird eine Verwarnung erteilt und ein Verwarnungsgeld (zwischen 10 und 75 Mark) erhoben. Dieses ist innerhalb einer Woche zu bezahlen. Bei schwerwiegenderen Ordnungswidrigkeiten zum Beispiel im Straenverkehr wird nach Anhrung des Beschuldigten ein Bugeldbescheid erlassen und ein Bugeld (ab 80 Mark) erhoben. Ein Bugeldbescheid wird auch erlassen, wenn ein Verwarnungsgeld nicht bezahlt wurde.

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Straftat, -verfolgung und -prozess Eine Straftat liegt vor, wenn die Tat im Strafgesetzbuch beschrieben ist, sie rechtswidrig ist, d. h. kein Rechtfertigungsgrund (wie Notwehr) vorliegt, und sie schuldhaft begangen wurde. Schuldhaft heit, dass die Tat mit Absicht gegangen wurde und kein Grund vorliegt, eine Schuldunfhigkeit anzunehmen auf Grund krankhafter seelischer Strungen.

Wenn das Ermittlungsverfahren durch die Ermittlungsbehrden (Polizei) abgeschlossen ist, erhebt die Staatsanwaltschaft Anklage und beantragt die Erffnung des Hauptverfahrens gegen den Beschuldigten. Die Verhandlungen laufen vor einem Strafgericht. Wenn der Anklage stattgegeben wird, kann das Hauptverfahren erffnet werden. Hauptverhandlungen sind ffentlich, sofern nicht ein besonderes Schutzinteresse des Angeklagten, z. B. grundstzlich bei Jugendstrafsachen, besteht. Bei Geldstrafen oder Freiheitsstrafen bis zu vier Jahren ist das Amtsgericht die ersten Instanz. Werden hhere Freiheitsstrafen erwartet oder in der Berufung zu einem Amtsgerichtsurteil wird die Sache vor dem Landgericht verhandelt. Berufungen von Landgerichtsurteilen werden vor dem Oberlandesgericht entschieden.

Opferschutz Das Opfer einer Straftat kann Strafanzeige erstatten, um sicherzustellen, das die Strafverfolgung gegen den Tter aufgenommen wird. Es kann nach (erfolgloser) Beschwerde gegen eine Einstellungsverfgung auch ber ein Klageerzwingungsverfahren einen Strafprozess erzwingen, wenn die Staatsanwaltschaft das Verfahren einstellen will. Bei bestimmten Straftaten (Sexualdelikte, Urheberrechtsverste oder schwere Krperverletzung) kann sich das Opfer dem Strafverfahren als Nebenklger anschlieen. Als Nebenklger hat das Opfer ein Fragerecht bei Zeugenvernehmungen und darf auch dann an Hauptverhandlungen teilnehmen, wenn die ffentlichkeit ausgeschlossen wird. Das Opfer kann in einem so genannten Adhsionsverfahren innerhalb eines Strafprozesses Entschdigungsansprche geltend

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machen. Lsst der Strafrichter dies nicht zu, muss der Geschdigte einen Zivilprozess anstrengen. Wenn der Tter nicht ermittelt werden kann oder der berfhrte Tter mittellos ist, hat das Opfer gegebenenfalls Ansprche nach dem Opferentschdigungsgesetz, kann Hilfen zur Heilbehandlung nach dem Bundesversorgungsgesetz beantragen oder bekommt Entschdigungsleistungen von gemeinntzigen Organisationen wie dem Weien Ring. Bei Verletzungen durch ein Kraftfahrzeug, das nicht versichert ist, oder wenn der Fahrer des Kraftfahrzeugs Unfallflucht begangen hat und nicht zu ermitteln ist, tritt die Verkehrsopferhilfe ein. Besonderen Schutz genieen Opfer, wenn sie als Zeugen vernommen werden. Fragen zum persnlichen Lebensbereich des Opfers und seiner Familie sind tabu. Bei Opfern unter 16 Jahren darf ausschlielich der vorsitzende Richter das Opfer vernehmen, um ihm blostellende und aggressive Fragen durch den Verteidiger zu ersparen.

Privatklage Die Privatklage ist das Gegenstck zur Klage von Amts wegen. Bei der Klage von Amts wegen verfolgt die Staatsanwaltschaft Straftatbestnde, an denen ein ffentliches Interesse besteht. Privatklage knnen Privatleute wegen Straftaten erheben, die als vom Gesetz nicht ganz so schwerwiegend angesehen und deshalb nicht von Amts wegen verfolgt werden. Diese Delikte fallen oft in den rein privaten Bereich und werden nur auf Antrag verfolgt (Antragsdelikt). Dazu gehren u. a. Hausfriedensbruch, Ntigung, Beleidigung, einfache Krperverletzung und Sachbeschdigung. Auch diese Delikte werden geahndet, aber die Initiative muss vom Geschdigten bzw. Verletzen ausgehen. Die Staatsanwaltschaft kann jederzeit im laufenden Verfahren das ffentliche Interesse an der Strafverfolgung bejahen und Anklage erheben, wie sie dies bei von Amts wegen zu verfolgenden Delikten tut. So schaltet sich zum Beispiel bei Krperverletzung infolge von Verkehrsunfllen regelmig die Staatsanwaltschaft ein. Verzichtet die Staatsanwaltschaft aber mangels ffentliches Interesses auf eine Strafverfolgung, muss der Geschdigte Privatklage erheben, wenn er den Tter verurteilt sehen will.

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Jugendstrafrecht Das Jugendgerichtsgesetz regelt die Besonderheiten des Jugendstrafrechts. Bis zur Vollendung des 14. Lebensjahres sind Kinder und Jugendliche noch nicht strafmndig, d. h. sie knnen fr Straftaten nicht zur Verantwortung gezogen werden. Bei Straftaten kommt das Jugendstrafrecht zur Anwendung, wenn die Tter zum Tatzeitpunkt 14, aber noch keine 18 waren. Wenn Personen zwischen 18 und 21 Jahren, so genannte Heranwachsende, eine Straftat begehen, muss das Gericht im Einzelfall nach dem Reifegrad des Beschuldigten prfen, ob noch das Jugendstrafrecht Anwendung findet. Der Strafenkatalog des Jugendstrafrechts kennt Erziehungsmaregeln (Heimeinweisung, aber auch Arbeitsdienstleistungen), Zuchtmittel (z. B. Jugendarrest und ebenfalls Arbeitsleistungen) und als drastischste Manahme der Freiheitsentzug in einer Jugendstrafanstalt. Die erzieherische Maregelung steht, soweit machbar und erfolgversprechend, im Vordergrund. Strafsachen gegen Jugendliche werden vor dem Amtsgericht in seiner Funktion als Jugendgericht verhandelt, zum Schutz des Jugendlichen unter Ausschluss der ffentlichkeit. Fr die Anklageerhebung sind pdagogisch befhigte und in der Jugenderziehung erfahrene Jugendstaatsanwlte zustndig. Auch die Richter mssen als Jugendrichter besonders qualifiziert sein.

Das soziale Netz

Rechte und Ansprche von Bedrftigen Wer unverschuldet in Not gert zu Beispiel durch Krankheit oder lange Arbeitslosigkeit und nicht mehr aus eigener Kraft fr seinen Lebensunterhalt sorgen kann sowie keinerlei Ansprche auf Unterhaltsleistungen von Angehrigen hat, der hat einen Anspruch auf staatliche Hilfe zum Lebensunterhalt. Die Sozialhilfe soll dem Empfnger ermglichen, ein menschenwrdiges Leben zu fhren. Die Sozialhilfe gliedert sich in die laufende Hilfe zum Lebensunterhalt sowie die Hilfe in besonderen Lebenslagen.

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Die Sozialhilfe ist ihrem ursprnglichen Zweck nach eine vorbergehende Hilfe, bis der Bedrftige wieder selber in der Lage ist, fr sich zu sorgen. Die Sozialhilfe wird nur auf Antrag gewhrt. Der Antrag wird blicherweise bei der Gemeindeverwaltung oder dem Landkreis (Sozialamt) gestellt. Dabei wird die Einkommenssituation und Finanzlage des Antragstellers genau berprft. Die Hhe der Regelstze orientiert sich am Existenzminimum. Sie stellt die Bedrfnisse des tglichen Lebens sicher: Ernhrung, Unterkunft, Kleidung, Krperpflege, Hausrat, Heizung sowie die persnlichen Bedrfnisse des tglichen Lebens. Hilfe in besonderen Lebenslagen gibt es zum Beispiel fr Gesundheitsvorsorge, Krankheitshilfe, Hilfe zur Familienplanung sowie Hilfen fr Behinderte und Altenhilfe. Ein arbeitsfhiger Sozialhilfeempfnger, der sich weigert, zumutbare oder gemeinntzige Arbeit anzunehmen, verliert seinen Anspruch auf Sozialhilfe.

Sozialleistungen Die Sozialleistungen sind Leistungen des Staates, die soziale Sicherheit und soziale Gerechtigkeit frdern. Dazu zhlen Ausbildungsfrderung (BAfG), Wohngeld, Kinder- und Erziehungsgeld sowie Leistungen an Schwerbehinderte, aber auch die Leistungen der gesetzlichen Sozialversicherung (siehe dort).

Gesetzliche Sozialversicherung Zu den Sozialleistungen im weitesten Sinne zhlen die sozialen Pflichtversicherungen: gesetzliche Kranken-, Pflege-, Renten- und Arbeitslosenversicherung, die ber den sozialen Ausgleich ihre Mitglieder absichern, sowie die gesetzliche Unfallversicherung ber die Berufsgenossenschaften. Wer viel verdient, zahlt mehr in die gesetzlichen Sozialversicherungen ein als jemand, der nur wenig verdient. Gesetzliche Krankenkasse Sie sichert Gesundheitsvorsorge, Krankenhilfe und Rehabilitation des Versicherten und seiner beitragsfrei mitversicherten Familienangehrigen ab.

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Gesetzliche Pflegeversicherung Die gesetzliche Pflegeversicherung dient als Grundsicherung fr Dienst-, Sach- und Geldleistungen, die den Bedarf an Grundpflege und hauswirtschaftlicher Versorgung eines anerkannt pflegebedrftigen Menschen decken soll. Pflegebedrftig ist, wer wegen krperlicher, geistiger oder seelischer Krankheit oder Behinderung bei den gewhnlichen Verrichtungen des tglichen Lebens auf Dauer der Hilfe bedarf. Die drei Pflegestufen reichen von erheblich pflegebedrftig ber schwer pflegebedrftig bis schwerst pflegebedrftig. Gesetzliche Rentenversicherung Die gesetzliche Rentenversicherung beruht auf dem Generationenvertrag. Die erwerbsttige Bevlkerung finanziert den Ruhestand der lteren. Die Beitragszahlung begrndet dann den eigenen Rentenanspruch im Alter. Gezahlt wird die Rente nach Vollendung des Arbeitslebens bei Erreichen eines bestimmten Alters sowie bei Erfllung der Wartezeit. Die Hhe der Rentenzahlung ergibt sich aus den im Laufe des Arbeitslebens eingezahlten Beitrge. Die gesetzliche Rentenversicherung dient allerdings nicht der Grundsicherung des Lebensunterhalts im Alter. Wer auf Grund unzureichender Beitragszahlungen zu wenig Rente erhlt, muss Hilfe zum Lebensunterhalt beim Sozialamt beantragen. Arbeitslosenversicherung Die Arbeitsmter bezahlen nicht nur Arbeitslosengeld und Arbeitslosenhilfe, sondern untersttzen finanziell Manahmen zur Arbeitsfrderung wie Berufsberatung, Weiterbildung, Umschulung und Arbeitsbeschaffungs-Manahmen. Auch Vorruhestandsleistungen und Zuschsse zur Altersteilzeit werden von der Bundesanstalt fr Arbeit gezahlt. Gesetzliche Unfallversicherung Sie zahlt bei Wegeunfllen zur Arbeit oder zum Ausbildungsort sowie bei Arbeitsunfllen und Berufskrankheiten die Heilbehandlungskosten, Rehabilitationsmanahmen, Verletztengeld bei Minderung der Erwerbsfhigkeit und Pflegegeld sowie Sterbegeld und Hinterbliebenenrente, wenn ein Beschftigter bei der Arbeit ums Leben kommt.

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Rechtsschutz Weite Bereiche des menschlichen Lebens sind heute durch Gesetze, Verordnungen und sonstige Vorschriften geregelt. Fr den Brger bedeutet dies, dass immer hufiger seine rechtlichen Interessen berhrt sind, und er sein Recht verteidigen muss. Ein Streit mit dem Arbeitgeber, einem Hndler, einem Unfallgegner oder dem Vermieter kostet Zeit und erfordert oft den Besuch bei einem Rechtsanwalt. Sein Rat ist nicht kostenlos, das finanzielle Risiko erhht sich noch, wenn der Streitwert sehr hoch ist oder der Gang vor ein Gericht ntig wird. Und nicht jeder, der recht hat, bekommt auch recht. Ohne finanzielle Untersttzung wre mancher selbst bei noch so klaren Chancen daher geneigt, auf sein Recht zu verzichten, weil ihm ein Prozess (und sein Ausgang) finanziell zu gewagt erscheint.

Rechtsschutzversicherung Finanzielle Untersttzung garantiert die Rechtsschutzversicherung, wenn Aussicht auf Erfolg einer Klage besteht. Die Rechtsschutzversicherung sorgt dafr, dass der Brger seine rechtlichen Interessen wahrnehmen kann, ohne finanzielle Risiken eingehen zu mssen. Sie bernimmt bis zur Hhe der vereinbarten Versicherungssumme (normalerweise 200.000 oder 300.000 Mark je Rechtsschutzfall) - die gesetzlichen Anwaltsgebhren des vom Versicherten frei whlbaren Rechtsanwaltes - Zeugengelder / Sachverstndigenhonorare - Gerichtskosten - Kosten des Gegners, soweit der Versicherungsnehmer diese bernehmen muss. Zustzlich legt der Versicherer sogar Strafkautionen vor in der Regel bis zu 50.000 Mark , damit der Versicherungsnehmer nicht in den Strafvollzug muss. Geldstrafen und Bugelder werden jedoch nicht vom Versicherer bernommen. Vorstzliche Rechtsverste sind nicht gedeckt. In

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der Verkehrsrechtsschutz hat der Versicherer Regressansprche gegen seinen Versicherungsnehmer, wenn diesem in einem rechtskrftigen Urteil Vorsatz zur Last gelegt wird.

Eine Rechtsschutzversicherung fr alle denkbaren Rechtsstreitigkeiten gibt es nicht. Die Versicherer haben verschiedene Rechtsschutzpakete entwickelt, die speziell auf den Versicherungsbedarf der Zielgruppen zugeschnitten sind: Familien- oder Privat-Rechtsschutz fr Nichtselbststndige oder fr Selbststndige, Vertrags-Rechtsschutz, VerkehrsRechtsschutz, Arbeits-, Sozialgerichts-, Steuer-Rechtsschutz, Berufs-Rechtsschutz, Rechtsschutz fr Eigentmer und Mieter von Wohnungen und Grundstcken sowie VerwaltungsRechtsschutz. Die Rechtsschutzversicherung hilft, unberechtigte Ansprche abzuwehren sowie eigene Ansprchen durchzusetzen.

Rechtsschutz in der Haftpflichtversicherung Auch in der Haftpflichtversicherung das gilt im privaten Bereich fr die Kraftfahrt-Haftpflicht ebenso wie fr die Private oder die Tierhalterhaftpflicht stellt den Versicherungsnehmer von Schadenersatzansprchen, die gegen ihn erhoben werden, frei. Jede Haftpflichtversicherung wehrt aber auch unberechtigte Ansprche gegen den Versicherungsnehmer sowie mitversicherte Personen ab. Kommt es darber zum Rechtsstreit, fhrt der Haftpflichtversicherer den Prozess und trgt die Kosten. Insofern hat die Haftpflichtversicherung hier eine Rechtsschutzfunktion. Mchte man selbst jedoch Schadenersatzansprche gegen einen anderen durchsetzen, so fllt dies nicht in den Bereich der eigenen Haftpflichtversicherung: Man muss damit rechnen, Anwalts- und Prozesskosten selber zu tragen, wenn der Prozess verloren geht. In diesem Fall hilft die Rechtsschutzversicherung.

Prozesskostenhilfe Ein Bedrftiger braucht in Deutschland nicht aus Geldmangel auf die Wahrnehmung seiner berechtigten rechtlichen Ansprche verzichten. Hier springt der Staat mit der Prozesskostenhilfe ein. Sie wird als Zuschuss oder Darlehen (Ratenzahlung) jenen

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Menschen gewhrt, die auf Grund ihrer wirtschaftlichen und persnlichen Verhltnisse die Kosten der Prozessfhrung gar nicht, nur zum Teil oder in Raten aufbringen knnen. Dem Antrag auf Prozesskostenhilfe wird nur dann stattgegeben, wenn das angestrebte Verfahren hinreichende Aussicht auf Erfolg verspricht und nicht mutwillig erscheint. Das Nettoeinkommen abzglich bestimmter Aufwendungen, Unterbringungskosten und Lebensfhrungspauschalen, die als Existenzminimum anrechnungsfrei bleiben, bestimmt das ansetzungsfhige Einkommen. Wer hier unter 30 Mark anzusetzen hat, bekommt Prozesskostenhilfe.

Beratungshilfe Wer sich in einem rechtlichen Verfahren nicht selbst helfen kann und keinen Anwalt bezahlen kann, bekommt Beratungshilfe. Gegen eine Eigenbeteiligung von 20 Mark bekommen Bedrftige Rechtsberatung und Rechtsvertretung auerhalb des gerichtlichen Verfahrens. Beratungshilfe wird von einem Rechtsanwalt geleistet, in leichten Fllen hilft auch eine Auskunft des Amtsgerichts. Beratungshilfe kommt in Frage fr Angelegenheiten des Zivilrechts, des Arbeitsrechts, des Verwaltungsrechts, des Verfassungsrechts und des Sozialrechts. Im Strafrecht und bei Ordnungswidrigkeiten kann nur Beratung, aber keine Vertretung geleistet werden. Der Antrag auf Beratungshilfe wird beim Amtsgericht gestellt, die Einkommensgrenzen entsprechen denen fr die Prozesskostenhilfe.

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