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C E N T R E D E R E c H E R c H E S P O U R L E D V E L O P P E M E N T I N T E R N AT I O N A L

L cosant porte fruit


Pollution de lenvironnement
Les polluants environnementaux de tous genres contaminent leau, lair et la terre mettant en pril les humains et les cosystmes. De plus, ils sont souvent sources de conflit entre populations et industrie. En adoptant une approche cosystmique globale pour examiner les intrts divergents et leurs consquences, les approches cosant sefforcent de protger la sant tout en assurant lquilibre des besoins des divers intervenants et la prservation de lcosystme.
Le dfi
Partout dans le monde, des milliers de produits chimiques constituent un risque pour les populations et les cosystmes. Les populations des pays en dveloppement sont particulirement vulnrables, car elles sont gneralement mal informes. Souvent, leurs pays ne disposent pas de rglementation adquate et ont peu de ressources pour appliquer celle existente. De plus, des obstacles empchent leur accs des technologies plus propres . Les gens nont pas beaucoup de moyens de se protger et nont pas voix au chapitre dans le dbat politique. Les moyens de subsistance des collectivits et le bien-tre des pays sont essentiellement tributaires du dveloppement conomique. Toutefois, celui-ci constitue souvent une source de pollution environnementale nuisible, tout comme les activits quotidiennes que sont la cuisine, le chauffage, le transport. Cette pollution touche particulirement les dfavoriss. Les tres humains font les frais de ces polluants sur plusieurs plans : torts directs causs la sant, savoir cancer, dficience neurologique et autres maux, puis, contamination de la chane alimentaire et incapacit des cosystmes absorber les dchets et fournir les ncessits vitales. Les solutions ces problmes complexes et pressants exigent des approches novatrices, souples et concrtes.

O. Betancourt

. Pinard

Les ralisations
Le Centre de recherches pour le dveloppement international (CRDI) relve le dfi et appuie la recherche et les rseaux dexperts en cosant afin de concevoir des solutions durables la pollution de lenvironnement. Les projets dcosant permettent de produire des connaissances scientifiques solides, de renforcer les capacits

A. Boischio

C E N T R E D E R E c H E R c H E S P O U R L E D V E L O P P E M E N T I N T E R N AT I O N A L

A. Jazcilevich and C. Siebe

des collectivits et des chercheurs locaux et dinfluencer les politiques en vue damliorer rellement la sant humaine et de protger les collectivits des pays en dveloppement contre la pollution de lenvironnement. Des projets au Mexique, en quateur et en Inde tmoignent de telles ralisations.

et le manque de rglementation rendent les activits inefficaces et dangereuses. De plus, cette exploitation pollue lenvironnement et met la population risque. La purification du minerai aurifre dgage plusieurs mtaux lourds toxiques. Les chercheurs ont dabord document lexposition ces deux mtaux des populations vivant en amont et en aval des exploitations. Ils sattendaient ce que les populations en aval soient exposes au mercure libr par les activits minires en amont, car elles consommaient du poisson prsumment contamin par les mtaux lourds. Selon une recherche antrieure appuye par le CRDI au bord de lAmazone, lrosion provoque par la dforestation dgage le mercure contenu naturellement dans le sol; il est ensuite lessiv dans le fleuve, se transforme en mthylmercure toxique et saccumule dans la chane alimentaire aquatique. Mais ce phnomne na pas t observ le long du Puyango. Le mercure affectait plutt les travailleurs des usines de traitement du minerai aurifre en amont, cause des procds damalgame et de combustion. Les chercheurs ont de plus trouv que la consommation deau et de poisson tait associe des troubles du systme nerveux et dapprentissage qui pourraient tre dus la contamination par le plomb et le manganse plutt que celle par le mercure. Dautres sources dexposition au plomb ont t cernes par ltude. Les industries se sont rvles tre une source dexposition pour les travailleurs, alors que les casseroles utilises par les collectivits en amont et en aval en seraient une autre en raison des alliages mtalliques contenant du plomb. Les rsultats de la recherche ont prouv que la pollution du bassin du Puyango par les mtaux lourds provenait de lextraction aurifre en amont. Les collectivits ont utilis ces rsultats pour exiger des dcideurs quils ragissent.
Les propritaires de carrires de pierre en Inde semploient amliorer le milieu de vie

Dans le district de Molango, des chercheurs mesurent le manganse remis en suspension dans lair par les vhicules routiers.

Produire des connaissances Dans les pays en dveloppement, des chercheurs appuys par le CRDI appliquent avec succs les approches cosant pour produire des connaissances relatives bon nombre denjeux lis la pollution de lenvironnement.
Les liens entre la pollution due au manganse et les problmes neurologiques au Mexique

Dans le district de Molango, au Mexique, on exploite les riches dpts naturels de manganse depuis 1960. Les relations entre la compagnie minire et les collectivits avoisinantes se sont progressivement dtriores. En effet, les gens ont constat une baisse de rendement de leur production agricole, leur moyen de subsistance traditionnel, et lont attribue la poussire et la fume manant des mines. Beaucoup de familles tenaient la compagnie minire responsable de la pollution environnementale et de leurs problmes de sant. En 2002, des chercheurs en cosant ont entrepris dtudier le transport du manganse par diffrentes composantes de lcosystme et ses rpercussions sur la sant humaine. Ils ont dmontr que lexposition au manganse provoquait des dficiences motrices chez les adultes, en particulier chez les femmes. Ils ont dcouverts que lair contamin, plutt que leau ou les aliments contamins, tait la principale source dexposition. Ils ont suivi la trajectoire du manganse transport par le vent et la poussire depuis les chemines dusine et les trajets des camions jusque dans les maisons. Il a aussi t constat que les enfants risquaient de souffrir de problmes du systme nerveux. Les rsultats de la recherche ont entran des changements de politiques que lon expliquera ci-aprs.
Lexploitation minire au service du savoir en quateur

Dans le bassin du fleuve Puyango, en quateur, lextraction aurifre artisanale est monnaie courante. Mais la technologie rudimentaire

Dans ltat du Madhya Pradesh, en Inde, lextraction et le broyage de la pierre fournissent des revenus supplmentaires essentiels aux agriculteurs locaux. Mais, poussire, bruit et danger accompagnent ce travail, et les maladies respiratoires, les problmes auditifs et les blessures sont le lot commun des travailleurs. Leurs collectivits aussi souffrent de la poussire

L cosant porte fruit

et du bruit, en plus dune mauvaise alimentation chronique et dun manque daccs aux services de sant. De concert avec les intervenants, des chercheurs en cosant ont valu les risques sanitaires et mis au point des solutions. Ils ont renforc les capacits des prestataires de soins de sant communautaires de diagnostiquer et surveiller les maladies respiratoires. La formation et lquipement reus ont ainsi permis au personnel mdical de se rapprocher de la collectivit. Les propritaires de lusine ont galement accept dutiliser la technique de rduction de la poussire conue par lquipe de projet. Comme les propritaires des carrires, les membres des collectivits, les professionnels de la sant, les groupes de jeunes, les organismes de rglementation, et mme les responsables des politiques ont tous particip au processus, il est fort probable que les incidences du projet soient durables et aient dautres retombes positives indirectes lavenir , affirme Kalpana Balakrishan, qui a codirig la recherche avec Vijaya Lakshmi.

Afin de consolider ses capacits de recherche en cosant, la communaut de pratique met en commun connaissances et techniques dans le cadre dateliers, de confrences, et mme dune cole dt axe sur lcosant au Mexique.
Demande accrue de cours en cosant au Mexique

Depuis 2002, grce au soutien du CRDI, lInstitut national de sant publique (INSP) du Mexique offre une formation dt axe sur les cosystmes et la sant humaine. Les cours se veulent dynamiques. Des confrenciers invits provenant de partout sur le continent y ont particip. En 2007, lcole a reu plus de 70 demandes pour combler les 20 places disponibles. Les organisateurs du cours sont convaincus que cette forte demande est due linfluence croissante de la CPEALC, la communaut de pratique de la rgion.

Renforcer les capacits Le CRDI sefforce de renforcer les capacits des chercheurs et des organismes locaux afin de produire des rsultats significatifs et de favoriser lexcellence en recherche. Les activits de recherche en cosant visent aussi donner aux collectivits les moyens de prendre en main leur sant et leur environnement.
Une communaut de pratique prend de lampleur en Amrique latine et dans les Carabes

Influer sur les politiques Linfluence sur les politiques permet de transformer les nouvelles connaissances en changement durable. Les approches cosant encouragent lengagement continu des dcideurs dans le processus de recherche, ce qui favorise cette transformation.

Dans ltat du Madhya Pradesh, les collectivits ont grandement renforc leurs capacits en matire de gestion des risques.

Compose ses dbuts, en 2006, de 13 scientifiques provenant de six pays, la communaut de pratique en cosant visant rduire lexposition aux substances toxiques en Amrique latine et dans les Carabes (CPEALC) regroupait en 2007 plus de 120 membres provenant de 25 pays, rpartis en cinq cellules. Chaque cellule mne ses propres activits de recherche et programmes de sensibilisation. Un groupe de coordination favorise les changes entre les diffrentes rgions et assure la gestion gnrale de lorganisation. La CPEALC collabore avec la communaut de pratique du Canada, mettant en commun les connaissances techniques et stratgiques.

A. Boischio

L cosant porte fruit

Des plans conjoints pour rduire les missions au Mexique

Dans le district de Molango, lquipe de recherche sur le manganse et les collectivits ltude collaborent avec ltat et les autorits sanitaires afin de rduire lexposition et ses incidences sur la sant. Le plan prvoit : le pavage des routes afin dempcher lutilisation inapproprie du minerai rsiduel pour refaire les routes locales; llaboration de stratgies visant liminer la poussire dans les maisons; ltablissement de normes nationales svres relatives la pollution de lair par le manganse; enfin, des programmes de suivi en vue dassurer la conformit.
liminer le plomb en quateur

construction dun barrage qui approvisionnerait les agriculteurs en eau.

Lcosant et les enjeux futurs concernant la lutte contre la pollution de lenvironnement


La croissance conomique mondiale favorise lindustrialisation rapide de la plupart des pays en dveloppement. La production mondiale de polluants environnementaux continuera de crotre aussi longtemps quaugmentera la demande daliments et de biens de consommation. Les changements climatiques exerceront davantage de pressions sur les cosystmes que la pollution de lenvironnement fragilise dj. Ces forces de grande chelle produisent des conditions qui restreignent les choix des mnages pauvres des pays en dveloppement relativement lalimentation, aux moyens de subsistance et la sant. La recherche en cosant contribue dfinir des moyens durables dquilibrer les choix conomiques et environnementaux tout en sefforant de protger la sant humaine.
Lcosant, soit les cosystmes et la sant humaine, fournit un cadre permettant dtudier la faon dont les diffrentes composantes dun cosystme, et leur interaction complexe, dterminent la sant humaine et la qualit de lenvironnement. Lcosant se penche sur des moyens de protger et damliorer la sant humaine grce la gestion durable des cosystmes. Les chercheurs effectuent un travail interdisciplinaire afin de concevoir des solutions durables dont lapplication dpasse le secteur de la sant. Les approches cosant aident transformer les rsultats de la recherche en politiques et en actions. Le programme cosant, comme tous les programmes du CRDI, investit dans le renforcement des capacits au service de la recherche. Pour davantage dinformation sur le programme cosant du CRDI, consulter : www.idrc.ca/ecosante. Depuis prs de 40 ans, le CRDI collabore troitement avec les chercheurs des pays en dveloppement et les appuie dans leur qute de moyens de crer des socits en meilleure sant, plus quitables et plus prospres. Centre de recherches pour le dveloppement international Programme cosystmes et sant humaine CP 8500 Ottawa (ON) Canada K1G 3H9

De concert avec ladministration municipale et les leaders communautaires, les chercheurs ont labor des politiques et un plan daction visant rduire la pollution du fleuve Puyango en amont et lexposition de la population en aval. Les municipalits de Zaruma et de Portovelo en amont intgrent dsormais la gestion de lenvironnement et de la sant leurs plans stratgiques. Dans les deux municipalits, lquipe de recherche a galement collabor avec les leaders communautaires et les intervenants afin daccrotre la sensibilisation lenvironnement. Plusieurs initiatives communautaires ont donn lieu la cration de clubs de jeunes vous lcologie. Deux collectivits isoles en aval ont commenc utiliser des filtres sable pour rduire les taux de contamination chimique et biologique de leau. Une autre collectivit dispose maintenant dune usine de traitement des eaux. De plus, le gouvernement de lquateur sest senti press de nettoyer les segments contamins du fleuve avant dentreprendre, conjointement avec le Prou, la

Un membre du club jeunesse vou lcologie explique les impacts de lexploitation minire sur lenvironnement et la sant des membres de la collectivit.

O. Betancourt