Vous êtes sur la page 1sur 65

Propositions pdagogiques pour les deuxime et troisime degrs de lenseignement secondaire (lyce)

Franoise Chatelain
professeur lAthne royal de La Louvire Courriel : francoise.chatelain@skynet.be Site Web : http://users.skynet.be/litterature

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Plan
1. Introduction 2. Dfinir le fantastique 3. Caractristiques 3.1 Elments constitutifs Texte de Lovecraft : la peur Texte de Todorov : conditions du fantastique 3.2 Distinguer le fantastique des genres voisins 3.3 Thmes fantastiques 3.4 Structure du rcit fantastique 4. Historique (sites consacrs aux auteurs mentionns et textes en ligne) 4.1 Le prfantastique 4.2 Le fantastique romantique 4.3 Le ralisme 4.4 La fin de sicle 4.5 Le fantastique noraliste et populaire 4.6 Fantastique potique : une potique du fantastique ? 4.7 Entre tradition et nouveaut 4.8 Lcole belge de ltrange 4.9 Aujourdhui 5. Propositions pdagogiques 5.1 Approcher la thorie 5.2 Crer une ambiance fantastique 5.3 Un thme : dun monde lautre 5.4 Regards sur la littrature fantastique franaise de Belgique 5.4.1. Intertextualit 5.4.2. Autour dun thme 5.5 Le fantastique : porte dentre pour aborder la littrature fin de sicle 5.6 Maupassant et le Horla 5.7 Entranement lcriture

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

1. Introduction
Longtemps considr comme genre facile, du domaine de la paralittrature mme si les plus grands auteurs des XIXe et XXe sicles lont pratiqu , le fantastique connat aujourdhui un regain dintrt alors quil ny a pas si longtemps, on le disait mort sous les coups de la science-fiction. Il faut dire que Maupassant dj avait cette opinion ! 1 (voir texte en fin de document) Selon Pierre Yerls et Marc Lits 2 , on peut mettre plusieurs hypothses quant ce succs renouvel, du moins en ce qui concerne les uvres de qualit : dabord, ladquation entre lcriture fantastique et la perception que nous avons du monde dans lequel nous vivons comme hybride, clat ; dautre part, la remise en cause des modles sociaux et littraires de rfrences ; enfin, il sagirait dune sorte dexutoire pour un public inquiet face la violence scrte par lunivers contemporain. Le fantastique deviendrait ainsi, comme le romantisme qui la invent, une littrature de crise des valeurs. Dans les classes, le choix dtudier le fantastique peut sexpliquer galement par le plaisir quprouve le jeune lecteur se faire peur sans danger rel (dimension quil ne faut surtout pas ignorer ni mme ngliger) ; cest donc un choix de lecture gnralement bien accueilli. Par ailleurs, dans la mesure o il sagit de textes souvent courts, le professeur et llve surtout moyen ou faible y trouvent un intrt vident : sa lecture prend peu de temps, on peut varier les textes travaills en classe Enfin, sa structure particulire, sur laquelle les grilles sappliquent facilement, est rassurante, bien quil faille tre prudent quant lutilisation de grille et viter en tout cas de pratiquer ce type danalyse de manire gratuite. On remarquera toutefois que, si le fantastique est souvent tudi aux 1er et 2e degrs, il est plus rarement abord au 3e degr, ce qui est peut-tre une erreur. En effet, outre le fait que des uvres plus difficiles ne peuvent tre lues trop tt, le fantastique permet dintroduire de manire intressante certains mouvements littraires comme le romantisme ou le symbolisme, par exemple, mais il est aussi loccasion de sinitier dautres entres de luvre, comme la lecture psychanalytique. On peut ainsi facilement concilier approche intressante pour le lecteur adolescent, voire lecture plaisir, et respect du programme. Les approches que vous trouverez ici vont tenter de vous fournir quelques lments thoriques et pratiques susceptibles de vous aider aborder la littrature fantastique dans un projet de lecture-criture. Ce travail est videmment loin dtre exhaustif et vous pourrez le prolonger par la lecture de quelques ouvrages proposs dans les Ressources (voir document spar).

1 2

Maupassant, Le fantastique , dans Le Gaulois, 7 octobre 1883 Pierre Yerls et Marc Lits, Le fantastique, Vade-mecum du professeur de franais, Didier-Hatier, Bruxelles, 1990

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

2. Dfinir le fantastique
Alors quil parat fondamental de commencer par dfinir ce dont on va parler, la lecture des ouvrages qui se rapportent au fantastique montre combien cette ambition lgitime est difficile dans le cas qui nous occupe. 1. Si, dans la langue courante, on parle de genre ou de sous-genre , pas mal de spcialistes se refusent classer le fantastique sous cette tiquette : - le fantastique nexiste pas comme genre littraire ; ni, non plus, comme catgorie de la pense. Il est indfinissable, mais il contamine. (Hubert Juin 3 ) - Le fantastique nest pas une forme mais un effet ; dans le roman fantastique, cest le roman qui relve dun genre littraire, non le fantastique. (Raymond Trousson 4 ). La plupart des manuels franais parlent de registre (cest le cas du Dictionnaire du Littraire, sous la direction de Paul Aron, Denis Saint-Jacques et Alain Viala, Paris, Puf, 2002) ou encore de tonalit comme le site Lettres.net http://www.lettres.net/files/fantastique.html, consacr la prparation du bac et dont voici un extrait :
Fantastique adj. et n. m. Tonalit qui se caractrise par la prsence d'une ambigut entre le rel et l'irrationnel. On y trouve l'expression de l'animation et de l'incarnation, la prsence d'un narrateur impliqu, et la mise en place du doute. Les procds qui permettent de l'identifier : Application des objets de verbes et de noms rservs aux tres humains (personnifications). Comparaisons, mtaphores, expression de l'irrationnel... Cette tonalit est prsente dans de nombreux contes, et en particulier dans ceux de Maupassant.

2. Ds lors, la plupart du temps, les auteurs auront recours des formules plus gnrales comme Louis Vax 5 - qui, cest assez rvlateur du problme, choisit de ne formuler sa dfinition qu la fin de son essai. Il considre comme appartenant au domaine du fantastique des uvres utilisant des fins esthtiques une exprience axiologique ngative provoquant le frisson. 3. On peut dire que, dune certaine manire, Pierre Yerls et Marc Lits 6 se situent dans une perspective proche lorsquils insistent sur la ncessit de concilier ou dalterner les deux points de vue, dune part, un corpus duvres dfinissables qui permettent une perception extrieure du fantastique, dautre part, une manire de voir le monde partage par lauteur et le lecteur qui jouent avec le sentiment du fantastique. Pour eux, lintention est essentielle, le fantastique tant la volont de manifester lirrationnel latent qui existe en nous et que nous maintenons refoul. 4. Jean-Baptiste Baronian 7 , quant lui, y voit dabord une ide : notre monde, notre quotidien, peut tre drang, transgress, boulevers de fond en comble, tre peru autrement que par la raison raisonnante, devenir un champ dinconstance, dala, de duplicit, dquivoque, une chimre, le mouvement mme de limaginaire. En quelque sorte, le fantastique pourrait tre alors la dmarche littraire qui consisterait parler logiquement de ce qui, dans notre apprhension du monde, ne ressortit pas prcisment au rationnel, nappartient pas, au sens strict du terme, lanalyse objective . Face cette difficult dfinir le fantastique, la plupart des thoriciens auront plutt tendance en rechercher des caractristiques.

Hubert Juin, Prface de G.Jacquemin, Littrature fantastique, Paris-Bruxelles, Nathan-Labor, 1974, cit par Marc Lits, Des fantastiqueurs belges ? in Fantastiqueurs, n10 de Textyles, Revue des lettres belges de langue franaise, 1993 4 Raymond Trousson, Jean Ray et le discours fantastique dans tudes de littrature franaise de Belgique offertes Joseph Hanse, Bruxelles, J. Antoine, 1978, cit par Marc Lits, Des fantastiqueurs belges ? in Fantastiqueurs, n10 de Textyles, Revue des lettres belges de langue franaise, 1993 5 Louis Vax, LArt et la littrature fantastiques, Paris, Puf, coll. Que sais-je ?, 1974 6 Pierre Yerls et Marc Lits, Le fantastique, Vade-mecum du professeur de franais, Didier-Hatier, Bruxelles, 1990 7 Jean-Baptiste Baronian, Panorama de la littrature fantastique de langue franaise des origines demain, Tournai, La Renaissance du livre, 2000
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

3. Caractristiques
3.1. Les lments constitutifs La littrature fantastique relve de la fiction, ce qui signifie que lauteur et le lecteur savent que les vnements raconts sont imaginaires, quil y a production consciente dune uvre esthtique. Le fantastique littraire comporte deux lments fondamentaux : - un rcit o Souvent crit en je (chronologie, reportage ou rcit a posteriori) il est aussi parfois plus rarement en il . o Les non personnes sont importantes et dcrites de manire vague (il, la chose, quelque chose). o La description des lieux et des personnes joue un rle essentiel. o Le vocabulaire fait appel de nombreux motifs intertextuels relis des croyances anciennes, des personnages mythiques o Il sagit le plus souvent de nouvelles, de contes, cest--dire de rcits courts, bien que des romans parfois trs longs existent galement. la peur (on lira avec intrt la dfinition que Lovecraft en donne : voir texte en fin de document) o Cest le moteur de la narration. o Elle renvoie langoisse de lhomme qui ne peut matriser totalement le monde dans lequel il vit, il sagit du rappel dune terreur primitive. o Dans la littrature fantastique, cette peur provient de limaginaire, de lincertitude et de la prsence du danger. o La peur est provoque par lirruption dun vnement en apparence surnaturel dans un univers qui ne connat que les lois naturelles.

Par ailleurs, pour T. Todorov 8 , trois conditions sont essentielles (voir texte en fin de document): - Le texte doit faire en sorte que le lecteur o considre le monde des personnages comme rel, o hsite entre une explication rationnelle des vnements qui sy produisent et une explication surnaturelle. - Cette hsitation est galement ressentie par un personnage dont le lecteur devient une sorte de relais. - Le lecteur carte linterprtation symbolique ou allgorique. Cette dernire condition nest toutefois pas obligatoire mais souvent prsente. 3.2. Distinguer le fantastique des genres voisins La premire remarque fondamentale faire est que le fantastique ne peut absolument pas se confondre avec des pratiques comme la magie, loccultisme, la superstition bases sur la croyance en un ailleurs. On ne rptera jamais assez que le fantastique est fiction. T.Todorov 9 dfinit le fantastique comme lhsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois naturelles, face un vnement en apparence surnaturel et comme la dure seule de cette hsitation ; partant de l, il distingue cinq catgories de rcit proches : - le fantastique pur, - le fantastique trange : une explication rationnelle finale est donne, - ltrange pur : des vnements insolites ont lieu qui suscitent la peur, - le fantastique merveilleux : le surnaturel est accept, - le merveilleux pur : il ny a aucune surprise.
8 9

Todorov, Introduction la littrature fantastique, Paris, Seuil, 1970. T.Todorov, Op.citat.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Mais, dans le contexte scolaire qui est le ntre, on prfrera suivre P.Yerls et M.Lits 10 qui, indiquent quil existe une continuit entre merveilleux, fantastique et science-fiction, celle de proposer une rflexion sur lhomme, ses pouvoirs et ses inventions. Comment distinguer le fantastique du merveilleux ? - Le merveilleux accepte le critre dirralit : o il tait une fois : le rcit est dtach de tout rfrent spatio-temporel identifiable, o les personnages feriques sont considrs sans tonnement parce que le lecteur sait quil est plong dans un monde diffrent quil accepte avec ses conventions. - Les actions nombreuses se concluent selon une logique satisfaisante pour le lecteur et les personnages. - Au contraire, le fantastique est ancr dans un univers raliste, au cadre spatio-temporel identifiable. La conclusion du rcit est rarement satisfaisante. Comment distinguer le fantastique de la science-fiction ? - La SF veut mettre en place un monde nouveau bas sur des hypothses scientifiques ou pseudoscientifiques rationnelles. Aujourdhui elle exploite galement les dcouvertes des sciences humaines. - Toutefois, il arrive que la science serve de point de dpart au fantastique mais, dans ce cas, la suite du rcit ne sinscrit pas dans un dveloppement rationnellement satisfaisant. - Le fantastique sinsinue dans les failles du quotidien, exploite ses ambiguts. - Tandis que la SF est une projection dans le temps et des ailleurs hypothtiques, le fantastique est inscrit ici et maintenant et brouille les catgories. Pour L.Vax 11 , il faut galement distinguer le fantastique de la posie qui est transfiguration du rel, de lhorrible et du macabre qui appartiennent la ralit, du policier, du tragique bien que, souvent, le hros fantastique soit tragique dans lhorreur quil a de lui-mme, de lhumour, le rire permettant de se venger de la peur, de lallgorie, de la psychanalyse

3.3. Thmes fantastiques Permettant des lectures diverses symboliques, mythiques, psychanalytiques lancrage dans limaginaire se manifeste travers des figures et des thmes rcurrents dont des listes plus ou moins longues ont t tablies par de nombreux spcialistes. Remarquons toutefois que la prsence de lun ou lautre de ces thmes est insuffisante pour considrer un texte comme fantastique, cest le danger du catalogue qui ne met assez en vidence le traitement du thme qui cre le sentiment, la tension de lesprit entre rationnel et irrationnel. Lcrivain argentin Borgs recense 4 thmes : - luvre dart contenue dans luvre elle-mme, - la contamination du rel par le rve, - le voyage dans le temps, - le ddoublement. Se rfrant C.Jung, Vax cite sept motifs : - le loup-garou mais aussi la mtamorphose en dautres animaux La bte tant un aspect de nous-mmes qui refuse la sagesse et les vertus sociales, la bte fantastique a domestiqu la raison et lutilise des fins mauvaises, ce qui mne la sauvagerie et la perversion. le vampire Cest un tre ambivalent qui horrifie et fascine par lide quil est possible de prolonger sa vie en prenant celle dautrui. Sy ajoutent les ides de viol et de meurtre mais aussi une image de la femme comme objet de sduction et de perdition. Cest toute lambivalence de la mort et de la sexualit. les parties spares du corps humain

10 11

Pierre Yerls et Marc Lits, Le fantastique, Vade-mecum du professeur de franais, Didier-Hatier, Bruxelles, 1990 Louis Vax, LArt et la littrature fantastiques, Paris, Puf, coll. Que sais-je ?, 1974

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

les troubles de la personnalit Lhomme a cess dutiliser sa perception pour laction ou la connaissance, il subit la prsence opaque et lourde des choses. On rangera dans cette catgorie la folie, la drogue, le sommeil cens librer des activits automatiques et donc plus profondes ou primitives. Linquitude augmente quand apparaissent des troubles physiques. les jeux du visible et de linvisible Lme devient visible (spectres) ou, au contraire, le corps devient invisible (maisons hantes par des prsences). laltration de la causalit, de lespace et du temps Lespace est discontinu, individuel ou quadridimensionnel. la rgression : portraits anims, statues malfiques, jardins abandonns, demeures dsertes

La liste de Caillois est plus longue encore. On remarquera que certains motifs sont trs frquemment exploits. - Le miroir est pour Lacan une tape essentielle dans le dveloppement de la personnalit mais sil est trop utilis, le narcissisme guette. Pour celui qui le fixe trop longtemps, cest la peur qui nat de linquitude devant sa propre image. Celle-ci peut tre : o un double de lui-mme, o opaque, cest le vide, la non-existence, lopposition du mort et du non-mort. - Le double peut signifier o le moi se divise en deux et je perds une partie de moi-mme, o un autre moi-mme semblable mentrane dans le labyrinthe. - Luvre dart est fascinante parce que sy joue la frontire entre le rel et sa reprsentation, souvenir des tabous culturels et religieux de la reprsentation humaine. - Le rve plus vrai que le rel est li au sommeil, la folie, la mort et aux paradoxes spatiotemporels. - Le diable. Enfin, il est important de noter que le lieu o se droulent les vnements fantastiques est souvent essentiel : cest un lieu de fracture qui abrite des terreurs et qui est en mme temps vraisemblable.

3.4. Structure du rcit fantastique Le rcit fantastique prsente une organisation relativement rcurrente, ce qui rend possible lutilisation de grilles danalyse . La plus souvent utilise est la suivante : Une introduction : un ou des personnages sont prsents dans un cadre banal et raliste qui contribuera authentifier lhistoire et permettre ventuellement au lecteur de s'identifier au hros. Il arrive que le narrateur explique comment il est amen raconter cette histoire. Un ou des avertissement(s): quelqu'un ou quelque chose avertit le hros qu'il ne doit pas faire ce qu'il projette de faire; ou bien, on lui communique des rgles suivre, des interdits. Une transgression : le hros ne tient pas compte des avertissements, il s'en moque Ou bien, il transgresse volontairement ou involontairement des rgles tablies, des habitudes. Une aventure fantastique : le hros ayant transgress les rgles, est entran dans une aventure. De petits faits de plus en plus nombreux et de plus en plus tranges se produisent. Le hros tente de se raisonner. Les vnements engendrent le plus souvent une interrogation, une angoisse puis une peur ou une panique. Une sanction : le retour au quotidien qui marque la fin du rcit fantastique n'est pas heureux. Le hros du rcit fantastique meurt ou reste marqu ngativement par les vnements vcus. Il en garde souvent une trace.

1.

2. 3.

4.

5.

On maniera toutefois avec prudence les grilles qui ne peuvent occulter la richesse du traitement littraire du texte et doivent tre envisages avec souplesse, les textes de qualit ne se laissant pas facilement tiqueter ni rduire des tableaux.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

4. Histoire de la littrature fantastique de langue franaise


On trouvera, la fin de chaque section, les adresses des principaux sites consacrs aux auteurs et celles des textes en ligne de ces auteurs dont les noms sont mis en gras. 4.1. Le prfantastique Il ne faut pas perdre de vue que, pour quil y ait fantastique, il faut que lauteur ait lintention de crer un climat de peur et quauteur et lecteur aient la conscience quil sagit de fiction. On peut, ds lors, carter les uvres dans lesquelles ces conditions ne sont pas remplies et considrer avec J.B.Baronian 12 , dont sinspire ce chapitre et ses sous-titres, que le fantastique nat en France dans les annes 1830, sous linfluence dHOFFMANN (1776- 1822) dont luvre est centrale cette poque. Le Diable amoureux (1772) de Jacques CAZOTTE (1719-1792) est gnralement considr comme le premier conte fantastique mais il faut bien se rendre compte que le surnaturel ny est quun prtexte. De plus, selon Nerval, il sagit ni plus ni moins que de la transposition de thories illuministes, dans un rcit considr a posteriori comme fantastique parce que, 50 ans plus tard, les auteurs se cherchaient des prcurseurs. Dautres auteurs, comme le fabuliste FLORIAN (1755-01794)dans Valrie (1792) ou BIBBINA (1709-1779) dans La poupe (1747) crivent des textes qui ne sont plus merveilleux. Les premiers balbutiements du romantisme sont encore imprgns du merveilleux trs pratiqu au XVIIIe sicle avec lutopie et le rcit de voyages extraordinaires. Le merveilleux est dailleurs une des grandes sources du fantastique moderne. Les uvres de cette poque sont inspires par loccultisme qui continuera ses effets chez Nodier, Balzac, Nerval et encore Villiers de lIsle-Adam, Kipling ou Conan Doyle bien plus tard. Linfluence des mouvements illuministes et thosophiques se fait sentir de manire diffuse ; ceux-ci prchent lirrationnel comme fondement de la connaissance et des perceptions ainsi quun monde bas sur des principes obscurs, sotriques. lesprit frntique. Les romans noirs anglais de WALPOLE, RADCLIFFE, MATURIN ou LEWIS mais aussi les uvres de Byron et Scott jouent ainsi un rle important dans la fiction franaise, jusque l fonde sur larchtype de La Princesse de Clves. La narration de ces uvres est base sur le got du macabre, la terreur, lhyperbole, lextravagance conus non comme des motifs isols et occasionnels mais comme des raisons dtre dune cration romanesque. Deux romans frntiques de langue franaise ont t crits par des trangers : Vathek de W.BECKFORD et Le manuscrit trouv Saragosse de J.POTOCKI.

Le roman noir influence peu duvres de qualit, sauf peut-tre certaines nouvelles de Philarte CHASLES, mais aura un grand impact sur ceux quon appelle les petits romantiques qui permettront lclosion du mouvement. Ainsi la parodie de Jules JANIN (1804-1874), Lne mort et la femme guillotine (1829). Sites consulter : CAZOTTE :
http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?diableam3 Texte du Diable amoureux

WALPOLE :
http://www.jose-corti.fr/auteursromantiques/walpole.html Biographie http://www.jose-corti.fr/titresromantiques/chateau-d-otrante.html Prsentation et extrait du Chteau dOtrante

RADCLIFFE :
http://www.jose-corti.fr/auteursromantiques/radcliffe.html Biographie
12

Jean-Baptiste Baronian, Panorama de la littrature fantastique de langue franaise des origines demain, Tournai, La Renaissance du livre, 2000
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

http://www.jose-corti.fr/titresromantiques/mysteres-chateau%20udolphe.html Les Mystres du chteau dUdolphe : prsentation http://www.up.univ-mrs.fr/~wcaruli/d_textes/F/Radcliffe.roman.gothi.html Rsum, extrait et prsentation de LItalien

BECKFORD :
http://www.jose-corti.fr/auteursromantiques/beckford.html Biographie http://www.jose-corti.fr/titresromantiques/vathek.html Prsentation et extrait de Vathek http://www.magazine-litteraire.com/archives/ar_371_1.htm Article de P.Pia (Magazine littraire)

POTOCKI :
http://www.jose-corti.fr/auteursromantiques/potocki.html Biographie http://www.jose-corti.fr/titresromantiques/manuscrit-trouve%20saragosse.html Manuscrit trouv Saragosse Prsentation et extrait du

CHASLES :
http://ourworld.compuserve.com/homepages/bib_lisieux/oeilsans.htm Texte de Lil sans paupire

JANIN :
http://visualiseur.bnf.fr/CadresFenetre?O=NUMM-88658&M=tdm Texte de Lne mort et la femme guillotine http://lettres.ac-rouen.fr/francais/dernier/janin.htm Exploitation pdagogique dun extrait

4.2. Le fantastique romantique Les uvres dHoffmann qui voit fantastique arrivent en France aprs De lAllemagne de Madame de Stal (1810) et vont susciter une vague dimitation comme dans certaines uvres des auteurs suivants : Pour Charles NODIER (1780-1844), le fantastique est prtexte une nouvelle manire dcrire le conte merveilleux cf. Du fantastique en littrature (1830). Il hsite constamment entre merveilleux rassurant et fantastique. BALZAC (1799-1850) crivit dix contes fantastiques vers 1830 dont Llixir de longue vie, inspir dHoffmann et trois romans : La peau de chagrin (1831), Louis Lambert (1832) et Sraphita (1835). Pour lui, le fantastique est un acte dlibr o se dveloppent sens du tragique, visions et pressentiments comme dans Le Chef-duvre inconnu (1831) dont les thmes sont limperfection, linquitude de lhomme et la recherche de labsolu. Thophile GAUTIER (1811-1872) est intress par lexotisme et lvasion. Il utilise des techniques modernes de rcit et donne une place important la description et la trace qui reste aprs le retour de lharmonie. On retiendra spcialement Deux acteurs pour un rle (1841), La cafetire (1831), Le Pied de momie (1840) Prosper MRIME manifeste un grand sang-froid ; il est intress par les uvres des auteurs russes : traducteur des uvres de Pouchkine et de Tourgueniev, il crivit une des premires tudes sur Gogol. Cest un individualiste qui justifie parfaitement lide que le fantastique est la littrature du moi . Il crit dans la tradition franaise et parle de manire raliste du surnaturel, ce qui laisse de grandes marges dincertitude et permet la multiplicit des interprtations. Ainsi, Vision de Charles XI (1829) est une histoire fantastique relate avec froideur et minutie comme le ferait un historien objectif. On retiendra galement dautres contes vraiment fantastiques : Vision, Les mes du Purgatoire, La Vnus dIlle, Lokis et Djoumne. Grard de NERVAL (1808-1855) est fascin par lAllemagne (il a traduit le Faust de Goethe) et est conquis par les Contes dHoffmann mais est influenc par toute lAllemagne romantique, le mysticisme oriental et les doctrines sotriques. Comme le fera Maupassant aprs lui, il introduit sa folie dans ses textes de sorte quil exploite deux veines diffrentes : lun imprgne de germanisme (Le Monstre vert), lautre plus personnelle, plus potique (La Pandora ou Aurelia). On pourrait encore citer Alexandre DUMAS, La femme au collier de velours, Les mille et un fantmes ou Paul FVAL, Le chevalier Tnbre, La ville-vampire qui est une parodie dAnn Radcliffe. Le fantastique romantique va perdurer jusquau XXe sicle ; plus quune dnonciation systmatique du monde, il est vasion hors du monde de la ralit et de la banalit quotidienne.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Sites consulter : NODIER :


http://www.biblisem.net/narratio/nodavent.htm Texte de Les aventures de Thibaud de la Jacquire http://www.1001nuits.com/nouvelles/diableries/LaCombe/LaCombe01.htm Texte de La combe de lhomme mort

BALZAC :
http://www.restode.cfwb.be/francais: rubrique auteurs une fiche sur Balzac http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?chef2 Texte du Chef-duvre inconnu http://www.ac-rouen.fr/pedagogie/equipes/lettres/louvre/balzac/peintset4.html Peintres qui ont pu inspirer luvre http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?elixir2 Texte de Llixir de longue vie

GAUTIER :
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k9942q/f63.table texte des principaux contes fantastiques http://www.mta.ca/faculty/arts-letters/mll/french/gautier/textes/contes/arria.htm Texte de Arria Marcella http://www.mta.ca/faculty/arts-letters/mll/french/gautier/textes/contes/2acteurs.htm Texte de Deux acteurs pour un rle

MRIME :
http://www.ac-orleans-tours.fr/lettres/merimee/text1.html Texte de la Vnus dIlle http://perso.wanadoo.fr/oscurantis/merimee.htm Texte de Vision de Charles XI http://perso.wanadoo.fr/oscurantis/lokis.htm Texte de Lokis http://cage.rug.ac.be/~dc/Literature/AmesPurg/AmesPurg.html Textes des mes du Purgatoire

NERVAL :
http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?lmain3 Texte de La main enchante http://www.uni-muenster.de/Romanistik/Lacouriere/NERVAL.htm Texte du Monstre vert http://un2sg4.unige.ch/athena/nerval/nerv_aur.html Texte dAurlia

DUMAS :
http://www.dumaspere.com/pages/biblio/sommaire.php?lid=r30 Texte de La femme au collier de velours

FVAL :
http://gallica.bnf.fr/scripts/ConsultationTout.exe?E=0&O=N080752 Texte du Chevalier Tnbre

4.3. Le ralisme Cest la dcouverte dEdgar Allan POE (1809-1849) en 1852 qui va jouer un rle dcisif en France sur lvolution du fantastique. Un peu comme Hoffmann, lcrivain amricain semble matrialiser ses visions du surnaturel, rendre palpable les tnbres de linconscient et la puissance du mal, bref faire voir le danger de vivre. Mais Poe ajoute cela ses malaises, ses fantasmes personnels et lesthtique propre au rcit surnaturel ; il est plus insidieux, plus pervers quHoffmann ; il fait percevoir le cheminement irrmdiable de la catastrophe sans avoir recours larsenal classique des ondines, gnomes Au contraire, il montre combien linadmissible est dans lhomme : Poe lche un individu inquitant dans un monde normal (J.Cortazar). Dans son oeuvre, tout est cruel, la mort est omniprsente, la thmatique obsessionnelle mais, surtout, il sait doser ses ingrdients. Ainsi, sur un fond chaotique de fantasmes et nvroses, il construit des histoires quilibres et logiques. La publication de la traduction des uvres de Poe par Baudelaire en 1857 concide avec lArt pour lArt et la publication du Ralisme de Champfleury. Son influence sera toutefois moins spectaculaire que celle dHoffmann ; il introduit chez les crivains franais la conception du fantastique pur ou llment surnaturel est conu comme un moyen potique. Parmi les uvres tributaires de linfluence de Poe, il faut retenir Hugues-le-loup dERCKMANN-CHATRIAN, Woods Town dAlphonse DAUDET (dans tudes et paysages), Matre Zacharius ou lhorloger qui a perdu son me de Jules Verne. VILLIERS DE LISLE-ADAM est un cas un peu diffrent puisque certains de ses contes sinspirent clairement de Poe : La torture par lesprance (inspir de Le puits et le pendule), Vra (Ligeia), Le convive des dernires ftes (Le chat noir) tandis que dautres doivent beaucoup dautres auteurs amricains comme Twain ou Hawthorne et que dautres encore subissent linfluence du spiritisme comme Claire Lenoir ou LIntersigne. De plus, sa langue est cheval entre romantisme et symbolisme.
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Guy de MAUPASSANT, pour sa part, a crit 34 contes fantastiques de La main coupe en 1875 Qui sait ? en 1890. Ses textes se distinguent par la simplicit de lcriture, le recours des personnages et des faits relevant du banal et du quotidien ; sa vision est tout fait objective et lexpression de la dcomposition des vidences. Rutilisant certains thmes classiques comme la rincarnation, lapparition fantomatique, il devient lunique personnage de ses contes comme dans Le Horla qui connut deux versions, lune en 1886 et lautre en 1887. Sites consulter : POE :
http://www.restode.cfwb.be/francais: rubrique auteurs une fiche sur Poe http://www.comnet.ca/~forrest/francais/poe.html un site consacr lauteur amricain http://www.pierdelune.com/poe.htm http://pages.globetrotter.net/pcbcr/poe.html Extraits de la biographie par Baudelaire et citations diverses http://deathstar.comnet.ca/~forrest/francais/oeuvres.html quelques textes

ERCKMANN-CHATRIAN :
http://ourworld.compuserve.com/homepages/bib_lisieux/erckmann.htm Quelques textes http://www.ac-nancy-metz.fr/pres-etab/erckmannchatrianphalsbourg/erckmann.htm Une prsentation ralise par le Collge Erckmann-Chatrian http://www.pascale-ledon.com/hugues.html Une illustration pour Hugues-le-Loup

DAUDET :
http://www.bmlisieux.com/litterature/daudet/woodston.htm Texte de Woods Town

VILLIERS DE LISLE-ADAM :
http://perso.wanadoo.fr/oscurantis/vera.htm Texte de Vra http://lettres.ac-rouen.fr/francais/dernier/villiers.htm Texte du Secret de lchafaud http://gallica.bnf.fr/ Textes divers (passer par la recherche auteurs )

MAUPASSANT :
http://maupassant.free.fr/ Site consacr entirement lcrivain et reprenant lensemble de son uvre http://lycees.ac-rouen.fr/maupassant/maupas/index.php Une biographie propose par le Lyce Guy de Maupassant avec des contributions de lecteurs : controverse sur son lieu de naissance, exercices de FLE http://www.alalettre.com/maupassant-bio.htm biographie http://maupassant.free.fr/chroniq/fantastique.html Texte Le fantastique in Le Gaulois, 7/10/1883 http://perso.wanadoo.fr/oscurantis/carpathverne.htm Texte du Horla (1886) http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?horla3 Texte du Horla (1887) http://www.chass.utoronto.ca/~wulfric/frebase/maupas_6/loup.htm Texte du Loup http://hypo.ge-dip.etat-ge.ch/athena/selva/maupassant/textes/quisait.html Texte de Qui sait? http://hypo.ge-dip.etat-ge.ch/athena/selva/maupassant/textes/ecorche.html Texte de La main dcorch http://perso.wanadoo.fr/oscurantis/chevelure.htm Texte de La Chevelure

4.4. La fin de sicle Si BARBEY DAUREVILLY na pas crit, proprement parler, duvre fantastiques, les nouvelles des Diaboliques, publies en 1874, au centre desquelles se trouve la femme mais aussi le diable sous la forme du vice, de la perversit et de la corruption, ouvrent des perspectives nouvelles parce quelles proposent des lments fictifs rutilisables et exercent une influence sur Huysmans, Mirbeau et Lous, par exemple. cette poque, linfluence de lauteur irlandais Oscar WILDE est galement capitale. Manifestant un got particulier pour Baudelaire et Gautier, il crit en 1891 Le portrait de Dorian Gray qui devient la bible de lesthtique dcadente. Il exerce un attrait important sur Marcel Schwob et Octave Mirbeau. Mais linfluence de Robert-Louis STEVENSON et spcialement de ses uvres Markheim et Ltrange histoire du Docteur Jekyll et de Mister Hyde est galement importante cette poque o occultismes divers, romantisme dcadent, dmonisme, symbolisme et dandysme sallient. Marcel SCHWOB (1867-1905) fait figure de dcouvreur dauteurs franais et trangers, surtout Stevenson. On retiendra spcialement Le roi au masque dor et Cur double. Sanguines de Pierre Lous doit Wilde lide de ddoublement de personnalit.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Sites consulter : BARBEY DAUREVILLY :


http://w3.univ-tlse2.fr/lla/barbey/index.htm biographie, textes,...

WILDE :
http://www.restode.cfwb.be/francais: rubrique auteurs une fiche sur Wilde http://www.alalettre.com/international/wilde-intro.htm Fiche bio-bibliographique http://www.panoramadulivre.com/V2/article.php3?id_article=42 article sur Le portrait de Dorian Gray

STEVENSON :
http://www.ricochet-jeunes.org/auteur.asp?id=1866 Fiche bio-bibliographique

SCHWOB :
http://www.larevuedesressources.org/recherche.php3?recherche=schwob Dossier complet http://ourworld.compuserve.com/homepages/bib_lisieux/Schwob.htm Texte de plusieurs contes dont Cur double, Lhomme voil, Le train 081

4.5. Le fantastique noraliste et le fantastique populaire Ces auteurs, comme le laisse entendre Rosny an lenqute de Jules Huret, veulent autre chose en raction contre le pessimisme . En ralit, il sagit surtout dun largissement du naturalisme et dun rejet du symbolisme outrancier. Ils veulent dcrire la civilisation moderne dans tous ses aspects de manire la rendre comprhensible mme dans ce qui nest pas immdiatement perceptible, cest--dire galement le fantastique. Leur intrt se porte sur celui-ci davantage pour ses potentialits que pour son aspect potique ; sy ajoute un intrt pour la science qui produira un fantastique dinspiration scientifique auquel succdera lanticipation puis la science-fiction. Cette tendance qui domine le premier quart du XXe sicle en France se caractrise par une thmatique plus conjecturale et une criture plus objective, plus narrative, davantage soucieuse de produire un effet. la mme poque, les romans populaires connaissent une grande vogue avec des auteurs comme ZVACO ou LA HIRE qui utilisent des accessoires surnaturels. La fonction nigmatique est aussi trs exploite : partir de lexpos dun cas mystrieux, des pripties droutantes ou pouvantables conduiront une tentative de rsolution par des moyens dductifs logiques. Ce sera le cas de hros comme Chri-bibi ou Harry Dickson. Cette veine est encore trs exploite par des auteurs anglo-saxons contemporains. On retiendra les uvres de J.H.ROSNY An (1856-1940), La sorcire, La jeune vampire ( rapprocher de Je suis une lgende de MATHESON), Lassassin surnaturel (histoire dun homme qui tue son double, une entit fantomatique venue de lau-del). Maurice RENARD : Fantmes et fantoches ; Gaston LEROUX, La double vie de Thophraste Longuet, La poupe sanglante ; Gustave LE ROUGE, La guerre des vampires ; Claude FARRRE Fumes dopium, Contes doutre et dautres mondes. Sites consulter : RENARD :
http://membres.lycos.fr/pag/renard/ Site gnral sur lauteur

FARRRE :
http://www.academie-francaise.fr/immortels/base/academiciens/fiche.asp?param=567 Biobibliographie

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

4.6. Fantastique potique: une potique du fantastique? Les aspects qui dominent le plus le fantastique au XXe sicle sont le facteur insinuant la droute du rel au bnfice dautre chose et celui suggrant lambigut, une atmosphre immdiate irrductible la raison. Linfluence des connaissances des littratures trangres (Henry JAMES, Franz KAFKA), du bergsonisme, du dveloppement de la psychologie et de la psychanalyse, de lessor des sciences humaines et de la bureaucratie, des notions marxistes et de la baisse de la religion est galement dterminante. Le surralisme joue galement un rle important ainsi que des auteurs comme APOLLINAIRE ou JARRY. Ce mouvement cherche produire des images, exalter la toute-puissance du rve et non introduire limpossible dans le monde. Toutefois il reconnat comme prcurseurs des auteurs frntiques comme A.Bertrand et la deuxime vague des auteurs surralistes glisse vers le fantastique comme Julien GRACQ (Au chteau dArgole, Le rivage des Syrtes) bien quil sagisse davantage de fables allgoriques. Quant A. PIEYRE DE MANDIARGUES, il plonge au cur de limaginaire et de lirrationnel dans Le muse noir ou Le soleil des loups. Sites consulter : GRACQ :
http://www.jose-corti.fr/auteursfrancais/gracq.html Biobibliographie critique

4.7. Entre tradition et nouveaut Il existe des rapports importants entre fiction fantastique et traditions populaires comme le montre lethnographie moderne. A.LE BRAZ et H.POURRAT, partent de lgendes quils modernisent. Il est facile de localiser les vnements en fonction de lorigine gographique des lgendes utilises. Claude SEIGNOLLE (n en 1917), quant lui, a consign les contes populaires des provinces franaises et en a observ les thmes constants pour en faire la matire de sa production fantastique. Il sagit souvent de mythes sculaires comme le loup-garou (Marie la Louve, Le Gloup) mais cest surtout du diable quil traite, dans Les vangiles du diable, celui qui se manifeste travers ses suppts et symbolise les pulsions perverses de lhomme, lesquelles cristallisent son ignorance face aux forces universelles quil ne peut matriser. Sites consulter : SEIGNOLLE :
http://www.heresie.com/seignolle/ Site consacr lauteur http://www.heresie.com/seignolle/owen.htm Article de Thomas Owen http://www.ac-rouen.fr/lycees/jeanne-d-arc/recit/miroir.html Texte Le Miroir

4.8. Lcole belge de ltrange Cest un courant autonome qui, malgr lunivers personnel de chaque auteur, prsente une identit de points de vue, diffrents des autres auteurs francophones. Ce nest pas une forme littraire marginale, on peut mme considrer quil y a une disposition naturelle au fantastique chez nous comme en Argentine avec BIOY CASARES, BORGES (voir http://www.restode.cfwb.be/francais: rubrique auteurs , fiche sur Borges), CORTAZAR Selon J.-B.BARONIAN, il ne faut pas voir dans cette situation, comme beaucoup le font, la simple consquence de la coexistence de deux cultures ou de limportance de la peinture flamande. En effet, pour lui, ds la naissance de la littrature belge lpoque de la Jeune Belgique, deux tendances se manifestent : la veine symboliste la propension spculative qui frle le surnaturel et lirrel, on pense par exemple Bruges-la-morte de RODENBACH. Cette situation cre un climat favorable au fantastique. Par ailleurs, la deuxime veine est dinspiration raliste et paysanne comme chez VIRRS, EECKHOUD, KRAINS, STIERNET On y trouve des traits proches du fantastique, surtout chez Eeckhoud. Sil ne faut pas compltement ngliger linfluence du monde extrieur (plat pays brumeux favorable aux spectres), elle nest pas suffisante si elle reste inconsciente pour lcrivain. Au contraire, ce serait plutt les paysages figs, rassurants, trop sages contre lesquels ragiraient les auteurs. Le fantastique serait alors une sorte de rvolte contre la toute-puissance de lordre tabli, lexcs de rationalit et de bon sens, une insurrection contre le conformisme.
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

On retiendra plus spcialement un certain nombre dauteurs : Franz HELLENS (1881-1972) est linitiateur des Ralits fantastiques. Cest un fantastique humain et charnel qui montre lautre face du visible. Marcel THIRY (1897-1977), dans Nouvelles du grand possible, apporte un nouvel clairage au quotidien, une vision sublime du rel. Georges THINS, Guy VAES, Andr-Marcel ADAMEK dans Le Matre des jardins noirs exploitent la mme veine. Chez Jean RAY (1887-1964), le surnaturel devient ralit, un univers autonome ; tout en recourant aux ingrdients traditionnels, il manifeste lexistence dune autre ralit qui chappe aux investigations humaines tout en tant dune logique dfinitive. Dans cette perspective, aucun recours humain nest possible et la peur sinstalle tandis quentits non humaines et hommes entrent en contact. On retiendra Malpertuis, une vritable machinerie littraire mettant en uvre plusieurs narrateurs et plusieurs plans. Il dveloppe galement les mondes intercalaires, notamment dans La Ruelle tnbreuse et Le psautier de Mayence in La Croisire des ombres. Le ressort principal de Thomas OWEN (1910-2002) est la peur devant le moindre geste, lanimal familier qui couvent la catastrophe. Le danger de vivre sancre la ralit la plus monotone, des personnages ordinaires et des faits anodins Il allie grands motifs traditionnels, effets spectaculaires et moyens simples, style objectif et lucide : La truie, La cave aux crapauds. Michel de GHELDERODE (1892-1962) exploitait dj dans son thtre terreurs et fantasmagories, figures surnaturelles et personnification de la mort. Mais ses Sortilges et autres contes crpusculaires sont classer part par leur caractre intime et leur langue envotante. Monique WATTEAU (ne en 1929) traite comme thme la mtamorphose et la rgression vers dautres rgnes dans La colre vgtale ou Lange fourrure. Luvre de Jacques STERNBERG se caractrise par le mlange de non-sens, dhumour noir, de science-fiction. Lpouvante nat de la ville elle-mme comme chez Kafka dans Lemploy, Contes glacs, 188 contes rgler. Sajoutent ce thme la panique de la chute personnelle et limpossibilit daimer. Grard PRVOT (1921-1975) dveloppe dans Le dmon de fvrier et La nuit du nord, par exemple, une vision pessimiste du monde o les personnages sont des ombres. Il idalise parfois la Flandre jusquau clich. Jean MUNO (1924-1988) donne une vision dcale du monde dans LHipparion, Histoires griffues. Il est fascin par les nigmes du quotidien et pouvant face la btise et la vanit de ltre humain. On retiendra encore les noms de J.-P.Raemdonck, G.Deblander, A.Richter, G.Compre et des revues Audace, Magie rouge et Phnix dont le rle a souvent t dterminant. Sites consulter : HELLENS :
http://www.servicedulivre.be/fiches/h/hellens.htm Fiche biobibliographique

THIRY :
http://www.servicedulivre.be/fiches/t/thiry.htm Fiche biobibliographique

RAY :
http://www.noosfere.com/heberg/jeanray/index.htm Le site du passionn : luvre, lauteur http://www.servicedulivre.be/fiches/r/ray.htm Fiche biobibliographique http://perso.wanadoo.fr/jplanque/Infini/Ray.htm Un article de Thomas Owen

OWEN :
http://www.servicedulivre.be/fiches/o/owen.htm Fiche biobibliographique http://agathep.free.fr/Owen.htm Site consacr entirement lauteur : biographie, citations, une nouvelle : Elfriede (dans La cave aux crapauds) http://www.chez.com/barkokhba/litt/owen.htm Texte de La Truie http://www.lefantastique.net/litterature/DOSSIERS/owen/truie.htm prsentation de La truie
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

GHELDERODE :
http://www.ghelderode.be/accueil.htm Le site de la Fondation Michel de Ghelderode http://users.skynet.be/litterature/litteraturebelge/ghelderode.htm#ghelder Une prsentation de Sortilges et autres contes crpusculaires

STERNBERG :
http://www.chez.com/barkokhba/sternberg.htm Texte de Les chats dans 188 contes rgler http://www.zum.de/Faecher/F/NS/Panne.html Texte de La panne http://www.zum.de/Faecher/F/NS/Affiche.html Texte de Laffiche

PRVOT :
http://www.servicedulivre.be/fiches/p/prevot.htm Fiche biobibliographique http://www.lefantastique.net/litterature/DOSSIERS/litt_belge/prevot/nuit_nord.htm prsentation de lauteur et de son uvre http://139.165.7.240/textyles/pdf/10/10-Ricci.pdf le discours fantastique dans La nuit du nord

MUNO :
http://www.servicedulivre.be/fiches/m/muno.htm Fiche biobibliographie

4.9. Aujourdhui Les auteurs quon peut rattacher de prs ou de loin au fantastique contemporain par certains aspects comme TOURNIER (Le roi des aulnes), CHATEAUREYNAUD (La facult des songes) sont fort influencs par les auteurs trangers comme BORGES, CORTAZAR ou CALVINO. Des revues comme Fiction ou Bizarre ont rvl des auteurs comme BRUSSOLO ou TOPOR. Aujourdhui, un auteur comme Stephen KING (n en 1947) qui exploite une thmatique classique, les grands thmes canoniques dans un climat religieux appuy sur la culture judo-chrtienne des USA jouit dune popularit importante et influence la littrature franaise. On peut en dire autant du phnomne de ldition quest Harry Potter de langlaise J.K.ROWLING. Sites consulter :
http://www3.sympatico.ca/michel.boucher2/harrypotter/ Un site entirement consacr Harry Potter destin aux enfants http://perso.club-internet.fr/rernould/Potter.html Un dossier important et dtaill http://www.harrypotter.gallimard-jeunesse.fr/Pages/Menu.html Le site Harry Potter des ditions Gallimard

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5. Propositions pdagogiques
On peut exploiter la littrature et lart fantastiques de nombreuses manires diffrentes selon les objectifs quon poursuit et le public auquel on sadresse. On trouvera de nombreuses ides dans : Fantastique. Vade-mecum du professeur de franais de P. Yerls et M. Lits 13 . Les auteurs, outre une approche thorique du genre, y dveloppent des propositions didactiques gnrales (exercices didentification de lobjet, exercices dappropriation de lobjet, exercices de comparaison et dexploitation et exercices de production) extrmement varies et ils prsentent galement une exploitation didactique des textes de lanthologie . Le Fantastique de la Confdration parascolaire. Les auteurs brossent un panorama historique de chacun des genres abords, fournissent des listes commentes des uvres utilisables (trs intressant dans le domaine du cinma notamment) et des propositions pdagogiques pour chacun des arts mais galement autour de quelques figures mythiques exemplaires du fantastique : Dracula, Frankenstein, Dr Jekyll et Mr Hyde, le loup-garou, le diable. Dix approches du mouvement romantique. CAF, 2001. Deux squences concernent directement notre propos : 1.1. La squence 6 Fantastique et romantisme qui propose de travailler sur plusieurs nouvelles, en relation avec la dfinition de Todorov : La soucoupe volante dHoffmann, Le portrait ovale de Poe, La cafetire et La morte amoureuse de Gautier. Cette squence suggre aussi la comparaison entre La lgende du val dormant de W.Irving et Sleepy Hollow de T.Burton. (signalons un excellent dossier pdagogique du Centre culturel les Grignoux consacr ce film, voir http://www.grignoux.be/ ) 1.2. La squence 7 Frankenstein. Lire un roman complet . Dracula et compagnie (Bibliothque Gallimard) : anthologie de nouvelles et proposition pdagogiques centres autour du thme du vampire Les deux volumes cits de la collection Parcours de lecture chez Bertrand-Lacoste consacr, lun au conte fantastique, lautre au Horla de Maupassant. Les nombreux sites Internet proposant des activits pdagogiques, prsents dans les Ressources (voir document spar). Les propositions qui suivent peuvent tre utilises au meilleur choix des professeurs, selon les objectifs poursuivis et le niveau des lves. Ces suggestions sont destines aux 2e et 3e degrs du secondaire ; leur difficult peut tre module en fonction du public auquel on sadresse par lutilisation dun corpus diffrent. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. approcher la thorie crer une ambiance fantastique dun monde lautre regards sur la littrature fantastique franaise de Belgique le fantastique : porte dentre pour aborder la littrature fin de sicle Maupassant et le Horla entranement lcriture

13

Pour les rfrences prcises des ouvrages cits, voir le dossier des ressources - rubrique Livres

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.1. Approcher la thorie Activit n1


Objectifs Dcouvrir les caractristiques du texte fantastique Reconnatre des textes fantastiques

Droulement Proposer aux lves les 3 textes suivants :

Texte 1 Le cadre du rcit fantastique est souvent inquitant le chteau isol, un soir d'orage, du conte de Nodier Ins de las Sierras , parfois exotique comme la Lituanie dans Lokis de Mrime, mais il peut aussi tre un lieu trs ordinaire comme le jardin du Horla de Maupassant. Les personnages peuvent se trouver affaiblis : ainsi, une longue marche a puis le hros de La Cafetire de Thophile Gautier. Les vnements relvent de l'ordre magique et appartiennent un monde invers : les morts et les objets s'animent (Gautier, La Morte amoureuse, La Cafetire), les tres et la matire sont dous de pouvoirs magiques (la peau de chagrin dans le roman homonyme de Balzac), la suite de pactes passs avec le diable. Les rcits fantastiques se terminent gnralement par un vnement sinistre qui provoque la mort, la damnation ou la disparition du hros (R. Caillois, Images, images...). L'criture fantastique met en vidence l'oscillation permanente entre le surnaturel et le rel. L'incertitude est renforce par la narration : le narrateur, qui parle la premire personne, est la premire victime du doute qu'il communique son lecteur. Les nombreuses figures de style (personnifications, images...) traduisent la superposition des deux univers, le naturel et le surnaturel, et ajoutent l'hsitation. Tout le fantastique est rupture de l'ordre reconnu, irruption de l'inadmissible au sein de l'inaltrable lgalit quotidienne. Roger CAILLOIS, Au cur du fantastique, Encycl. Universalis Texte 2 Ce qui distingue radicalement l'tre fantastique de l'tre merveilleux, donc le rcit fantastique du rcit merveilleux, c'est la peur. Le fantastique est effrayant alors que le merveilleux ne l'est que par instants et jamais de manire dfinitive. Certes des tres mauvais comme les ogres peuvent apparatre dans des rcits merveilleux, mais ils sont destins tre vaincus et le sont immanquablement. Au contraire dans les rcits fantastiques, toute victoire sur les forces du mal est prcaire, ces forces sont la plupart du temps invincibles. Raymond ROG, Rcits fantastiques, Larousse Texte 3 : Nous sommes maintenant en tat de prciser et de complter notre dfinition du fantastique. Celui-ci exige que trois conditions soient remplies. D'abord, il faut que le texte oblige le lecteur considrer le monde des personnages comme un monde de personnes vivantes et hsiter entre une explication naturelle et une explication surnaturelle des vnements voqus. Ensuite, cette hsitation peut tre ressentie galement par un personnage ; ainsi le rle de lecteur est pour ainsi dire confi un personnage et dans le mme temps l'hsitation se trouve reprsente, elle devient un des thmes de l'uvre ; dans le cas d'une lecture nave, le lecteur rel s'identifie avec le personnage. Enfin il importe que le lecteur adopte une certaine attitude l'gard du texte : il refusera aussi bien l'interprtation allgorique que l'interprtation potique . Ces trois exigences n'ont pas une valeur gale. La premire et la troisime constituent vritablement le genre ; la seconde peut ne pas tre satisfaite. Toutefois, la plupart des exemples remplissent les trois conditions. Todorov, Introduction la littrature fantastique, ditions du Seuil, 1970.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Consignes 1. Identifier le programme de chacun des textes. 2. Relever, dans chacun des textes, les lments utiles pour caractriser un texte fantastique et rdiger une courte fiche. 3. Dans un corpus ( fournir) mlangeant textes fantastiques et de genres voisins (policier, science-fiction, merveilleux), retrouver les textes fantastiques. 4. Rdiger un texte explicatif sur le modle du texte 4 pour justifier la rponse la question 3.

Texte 4 : On peut dire que le roman Le chien des Baskerville de Conan Doyle nest pas un texte fantastique. En effet pour quil y ait fantastique, un certain nombre de conditions doivent tre remplies : dans un cadre banal, des vnements inexplicables doivent avoir lieu, le hros doit hsiter entre une explication rationnelle et une explication surnaturelle ; il doit tre gagn par une peur croissante et tre vaincu au terme dune confrontation qui laisse les forces du mal invaincues. Or dans le Chien des Baskerville, mme si les trois premires conditions sont remplies, le hros trouve une explication rationnelle et criminelle et il triomphe la fois de lassassin et de la lgende. Ds lors, on peut conclure quil sagit, non pas dun rcit fantastique mais dun rcit policier.

Si les textes sont jugs trop faciles, on pourra se tourner vers des textes plus longs et plus difficiles ; par exemple des extraits plus longs de ceux de Caillois et Todorov.

Activit n 2
Objectif Apprendre construire une synthse de textes Droulement Expliquer aux lves le principe de la synthse : il sagit de condenser les informations utiles de plusieurs textes pour en rdiger un nouveau qui intgrera ces informations selon un plan choisi en fonction du sujet. Proposition de sujet : caractristiques et histoire du fantastique. Faire lire les textes 1 3 pour relever les informations utiles. Si les lves ont ralis lactivit 1, ils pourront utiliser les notes prises. On ajoutera le texte 5 pour laspect historique :

Texte 5 : Lpanouissement du fantastique est contemporain du romantisme: en Angleterre et en Irlande, avec le roman noir (Walpole, Radcliffe, Mary Shelley); en Allemagne, avec les contes dHoffmann et dArnim. Bientt, toute la littrature occidentale est gagne par le fantastique: en France, Nodier (lcole frntique, vers 1820), Balzac, Mrime, Gautier, Nerval; en Russie, Gogol et Dostoevski; aux .-U., Poe, Irving et Hawthorne; en Pologne, Potocki. Le succs du genre, dans la premire moiti du XIXe sicle, vient de ce que la fraction cultive de la population, celle qui lisait les rcits fantastiques, ne croyait pas fermement au surnaturel. Mais, en sintressant au fantastique, elle ragissait contre le rationalisme des XVIIe et XVIIIe sicles. Au XXe sicle, les sciences ont soit ruin, soit confirm les hypothses dinterprtation de phnomnes qui paraissaient incomprhensibles. Les dcouvertes scientifiques ont entran un progrs technique extraordinaire qui a t ensuite mis en doute, ds lors la science-fiction (Ray Bradbury, Lovecraft) a pris le relais du fantastique.

Grce un tableau comparatif, faire mettre en vidence les points communs et diffrences entre le contenu des diffrents textes. Faire choisir un plan et faire rdiger la synthse.

Remarque : les 5 textes pourront galement tre utiliss dans le cadre dun travail sur les types de textes ; sils ont tous une intention informative, on remarquera que 4 programmes sont reprsents : narratif (5) descriptif (1- 3) explicatif (4) comparatif (2).

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n3
Objectif Analyser le rcit fantastique selon une grille simple

Prrequis Les lves connaissent le schma narratif en 5 points (situation initiale perturbation action rquilibrage situation finale) Droulement Un rcit fantastique la structure claire est propos aux lves, les textes de Jean Ray conviennent particulirement bien, par exemple La choucroute. Il leur est demand de retrouver les 5 tapes du schma narratif. Un second texte prsentant les mmes qualits leur est propos ; il leur est demand de reprer la situation initiale et, ensuite, de comparer la situation initiale des deux textes. Ils devraient observer que certaines caractristiques sont rcurrentes : cadre ordinaire, personnage banal. Le mme travail est ralis sur la perturbation ; dans les deux cas, deux lments se retrouvent : le personnage est averti de ne pas faire quelque chose et il le fait. Mme travail sur laction ; constante : la prolifration des vnements inexplicables ainsi que monte de la peur. Mme travail sur le rquilibrage et la situation finale ; constante : aucune explication rationnelle nest possible, une trace reste de laction, le hros est mort ou reste marqu. Une grille de ce type peut tre mise en place : Une introduction : un ou des personnages sont prsents dans un cadre banal et raliste qui contribuera authentifier son histoire et permettre ventuellement au lecteur de s'identifier au hros. Un ou des avertissement(s): quelqu'un ou quelque chose avertit le hros qu'il ne doit pas faire ce qu'il projette de faire; ou bien, on lui communique des rgles suivre, des interdits. Une transgression : le hros ne tient pas compte des avertissements, il s'en moque Ou bien, il transgresse volontairement ou involontairement des rgles tablies, des habitudes. Une aventure fantastique : le hros ayant transgress les rgles, est entran dans une aventure. Des faits qui progressent souvent de l'trange vers le fantastique se produisent. Ils engendrent le plus souvent une interrogation, une angoisse puis une peur ou une panique. Une sanction : le retour au quotidien qui marque la fin du rcit fantastique n'est pas heureux. Le hros du rcit fantastique meurt ou reste marqu ngativement par les vnements vcus. Dautres textes sont proposs pour vrification. Selon la classe et le niveau, on pourra choisir des textes pour lesquels lapplication stricte de la grille est possible ou, au contraire, introduire des textes fantastiques moins structurables. Ce sera loccasion daborder avec les lves le problme de la difficult de cerner le fantastique et, de manire plus gnrale, la spcificit de luvre dart difficile ranger sous une tiquette.

1. 2. 3.

4.

5.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n4
Objectif Lire et rsumer un texte argumentatif crire un commentaire

Prrequis Les lves connaissent les notions de thse et arguments les caractristiques du rcit fantastique Ils peuvent le distinguer des formes voisines, notamment le merveilleux. Droulement Texte de Maupassant, Le Fantastique dans Le Gaulois (7/10/1883) (voir texte complet en fin de document):
Lentement, depuis vingt ans, le surnaturel est sorti de nos mes. Il s'est vapor comme s'vapore un parfum quand la bouteille est dbouche. En portant l'orifice aux narines et en aspirant longtemps, longtemps, on retrouve peine une vague senteur. C'est fini. Nos petits-enfants s'tonneront des croyances naves de leurs pres des choses si ridicules et si invraisemblables. Ils ne sauront jamais ce qu'tait autrefois, la nuit, la peur du mystrieux, la peur du surnaturel. C'est peine si quelques centaines d'hommes s'acharnent encore croire aux visites des esprits, aux influences de certains tres ou de certaines choses, au somnambulisme lucide, tout le charlatanisme des spirites. C'est fini. Notre pauvre esprit inquiet, impuissant, born, effar par tout effet dont il ne saisissait pas la cause, pouvant par le spectacle incessant et incomprhensible du monde a trembl pendant des sicles sous des croyances tranges et enfantines qui lui servaient expliquer l'inconnu. Aujourd'hui, il devine qu'il s'est tromp, et il cherche comprendre, sans savoir encore. Le premier pas, le grand pas est fait. Nous avons rejet le mystrieux qui n'est plus pour nous inexplor. Dans vingt ans, la peur de l'irrel n'existera plus mme dans le peuple des champs. Il semble que la Cration ait pris un autre aspect, une autre figure, une autre signification qu'autrefois. De l va certainement rsulter la fin de la littrature fantastique. Elle a eu, cette littrature, des priodes et des allures bien diverses, depuis le roman de chevalerie, les Mille et une Nuits, les pomes hroques, jusqu'aux contes de fes et aux troublantes histoires d'Hoffmann et d'Edgar Poe. Quand l'homme croyait sans hsitation, les crivains fantastiques ne prenaient point de prcautions pour drouler leurs surprenantes histoires. Ils entraient, du premier coup, dans l'impossible, et y demeuraient, variant l'infini les combinaisons invraisemblables, les apparitions, toutes les ruses effrayantes pour enfanter l'pouvante. Mais, quand le doute eut pntr enfin dans les esprits, l'art est devenu plus subtil. L'crivain a cherch les nuances, a rd autour du surnaturel plutt que d'y pntrer. Il a trouv des effets terribles en demeurant sur la limite du possible, en jetant les mes dans l'hsitation, dans l'effarement. Le lecteur indcis ne savait plus, perdait pied comme en une eau dont le fond manque tout instant, se raccrochait brusquement au rel pour senfoncer encore tout aussitt, et se dbattre de nouveau dans une confusion pnible et enfivrante comme un cauchemar. L'extraordinaire puissance terrifiante d'Hoffmann et d'Edgar Poe vient de cette habilet savante, de cette faon particulire de coudoyer le fantastique et de troubler, avec des faits naturels o reste pourtant quelque chose d'inexpliqu et de presque impossible.

Consignes 1. Lire le texte pour en reconnatre lintention 2. Reprer la thse et les arguments de lauteur et les reformuler par crit 3. crire un texte comparatif dans lequel seront confrontes les ides de Maupassant et les notions assimiles par les lves

On pourra utiliser cette activit comme point de dpart un travail de recherche sur lhistoire du fantastique. Ce sera galement loccasion de montrer aux lves combien toute thorie, dans le domaine du fantastique, reste sujette discussion.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.2. Crer une ambiance fantastique Activit n1


Objectif Reconnatre description objective et subjective Droulement Faire observer les deux textes suivants aux lves et les faire ragir :
Texte 1 Pralpes provenales - A l'Est de la Durance, le relief devient mouvement. Confus dans les Pralpes de Digne, les bancs s'orientent Nord-Ouest - Sud-Est dans les Pralpes de Castellane. Les chanons sont coups transversalement par les torrents qui ont sci des gorges surprenantes : les clues troites et sauvages. Commandant leur passage, des villes se sont installes: Sisteron, Digne, Castellane, etc. Ces montagnes calcaires sont les moins peuples des Alpes. Leurs pentes portent une vgtation diversifie et tonnamment riche grce aux actions de reboisement et protection menes depuis plusieurs dcennies par les organismes comptents ; leurs sommets sont parfois plus clairsems et rocailleux. Entre le Verdon et le Var une srie de chanons parallles orients Ouest-Est et dont l'altitude varie entre 1 100 et 1 600 m forment les Pralpes de Grasse. (p.15) Pralpes de DIGNE Les Pralpes provenales de Digne, qui s'tendent entre la Durance et le Verdon, sont les montagnes les plus pauvres, les moins peuples et les plus dsoles des Alpes. Autrefois dnudes par l'rosion, elles ont bnfici d'une grande campagne de reboisement qui en a fait le domaine du pin noir d'Autriche (introduit entre les deux guerres), du mlze et du pin crochets qui permet de fixer les sols. Une belle htraie, aux Dourbes, claire l'automne de sa couleur jaune. L'activit humaine y entretient des bassins cultivs et des pturages. Les crtes calcaires du Secondaire, expression de la vigueur des plissements alpins, sont coupes verticalement par les torrents qui ont creus des clues . Ces gorges troites et sauvages rvlent l'extraordinaire complexit gologique des Pralpes du Sud. (p.91) Guide Michelin, Alpes du Sud Haute Provence, d. 1996

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Texte 2

Le col des Garcinets


Connaissez-vous le col des Garcinets ? C'est une route minuscule que le cartographe de service osa peine esquisser tant elle lui parut alatoire et presque sans issue. Elle part de Selonnet pour gagner Turriers et Bellaffaire, festonne de virages tortueux qui se confondent en excuses autour de quelques ruisseaux forme de torrents. Elle tergiverse pour les contourner ou les franchir, l'instar des hommes qui imaginrent la manire la moins coteuse de la construire, partir d'un chemin muletier qui fut pendant mille ans la seule voie possible pour atteindre ces pays perdus de Dieu quoique magnifiques. Elle est trace dans les cristaux infernaux qui naquirent il y a quinze millions d'annes quand les Alpes s'rigrent pour barrer la route aux Pyrnes qui prenaient nonchalamment leurs aises. Ici, en ce nud gordien gologique, la suite de ce monstrueux coup de tampon, la roche s'est solidifie en dbris qui ressemblent du bois mort et qui, longs et minces, prennent l'allure d'une profusion de poignards acrs. Quand les toiles et la lune veillent seules sur le col des Garcinets, celle-ci se reflte un million de fois sur ces poignards qui dvalent les roubines luisantes, clairant d'une fte lanternes vnitiennes la nuit close o chuchotent les ruisseaux. Celui qui n'a jamais vu le col des Garcinets par lourd novembre charg de nues noires qui s'croulent sans bruit, hors du ciel menaant pluie, ne peut pas savoir ce qu'est la solitude. Il passe trois voitures par jour dans ces parages : le laitier qui fait la collecte, le boulanger de Seyne qui livre jusqu' Bellaffaire et le facteur dans sa voiture jaune qui ne s'attarde pas parmi toute cette nature rbarbative. Pierre Magnan, Le deuil convient Laviolette, Folio, p.13-14

Les lves devraient remarquer que le texte 1 prsente de manire relativement neutre le paysage ; part quelques notations (gorges surprenantes vgtation tonnamment riche), le descripteur na pas la volont de faire partager au lecteur un sentiment ou une impression. En revanche, dans le texte 2, la volont est grande de nous faire partager des impressions : utilisation de la personnification : la route du col est vivante, a une volont propre : o virages tortueux qui se confondent en excuses o Elle tergiverse le dcor est inquitant : o pays perdus de Dieu o cristaux infernaux o ce nud gordien gologique o ce monstrueux coup de tampon o profusion de poignards acrs. Le narrateur exprime, en conclusion, le sentiment quil veut faire partager : le col des Garcinets est un lieu de solitude qui semble anim dune vie propre. Son aspect dmesur est effrayant. Par la manire dont il construit sa description, lauteur peut donc suggrer une impression, il fait alors une description subjective. Les impressions reues peuvent tre celles dun personnage (narrateur ou autre) ou de lauteur. Remarque : le texte 2 est le dbut dun roman policier mais il peut tre utilis comme point de dpart lcriture dun rcit fantastique.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n2
Objectif Analyser une description
Prrequis

Dnotation et connotation Champ lexical

Droulement Faire lire le texte suivant :


milie regarda le chteau avec une sorte d'effroi, le style gothique et grandiose de son architecture, ses hautes et vieilles murailles grises, faisaient de ce gant de pierre un objet imposant et terrible. La clart du soleil couchant, s'affaiblissant peu peu, ne rpandit bientt plus sur les murs qu'une teinte empourpre qui, s'effaant son tour, laissa le chteau, les montagnes et les forts environnantes dans la plus profonde obscurit. Cette masse isole semblait dominer toute la contre. Plus la nuit devenait sombre, plus ses tours leves paraissaient menaantes. milie ne cessa de l'examiner, jusqu' ce que l'paisseur du bois, dans lequel les voitures commenaient s'engager, lui en interceptt la vue. Ces immenses forts, que l'esprit troubl d'milie peuplait d'images effrayantes, ne semblaient propres qu' servir de refuges aux bandits. A la fin, les voitures atteignirent une plate-forme et se trouvrent aux portes du chteau. Le son prolong de la cloche d'entre augmenta encore les alarmes d'milie. Pendant qu'on attendait l'arrive d'un domestique pour ouvrir ces portes formidables, elle se mit considrer l'difice. Les ombres dont il tait envelopp ne lui permirent gure d'en discerner que les murailles paisses et la hauteur effrayante. La porte devant laquelle elle tait arrte avait des dimensions gigantesques. Deux fortes tours, surmontes de tourelles, et bien fortifies, en dfendaient l'approche. Au lieu de bannires, on voyait flotter sur les pierres disjointes de longues herbes et des plantes sauvages qui prenaient racine dans les ruines, et semblaient crotre regret au milieu de la dsolation gnrale. Les tours taient relies par une courtine crnele, munie de casemates. Au haut de la vote tait suspendue une herse d'un poids norme. De cette porte partaient, de droite et de gauche, les murs des remparts, qui allaient rejoindre d'autres tours, en suivant le bord du prcipice. Mais ces murailles, ruines en beaucoup d'endroits, laissaient voir, aux dernires clarts du soleil couchant, les traces de ravages qu'y avait faits la guerre. Tout le reste tait enseveli dans l'ombre. Ann RADCLIFFE, Les Mystres d'Udolphe (1794), trad. V de Chastenet et A. Debust, d. Belfond.

Consignes 1. Sagit-il dune description objective ou subjective ? justifier 2. Qui voit et, sil sagit dune description subjective, quelle impression le descripteur souhaite-t-il faire partager ? 3. Prciser a. ce qui est dcrit (thme) b. quels sont les lments qui constituent ce thme (sous-thme) Thme :

Sous- thme 1

Sous-thme 2

Sous-thme 3

Sous-thme 4

Les lves doivent avoir identifi la description subjective dans laquelle le descripteur est milie qui exprime un sentiment explicite deffroi. Dans un premier temps, nous sommes en focalisation zro et le narrateur utilise un grand nombre dexpressions indiquant la perception : milie regarda - milie ne cessa de l'examiner. Par la suite, on passe une focalisation interne : les notations se font sans lintermdiaire des verbes de perception Le thme est le chteau les sous-thmes : le style gothique les murailles la masse les tours

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

le son de la cloche la porte les tours

On pourrait reprer nouveau reprer les lments des sous-thmes Nous sommes en prsence dune progression thmatique thme clat, typique du texte descriptif. 4. Observer par quels moyens lauteur cre cette impression deffroi : champs lexicaux : o grandeur : hautes gant imposant o noirceur : obscurit sombre ombres o menace : terrible menaantes effrayantes images (comparaison, mtaphores) : o ce gant de pierre qualification systmatique : o ses hautes et vieilles murailles grises o un objet imposant et terrible o ces portes formidables o Au lieu de bannires, on voyait flotter sur les pierres disjointes de longues herbes et des plantes sauvages qui prenaient racine dans les ruines, et semblaient crotre regret au milieu de la dsolation gnrale.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n3
Objectif crire une description qui cre un sentiment dinquitude ou dangoisse. Prrequis Analyse de la description Les notions de champ lexical qualification dnotation connotation Droulement Voici, dcrit de manire tout fait objective un dcor qui pourrait devenir celui dun rcit fantastique :
Le parc se situe dans le quartier le plus anim de la ville. Cest un quadrilatre entour de rues commerantes o le trafic des pitons et des voitures est importante. Ses alles rectilignes et ses haies de charmes bien tailles laissant la place aux promeneurs. On peut y voir quelques statues en mauvais tat cause de la pollution, ainsi quun vaste bassin central.

Consignes: description dune statue abme 1. Choisir la formulation la plus adquate pour crer une ambiance inquitante : Quelques statues pourrissent / se dtriorent / sabment, ronges / lpreuses / abmes. Leur visage / face / masque aux traits gomms / effacs / rongs surgissent / apparaissent / grimacent au dtour dun buisson Ou : On voit surgir / apparatre / grimacer leur face / visage / masque aux traits gomms / effacs / rongs 2. Les termes retenus voquent : la maladie : lpreuses rongs pourrissent le masque : masque grimacer la disparition progressive : gomms effacs Rechercher dautres termes appartenant chacun de ces champs lexicaux, en veillant enrichir chacune des catgories grammaticales principales (substantif verbe qualificatif adverbe). 3. Des connotations en cascade : sorcire gargouille douleur bouche immense rire jaune diable balais nuit chat noir

grimacer fait penser

sorcire

Sur le mme modle, travailler les connotations de quelques-uns des termes recueillis lors de lexercice prcdent. 4. En puisant dans le vocabulaire runi aux exercices 2 et 3, crire une description de la statue susceptible de crer une impression dtranget plus ou moins prononce. 5. Aprs avoir lu la description suivante, tire de La Vnus dIlle de P.Mrime et, ventuellement lavoir analyse, amliorer le travail personnel

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

C'tait bien une vnus, et d'une merveilleuse beaut. Elle avait le haut du corps nu, comme les anciens reprsentaient d'ordinaire les grandes divinits; la main droite, leve la hauteur du sein, tait tourne, la paume en dedans, le pouce et les deux premiers doigts tendus, les deux autres lgrement ploys. L'autre main, rapproche de la hanche, soutenait la draperie qui couvrait la partie infrieure du corps. L'attitude de cette statue rappelait celle du Joueur de mourre qu'on dsigne, je ne sais trop pourquoi, sous le nom de Germanicus. Peut-tre avait-on voulu reprsenter la desse au jeu de mourre. Quoi qu'il en soit, il est impossible de voir quelque chose de plus parfait que le corps de cette Vnus ; rien de plus suave, de plus voluptueux que ses contours; rien de plus lgant et de plus noble que sa draperie. Je m'attendais quelque ouvrage du Bas-Empire; je voyais un chef-duvre du meilleur temps de la statuaire. Ce qui me frappait surtout, c'tait l'exquise vrit des formes, en sorte qu'on aurait pu les croire moules sur nature, si la nature produisait d'aussi parfaits modles. La chevelure, releve sur le front, paraissait avoir t dore autrefois. La tte, petite comme celle de presque toutes les statues grecques, tait lgrement incline en avant. Quant la figure, jamais je ne parviendrai exprimer son caractre trange, et dont le type ne se rapprochait de celui d'aucune statue antique dont il me souvienne. Ce n'tait point cette beaut calme et svre des sculpteurs grecs, qui, par systme, donnaient tous les traits une majestueuse immobilit. Ici, au contraire, j'observais avec surprise l'intention marque de l'artiste de rendre la malice arrivant jusqu' la mchancet. Tous les traits taient contracts lgrement: les yeux un peu obliques, la bouche releve des coins, les narines quelque peu gonfles. Ddain, ironie, cruaut, se lisaient sur ce visage d'une incroyable beaut cependant. En vrit, plus on regardait cette admirable statue, et plus on prouvait le sentiment pnible qu'une si merveilleuse beaut pt s'allier l'absence de toute sensibilit. Si le modle a jamais exist, dis-je M. de Peyrehorade, et je doute que le Ciel ait jamais produit une telle femme, que je plains ses amants! Elle a d se complaire les faire mourir de dsespoir. Il y a dans son expression quelque chose de froce, et pourtant je n'ai jamais vu rien de si beau. - C'est Vnus tout entire sa proie attache ! s'cria M. de Peyrehorade, satisfait de mon enthousiasme. Cette expression d'ironie infernale tait augmente peut-tre par le contraste de ses yeux incrusts d'argent et trs brillants avec la patine d'un vert noirtre que le temps avait donne toute la statue. Ces yeux brillants produisaient une certaine illusion qui rappelait la ralit, la vie. Je me souvins de ce que m'avait dit mon guide, qu'elle faisait baisser les yeux ceux qui la regardaient. Cela tait presque vrai, et je ne pus me dfendre d'un mouvement de colre contre moi-mme en me sentant un peu mal mon aise devant cette figure de bronze.

6. Reprendre les lments du parc fournis au dbut de la srie dexercices et crire la description gnrale du lieu ; on peut sinspirer des techniques mises en uvre dans les diffrents textes proposs. On pourra analyser La Vnus dIlle en se rfrant aux propositions du volume publi chez Bertrand-Lacoste ou aux travaux mis en ligne par plusieurs tablissements scolaires (voir Ressources).

Proposition complmentaire
1. Travailler la comparaison de deux descriptions de la maison du narrateur dans Le Horla de Maupassant :
1er extrait 8 mai. - Quelle journe admirable! J'ai pass toute la matine tendu sur l'herbe, devant ma maison, sous l'norme platane qui la couvre, l'abrite et l'ombrage tout entire. J'aime ce pays, et j'aime y vivre parce que j'y ai mes racines, ces profondes et dlicates racines, qui attachent un homme la terre o sont ns et morts ses aeux, qui l'attachent ce qu'on pense et ce qu'on mange, aux usages comme aux nourritures, aux locutions locales, aux intonations des paysans, aux odeurs du sol, des villages et de l'air lui-mme. J'aime ma maison o j'ai grandi. De mes fentres, je vois la Seine qui coule, le long de mon jardin, derrire la route, presque chez moi, la grande et large Seine, qui va de Rouen au Havre, couverte de bateaux qui passent. A gauche, l-bas, Rouen, la vaste ville aux toits bleus, sous le peuple pointu des clochers gothiques. lis sont innombrables, frles ou larges, domins par la flche de fonte de la cathdrale, et pleins de cloches qui sonnent dans l'air bleu des belles matines, jetant jusqu' moi leur doux et lointain bourdonnement de fer, leur chant d'airain que la brise m'apporte, tantt plus fort et tantt plus affaibli, suivant qu'elle s'veille ou s'assoupit. Comme il faisait bon ce matin!
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

2e extrait J'tais sr qu'il n'avait pu s'chapper et je l'enfermai, tout seul, tout seul! Quelle joie! Je le tenais! Alors, je descendis, en courant; je pris dans mon salon, sous ma chambre, mes deux lampes et je renversai toute l'huile sur le tapis, sur les meubles, partout; puis j'y mis le feu, et je me sauvai, aprs avoir bien referm, double tour, la grande porte d'entre. Et j'allai me cacher au fond de mon jardin, dans un massif de lauriers. Comme ce fut long! Comme ce fut long! Tout tait noir, muet, immobile; pas un souffle d'air, pas une toile, des montagnes de nuages qu'on ne voyait point, mais qui pesaient sur mon me si lourds, si lourds. Je regardais ma maison, et j'attendais. Comme ce fut long! Je croyais dj que le feu s'tait teint tout seul, ou qu'il l'avait teint, Lui, quand une des fentres d'en bas creva sous la pousse de l'incendie, et une flamme, une grande flamme rouge et jaune, longue, molle, caressante, monta le long du mur blanc et le baisa jusqu'au toit. Une lueur courut dans les arbres, dans les branches, dans les feuilles, et un frisson, un frisson de peur aussi! Les oiseaux se rveillaient - un chien se mit hurler; il me sembla que le jour se levait! Deux autres fentres clatrent aussitt, et je vis que tout le bas de ma demeure n'tait plus qu'un effrayant brasier. Mais un cri, un cri horrible, suraigu, dchirant, un cri de femme passa dans la nuit, et deux mansardes s'ouvrirent! J'avais oubli mes domestiques! Je vis leurs faces affoles, et leurs bras qui s'agitaient!... Alors, perdu d'horreur, je me mis courir vers le village en hurlant : Au secours! Au secours! Au feu! Au feu! Je rencontrai des gens qui s'en venaient dj et je retournai avec eux, pour voir! La maison, maintenant, n'tait plus qu'un bcher horrible et magnifique, un bcher monstrueux, clairant toute la terre, un bcher o brlaient des hommes, et o il brlait aussi, Lui, Lui, mon prisonnier, l'tre nouveau, le nouveau matre, le Horla! Soudain le toit tout entier s'engloutit entre les murs, et un volcan de flammes jaillit jusqu'au ciel. Par toutes les fentres ouvertes sur la fournaise, je voyais la cuve de feu, et je pensais qu'il tait l, dans ce four, mort... - Mort? Peut-tre?... Son corps? Son corps que le jour traversait n'tait-il pas indestructible par les moyens qui tuent les ntres? S'il n'tait pas mort?... seul peut-tre le temps a prise sur l'Etre Invisible et Redoutable. Pourquoi ce corps transparent, ce corps inconnaissable, ce corps d'Esprit, s'il devait craindre, lui aussi, les maux, les blessures, les infirmits, la destruction prmature? Guy de MAUPASSANT, Le Horla, 1887.

2. Aborder une histoire de la littrature fantastique partir des descriptions proposes : A.Radcliffe, Le chteau dUdolphe, P.Mrime, La Vnus dIlle et G.de Maupassant, Le Horla.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.3. Dun monde lautre


Depuis toujours, les hommes sont convaincus que coexistent des mondes parallles au ntre quil serait possible de rejoindre dune manire ou dune autre. Initialement, il sagissait du monde des vivants, de celui des morts et, parfois, de la rsidence des dieux. Ainsi la mythologie grco-latine voque les voyages aux Enfers de hros comme Thse, Orphe ou Ene, ils avaient pu rejoindre ces lieux par des passages souvent des grottes ou des volcans qui souvriraient certains endroits de la terre. Les Celtes pensaient qu certaines poques Samain, par exemple, fte du nouvel an qui avait lieu fin octobre (Halloween en est une survivance) les vivants, les morts et les dieux avaient la possibilit de passer dun monde dans lautre (voir http://users.skynet.be/litterature/halloween/halcadre.htm). La science-fiction a galement exploit cette ide du voyage dans une autre dimension (voir la srie Stargate). On imagine bien que le fantastique va utiliser cette veine extrmement souvent. Cest galement une thmatique de ce quon appelle le ralisme magique , que dfinit ainsi J. Weisgerber : "Le ralisme magique nest ni un mouvement davant-garde, ni mme une cole, mais un simple courant littraire groupant des crivains isols et qui sinsre dans le ralisme largi du XXe sicle. Tout en tant trs attentif laspect sensible des choses, il professe une conception totalisante de lunivers, ne ft-ce quen soulignant leurs correspondances. De plus, il sefforce dapprhender par lintellect, lintuition ou limagination leur fond ontologique (mtaphysique, religieux, mythique), lequel sous-tend, informe, enrichit ou sape, selon le cas, la ralit empirique. Immanente aux objets, ou lobservation, sa magie soppose aux postulats sur la ralit, la perception et la logique en honneur au milieu du sicle dernier, et jugs dsormais trop troits."
(Jean Weisgerber, La locution et le concept , in Weisgerber, Jean (dir.), Le ralisme magique : Roman. Peinture et cinma, LAge dHomme, 1987.)

Cette tendance est trs reprsente dans la littrature belge, en particulier flamande (H. Lampo, J. Daisne) mais pas uniquement. Ainsi, une srie de BD bien connue, Les cits obscures de F. Schuiten et B. Peeters pourrait sy rattacher. Les textes qui suivent vont permettre dobserver comment cette thmatique a t traite par quelques auteurs de littrature fantastique, surtout belges.

Activit n1
Jean Ray, La choucroute (dans Le livre des fantmes)
Comme Dickens disait Tout en Squeers , je dis tout en Buire quand je songe ltrange aventure qui fut mienne. Cest par Buire quelle commence, par lui quelle sest acheve. Je le considre comme ami parce je perds rarement une de nos vastes parties dchecs, quil essaye toujours de mtre agrable par de menus et frquents services, peut-tre aussi parce quil y a entre nous, au premier abord, une certaine ressemblance physique. Nous avons dailleurs des gots communs, par exemple pour la choucroute, le vin des Ctes-Rties et le tabac de Hollande. Buire est employ dans une firme de joaillerie, trs honorablement connue, chez Wilfer et Broways. Au nouvel an, ses patrons lui ont donn une prime et un abonnement sur tout le rseau ferroviaire : il empocha largent avec plaisir, mais labonnement lui ouvrit un ciel de flicits sans nombre. - Savez-vous comment je passe ma journe de cong hebdomadaire ? me dit-il en rougissant de bonheur. Je vais la gare, je prends place dans le premier train venu, sans me soucier de sa destination, et je descends selon mon caprice. Je trouvai lide heureuse, tout en ne cachant pas que je lenviais quelque peu. Enfant, il me prenait souvent une fantaisie nomade qui me faisait marcher toujours droit, devant moi, esprant vaguement atteindre des horizons inconnus et prestigieux. - Je vous prterai mon abonnement, promit-il, aucun contrleur ne pourrait dcouvrir la supercherie, puisque nous nous ressemblons comme des frres. Il tint sa promesse. Tout au long de la journe, jhsitai me servir de la prcieuse carte dabonnement, puis entre chien et loup, je me dcidai brusquement : le temps tait sombre et les gares mal claires. Je choisis un obscur train de banlieue blotti au long dune voie en cul-de-sac, et minstallai sur des cousins de serge bleue, sous le regard fuyant dune lampe gazoline. Au moment o le train sifflait, un bonhomme charg de paquets sauta sur le marchepied. Je lui tendis une main secourable et, une fois install en face de moi, le dos la direction du convoi, il mexprima sa reconnaissance. Ctait un homme jovial et bavard et jai retenu son discours : - Cest la fte chez mes voisins. Japporte des ptisseries, des tartes meringues, des religieuses, des carrs aux pistaches. Entre nous, je crains pour les meringues qui mont paru fragiles. Il y aura un volau-vent aux crevettes, un gigot, un poulet aux olives...

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Je souris et lhomme me devint sympathique, car il venait de citer trois plats dont je raffole. - Pour moi, continua-t-il, je me serais content dune ordinaire mais bonne choucroute, avec des saucisses, du lard, des tranches de porc rissoles. Je billai doucement, non dennui, car jadore parler cuisine, mais dune faim brusquement venue : je fais grand cas dune choucroute bien conditionne. La suite de la conversation ne comporta gure un changement de sujet ; nous tablmes un parallle entre les choucroutes dAlsace et celles dAllemagne. Sur ces entrefaites, le train, qui avait dj fait dassez nombreuses haltes, ralentit et je me levai. - Je descends ici ; bien du plaisir, Monsieur, et au revoir ! Je lui tendis la main. Il la retint avec force, et je vis que son gros et cordial visage avait blmi. - Ce nest pas possible ! balbutia-t-il, vous ne pouvez pas descendre... pas descendre ici. - Mais si... Adieu ! Javais dj ouvert la portire et saut sur le quai. Il fit un geste inutile et, me sembla-t-il, dsespr : - Vous ne pouvez pas descendre...ici ! hurla-t-il. Le train se remettait en marche ; je vis le visage de mon compagnon de route se coller, tordu dangoisse contre la vitre de la portire. Le train prit de lallure. Jtais seul sur le quai dune gare affreusement quelconque, aux lumires avares. Une sonnette grelottait. Je jetai un regard distrait dans des locaux absolument vides et, sans avoir vu de contrleur, je dbouchai sur une esplanade morne et compltement dserte. Or, cette heure, une unique chose me proccupait : minstaller sur une banquette de restaurant et commander une choucroute ! Mon ami dune heure et ses gourmands propos avaient fait natre en moi un froce apptit dont je mtonnais moi-mme. Une rue sallongeait devant moi, longue, interminable, toute en ombres et chichement toile de rverbres flamme bleue. Il faisait froid, il bruinait ; la nue semblait peser mme les pignons et les toits. Je ne vis aucun passant et, nulle part, la clart accueillante dune vitrine marchande, ni mme, tout au long de cette norme artre borde de hautes et noires maisons, une fentre claire trouant de rose la nuit alentour. Et tout coup, je me trouvai face au havre de grce : une baie cintre ternie de bue, mais claire et laissant entrevoir des contours flous de tables, de glaces et dun comptoir confortablement garni. Il ny avait personne lintrieur, mais la banquette tait large et tendue de chaude peluche rouge, et sur le comptoir flambait un double arc-enciel de bouteilles. - Hol ! Quelquun ? Il me semblait que ma voix portait loin, sachevant dans de vastes profondeurs, en longues rsonances. - Monsieur dsire ? Ltrange bonhomme ! Je ne lavais vu, ni entendu venir et il stait dress devant ma table, comme surgi dune trappe. Il avait un curieux visage de clown, tout blanc, la bouche mince, aux yeux tapis derrire un rempart de bourrelets graisseux. - Une bonne choucroute, si possible. - Certainement, Monsieur ! Je ne le vis ni partir ni revenir, du moins je ne men souviens pas, mais la choucroute se trouva sur la table, norme, splendide, dresse sur un gigantesque

plat dtain frott, barde de lards pais, taye de saucisses dores, flanque de puissantes tranches de jambon et de rti. Tout coup, avant que jy eusse port ma fourchette, une haute flamme bleue sen leva. - Nous servons toujours la choucroute flambe. Spcialit de la maison, dit une voix. Je ne revis pas le serveur mais je mcriai, de bonne humeur : - Quimporte, elle ne pourra quen tre meilleure ! Pourtant je nen mangeai pas...Une chaleur terrible se dgageait du ple brasier, et je dus reculer sur la banquette. Jappelai le garon : il ne vint pas. Je quittai la table et, dpassant le comptoir, je poussai une porte qui devait souvrir dans une arrire-salle. Ici commena la suite des tonnements sans nombre de cette soire ! Larrire-salle tait l, en effet, mais absolument vide et nue, comme une pice dune maison frachement btie ou vide par les dmnageurs. Jallumai ma lampe de poche et dcidai de pousser plus loin mon exploration. Eh bien ! je circulai un temps assez long par une maison vide, dserte, inhabite, sans trace de meubles ou mme de prsences anciennes. Je nen mangerai pas moins ma choucroute, me dis-je, et avec bien des chances de ne pas la payer. Car, en dpit de ce mystre, du vide et du silence, ma fringale ne sapaisait pas ; au contraire, je ne rvais que saucisses, lardons, ctelettes...Je retournai dans la salle de restaurant : il y faisait une chaleur torride et je ne pus approcher de ma table. La flamme montait prsent mi-plafond ; je voyais les saucisses, les magnifiques tranches de viande grasse, la colline ruisselante de la choucroute, la crme de la pure de pommes de terre travers un lger voile azur, mais ardent comme lenfer mme. - Si je ne puis manger, je boirai ! dcidai-je en saisissant une bouteille de liqueur grenat. Elle tait trs lourde, solidement bouche. Dun geste rageur, je cognai le goulot contre le marbre du comptoir. La bouteille clata en morceaux : elle tait de verre plein ! Il en tait de mme des autres. Alors, la peur me poussa aux paules, et je menfuis dans une cit horrible, noire, vide, silencieuse au-del de toute comparaison. Je tirai des sonnettes, appuyai sur des boutons lectriques. Aucun son ne rpondit mon appel. Javais gar mon briquet; je grimpai sur un des hauts rverbres flammes bleues : elles rpandaient une chaleur atroce, mais je ne pus y enflammer une cigarette. Je me battis avec des volets et des portes obstins. A la fin, une de ces dernires, plus fragile sans doute cda. Savez-vous ce quil y avait derrire ? Un mur norme, noir, massif, comme le roc. Il ne fut de mme dune autre, puis dune autre encore : jtais prisonnier dune ville tout en faades, sans bruit et sans autre vie que celle des flammes bleues, pouvantablement ardentes et pourtant ne brlant pas. Cest alors que je retrouvai la longue rue de la gare et revis le restaurant. Il ntait plus quun vaste brasier de feu lunaire : la flamme de la choucroute flambe le consumait prsent. Je traversai en, courant une fournaise immobile, poursuivi le long de ma course folle par une haleine centuple de forge en furie. Et je revis la gare.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

La sonnette tintait : un train se rangeait sagement le long du quai. Je me laissai tomber ananti, sur la banquette dun coup obscur. Le lendemain, comme Buire venait me rclamer son abonnement, je ne lui soufflai mot de laventure, car je maccusais dun rve ou dune hallucination. Mais, quand je tirai la carte de ma poche, un gros tesson rouge en tomba : il appartenait la fameuse bouteille. Buire le ramassa. Je vis son visage se tordre curieusement. - Dites donc, vous ! scria-t-il en tournant le morceau de verre entre ses mains. Il me regarda longuement, les yeux ronds, image de la plus complte hbtude. - Puis-je emporter cela ? balbutia-t-il ? - Peuh... Faites ! rpondis-je avec indiffrence. Il me le rapporta le soir mme. Il tait trs nerveux. - Je lai montr Wilfer et Broways... Ce sont des gens trs discrets. Je leur ai dit que votre grand-pre avait pass quelques annes aux Indes... Ils disent

que ce nest pas trs vendable. Ils nont jamais rien vu de pareil et ltrange forme irrgulire les intrigue. Quimporte, il faudra le couper en quatre, peut-tre en six et cela diminuera sa valeur. Bref, ils vous offrent un million de votre rubis. Tard dans la nuit, il mapportait un volumineux paquet : deux mille grands billets. Si javais mis en pices et pris un large morceau de la blanche carafe de kummel, jaurais eu un diamant digne des trsors de Golconde offrir Wilfer et Broways. Mais, baste, je ny songe gure. Je pense la choucroute et je meurs de regret de ny avoir pas got. Je la revois sans cesse ; elle hante mes jours te mes nuits. En vain, je rclame aux cuisines les plus rputes des plats gants o sentassent les plus riches viandes pimentes. Ds la premire bouche, tout mest cendre et poussire et, dun geste las, je renvoie le chef-duvre gourmand aux traiteurs dsesprs. Et jai tourn le dos Buire. Ce nest plus mon ami.

1. Montrer que ce texte prsente toutes les caractristiques du rcit fantastique telles quon les a dcouvertes dans la thorie. 2. On peut considrer quil sagit dune sorte de rcit dinitiation : Les vnements commencent dans le monde rel : Le train est lagent qui va permettre le passage : Lautre monde relever les lments qui ancrent ce monde dans le rel. quels aspects du voyage relvent du vraisemblable ? y en a-t-il dautres qui laissent deviner une menace, une bizarrerie ? quels sont les aspects qui permettent de croire, au dbut, quil sagit toujours du monde rel ? quels sont les lments qui engendrent la peur du personnage ? relevez les champs lexicaux : quel est cet autre monde ? Le train Le retour au monde rel garde-t-il les mmes caractristiques qu laller ? ce monde a-t-il subi des transformations ? si oui, lesquelles ? quelle volution le personnage connat-il ?

Assez naturellement, un grand nombre de textes reprsente le passage du monde rel lautre monde par un voyage rel . Depuis lavnement des moyens de transport modernes, cest souvent lun deux qui est choisi, assez frquemment le train, comme dans la nouvelle de Johan Daisne, adapte au cinma par Andr Delvaux, Un soir, un train (voir http://users.skynet.be/litterature/halloween/halcadre.htm).

Nous allons observer quelques passages de rcits fantastiques dans lesquels le train est utilis comme mdium pour accder un monde fantastique.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

J. Burgonde, Icare et la Flte enchante (collection Babel) : premires pages du roman


Il faisait encore nuit quand j'ai quitt mon village. Destination : l'Autriche. Impossible de prendre l'avion, une grve dclenche la veille m'avait contraint changer mes plans. Je redoutais la cohue la gare. Car on avait aussi parl des menaces des employs de la SNCF. J'imaginais les files d'attente aux guichets, l'atmosphre empuantie, les mgots crass sur le carrelage. A cette ide, j'ai entrouvert la vitre de ma voiture pour respirer l'air glac de dcembre. A l'approche d'un carrefour, une pense m'est venue: si je passe au vert, je serai Vienne ce soir. Si je ne passe pas ... L'orange me signifia la perte de mon pari. C'tait le feu situ devant la demeure du docteur Jean D..., mort une quinzaine d'annes plus tt, cras par un camion, comme Pierre Curie et Roland Barthes. Fallait-il tre rveur, philosophe, pote de l'atome ou de la chirurgie pour attirer cette faveur du destin? La lumire d'un rverbre allongeait l'ombre dun sapin plant dans le trottoir. Un rectangle plus clair se dtachait sur la pierre de Bourgogne. C'tait l'emplacement de la plaque du chirurgien. Descelle. Une main maladroite avait combl les trous des quatre vis avec un mastic gristre. Mais qui se souvenait encore de Jean D ... ? Une vie rduite ce rectangle ple me rvoltait. Je ne vis pas le feu passer au vert. Des klaxons me rappelrent la ralit. J'tais en avance. Je me garai si facilement dans le parc de stationnement presque vide que je retrouvai du courage pour affronter la foule qui tout l'heure affluerait. Le chuintement de la neige fondue accompagna chacun de mes pas jusqu' la porte vitre du hall. Une mer lunaire surgissant devant mes yeux ne m'et pas caus plus grande surprise: sous les nons de la coupole, la salle des pas perdus de la gare de Dijon, dserte, guichets ferms. La grve devait tre totale. Personne ne s'tait dplac. J'allais faire demi-tour quand un bruit me parvint. C'tait un claquement sec, de faible intensit, mais il agita le vide du hall d'un imperceptible cho. Cela venait d'un couloir sans lumire. Je m'avanai dans cette direction et dcouvris une femme qui me tournait le dos, et, penche en avant, enfilait une chaussure. L'aiguille de son talon avait caus le bruit. Je me suis arrt. Elle s'est redresse. Un tailleur cintr accusait la fiert de ses reins et l'opulence nerveuse de sa croupe. Sans doute m'avait-elle entendu approcher car elle me fit face et s'avana sans sortir compltement de l'ombre. De son visage, je ne voyais que les cheveux de jais, tirs, et des yeux de pharaonne outrageusement fards. Elle m'observa quelques secondes sans rien dire, puis d'une voix grave, l'accent tranger, me demanda: Etes-vous le passager pour Vienne? J'acquiesai d'un signe de la tte. Elle me pria de l'accompagner. J'aurais d tre surpris, mais jimaginai aussitt une explication: la veille, en rservant par tlphone, j'avais insist sur l'urgence de rejoindre Vienne. On m'avait certifi que j'aurais une place dans ce train spcial autrichien. Le mouvement de grve se prcipitant, une personne responsable venait ellemme me dlivrer le titre de transport. Elle descendit les escaliers et dans la gare dserte retentit comme un dferlement de noisettes brises. Je la suivais, les yeux rivs sur le roulis de ses hanches, quand elle fit volte-face. Un peu honteux, je lui souris et crus percevoir un clair de connivence dans son regard. Mais en me remettant les billets, d'une voix monocorde, elle ruina cette interprtation: Quai 3, voiture 13, vous tes seul dans le compartiment. Bon voyage. Elle s'en retourna avant mme que je pusse balbutier un remerciement. J'attendis que sa silhouette et disparu et que s'grent dans l'escalier le ruissellement de coques brises. C'tait un train de nuit. Wagons-couchettes frappes d'un sigle royal tranger. Je ne sais pourquoi, je pensais des cercueils plombs. La voiture 13 tait en queue du train, tous les rideaux des compartiments taient baisss, sauf dans le mien. L'intrieur tait cossu: banquettes de velours rouge, profond comme un vieux pommard, encadrements de fentre en bois verni, rideaux assortis aux siges. Deux cadres sertissaient des gravures spia. Sur l'une, derrire une ligne d'arbres bordant une route, s'tendait une ville du XVIIIe sicle, ses glises comme des mres poules Couvant les toitures des maisons environnantes. Au loin, des collines boises donnaient le sens de l'espace au lieu de fermer l'horizon. L'autre gravure reprsentait une perspective cavalire d'une cit de la mme poque. Un labyrinthe de hautes faades s'organisait autour de cours intrieures carres, rectangulaires ou pentagonales. Le clocher d'une glise jaillissait de contreforts habits. Au cur de la cit s'ouvrait une place allonge comme un souffle d'air, tant les ruelles alentour taient troites. De petits personnages se tenaient au bord d'une fontaine baroque. On pouvait lire : Neuer Markt. Ces deux gravures m'avaient absorb et le convoi roulait dj lorsque je songeai m'asseoir. Les trains modernes ne nous offrent plus ces images dsutes qui permettaient ceux qui les regardaient de voyager deux fois. Je sortis quelques documents afin de prparer la confrence que je devais donner Vienne. Je suis incapable de partir avec une prsentation acheve. La synthse s'en accomplit dans l'urgence du compte rebours. Je commenai le tri des diapositives sur le sujet traiter: "Les progrs dans le traitement des cancers du sein: mythes et ralits." Bientt les tablettes ne suffirent plus et les feuillets s'talrent sur les banquettes vides. Un cliquetis contre la vitre de la porte: un homme se dressait devant moi, uniforme noir galons rouges et shako austro-hongrois galons dors. Il jeta un il rprobateur sur le dsordre, puis, s'exprimant en allemand, me demanda mon billet. Quelques heures dj s'taient sans doute coules car j'avais faim. Etait-il possible de manger? Non, il n'y avait pas de wagon-restaurant, mais on pouvait m'apporter quelque chose. La porte se referma sur un claquement de talons. Dehors, la grisaille. Le vent soufflait en bourrasques et les silhouettes des arbres les plus proches disparaissaient comme des voyageurs gars dans le brouillard. Le contrleur revint avec quelques papillotes sur un plateau argent. De la poche de sa vareuse, il sortit une flasque gaine de cuir et versa un liquide ambr dans le bouchon servant de gobelet. Je matrisai ma surprise et ne protestai pas, puis sortis un billet de cent francs. L'homme en examina le filigrane contre-jour,

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

grommela quelques mots incomprhensibles, me rendit des pices que je pris garde de ne pas inspecter. Il m'invita boire sans tarder, car il voulait refermer son flacon. Je n'avais jamais aval semblable breuvage. Je pensai une vodka polonaise dont la robe se fume par macration d'herbes aromatiques. L'alcool se rvlait souple et chaleureux. Je dus vider le fond de ce gobelet de fortune plus vite que je ne l'eusse souhait et le lui tendis. En voulez-vous encore, si vous ne craignez pas d'tre malade? me dit-il. - Non merci! De toute faon, je suis mdecin ... Voil qui ne vous servira plus rien quand viendra le jour, me rpondit-il en ricanant. Puis il disparut dans un demi-tour martial. Je ne cherchai pas comprendre ce qu'il avait voulu dire. Il tait de surcrot affubl d'un accent hongrois trs prononc et s'tait sans doute tromp de mot. Sur le plateau, les emballages de papier huil, recouverts de caractres que je ne pus identifier, contenaient des

macarons. Leur apparence rappelait les biscuits roses de Reims. L s'arrtait la comparaison, car leur substance tait molle, un peu rancie. Pourtant leur got se mariait bien avec les essences rsiduelles de l'eau-de-vie. Je grignotai les trois biscuits et me sentis rassasi. Je voulus me mettre au travail mais un invincible besoin de dormir coulait en moi comme la fonte dans une cire perdue. A intervalles rguliers, ma tte tombait en avant. Le relchement musculaire tait aussitt suivi d'une contracture douloureuse. C'est lors de l'un de ces mouvements spasmodiques que j'entrevis une silhouette passant dans le couloir. Aussitt, je recouvrai conscience. Je ne pouvais la confondre avec une autre. C'tait l'htesse de la gare de Dijon! Sans rflchir je me trouvai dans le couloir. A quinze pas, c'tait elle. Sa silhouette. Sa dmarche. Elle entra dans l'un des derniers compartiments. Toute ma volont se concentra soudain la traque de cette apparition.

1. Relever les dtails qui dcrivent le monde rel que quitte le narrateur. 2. Quelles raisons justifient son dplacement et le fait quil prenne le train ? 3. Ds ce dbut, on pressent que laventure que va vivre le personnage sera fantastique. Relever tous les dtails qui annoncent lirruption du surnaturel. 4. Quelles hypothses peut-on mettre sur l autre monde vers lequel se dirige le narrateur ? sur quels lments baser des hypothses ? Complment dinformation Le train va sarrter dans la neige et le narrateur, tre pris par le froid. Mais, pu de temps aprs, il se rveille dans la banlieue viennoise quelques semaines avant la mort de Mozart, il va entrer en relation avec le compositeur qui met la dernire main la composition de la Flte enchante et vivre avec lui ses derniers moments, avant un retour au rel tragique. Le texte propose-t-il des lments qui annonceraient ce type daventures ?

M. de Ghelderode, Sortilges (dbut de la nouvelle)


Le rapide bondissait vers la mer. Parfois, il roulait sur des grils infernaux et hurlait, environn de feu; parfois il s'levait des rails et semblait planer dans des nues stridentes. Seul dans le compartiment et prisonnier des parois d'acier, il m'tait gal que la monstrueuse mcanique s'levt vers la lune morte ou s'en allt, au bout de sa course terrible, s'teindre au fond des flots. Je sommeillais, vigoureusement berc, et les pulsations cadences des mtaux m'avaient hypnotis comme font des gongs barbares. Ma pense roulait vers la mer, et l'air dchir, comme le sol pilonn par le convoi, voquait un grand mouvement marin, d'avant les ges ... Le crpuscule tombait sur les campagnes. Les paysages fuyaient et des chevaux fuyaient rebours des paysages. Je fermais les yeux sur l'image des chevaux en fuite dans des fumes ou des cumes. Je fuyais aussi et je cherchais me rappeler quoi? La police, une femme, un ennemi, le dmon? Non, c'tait plus simplement dramatique: je ne fuyais que moimme. Il arrive chacun d'tre une fois excd de soi, de sa propre face rencontre dans un miroir. Minute dangereuse, car tant est limpide le miroir et tant glacial ce visage rvl, qu'il devient temps de fuir; c'est ce qu'elle peut dtoner, cette minute culminante, et faire voler en clats le miroir et la tte humaine qu'il contient. Engonc dans ma somnolence, je soliloquais: quoi bon fuir puisqu'on s'emporte avec soi, et le corps et le cerveau ? La vie, ou cette misre de vivre qui vient de ce qu'on n'entretient pas une raison formelle de vivre, tant devenue insupportable en un certain endroit, prs de certains tres qu'il a fallu brusquement quitter pour viter le pire, ne devient-elle pas supportable, transpose ailleurs, immdiatement, par arrachement? .. Toute l'exprience se rsume cela, savoir fuir ! ... Et pourquoi la mer? Parce que les montagnes rendent fou et ne donnent pas la paix. Et parce que la mer, c'est le bout du monde; on ne va pas plus loin; on n'embarque pas sur les navires qui vont au-del vers de nouveaux mondes, redoutant d'abandonner ce qui fait notre tourment ... Mieux encore, la mer c'tait le balsamique abme en quoi je pouvais m'teindre, et c'tait aussi, colonne de sel, le phare trs haut, carrousel de la grande nuit maritime... J'avais dormi. Frottant mes yeux, je voyais, trs loin encore, le phare qui venait de dgainer son diamant jaune. l'approche de la mer, le rapide ralentissait sa course. Lev, je restais titubant. Des chansons et des cris se croisaient dans le wagon, o je m'tais cru seul. Des flammes multicolores

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

dansaient dans les vitres, comme des toiles. Le rapide semblait lourd et rlant, ainsi qu'un dragon emptr dans des chaines. Il ne bondirait pas dans la mer et, le long des navires, arrterait sagement - sa masse norme obissant un geste minuscule. Drision des fuites les plus insenses, il faut qu'on arrive! Je ne m'y pouvais rsoudre, encore empli de vitesse et d'espace et cherchant rassembler mes penses tournoyantes comme les fumes dchiquetes qui avaient fui contresens de mon sommeil. La ralit, il fallait bien qu'elle m'appart! Elle surgit dans le couloir du wagon, sous la forme la plus irrelle qui ft, d'un masque grossier, effrayant

de laideur. Cette gueule vermillonne me regardait obstinment, me plongeant dans une stupeur identique la sienne. Un gros masque hilare me regardait. Je pus voir qu'il tait port par un personnage obse cousu dans de la toile de sac. Mon mouvement de rpulsion dclencha la gaiet dans cette masse clownesque, et le masque poussa des hurlements de goret, quoi rpondirent d'autres cris incohrents. J'tais veill. Mais que m'annonait ce rveil, cette apparition ? Je ne voulus le savoir et je sautai sur le quai, saisi par l'air marin, si intense que je crus tre enlac par quelquun d'invisible et qui m'embrassait m'touffer.

1. Quelles raisons justifient le dplacement du narrateur ? dans quel tat desprit se trouve-t-il ? 2. Comparer avec le texte prcdent. 3. Quelle est luvre qui pourrait tre la plus traditionnellement fantastique ? Sur quelles bases appuyer sa justification ? Il sagit de deux dbuts de textes trs diffrents dans leur conception : dans le premier cas, nous avons affaire un fantastique assez traditionnel, extrieur , tandis que, dans le second cas, on devine, ds labord, un fantastique plus intrieur, davantage li la psychologie du personnage, ses perceptions, moins li une structure formelle strotype. Cest dans cette voie que se dveloppe le fantastique au XXe sicle Synthse Voici une grille quon pourrait appliquer pour analyser une nouvelle traitant ce thme du passage. Caractres du monde rel

Raison pour laquelle le personnage prend le moyen de transport lments favorisant, pendant le trajet, le passage vers lautre monde Caractristiques de lautre monde (quel est-il ?)

Y a-t-il retour au rel ? si oui, manire dont il sopre

Transformations du monde ou du personnage

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

J. Sternberg, Le train (in Contes glacs, Labor, Espace nord, Zone J)


Je regardai l'heure: six heures du matin. Cela m'tonna. Je ne m'veillais jamais cette heure-l. Mais je tentai en vain de me rendormir. Le bruit de l'ascenseur me rejeta vingt ans en arrire. Je pensai soudain la guerre, l'aube de ces annes-l, aux arrestations sans cesse craindre, aux rveils en sursaut. Je fermai les yeux. Tout cela tait si loin, rejet dans une autre dimension. L'ascenseur s'arrta mon tage. Un coup de sonnette me jeta hors de mon lit. J'allai ouvrir. Gestapo, me dit un des deux hommes qui se tenaient sur le palier. Je voulus m'expliquer, mais l'autre homme ne m'en laissa pas le temps. Habillez-vous, me dit-il. Et suivez-nous. Je les suivis. Ils me poussrent dans une voiture matricule POLIZEI qui me jeta sur un quai de la gare de l'Est. Le quai 6. Sur le 7, des voyageurs prenaient le TEE qui allait vers Strasbourg. Sur le 5, d'autres voyageurs prenaient calmement d'assaut le Paris-Strasbourg. Mais sur le quai 6 o stagnait un train de marchandises aux wagons marqus JUIFS, des SS entassaient dans les wagons bestiaux des femmes, des enfants, des hommes qui hurlaient la mort. Des chiens policiers et des mitrailleuses montaient la garde. On me jeta dans la mle. Personne, sur le quai 7 ou sur le quai 5, ne nous accordait un regard. Nos cris passaient inaperus, notre affolement tombait dans le vide. Je me laissai aller. Je venais de comprendre : nous tions vraiment sur d'autres rails, nous tions faits comme des rats. Et le train s'branla. Dans l'indiffrence gnrale. Destination Auschwitz? Dachau? Buchenwald ? Belsen? Quelle importance?

1. Est-il possible dappliquer la grille ci-dessus au texte ? 2. Observer ce qui distingue fondamentalement lcriture de Sternberg de celle des textes qui prcdent. 3. On peut dire que ce texte, mme sil ne respecte la structure traditionnelle, est fantastique. En quoi ? 4. Y verriez-vous une autre intention ? Si oui, laquelle ? Autres textes de Sternberg, dans le mme recueil, rapprocher de ce thme : Le tableau Le tunnel La sortie

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n2
Villiers de LIsle-Adam, A sy mprendre (Contes cruels)
A Monsieur Henri de Bornier. Dardant on ne sait o leurs globes tnbreux. C. BAUDELAIRE. Par une grise matine de novembre, je descendais les quais d'un pas htif. Une bruine froide mouillait l'atmosphre. De passants noirs, obombrs de parapluies difformes, s'entrecroisaient. La Seine jaunie charriait ses bateaux marchands pareils des hannetons dmesurs. Sur les ponts, le vent cinglait brusquement les chapeaux, que leurs possesseurs disputaient l'espace avec ces attitudes et ces contorsions dont le spectacle est toujours si pnible pour l'artiste. Mes ides taient ples et brumeuses; la proccupation d'un rendez-vous d'affaires, accept depuis la veille, me harcelait l'imagination. L'heure me pressait: je rsolus de m'abriter sous l'auvent d'un portail d'o il me serait plus commode de faire signe quelque fiacre. A l'instant mme, j'aperus, tout justement ct de moi, l'entre d'un btiment carr, d'aspect bourgeois. Il s'tait dress dans la brume comme une apparition de pierre, et, malgr la rigidit de son architecture, malgr la bue morne et fantastique dont il tait envelopp, je lui reconnus, tout de suite, un certain air d'hospitalit cordiale qui me rassrna l'esprit. - A coup sr, me dis-je, les htes de cette demeure sont des gens sdentaires! - Ce seuil invite s'y arrter: la porte n'est-elle pas ouverte? Donc, le plus poliment du monde, l'air satisfait, le chapeau la main, - mditant mme un madrigal pour la matresse de la maison, - j'entrai, souriant, et me trouvai, de plain-pied, devant une espce de salle toiture vitre, d'o le jour tombait, livide. A des colonnes taient appendus des vtements, des cache-nez, des chapeaux. Des tables de marbre taient disposes de toutes parts. Plusieurs individus, les jambes allonges, la tte leve, les yeux fixes, l'air positif, paraissaient mditer. Et les regards taient sans pense, les visages couleur du temps. Il y avait des portefeuilles ouverts, des papiers dplis auprs de chacun d'eux. Et je reconnus, alors, que la matresse du logis, sur l'accueillante courtoisie de laquelle j'avais compt, n'tait autre que la Mort. Je considrai mes htes. Certes, pour chapper aux soucis de l'existence tracassire, la plupart de ceux qui occupaient la salle avaient assassin leurs corps, esprant, ainsi, un peu plus de bien-tre. Comme j'coutais le bruit des robinets de cuivre scells la muraille et destins l'arrosage quotidien de ces restes mortels, j'entendis le roulement d'un fiacre. Il s'arrtait devant l'tablissement. Je fis la rflexion que mes gens d'affaires attendaient. Je me retournai pour profiter de la bonne fortune. Le fiacre venait, en effet, de dgorger, au seuil de l'difice, des collgiens en goguette qui avaient besoin de voir la mort pour y croire. J'avisai la voiture dserte et je dis au cocher: - Passage de l'Opra! Quelque temps aprs, aux boulevards, le temps me sembla plus couvert, faute d'horizon. Les arbustes, vgtations squelettes, avaient l'air, du bout de leurs branchettes noires, d'indiquer vaguement les pitons aux gens de police ensommeills encore. La voiture se htait. Les passants, travers la vitre, me donnaient l'ide de l'eau qui coule. Une fois destination, je sautai sur le trottoir et m'engageai dans le passage encombr de figures soucieuses. A son extrmit, j'aperus, tout justement vis--vis de moi, l'entre d'un caf, - aujourd'hui consum dans un incendie clbre (car la vie est un songe), - et qui tait relgu au fond d'une sorte de hangar, sous une vote carre, d'aspect morne. Les gouttes de pluie qui tombaient sur le vitrage suprieur obscurcissaient encore la ple lueur du soleil. - C'tait l que m'attendaient, pensai-je, la coupe en main, lil brillant et narguant le Destin, mes hommes d'affaires! Je tournai donc le bouton de la porte et me trouvai, de plain-pied, dans une salle o le jour tombait d'en haut, par le vitrage, livide. A des colonnes taient appendus des vtements, des cache-nez, des chapeaux. Des tables de marbre taient disposes de toutes parts. Plusieurs individus, les jambes allonges, la tte leve, les yeux fixes, l'air positif, paraissaient mditer. Et les visages taient couleur du temps, les regards sans pense. Il y avait des portefeuilles ouverts et des papiers dplis auprs de chacun d'eux. Je considrai ces hommes. Certes, pour chapper aux obsessions de l'insupportable conscience, la plupart de ceux qui occupaient la salle avaient, depuis longtemps, assassin leurs "mes", esprant, ainsi, un peu plus de bien-tre. Comme j'coutais le bruit des robinets de cuivre, scells la muraille, et destins l'arrosage quotidien de ces restes mortels, le souvenir du roulement de la voiture me revint l'esprit. - A coup sr, me dis-je, il faut que ce cocher ait t frapp, la longue, d'une sorte d'hbtude, pour m'avoir ramen, aprs tant de circonvolutions, simplement notre point de dpart? - Toutefois, je l'avoue (s'il y a mprise), LE SECOND COUP D'OEIL EST PLUS SINISTRE QUE LE PREMIER!... Je refermai donc, en silence, la porte vitre et je revins chez moi, - bien dcid, au mpris de l'exemple, - et quoi qu'il pt m'advenir, - ne jamais faire d'affaires.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

On peut assimiler laventure vcue par le narrateur un passage dans lautre monde. 1. tenter dappliquer la grille danalyse. 2. comparer les 2 mondes : leurs caractres, la manire dont lauteur les dcrit. 3. justifier le titre. 4. quelle est lintention de lauteur en crivant ce texte ? 5. en quoi la rfrence Baudelaire est-elle clairante sur la vision du monde que dfend lauteur ?

Maupassant, Une nuit cauchemar


Jaime la nuit avec passion. Je laime comme on aime son pays ou sa matresse, dun amour instinctif, profond, invincible. Je laime avec tous mes sens, avec mes yeux qui la voient, avec mon odorat qui la respire, avec mes oreilles qui en coutent le silence, avec toute ma chair que les tnbres caressent. Les alouettes chantent dans le soleil, dans lair bleu, dans lair chaud, dans lair lger des matines claires. Le hibou fuit dans la nuit, tache noire qui passe travers lespace noir, et, rjoui, gris par la noire immensit, il pousse son cri vibrant et sinistre. Le jour me fatigue et mennuie. Il est brutal et bruyant. Je me lve avec peine, je mhabille avec lassitude, je sors avec regret, et chaque pas, chaque mouvement, chaque geste, chaque parole, chaque pense me fatigue comme si je soulevais un crasant fardeau. Mais quand le soleil baisse, une joie confuse, une joie de tout mon corps menvahit. Je mveille, je manime. mesure que lombre grandit, je me sens tout autre, plus jeune, plus fort, plus alerte, plus heureux. Je la regarde spaissir, la grande ombre douce tombe du ciel : elle noie la ville, comme une onde insaisissable et impntrable, elle cache, efface, dtruit les couleurs, les formes, treint les maisons, les tres, les monuments de son imperceptible toucher. Alors jai envie de crier de plaisir comme les chouettes, de courir sur les toits comme les chats, un invincible dsir daimer sallume dans mes veines. Je vais, je marche, tantt dans les faubourgs assombris, tantt dans les bois voisins de Paris, o jentends rder mes surs les btes et mes frres les braconniers. Ce quon aime avec violence finit toujours par vous tuer. Mais comment expliquer ce qui marrive ? Comment mme faire comprendre que je puisse le raconter ? Je ne sais pas, je ne sais plus, je sais seulement que cela est. - Voil. Donc hier - tait-ce hier ? - oui, sans doute, moins que ce ne soit auparavant, un autre jour, un autre mois, une autre anne, - je ne sais pas. Ce doit tre hier pourtant, puisque le jour ne sest plus lev, puisque le soleil na pas reparu. Mais depuis quand la nuit dure-t-elle ? Depuis quand ?... Qui le dira ? Qui le saura jamais ? Donc hier, je sortis comme je fais tous les soirs, aprs mon dner. Il faisait trs beau, trs doux, trs chaud. Et, descendant vers les boulevards, je regardais au-dessus de ma tte le fleuve noir et plein dtoiles dcoup dans le ciel par les toits de la rue qui tournait et faisait onduler comme une vraie rivire ce ruisseau roulant des astres. Tout tait clair dans lair lger, depuis les plantes jusquaux becs de gaz. Tant de feux brlaient l-haut et dans la ville que les tnbres en semblaient lumineuses. Les nuits luisantes sont plus joyeuses que les grands jours de soleil. Sur le boulevard, les cafs flamboyaient ; on riait, on passait, on buvait. Jentrai au thtre, quelques instants ; dans quel thtre ? Je ne sais plus. Il y faisait si clair que cela mattrista et je ressortis le cur un peu assombri par ce choc de lumire brutale sur les ors du balcon, par le scintillement factice du lustre norme de cristal, par la barrire de feu de la rampe, par la mlancolie de cette clart fausse et crue. Je gagnai les Champs-Elyses o les cafs-concerts semblaient des foyers dincendie dans les feuillages. Les marronniers frotts de lumire jaune avaient lair peints, un air darbres phosphorescents. Et les globes lectriques, pareils des lunes clatantes et ples, des ufs de lune tombs du ciel, des perles monstrueuses, vivantes, faisaient plir sous leur clart nacre, mystrieuse et royale les filets de gaz, de vilain gaz sale, et les guirlandes de verre de couleur. Je marrtai sous lArc de Triomphe pour regarder lavenue, la longue et admirable avenue toile, allant vers Paris entre deux lignes de feux, et les astres ! Les astres l-haut, les astres inconnus jets au hasard dans limmensit o ils dessinent ces figures bizarres, qui font tant rver, qui font tant songer. Jentrai dans le Bois de Boulogne et jy restai longtemps, longtemps. Un frisson singulier mavait saisi, une motion imprvue et puissante, une exaltation de ma pense qui touchait la folie. Je marchai longtemps, longtemps. Puis je revins. Quelle heure tait-il quand je repassai sous lArc de Triomphe ? Je ne sais pas. La ville sendormait, et des nuages, de gros nuages noirs stendaient lentement sur le ciel. Pour la premire fois je sentis quil allait marriver quelque chose dtrange, de nouveau. Il me sembla quil faisait froid, que lair spaississait, que la nuit, que ma nuit bien-aime, devenait lourde sur mon cur. Lavenue tait dserte, maintenant. Seuls, deux sergents de ville se promenaient auprs de la station des fiacres, et, sur la chausse peine claire par les becs de gaz qui paraissaient mourants, une file de voitures de lgumes allait aux Halles. Elles allaient lentement, charges de carottes, de navets et de choux. Les conducteurs dormaient, invisibles, les chevaux marchaient dun pas gal, suivant la voiture prcdente, sans bruit, sur le pav de bois. Devant chaque lumire du trottoir, les carottes sclairaient en rouge, les navets sclairaient en blanc, les choux sclairaient en vert ; et elles passaient lune derrire lautre, ces voitures rouges, dun rouge de feu, blanches dun blanc dargent, vertes dun vert dmeraude. Je les suivis, puis je tournai par la rue

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Royale et revins sur les boulevards. Plus personne ? Plus de cafs clairs ? Quelques attards seulement qui se htaient. Jamais je navais vu Paris aussi mort, aussi dsert. Je tirai ma montre. Il tait deux heures. Une force me poussait, un besoin de marcher. Jallai donc jusqu la Bastille. L, je maperus que je navais pas mme vu la colonne de Juillet, dont le Gnie dor tait perdu dans limpntrable obscurit. Une vote de nuages, paisse comme lobscurit, avait noy les toiles, et semblait sabaisser sur la terre pour lanantir. Je revins. Il ny avait plus personne autour de moi. Place du Chteau-dEau, pourtant, un ivrogne faillit me heurter, puis il disparut. Jentendis quelques temps son pas ingal et sonore. Jallais. la hauteur du faubourg Montmartre un fiacre passa, descendant vers la Seine. Je lappelai. Le cocher ne rpondit pas. Une femme rdait prs de la rue Drouot : Monsieur, coutez donc. Je htai le pas pour viter sa main tendue. Puis plus rien. Devant le Vaudeville, un chiffonnier fouillait le ruisseau. Sa petite lanterne flottait au ras du sol. Je lui demandai : Quelle heure est-il, mon brave ? Il grogna : Est-ce que je sais ! Jai pas de montre. Alors je maperus tout coup que les becs de gaz taient teints. Je sais quon les supprime de bonne heure, avant le jour, en cette saison, par conomie ; mais le jour tait encore loin, si loin de paratre ! Allons aux Halles, pensais-je, l au moins je trouverai la vie. Je me mis en route, mais je ny voyais mme pas pour me conduire. Javanais prudemment, comme on fait dans un bois, reconnaissant les rues en les comptant. Devant le Crdit Lyonnais, un chien grogna. Je tournai par la rue de Grammont, je me perdis ; jerrai, puis je reconnus la Bourse aux grilles de fer qui lentouraient. Paris entier dormait, dun sommeil profond, effrayant. Au loin pourtant un fiacre roulait, un seul fiacre, celui peut-tre qui avait pass devant moi tout lheure. Je cherchais le joindre, allant vers le bruit de ses roues, travers les rues solitaires et noires, noires comme la mort. Je me perdis encore. O tais-je ? Quelle folie dteindre si tt le gaz ! Pas un passant, pas un attard, pas un rdeur, pas un miaulement de chat amoureux. Rien. O taient donc les sergents de ville ? Je me dis : Je vais crier, ils viendront. Je criai. Personne ne rpondit. Jappelai plus fort. Ma voix senvola, sans cho, faible, touffe, crase par la nuit, par cette nuit impntrable. Je hurlai : Au secours ! Au secours ! Au secours ! Mon appel dsespr resta sans rponse. Quelle heure tait-il ? Je tirai ma montre, mais je navais point dallumettes. Jcoutai le tic-tac lger de la petite mcanique avec une joie inconnue et bizarre. Elle semblait vivre. Jtais moins seul. Quel mystre ! Je me remis en marche comme un aveugle, en ttant les murs de ma canne, et je levais tout moment les yeux vers le ciel, esprant que le jour allait enfin paratre ; mais lespace tait noir, tout noir, plus profondment noir que la ville. Quelle heure pouvait-il tre ? Je marchais, me semblait-il, depuis un temps infini, car mes jambes

flchissaient sous moi, ma poitrine haletait, et je souffrais de la faim horriblement. Je me dcidai sonner la premire porte cochre. Je tirai le bouton de cuivre, et le timbre tinta dans la maison sonore ; il tinta trangement comme si ce bruit vivant et t seul dans cette maison. Jattendis, on ne rpondit pas, on nouvrit point la porte. Je sonnai de nouveau ; jattendis encore, - rien ! Jeus peur ! Je courus la demeure suivante, et vingt fois de suite je fis rsonner la sonnerie dans le couloir obscur o devait dormir le concierge. Mais il ne sveilla pas, - et jallai plus loin, tirant de toutes mes forces les anneaux ou les boutons, heurtant de mes pieds, de ma canne et de mes mains les portes obstinment closes. Et tout coup je maperus que jarrivais aux Halles. Les Halles taient dsertes, sans un bruit, sans un mouvement, sans une voiture, sans un homme, sans une botte de lgumes ou de fleurs. - Elles taient vides, immobiles, abandonnes, mortes ! Une pouvante me saisit, - horrible. Que se passaitil ? Oh ! Mon Dieu ! Que se passait-il ? Je repartis. Mais lheure ? lheure ? qui me dirait lheure ? Aucune horloge ne sonnait dans les clochers ou dans les monuments. Je pensai : Je vais ouvrir le verre de ma montre et tter laiguille avec mes doigts. Je tirai ma montre... elle ne battait plus... elle tait arrte. Plus rien, plus rien, plus un frisson dans la ville, pas une lueur, pas un frottement de son dans lair. Rien ! plus rien ! plus mme le roulement lointain du fiacre, - plus rien ! Jtais aux quais, et une fracheur glaciale montait de la rivire. La Seine coulait-elle encore ? Je voulus savoir, je trouvai lescalier, je descendis... Je nentendais pas le courant bouillonner sous les arches du pont... Des marches encore... puis du sable... de la vase... puis de leau... jy trempai mon bras... elle coulait... froide... froide... froide... presque gele... presque tarie... presque morte. Et je sentais bien que je naurais plus jamais la force de remonter... et que jallais mourir l... moi aussi, de faim - de fatigue - et de froid.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

1. Sagit-il dune nouvelle fantastique ? 2. De quel genre de texte rapprocher celui-ci, parmi ceux du chapitre ? Comparer. 3. Maupassant est un contemporain de Villiers de lIsle-Adam. Leur vision de la ralit est-elle comparable ? Prolongement 1. tudier la manire dont ltrange, le surnaturel, la perception dcale est prsente dans les mouvements littraire de la fin du XIXe sicle (en particulier, le Symbolisme), chez leurs principaux crivains et artistes. 2. Etudier le ralisme magique et linterpntration du pass et du prsent dans luvre de Xavier Hanotte : Derrire la colline Les lieux communs Passer le pont (in Larchitecte du dsastre)

En rsum
Les nouvelles lues au cours de ce parcours peuvent tre groupes de la manire suivante : Rcits structure traditionnelle : fantastique extrieur, prsence de traits assez strotyps J. Ray, La choucroute Lautre monde est lenfer (feu, couleur) Le personnage expie une faute (a vol ladministration) Indices forts angoisse extrme J. Burgonde, Icare et la Flte enchante Lautre monde est celui de la mort Indices forts et nombreux Rcits psychologiques le fantastique est une production interne G. de Maupassant, Un cauchemar Langoisse nat des impressions du narrateur qui cre de toutes pices un monde imaginaire inquitant M. de Ghelderode, Sortilges (lire la nouvelle Langoisse nat, du propre aveu de narrateur de intgrale et la comparer celle de Maupassant) son malaise se supporter Le sommeil amplifie les impressions de surnaturel Rcit inquitant Sternberg, Le train Le rcit est tout fait elliptique Le fantastique est produit par lenchanement des vnements, Aucun effet de terreur mais langoisse provient dune narration apparemment neutre et objective Rcit non fantastique proprement parler mais dont la narration est fantastique Villiers de lIsle-Adam, A sy mprendre Lide de dpart est de montrer que le monde de la finance est comparable la mort vision plutt moralisatrice Le fantastique nat de lcriture (en particulier la structure rptitive du texte et son vocabulaire)

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.4. Regards sur la littrature fantastique franaise de Belgique


5.4.1. Intertextualit Ce travail peut tre le prolongement du travail prcdent Objectifs Aborder ltude de quelques auteurs fantastiques belges de langue franaise Travailler lintertextualit crire un rcit fantastique partir dune description Prrequis Connatre les caractristiques du texte fantastique Avoir travaill Crer une ambiance fantastique pour lactivit 3 Droulement Sauf mention spciale, les uvres mentionnes sont publies aux ditions Labor dans les collections Espace nord et Espace nord zone J

Activit n1
Lire les deux textes suivants :

Texte 1 Et maintenant, ajouta Dickson en allumant sa pipe comme pour signifier qu'il allait prendre un repos bien gagn, et maintenant vous allez sans doute me demander ce qui me mit sur la piste de la Gorgone. Eh bien! Ce fut l'orgueil de Miss Ellis et... son prnom. Comment, en effet, se nommaient les Gorgones ? Sthno, Euryale et Mduse. Notre sorcire choisit le nom d'Euryale. Elle se croyait Gorgone, et de fait elle l'tait. Et c'est peut-tre ce qui la perdit... La suite de l'enqute a donn raison Harry Dickson [] Harry Dickson se dsintressait presque toujours d'une affaire qu'il avait mene bonne fin. Pourtant, dans ses notes, nous relevons des passages ayant trait celle-ci, rdigs assez longtemps aprs l'enqute. On peut y lire que les travaux d'occultisme de Rock se rapportaient surtout la transformation des tres. Il semble que ce savant de l'pouvante ait cru la puissance des anciens sorciers, capables de changer leurs victimes en btes. Ce qui est plus troublant encore, c'est la courte relation que Harry Dickson consacre l'autopsie que l'on a fait subir au corps d'Euryale. Sur le crne de la morte, caches sous la luxuriante chevelure, des protubrances singulires ont t releves, ayant la forme de minuscules ttes de vipres. Les ongles des mains taient parfaits et gracieux, mais ceux des pieds pouvantables, de vritables griffes de fauve. Dans les yeux, on devait dcouvrir une matire jaune, glaireuse, absente chez les humains, proche du tapetum lucidum existant dans les prunelles des chats et de quelques cphalopodes. Les Gorgones ont-elles exist dans la nuit des temps? Euryale en a-t-elle t une lointaine descendante ? Qui sait? J.Ray La rsurrection de la Gorgone (1933) dans Harry Dickson, trois rcits fantastiques Texte 2 Je n'ai de regards que pour leur fille, ma cousine Euryale, habille comme une madelonnette, mais plus belle encore que Nancy, avec sa formidable chevelure rousse qui semble parcourue d'tincelles et ses yeux de jade. Elle les tient ferms et je le regrette: on voudrait jouer avec eux comme avec des gemmes, les faire rouler entre ses doigts, rveiller leurs flammes vertes, les aviver de son souffle. L'oncle Cassave respirait difficilement et ses yeux refltaient la clart des bougies comme des globes de verre. (p.39) - Dans ton fauteuil, Jean-Jacques... Prends place dans ton fauteuil... et toi Euryale, viens prs de moi. Ma cousine glissa vers lui, soumise mais splendidement indiffrente l'trange majest du moment.
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

- Ouvre tes yeux, fille des dieux, murmura l'oncle d'une voix toute change et qui semblait enclore un respect terrifi. Ouvre tes yeux et aide-moi mourir... Euryale se pencha vers lui. Il poussa un long soupir et j'entendis quelques mots glisser et se dissoudre dans le silence - Mon cur dans Malpertuis... pierre dans les pierres... Ma cousine resta si longtemps immobile que je pris peur. - Euryale..., suppliai-je. Elle se tourna vers moi, un singulier sourire sur la bouche. Ses yeux mi-clos ne laissaient filtrer qu'un lointain regard, sans flammes ni penses. - L'oncle est mort, dit-elle. (p.51) Euryale se trouva mes cts sans que je l'eusse vue venir. J'prouvai dans mon cou une sensation trange, presque pnible: sa main s'y tait pose et ses doigts taient durs et froids. Ils s'y attardrent si longtemps, si longtemps, qu'il semblait que mon tre se figet dans l'ternit. [] - Jean-Jacques..., murmura Euryale. - Quoi donc ? rpondis-je tout bas, mais grand-peine, car une bizarre torpeur m'crasait depuis que sa main reposait sur mon cou. - coute-moi, mais ne rponds rien. - Bien, Euryale. - Quand tout le monde ici sera mort, nous deux excepts, tu m'pouseras... J'aurais voulu me retourner pour la voir, mais sa main se faisait plus lourde et plus froide encore sur mon cou et je ne pus faire aucun geste. Mais en face de nous un trumeau renvoyait nos images. J'y vis briller deux flammes vertes, immobiles, comme d'normes pierres de lune perdues au fond d'une eau nocturne. (p.68-69) J.Ray, Malpertuis (1943)

Consignes 1. Qui tait Euryale dans la mythologie? Complter ventuellement les informations fournies par les textes grce une recherche documentaire. 2. Quelles caractristiques de cet tre mythologique chacun des personnages nomms Euryale par J. Ray possde-t-il ? 3. Comparer la manire dont le personnage dEuryale est trait dans chacune de ces uvres. 4. Quand un artiste sinspire consciemment ou non dune uvre, antrieure, on parle dintertextualit. Luvre dont sest inspir lartiste sappelle hypotexte ; la nouvelle uvre cre hypertexte . Peut-on dire quil y a ici intertextualit ? Justifier la rponse en recourant aux textes.

Activit n2
Lire le texte suivant et dire en quoi il peut sagir dun extrait de rcit fantastique

Lorsque je longe la Mohlenstrasse, je dois, pour passer de la boutique de Klingbom celle du grainetier, franchir une certaine distance que je fais en trois pas, ce qui me prend une paire de secondes. Par contre, j'ai remarqu que les gens qui font le mme chemin, passent immdiatement de la maison du distillateur celle du grainetier, sans que leurs silhouettes se projettent sur le renfoncement de l'impasse Sainte-Brgonne. Puis en questionnant habilement l'un et l'autre, je suis arriv savoir que, pour tous, et sur le plan cadastral de la ville, seul un mur mitoyen spare la distillerie Klingbom de l'immeuble du marchand de graines. J'en conclus que, pour le monde entier, moi except, cette ruelle existe en dehors du temps et de l'espace. [] Il y a plusieurs annes que je la connais, cette rue de mystre, mais jamais je ne m'y suis hasard, et je crois que de plus courageux que moi auraient hsit. [...] Pourtant le peu que je voyais de cette chappe sur l'incomprhensible, tait si banal, si ordinaire, si mdiocre ! Je dois avouer que la vue tait coupe immdiatement, dix pas, par un coude brusque de la ruelle. Tout ce que je pouvais donc en voir, c'taient deux hautes murailles mal chaules et, sur l'une d'elles, quelques caractres charbonneux Sankt-Beregonnegasse - puis un pavage verdtre et us, qui faisait dfaut un peu avant le brusque tournant et, dans un sol meuble, laissait pousser des viornes. Cet arbuste malingre me semblait vivre selon nos saisons, car je lui voyais parfois un peu de vert tendre, ou quelques billes de neige parmi ses brindilles. [ ...] Trois petites portes jaunes dans le mur blanc... Le narrateur hsite longuement, puis arrache une brindille de viorne. Un jour enfin, il se dcide ...
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Au-del du coude de la ruelle, les viornes continuaient mettre du vert et du noir parmi les pavs, puis les trois petites portes parurent, se coudoyant presque et donnant, ce qui aurait d tre singulier et terrible, l'aspect puril d'une rue de bguinage flamand. Mes pas sonnaient trs clairs dans le silence. Je frappai la premire des portes ; seule la vie vaine de l'cho s'veilla derrire elle. La ruelle s'allongeait de cinquante pas vers un nouveau coude... Le narrateur visite une maison, puis une autre... et emporte des objets qu'il revend un antiquaire ; il retourne rgulirement dans la ruelle... Alors il arriva que l'atmosphre de la ruelle changea, si je puis m'exprimer de la sorte. J'entendis les mlodies. Du moins, il me semblait que c'tait une musique merveilleuse et loigne. Je fis un nouvel appel mon courage, et je formai le projet d'explorer l'impasse au-del du coude et de remonter vers la chanson qui vibrait dans le lointain. Au moment o je dpassai la troisime porte, et que je fis des pas dans la zone que je n'avais pas encore parcouru mon cur se serra hideusement. Je ne fis que trois ou quatre enjambes hsitantes. Puis je me retournai ; je pouvais encore voir un tronon du premier boyau de la Beregonnegasse, mais dj combien rtrci. Il me semblait que je m'loignais dangereusement de mon monde; nanmoins, dans un lan de tmrit irraisonne, je courus, puis, m'agenouillant comme un gamin qui lorgne par-dessus une haie, je risquai un coup dil sur le tronon inconnu. La dception me frappa aussitt comme une gifle la ruelle continuait sa route serpentine, mais la nouvelle perspective ne s'ouvrait de nouveau que sur trois petites portes, dans un mur blanc et des viornes.... J. Ray, La ruelle tnbreuse dans Le Grand Nocturne

Lire le 2e texte

ma montre, il tait onze heures vingt. Je ne pouvais plus trop traner Gand, si je voulais encore arriver temps l'hpital Saint-Pierre. J'ai regrett d'avoir abandonn la Dauphine dans la priphrie de la ville o je n'tais pas certain de la retrouver aisment. Peut-tre tait-il prfrable que j'aille la chercher tout de suite pour ne pas me mettre en retard. prsent que j'avais l'adresse de l'oncle John, rien ne m'empchait de lui rendre visite cet aprs-midi. Une fois coule la demiheure que j'tais autoris passer au chevet de mon pre. J'ai march vers l'glise baroque que j'ai contourne par la droite et je me suis engag dans la rue o, un peu plus tt ce matin, j'avais abord la jeune femme sortant de son vhicule. Mais soudain, alors mme que j'arrivais l'endroit o il tait toujours gar, il m'a sembl que je n'tais pas tout fait sur le mme trajet, qu'en le parcourant dans le sens oppos j'tais aussi ailleurs, sur une voie parallle, que les perspectives avaient un aspect trs diffrent. Comme si la ville, selon le point de vue o on se plaait, changeait entirement de physionomie, comme si les rues avaient des fonctions distinctes, pour peu qu'on s'y hasardt d'un ct ou de l'autre. Tout y tait pareil et tout, galement, ne l'tait pas - et je me suis cru transport dans un monde intercalaire qui n'tait qu'une copie inverse de celui o j'tais encore, peine quarante minutes auparavant. Une nouvelle fois, j'avais d me fourvoyer, tergiverser chaque carrefour, devant chaque btiment public, confondre les ruelles, les impasses, les passages, les canaux, les ponts, les tours, et pourtant non, je n'ai prouv aucune peine revenir sur mes pas, rejoindre d'abord la place o s'levait la cathdrale et o tait niche la petite boutique de Monsieur Jrme, ensuite le caf o j'avais relev les numros de tlphone des De Kremer habitant Gand, et enfin le ddale irrel que j'avais travers sans savoir o j'allais aboutir. Et puis, au-del d'un pont dos-dne, j'ai aperu la Dauphine blanche. J.-B. Baronian, Lord John, p.164-165

Consignes 1. Sagit-il de fantastique ? Justifier la rponse. 2. Ce roman transforme Jean Ray lui-mme en personnage de roman (ce nest pas le seul cas puisquon le trouve galement dans une nouvelle de Thomas Owen, Le cimetire de Bernkastel et, sous le nom de Tiger Jack, dans deux aventures de Bob Morane dHenri Vernes, Trafic aux Carabes et Les Spectres dAtlantis). Montrer en quoi ce passage peut tre une sorte dhommage lauteur. 3. Peut-on parler dintertextualit ? Pourquoi ?

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n3

Lire ces deux textes

Texte 1 Je suis entr dans Malpertuis, je lui appartiens, elle ne fait aucun mystre de son intrieur. Aucune porte ne s'y obstine rester close, aucune salle ne se refuse ma curiosit, il n'y a ni chambre interdite ni passage secret, et pourtant... Pourtant elle restera mystre chaque pas, et elle entourera chaque pas d'une prison mouvante de tnbres. L'abb Doucedame a manifest parfois quelque curiosit pour le jardin, qui est vaste comme un parc et qu'entoure un mur si haut, si formidable, que le soleil ne projette l'ombre des hallebardes de son fate que vers la mridienne. Quand on se penche hors des fentres hautes de la maison, ce jardin ressemble une vaste plaine gazonne d'o jaillissent les trombes de verdures des arbres sculaires; en vrit cette herbe est dure et rare, les fusains y sont triqus et les halliers hves; seules les avoines folles et l'oseille sauvage triomphent du sol ingrat et rembourrent la base des murs. Les arbres montent une garde hostile au jour et se montrent complaisants aux vies larvaires et la richesse livide des cryptogames. Mais la vie, telle qu'on la rve parmi les arbres, en demeure exile; c'est en vain qu'on y pierait la promenade effronte des merles, la fuite des ramiers, la colre des geais. Une fois, minuit, j'entendis la grle chanson du lulu, la mystrieuse alouette des tnbres, et l'abb Doucedame y vit un signe de malheur et de menace. Pourtant, dans les sagittaires de la pice d'eau centrale habite un rle haut sur pattes qui, de temps autre, fait marcher sa lime froid et, par temps gris, les pluviers guignards pleurent au fond du ciel. Cet tang, de considrable tendue, apparat brusquement derrire une barrire de chnes rouvres qui se serrent les coudes et enchevtrent leurs brves et noueuses ramures. Le noir d'encre des eaux trahit leur norme profondeur; elles sont glaces au point de donner la main qui y plonge une impression de morsure. Malgr cela elles sont poissonneuses et Griboin y pche au bergot des carpes miroir, des perches nacres et d'normes anguilles bleutes. vingt toises de la berge sud de l'tang, se dresse une seconde haie, celle-ci de hauts et lourds conifres, qu'on hsite passer, tant elle est rbarbative. Pass ce rideau noy d'ombre et hriss de pointes, on se trouve devant une btisse d'invraisemblable laideur, de pierres nielles, pourries de lpre, aux fentres creves, la toiture bante: les ruines de l'ancien couvent des Barbusquins. Vers l'unique porte barde de fer mne un perron gigantesque de quinze hautes marches, serres dans des rampes mures. Il a fallu mon excellent matre Doucedame un lan de courage pour les gravir et se livrer ensuite l'exploration des tristes lieux dfendus par tant de laideur. J.Ray, Malpertuis (1943), p.58-59 Texte 2 Surtout il y a le jardin qui fait mon ravissement et mon inquitude. J'en oublie la maison. Ce jardin, comme un fragment de fort vierge enclos d'paisses murailles, il m'hypnotise, je passe des heures le regarder, sans penser y mettre le pied, sans le comprendre. Il ne se laisse pas deviner, se montre impntrable. C'est une brousse - le printemps donnant tous ses feux dj - que couronnent des arbres, chtaigniers et tilleuls, et qui parat baigner dans une pnombre ternelle. Tel est l'abandon de ce terrain dclive qui se relve vers le fond, plus de soixante mtres du perron, qu'on se trouve devant un mur vgtal o se devinent des pistes la place des chemins disparus. Ce paysage m'a paru froce et rpudiant l'homme. Le spectacle de cette vgtation devenue monstrueuse avec l'ge n'est pas sans induire au malaise, mme la crainte, non pour ce qu'elle doit contenir de vie animale, mais pour ce qu'elle exprime de force inluctable. Les lierres, les glycines, les vignes vierges se livrent un combat de poulpes, touffant les arbustes et bousculant les murailles. Ce malaise - voire cette peur - ne vient pas d'imaginer que la vgtation pourrait, saisie d'un prurit, dborder du jardin et envahir comme une lame de fond la maison et les chambres - son anormale luxuriance restant arrte quelque distance de mes fentres par un pavement bord d'une rampe basse mais suffisante pour dmarquer la limite d'une cour; mon malaise nat plutt de la pense que cette masse verdtre peut et doit ncessairement celer le mystre. C'est une zone interdite - je le sens - et de mme que certains visages restent ferms, ce jardin se veut hostile, se garde seul. Il ne se dfend pas qu'avec les mailles des branchages et les faisceaux d'pines, c'est pire, il se dfend par son expression, oui, c'est le terme: il semble malade, et malgr l'air circulant largement dans ce quartier et le soleil gnreusement distribu, ce qui le compose reste sans clat, blafard, si tant est que des vgtations panouies jusqu'au paroxysme puissent paratre dprissantes. Non, le jardin n'est pas
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

anarchiquement rendu lui-mme par l'oubli des hommes ; il a une mauvaise fivre, ou mieux: il dlire - cela mme... Les murailles sont malades aussi, chavirantes: elles sinuent dans le quartier comme des fortifications, flanques de contreforts, avec les plaies rouges de la brique nu. Je sais que les couvents s'taient rassembls dans cette rgion, autrefois ; les jardins qu'on dcouvre partout, les enceintes qui courent folles et se perdent sont des vestiges de proprits conventuelles. Il fait tranquille dans ce vaste espace d'ores et dj effac et loti sur les plans des urbanistes - comme on les nomme -, ces destructeurs de villes vieilles. Les immeubles qui paulent ma maison semblent inhabits, et leurs jardins ont la dimension et l'insubordination du mien. Assez loin, j'entends parfois la clameur des gosses d'une cole, et loin, le tintement d'une forge. Il y a aussi quelque part un coq au chant superbe, qui claironne ds l'aube. Je croyais que mon chien allait se lancer dans les herbes fauves; n'tait-ce pas son domaine, bien propre occuper toute une existence de chien? Nullement! Mylord a considr le tout du perron, puis est descendu, la truffe bougeuse et trs circonspect. Il a daign se rendre petits pas jusqu' la balustrade, est revenu, est retourn, est revenu pour de bon - du ou dgot, je ne saurai jamais. Depuis et jusqu' ce jour o j'cris, il n'a pas t plus loin que la cour, se contentant d'examiner le jardin de haut et de loin. videmment, a grouille et c'est tentant: mais Mylord sait attendre et dissimuler ses sentiments ordinaires. Ou s'il ne joue pas la, n'prouve-t-il pas comme moi et mieux que moi, qui ne suis qu'un homme, l'tranget de cet enclos? Que flaire-t-il sans rpit; que sent-il que je ne sens pas ? longueur de journe, il reste couch sur le perron et comme aux aguets, un il qui dort, l'autre veillant... Ce qui peut inquiter un chien ou un humain perceptifs ne doit pas ncessairement tre d'ordre extranaturel. Une certaine perfection ou dpravation des sens permet d'identifier ce que le commun ne surprend pas: les bruits secrets, les odeurs cachottires. Je sais ce qui proccupe mon compagnon. La nuit, la maison craque - et l'on s'y habitue. Les odeurs restent moins dfinissables. La maison a les siennes propres, toutes les nuances du moisi; elle est malade aussi - la maison - et bien qu'encore robuste, se dcompose un peu, de mme que des vieillards anticipant sur un trpas qui tarde. Mais il m'a sembl que certains jours, elle sentait plus fort, comme si son tat s'aggravait par suite d'une variation climatique. Relents d'infirmerie ? Je ne suis pas loin de croire que cet affligeant remugle provient du jardin, c'est lui qui met cette puanteur, et je ne veux l'avouer. Est-ce le jardin qui se dcompose lentement, avec les saisons ? Il doit exister quelque lazaret dans les environs, j'en ai la conviction. Le jardin, c'est de l'humus, ne pouvant exprimer que le vgtal pourrissant. Seulement, au crpuscule, je remarque de furtives phosphorescences dans les taillis, ras des herbes, qu'on ne voit qu'au moment o elles s'abolissent... M. de Ghelderode, Le Jardin malade dans Sortilges et autres contes crpusculaires (1941), p.54-57

Consignes 1. Analyser chacune des descriptions de jardins (voir Crer une ambiance fantastique ). 2. Qui est le descripteur ? 3. Quelle impression, quel sentiment cherche-t-il crer ? par quels moyens ? 4. Comparer les deux descriptions. 5. Pourrait-on imaginer quil sagit de 2 descriptions du mme lieu ? Justifier (Rem. La justification argumente est plus intressante que la rponse oui ou non ). 6. Poursuivre lune ou lautre des descriptions (ou les 2 si la rponse la question 5 a t oui ) sous forme de rcit fantastique. Prolongements possibles 1. Dautres textes et uvres permettent une exploitation de lintertextualit, par exemple : 2. Les peintures dEnsor et la nouvelle Sortilges de M. de Ghelderode 3. Cette nouvelle et Le Bal du rat mort ainsi que Une soire lauberge des gueux de mer de Grard Prvot dans Linvite de Lorelei (Fleuve noir) voir http://users.sknet.be/litterature/ 4. Malpertuis et Nicolas Eymerich inquisiteur de V.Evangelisti (Pocket) 5. Malpertuis et la nouvelle La rsurrection de la Gorgone permettent dobserver le travail dcriture de lauteur et la manire dont il rutilise les mmes motifs. 6. Ltude de Malpertuis est intressante plus dun titre ; la lecture de Joseph Duhamel qui suit le texte dans ldition Labor trace des pistes intressantes. On pourra comparer avec le film dHarry Kummel. 7. Le lieu qui nexiste pas ou qui disparat est un thme frquent : voir son traitement dans Rues de Jean Ray et Lerreur de Sternberg

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.4.2. Autour dun thme fantastique Objectif Dcouvrir dautres manires daborder le thme de la mort que les strotypes et allgories Droulement : Lire la nouvelle de J. Sternberg, Le Communiqu (in Contes glacs)
Il tait sur le point de s'endormir quand, soudain, il vit briller dans la nuit la petite lucarne de sa radio qu'il avait oubli de fermer. Il se redressa et, machinalement, il fit passer d'un poste l'autre l'aiguille de mtal qui boucla le tour du cadran sans se heurter au moindre son, pas mme un parasite. Il allait fermer le poste quand soudain l'aiguille se buta une voix. L'homme s'tonna : il n'avait jamais obtenu le moindre programme sur cette longueur d'ondes. Cher auditeur... dit la voix. De cela, l'homme tait certain : la voix n'avait pas fait mention des chers auditeurs. Cher auditeur, avaitelle dit. Et cette voix ne semblait pas appartenir au monde des spectacles et diffusions. Elle n'en avait pas la sonorit classique, il lui manquait une certaine onctuosit, un certain pouvoir rassurant. Elle sonnait sche, personnelle. Le ton tait distant, neutre, lgrement froid. Cher auditeur, dit la voix sans aucun effet oratoire, il est maintenant zro heure, zro minute, zro seconde. Votre programme est termin. Nous vous donnons rendez-vous demain matin dans un autre monde. L'homme, en effet, ne passa pas la nuit.

1. 2. 3. 4. 5.

Analyser le rcit selon la grille commune. Caractriser lcriture. Quel est le thme ? Est-il trait de manire traditionnelle ? justifier. Comparer avec son traitement dans la fin de cette nouvelle :

Cest fini. Il est dans la maison. La porte a clat comme sous lassaut dun blier antique, des briques ont croul. Les marches de lescalier gmissent, se brisent comme des branches sches. Tout coup, le bruit cesse ; sur la maison descend une paix trange et terrible. Quest-cela ? Clic clac clic clac... Un bruit de pierre qui heurte le fer Ah ! Il aiguise sa faux J. Ray, Le cimetire de Marlyweck (in Les cercles de lpouvante)

Quand on reprsente une ide abstraite sous forme concrte, strotype, on appelle cela une allgorie. Quelle est lallgorie mise en uvre ici ? Loriginalit littraire, y compris dans le fantastique, consiste sloigner le plus possible du strotype, surprendre le lecteur, en innovant.

Consigne 1. Identifier, dans les extraits et nouvelles qui suivent, la manire dont la mort est reprsente. 2. Reprer les lments qui relvent de lallgorie. 3. De quelle manire lauteur sen carte-t-il ?

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Texte1 : G. Prvot, Le bal du rat mort J'adore ce bal du rat mort qui se donne au casino d'Ostende le samedi prcdant les jours gras. Pour rien au monde, je ne le manquerais. Ce n'est pas que j'aime tellement la socit (loin de l) mais justement, cette nuit-l, personne ne ressemble plus personne (jusqu'au matin du moins). Les gens ne sont supportables que masqus. Telle est mon opinion. Je me suis donc masqu et, revtu d'un long drap, suis sorti. La mer tait si belle et le vent si lger que je me suis attard sur la digue. J'avais tout mon temps. La nuit me suffirait largement pour les retrouver tous. La douceur de ce soir d'Ostende tait si exceptionnelle en cette saison que je faillis renoncer au bal. L'ide d'avoir un an encore attendre avant de pntrer dans ces salons me dcida. Un peu avant minuit, je franchis les marches de l'escalier d'honneur du Kursaal. Les masques surgissaient de partout, grimaants, horribles, vulgaires. Ce fut la fte, une fois de plus. Je ne me dirigeai pas tout de suite vers les salles de bal. II y fait une chaleur suffocante, provoque par les orchestres tonitruants et les corps corps des peaux moites sous les soies et les masques de carton. J'entrai dans une salle de jeu. Je ne fus ni trop surpris ni trop mu en apercevant Flora de Mran assise autour de la longue table de la roulette. Elle avait un peu vieilli et commenait ressembler sa mre. Elle ne portait plus cette merveilleuse robe gris perle que je lui avais offerte l'autre hiver mais un ensemble assez agressif, pull vert et pantalon vert. A ct d'elle, demi renvers sur l'amas des jetons, un masque d'ros, le sien sans doute. Elle misait gros et pour l'instant gagnait. Je m'loignai vers les petits salons rservs aux joueurs de baccara. Quatre tables taient occupes. Les banquiers du casino, en habit noir, distribuaient les cartes avec le sourire glac des professionnels et prenaient soin de renouveler les jeux aprs chaque donne pour viter toute surprise et tout trucage ventuel. A la premire table, les pontes taient des Italiens, venus des environs de Naples, de Sorrente, je crois. A la deuxime, un Allemand venu de Cologne et un gros propritaire bruxellois s'affrontaient. A la troisime, des rhumatologues franais, venus pour un congrs et pour l'heure gars dans ce carnaval. A la dernire table enfin, un Anglais, seul, affrontait le banquier. C'est lui que je choisis. Il paraissait plus calme, plus riche et plus digne que les autres. Vers le milieu de la partie, qui devait durer vingt minutes, je descendis. A cette heure de la nuit, la grande salle de bal ressemblait assez un volcan en ruption. Je savais que je n'y tiendrais pas plus de cinq minutes, mais aussi qu'il ne me faudrait pas tout ce temps pour trouver ceux que je cherchais. Un jeune couple l'cart attira tout de suite mon attention. Ils avaient tous deux relev pour un instant le simple loup qu'ils portaient et le regard qu'ils changrent me fit comprendre bien des choses. Sans doute se crurent-ils observs, car le jeune homme renversa soudain sa compagne et l'embrassa face au tumulte. A demi cach par une tenture, j'attendis la fin de ce long baiser. Je savais que je ne m'tais pas tromp sur eux, que mon intuition tait juste et que ces deuxl n'taient pas venus ici pour la fte. J'en eus la preuve lorsque, toujours penche entre les bras de son amant, la fille lui dit voix basse - Les routes sont glissantes sur tout le Nord. On ne devrait pas trop s'attarder cette nuit. - On peut faire un tour l-haut si tu veux, mais c'est peut-tre un peu tt. (Non, non, soufflai-je. Venez. C'est l'heure.) Et je m'en fus. Lorsque je pntrai pour la seconde fois dans la grande salle de jeu du casino, Flora de Mran se tenait debout face la haute fentre derrire les rideaux de laquelle on apercevait la mer. Elle tait d'une pleur extrme et allumait nerveusement une cigarette. Le masque d'ros gisait renvers sur la table. Avant de s'asseoir dans le fauteuil que la joueuse venait de librer, le baron de Sonakis lui tendit le masque oubli. Mais elle ne vit pas le geste. Avant de s'loigner, elle n'eut qu'un regard, vers Romain de Quine-Guri, son amant des dernires saisons, qu'elle venait de ruiner. Il tait assis encore, de l'autre ct de la table, et seul le lger tremblement de ses mains sur les quelques jetons qu'il tenait devant lui trahissait sa nervosit. Elle crut surprendre sur ses lvres l'bauche d'un sourire de mpris et, perdant soudain toute contenance, lui jeta la figure le briquet d'or massif qu'elle avait reu de lui pour son dernier anniversaire. Le briquet tomba devant lui, sur les jetons. Dominant un silence d'une rare densit, Romain de Quine-Guri se leva, regarda le croupier et dit simplement : - Pour le service. Je vis Flora de Mran se diriger vers les tables baccara. A quelques pas, son amant la suivait comme il et suivi une ombr. Je vis encore que l'Anglais de la quatrime table venait de faire sauter la banque et qu'il regardait venir vers lui cette femme sans doute plus trs jeune, mais fort dsirable encore. Non loin d'eux mais demi dissimuls par l'ombre, les jeunes gens masqus d'un loup se regardrent et, longeant la paroi, se dirigrent vers l'escalier menant aux salles du bas et aux parkings. Je sortis mon tour. Je n'avais plus rien faire ici. Par ce merveilleux soir de la fin de l'hiver, ils taient tous venus, en dpit des routes glissantes, et tout annonait que cette nuit finirait comme je le souhaitais. A peine eus-je un dernier regard vers Romain de Quine-Guri. Le visage presque ferm, il contemplait l'ampleur de son dsastre. Il venait de tout perdre en quelques instants. J'apprciai cette vaillance de l'homme fini qui, loin de songer se dfendre encore, faisait en lui le tour du vide. Il tait en apparence si calme que personne coup sr (sauf moi) ne pouvait imaginer que dans moins d'un quart d'heure, il se laisserait tomber dans la mer. Longeant la digue cette heure presque dserte, je me dirigeai vers Mariakerke. Le bal du rat mort, une

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

fois de plus, avait tenu toutes ses promesses. Tout en rasant ce long boulevard nocturne, j'imaginais sans grand effort la fin de l'aventure. Je voyais (comme si j'avais t l) Flora de Mran minauder auprs de l'Anglais avant d'accepter de l'accompagner en voiture, puis s'asseoir l'avant et offrir au nouvel amant ce regard profond et tendre quelle eut toujours dans les instants de la rencontre. Je vis l'homme lui sourire en rponse. Je vis leur pleur tous deux lorsque les jeunes gens masqus d'un loup surgirent de l'ombre voisine et, sous la menace d'un revolver, contraignirent l'homme les accepter bord. J'entendais le jeune homme dire - Allons, dmarre, c'est ta seule chance. Prends la route de La Panne et ne crains rien, on quittera la bagnole un peu avant la frontire. On ne vous fera mme pas de mal. Mais pour a, faut tre gentils tous les deux et puis faut payer d'avance. Je voyais l'arme pointe sur l'Anglais.

- Allons, choisis, vite ! Je vis les beaux billets de la banque du casino passer d'une poche dans une autre. Puis la voiture dmarra et prit un tel virage que la jeune femme au loup ne put s'empcher de crier - Doucement ! Les routes sont glissantes sur tout le Nord, cette nuit. C'est alors que j'ai quitt la digue et que je me suis post sur la route. Quand la voiture est arrive, je me suis mis devant elle et je me suis fait reconnatre d'eux. Nous nous sommes traverss, la voiture et moi, comme un songe. J'ai, regard cette voiture quitter la route, se renverser et prendre feu. Je suis rentr chez moi lentement et j'ai repris ma place dans le petit cimetire de Mariakerke. J'tais, je dois dire, assez fatigu. Un chien hurlait l-bas, entre la ville et la mer. Quelques heures encore et les coqs chanteraient.

Texte 2 T. Owen, Et la vie sarrta (in Contes lencre de la nuit)


J'ai voulu prendre la dfense de la ralit. Jai voulu combattre le monstre de l'apparence. J'ai voulu confondre l'imposture de ce bas monde. Ernest HELLO

Le village entrait dans le malheur.


* **

La lune s'tait leve. Une vilaine lune rousse, norme, bante comme une plaie dans le ciel, comme la gueule maudite d'un enfer glac, mais rougeoyant. Au-dessous d'elle, les peupliers tout noirs frmissaient, peine agits par la brise. Le village tait silencieux, mortellement calme, ses maisons muettes ranges peureusement le long de la route. Les chariots s'tiraient la belle toile, bras levs, en un geste d'inutile supplication. la faade de la petite glise, l'affiche d'une vente publique, dcolle, bougeait un peu de temps en temps. Tache claire dans la noirceur des pierres. Ce n'tait pas la paix. Mais plutt une attente inquite. Le village ne sommeillait pas tranquillement. Il fermait les yeux, il se bouchait les oreilles. Pas un bruit de chane dans les tables, pas un jappement de chien. Rien ne vivait vraiment en cette minute suspendue. C'est alors que son pas retentit sur la chausse. Lent, rgulier, sonore. Non point le pas furtif d'un ennemi en qute d'une mauvaise action, ni celui d'un ami qui s'en revient joyeusement. Non. Le pas d'un matre, satisfait de s'entendre, de peser sur la route de toute sa puissance. Il avait franchi le pont et, ds lors, on pouvait suivre, enjambe par enjambe, sa marche menaante. Sa haute silhouette se dcoupait dans la clart lunaire et son ombre immense devant lui s'tendait comme un tapis de tnbres. Le silence tait terrible autour de ce pas implacable. Il marchait sans se presser, sans hsiter, sr de lui. La fontaine, inconsciente, continuait couler en un mince filet. Elle seule, dans la nuit claire, bruissait doucement, confiante, insensible l'angoisse. L'eau tait argente et blanche. Elle chantait. .. Lorsqu'il passa sa hauteur, elle s'arrta de couler...

Swammerdam se retourna sur le ct dans son sommeil, cessa de ronfler, puis s'assit brusquement dans son lit en criant: Qui est l? C'tait un petit homme sans ge, menton fuyant, bouche molle, joues pendantes. Une figure teinte, toute en soucis. Il regardait autour de lui avec anxit. Ses mains avaient ramen la couverture contre sa poitrine, prparant la plonge de la tte sous les draps. Swammerdam n'tait pas courageux. Il sentit une sueur glace envahir dsagrablement tout son corps malingre. Il tendit l'oreille, rprima avec peine le tremblement de sa lvre infrieure et s'effora de rpter sa question. Mais aucun son ne sortit de sa gorge serre. Cependant, il avait bien cru entendre un pas ... Swammerdam tait horloger. En face de lui, sur une commode, taient ranges trois pendules anciennes auxquelles il travaillait depuis plusieurs jours. Elles taient prcieuses et, comme il avait le got du beau, il ne songeait pas s'en sparer le soir et leur faisait tout naturellement les honneurs de sa chambre. Les trois pendules, sans s'accorder videmment sur l'heure exacte, y allaient de leur tic-tac prcis. Et, dans son angoisse, Swammerdam trouva un rconfort relatif les entendre ainsi vivre dans la nuit. Mais soudain, tandis qu'il tait l reprendre son souffle, comprimer d'une main les battements de son cur qui peu peu rgularisait son allure, il eut la sensation d'un courant d'air glac, venu de Dieu sait o travers les murs. Il frissonna. C'tait plus intolrable qu'une vision effrayante car rien ne permettait de s'y soustraire. Il plongea alors sous ses couvertures la recherche de la tideur du lit. Bien en vain. Il se mit grelotter lamentablement. Il risqua ensuite, prudemment, un il... Le silence tait mortel dans la pice. Sur la commode, les trois pendules s'taient arrtes ...
* **

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Le Docteur Bisslius ne dormait plus dans son lit depuis quinze ans. Assis dans une haute bergre, un coussin sous la tte, les pieds dans une chancelire double de mouton blanc, des moufles aux mains, une couverture sur les genoux, il avait trouv une solution aux malaises terribles qu'il prouvait une fois tendu. Le Docteur Bisslius tait cardiaque. Il n'ignorait rien de la gravit de son tat. Il se contentait de durer. Et pour s'aider cela, il prenait d'infinis mnagements. Le soir, porte de sa main, sur un guridon, il posait un flacon d'ther et une seringue injections, emplie d'une solution camphre dont il attendait, en cas d'alerte, le rconfort ncessaire pour franchir le cap d'une crise toujours imminente. Ces temps derniers, le Docteur Bisslius se sentait mieux. Avec des prcautions svres, il pourrait prolonger sa vie de quelques annes encore. C'tait un bon et vieil homme, veuf depuis toujours, lui semblait-il, et qui trouvait sa joie dans l'tude et la numismatique. Chercheur avis, il s'tait fait une fort jolie collection de monnaies anciennes, et la chose n'tait pas rare de voir un spcialiste, venu mme de l'tranger, se dplacer jusqu' sa lointaine province pour lui demander quelque conseil ou lui propose quelque achat. Le temps qu'il ne consacrait pas classer et tiqueter les pices rares qu'il manipulait avec des gestes prcieux de philatliste, il le donnait quelques malades ncessiteux, anciens clients qu'il soignait par charit. Le nouveau mdecin suffisait largement aux rares exigences d'une population dsesprment bien portante. Le Docteur Bisslius tait long, maigre et vot. Il marchait trs lentement, appuy sur une canne bec de corne, bout caoutchout. Il avait un visage osseux de moine tibtain, des cheveux trs fins et trs rares, des yeux trs bleus, une bouche mince et dente. Silhouette familire et sympathique, il tait l'objet de la vnration et de l'estime gnrales. Cette nuit-l, le Docteur Bisslius cherchait peine le sommeil. Il tait paisible, demi-inconscient, presque bienheureux. Il lui semblait flotter dans quelque chose de nuageux, de nbuleux et de doux qui aurait t l'image mme du repos bien gagn. Son esprit tait trs lucide, dgag des soucis de son pauvre corps, dtach de toutes les choses terrestres... Au-dehors, trs lointain, un pas dans le silence ... Soudain, alors qu'il songeait sa vie coule, comme celle d'un autre, alors que son souffle merveilleusement rgulier faisait un murmure berceur entre ses lvres minces, alors que rien ne laissait prsager une aggravation subite de son tat, il ressentit au ct une brusque douleur, comme un coup perfide et profond. La crise survenait, brutale, inattendue, le prenant au dpourvu. Serait-ce pour maintenant ? pensa-t-iI avec effroi. Et sa main droite, ttons, chercha la seringue toute prte sur le guridon, comme on cherche une arme pour se dfendre. Mais se dfend-on contre cette chose? Dans sa prcipitation maladroite, le vieil homme fit tomber le flacon d'ther qui se brisa au sol. Des effluves,

aussitt, en montrent jusqu' ses narines, bienfaisants, soutenant fort opportunment ses forces dfaillantes. Les doigts tremblants, le Docteur Bisslius russit saisir la seringue et mme se piquer le bras gauche, travers sa manche ... Mais, la force d'injecter la solution camphre ?... Il touffait. Son pouce ne suffisait point tout coup, vaincre cette force terrible d'inertie. Il se sentait si faible, si paralys, si dsesprment impuissant. Il ... Il ouvrit la bouche toute grande la recherche d'un peu d'air et rla ...
* **

La marquise s'tait leve pour donner boire son chat Rhmi. Elle trottinait, nu-pieds, dans sa longue robe de nuit en pilou, pareille un spectre maigre et plat, sa tte blanche branlante hrisse de papillotes. Rhmi tait malade, trs malade. Il tait le seul ami de la marquise . Celle-ci sentait confusment que le jour o Rhmi rendrait son dernier soupir, elle n'aurait plus gure de motif de tenir la vie. Mais la marquise , malgr son grand ge, sa solitude, sa maigreur, le tremblement perptuel de sa tte et de ses mains, tait solide encore, comme ces vieux arbres dgarnis, demi-morts, qui rsistent tous les assauts du vent pendant des annes. Elle n'tait pas plus marquise que vous ou moi, mais une sorte de dignit austre et hautaine manait de sa personne et, dans le village, depuis trente ans, on avait pris l'habitude de lui donner cet aristocratique sobriquet. C'tait une ancienne institutrice, coquette sans doute dans sa jeunesse, qui bien avant l'ge de la pension avait trouv, par l'heureux hasard d'une opportune rente viagre, l'occasion de vivre en une quite et suffisante aisance. Les mauvaises langues disaient d'elle qu'un protecteur chenu l'avait couche sur son testament aprs l'avoir couche dans son lit. Mais que ne dit-on pas au village? La marquise enveloppa Rhmi dans un fichu de laine, le borda comme un enfant dans son panier et, mains noues pour en dominer l'ternelle agitation, elle s'apprta se recoucher. La lune suffisait clairer sa chambre. sa lumire blafarde, en passant devant son lavabo, la marquise eut pour son visage, dans le miroir, un sourire amus. Pauvre vieille figure, si mince, si ple, si ridicule avec ce nez pointu, cette bouche dente et cette couronne de papillotes comme les ptales d'une extraordinaire fleur fane. Stupide, aussi, ce tremblement continuel, petits mouvements saccads, ramenant le menton vers le cou, puis le relevant de ct, pour l'abaisser nouveau ... Elle tendit les mains devant elle, comme une somnambule ou comme pour une incantation. Et, de les voir crochues au bout de ses maigres poignets, misrablement agites, chappant au contrle de sa volont, elle se sentit envahie d'un insurmontable dsespoir. Elle n'avait jamais song la mort, elle s'tait installe dans sa vieillesse et son infirmit, mais prsent que Rhmi lui semblait perdu, elle mesurait tout coup sa condition lamentable.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Que me voil donc diminue ! pensa-t-elle. O donc tait le temps o, jeune matresse d'cole, elle parcourait allgrement la campagne ensoleille avec ses petites lves? Quelles jacasseries joyeuses et quels jeux pleins de fracheur o elle se montrait plus jeune qu'elles toutes! Le temps de ses robes de coutil bleu, de ses petits cols blancs, de ses mains poteles pleines de fleurs, de son visage rose et lisse, si tendrement aim. Pourquoi vouloir durer encore, alors que la vie ne lui laissait d'elle-mme qu'un effrayant fantme? Mais, tandis qu'elle tait l, les mains tendues, face son image dans le miroir, la marquise sentit un trouble nouveau, extrieur elle-mme, l'envahir tout coup. Quelquun marchait au dehors ... Son sang, un moment remu par l'afflux des souvenirs, se faisait plus lent en ses veines durcies. Une sorte de torpeur la gagnait, alourdissait ses tempes. Sa tte, dans le miroir, lui parut s'immobiliser. Elle lui trouvait soudain, sur ses paules pointues, une dignit inattendue, insolite, une majest irrelle. Ses mains mme, ses pauvres mains diaphanes, ternelles agites, s'apaisaient comme pour une imposition. La marquise n'tait point ne de la veille, tant s'en faut. Son esprit, rest trs lucide, perut d'abord confusment, puis avec une nettet accrue la puissance agissante d'un sortilge. Aussi, instinctivement, se raidit-elle. Elle avait trop, au long de sa vie, rig la contradiction en principe, pour ne pas se dresser contre cette force obscure qui prtendait, avec une froide tnacit, lui apporter une paix dont elle ne voulait plus. Contre l'immobilit qui entrait en elle, sa volont se banda. Elle ne cderait pas ainsi. Elle se rvoltait, s'arc-boutait pour rsister au mauvais sort. Elle se dchirait presque de l'intrieur force d'allonger les bras et les doigts pour les voir bouger, force de tendre le cou pour librer son chef, toujours branlant nagure, de cette fixit qu'elle devinait mortelle.

Le moment tait exagrment tendu. Il atteignait son point de rupture ... C'est alors que, dans son panier, Rhmi poussa un faible gmissement. Il suffit djouer le malfice. De colre, la marquise trembla ... Que son seul ami pt tre, lui aussi, victime de cette prsence dont elle subissait le charme redoutable, la secoua toute d'un frmissement terrible, insurmontable, qui la fit grelotter d'abord, puis trpigner, gesticuler, se dmener enfin convulsivement. Le cri perant, horrible, qu'elle poussa pour se soulager, la sauva de la crise de nerfs et, avec elle, le village, de la mort.
* **

Au dehors, le pas s'loignait pesamment. On put l'entendre, sonore, franchir le pont, dcrotre et disparatre bientt dans la nuit. La lune se voila, retirant son pingle du jeu ... La marquise , inonde de sueur, haletante, mais apaise, agenouille auprs de Rhmi expirant, se mit pleurer en dodelinant de la tte comme une pauvre vieille qu'elle tait. Swammerdam, l'horloger, le nez au ras des couvertures, respira plus librement, son atroce angoisse dissipe. Sur la commode, l'une aprs l'autre, les trois pendules, miraculeusement, recommencrent leur tic-tac ... Le pouce du Docteur Bisslius trouva la force ncessaire terminer l'injection salvatrice, et le bonhomme, chappant l'touffement, fit Ah! ... et se remit vivre tout surpris ... La fontaine reprit sa chanson et le filet d'eau blanche et argente coula nouveau, sans s'tre aperu de lien ... Bientt un coq chanta victorieusement. On entendit un bruit de chane dans une table. Un chien, quelque part, fit donner sa bonne grosse voix rassurante. Le village l'avait chapp belle ...

Texte 3 : M. de Ghelderode, Voler la mort (in Sortilges et autres contes crpusculaires) La Mort vient comme un voleur! clamait le prtre dans l'oratoire du collge o l'on nous rassemblait au soir, pareils il des coupables. Et nous baissions le front: un vent glacial nous frlait la nuque et nous redoutions que la porte de l'oratoire s'ouvrt, laissant entrer quelqu'un d'invisible qui vnt apprhender l'un de nous. Cette phrase, elle resta grave dans ma chair pour toujours, aussi profondment qu'en une pierre spulcrale. La poussire brlante et la pluie rongeuse des jours vcus n'ont jamais pu l'effacer. Oui, le prtre disait la vrit: la Mort vient comme un voleur, hypocritement, et pour certains, les plus vifs et les mieux portants, elle se fait assassin et s'embusque pour les assaillir et les abattre dans l'espace d'un clair. Mais les pauvres tres dissips que nous sommes n'ont gure le temps de songer elle, qui songe nous; et c'est pour nous qu'elle vient, dans son comportement honteux, nous voler cette chose la vie que nous traitons comme une ordure, et qui nous parat inestimable quand nous allons la perdre ... [] Parmi mes familiers, sans la frquentation continue desquels j'eusse trouv l'existence impossible, j'en distinguais deux qui, vritablement, mritaient le beau titre d'ami. Le premier s'appelait Lonard, et son assiduit tait incomparable. J'estimais ce grand garon roux, l'esprit veill, d'une faconde intarissable, d'une humeur toujours ensoleille. Le mot d'amiti revenait constamment dans ses propos, et il tait difficile de ne pas admettre la sincrit des sentiments que ce serviable compagnon me tmoignait. De plus, il avait un inaltrable sourire fix sur son masque clair. Ses mille prvenances comme son souci de m'apporter de la distraction par ses bonnes histoires me le rendaient infiniment prcieux. L'autre s'appelait Prosper et ne venait pas souvent aux runions du soir, car il habitait entre ville et campagne. C'tait un robuste noiraud, ni bavard ni rieur. Pourtant, sa poigne de main comme sa droiture de caractre me le faisaient estimer grandement. Il s'asseyait l'cart et se contentait d'couter les autres. Autant Lonard plaisait, autant Prosper ralliait peu de sympathies: il n'tait pas dans l'accord de notre concert, et ses silences pouvaient mme tre gnants au cours de ces discussions incohrentes. [] C'est dans ce cabaret sonore et enfum que la Mort entra, un jour... Il y eut un souffle polaire qui l'enveloppa, comme le vent d'une aile. Je me trouvai mal l'aise, soudainement, pris de frissons et de

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

vertige. Voyant toute chose en noir et blanc, j'eus un besoin d'air frais, et je sortis vacillant dans un silence subit, refusant l'aide de Lonard, qui devait me croire ivre. la rue, je sentis le trottoir se drober sous mes pas et j'allais m'effondrer, lorsque je fus redress par une poigne solide. C'tait Nathalie, la serveuse, qui, devinant mon tat, avait abandonn son service pour se porter mon secours. Elle me ramena mon domicile, quelques mtres de la taverne, et me confia ma concierge, prenant sur elle d'avertir le mdecin du quartier. J'ignore ce qui se passa ensuite. Recouvrant une part de mes esprits, je vis le mdecin pench sur mon lit. .Je connaissais cet homme aimable, que je trouvais d'aspect mondain et peu srieux, mais qui, en ce moment, me sembla tout autre, grave, anxieux mme, dmontait une petite seringue argente. Un grand calme m'envahissait. Le mdecin me demanda si j'acceptais d'tre transport dans une clinique proche, o il pratiquait et o je serais mieux soign qu'en mon appartement. Je compris que j'tais en danger et je fermai les yeux. Qui m'arrachait l'heureuse torpeur o me plongeait la morphine? Je flottais entre ciel et terre, ou plutt je planais au-dessus de ma couche, comme en lvitation, quand une voix prcipite me jeta bas de ma situation miraculeuse. Les yeux rouverts, je vis Lonard qui gesticulait et parlait sans arrt; je vis surtout son masque pareil celui d'un clown hilare, malgr des efforts de mimique pour exprimer la piti et la consternation. II me sembla qu'une flamme joyeuse dansait dans le regard de mon ami; oui, il paraissait joyeux et me considrait avec une visible satisfaction. Et de ses lvres tombait une cataracte de paroles: Tu es mon ami ... Je ne t'abandonne pas dans l'adversit C'est moi qui te soignerai ... J'avais prvu cela Je t'avais prvenu ... Tu en sortiras ... Que dsires-tu ? .... Je fis le geste de l'loigner, mais il se rapprocha davantage. Ne comprenait-il pas que je n'avais pas besoin de lui et que je dsirais tre seul? Il le comprit, et c'est pourquoi il continua de me tourmenter. Mon ami me regardait avec mchancet, je ne m'y trompais pas, malgr la torpeur qui m'envahissait. Et j'eus peur. J'tais la merci de cet homme. Je crus qu'il allait profiter de ma dchance pour me frapper ou me causer du mal. Je voulus crier. Il devina mon mouvement et s'carta de ma couche, Que fit-il alors? Je le voyais de dos, courb sur ma, table, o dans un dsordre tranaient des livres rares, des papiers, des pices d'argent. La phrase du prtre s'alluma dans la pnombre de ma pense. On allait me voler. Je ne distinguais plus que les mains fureteuses de Lonard. La Mort vient comme un voleur! ... ce moment, je sentis que j'allais mourir et, de nouveau, je fermai les yeux Pourtant, il me fallut les rouvrir bientt, une scne se droulant, laquelle j'assistai de loin, comme au thtre. Prosper venait d'entrer et apostrophait Lonard. Ce dernier tait extraordinairement ple; sa voix jaillissait aigu, agressive. Je suis son ami, au mme titre que vous! ... glapissait le roux Sortez! ... rugissait le noir Je crus que les deux hommes allaient se battre. Ce fut Prosper qui demeura. Son il obscur se promenait sur moi. Rien ne trahissait son motion de me retrouver plus faible qu'un enfant et incapable de

parler, sinon un lger tremblement de ses grosses mains. Si je savais dj que la Mort me donnait sa chiquenaude fatale, je comprenais aussi que le Destin m'envoyait ce bon samaritain. Et j'prouvai un sentiment de confiance que ne m'avait pas laiss le mdecin. Ce dernier ne tarda pas revenir, suivi d'un infirmier, mais c'est Prosper qui me souleva comme ftu et me porta dans l'ambulance. C'est lui aussi qui me mit au lit, dans une petite chambre de la clinique Ce me fut un soulagement de me trouver dans ce cube rose, parmi des tres silencieux et vtus de blanc, ignorant quelle tragique et mticuleuse parade rassemblait tous ces tres autour de mon lit. Je ressentais aussi un certain bien-tre, d aux petites seringues d'argent, gracieux insectes qui m'avaient piqu et vers d'euphoriques venins dans le sang. Prosper s'approcha de moi, les autres tant partis, et me dit rudement: Tu vas dormir, hein ? ... On te sauvera ... Ah! que j'eusse aim pouvoir lui dire ma gratitude et l'appeler mon ami, lui ! ... Dj, il me tournait le dos. Le clair-obscur gagnait la chambrette dont les parois roses se firent gristres, au point que je me crus enferm dans un caisson d'acier. Et je vis Prosper fourrager dans mes vtements qui gisaient sur une chaise. Il emballa quelque chose dans un journal. Puis, il s'assit. Allait-il se dshabiller et dormir dans une chambrette attenante? Non, il se dressait et sortait prcautionneusement, emportant un paquet sous le bras: il partait comme un voleur. tait-ce Prosper ou la Mort qui s'en allait, le coup fait? La phrase terrible s'alluma de nouveau dans ma tte: La Mort vient comme ... Cette fois j'en restais convaincu, il me fallait mourir. Ce fut ma dernire pense en ce monde que je crus quitter doucement, sans peur, mais empli d'une tristesse que les mots ne savent traduire ... Mon trpas resta longtemps diffr, et pendant plus d'un mois, on ne sut sur quel pied me faisait danser la macabre joueuse de vielle. Mon ami ne faisait que de brves apparitions, frquentes il est vrai. Il poussait sa face noire dans l'entrebillement de la porte rose et me lanait : a va, hein? Puis la face disparaissait, sans attendre ma rponse. J'appris aussi que l'autre, le roux, avait fait l'impossible pour m'atteindre. Il s'tait heurt de svres consignes. J'ai gard peu de souvenirs de ces longues semaines de sommeil. La grosse sur Euphrosine glissait, lgre comme une fe. Dans ma fivre, je l'appelais Nathalie et je lui commandais des bocks. Un matin, elle me demanda qui tait le voleur dont je parlais au cours de mes dlires. Comme ma raison se trouvait dj bien raffermie, je sus lui rpondre que c'tait la Mort. La religieuse me dit que je n'avais plus la redouter, ma convalescence tant effectivement commence. Le jour vint o je quittai la clinique. Prosper surgit. Il m'aida m'habiller. Ce ne fut pas sans mlancolie que j'endossai mes vtements civils. Il me fallait rentrer dans la vie mesquine, dlaisser l'empire immortel des songes o j'avais err pendant cette maladie. O sont mes bottines? ... dis-je soudain. Elles manquaient. Prosper me tendit le paquet qu'il avait dpos en entrant. Les voici Je lui demandai ce que signifiait cette histoire de bottines. Prosper se mit conter : Je les avais voles, non pas toi, pauvre ami,

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

mais la Mort. Elle venait, je le savais avant que le mdecin me l'et dit: une syncope encore et ton cur se brisait. Or, je sais comment empcher la Mort d'accomplir son uvre. J'ai vu a dans ma contre. Quand vient la Mort, elle met tes bottines et alors, fini de toi! Si quelqu'un met tes bottines avant elle et les emporte, la Mort est farce et peut retourner sans lest. Je me suis rappel cette lgende et j'ai mis tes bottines, parce que je t'aime et que je ne veux pas que tu meures Je regardai Prosper avec ahurissement. Il

poursuivit, imperturbable: videmment, la Mort pouvait se mettre mes trousses et se venger; mais je suis homme me battre, et chez moi, je lui aurais forg des bottines de fer, des brodequins ardents, ha !... Cette fois Prosper riait, d'un rire noir. Et dans ses prunelles palpitaient les reflets de sa forge. Je ne pus parler. Des larmes coulrent sur mes joues. Je tendis ma main maigrie au forgeron, qui la garda, sans bouger, comme s'il l'avait tenue pour l'ternit ...

Synthse
Lcrivain peut chercher se dmarquer compltement de lallgorie ou, au contraire, la conserver tout en la renouvelant radicalement. Plus lcart est grand, plus le lecteur sera surpris et plus le rcit fantastique risque dtre efficace. A vous : Voici une srie de figures fantastiques ; pour chacune delle, dire quelle est sa reprsentation allgorique traditionnelle et crire un paragraphe dans lequel elle sera soit compltement en dcalage, soit renouvele : Revenant diable loup-garou vampire

Prolongements possibles
Le thme de la mort est rcurrent en art et en littrature ; observer comment il est trait par : les symbolistes, par exemple Rodenbach (Bruges la morte, pomes) ou Maeterlinck (Lintruse, Serres chaudes) le thtre de Ghelderode : La balade du Grand Macabre Mademoiselle Jare Dautres thmes peuvent tre tudis de la mme manire travers des nouvelles dauteurs belges : Le vampire : J. Ray, Le gardien du cimetire (in Dracula et compagnie) T. Owen, Le chasseur (in Contes lencre de la nuit) Le diable : G. Prvost, Le dmon du dimanche gras (in Contes de la mer du nord) M. de Ghelderode, Le diable Londres Rhotomago (in Sortilges et autres contes crpusculaires) La main : J. Ray, La main de Goetz von Berlichingen (in Le grand nocturne et les Cercles de lpouvante) T. Owen, Crmonial nocturne La passagre (in Contes lencre de la nuit) J. Sternberg, La rampe (in Contes glacs). A comparer aussi avec le traitement du thme dans des nouvelles du XIXe sicle : Nerval, La main enchante, Maupassant, La main dcorch Linsecte : J. Ray, La scolopendre (in Le grand nocturne et les Cercles de lpouvante) J. Sternberg, Les ennemis T. Owen, La boule noire (in La Truie) Littrature belge partir de ces premiers lments et dautres textes notamment de la squence Dun monde lautre , on pourra tenter de cerner les thmes du fantastique belge de langue franaise ; on distinguera notamment : un fantastique traditionnel chez Ray et Prvost dun fantastique intrioris chez Ghelderode ou Owen. Les recueils de Sternberg et Owen dans la collection Espace nord Zone J permettront de travailler les divers aspects dune uvre. Les textes de Sternberg pourront tre classs (fantastique sciencefiction autres) ; trs courts, ils permettent un travail approfondi en classe

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.5. Le fantastique : porte dentre pour aborder la littrature Fin de sicle


3 contes fantastiques du XIXe sicle : Poe, Le portrait ovale Villiers de lIsle-Adam, Vra Maupassant, La Chevelure 14 Questionnaire Rpondre pour chaque texte ; puis comparer les 3 textes et synthtiser. 1. Fiction : faire un bref rsum (20 lignes max.). 2. Dcors et atmosphres : 2.1. Les lieux : les caractriser 2.2. Les moments privilgis : quel(s) moment(s) se passent les pisodes capitaux ? 3. Les personnages : 3.1. Les personnages masculins : 3.1.1.que sait-on deux (ge, situation sociale, occupations, gots...) ? 3.1.2.comparer avec le hros romantique et le type du dandy (voir Baudelaire, Le peintre de la vie moderne, ci-dessous) 3.2. Les personnages fminins : 3.2.1. que sait-on delles (physique, origines, sentiments quelles prouvent et provoquent) ? 3.2.2. recenser les lments du corps de la femme voqus ; quelle conclusion en tirer sur 3.2.2.1. une image de la femme au XIXe sicle ? 3.2.2.2. les insistances qui clairent le sens du texte ? 4. Les thmes : 4.1. Lamour : 4.1.1.relever les termes qui expriment le sentiment ou la passion 4.1.2.comment lamour se solde-t-il ? 4.2. La mort : 4.2.1.quels indices (ponctuation, longueur/rythme des phrases, lexique) marquent le moment de la sparation ? 4.2.2. quel moment du rcit apprenons-nous cette mort ? 4.3. La rsurrection : 4.3.1. quel moment se produit-elle ? 4.3.2. quoi est-elle due ? 4.3.3.sagit-il simplement du retour la situation davant la mort ? expliquer. 4.3.4.mettre en rapport avec les extraits sur lIdal ci-dessous 5. Le fantastique : mettre en rapport avec les connaissance thoriques acquises sur le rcit fantastique ; analyser particulirement lhsitation 6. La narration : 6.1. que savons-nous du narrateur ? quels traits de caractre manifeste-t-il ? 6.2. quelle est la focalisation ? 6.3. le rythme : relever les changements de rythme : quels vnements correspondent-ils ? 6.4. la description : qui ou quoi est dcrit ? quel moment ? quest-ce que ces descriptions apportent au rcit ? 6.5. lordre : reconstituer lordre de la fiction et celui de la narration : quelles manipulations ont t opres ?

14

Inspir par Jordy J. et Langlade G., Contes fantastiques, Paris, Bertrand-Lacoste, coll. Parcours de lecture , 1992

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Baudelaire, Le peintre de la vie moderne (1863) dans Curiosits esthtiques (1868).


L'homme riche, oisif, et qui, mme blas, n'a pas d'autre occupation que de courir la piste du bonheur ; l'homme lev dans le luxe et accoutum ds sa jeunesse l'obissance des autres hommes, celui enfin qui n'a pas d'autre profession que l'lgance, jouira toujours, dans tous les temps, d'une physionomie distincte, tout fait part. Le dandysme est une institution vague, aussi bizarre que le duel (...) Le dandysme, qui est une institution en dehors des lois, a des lois rigoureuses auxquelles sont strictement soumis tous ses sujets, quelles que soient d'ailleurs la fougue et l'indpendance de leur caractre. Les romanciers anglais ont, plus que les autres, cultiv le roman de high life, et les Franais qui, comme M. de Custine, ont voulu spcialement crire des romans d'amour, ont d'abord pris soin, et trs judicieusement, de doter leurs personnages de fortunes assez vastes pour payer sans hsitation toutes leurs fantaisies ; ensuite ils les ont dispenss de toute profession. Ces tres n'ont pas d'autre tat que de cultiver l'ide du beau dans leur personne, de satisfaire leurs passions, de sentir et de penser. Ils possdent ainsi, leur gr et dans une vaste mesure, le temps et l'argent, sans lesquels la fantaisie, rduite l'tat de rverie passagre, ne peut gure se traduire en action. Il est malheureusement bien vrai que, sans le loisir et l'argent, l'amour ne peut tre qu'une orgie de roturier ou l'accomplissement d'un devoir conjugal. Au lieu du caprice brlant ou rveur, il devient une rpugnante utilit. Si je parle de l'amour propos du dandysme, c'est que l'amour est l'occupation naturelle des oisifs. Mais le dandy ne vise pas l'amour comme but spcial. Si j'ai parl d'argent, c'est parce que l'argent est indispensable aux gens qui se font un culte de leurs passions ; mais le dandy n'aspire pas l'argent comme une chose essentielle ; un crdit indfini pourrait lui suffire ; il abandonne cette grossire passion aux mortels vulgaires. Le dandysme n'est mme pas, comme beaucoup de personnes peu rflchies paraissent le croire, un got immodr de la toilette et de l'lgance matrielle. Ces choses ne sont pour le parfait dandy qu'un symbole de la supriorit aristocratique de son esprit. Aussi, ses yeux, pris avant tout de distinction, la perfection de la toilette consiste-t-elle dans la simplicit absolue, qui est, en effet, la meilleure manire de se distinguer. Qu'est-ce donc que cette passion qui, devenue doctrine, a fait des adeptes dominateurs, cette institution non crite qui a form une caste si hautaine ? C'est avant tout le besoin ardent de se faire une originalit, contenu dans les limites extrieures des convenances. C'est une espce de culte de soi-mme, qui peut survivre la recherche du bonheur trouver dans autrui, dans la femme, par exemple ; qui peut survivre mme tout ce qu'on appelle les illusions. C'est le plaisir d'tonner et la satisfaction orgueilleuse de ne jamais tre tonn. Un dandy peut tre un homme blas, peut tre un homme souffrant ; mais, dans ce dernier cas, il sourira comme le Lacdmonien sous la morsure du renard.

Textes sur lIdal : 1. La Femme conforme sa notion est celle qui, refltant les esprances sublimes, comme une glace
limpide et profonde, lve lamour et lesprance au-del de la mort. (Villiers de lIsle-Adam, Claire Lenoir.) 2. [...] lidal nest pas cette chose vague, ce rve ennuyeux et impalpable qui nage au plafond des acadmies ; un idal, cest lindividu redress par lindividu, reconstruit et rendu par le pinceau ou le ciseau lclatante vrit de son harmonie native. (Baudelaire, Le Salon de 1846)

3. Baudelaire, La mort des amants et Correspondances 4. Baudelaire, Petits pomes en prose


Jai connu une certaine Bndicta, qui remplissait latmosphre didal, et dont les yeux rpandaient le dsir de la grandeur, de la beaut, de la gloire et de tout ce qui fait croire limmortalit Mais cette fille miraculeuse tait trop belle pour vivre longtemps ; aussi est-elle morte quelques jours aprs que jeus fait sa connaissance et cest moi-mme qui lai enterre, un jour que le printemps agitait son encensoir jusque dans les cimetires. Cest moi qui lai enterre, bien close dans une bire dun bois parfum et incorruptible comme les coffres de lInde. Et comme mes yeux restaient fichs sur le lieu o tait enfoui mon trsor, je vis subitement une petite personne qui ressemblait singulirement la dfunte, et qui, pitinant sur la terre frache, avec une violence hystrique et bizarre disait, en clatant de rire : Cest moi, la vraie Bndicta ! Cest moi, une fameuse canaille ! Et pour la punition de ta folie et de ton aveuglement, tu maimeras telle que je suis ! Mais moi, furieux, jai rpondu : Non ! Non ! Non ! Et, pour mieux accentuer mon refus, jai frapp si violemment la terre du pied, que ma jambe sest enfonce jusquau genou dans la spulture rcente, et que, comme un loup pris au pige, je reste attach, pour toujours peut-tre, la fosse de lidal.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Prolongements proposs : Prolonger ltude de limage de la femme Fin de sicle telle quelle apparat ici en comparant avec : Georges Rodenbach, Bruges-la-morte Rimbaud, Ophlie Baudelaire, La Chevelure et Un hmisphre dans une chevelure Maeterlinck, Pellas et Mlisande Synthtiser les relations qui stablissent entre Poe Baudelaire et les auteurs de la fin de sicle.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.6. Maupassant et le Horla


Voici quelques pistes utilisables pour tudier luvre Quest-ce que le Horla ? retrouver les pistes esquisses par le narrateur Dfinir les thmes fantastiques Travailler lemploi des temps Sintresser lunivers fantastique 4.1. le cadre : transformation dun cadre banal en lieu du fantastique 4.1.1.lopposition du jour et de la nuit : les scnes de nuit deviennent de plus en plus importantes au fur et mesure du rcit ; la nuit devient envahissante, oppressante 4.1.2.la perte des repres 4.1.3.un lieu privilgi : la chambre travailler la description 4.1.4.les couleurs 4.2. le hros 4.3. ltre fantastique 4.4. les objets 5. Comparer les deux versions 6. Comparer avec dautres textes de Maupassant : Un fou Qui sait ? 7. Travailler dautres textes traitant du double : Poe, William Wilson Musset, Nuit de dcembre 1. 2. 3. 4.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

5.7. Entranement lcriture


Les lves ont observ un grand nombre de textes fantastiques ; ils ont constat que, selon les poques et les auteurs, un rcit peut suivre un plan strict ou pas, se drouler dans un cadre qui semble prdestin, comme un chteau en ruine, ou dans un lieu trs banal : une rue, un train Voici des exercices qui devraient contribuer amliorer leur criture.

Activit n1
Objectif : commencer un texte fantastique partir de lobservation dune photo Prrequis : avoir ralis lactivit crer une ambiance fantastique Droulement Voici une srie de photos qui pourraient tre le cadre dune histoire fantastique ( Fr. Chatelain, 2006). 1. Ecrire une description objective de la photo choisie. (objectif : bien regarder limage pour en saisir toutes les potentialits) 2. Prciser les circonstances o va apparaitre le lieu reprsent dans votre rcit : a. quelle tape du rcit ce lieu va-t-il intervenir ? b. sera-t-il utilis comme cadre de lhistoire ou comme image ? c. quel est ce lieu ? quelle poque se passent les vnements ? d. quel est le moment de la journe o les vnements vont se passer, la saison ? e. qui sera le personnage hros de laventure fantastique (ge, sexe, milieu) ? f. pour quelles raisons se trouve-t-il en contact avec ce lieu ? 3. En fonction des rponses donnes prcdemment, crire une description subjective du lieu, tel que le voit le hros. Attention, il ne faut pas oublier ce qui a t tudi quant lutilisation des procds stylistiques. 4. Construire le rcit en respectant le schma narratif traditionnel. Pour faciliter la recherche dides, quelques pistes sont ajoutes ; elles ne sont videmment pas limitatives. - Il est possible de proposer, dans un premier temps, une ou deux photos avec les suggestions avant de laisser libre cours limagination de chaque lve. - On peut imaginer de combiner plusieurs images.

(Saint-Michel de Montaigne, alle daccs au chteau)

un professeur de franais en vacances va visiter la librairie de Montaigne un jeune scout sest perdu pendant un exercice dorientation un archologue veut tudier le calvaire: des lgendes disent quon y pratiquait des sacrifices humains

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

(Chambre dhte en Dordogne)

cest la chambre dune jeune fille qui a disparu mystrieusement un voyageur y est hberg aprs un parcours long et fatigant un touriste visite cette chambre dun chteau ancien

(En train entre Charleroi et Bruxelles)

un lve retourne au pensionnat aprs un week-end en famille un navetteur fatigu aprs sa journe de travail se rveille en sursaut et regarde par la vitre le contrleur passe dans le compartiment

(Un verre au soleil)

un couple prend un verre et profite des premiers rayons du soleil le garon apporte laddition il fait si chaud et le verre abandonn est si tentant

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

(Bruxelles, Botanique)

cest lescalier daccs aux toilettes du muse il est impossible daccder lescalier la cave est bien frache

(Neige printanire)

les traces de pas tournent en rond do sont tombes ces feuilles ? lombre gigantesque sest allonge en un instant

(Studio photo)

le seul document retrouv agraf sur le mannequin lenfant est cach dans le studio : qui monte lescalier ? quel magnifique loft ! et pas cher en plus le dernier propritaire tait un photographe clbre.

(Bruxelles, Botanique)

le vlo est enchss dans le mur il ny a personne : la rue et le btiment sont dserts derrire le mur : une fort de plantes exotiques

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n2
Objectif Imiter lcriture dun texte pour se dtacher dune exploitation nave des grands clichs anciens au profit dun travail sur les effets dcriture. Prrequis Avoir ralis lactivit Dun monde lautre Droulement Voici le texte de Villiers de lIsle-Adam, A sy mprendre. Les deux univers confondus par le narrateur la morgue et le caf sont mis en parallle. Observation 1. Les termes communs : ils sont souligns 2. Les termes contre emploi ; ces expressions prendront une connotation ironique la fin de la lecture : ils sont en italique 3. Comment expliquer linversion dans la phrase souligne par un trait double ? Morgue
A l'instant mme, j'aperus, tout justement ct de moi, l'entre d'un btiment carr, d'aspect bourgeois. Il s'tait dress dans la brume comme une apparition de pierre, et, malgr la rigidit de son architecture, malgr la bue morne et fantastique dont il tait envelopp, je lui reconnus, tout de suite, un certain air d'hospitalit cordiale qui me rassrna l'esprit. - A coup sr, me dis-je, les htes de cette demeure sont des gens sdentaires! - Ce seuil invite s'y arrter: la porte n'est-elle pas ouverte? Donc, le plus poliment du monde, l'air satisfait, le chapeau la main, - mditant mme un madrigal pour la matresse de la maison, - j'entrai, souriant, et me trouvai, de plain-pied, devant une espce de salle toiture vitre, d'o le jour tombait, livide. A des colonnes taient appendus des vtements, des cache-nez, des chapeaux. Des tables de marbre taient disposes de toutes parts. Plusieurs individus, les jambes allonges, la tte leve, les yeux fixes, l'air positif, paraissaient mditer. Et les regards taient sans pense, les visages couleur du temps. Il y avait des portefeuilles ouverts, des papiers dplis auprs de chacun d'eux. Et je reconnus, alors, que la matresse du logis, sur l'accueillante courtoisie de laquelle j'avais compt, n'tait autre que la Mort. Je considrai mes htes. Certes, pour chapper aux soucis de l'existence tracassire, la plupart de ceux qui occupaient la salle avaient assassin leurs corps, esprant, ainsi, un peu plus de bien-tre. Comme j'coutais le bruit des robinets de cuivre scells la muraille et destins l'arrosage quotidien de ces restes mortels, j'entendis le roulement d'un fiacre. Il s'arrtait devant l'tablissement. Je fis la rflexion que mes gens d'affaires attendaient. Je me retournai pour profiter de la bonne fortune.

Caf
A son extrmit, j'aperus, tout justement vis--vis de moi, l'entre d'un caf, - aujourd'hui consum dans un incendie clbre (car la vie est un songe), - et qui tait relgu au fond d'une sorte de hangar, sous une vote carre, d'aspect morne. Les gouttes de pluie qui tombaient sur le vitrage suprieur obscurcissaient encore la ple lueur du soleil. - C'tait l que m'attendaient, pensai-je, la coupe en main, lil brillant et narguant le Destin, mes hommes d'affaires! Je tournai donc le bouton de la porte et me trouvai, de plain-pied, dans une salle o le jour tombait d'en haut, par le vitrage, livide.

A des colonnes taient appendus des vtements, des cache-nez, des chapeaux. Des tables de marbre taient disposes de toutes parts. Plusieurs individus, les jambes allonges, la tte leve, les yeux fixes, l'air positif, paraissaient mditer. Et les visages taient couleur du temps, les regards sans pense. Il y avait des portefeuilles ouverts et des papiers dplis auprs de chacun d'eux.

Je considrai ces hommes. Certes, pour chapper aux obsessions de l'insupportable conscience, la plupart de ceux qui occupaient la salle avaient, depuis longtemps, assassin leurs "mes", esprant, ainsi, un peu plus de bien-tre. Comme j'coutais le bruit des robinets de cuivre, scells la muraille, et destins l'arrosage quotidien de ces restes mortels, le souvenir du roulement de la voiture me revint l'esprit. - A coup sr, me dis-je, il faut que ce cocher ait t frapp, la longue, d'une sorte d'hbtude, pour m'avoir ramen, aprs tant de circonvolutions, simplement notre point de dpart? - Toutefois, je l'avoue (s'il y a mprise), LE SECOND COUP D'OEIL EST PLUS SINISTRE QUE LE PREMIER!... Je refermai donc, en silence, la porte vitre et je revins chez moi, - bien dcid, au mpris de l'exemple, - et quoi qu'il pt m'advenir, - ne jamais faire d'affaires.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Ecriture 1. Chercher 2 lieux quon puisse dcrire de manire quasi identique mais qui sopposent, le but tant de crer un effet fantastique (quannonce dailleurs le narrateur du texte prcdent) ; il serait souhaitable quun des lieux puisse, comme ici, crer un certain malaise. Exemple : un cimetire et un jardin. On peut aussi choisir des personnages ; par exemple, les animaux dun zoo et les visiteurs. Ou encore des types 2. Ecrire une description des lieux ou personnages qui soit unique, commune aux deux. Une attention toute particulire doit tre accorde lutilisation dun vocabulaire polysmique. 3. Complter le texte qui rptera deux fois la description en introduisant des commentaires ventuellement ironiques ; ne pas oublier, la fin de chacune des descriptions, didentifier le lieu ou le personnage.

Activit n3
Objectif Ecrire un extrait de texte fantastique dans lequel seront introduits des lments favorisant le glissement vers le surnaturel. Droulement Observation : Dans les textes suivants, 1. relever les lments qui ancrent le rcit dans le rel le plus banal, 2. relever les lments qui introduisent le surnaturel, 3. observer comment on passe de lun lautre.

Texte 1 :G. Prvot, Le bal du rat mort Le narrateur, pendant les deux tiers du rcit a racont sa soire au Casino dOstende, alors que se droule le Bal du rat et que certains se ruinent la roulette.
Par ce merveilleux soir de la fin de l'hiver, ils taient tous venus, en dpit des routes glissantes, et tout annonait que cette nuit finirait comme je le souhaitais. A peine eus-je un dernier regard vers Romain de Quine-Guri. Le visage presque ferm, il contemplait l'ampleur de son dsastre. Il venait de tout perdre en quelques instants. J'apprciai cette vaillance de l'homme fini qui, loin de songer se dfendre encore, faisait en lui le tour du vide. Il tait en apparence si calme que personne coup sr (sauf moi) ne pouvait imaginer que dans moins d'un quart d'heure, il se laisserait tomber dans la mer. Longeant la digue cette heure presque dserte, je me dirigeai vers Mariakerke. Le bal du rat mort, une fois de plus, avait tenu toutes ses promesses. Tout en rasant ce long boulevard nocturne, j'imaginais sans grand effort la fin de l'aventure. Je voyais (comme si j'avais t l) Flora de Mran minauder auprs de l'Anglais avant d'accepter de l'accompagner en voiture, puis s'asseoir l'avant et offrir au nouvel amant ce regard profond et tendre quelle eut toujours dans les instants de la rencontre.

Texte 2 :T. Owen, Et la vie sarrta


La lune s'tait leve. Une vilaine lune rousse, norme, bante comme une plaie dans le ciel, comme la gueule maudite d'un enfer glac, mais rougeoyant. Au-dessous d'elle, les peupliers tout noirs frmissaient, peine agits par la brise. Le village tait silencieux, mortellement calme, ses maisons muettes ranges peureusement le long de la route. Les chariots s'tiraient la belle toile, bras levs, en un geste d'inutile supplication. la faade de la petite glise, l'affiche d'une vente publique, dcolle, bougeait un peu de temps en temps. Tache claire dans la noirceur des pierres. Ce n'tait pas la paix. Mais plutt une attente inquite. Le village ne sommeillait pas tranquillement. Il fermait les yeux, il se bouchait les oreilles. Pas un bruit de chane dans les tables, pas un jappement de chien. Rien ne vivait vraiment en cette minute suspendue. C'est alors que son pas retentit sur la chausse. Lent, rgulier, sonore. Non point le pas furtif d'un ennemi en qute d'une mauvaise action, ni celui d'un ami qui s'en revient joyeusement. Non. Le pas d'un matre, satisfait de s'entendre, de peser sur la route de toute sa puissance.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Texte 3 : J. Ray, La choucroute


Jtais seul sur le quai dune gare affreusement quelconque, aux lumires avares. Une sonnette grelottait. Je jetai un regard distrait dans des locaux absolument vides et, sans avoir vu de contrleur, je dbouchai sur une esplanade morne et compltement dserte. Or, cette heure, une unique chose me proccupait : minstaller sur une banquette de restaurant et commander une choucroute ! Mon ami dune heure et ses gourmands propos avaient fait natre en moi un froce apptit dont je mtonnais moi-mme. Une rue sallongeait devant moi, longue, interminable, toute en ombres et chichement toile de rverbres flamme bleue. Il faisait froid, il bruinait ; la nue semblait peser mme les pignons et les toits. Je ne vis aucun passant et, nulle part, la clart accueillante dune vitrine marchande, ni mme, tout au long de cette norme artre borde de hautes et noires maisons, une fentre claire trouant de rose la nuit alentour. Et tout coup, je me trouvai face au havre de grce : une baie cintre ternie de bue, mais claire et laissant entrevoir des contours flous de tables, de glaces et dun comptoir confortablement garni. Il ny avait personne lintrieur, mais la banquette tait large et tendue de chaude peluche rouge, et sur le comptoir flambait un double arc-enciel de bouteilles.

Texte 4 : J. Sternberg, Le communiqu


Il tait sur le point de s'endormir quand, soudain, il vit briller dans la nuit la petite lucarne de sa radio qu'il avait oubli de fermer. Il se redressa et, machinalement, il fit passer d'un poste l'autre l'aiguille de mtal qui boucla le tour du cadran sans se heurter au moindre son, pas mme un parasite. Il allait fermer le poste quand soudain l'aiguille se buta une voix. L'homme s'tonna : il n'avait jamais obtenu le moindre programme sur cette longueur d'ondes.

Texte 5 : M. de Ghelderode, Le jardin malade


Surtout il y a le jardin qui fait mon ravissement et mon inquitude. J'en oublie la maison. Ce jardin, comme un fragment de fort vierge enclos d'paisses murailles, il m'hypnotise, je passe des heures le regarder, sans penser y mettre le pied, sans le comprendre. Il ne se laisse pas deviner, se montre impntrable. C'est une brousse - le printemps donnant tous ses feux dj - que couronnent des arbres, chtaigniers et tilleuls, et qui parat baigner dans une pnombre ternelle. Tel est l'abandon de ce terrain dclive qui se relve vers le fond, plus de soixante mtres du perron, qu'on se trouve devant un mur vgtal o se devinent des pistes la place des chemins disparus. Ce paysage m'a paru froce et rpudiant l'homme. Le spectacle de cette vgtation devenue monstrueuse avec l'ge n'est pas sans induire au malaise, mme la crainte, non pour ce qu'elle doit contenir de vie animale, mais pour ce qu'elle exprime de force inluctable. Les lierres, les glycines, les vignes vierges se livrent un combat de poulpes, touffant les arbustes et bousculant les murailles. Ce malaise - voire cette peur - ne vient pas d'imaginer que la vgtation pourrait, saisie d'un prurit, dborder du jardin et envahir comme une lame de fond la maison et les chambres - son anormale luxuriance restant arrte quelque distance de mes fentres par un pavement bord d'une rampe basse mais suffisante pour dmarquer la limite d'une cour; mon malaise nat plutt de la pense que cette masse verdtre peut et doit ncessairement celer le mystre. C'est une zone interdite je le sens - et de mme que certains visages restent ferms, ce jardin se veut hostile, se garde seul. Il ne se dfend pas qu'avec les mailles des branchages et les faisceaux d'pines, c'est pire, il se dfend par son expression, oui, c'est le terme: il semble malade, et malgr l'air circulant largement dans ce quartier et le soleil gnreusement distribu, ce qui le compose reste sans clat, blafard, si tant est que des vgtations panouies jusqu'au paroxysme puissent paratre dprissantes. Non, le jardin n'est pas anarchiquement rendu lui-mme par l'oubli des hommes ; il a une mauvaise fivre, ou mieux: il dlire - cela mme...

Ecriture

Voici le rsum dun rcit fantastique : Un jeune homme qui vit toujours avec ses parents a lhabitude de frapper leur porte et dentrer saluer son, pre quelle que soit lheure laquelle il rentre la nuit. Ses amis se moquent de sa dpendance et, une nuit, il dcide de ne pas sacrifier au crmonial nocturne . Alors quil monte vers sa chambre, il sent une prsence qui descend vers lui ; il est frapp dangoisse (pour lire la suite : T. Owen, Crmonial nocturne). Rdiger le paragraphe dans lequel le narrateur va voquer son retour chez lui, jusquau moment o il prendra conscience de cette prsence surnaturelle. Il importera de travailler particulirement la transition entre le monde ordinaire et le surnaturel. On sinspirera des procds observs dans les extraits ou dans dautres textes fantastiques.
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Activit n4
Objectif Ecrire un rcit fantastique sur le thme du passage dun monde lautre, texte qui synthtisera les observations Prrequis Avoir travaill les divers chapitres Droulement 1. Rechercher des ides ; pour ne pas tre tent de copier un des textes, il est souhaitable de choisir ds le dpart un moyen de passage diffrent du train et de dfinir le monde surnaturel vers lequel aura lieu le passage. Remplir la grille : Caractres du monde rel

Raison pour laquelle le personnage prend le moyen de transport ( prciser) lments favorisant, pendant le trajet, le passage vers lautre monde Caractristiques de monde (quel est-il ?) lautre

Y a-t-il retour au rel ? si oui, manire dont il sopre

Transformations du monde ou du personnage

2. Dterminer le style de fantastique choisi : traditionnel, interne au personnage, bas sur des techniques dcriture ? 3. Construire un paysage et des personnages ; crire leur description (voir Crer une ambiance fantastique et activit 1 ci-dessus)) 4. Travailler la transition entre rel et surnaturel (voir activit 3 ci-dessus)

5. Ecrire les passages manquants (on pourra sinspirer de lexercice de lactivit 2 ci-dessus)

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

H.P.Lovecraft, texte sur la peur


La plus vieille, la plus forte motion ressentie par l'tre humain, c'est la peur. Et la forme la plus puissante dcoulant de cette peur, c'est la Peur de l'inconnu. Peu de psychologues contestent cette vrit, justifiant ainsi l'existence du rcit d'horreur et plaant ce mode d'expression parmi tous les autres genres littraires et sur le mme rang. Les adversaires du genre sont nombreux. Ils lui reprochent surtout ses exagrations, l'insipide et nave philosophie bien souvent ncessaires pour amener le lecteur un degr suffisant de frayeur, frayeur fonde sur des motifs trop souvent extrieurs et artificiellement diaboliques. Mais, en dpit de toutes ces oppositions, le rcit fantastique survit travers les sicles, se dveloppe et atteint mme de remarquables degrs de perfection. Car, il plonge ses racines dans un lmentaire et profond principe, dont l'attrait n'est pas seulement universel mais ncessaire au genre humain : la Peur... Sentiment permanent dans les consciences, du moins chez celles qui possdent une certaine dose de sensibilit. (... ) Le genre de la littrature fantastique ne doit pas tre confondu avec un autre genre de littrature, apparemment similaire mais dont les mobiles psychologiques sont trs diffrents : la littrature de l'pouvante, fonde principalement sur un sentiment de peur physique. Quoique de tels crits bien sr possdent leur place comme la possdent, en soi, les rcits mystrieux ou humoristiques se rapportant des histoires de fantmes. Rcits o l'art et l'habilet de l'auteur renouvellent les rgles du genre, conduisant une trs profonde perception du sentiment de l'trange et du morbide. Mais ces rcits, quelle que soit leur qualit, n'ont rien voir avec la littrature de peur cosmique, telle que nous la concevons dans son vritable sens. Un authentique rcit fantastique possde plus de rsonance que des histoires de meurtres secrets, de squelettes errants, de taches de sang ou d'apparitions brumeuses faisant cliqueter leurs chanes, comme le veut la tradition. Une certaine atmosphre oppressive, une inexplicable peur de l'inexplicable des forces de l'inconnu, s'y trouvent obligatoirement mles et exposes avec un srieux, une profondeur qui donnent chaque phrase du rcit une rsonance toute particulire conduisant aux plus terribles conceptions crbrales, brassant le diabolique et l'trange selon des lois la fois inconscientes et minutieuses qui reculent trs loin les barrires fixes par la nature. Barrires qui sont encore notre seule sauvegarde contre les assauts du chaos et les dmons des espaces infinis qui nous entourent. videmment, on ne peut demander tous les rcits fantastiques de se conformer automatiquement un modle aussi thorique. Les crateurs sont imprvisibles et les meilleurs techniciens ont parfois leur faiblesse qui se traduit par un profond ennui. Quoi qu'il en soit, la plupart des rcits fantastiques, du moins les plus russis, proviennent d'une gense inconsciente qui dans le dtail amne des rsultats absolument diffrents de ceux qui pourraient tre nots dans une oeuvre d'ensemble plus conventionnelle. L'atmosphre, voici la qualit la plus importante du rcit fantastique. Car l'authenticit d'un rcit ne se trouve point dans l'ingniosit de l'anecdote mais dans le pouvoir de crer une relle sensation. () Une grande oeuvre du genre ne doit tre juge que par l'motion produite, son intensit. Peu importe la faon et la manire dont cette motion est amene. Il n'existe qu'un seul critre permettant de dtecter le vrai conte d'horreur fantastique : le lecteur a-t-il oui ou non t excit, effray, bref boulevers rellement et dans le vrai sens du terme ? Est-ce que l'auteur a vritablement ressenti une impression authentiquement mystique de frayeur cosmique ? A-t-il trouv un contact avec les forces de l'Inconnu de l'au-del ? A-t-il prouv l'horrible et subtile sensation qui consiste tre paralys par un silence, une attente, un visage ? At-il cru un instant que des esprits diaboliques frappaient sa porte, que des entits venues d'un monde o personne n'est jamais all, se jouaient de sa sensibilit exacerbe ? Si oui et si les impressions ressenties le sont d'autant plus profondment et plus totalement, c'est qu'alors l'histoire a rellement charri des flots atmosphriques d'ouragans exacerbs, et que oui, rellement luvre est littralement fantastique. Elle devient une oeuvre d'art dans son sens le plus unique.
Lovecraft, pouvante et surnaturel en littrature, traduit de l'anglais par Bernard DA COSTA, Christian Bourgois diteur, 1969

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

T.Todorov : texte sur les conditions du fantastique


Ainsi se trouve-t-on amen au cur du fantastique. Dans un monde qui est bien le ntre, celui que nous connaissons, sans diables, sylphides, ni vampires, se produit un vnement qui ne peut s'expliquer par les lois de ce mme monde familier. Celui qui peroit l'vnement doit opter pour l'une des deux solutions possibles : ou bien il s'agit d'une illusion des sens, d'un produit de l'imagination et les lois du monde restent alors ce qu'elles sont ; ou bien l'vnement a vritablement eu lieu, il est partie intgrante de la ralit, mais alors cette ralit est rgie par des lois inconnues de nous. Ou bien le diable est une illusion, un tre imaginaire : ou bien il existe rellement, tout comme les autres tres vivants : avec cette rserve qu'on le rencontre rarement. Le fantastique occupe le temps de cette incertitude ; ds qu'on choisit l'une ou l'autre rponse, on quitte le fantastique pour entrer dans un genre voisin, l'trange ou le merveilleux. Le fantastique, c'est l'hsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois naturelles, face un vnement en apparence surnaturel. Le concept de fantastique se dfinit donc par rapport ceux de rel et d'imaginaire et ces derniers mritent plus qu'une simple mention. (...) Il faut remarquer encore que les dfinitions du fantastique qu'on trouve en France dans des crits rcents, si elles ne sont pas identiques la ntre, ne la contredisent pas non plus. Sans nous attarder trop, nous donnerons quelques exemples puiss dans les textes canoniques . Castex crit dans Le conte fantastique en France : Le fantastique... se caractrise... par une intrusion brutale du mystre dans le cadre de la vie relle (p. 8). Louis Vax, dans L'art et la littrature fantastiques : Le rcit fantastique... aime nous prsenter, habitant le monde rel o nous sommes, des hommes comme nous, placs soudainement en prsence de l'inexplicable (p. 5). Roger Caillois, dans Au coeur du fantastique : Tout le fantastique est rupture de l'ordre reconnu, irruption de l'inadmissible au sein de l'inaltrable lgalit quotidienne (p. 161). On le voit, ces trois dfinitions sont, intentionnellement ou non, des paraphrases l'une de l'autre : il y a chaque fois le mystre , l' inexplicable , l' inadmissible , qui s'introduit dans la vie relle , ou le monde rel , ou encore dans l'inaltrable lgalit quotidienne . (...) Nous sommes maintenant en tat de prciser et de complter notre dfinition du fantastique. Celui-ci exige que trois conditions soient remplies. D'abord, il faut que le texte oblige le lecteur considrer le monde des personnages comme un monde de personnes vivantes et hsiter entre une explication naturelle et une explication surnaturelle des vnements voqus. Ensuite, cette hsitation peut tre ressentie galement par un personnage ; ainsi le rle de lecteur est pour ainsi dire confi un personnage et dans le mme temps l'hsitation se trouve reprsente, elle devient un des thmes de l'oeuvre ; dans le cas d'une lecture nave, le lecteur rel s'identifie avec le personnage. Enfin il importe que le lecteur adopte une certaine attitude l'gard du texte : il refusera aussi bien l'interprtation allgorique que l'interprtation potique . Ces trois exigences n'ont pas une valeur gale. La premire et la troisime constituent vritablement le genre ; la seconde peut ne pas tre satisfaite. Toutefois, la plupart des exemples remplissent les trois conditions. Todorov, Introduction la littrature fantastique, ditions du Seuil, 1970.

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Le Gaulois du 7 octobre 1883.


Lentement, depuis vingt ans, le surnaturel est sorti de nos mes. Il s'est vapor comme s'vapore un parfum quand la bouteille est dbouche. En portant l'orifice aux narines et en aspirant longtemps, longtemps, on retrouve peine une vague senteur. C'est fini. Nos petits-enfants s'tonneront des croyances naves de leurs pres des choses si ridicules et si invraisemblables. Ils ne sauront jamais ce qu'tait autrefois, la nuit, la peur du mystrieux, la peur du surnaturel. C'est peine si quelques centaines d'hommes s'acharnent encore croire aux visites des esprits, aux influences de certains tres ou de certaines choses, au somnambulisme lucide, tout le charlatanisme des spirites. C'est fini. Notre pauvre esprit inquiet, impuissant, born, effar par tout effet dont il ne saisissait pas la cause, pouvant par le spectacle incessant et incomprhensible du monde a trembl pendant des sicles sous des croyances tranges et enfantines qui lui servaient expliquer l'inconnu. Aujourd'hui, il devine qu'il s'est tromp, et il cherche comprendre, sans savoir encore. Le premier pas, le grand pas est fait. Nous avons rejet le mystrieux qui n'est plus pour nous que l'inexplor. Dans vingt ans, la peur de l'irrel n'existera plus mme dans le peuple des champs. Il semble que la Cration ait pris un autre aspect, une autre figure, une autre signification qu'autrefois. De l va certainement rsulter la fin de la littrature fantastique. Elle a eu, cette littrature, des priodes et des allures bien diverses, depuis le roman de chevalerie, les Mille et une Nuits, les pomes hroques, jusqu'aux contes de fes et aux troublantes histoires d'Hoffmann et d'Edgar Poe. Quand l'homme croyait sans hsitation, les crivains fantastiques ne prenaient point de prcautions pour drouler leurs surprenantes histoires. Ils entraient, du premier coup, dans l'impossible et y demeuraient, variant l'infini les combinaisons invraisemblables, les apparitions, toutes les ruses effrayantes pour enfanter l'pouvante. Mais, quand le doute eut pntr enfin dans les esprits, l'art est devenu plus subtil. L'crivain a cherch les nuances, a rd autour du surnaturel plutt que d'y pntrer. Il a trouv des effets terribles en demeurant sur la limite du possible, en jetant les mes dans l'hsitation, dans l'effarement. Le lecteur indcis ne savait plus, perdait pied comme en une eau dont le fond manque tout instant, se raccrochait brusquement au rel pour s'enfoncer encore tout aussitt, et se dbattre de nouveau dans une confusion pnible et enfivrante comme un cauchemar. L'extraordinaire puissance terrifiante d'Hoffmann et d'Edgar Poe vient de cette habilet savante, de cette faon particulire de coudoyer le fantastique et de troubler, avec des faits naturels o reste pourtant quelque chose d'inexpliqu et de presque impossible. Le grand crivain russe, qui vient de mourir, Ivan Tourgueneff, tait ses heures, un conteur fantastique de premier ordre. On trouve, de place en place, en ses livres, quelques-uns de ces rcits mystrieux et saisissants qui font passer des frissons dans les veines. Dans son uvre pourtant, le surnaturel demeure toujours si vague, si envelopp qu'on ose peine dire qu'il ait voulu l'y mettre. Il raconte plutt ce qu'il a prouv, comme il l'a prouv, en laissant deviner le trouble de son me, son angoisse devant ce qu'elle ne comprenait pas, et cette poignante sensation de la peur inexplicable qui passe, comme un souffle inconnu parti d'un autre monde. Dans son livre : tranges Histoires, il dcrit d'une faon si singulire, sans mots effet, sans expressions surprise, une visite faite par lui, dans une petite ville, une sorte de somnambule idiot, qu'on halte en le lisant. Il raconte dans la nouvelle intitule Toc Toc Toc, la mort d'un imbcile, orgueilleux et illumin, avec une si prodigieuse puissance troublante qu'on se sent malade, nerveux et apeur en tournant les pages. Dans un de ses chefs-d'uvre : Trois Rencontres, cette subtile et insaisissable motion de l'inconnu inexpliqu, mais possible, arrive au plus haut point de la beaut et de la grandeur littraire. Le sujet n'est rien. Un homme trois fois, sous des cieux diffrents, en des rgions loignes l'une de l'autre, en des circonstances trs diverses, a entendu, par hasard, une voix de femme qui chantait. Cette voix l'a envahi
09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

comme un ensorcellement. A qui est-elle, il ne le sait pas. Rien de plus. Mais tout le mystrieux adorable du rve, tout l'au-del de la vie, tout l'art mystique enchanteur qui emporte l'esprit dans le ciel de ~ la posie, passent dans ces pages profondes et claires, si simples, si complexes. Quel que ft cependant son pouvoir d'crivain, c'est en racontant, de sa voix un peu paisse et hsitante, qu'il donnait l'me la plus forte motion. Il tait assis, enfonc dans un fauteuil, la tte pesant sur les paules, les mains mortes sur les bras du sige, et les genoux plis angle droit. Ses cheveux, d'un blanc clatant, lui tombaient de la tte sur le cou, se mlant la barbe blanche qui lui tombait sur la poitrine. Ses normes sourcils blancs faisaient un bourrelet sur ses yeux nafs, grands ouverts et charmants. Son nez, trs fort, donnait la figure un caractre un peu gros, que n'attnuait qu' peine la finesse du sourire et de la bouche. Il vous regardait fixement et parlait avec lenteur, en cherchant un peu le mot ; mais il le trouvait toujours juste, ou plutt, unique. Tout ce qu'il disait faisait image d'une faon saisissante, prenait l'esprit comme un oiseau de proie prend avec ses serres. Et il mettait dans ses rcits un grand horizon, ce que les peintres appellent de l'air , une largeur de pense infinie en mme temps qu'une prcision minutieuse. Un jour, chez Gustave Flaubert, la nuit tombante, il nous raconta ainsi l'histoire d'un garon qui ne connaissait pas son pre, et qui le rencontra, et qui le perdit et le retrouva sans tre sr que ce ft lui, en des circonstances possibles mais surprenantes, inquitantes, hallucinantes, et qui le dcouvrit enfin, noy sur une grve dserte et sans limite, - avec un tel pouvoir de terreur inexplicable, que chacun de nous rva ce rcit bizarre. Des faits trs simples prenaient parfois, en son esprit et en passant par ses lvres, un caractre mystrieux. Il nous dit, un soir, aprs dner, sa rencontre avec une jeune fille, dans un htel, et l'espce de fascination que cette enfant exera sur lui ds la premire seconde ; il tcha mme de nous faire comprendre les causes de cette sduction, et il nous parla de la faon qu'elle avait d'ouvrir les yeux sans les fixer d'abord, et de ramener ensuite d'un mouvement trs lent le regard sur les personnes. Il racontait le soulvement de ses paupires, celui de la prunelle, le pli des sourcils, avec une si trange nettet de souvenir qu'il nous fascina presque par l'vocation de cet il inconnu. Et ce simple dtail devenait plus inquitant dans sa bouche que s'il et dit quelque histoire terrible. Le charme exquis de sa parole devenait trangement pntrant dans les histoires d'amours. Il a crit, je crois, celle qu'il nous a dite d'une faon si attendrissante. Il chassait, en Russie, et il reut l'hospitalit dans un moulin. Comme le pays lui plaisait, il se rsolut y rester quelque temps. Il s'aperut bientt que la meunire le regardait, et, aprs quelques jours d'une galanterie rustique et dlicate, il devint son amant. C'tait une belle fille blonde, propre, fine, marie un rustre. Elle avait dans le cur cette instinctive distinction des femmes qui comprennent par intuition toutes les choses subtiles du sentiment, sans avoir jamais rien appris. Il nous conta leurs rendez-vous dans le grenier paille, que secouait d'un tremblement continu la grosse roue toujours tournant, leurs baisers dans la cuisine pendant que, penche devant le feu, elle faisait le dner des hommes, et le premier coup d'il qu'elle avait pour lui quand il rentrait de la chasse, aprs un jour de courses dans les hautes herbes. Mais il dut aller passer une semaine Moscou, et il demanda son amie ce qu'il fallait lui rapporter de la ville. Elle ne voulut rien. Il lui offrit une robe, des bijoux, des parures, une fourrure, ce grand luxe des Russes. Elle refusa. Il se dsolait, ne sachant quoi lui proposer. Il lui fit enfin comprendre qu'elle lui causerait un gros chagrin en refusant. Alors elle dit : - Eh bien ! vous m'apporterez un savon. - Comment, un savon ! Quel savon ? - Un savon fin, un savon aux fleurs, comme ceux des dames de la ville. Il tait fort surpris, ne comprenant gure la raison de ce got trange. Il demanda - Mais pourquoi veux-tu justement un savon ? - C'est pour me laver les mains et qu'elles sentent bon, et que vous me les baisiez comme vous faites aux dames. Il disait cela d'une telle faon, ce grand homme tendre et bon, qu'on avait envie de pleurer. 7 octobre 1883 Guy de Maupassant

09/2006 - Atelier de Lecture Asbl et Franoise Chatelain copie autorise pendant la dure du concours pour un usage pdagogique en classe avec mention de la source. Toute autre utilisation est soumise une autorisation crite.

Centres d'intérêt liés