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Jean-Franois Sirinelli

De la demeure l'agora. Pour une histoire culturelle du politique


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N57, janvier-mars 1998. pp. 121-131.

Abstract From Home to Public Place. For a Cultural History of Politics, Jean-Franois Sirinelli. Formerly, Michel Vovelle gave the historian permission to go from the basement of social and economic exchange to the attic of "mental operations of reality scanning". Jean-Franois Sirinelli suggests that the historian go, just as faithfully, just as privately, from home to the public place. In other words, that the political history of the contemporary, having exhausted reviviscence, should record the expansion of cultural history to go forward, dismissing frontiers.

Citer ce document / Cite this document : Sirinelli Jean-Franois. De la demeure l'agora. Pour une histoire culturelle du politique. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N57, janvier-mars 1998. pp. 121-131. doi : 10.3406/xxs.1998.3716 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1998_num_57_1_3716

ENJEUX DE LA DEMEURE L'AGORA POUR UNE HISTOIRE CULTURELLE DU POLITIQUE Jean-Franois Sirinelli

Nagure, Michel Vovelle autorisait l'historien passer de la cave de l'change conomique au grenier des oprations mentales de saisie du rel. Jean-Franois Sirinelli, lui, propose qu'il aille, tout aussi fidlement, aussi intimement, de la demeure l'agora. En clair, que l'histoire politique du contemporain, ayant puis le temps de la reviviscence, enregistre l'essor de l'histoire culturelle pour aller plus avant, sans se soucier des frontires.

de sicle exactement aprs le fameux article de Franois Simiand numrant en 1903 les trois idoles de la tribu des historiens, l'idole politique2 tait toujours consid re comme tant l'objet d'une sorte de paganisme dviant aux yeux des desser vantsde l'histoire nouvelle. Il serait assu rment incongru de sparer la phrase de Jacques Le Goff du contexte de sa pas sionnante analyse de l'tat de l'historiogra phie franaise la fin des annes 1970. Un fait demeure pourtant: l'histoire politi que, il n'y a pas encore si longtemps, tait condamne, sous les meilleures plumes, On pourrait, pour rendre compte du pour atteinte l'intelligence historique. Or chemin parcouru depuis vingt ans les annes 1970 furent, en fait, une priode par l'histoire politique, partir d'une o cette histoire politique amora une rev citation de Jacques Le Goff. Dans un texte iviscence : bien des grandes thses relevant de 1978 dont le titre, L'histoire nouvelle, peu ou prou de ce domaine et soutenues claquait comme un manifeste et apparaiss alors sont l pour en tmoigner rtrospec ait comme la contribution centrale de l'ouvrage bilan consacr La nouvelle his tivement. Depuis, vingt ans ont pass et l'histoire toire1, Jacques Le Goff crivait: Dtrner politique, forte d'une vigueur retrouve, n'a l'histoire politique, ce fut l'objectif numro pas, quant elle, assumer pour l'heure un des Annales, et cela reste un souci de un tournant critique et moins encore premier rang de l'histoire nouvelle. Venant grer une crise. Pour autant, elle serait d'un historien unanimement et lgitim menace par l'autosatisfaction et l'emphase ement respect, une telle remarque montre si elle se contentait de publier rgulire bien le discrdit qui frappait encore l'his toire politique cette date. Trois quarts 2. Franois Simiand, Mthode historique et science 1. Jacques Le Goff, L'histoire nouvelle-, dans J. Le Goff sociale -, 2e partie, Revue de synthse historique, 17, 1903, (dir.), La nouvelle histoire, Paris, Retz, 1978, p. 226. p. 129-157, plus prcisment p. 154. -121

JEAN-FRANOIS SIRINELLI ment ses bulletins de bonne sant et ne veillait pas continuer aller de l'avant. Tant il est vrai que la rhabilitation dont elle avait besoin peut s'entendre aux deux sens du terme. Certes, elle est sortie depuis plusieurs dcennies du cul-de-basse-fosse historiographique auquel les plus zls de ses adversaires l'avaient jadis condamne, mais sa leve d'crou, somme toute encore proche, s'est parfois accompagne d'une demande implicite de rattrapage du prju dice intellectuel subi. De surcrot, et c'est l'autre acception du terme, cette revendica tion ne doit pas faire oublier que l'histoire politique appelait, de fait, un ravalement. O UNE VIGUEUR RETROUVE Pour ce qui est de la rvaluation hi storiographique en cours, celle-ci est l'uvre 1 et le dossier, vrai dire, n'a plus tre plaid. tout prendre, c'est moins la rentre en grce de l'histoire politique qui est pistmologiquement fondamentale que la relgitimation de l'objet politique. Il semble dsormais admis que celui-ci, au mme titre que d'autres objets, relve d'une approche d'histoire globale. travers lui, touche-t-on mme au niveau le plus englobant de [Inorganisation 2 des soci ts?Le dbat sur ce point reste ouvert, ce qui est une preuve supplmentaire de l'importance dsormais accorde au politi que. L'historien tait d'abord pass, selon la formule de Michel Vovelle, de la cave au grenier. Dans la demeure ne comptait plus seulement le lieu symbolique du produit de l'change conomique - la cave mais aussi celui des oprations mentales de sai1. Pour une brve mise en perspective, cf. J.-F. Sirinelli, Le retour du politique , dans crire l'histoire du temps prsent En hommage Franois Bdarida, Paris, CNRS-ditions, 1993, p. 263-274 (repris dans Historia Contempornea, Bilbao, 9, 1993, p. 25-35); Bernard Guene, J.-F. Sirinelli L'histoire politique dans F. Bdarida (dir.), L'histoire et le mtier d'his torien en France (1945-1995), Paris, ditions de la Maison des sciences de l'homme, 1995, p. 301-312. 2. Marcel Gauchet, Changement de paradigme en sciences sociales ? , Le Dbat, 50, mai-aot 1988, p. 168. sie du rel - le grenier. Il faudra quelque jour faire une tude tout la fois d'histoire culturelle et d'historiographie pour rendre compte des mutations qui s'oprrent ainsi, au fil des annes 1970, au sein de la dis cipline historique et notamment de la faveur dont jouit alors l'histoire des ment alits : en dehors de son intrt intrins que, celle-ci fut aussi une porte de sortie pour l'histoire conomico-sociale, jusquel conqurante3 mais dont la suprmatie commenait alors tre remise en cause. L'volution fut propice, coup sr, condition de ne pas oublier que l'homme en socit est aussi, peu ou prou, homme de l'agora. De la demeure l'agora, l'appro che historique gagne encore en densit. Et, dans ce domaine, beaucoup reste faire. L'histoire politique, en effet, doit, une gnration aprs sa reprise de vigueur, poursuivre sa marche en avant, en explor ant d'autres voies et en puisant, pour ce faire, d'autres sources. bien y regarder, en effet, cette histoire politique s'est tou jours enrichie du contact avec d'autres dis ciplines, historiques ou non. Deux sources, notamment, ont t essentielles depuis les annes 1930, c'est--dire le moment o l'offensive de l'cole des Annales la fit passer, au moins en apparence, au second plan. L'une de ces sources fut l'histoire des ides. On connat la premire phrase des Ides politiques de la France, ouvrage publi par Albert Thibaudet en 1932 4: La politique, ce sont des ides. Il faudra, l encore, faire un jour la gnalogie des ori gines, et montrer l'influence directe ou indi recte exerce par Albert Thibaudet 5, par imprgnation ou capillarit, sur les histo3. Cf. sur ce point, Hubert Watelet, Les rapports entre science et culture et les paradigmes du mouvement des Annal es*,dans Grard Bouchard (dir., avec la collaboration de Serge Courville), La construction d'une culture. Le Qubec et l'Amrique franaise, Sainte-Foy, Les Presses de l'Universit Laval, 1993. 4. A. Thibaudet, Les ides politiques de la France, Paris, Stock, 1932. 5. Cf. Ren Rmond, < Albert Thibaudet dans J.-F. Sirinelli (dir.), Dictionnaire historique de la vie politique franaise au XXe sicle, Paris, PUF, 1995, p. 1008-1010.

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POUR UNE HISTOIRE CULTURELLE DU POLITIQUE riens du politique de l'aprs-guerre. Cela tant, l'histoire des ides politiques, dans sa richesse mme 1, prtait le flanc aux att aques venues d'ailleurs. Non seulement, travers des postulats comme celui pos par Albert Thibaudet, elle revendiquait impli citement une indpendance du politique mais, au sein d'une histoire politique ayant ainsi largu les amarres par rapport aux autres sphres relevant de la discipline his torique, elle plaait les ides au cur de l'explication. Malgr la fcondit de la pense de Thibaudet, les implications de tels postulats jourent, au bout du compte, sur le moment, contre l'histoire politique dans son combat dfensif. L'autre discipline enrichissant l'histoire politique fut assurment la sociologie lec torale2. On peut rver, ce propos, ce qu'aurait pu engendrer une rencontre pr coce entre science politique et histoire des Annales. En 1929, en effet, Andr Siegfried figura au comit de rdaction de cette revue naissante, aux cts des pres fondateurs Marc Bloch et Lucien Febvre 3. Mais la greffe choua et c'est la deuxime gnr ation de l'cole des Annales qui entretint les rapports les plus tendus avec l'histoire politique. Cela tant, ce n'est pas cette rt icence - parfois explicitement proclame, par Fernand Braudel notamment - qui est historiographiquement essentielle ici. D'une certaine faon, l'apport de la socio logie lectorale, pour important qu'il ait t, a plac l'histoire politique dans une situation complexe les thses labroussiennes qui y puisrent taient, en effet, dir iges par un matre qui ne croyait gure, semble-t-il, l'autonomie du politique'*; de ce fait, malgr l'importance de ces th: 1. Cf. Michel Winock, Les ides politiques-, dans R. Rmond (dir.), Pour une histoire politique, Paris, Le Seuil, 1988, p. 233 et suiv., rd. (coll. Points histoire-), 1996. 2. Cf. R. Rmond, Les lections , dans R. Rmond, Pour une histoire politique, op. cit., p. 33 et suiv. 3. Pierre Favre, Naissances de la science politique en France (1870-1914), Paris, Fayard, 1989, p. 295. Andr Siegfried, il est vrai, n'crivit jamais dans la revue. 4. Parfois mme peu prsent dans sa rflexion l'histoire, c'est l'histoire du dialogue entre l'conomique, le social et : ses, la sociologie lectorale ne put suffire elle seule donner une stature historiographique de premier plan l'histoire poli tique au moment mme o elle tait attaque par la deuxime gnration de l'cole des Annales. En fait, c'est plutt la synthse des deux courants - ides et sociologie lectorale et des deux apports - Thibaudet, Siegfried-Goguel plus que Labrousse - qui donna son identit et sa densit l'cole dite de Sciences Po. Et, cet gard, le livre la fois jalon et sym bole de cette cole est probablement celui de Ren Rmond, publi pour la premire fois en 1954, La droite en France de 1815 nos jours. Continuit et diversit d'une tradition politique. Les adversaires de l'his toire politique le sentirent, qui rservrent un accueil pour le moins rticent l'ouvrage: curieux livre compos, selon Robert Mandrou, l'un des disciples les plus proches de Lucien Febvre, d'un expos cursif suivi d'une srie de mises au point, bref un livre rapide5. Malgr les attaques subies, la synthse entre les ides et la sociologie lectorale constitua l'un des mles essentiels de rsi stance l'rosion. Et quand vint le temps de la reviviscence de l'histoire politique, c'est logiquement autour de ce mle que s'opra une partie de la Reconquista. Mais avant d'voquer cette reviviscence, il convient cependant de nuancer ce qui pr cde. D'une part, en observant que ce mle, s'il fut essentiel et s'il s'incarna bient t,de par le rle tout la fois d'initiateur et de fdrateur jou par Ren Rmond, prsent sur les deux sites, dans un axe^ le mental -, dclarait-il encore en 1965 au grand colloque de Saint-Cloud sur l'histoire sociale, cf. E. Labrousse (dir.), L'His toire sociale. Sources et mthodes, Paris, PUF, 1967, p. 4. Pour une mise en perspective de ce colloque de Saint-Cloud, cf. les diffrentes contributions runies par Christophe Charle dans Histoire sociale, histoire globale?, Paris, ditions de la Maison des sciences de l'homme, 1993. 5. Et un compte rendu qui ne l'tait pas moins quinze lignes (Annales ESC, 10 (4), octobre-dcembre 1955, p. 606607). 6. Cf. l'introduction de R. Rmond (dir), Pour une histoire politique, op. cit., p. 9:

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JEAN-FRANOIS SIRINELLI Universit de Paris X-Sciences Po, ne fut pas pour autant le seul point d'ancrage de la renaissance : il serait inquitable - d'au tant que l'auteur de ces lignes appartient la deuxime gnration forme dans cette mouvance et en constitue donc en quelque sorte, aux cts d'autres, un sabra - de ne pas rappeler que d'autres lieux et d'autres hommes participrent du mme mouvement. Ce serait mme tomber dans une sorte d'histoire sainte, qui n'aurait pas grand-chose voir avec l'historiographie. D'autant que, d'autre part, l'intrieur mme de l'cole labroussienne , des uvres personnelles tentrent avec succs de rsoudre la contradiction dans laquelle cette cole tait enferme. On songe ici, par exemple, Alain Corbin qui, ainsi qu'il en a fait rcemment le rcit1, envoy en terre de mission dans le Limousin par Ernest Labrousse, y rflchit, au bout du compte, sur le couple de forces archasmemodernit beaucoup plus qu'il ne se livra une recherche, devenue moins topique l'poque, des corrlations entre structures conomiques et sociales et expression du vote. Mais cette rticence tait dj le symp tme d'un changement de climat historiographique. De ce fait, les derniers lves, directs ou indirects, d'Ernest Labrousse, seront des lectrons libres et le constat de leur spcificit cratrice ne peut tre port ni au crdit ni, inversement, au dbit de son cole. Plus significatif est, pour cette raison, la gnration ou semi-gnration prc dente, l'itinraire scientifique de Maur ice Agulhon2. Lui aussi a narr la visite au matre puis la gense d'une dmarche personnelle qui le conduisit explorer d'autres pistes pour expliquer la Rpubli que au village, entendons l'acculturation du sentiment rpublicain dans les gros 1. Alain Corbin, Du Limousin aux cultures sensibles dans J.-P. Rioux, J.-F. Sirinelli (dir.), Pour une histoire culturelle, Paris, Le Seuil, 1997, p. 101 et suiv. 2. M. Agulhon, - Vu des coulisses dans P. Nora (dir.), Essais d'ego-histoire, Paris, Gallimard, 1987, p. 9-59. bourgs varois de la premire moiti du 19e sicle. Il forgea, cet effet, on le sait, la notion de sociabilit et fut, en fait, le premier pratiquer, dans une recherche de cette envergure, une approche du poli tique par ce que l'on aurait appel l'po que les mentalits. Maurice Agulhon s'tant toujours refus thoriser son uvre, La Rpublique au village est certes devenue rapidement une rfrence historiographique mais elle n'a suscit, sur le moment, ni cole ni courant se rclamant explicitement de son auteur. faire rtro spectivement l'archologie de l'tat actuel de l'historiographie, il y a pourtant l une strate importante qui a imprgn progres sivement les couches les plus rcentes. Pour l'heure, dans les annes 1970, s'amorait une volution idologique et pistmologique qui ne pouvait, terme, que servir objectivement les intrts de l'histoire politique. On sait ce qu'il en fut. Le marxisme entama alors un lent dclin au sein des sciences humaines et sociales. Et la vague du structuralisme reflua gale ment aprs la mort de l'homme, proclame dans les annes I960 - au milieu de la dcennie Michel Foucault pouvait crire, apparemment sans crainte d'tre dmenti: De nos jours on ne peut plus penser que dans le vide de l'homme disparu3 -, il y eut rsurrection. Le temps de l'homme retrouv ouvrait d'autres configurations intellectuelles et scientifiques. Ce n'est pas le propos de cette contribution que d'ana lyser ici les causes 4 ou mme les effets gnraux d'une telle volution. Mais, plus prosaquement, d'observer que celle-ci a aid la reviviscence de l'histoire politique et que la concomitance des deux phno mnes n'est pas une concidence. Vingt ans aprs, l'histoire politique recueille les dividendes de cette reprise de 3. M. Foucault, Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 353. 4. Cf., brivement, B. Guene, J.-F. Sirinelli, L'histoire poli tique-, cit. :

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POUR UNE HISTOIRE CULTURELLE DU POLITIQUE vigueur. Mais elle doit continuer aller de ception et des sensibilits. Ce qui la conduit l'avant et, surtout, viter d'tre l'origine s'intresser aux phnomnes de trans mission des croyances, des normes et des d'une nouvelle doxa. Car s'il fut en d'autres valeurs. temps historically correct d'tre contre On laissera ici la question, au demeurant l'histoire politique et si celle-ci, on l'a vu, fit les frais d'une telle hostilit, il serait essentielle, de savoir s'il est possible l'hi d'attribuer un groupe humain tout aussi incongru que la norme soit dsor storien mais de clbrer l'histoire politique en tout donn un fond stable de valeurs et de croyances. Dans un procs rcent instruit lieu. Non pas seulement parce qu'une telle attitude serait intellectuellement et scient contre l'histoire des mentalits 1, l'auteur ifiquement absurde, tant la ralit histori soulignait qu' considrer qu'un tel groupe que, par essence multiforme, est forcment tait mu par un ensemble homogne de entre multiple. Mais aussi parce que se caractristiques mentales, on risquait de profilerait alors le danger du tout polit sous-estimer les variantes individuelles. ique . Si la conqute, par le politique, d'une L'historien du politique aura cur, en autonomie par rapport aux autres aspects fait, de ne ngliger ni celles-ci ni cellesde la vie de l'homme en socit est main l. partir du moment, en effet, o l'on tenant acquise, la revendication de son considre que c'est la double dimension, indpendance serait coup sr excessive. agissante mais aussi pensante, de l'homme Les faits relevant du politique ne sont en qui est l'objet de l'histoire politique, il va aucun cas en zone franche par rapport au de soi que l'autre double dimension, col reste de la vie sociale. L'histoire politique lective et individuelle, est prendre enti a trop souffert des systmes d'explication rement en considration. Il est probable, cl unique pour tenter de se prsenter cet gard, que les progrs de la microh dsormais elle-mme comme un passe istoire, mme si cette jeune discipline n'a partout. pas prcisment, pour l'heure, investi le La meilleure faon d'viter ce qui serait, champ de l'histoire politique, ne pourront au bout du compte, un vieillissement pr qu'aller dans la mme direction. Car l'une coce et une forme de ncrose intellectuelle des missions qui lui est dsormais assigne aprs trois dcennies de reviviscence est, par l'un de ses promoteurs en France, Jac on l'a dit, de continuer aller de l'avant ques Revel, ne peut laisser indiffrents les et notamment de continuer s'enrichir historiens du politique : Montrer comment d'apports fconds. Et c'est l qu'intervient, dans le dsordre les acteurs sociaux inven entre autres, l'histoire culturelle. partir tentun sens dont ils prennent simultan du moment, en effet, o l'on considre ment conscience2. que l'objet d'tude de l'histoire politique Mais revenons l'histoire culturelle et est la question de la dvolution et de la ses apports possibles une histoire poli rpartition de l'autorit et du pouvoir au tique qui entend poursuivre ses pousses sein d'un groupe humain donn, cet objet novatrices. Cette question n'est pas pose revt une paisseur exceptionnelle, dont ici en termes de rapports mais d'apports. on comprend mal, il faut le redire, qu'elle Les rapports existent aussi, travers des ait pu tre srieusement nie par quelquessujets en coproprit : par exemple, l'hisuns des chercheurs les plus fconds des gnrations successives d'historiens. En effet, ainsi dfinie, l'histoire politique 1. Geoffrey E.R. Lloyd, Pour en finir avec les mentalits, La Dcouverte, 1994. entend analyser non seulement les compor Paris, 2. J. Revel, -Micro-analyse et construction du social, dans tements individuels ou collectifs et leurs J. Revel (dir), Jeux d'chelles. La micro-analyse l'exprience, Paris, Hautes tudes/Gallimard, Le Seuil, 1996, p. 35. effets, mais aussi ce qui relve de la -125-

JEAN-FRANOIS SIRINELLI toriographie des intellectuels 1, place, par essence, la croise des deux champs. Quant aux apports, ils sont assurment rc iproques, l'histoire politique pouvant tre notamment prcieuse l'histoire culturelle dans le domaine de l'histoire des politiques et institutions culturelles2. Mais si l'enr ichissement mutuel existe, on s'en tiendra ici l'un des sens de la relation : comment l'histoire culturelle, sans qu'il soit pour autant question de la rduire au rang de science auxiliaire d'autres disciplines, peutelle tre un aiguillon pour une histoire poli tique revigore? Si la fcondit heuristique de celle-ci doit lui permettre de continuer restituer, autant que faire se peut, la trame des tr avaux et des jours et le grain des existences, elle doit aussi passer par la reconstitution des oprations de saisie du rel. Pour une raison vidente : la ralit telle que l'histoire politique - au mme titre que les autres branches de l'histoire doit tenter de la reconstruire n'a jamais t perue par les contemporains dans sa puret cristalline ; elle tait tout autant, pour eux, reprsent ation. La fonction de l'historien du polit ique est donc bien, galement, d'analyser et d'intgrer dans sa dmarche ces phno mnes de reprsentation. Or si l'on admet que l'histoire culturelle a pour objet d'tu diercomment les consciences individuelles et les groupes humains reprsentent et se reprsentent le monde qui les entoure, on conviendra qu'un rapprochement avec l'histoire politique ne peut qu'tre enrichis sant pour ces deux branches historiques. Le gain serait, coup sr, imposant. D'autant qu'une telle approche permet, au bout du compte, de rsoudre des contradictions apparentes, qui constituaient 1. Cette histoire des intellectuels a, du reste, permis ds les annes 1970 de s'installer la confluence du culturel et du politique. tudier les clercs en politique conduit forcment, en effet, s'interroger sur les phnomnes de circulation des ides et idologies dans une socit donne et, de surcrot, leur articulation avec des reprsentations moins labores. 2. Cf. Ph. Urfalino, -L'histoire de la politique culturelle-, dans J.-P. Rioux, J.-F. Sirinelli (dir.), Pour une histoire cultur elle, op. cit., p. 311 et suiv. jusqu'ici de rels blocages pour l'analyse. Un exemple, parmi beaucoup d'autres, peut tre clairant. L'cole historique franco phone 3 a insist, notamment en raction au Ni droite ni gauche de Zeev Sternhell, sur la faible imprgnation fasciste dans la socit franaise des annes 1930. Mais, outre la difficult intrinsque rfuter un ouvrage port par la force intellectuelle de son auteur, dmontre en d'autres ouvrages qui ont fait davantage souche ^, la dfense de la thse d'un fascisme franais peu toff semblait contradictoire avec le constat historiographiquement consensuel 5 - d'un antifascisme fort en France partir de 1934. Or il apparat bien qu'au bout du compte, les mises au point des historiens, si elles ont le mrite de rtablir cette ralit d'un fascisme intrinsquement faible, doivent immdiatement l'assortir d'une prise en compte de la perception par les contemp orains. Celle-ci tait, en effet, celle d'un danger fasciste fort et imminent. Ds lors, par sa massivit, c'est cette perception qui est motrice et non la ralit. Non seu lement l'antifascisme sera un levain et, dans un premier temps, un ciment du Ras semblement populaire, non seulement il explique aussi l'engagement de nombre d'intellectuels de gauche cette date, mais il va de surcrot s'enraciner durablement - et par-del la disparition des rgimes fas cistes dans la culture politique des gau ches. En toile de fond, l'une des notions essent ielles que l'on trouve la croise du poli tique et du culturel est prcisment celle de culture politique. Si l'on admet que cette notion dsigne l'ensemble des reprsentat ions qui soude un groupe humain sur le 3. Cf. notamment la mise au point de Philippe Burrin, Le fascisme , dans J.-F. Sirinelli (dir.), Histoire des droites en France, tome 1, Politique, Paris, Gallimard, 1992, p. 603 et suiv. 4. On songe ici, entre autres, La droite rvolutionnaire (1885-1914). Les origines franaises du fascisme, Paris, Le Seuil, 1978. 5. Le dbat, surgi avec l'ouvrage de Franois Furet, Le pass d'une illusion (Paris, Laffont-Calmann-Lvy, 1995), porte plutt sur l'arrire-plan de cet antifascisme.

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POUR UNE HISTOIRE CULTURELLE DU POLITIQUE plan politique 1, c'est--dire une vision du monde partage, une commune lecture du pass, une projection dans l'avenir vcue ensemble, on mesure immdiatement les vertus heuristiques d'une telle notion. Car cet ensemble de reprsentations ne dbou che pas seulement, dans le combat polit ique au quotidien, sur l'aspiration telle ou telle forme de rgime politique et d'organisation socio-conomique, il est constitu galement de normes, de croyan ces et de valeurs partages. Ce qui pose, plus largement, une question essentielle. travers cette approche des normes, des croyances et des valeurs partages, c'est en fait, une forme d'anthropologie histor ique qui se profile. Or, le 19e et le 20e sicle relvent-ils d'une telle dmarche? Longtemps, celle-ci a paru porter en ellemme, presque par essence, une inaptitude rendre compte de notre histoire depuis 1789, considre comme suffisamment pro che pour que paraisse sans fondement le dploiement de l'anthropologie. Mais c'tait oublier, comme l'a crit Maurice Agulhon, que le prsent, mme libral, ne fait pas l'conomie du symbolique et du sacr, il ne fait qu'en dplacer ou remplacer les signes2. Dans une telle perspective, l'anthropologie historique n'est pas seule ment destine clairer des socits mar ques par la politique d'avant l'ge de la politique (Eric Hobsbawm). Elle fournit aussi le socle des comportements politiques des socits entres dans l're des systmes reprsentatifs. Dj, la charnire des deux ges, l'tude d'un phnomne comme celui de La Grande Peur de 1789 avait permis Georges Lefebvre d' articuler la rgularit de comportements rptitifs et l'expression d'une revendication politique plus prcise, plus explicite que la contes tation rituelle3. Aprs cet entre-deux, l'tude de l'acculturation de la Rpublique au village au fil du premier 19e sicle pour ce qui est du Var rural puis, toujours sous la plume de Maurice Agul hon, l'analyse d'un problme politicoculturel national, la propagande rpubli caine par l'effigie et, travers lui, la mise en lumire de la popularisation croissante de la Rpublique, y compris dans la cul ture de simples gens, ont fait pntrer de plain-pied l'ensemble du 19e sicle dans l'aire d'investigation de l'anthropologie his torique 4. Pour le 20e sicle, en revanche, les cho ses sont assurment plus complexes. Non qu'il faille encore plaider pour ce qui est de l'autorisation de sjour donne au cher cheur sur le champ chronologique du 20e sicle. Le temps parat lointain - et pourtant, peine plus d'une dcennie ! o Pierre Goubert pouvait crire dans sa belle Initiation l'histoire de la France-. Quant cette large part du 20e sicle que j'ai vcue, je la ressens surtout travers mes souvenirs, mes ractions vives et mes dures analyses ; jamais il ne me serait venu l'ide d'en crire l'histoire, mme bri vement, et j'avoue mal comprendre comment d'autres ont os, sinon par vanit, par intrt ou par got de la facilit5. Le propos, en 1984, tait dj un combat d'arrire-garde. Mais il tait comme l'image rtinienne d'une vision, longtemps partage par la plus grande partie de la corporation, qui reprsentait l'histoire du 20e sicle comme une double impasse pour l'histo-

1. Cf. l'analyse approfondie de Serge Berstein, La culture politique dans J.-P. Rioux, J.-F. Sirinelli, Pour une histoire culturelle, op. cit., p. 371 et suiv. cf. galement J.-F. Sirinelli, ric Vigne, Des cultures politiques, introduction au tome 2, Cultures, de L'Histoire des droites en France, op. cit., p. 1-11, ainsi que J.-F. Sirinelli, Pour une histoire des cultures poli tiques , Voyages en histoire. Mlanges offerts Paul Gerhod, Besanon, Annales littraires de l'Universit de Besanon, 1995. 2. M. Agulhon, Marianne au pouvoir. L'imagerie et la sym bolique rpublicaines de 1880 1914, Paris, Flammarion, 1989, p. 21. Maurice Agulhon avait dj dvelopp sa dmonstration 3. Jacques Revel, Prsentation de La Grande Peur de 1 789 dans un article important Politics, images and symbols in de Georges Lefebvre, Paris, Armand Colin, 1988, p. 20. postrevolutionary France - dans Sean Wilentz (ed.), Rites of 4. M. Agulhon, Marianne au pouvoir, op. cit., passim. power (repris, en franais, dans Histoires vagabondes, Paris, 5. P. Goubert, Initiation l'histoire de la France, Paris, Gallimard, t. 1, 1988). Tallandier, 1984, p. 9. : ; 127-

JEAN-FRANOIS SIRINELLI rien: voie interdite pour les uns, tel Pierre Goubert, cul-de-sac pour d'autres qui hsitaient s'installer sur ce finistre chronologique qui, pensaient-ils, les can tonnerait dans des recherches sans horizon puisque le nez coll vers le futur et non vers le pass - et donc sans perspective. Depuis, le finistre a connu un double dsenclavement. D'une part, il a gagn sur le temps, poldrisant cette vaste zone du dernier demi-sicle, baptise histoire du temps prsent, jusque-l considre comme battue par les mares des passions humai nes et donc impropre l'installation de l'hi storien. Surtout, d'autre part, le 20e sicle a t le laboratoire d'avances mthodologiq ues, prcisment en histoire culturelle et en histoire politique. Cependant, pour ce 20e sicle, la question de la lgitimit de l'usage de l'anthropologie historique reste entire. Ce sera probablement l'un des grands enjeux historiographiques venir que de tester la pertinence ou pas d'un tel usage. Avec, cet gard, probablement, une distinction oprer entre l'histoire du temps prsent et celle qui la prcde immd iatement. Pourquoi une telle distinction? Non, assurment, pour des raisons de statut ou de dignit historiographique diffrents des deux priodes. Le temps n'est plus o l'historien concevait sa pratique comme une sorte de retour de cendres d'un pass tot alement aboli. Mme si ce pass-l reste lg itimement - par sa massivit - le champ principal d'investigation de la recherche his torique, il est maintenant admis qu'est ga lement objet d'histoire l'entre-deux qui, plac l'chelle humaine par les phno mnes de contemporanit et les rverb rations de mmoire, se retrouve entre pass aboli et temps immdiat. Et l'volution a t dment enregistre par la corporation : Clio est dsormais autorise prendre le pouls de l'histoire proche. Cela tant, part ir du moment o l'on admet pistmologiquement cette proximit l'chelle humaine, le principe de distance l'objet distance gographique ou, plus quement, distance chronologique -, qui rgit l'anthropologie historique, n'est plus assum et l'histoire du temps prsent doit renoncer - si elle l'a, un jour, revendique - une telle approche. Jusqu'au moment o sa priode actuelle de recherche, ayant pris de l'ge, retombera dans le lot commun de l'histoire moins proche. Et relvera peuttre - car le dbat sera le mme que celui qui, actuellement, se dessine pour le pre mier 20e sicle de l'anthropologie histo rique. Peut-tre, cet gard, l'tude des ph nomnes d'opinion publique assurera-t-elle un relais entre cette anthropologie histori que et l'histoire politique de l'entre-deuxguerres. Et c'est l, nouveau, que nous retrouvons l'histoire culturelle, entendue dans son sens large d'histoire des repr sentations. L'tude historique de l'opinion, en effet, ne pourra oprer de nouvelles perces que si ces phnomnes d'opinion sont analyss comme les couches affleu rantes de cultures politiques plus profondes et de tout un infrapolitique davantage enfoui, que l'on appellera ici sensibilits *. Pour la seconde partie des annes 1930 et la priode de l'Occupation, Pierre Laborie a dj explicitement plac ses recherches sous le signe de la liaison faite avec les reprsentations et 1' imaginaire social2. Et l'on mesure le chantier fondamental que reprsenterait la saisie, en amont, dans la socit de la Belle poque, des phnomn es d'opinion du dbut de l't 1914, que Jean-Jacques Becker a mis en lumire dans sa thse 3. 1. Cf., dans cet esprit, le tome 3 de {'Histoire des droites en France, op. cit., intitul Sensibilits. Le terme est employ ici dans un sens diffrent de celui qu'Alain Corbin donne aux cultures sensibles . Mais, dans ce domaine aussi, l'histoire politique peut puiser avec profit. Les - cultures sensibles , en effet, interfrent avec les cultures politiques ainsi les dbats en 1958, dans un village normand, entre sirne et cloche pour rythmer les travaux et les jours (A. Corbin, Les cloches de la terre. Paysage sonore et culture sensible dans les cam pagnes au XIXe sicle, Paris, Albin Michel, 1994). 2. P. Laborie, De l'opinion publique l'imaginaire social, Vingtime sicle. Revue d'histoire, 18, avril-juin 1988, p. 101117. 3. J.-J. Becker, 1914. Comment les Franais sont entrs dans la guerre, Paris, Presses de Sciences Po, 1977. :

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ce fait, dans une perspective multidcennale. En histoire politique, donc, le De cette approche du politique mtine regard sur le temps court de l'vnement de culturel, les gains escompts sont import peut tre crois avec une analyse davantage ants, on l'a vu. ceux dj entrevus, il structurelle. bien y regarder, cette rin faut en ajouter plusieurs autres, essentiels. sertion dans des temporalits gomtrie D'une part, le constat que des phnomnes variable est une perce dcisive. Rares de reprsentation du monde environnant furent, depuis la seconde guerre mondiale dcoulent indirectement les sentiments et au fil des dcennies suivantes, les ouvra d'appartenance et notamment le sentiment ges qui s'inscrivirent dans une telle pers national 1. D'autre part, ce sont des points pective : ce titre aussi, La droite en aussi dcisifs, en histoire politique, que la France tait en 1954 un ouvrage pionnier. vision de la menace ou la reprsentation Or, il y avait l une relle aporie : l'histoire de l'affinit que l'on peut aussi tenter d'anal politique est reste trop longtemps canton yser. Ce qui, au bout du compte, prsent ne dans le court terme de l'vnement. erait l'intrt de dsenclaver dfinitivement S'il n'est plus ncessaire de rhabiliter l'v l'histoire politique elle ne prterait plus nement, dont il est maintenant tabli qu'il en aucun cas le flanc ce reproche, n'a pas besoin d'paisseur chronologique jusqu'ici rcurrent, d'tre une histoire par pour avoir de la consistance, il fallait le haut. Tous les acteurs peuvent tre ainsi encore faire la dmonstration que le regard saisis, avec une attention particulire porte de l'historien du politique, considr aux mcanismes de circulation et aux pro comme intellectuellement court parce que, cessus de rception. Tant il est vrai que prcisment, tourn vers le temps court, les acteurs collectifs du politique ne sont avait au contraire de l'acuit. pas mus seulement par des analyses et par cet gard, l'attention porte aux cultu des doctrines et qu'outre celles-ci, des l res politiques permet de mesurer les gains ments constitutifs du dbat politique rele escompts. Celles-ci, en effet, sont, par vant plutt de l'infrapolitique irriguent les essence, plus forte rtention que la plu groupes humains avec des canaux d'expres part des phnomnes politiques et s'ins sion qui peuvent varier la fois avec les crivent dans une temporalit multipoques et avec les groupes concerns et dcennale. Bien plus, leur dure mme est que c'est l'histoire culturelle qui permet de un objet d'histoire. Les cultures politiques saisir cette cintique qui est bien, au bout sont, au bout du compte, des organismes du compte, le cur du dbat de la Cit. vivants qui ne naissent pas tous gaux en Un deuxime gain pistmologique est droits : rendre compte de leur enracinement de confrer ainsi l'histoire politique reste variable et de leur longvit contraste est, trop souvent cantonne dans le court terme du reste, l'une des questions poses de l'vnement un statut de plein exercice l'intelligence historique. Et l'on mesure dans l'paisseur chronologique de la mieux ainsi le rattrapage intellectuel et moyenne dure historique. Les phnomn scientifique que l'on peut en attendre : c'est es relevant du culturel, et notamment les bien la temporalit gomtrie variable cultures politiques, sont en effet des ph qui fit, par le pass, la force heuristique nomnes plus forte inertie que l'action autant que le pouvoir d'intimidation de la politique elle-mme et ils s'intgrent, de deuxime gnration de l'cole des Annale s, dans le sillage de La Mditerrane de 1. Sur ce point, je me permets de renvoyer ma contri bution, Politische Kultur und nationale Emotionem , Fernand Braudel. L'histoire politique tait Etienne Franois, Hannes Siegnst, Jakob Vogel, Nation und accuse d'tre une histoire un peu < courte Emotion. Deutschland und Frankreich im Vergleich 19 und dans les deux sens du terme : d'une part, 20 Jahrhundert, Gttingen, Vandenkorck-Ruprecht, 1995O UNE TEMPORALIT GOMTRIE VARIABLE : 129-

souffle court, car cantonne la relation d'une histoire monarchique puis parlement aire ; d'autre part, on l'a vu, courte vue car s'insrant seulement dans la temporalit de l'vnement. L'histoire des institutions politiques, essentielle et pourtant, somme toute, dlais se par les historiens du politique, peut attendre elle aussi un rel enrichissement d'une approche culturelle du politique car il est notamment trois problmes que l'hi storien doit rsoudre s'il veut donner son tude des institutions densit et sens. D'une part, il doit redonner cette histoire sa dimension diachronique : quoi ces inst itutions succdent-elles? Quelle fut, ds lors, leur longvit? Gnalogie et mta bolisme sont bien, dans cette perspective, des questions essentielles. D'autre part, une deuxime dimension, davantage horizont ale, est elle aussi dterminante : une date donne, quel est le soubassement, notam ment sociologique, de ces institutions et quels en sont les rouages? Mais cette deuxime dimension, au demeurant cent rale, n'a de relle signification que couple avec une troisime, celle des cultures poli tiques, des reprsentations et des imagi naires sociaux: comment des institutions sont-elles perues aussi bien par un groupe que par une conscience individuelle? Une telle dmarche permet, entre autres, de mieux apprhender les phnomnes de lgitimit, au bout du compte aussi dter minants pour l'historien du politique que les mcanismes et processus d'tabliss ement d'une lgalit1.

O UNE HISTOIRE DES CARTS Cette histoire, par l'tendue de son champ d'investigation et par sa proclamat ion de l'existence de corrlations multiples et non de causalits lourdes, laisse en fait leur place plusieurs sensibilits historio-, graphiques, qui peuvent cohabiter en son sein en bonne intelligence. Et notamment les gnrations successives de chercheurs, marques par des configurations historiographiques et des contextes idologiques diffrents. Et, au sein de ces gnrations, les individualits scientifiques les plus diverses, tant il est vrai que l'histoire poli tique, par sa richesse mme, ne sera jamais la proprit de clones tristes affichant les mmes certitudes historiographiques et port eurs, de ce fait, d'une nouvelle orthodoxie en la matire. Ce qui n'empche pas un souci commu nment partag d'aller de l'avant. Et, dans une telle perspective, on livrera ici d'ult imespropositions, en conclusion de ce qui prcde. Il apparat bien, aprs inventaire, qu'une alliance entre la jeune histoire cultu relle et l'histoire politique rajeunie ne peut qu'tre prcieuse pour les deux branches historiques et donc, en fait, pour la disci pline historique. condition, toutefois, que cette alliance ne soit pas l'occasion d'une sorte de Yalta tacite excluant d'autres branches du champ historiographique, et notamment l'histoire sociale. Si la rint gration de l'objet politique parmi les objets existence autonome, paisseur histor ique et vertu explicative est un des faits historiographiques majeurs de ces dernires dcennies et si la prise en compte par l'hi storien de bien d'autres facettes de la ralit que les seules corrlations et pesanteurs induites par le social constitue une avance majeure, cette histoire politique aurait tort, assurment, de revendiquer un statut de zone franche, la coupant artificiellement des autres aspects du rel, dont le social. Il y aurait l une sorte d'automutilation. Au demeurant, une approche par le culturel

1. C'est la fois dans une perspective de collaboration troite entre science politique et discipline historique et, pour ce qui est de cette dernire, d'approche historique soustendues par cette triple dimension que nous avons codirig, Maurice Duverger et moi-mme, une Histoire gnrale des systmes politiques, en cours de publication aux PUF les deux premiers volumes, consacrs aux Empires occidentaux et aux Monarchies et dirigs respectivement par Jean Tulard et Yves-Marie Berc, ont t publis au premier trimestre de 1997. Les deux volumes suivants, sur La dmocratie librale (Serge Berstein, dir.) et Les fodalits (ric Bournazel, JeanPierre Poly, dir.) sortiront au printemps 1998. :

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POUR UNE HISTOIRE CULTURELLE DU POLITIQUE est probablement l'une des faons de maint enir des liens entre le politique et le social1. Tant il est vrai que toute histoire culturelle est une histoire des carts et que, vue sous cet angle, l'analyse des phno mnes de circulation diffrentielle du poli tique doit tre sous-tendue par une connaissance des lieux et des milieux et, inversement, en enrichit l'tude. Sur l'agora 1. Sans pour autant recrer ainsi de nouvelles causalits lourdes l'histoire culturelle, entendue dans son sens anthro pologique, risque, si elle n'y prend garde, d'tre prpose tablir l'identit suppose d'un groupe, par la mise en lumire ou la construction ? - d'un sentiment d'appartenance. Ainsi utilise, l'histoire culturelle participerait un grand renferme ment du politique, plus qu' la poursuite de son dsenclavement. : se croisent, s'affrontent mais aussi se refl tent toutes les composantes de la Cit. D Professeur membre de l'Universit notre comit Charles-de-Gaulle de rdaction,Lille JeanIII, Franois Sirinelli a dirig au Seuil en 1997, avec Jean-Pierre Rioux, la publication de Pour une his toire culturelle et despremiers volumes de /Histoire culturelle de la France. Le texte qu'on vient de lire a tpropos au colloque Axes et mthodes de l'his toire politique qui s'est tenu l'Institut d'tudes politiques de Paris en dcembre 1996 et dont les Actesparatront aux PUF dans les prochains mois de 1998.

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