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Un dramaturge et son public au XVe sicle : George Chastelain.

Estelle Doudet Universiteit van Amsterdam

De labsence ou du nombre restreint de textes (nous en rencontrerons qui sont signs du nom de Chastellain), ne concluons pas labsence de thtre [en Bourgogne]. Noublions pas que nous sommes au XVe sicle et quil faut entendre ce terme de thtre dans une trs large acception. () Cest alors le plaisir des yeux quon cherche sur les trteaux, et tout ce qui est propre satisfaire ce plaisir rentre dans lhistoire du thtre1.

Dans les premires pages quil consacre lactivit thtrale en Bourgogne, Georges Doutrepont souligne la dfinition problmatique du thtre au XVe sicle et interroge les difficults inhrentes la construction dune histoire du drame mdival . La fin du Moyen ge en France voit se multiplier les manifestations publiques dimension festive. Mises en scne de mystres ou de moralits, organisations dentres pour des personnages importants, ftes des confrries scandent la vie des hommes, en particulier dans les provinces du Nord. Got de la monstrance , fascination du spectaculaire sont des attitudes qui ont longtemps dsign, aux yeux des historiens du dbut du XXe sicle, lachvement dune civilisation, lorsque le Moyen ge se mire en quelque sorte dans sa propre reprsentation. Lattrait du spectacle alimenterait donc un profond dsir spculaire de la socit, se cherchant dans les fantasmes de lImitatio Christi ou dans les fictions mythologiques qui alimentent limaginaire des nobles2. La ralit semble y cder aux masques de la scne, le thtre envahir la vie quotidienne, la fois partout et nulle part.

Georges Doutrepont, La littrature franaise la Cour des Ducs de Bourgogne. Philippe le Hardi, Jean Sans Peur, Philippe le Bon, Charles le Tmraire, Paris, Champion, 1909; Slatkine reprints, 1970, p. 344-345. Cette confusion mdivale des spectacles publics et du thtre est encore aujourdhui prgnante, cf. Elisabeth Lalou, Le thtre et les spectacles publics en France au Moyen Age. Etat des Recherches dans Thtre et spectacles hier et aujourd'hui. Moyen ge et Renaissance, Paris, Editions du Comit des travaux historiques et scientifiques, 1991, pp. 9-33. 2 De Jules Michelet Johan Huizinga, dEmile Mle aux lectures contemporaines de Michel Stanesco sest ainsi construite la sduisante interprtation dun ge flamboyant, incarn notamment par la Bourgogne Valois. Jules Michelet, Histoire de France. Le Moyen ge, prsentation de Claude Mettra, Paris, Laffont, 1981 ; Johan Huizinga, LAutomne du Moyen ge, traduction franaise par J. Bastin, Paris, Petite Bibliothque Payot, 1967 [Herfsttij der Middeleeuwen, 1re dition nerlandaise 1919] ; Michel Stanesco, Jeux derrance du chevalier

La prudence du critique doit cependant tre en veil : quest-ce vritablement que le thtre pour un homme de cette poque ? L o le spectateur moderne attend le plaisir dun texte autant que dun spectacle, la diversit des mises en scne, remarque en Bourgogne par George Doutrepont et largement tudie depuis, invite reconsidrer globablement lactivit dramaturgique de la fin du Moyen ge. Reconsidration qui doit passer par plusieurs questionnements, notamment sur les rapports de la reprsentation, du texte qui nous est parvenu et du public, spectateurs puis lecteurs de pareilles uvres. Si le thtre nest pas texte, mais avant tout et presquuniquement performance, quels sont les moyens daccder une ralit jamais perdue, puisque ce qui reste ne sont que des traces crites ? Peut-on par exemple dduire de la structure des uvres dramaturgiques existantes la relation du public lvnement reprsent ? A la question lancinante que voit lhomme mdival dans une pice ? 3 sajoute celle de la diffrenciation des publics et des thtres. Lintense activit spectaculaire des milieux urbains septentrionaux a t longtemps tudie paralllement aux ftes du monde curial. Comment en effet rapprocher lorganisation municipale dun mystre et les entremets qui ornent les festins ducaux ? Cependant les tmoignages darchives ne cessent de contredire les frontires socio-culturelles communment admises cette poque. Les concepts de culture populaire et culture des lites , de reprsentations profanes et de rites sacrs ont perdu leur validit. Mais si les interactions des villes et des cours, les relations entre les crivains et les publics appartenant aux deux espaces sont de mieux en mieux documentes, la connaissance de la rception mdivale en est complique dautant. Rgion o la cration scnique est particulirement originale et complexe, le duch bourguignon sous les rgnes de Philippe le Bon et de son fils Charles, de 1420 1475, offre cet gard un riche terrain dtude. Les ducs Valois entretiennent auprs deux des acteurs rguliers, dont Michault Taillevent est sans doute lexemple le plus connu4. Ces professionnels offrent au prince les spectacles qui ponctuent la vie de la cour : pantomimes, animations de banquets, pas darmes, etc. A cette activit interne sajoutent les rencontres entre le duc et les villes, o les mmes acteurs et fatistes peuvent collaborer avec des troupes municipales. Autres performances, sans doute, o le prince cesse dtre le centre immobile du spectacle pour se transformer en visiteur des eschaffauts qui ponctuent ses trajets urbains. Ce qui se joue est
mdival. Aspects ludiques de la fonction guerrire dans la littrature du Moyen ge flamboyant, Leyde, Brill, 1988. Voir galement H. Hatzfeld, La littrature flamboyante au XVe sicle dans Studi in onore di Carlo Pellegrini, Torino, Societ Editrice Internazionale, 1963, pp. 81-96. 3 Jelle Koopmans, Genres thtraux et choses vues : le cas du thtre profane de la fin du Moyen ge dans Fifteenth Century Studies, 1990, XVI, pp. 143-156. 4 Sur lactivit de Taillevent, voir lintroduction de R. Deschaux, dans Un pote bourguignon du XVe sicle : Michault Taillevent, dition et tude de Robert Deschaux, Genve, Droz, Publications Romanes et Franaises, 132, 1975. cf. galement ltude de Jean-Claude Mhlethaler, Potiques du Quinzime sicle. Situations de Franois Villon et Michault Taillevent, Paris, Nizet, 1983.

alors une rencontre de pouvoirs. Les chambres de rhtorique sont en charge de cette confluence. Aprs avoir longtemps considr que leurs activits taient troitement surveilles, voire brides par le pouvoir ducal, les historiens contemporains proposent aujourdhui denvisager des relations plus harmonieuses entre les deux espaces5. Il ny a donc pas, Georges Doutrepont le disait, absence de thtre en Bourgogne . Il faut aller plus loin : la rencontre des cours et des villes engendre au contraire, sous la plume des crivains officiels, George Chastelain et aprs lui Jean Molinet, une production aujourdhui mconnue, mais bien des gards exceptionnelle. Cres de 1454 1473 et antrieures aux dernires dcennies du Moyen ge qui voient la multiplication des tmoignages scniques, ces pices chappent aux classifications gnriques habituelles, ni moralits, ni sotties. Elles clairent dun jour nouveau les relations et les diffrences entre la Bourgogne Valois et le royaume de France, et soulignent la spcificit littraire de chacune de ces rgions. Quest-ce quune pice de cour, telle que les Bourguignons linventent ? Comment ces textes construisent-il une rception et qui sadressent-ils ? Pour tenter dclairer ces questions, nous avons choisi denvisager luvre dramaturgique de George Chastelain que Georges Doutrepont, ds 1909, dsignait comme emblmatique du monde Valois. Elle est la fois la plus nombreuse, la plus cohrente et la plus diffuse des expriences qui nous sont parvenues de ce thtre hors norme. Issu dune famille de commerants et dadministrateurs gantois, George Chastelain (1415-1475) a dabord men une carrire de diplomate et despion au sein de lespace francobourguignon, ce qui a fait de lui un bon connaisseur des relations alors tendues entre les deux puissances, ainsi quun familier de diverses personnalits importantes des deux camps. Remarquant les indniables talents littraires de ce pote par dune rputation flatteuse, le duc lui confie en 1455 le poste dhistoriographe du duch statut qui lui offre une auctoritas ingale en Bourgogne et lui permet de dominer la scne littraire francophone pendant une vingtaine dannes. Par got et par statut, Chastelain est donc un polygraphe dont les uvres ont toujours une dimension publique ; indiciaire, cest--dire historiographe ducal, il est en charge de la gloire de ses matres quil assume, comme une mission sacre, ds sa nomination. Chastelain a rdig au cours de sa carrire plusieurs uvres dramatiques dont quatre nous sont parvenues : Les Epitaphes dHector en 1454 ; la Mort du roy Charles VII en 1461 ; la Mort du duc Philippe la fin de 1467 ou au dbut de 1468, enfin la Paix de Pronne la mme anne. Ces quatre pices ont t joues, pour les deux premires en France, pour les deux dernires sur le territoire bourguignon, lors de crmonies qui impliquent parfois une

Graeme Small, When indiciaires meet rederijkers : a contribution to the history of the Burgundian Theatre State dans J. Oosterman, Stad van koopmanschap en vrede, Leuven, Peeters, paratre 2004. Nous remercions vivement lauteur de nous avoir communiqu une version indite de ce travail.

assemble princire, parfois une foule urbaine, parfois la rencontre de ces deux publics. Cest cet aspect qui va ici retenir notre attention. Spectator in fabula : public rel, public construit dans les pices de Chastelain. Thtre part que celui de Chastelain, thtre sans dfinitions, mais non sans qualits, encombrant tmoignage que les histoires littraires les plus documentes prfrent passer sous silence6. Thtre pourtant qui, de 1454 1468, forge une criture originale, la scne officielle de lvnement . Chastelain dramaturge intervient sur commande pour parer une crmonie : ngociations entre la Bourgogne et une autre puissance en 1454 et 1468 ; entres, royale et ducale, en 1461 et 1468. Pices au prsent, lies une manifestation ponctuelle du pouvoir, elles doivent transformer cette ochoison en une figuration la plus glorieuse possible de lhistoire contemporaine. Aussi la reprsentation est-elle une mise en perspective, grce lvocation soit dun pass rcent mais prestigieux ; soit par lintervention de mythes ou de fictions ; soit dans presque tous les cas par une dimension transcendante, puisque la scne se dplace vers le monde des morts, lau-del cleste ou infernal o se dcident le sort des princes sous le regard de Dieu. Pices historiques et politiques, les uvres thtrales de Chastelain utilisent des problmatiques sotriologiques typiques des mystres ou des moralits religieuses : il sagit de retrouver labsolu signifiant dans linstant contingent de la fte. Ainsi lactivit du dramaturge est-elle complmentaire du devoir de lhistoriographe. Ce dernier, narrant les faits du prince, construit son texte sur lhic et nunc, mais lquilibre par une efficacit long terme, assure notamment par les lecteurs7. La production thtrale au contraire est une expression ponctuelle, ractive aux faits8 : il faut tre la fois le propagandiste, le relateur de la circonstance et le responsable de sa prennit. On trouve alors sur scne des personnages rels mls des allgories, un effacement volontaire du temps et de lespace li une constante affirmation du contemporain, enfin lappel une lecture symbolique autant quimmdiatement politique. Les reprsentations
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Ainsi, notre connaissance, Charles Mazouer ne cite aucune des quatre pices de Chastelain dans son trs rudit Thtre franais du Moyen ge (Paris, Sedes, 1998), alors qu il tudie la production religieuse de Jean Molinet, plus facilement classifiable dans ltude des mystres . Les seules tudes du thtre de Chastelain, mises part les remarques de Georges Doutrepont, sont dues lhistorien Graeme Small (George Chastelain and the shaping of Valois Burgundy, Suffolk, University of London Press, 1997) et Claude Thiry, Un pangyrique pessimiste : La Paix de Pronne de George Chastellain dans Marche romane, t. 26, 1978, pp. 3153. Nous nous permettons de renvoyer nos propres travaux pour un essai de synthse : Un cristal muci en un coffre. Potique de George Chastelain (1415-1475), Paris, Champion, paratre. 7 O vous, humains curs des Franois qui, par successives generations de pere en fils, en temps advenir trouverez mes escripts, lorsque la main pourrie en terre reposera sous divine mercy... Chronique, IV, 14. 8 e En ce sens, elle participe de lhistoire immdiate dfinie par C.Thiry comme une caractristique du XV sicle. Cf. Claude Thiry, Lhistoire immdiate, une invention du Moyen ge? Lige, Universit de Lige, Facult ouverte , 1984. Elle est aussi une expression de circonstance. Cf. Du mme auteur, La posie de circonstance dans La littrature franaise aux XIVe et XVe sicles, GRLMA, t.VIII/1, p.111-138.

mettent en jeu des interactions entre la cour ducale et les villes, ainsi que des contacts entre la Bourgogne et la France, situation tonnante dentre-deux culturel et politique qui souligne lintrt de ces uvres. Par modestie peut-tre, ou plus probablement parce que lcriture en jeu repose sur des desseins diffrents, jamais la Chronique de Chastelain ne mentionne son activit thtrale, alors mme que les actions du narrateur y sont en gnral voques et que les vnements qui donnent naissance ses productions dramatiques y sont longuement expliqus. Il ne faut donc chercher dans luvre historique de Chastelain que des informations gnrales sur le contexte de son criture ; cela ne signifie pas pourtant qucrire pour la scne soit ses yeux sans lien avec ses autres commandes. Plusieurs vnements, comme le dcs de Philippe le Bon en 1467, conduisent lindiciaire la rdaction de nombreux ouvrages de dploration, potiques ou narratifs, historiques, moralistes ou encomiastiques. La reprsentation scnique est parfaitement intgre cet ensemble. De mme lorsque Chastelain craint quune performance reflte mal ses vritables intentions, il nhsite pas la faire suivre dune correction narrative. Cest ainsi que probablement mcontent de la Paix de Pronne pour des raisons que nous mentionnerons plus tard, il rdige aussitt Le Livre de Paix, comme pour clairer son public (ou un autre public) sur linterprtation donner son criture scnique et par-del lvnement politique quelle commente. Cet exemple, certes exceptionnel, nous permet de saisir limportance pour Chastelain du contrle de sa rception. Ajoutons que lcriture dune pice de thtre nintervient jamais de faon anodine dans la carrire de George. Volontairement ou non, la scne scande les tournants de son uvre et de son existence, comme le montrent les contextes de reprsentation de chacune de ses productions. Lanne 1454 est sans doute lapoge du rgne de Philippe le Bon. Chef respect du riche duch bourguignon, arbitre des puissances europennes au sortir de la guerre de Cent Ans, il rve de parfaire sa gloire en reprenant le projet de croisade qui hante encore les consciences. Le souvenir de son pre Jean sans Peur, hros malheureux de Nicopolis, est un argument de poids. Aprs le lgendaire Banquet du Faisan9, le duc dcide dassurer sa descendance en mariant son fils unique Charolais, depuis peu veuf. Llue est la comtesse de Bourbon, nice du Valois. Bourgogne se rend donc Nevers lautomne 1454, pour ngocier le mariage. Il y retrouve sa sur la duchesse de Bourbon, la comtesse de Clermont, fille de Charles VII, le comte de Nevers et Charles dOrlans, qui, depuis son rapprochement avec le clan bourguignon, joue le rle dun ambassadeur officieux entre le duch et la France.

Agathe Lafortune-Martel, Fte noble en Bourgogne au XVe sicle: le banquet du faisan. Aspects politiques, sociaux et culturels, Paris - Montral, Vrin, 1984.

Malheureusement les discussions tournent court. Rentr furieux dans ses tats, Philippe dcide de se passer de laccord parental et marie secrtement la jeune fille Charolais. Olivier de la Marche et George Chastelain, qui accompagnent le duc Nevers, sont en charge des ftes qui durant trois jours doivent insister sur les vertus de la concorde entre les princes mission qui savre donc assez dlicate. On ne sait si Chastelain est alors un novice dans le domaine scnique ; il est probable quil ait dj collabor la mise en scne dentres ducales et autres festivits avec son complice et ami Olivier de la Marche. Les Epitaphes dHector sont cependant une autre affaire : auteur du script, il en est le metteur en scne, surveillant attentivement la confection des costumes, comme le montrent les comptes ducaux10, et jouant peut-tre lacteur qui adresse au public prologue et pilogue
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. Il est

certain que les Epitaphes dHector reprsentent une charnire fondamentale dans luvre de George. Il a loccasion dy prouver ses talents littraires dans un cadre prestigieux ; il exploite les thmatiques politiques et rhtoriques qui vont devenir le cadre de toute son criture ultrieure ; cest sans doute le premier de ses grands succs publics et le texte connat une tonnante diffusion manuscrite, puis imprime jusquaux premires dcennies du XVIe sicle.
Aprs un prologue rcit par lacteur, invitant le public dcrypter le mieux possible la pice qui va tre joue et son sens, la scne souvre avec larrive dAlexandre le Grand dans un cimetire Troie. L se dressent deux pierres tombales, graves dpitaphes. Alexandre dcouvre quil sagit de celles des deux anciens ennemis, Achille et Hector. Sa lecture lui inspire quelques rflexions sur la gloire des anciens et sur une louange dAchille, vainqueur du plus grand des hros. Cela provoque lapparition dHector12. Hector se plaint que linterprtation dAlexandre ne lui rend pas justice car il nest pas tomb dans un combat loyal, mais la suite dun traquenard. Le dbat est assez anim et Alexandre se laisse convaincre. Une ellipse temporelle a lieu, et les deux personnages se trouvent aux Enfers, sigeant dans un palais o se runissent les preux. Endossant le rle de Minos, Alexandre propose Hector de faire venir Achille pour entendre ses justifications. Apparat, dans une sorte de troisime acte, Achille : hros rong par le remords, il lutte pourtant farouchement pour sa gloire. Encourag par Alexandre, il prsente ses excuses Hector, disserte sur les meurtres familiaux do naissent des guerres et des haines inexpiables et appelle lindulgence et la concorde des hros.
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A George Chastellain, pour convertir et emploier en certains habillements pour aucuns jeux que Monseigneur a fait jouer devant lui en la ville de Nevers, xiij frans ix gros royaux. (Lille, Registres des Archives du Nord, B.2017, f.237v). 11 Les mmes comptes en effet notent la rmunration de quatre personnes pour le jeu, trois acteurs et Chastelain. Les critiques prcdents ont not que la pice ne comportant que trois rles, Chastelain avait t rmunr pour sa rdaction et peut-tre son travail de mise en scne. Cest oublier que la pice compte quatre rles, puisque un acteur monte sur scne au dbut et la fin, pour sadresser au public. Sagit-il de George luimme ? Rien ne permet ni de laffirmer, ni de linfirmer, si ce nest en notant que cette pratique semble assez rpandue dans la pratique du temps. 12 Est-ce un fantme, rveill par sa gloire ainsi ternie ? sommes-nous tout--coup descendu au royaume des morts ? Il est trs difficile de le savoir car aucune indication nexiste ce sujet, ni dans le texte qui maintient lambigut, ni dans les didascalies.

Hector, magnanime, lui permet doccuper le sige des preux. Lacteur rapparat pour rappeler aux spectateurs que la gloire des princes est une chose fragile et prcieuse et salue lassemble au nom de George.

Pour le lecteur du XXIe sicle, il est clair que le coup dessai de Chastelain est un coup de matre et que se jouent l les premiers rapports significatifs de la Grande Rhtorique la scne13. Llment littraire le plus vident est lutilisation du thme troyen, fiction historicomythologique qui remplace lallgorie que George utilisera frquemment par la suite. Pour qui connat le got de Philippe le Bon et de ses contemporains pour les histoires antiques, un pareil choix est une captatio la mode qui permet doffrir un miroir vident mais lgrement biais la situation contemporaine. Les sources de Chastelain sont bien connues : ce sont les romans antiques du XIIe sicle. Benot de Sainte-Maure et ses imitateurs montrent le personnage positif dAchille tuant Hector alors que celui-ci sabaisse dpouiller un roi grec. Puisant la source de Dars, de nombreux autres manuscrits, dont ceux de lOvide Moralis, reprennent la version homrique qui blme au contraire la dmesure dAchille et le sort quil rserve au cadavre de son adversaire14. Le sujet choisi par Chastelain est donc attendu comme une prise de position sur la diffrence entre combat glorieux et crime ignoble, dont les rsonances politiques sont videntes dans la ralit trouble du XVe sicle. Si cette pice nest pas allgorique, elle fonctionne donc clairement comme un systme de masques. Le plus probable est quil sagit ici dun rappel du meurtre de Montereau. Achille est reconnu sans mal comme une figure emblmatique du parti Armagnac. Hector est la fois Jean Sans Peur assassin et Philippe le Bon qui pardonne. Mais qui est Alexandre, mauvais lecteur puis juge indulgent ? Le conqurant de lOrient nest-il pas aussi en 1454 une image du crois Philippe ? Dautre part, cette fiction propage une nette idologie bourguignonne : Chastelain y exploite, comme son contemporain Jean Milot15 et travers la mme mise en scne du dbat dhonneur , le thme de la chose publicque , dont A. Vanderjagt a montr limportance dans la pense ducale cette priode. Cest la prservation de la rpublique et son dsintrt personnel qui, chez Milot, fait triompher la gloire de Scipion sur le mrite dHannibal et dAlexandre.
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Pour limportance de cette pice dans lcriture de la Grande Rhtorique, nous nous permettons de renvoyer notre tude Aux frontires du prosimtre des Rhtoriqueurs : le cas de George Chastelain dans Le prosimtre au XVIe sicle, Cahiers Verdun Saulnier, recueil sous la direction de Nathalie Dauvois, Paris, Presses de lENS, paratre. 14 Cf. Marc-Ren Jung, La lgende de Troie en France au Moyen ge, Berne, Francke, 1996. 15 Jean Milot, Le dbat dhonneur entre Hannibal, Alexandre et Scipion. Inspire du douzime Dialogue des Morts de Lucien, la traduction-adaptation bourguignonne, rdige vers 1450, prsente une discussion doutretombe sur les motifs du renom et de la gloire entre les trois hros. Louvrage de Jean Milot propose les harangues des personnages sans cadre-type onirique ou sans prsence de narrateur : limpression dramaturgique de cet ensemble narratif en est renforce. Cf. Arjo Vanderjagt, Qui sa vertu anoblist. The Concepts of noblesse and chose publicque in Burgundian political Thought, Groningen, Mielot, 1981.

Chastelain ne manque pas de souligner quHector combat pour Troie, alors quAchille, de son propre aveu, se venge de querelles familiales et de chagrins personnels, comme la mort de Patrocle. Nest-ce pas une faon assez habile de rappeler la gnrosit spontane dun duc bourguignon partant la Croisade pour le salut de tous, face des princes franais plus sensibles leurs gostes intrts ? Philippe de Bourgogne, Hector ou Alexandre ? Achille, Charles VII ? Au cours du XIXe et du XXe sicles, les rares critiques qui se sont intresss cette pice ont tent de donner un sens stable chacune des figures, tantt en postulant un contexte de guerre froide entre la Bourgogne et la France, tantt en soulignant au contraire que la fin heureuse de la pice fait cho la politique de conciliation mene par le duc. Le contexte des ftes de Nevers, ngociations traverses de graves inquitudes, peut expliquer lambigut de ton. Mais ce qui parat fondamental est que Chastelain refuse prcisment de faire de ses personnages des allgories. Les figures de rfrence sont tournantes et, dans leur relative instabilit, senrichissent au cours du dbat. La bonne connaissance de la fable antique auprs dun public o elle est la mode, le dcalage toujours mnag entre la fiction dautrefois et la vrit daujourdhui entrane une certaine souplesse dutilisation, propre exercer les capacits dinterprtation du public, propre aussi chapper des accusations de partialit. Une pareille intrigue a volontairement des implications polmiques. Pour quelles soient la fois comprises et acceptes, Chastelain tisse de trs fortes relations au public. Le thme de la juste interprtation de la louange et du blme semble le vritable sujet de la pice. Ce qui compte nest pas lattentat dAchille, mais ce quAlexandre qui lit les pitaphes va en dduire. Tout se joue autour du dchiffrement ; lacteur en avait ds lincipit averti le public.
Pour cause que en plusieurs hautes histoires Et au tableau des humaines memoires Maintes choses du temps jadis passes Sont plusieurs fois prises et recites () Ou trop parfond ou trop peu entendues, Ou trop ou peu leur devoir rendues (Lacteur au public, VI, 167)

De ces histoires mal comprises, mal racontes dpend la gloire des hros, leur accs un livre non mensonger, celui de la mmoire vive des spectateurs qui feront de laventure doutretombe la leon de leur propre prsent.
Et les semont voix tres lamenteuse De regarder son histoire piteuse Et de jeter dehors de leur registre La main de qui si vilain coup peut ystre. Car puisquil faut porter son finement Il ne luy est despoir de vengement

Ne dautre bien dont homme soit donneur Fors quen ce monde on le prive dhonneur Et que bien il soit effac du livre L o les bons sont deputs vivre. (Lacteur au public, VI, 169-170)

Les spectateurs ne cessent dtre interpells. Achille admonestant lexcellente haute chevalerie du royaume sadresse autant au tribunal des Enfers o trne Hector qu la salle. Dans ce contexte, lacteur, rcitant des captationes qui encadrent le drame, a un rle essentiel. Il implique la rception dans une situation spculaire. Contemplant dans la fiction scnique leur figure comme en un miroir, les seigneurs royaux franais, bourbonnais et bourguignons comprennent que ce qui est en jeu nest pas uniquement la question du meurtre antique, image du conflit civil auquel ils ont particip, mais aussi leur capacit prsente de comprhension. Chastelain ne sadresse pas seulement des princes, mais des auditeurs / lecteurs : lecteurs des histoires antiques, acteurs de leur temps dont lcrivain tente de dchiffrer les motivations pour que dautres lecteurs, au fil des sicles, se souviennent deux. Hector est donc un drame de la rception et de linterprtation. Questions essentielles dans luvre future de George ; il nest pas anodin que ce soit sur le thtre quil les pose dans toute leur ampleur. Lcriture dHector est significative de la faon dont il envisage lcriture thtrale : cest un espace de louange et de blme la fois immdiatement efficace et mdiatis par la fiction. Le thtre est choisi comme un art qui reconstitue sur la scne la concorde des sens pour la provoquer dans le monde grce une relation biaise des spectateurs leurs propres masques. Lcriture dramatique chez Chastelain est fonde sur une exploration des mcanismes de rception dun message politique travers une uvre de fiction : pas de thtre donc sans public adquat, pas de public qui ne soit dabord cr par le dramaturge, spectator in fabula. Le succs de la pice est entrin, six mois plus tard, par les autorits ducales. En 1455, jugeant que Chastelain est espert et cognoissant en choses nouvelles et moralles , Philippe cre pour lui le poste dhistoriographe officiel du duch bourguignon.
A George Chastelain, escuyer, panetier de Monseigneur le duc de Bourgogne () par considration de ce quil est tenus de mettre par escript choses nouvelles et morales, en quoy est expert et congnoissant, aussi mettre en fourme par maniere de cronicque fais notables dignes de memoire advenus par chi-devant et adviennent et puellent advenir souventes fois Archives du Nord, B. 9880, f. 29.

Le duc ne partira pas pour la Croisade, mais choisit dautres voies littraires pour garder dans lesprit des hommes la mmoire de son rgne glorieux. Le thtre de George est clairement une de ces voies. 9

La seconde pice de Chastelain qui nous soit parvenue a t monte en 1461. Le dcs de Charles VII apporte son fils la couronne tant attendue. La diplomatie bourguignonne voit approcher son triomphe car le dauphin est depuis 1456 le protg officiel de son bel oncle Philippe de Bourgogne. Chastelain est extrmement conscient de ce tournant possible des destines ducales. Partisan dun rapprochement entre les deux puissances auquel il na cess de travailler en tant quagent diplomatique et quil na cess desprer en tant quhistoriographe, il salue lavnement de Louis XI comme une reverdie de lhistoire de France. Il donne alors sa Chronique un nouveau prologue, le Proesme du Livre VI, signifiant symboliquement le dbut dune nouvelle re o rgnera la paix et o sera reconnue la grandeur de son matre.
Comme ja longhement aye est plong au lacq danoyeuse matiere, et que soupirament il ma convenu fondre de ma plume mots ruyneux, en ensievant les ennoys de fortune et la povret des hommes ; maintenant, comme esveill dung somme, la ou la vision madonne de traveil, nouvel suscit homme, me trouve lentre de nouvelle joye... (IV, 5, corrig sur Arras, BM, 471, f.1)

Entre du roy Louis en nouveau rgne, chante galement par le trait ponyme, texte allgorique construit explicitement sur le modle spectaculaire. Ce livre rdig en 1461 montre le publicque theatre 16 de Paris, o est mis en scne la Nativit, scne dont lcrivain va livrer le sens symbolico-religieux : avnement dun nouveau roi qui rjouira le cur des hommes, gloire de la Vierge-France, tutorat dun Philippe de Bourgogne Joseph. Lvocation thtrale de lEntre du roy Louis sinspire sans doute dune ralit vcue par lauteur. Daot septembre 1461, Philippe le Bon se rend Reims puis Paris pour les ftes du couronnement ; la Chronique montre un Chastelain enthousiaste ses cts. Cest sans doute Paris que lcrivain propose aux princes et au public urbain sa pice La Mort du roy Charles VII. Malheureusement ni la date ni les circonstances exactes de cette reprsentation ne nous sont connues. La pice elle-mme propose une structure inspire par les revues des spectacles dentres17.
Lallgorie France adresse au roi dfunt, son interlocuteur, des louanges qui lassurent en particulier de sa survie dans la mmoire des sicles. Le roi lui rappelle la vertu dhumilit, la vanitas vanitatorum qui frappe tous les hommes. Il ajoute que la gloire de son rgne, et en particulier la victoire contre lenvahisseur anglais, revient ses compagnons darmes, quil appelle sur scne. Lun aprs lautre se prsentent au public vingt-quatre barons. Incarnations de la vaillance guerrire, ils rappellent brivement leurs faits darmes tout en louant France et le roi. Lacteur monte sur scne pour admonester France et travers elle
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Entre du roy Louis en nouveau rgne, VII, 7. Cf. Jol Blanchard, Le spectacle du rite : les entres royales. dans Revue historique, CCCV, 2003, pp. 475-518.

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le public : quen ces jours joyeux on se rappelle la grandeur du roi et quon prie pour son salut.

La construction de la Mort de Charles VII est beaucoup moins complexe que la pice prcdente. Son organisation linaire, personnages se prsentant les uns aprs les autres en premire personne, la raret de ses dialogues rduisent laction dramaturgique au minimum, ce qui peut se comprendre notamment dans le cadre dune entre urbaine, hors dune salle dlimite18. La revue des chevaliers appelle lintertexte des vingt-quatre vieillards de lApocalypse autour du Christ en gloire, dplaant lhistoire contemporaine vers une eschatologie dont les Franais seraient les hros. Sont lous la fois les dfunts et les vivants, sans distinguer les anciens adversaires Armagnacs dhier des allis daujourdhui. Seul lennemi anglais est dsign et la guerre civile soigneusement efface. Lidologie de rconciliation gomme les vicissitudes de lhistoire19. Contrairement la Chronique qui doit expliquer les anciennes oppositions pour mieux faire comprendre la paix revenue, la pice de thtre est propagande et simplification. Propagande double sens : il est remarquable que la figure en majest de Charles VII, autour de laquelle sarticulent les discours, est efface. Son intervention liminaire est vite remplace par les paroles de ses serviteurs, qui confondent la gloire du monarque avec celle du pays. Le dialogue entre le roi et lallgorie cde la place dans lpilogue lacteur qui confond son adresse France avec celle au public :
France, entens cy, prens garde ceste histoire Fonde en choyx et en fleur de personnes Par qui haut faits comme il est tout notoire Tu as t affranchie en tes bonnes Remise en paix, en rgne et en victoire () Tousjours des bons se fait la demonstrance Contentez-vous vous tous nobles de France (VI, 455-456)

Les rticences de Chastelain face la politique internationale de Charles VII restent sensibles dans ce dplacement. Lpilogue est galement lespace o lacteur, dont on a vu le rle dans la pice prcdente, prend non seulement la place du roi mais celle dune allgorie devenue le public : France / les nobles de France. La Mort de Charles VII dveloppe de nouveau un double systme de communication avec les spectateurs : adresse frontale par lacteur qui
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Chastelain insiste sur une rception en plein air du duc dans Paris dans lEntre du roy Louis : ce bon duc de Bourgogne que vous, nobles Franchoys, nouvellement et sur fin de eage () avez receu, oh certes en lieu public () en vostre publicque theatre ouvert a tous lez, presente a tous venans, Paris, certes. (ibid) 19 Ainsi le discours de Poton de Xaintrailles voque un jardin de France en ruines quil a contribu reconstruire, mais aucun ennemi nest explicitement mentionn (VI, 412).

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expulse au sens propre et figur la personnification ; systme spculaire proche de celui dHector, puisque le public peut se reconnatre dans les hros prsents. Le miroir nest ici biais par aucune fiction : nombreux sont les aristocrates reprsents qui sont galement prsents dans le public, comme Pierre de Brz, qui Chastelain, son ancien secrtaire, offre ici un vibrant hommage. Lubiquit de la parole, maintenue ici au dtriment de laction scnique, transpose lvnement sur une scne doutre-tombe, le pass de Charles VII se confondant avec un futur glorieux, celui du rgne de son fils, immobilis dans la certitude de la gloire. Lpilogue conserv a aussi lintrt de prsenter deux fins distinctes, qui refltent les ractions du public la reprsentation. Dans la premire, close par la signature, lacteur se donne un rle de propagateur de la gloire nationale.
Donc et afin quencores plus tu proflues George en fait ladvertance a tout homme (VI, 456)

La seconde, sous forme de ballade, ajoute une excusatio, visant dsamorcer les jalousies provoques par cette reprsentation chez ceux qui ne sy taient pas vus.
Ayez, vous prie, dautruy honneur souffrance Vous nestes pas laisss par ignorance, Ains expectans claire ailleurs couverture Et l o lettre et nouvelle peinture Espoir donront de vos faits remembrance, Contentez-vous de ceste remontrance (VI, 457)20

La structure en revue, pratique mais ncessairement limite, a donc suscit des ractions de satisfaction ou de critique de la part des spectateurs. Que le texte en garde des traces est le signe de limportance donne au dialogue avec le public dans lcriture dramaturgique de Chastelain. On remarquera ici que dans ces deux premires pices Chastelain donne lacteur un rle de communication directe avec les spectateurs, appelant leur indulgence, leur livrant une leon morale et historique, leur donnant parfois les clefs de linterprtation. La prsence de lacteur remplace celle de lallgorie. Le trope de la gnralit ntait peut-tre pas jug suffisant par Chastelain pour matriser le contact avec une rception non bourguignonne quil faut gagner sa cause. Dans les deux pices suivantes, joues en Bourgogne, lacteur et ses captationes disparaissent ; seules parlent au public des personnifications. Il convient dtre prudent dans linterprtation dune telle diffrence, notamment sur le sens donn alors au
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Le manuscrit de Florence donne une variante claire : Impossible est de tout mettre en painture (cit par Kervyn de Lettenhove, mme page)

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trope allgorique sur la scne de Chastelain. Nous nous contenterons ici de souligner que ce choix dcriture est sans doute li des relations particulires avec un public tranger quil faut convaincre de la bonne foi bourguignonne surtout lorsque celle-ci saccompagne dune discrte propagande pro-ducale. La Mort du roy Charles VII est la dernire intervention scnique de George en France. Lespoir suscit par lavnement de Louis XI est rapidement dmenti. Lvolution de la Chronique illustre la dception profonde de Chastelain ; dception politique, puisque Bourgogne et France ne se sont pas unies comme il lesprait, mais aussi catastrophe littraire puisque George avait un peu htivement fond son nouveau systme dcriture sur la figure suppose amicale de Louis XI. La ralit historique fait vaciller les constructions idologiques du Rhtoriqueur, ce qui remet en question ladquation savamment construite entre la contingence vcue et la transcendance rve. Ces inquitudes sont aussi ravives par ltat de sant de plus en plus chancelant de Philippe le Bon. Le duc dcde en 1467. De nouveau Chastelain affronte un tournant de sa carrire : il est trs affect par la disparition de son ami et mcne, quil avait explicitement choisi comme prince idal. George ne veut pas savouer quil est moins enthousiaste envers son nouveau matre. Son respect envers Charles le Tmraire na pas la ferveur admirative montre au flamboyant Philippe. La mort du duc Philippe est une pice de grande ampleur joue dans un contexte dentre ducale. Les circonstances de la reprsentation sont bien connues grce aux travaux rcents de Graeme Small21. Anticipant la venue du nouveau prince dans leur cit, les autorits municipales de Valenciennes dcident de lui offrir un divertissement qui se droulera lors dune entre dans une autre ville. Sur les planches se joue la concurrence entre les cits pour gagner la faveur du pouvoir. Des joueurs valenciennois se rendent la fin de mars 1468 Mons o est accueilli le duc. Ils jouent devant lui le mystre offert par leur cit et compos par Chastelain, le pote prestigieux de la cour ce qui est une habile stratgie de communication de la part des Valenciennois. Charles les remercie de leur performance par un don de 20 livres22. La somme est assez leve, refltant la satisfaction ducale, et peut-tre la complexit de la mise en scne, nettement plus ambitieuse que la pice prcdente.
La pice souvre par des distiques changs entre quatre allgories, Le Ciel, les Anges, La Terre et les Hommes. Ces distiques de tournure gnrale rappellent la fois la gloire des princes et la vanit de la vie humaine. Aprs cette ouverture peut-tre chante ou du moins scande, les Hommes sadressent au public, hautes nobles gens , pour lui faire part de son dsarroi. Il a autrefois vu apparatre dans le ciel de la Bourgogne une fiole

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Graeme Small, George Chastelain, op.cit, pp. 119-120. Graeme Small, op.cit, et dans son article, When indiciaires meet, art.cit.

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merveilleuse qui a apport au pays prosprit et paix. Mais depuis cinq mois, le fragile verre sest bris, entranant le dsespoir des rgions quilluminait ce miracle. Les Hommes sengagent donc dans une qute : retrouver cette lumire, ou du moins savoir pourquoi elle a disparu. La Terre avoue quelle en possde les tessons et quelle ne les exhibera pas aux yeux des hommes. Les Hommes se plaignent de la trahison de celle qui se dit mre du genre humain : pourquoi, sil est vrai quil faille toutes choses mourir, avoir choisi la fleur de noblesse, le duc de Bourgogne ? La Terre les renvoie au Ciel qui les raisonne : la vie humaine nest pas immortelle ; le temps est une chose labile ; le page et le prince sont gaux devant Dieu. Dailleurs les Hommes conservent le fils du duc. Les Anges interviennent pour chanter les louanges de ces deux princes exceptionnels. Les quatre allgories prient en chants ambes pour le salut du dfunt. Une voix issue du Ciel leur assure le triomphe de la vertu. Les quatre allgories, rassures, chantent lentre du nouveau prince et lui rendent hommage, en soulignant quils parlent au nom de Valenciennes.

On remarquera que Chastelain, aprs avoir exploit le divertissement mythologique et la structure de revue, emprunte ici le modle classique dune moralit religieuse. Le discours politique se glisse dans un cadre nettement hagiographique. Contrairement aux pices prcdentes, aucun acteur napparat sur scne. Si lon considre que ce personnage tait le porte-parole direct de Chastelain, le dplacement de la pice de Valenciennes Mons pourrait expliquer cette absence. Dautre part, le discours propagandiste prche un public local beaucoup plus rceptif cette construction. Cela ne signifie pas que Chastelain renonce linterpellation des rcepteurs, constitutif de son criture dramaturgique. Les Hommes appellent lattention lincipit, les allgories sadressent au duc Charles la fin de la pice. Lhabituelle captatio qui accompagne la signature mle ici le nom de lcrivain et le rappel de la municipalit qui offre ce divertissement.
Ce dit vostre humble Valenchines Par la bouche de vostre George (VII, 280)

Evnement local et non plus national, la Mort du duc Philippe propose une relation au public diffrente des pices prcdentes de Chastelain, ce qui est sensible dans lorganisation des dialogues. Il ne sagit plus de parler une assemble de princes comme dans Hector, ou de sadresser une foule trangre et aristocratique, mais de proposer un mistere une large assemble de notables et bourgeois, loccasion dune entre ducale. Le fait que le personnage principal ne soit plus un hros ou un roi, mais les Hommes est sans doute significatif. Le thtre prouve entre les mains du Rhtoriqueur sa remarquable plasticit, en

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sadaptant aux modles de reprsentations bien connus dun public cette fois plus urbain que curial. En composant sa dernire pice La Paix de Pronne la fin de 1468, George Chastelain rpond une commande officielle pour une occasion proche de celle qui a inaugur sa carrire dramatique : les ngociations entre Louis XI et Charles le Tmraire propos de la matrise des villes de la Somme, pomme ternelle de discorde entre les deux cousins , comme le rappelle Jean-Marie Cauchies23. On sait que ces discussions ont lieu dans un climat de mfiance exacerb, d au double jeu diplomatique de chacun des adversaires, Louis XI soutenant en sous-main la rvolte de Lige, Charles bien dcid dfendre au maximum son autonomie judiciaire malgr les nombreuses clauses dcides dans le trait du 14 octobre. Suite de coups fourrs entre deux adversaires engags dans une lutte dont chacun sait quelle sera sans merci, la paix de Pronne est une faade hypocrite qui ne laisse gure dillusions aux observateurs contemporains. Chastelain est conscient de cette situation. Mais alors quil peut garder une distance critique et formuler des avis peu indulgents dans la Chronique, qui ne connat dautre diffusion que des lectures plus ou moins prives, il ne le peut gure au thtre. Limmdiatet de la scne, dont il a si bien su exploiter les possibilits, est ici un pige. La Paix de Pronne est sans doute la reprsentation de Chastelain o les documents darchive sont les plus fragmentaires. Georges Doutrepont affirme que la sance a eu lieu Aire en prsence des deux princes, affirmation reprise par la suite chez tous les spcialistes du thtre bourguignon, mais qui notre connaissance nest gure taye par des tmoignages srs. Tournons-nous vers la pice elle-mme. Elle se prsente sous une forme assez simple, celle dun dialogue de princes encadr par des personnifications.
Deux allgories, Cur et Bouche sadressent au duc Charles le Tmraire puis chantent les louanges (au sens propre) de la nouvelle paix entre France et Bourgogne, en rappelant que la vertu des deux princes est historiquement indpassable. Le Roy Louis et le Duc Charles sont les protagonistes du dialogue. Louis assure Charles de sa loyaut et ce dernier lui offre son obissance. Divers propos gnraux sont changs sur laveuglement des gouvernants, sur la difficult conserver la mesure politique et le sens Aprs lchange chaleureux de promesses de loyaut de part et dautre, Bouche et Cur rapparaissent pour louer les deux gouvernants. Ils sont rejoints par Avis et Sens qui se demandent comment ils pourront rdiger un tel vnement. Sens finit, comme avait commenc Cur, un appel lindulgence du duc Charles, qui devra, ainsi quil la promis, tre leal protecteur du royaume de France.

23 Jean-Marie Cauchies, Louis XI et Charles le Tmraire, de Pronne Nancy (1468-1477) : le conflit, Bruxelles, De Boeck University, 1996, p. 25.

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La Paix de Pronne semble retourner la scne mixte de la Mort de Charles VII : des allgories y ctoient des personnages historiques et contemporains, prsents sans aucun masque. Mais aucune relation dialogue nest engage entre eux. Les allgories commentent et interprtent laction centrale. Elles ont un rle purement encomiastique. Il faut avouer que leur enthousiasme parat un peu forc et que leurs discours ne semblent pas aussi univoques quils en ont lair. Avis appelle la subtilit dinterprtation et dcriture, ce qui est peut-tre un geste discret envers le spectateur. Car les choses presentement / Requierent bon entendement /
Pour bien les fermer et couchier. (VII, 447). Sens avoue une ammiration , entache de

doute : Ce me semble une vision / Dabusion... (VII, 448). Tout cela semble en effet un peu trop beau pour tre vrai Comme les autres pices de Chastelain, luvre propose un discours double sens. Mais il ne sagit plus de dcouvrir Philippe sous le masque dHector, ni de comprendre la parole en feinte figure des Hommes dans la Mort du duc Philippe. Le double sens nest plus abondance et analogie, mais ambigut et doute. Le spectateur, laiss lui-mme, peut interprter ce divertissement comme une louange sans ombre, o le chant enthousiaste alterne avec des protestations dialogues de bonne volont, ou comme un ensemble peu convaincant, attendant une lecture beaucoup plus critique. Deux publics sont en quelque sorte attendus : celui, non dirig, des spectateurs ; celui des lecteurs auxquels Chastelain offre lallgorie cette fois narrative du Livre de Paix, dnonciation du monde opaque de la pice. Lexergue prsentant la Paix de Pronne dans le manuscrit de Florence, BLM, ms.mediceo-palatino, 120, invite pareille lecture :
Cy apprs sensieut ung mistere fait a cause de la ditte paix a bonne intencion et pensant icelle estre observee par les parties (f.. 592).

Bonne intention de lauteur, trahi par son sujet et laquelle devra rpondre la bonne intention lucide du lecteur. Quel tait cependant le public rel de la reprsentation ? Les dtails livrs par la pice sont assez difficiles dinterprtation : les allgories sadressent prioritairement au noble duc ds lincipit ; cette mme adresse clt la reprsentation. Louis XI se voit offrir des louanges mais de faon beaucoup plus rapide ( O roi, bni soit vostre ouvrage , VII, 431). Labsence dadresse au roi la fin peut faire douter de la prsence de Louis XI, mais rien nest assur sur ce point. Dautre part, les personnages souhaitent convoquer une large audience.
Vous seigneurs du monde univers Rois, princes des pays divers Et toute baronnie Vous tous aussy prelats et clercs,

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Bourgeois, marchans, peuples et serfs Cy prestez vostre oye (VII, 424)

Est-ce un reflet des conditions de la reprsentation devant les conseillers bourguignons et la population dAire ? Est-ce une fiction littraire, alors que la ralit est uniquement curiale ? Rien ne permet daffirmer ou dinfirmer ces hypothses pour linstant. La Paix de Pronne est le dernier tmoignage de Chastelain dramaturge. Elle marque un point de rupture. Le jeu mmoriel nest plus possible dans un prsent compromis. Les structures de lallgorisation politique se bloquent. Cest ce retournement quexplicitent Entendement Profond et Sens Superficiel dans Le Livre de Paix. Une telle dnonciation est impossible dans le thtre qua voulu George, limites dune dramaturgie officielle lorsque celle-ci sexprime essentiellement dans son rapport plus ou moins complice au public. Les quatre pices de Chastelain offrent un itinraire idologique autant que littraire. Mettre en scne lhistoire immdiate demande une dialectique de la proximit et de la distance que Chastelain rsout par la prsence allgorique, lintervention du mythe, le travail dun espace-temps transcendant. Chez Chastelain et les Rhtoriqueurs, le thtre nest jamais une vritable action dramaturgique ; les pices sont statiques, dotes semble-t-il dune dimension spectaculaire assez restreinte qui les particularise dans la production de lpoque. Cela ne souligne pas seulement leur rapprochement avec le genre narratif, comme la montr Claude Thiry24 ; cela implique un autre rapport la rception, de laquelle on attend une attitude critique et rflexive, faite de plus dthos que de pathos. Or la rception construite par les pices ne semble pas sans liens avec un autre public, attach la conservation de ces uvres. Lire le thtre de Chastelain. La diffusion problmatique dune uvre aux XVe et XVIe sicles. Quelle a t la rception de Chastelain aprs le moment de la reprsentation ? Il ny a gure de doutes quil ait t connu et reconnu comme dramaturge par ses contemporains25. La
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Claude Thiry, Dbats et moralits dans la littrature franaise du XV e sicle : intersection et interaction du narratif et du dramatique dans La langue, le texte, le jeu. Perspectives sur le thtre mdival. Actes du Colloque International de Montral, Montral, Ceres, n19, 1986, p.203-244. 25 Lorsque Jean Molinet entreprend de louer son prdcesseur dans le second prologue de sa Chronique, il insiste sur la russite des tragdies et comdies du Grand George en France et en Bourgogne. Cf. Jean Molinet, Chroniques, dition par G. Doutrepont et O. Jodogne, Bruxelles, Acadmie Royale de Belgique, 1935-1937, 2 volumes, II, p. 521. Une certaine prudence est de mise face ce vocabulaire, ainsi que face aux comdices voques par le comte de Chimay dans sa correspondance avec lindiciaire en 1473. George promet que : De la fin de vos exemples je feray mes comedices (VIII, 265). Terme repris intentionnellement par son

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rception des pices de thtre de Chastelain a t importante, puisquelles sont recueillies dans une quinzaine de manuscrits et ont connu des versions imprimes jusquen 1527. Cependant ce succs ne semble poser plus de problmes quil ny parat. Ce sera notre seconde enqute, portant cette fois sur le tmoignage historique des manuscrits qui nous sont parvenus. Les priodes de rception, lentourage contextuel, les titres donns ces pices seront les trois pistes introductives de notre propos. Lobservation de la tradition manuscrite montre que luvre thtrale de Chastelain a connu des rceptions trs diverses : Hector nous est parvenu en neuf manuscrits ; la Mort de Charles VII est conserve dans six manuscrits. Les deux dernires pices ne sont cependant prsentes que dans le mme unique manuscrit, le recueil Chastelain ralis entre 1473 et 1477, et conserv de nos jours Florence. Une telle diffrence de diffusion, mme si lon prend en compte dventuels exemplaires perdus, ne laisse pas dtonner. Quest-ce qui spare La Mort de Philippe et La Paix de Pronne des deux autres ouvrages aux yeux des rcepteurs ? La premire hypothse est lie la nature de lvnement reprsent. Mais cette proposition nest gure recevable puisque les deux types dochoison dramaturgique pour Chastelain, entres princires ou ngociations, ne correspondent pas cette diffrence. La seconde hypothse met en jeu lorigine sociale et lampleur plus ou moins restreinte du public. Cependant, les entres de 1461 et 1468 voient la rencontre de la cour et de la ville ; on ne peut donc imputer la diffrence de rception ltanchit des milieux sociaux et au fameux foss du dedans et du dehors de la cour26. Il reste donc envisager la localisation des performances. En effet, les deux pices les moins diffuses sont lies des manifestations locales, en territoire bourguignon, mme si elles supposent peut-tre dans le cas de la Paix de Pronne une prsence royale. Les pices les plus copies ont au contraire connu des reprsentations hors du duch, Paris ou Nevers. La qualit sociale du public semble moins importante que son origine gographique : une rception franaise et nationale a clairement jou un rle moteur dans les copies de manuscrits, au dtriment des pices bourguignonnes 27.

correspondant : [Dieu] donne appareil vostre main semer lettres en remplage de marges et cayers, en ploy de vos comedices (VIII, 268). Les dictionnaires soulignent une origine assez tardive comedie (vers 1370), dsignant une pice de thtre sans indication de tonalit particulire. Nous navons pas trouv dattestation de comedice , mise part des usages tardifs du mot dans un sens thtral au XVIIe sicle, sous la plume de La Fontaine notamment. Dans lchange avec Chimay, ce mot peut simplement indiquer des pices potiques rcites en public. 26 Paul Zumthor, Le masque et la lumire, la, potique des Grands Rhtoriqueurs, Paris, Seuil, 1978, p. 42 : la cour tranche ; il y a dedans et dehors. 27 Il faut remarquer que, par le hasard du sort, cette diffrence correspond au vu de Chastelain pour lensemble de son uvre : il insiste toujours sur sa rception dans la mre-patrie , sur sa qualit de Franais , alors quil est le porte-parole dun duch la recherche de son indpendance. Lattitude francocentriste adopte par Chastelain dans son uvre littraire reflte sans doute les positions diplomatiques de son matre, Philippe le Bon. Jean Molinet, successeur de Chastelain, affirmera au contraire une identit bourguignonne propre, linstar de la

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Ltude des filigranes permet de dfinir trois priodes de cette diffusion, comme le montre la liste suivante. Les dates des tmoins daprs les filigranes. 1460-1480 Epitaphes dHector, Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 (1473-1477 ?) Epitaphes dHector, Paris, BnF, ms.f.fr, 2264 (1452-1480) Epitaphes dHector, Paris, Arsenal, ms. 3692 (1468) Epitaphes dHector, Wolfenbttel, H.A.B, Cod.guelf. A1 Aug. 2 (avant 1468) Epitaphes dHector, Rennes, BM, ms. 594 Epitaphes dHector, Paris, Institut, ms. 312 Mort du roy Charles VII, Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 (1473-1477?) Mort du roy Charles VII, Paris, BnF, ms. 2861 La mort du duc Philippe, Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 (1473-1477?) La Paix de Pronne, Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 (1473-1477?) 1480-1510 Epitaphes dHector, Paris, BnF, ms.f.fr. 1642 (aprs 1490) Epitaphes dHector, Paris, BnF, ms.f.fr. 5068 (avant lavnement de Louis XII) Mort du roy Charles VII, Paris, Arsenal, ms. 3521 aprs 1515 Epitaphes dHector, Paris, BnF, ms.f.fr. 1717 (avant 1530) Epitaphes dHector, dition Galiot du Pr (1525, rdition 1527) Epitaphe dHector, dition Jean de Saint-Denis (1527-1530) Mort du roy Charles VII, Paris, BnF, ms. 24315 Mort du roy Charles VII, Edimbourg, NLS, ms. 19.1.4 De 1460 1480, du vivant de Chastelain ou peu aprs sa mort, la diffusion de son uvre, en particulier de ses opuscules, est importante : cest lpoque de la confection du recueil de Florence qui rassemble tous les opuscules de cet auteur, lexception de quelques pices religieuses et dExposition sur Vrit mal prise. Comme on le voit, Hector et la Mort de Charles VII sont alors diffuss travers de nombreux manuscrits, avec une nette domination de la premire pice.
politique autonomiste mene par Charles le Tmraire - qui aboutira lloignement des Pays-Bas bourguignons de la zone francophone.

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Aprs 1480, la rception de Chastelain connat un net dclin : seuls trois manuscrits nous sont parvenus de ses pices sous le rgne de Charles VIII et de Louis XII, alors mme que lactivit dramaturgique des Rhtoriqueurs est son comble, avec notamment les uvres de Pierre Gringore et Andr de la Vigne. Pourquoi ce dsintrt face au thtre de Chastelain ? La domination de la Grande Rhtorique franaise sur la scne contemporaine, lloignement de la Bourgogne dans la sphre Habsbourg sont des hypothses envisager. La chose est dautant plus remarquable que les autres opuscules de George continuent tre copis et que sa rputation comme pre de la Grande Rhtorique est son apoge. Il est donc possible que la dimension vnementielle et propagandiste des pices ait rendu moins attractive leur lecture. Aprs 1515, alors que la Grande Rhtorique voit son influence disparatre, on observe un renouveau des copies de George. Hommage familial sous la plume de Jean-Jacques Robertet ; intrt historique la Cour dHenri II. Les pices copies sont naturellement les pices franaises . Il est clair que la Grande Rhtorique fait partie de lhistoire littraire et que Chastelain est assimil cet hritage national, en tant que tmoin du rgne de Charles VII. Lditeur Galliot du Pr insre Hector dans ses ditions duvres vernaculaires des Grands Rhtoriqueurs : cest visiblement dsormais un classique de la littrature franaise. Les manuscrits peuvent-ils nous renseigner sur la faon dont les pices de Chastelain taient reues par les lecteurs ? Darwin Smith a montr que les manuscrits de thtre ne possdait pas de spcificit codicologique28. La rception de Chastelain conforte ce point de vue. Jamais les pices ne sont soulignes dans leur dimension scnique, si ce nest pas leur titre, sur lesquels nous reviendrons. Le contexte dans lequel elles apparaissent au sein des manuscrits les classe comme des uvres historiques. Mis part le recueil de Florence, il nexiste aucun tmoin possdant deux pices de Chastelain copies ensemble, ce qui prouve que la notion dune uvre thtrale cohrente, telle que nous lavons expose dans la premire partie de notre rflexion, tait trangre aux rcepteurs de la fin du Moyen ge. Quen est-il des contextes littraires internes aux manuscrits ? Pices de Chastelain Les Epitaphes dHector Autres uvres - uvres de Chastelain - Alain Chartier, dont La Belle Dame sans mercy
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Nombre de tmoins 1 2

Darwin Smith, Les manuscrits de thtre : introduction codicologique des manuscrits qui n'existent pas dans Gazette du livre mdival, 1998, 33, p. 1-10.

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- uvres sur Troie (Raoul Lefvre) - uvres des Rhtoriqueurs - textes historiques bourguignons (chroniques) La Mort de Charles VII - uvres de Chastelain - Alain Chartier (Curial) - textes historiques - Rhtoriqueurs La Mort du duc Philippe / La Paix de Pronne uvres de Chastelain

4 1 + les deux ditions 2 2 2 1 1 1 1

Les Epitaphes dHector, le texte le plus diffus, connat quatre contextes de diffusion : le premier, le moins frquent, observe une certaine cohrence avec dautres opuscules de Chastelain ou dautres Rhtoriqueurs. Ce classement auctorial , assez tardif, est galement respect par les deux ditions. Il est li la conscience, dans le public des premires dcennies du XVIe sicle, de lexistence dun groupe littraire, la Grande Rhtorique francobourguignonne. Le second contexte est habituel la rception mdivale de George : il sagit de la proximit avec Alain Chartier. Lorganisation est alors idologique . Les liens entre la production de Chastelain et celle de son prdcesseur franais ne sont plus dmontrer. Le Bourguignon lui emprunte le statut dorateur vernaculaire, la dimension morale et politique du discours littraire quil fonde. Alors que Chastelain lui-mme, qui aime insister sur sa personnalit littraire, cache le plus souvent cette vidente filiation, celle-ci est souligne par ses successeurs, notamment entre 1475 et 1490. La rime Alain / Chastelain devient un topos des Parnasses franais , liste de pres littraires quaffectionnent les crivains vernaculaires au tournant des XVe et XVIe sicles29. Il semble que la rception manuscrite entrine cette lecture gnalogique . Hector , dbat sur la gloire et la justice, est le plus souvent rapproch de la Belle Dame sans mercy, dbat sur le juste amour. Les diffrences thmatiques et gnriques entre ces textes semblent moins importer aux yeux des lecteurs-

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Sur la mode du Parnasse franais, cf. les articles de Suzanne Bagoly, De mainctz auteurs une progression. Un sicle la recherche du Parnasse franais dans Le Moyen franais, 1986, n17, p.83-123 ; de Jean-Claude Mhlethaler, De Guillaume de Machaut aux rhtoriqueurs: la recherche dun Parnasse franais dans Histoire des potiques, sous la direction de J.Bessire et alii. Paris, PUF, 1997, p.85-101 ; de Jacqueline Cerquiglini-Toulet, A la recherche des pres: la liste des auteurs illustres la fin du Moyen ge dans Modern Langage Notes, septembre 2001, vol.116, n4, p.630-643. Pour la place de Chastelain dans ces listes, nous nous permettons de renvoyer notre tude, La personnalit potique laube de la Renaissance : George Chastelain et la filiation littraire chez les Rhtoriqueurs dans La littrature la Cour des ducs de Bourgogne : actualits et perspectives de recherche, Actes du colloque international de Louvain-la-Neuve, 8-10 mai 2003, Louvain-laNeuve, Lettres Romanes, paratre.

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propritaires que la proximit de deux uvres classiques, toutes deux fondes sur la dynamique du dbat et sur le problme de la vrit et du mensonge, en amour ou la guerre. Le troisime contexte est historique : le texte est insr dans des recueils sur lhistoire de la Bourgogne Valois. La lecture est alors politique, les rcepteurs ayant bien compris la dimension symbolique de cette pice. Le dernier contexte de rception est thmatique : Hector accompagne frquemment dautres livres consacrs lhistoire troyenne, en particulier les Histoires de Troye de Raoul Lefevre30. Quatre manuscrits sur neuf rpondent ce cas. Il faut alors observer que le texte de Chastelain est le plus souvent fragmentaire et napparat quen appendice, contre une sorte de contrepoint luvre de son contemporain. La dimension politique de luvre est alors moins vidente et elle parat tre plutt un tmoignage anecdotique, issu du mme milieu bourguignon que Lefevre. La Mort du Roy Charles VII connat les mmes quatre orientations. Elle est lie dautres uvres de Chastelain, notamment des memento mori comme le Miroir de Mort. Elle illustre lcole des Rhtoriqueurs. Elle forme un couple frquent avec une uvre de Chartier, cette fois le Curial, qui chante les vertus de la cour comme Chastelain les exalte sur la scne. Enfin elle sert de tmoin historique dun rgne pass, mais jug glorieux. Charles VII, ds 1462, est lu comme une exaltation de la grandeur de Charles face aux dceptions provoques par Louis XI. Trois motivations peuvent tre supposes de la part du public de la fin du XVe et du dbut du XVIe sicle pour faire copier ces deux ouvrages : un intrt pour la littrature classique de la fin du Moyen ge, ce qui explique leur proximit avec les traits dAlain Chartier ; une assimilation des livres historiques grce leur dimension vnementielle et mmorielle. Enfin, au XVIe sicle, une conscience de la potique des Rhtoriqueurs, vision tardive qui se dveloppe surtout aprs 1515. Jamais lcriture thtrale nest souligne. Les pices sont indiffremment mles la prose comme au vers, avec une domination pourtant de ce dernier mode, puisquelles sont elles-mme versifies, mis part la forme prosimtrique trs particulire dHector. La signature de lauteur, laquelle George apportait une grande attention, est la plupart du temps sauvegarde. Il est vrai que sur la quinzaine de tmoins restant des quatre pices, cinq manuscrits prsentent des lacunes, soit un tiers de lensemble. Mais dans deux cas seulement la signature de George manque. Les parties amputes sont le plus souvent les paroles de lacteur, incipit ou explicit des textes, comme le montre le tableau suivant. uvres
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Texte complet avec signature

Texte amput

Raoul Lefevre, Recoeil des Histoires de Troyes, dition M. Aeschbach, Berne, Peter Lang, 1987.

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Les Epitaphes dHector

Florence, BML, ms.mediceo- 1) Paris, Arsenal, 3692. pal.120 Paris, BNF, ms.f.fr 1642 Paris, BNF, ms.f.fr 2264 Paris, BNF, ms. f.fr 1717 Paris, Institut, 312. Edition Galiot du Pr Edition Jean de Saint-Denis Manquent : quelques vers du prologue ; une partie de la conclusion. Signature absente. 2) Wolfenbttel, cod. Guelf A1 Aug. 2 : transcription de la fin du texte uniquement ; signature prsente. 3) Rennes, BM, 594 : manque les huit premiers vers du prologue. 4) Paris, Arsenal, ms. 5068 : titre et signature, mais uvre fragmentaire.

La Mort de Charles VII

Florence, BML, ms.mediceo- 1) Edimbourg, NLS, ms. pal.120 Paris, Arsenal, ms. 3521 Paris, BNF, ms.f.fr. 2861 Paris, BNF, ms. 24315 19.1.4 : manque lpilogue. Signature absente.

La Mort du duc Philippe / La Paix de Pronne

Florence, BML, ms.mediceopal.120

Pourquoi une telle disparition ? Incipits et explicits sont des indices de la ralit de la performance ; ils ancrent le texte dans une relation aux spectateurs qui ne correspond plus lattente des lecteurs. Dautre part lassimilation du thtre de Chastelain des uvres narratives, trait gnral de la rception manuscrite, en est facilite. Ces raisons demeurent naturellement de simples hypothses. La dimension thtrale des uvres de Chastelain nest donc pas perceptible pour le lecteur grce lentourage gnrique proposs par les manuscrits. Restent la prsence dindications scniques et le titre qui les accompagne. Ces deux indices sont manier avec prcaution. Les didascalies des pices de Chastelain sassimilent plutt en gnral des rsums ; elles sont destines clairement une lecture et il est probable quelles ne sont pas issues de la plume de lauteur. Il existe certes quelques indications de dcor ou de mises en scne : les changements de dcor entre le cimetire de Troie et le palais des preux dans Hector , la mansion de Dieu do sortent des paroles sacres dans La Mort du duc 23

Philippe, les chants ou les rcitations dans la Paix de Pronne. Mais elles sont beaucoup moins nombreuses que les exergues explicatifs. Ainsi dans Hector :
Comment Hector par exemple dAntipater monstre Alexandre que Achilles ne doit avoir gloire sur luy non plus que icelluy Antipater sur Alexandre. Et que se Antipater a est traytre Alexandre, Achilles a est meutrier de Hector (VI, 186)

La tendance la narrativisation des textes, dj prsente dans lcriture de Chastelain, est conforte par cette prsentation. Les titres portent-ils un tmoignage plus clair ? Les trois dernires pices de Chastelain reoivent dans les manuscrits le titre de mistere .
La Mort de Charles VII. Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120, rubrique initiale du texte (f. 139v) : C y commence ung mistere la ou France se represente en fourme dung personnage au roy Charles VIIme de ce nom pour le glorifier es graces que Dieu a faittes pour ly et quelle a recheu a sa cause durant son regne. Et parlent ensemble par dyalogue. Au XVIe sicle, ce titre est simplifi. Paris, BNF, ms. 24315, ff.4v-13v; rubrique initiale du texte, f. 4v : Mistere ou France se represente en forme dung personnage au roi Charles VIIe pour le glorifier. La Mort du duc Philippe Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120, rubrique du texte (f. 400) : Cy apprs sensieut ung mistere par maniere de lamentation pour la mort du duc Phelippe, duc de Bourgogne lequel a est fait par ledit messire George. La Paix de Pronne Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120, rubrique du texte (f. 592) : Cy apprs sensieut ung mistere fait a cause de la ditte paix a bonne intencion et pensant icelle estre observee par les parties31.

Le titre assez commun de mistere na pas forcment de dimension scnique ou gnrique32 ; on observe cependant que dans le cas de Charles VII, il est accompagn par un champ lexical clairement dramatique : forme de personnage , par dyalogue . Cette remarque ne semble pas changer cependant la rception de cette uvre.

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Dans ce dernier cas, on a dj observe que le scribe des annes 1470 souligne le contexte politique de la pice et en permet une lecture critique, enrichie et corrige par celle du Livre de Paix. 32 Graeme Runnalls, When is a mystre not a mystre? Titles and Genres in Medieval French Religious Drama, Trteaux, 1980, II, pp. 23-28.

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Sans surprise, cest Hector qui pose le plus de problmes de dnomination. Ds le XVe sicle, les titres insistent sur deux thmes : la lecture dpitaphes qui ouvre la pice ; le procs des hros. Littrature mmorielle, dimension judiciaire qui font du texte soit une Avision33, soit un trait dimension historico-morale. En gnral, la pice porte le titre donn par Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120.
Rubrique du texte (f.103) : Cy apprs sensieuvent les epitaphes de Hector et Achille. Ensemble le procs de eulx deux dont Alixandre le Grant est le seul juge. Fait par ledit messire Geo[r]ge.

On trouve des variantes ou des explicitations :


Paris, BNF, ms.f.fr.1717 (anc.7686), ff. 22-42. Rubrique du texte (f.22) : prologue de George Chastelain dit ladventurier, acteur de ce present petit tratie lequel est intitule les Epitaphes de Hector, fils de Priam roy de Troie et de Achiles, fils de Peleus roy des Myrmydoines, et est contenu au proces de cestuy trait les complaintes diceulx chevaliers, prsent Alixandre le Grant.

Cest galement le titre donn par Galiot du Pr et repris par Jean de Saint-Denis34. Procs , traitt : assez paradoxalement aux yeux dun lecteur moderne, la pice la plus diffuse de Chastelain demeure celle dont la dimension thtrale semble la plus minimise dans sa prsentation manuscrite puis imprime.

Qui lit et fait copier les pices de Chastelain ? Observons dans un premier temps le cas des performances bourguignonnes , La Mort du duc Philippe et La Paix de Pronne, dont les textes sont recueillis dans un seul manuscrit, conserv la Bibliothque Laurentienne de Florence, sous la cote mediceo-palatino 120. Les pices bourguignonnes Manuscrits Propritaires connus au XVe et XVIe sicle. La mort du duc Philippe (1468)

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Paris, Arsenal, 3692, f. 233 : Le Advision de Alexandre le Roi Il faut ajouter que dans son dition en 1866, le baron Kervyn de Lettenhove donne au texte le titre de Complainte dHector, qui contredit les divers tmoignages manuscrits (VI, 167).

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Un manuscrit Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 La Paix de Pronne (1469) Un manuscrit Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 Claude Bouton Claude Bouton

Le manuscrit de Florence est un tmoin dune importance majeure pour la connaissance de luvre du Bourguignon. Regroupant la quasi-totalit de la production non historiographique de Chastelain, il sagit, comme lindique son exergue, du premier recueil de cet auteur, ralis la fin de sa carrire, entre 1473 et 147735. A la mme poque, dautres recueils Chastelain sont constitus par des amateurs, comme les Derval, proches de la cour des Laval36. Cependant ces rassemblements nont jamais les dimensions du manuscrit de Florence. Cet exceptionnel recueil porte lex-libris de Claude Bouton (14731556), ambassadeur de Charles Quint, qui le possda au dbut du XVIe sicle. Il est le fils de Philippe Bouton, officier de Philippe le Bon, pote amateur qui appartenait au cercle de Chastelain et dOlivier de la Marche. Nous ignorons si cest de ce pre conseiller et littrateur que Claude reut en hritage le manuscrit, mais ce dernier a t probablement labor dans un milieu intress par les mises en scne du pouvoir ducal. Contrairement la Chronique , uniquement diffuse dans laristocratie franco-flamande37, ce sont les opuscules encomiastiques, les pices de circonstance qui sont ici lobjet de lattention. Susanna Bliggenstorfer a form lhypothse que le recueil aurait pu tre transmis Claude Bouton, non par voie familiale, mais grce ses relations amicales avec Marguerite dAutriche, rgente des Pays-Bas. Cette origine aristocratique nous semble plus sujette caution : aucun des inventaires de Marguerite na conserv trace de cette uvre importante ; les contacts de la princesse avec Gonthier Chastelain, fils de George, montrent surtout un intrt pour la Chronique38. Lobservation des traditions manuscrites invite peut-tre distinguer une
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cf. Susanna Bliggenstorfer, Castelain Georgii Opera Poetica Gallice. Le recueil Chastelain de la Bibliothque Laurentienne Florence : description du manuscrit mediceo-palatino 120 dans Vox Romanica, XLIII, 1984, p.123-153. 36 Sur le mcnat des Derval, voir larticle ancien de Jeanne Dupic, Un bibliophile breton au XVe sicle, Jean de Derval dans Trsors des bibliothques de France, 1935, t.19, p.157-162. 37 Graeme Small, Qui a lu la Chronique de George Chastelain ? dans Rencontres de Middelbourg et Bergenop-zoom (septembre 1990) : Les sources littraires et leurs publics dans lespace bourguignon, PCEEB, XXXI, 1991, pp. 101-112. 38 Sur lactivit de diffusion par Gonthier Chastelain, cf. Graeme Small, op.cit, pp. 212-217.

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rception princire ou de haute aristocratie dune lecture des officiers de la Cour, cest--dire le milieu de Chastelain lui-mme39. Cela expliquerait la connaissance des reprsentations locales et de leurs circonstances : les indications du scribe, soulignant notamment la dception de Chastelain face la paix de Pronne et sa correction dans le trs critique Livre de Paix, se comprennent sans doute mieux dans le cercle des complices de lindiciaire que dans une lecture offerte au prince incrimin, alors rgnant. Les pices franaises Manuscrits Epitaphes dHector (1454) Neuf manuscrits Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120. Paris, BnF, ms.f.fr. 1642 Paris, BnF, ms.f.fr 2264 Guillaume lenffent, escuyer Sieur de la Tandoure ; Jacques Paris, Arsenal, ms. 3692 Perceval de Dreux, gouverneur de Lense et Wolfenbttel, Herzog August Bibliothek, cod.guelf. A1 Aug. 2 Philippe le Bon ; au XVIe sicle, divers propritaires, Zeunighen ; Manuscrit copi par Hendric Serwouticz
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Propritaires connus au XVe et XVIe sicle. Propritaires bourguignons Claude Bouton, ambassadeur de Charles Quint pas de marques de possession Propritaires franais Inconnus

du Bonaiffiard ; A. Lancelot (1638)

de Comd (1468).

Jean-Jacques

Le manuscrit trouve ensuite place, dune faon encore mal connue, dans la bailli bibliothque des Ducs de Toscane Robertet, et de l dans la Bibliothque Laurentienne. Malgr la possession certaine de Claude Bouton, lhistoire de ce dUsson, matre des manuscrit est donc encore obscure, mais elle est lie dvidence un intrt pour la culture bourguignonne, manant du centre de la cour.

requtes la

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Chambre des Comptes de Paris ; petit-fils du pote. Au

Paris, BnF, ms.f.fr. 1717

Hendric Serwouticz

Jean-Jacques Robertet, bailli dUsson, matre des requtes la Chambre des Comptes de Paris ; petit-fils du pote. Au XVIe sicle, appartient Gaspard du Pont ; puis collection de Bthune. Charne, Raoul

Rennes, BM, ms. 594

Renaudin et Jehen ; Couart dit de la Broe ; propritaires bretons jusquau XIXe sicle. Le maire de Rennes, M. de Lorgeril le lgue la BM en 1827. Louis dOrlans,

Paris, Arsenal, ms. 5068 Paris, Institut, ms. 312

futur Louis XII

Apparemment pas de marques de possession

La mort de Charles VII (1461) Six manuscrits Florence, BML, ms. mediceo-palatino 120 Claude Bouton

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Paris, Arsenal, ms. 3521

De Humires (prdcesseur de Claude dUrf) ; au XVIIIe sicle, collection du marquis

Paris, BnF, ms.f.fr 2861

de Paulmy.

Pas de marques de possession

Paris, BnF, ms. f. fr 24315 Edimbourg, National Library of Scotland, ms. 19.1.4 La Haye, KB, Grard, ms. 71 E 50 (copie du XVIIIe sicle) Copie de J. Grard pour Monsieur de Nelis, chanoine de Tournai puis vque dAnvers

armes dUrf (Claude dUrf) Claude dUrf, gouverneur des enfants dHenri II

La situation est naturellement plus complexe pour les pices franaises , puisque le nombre de tmoins est plus lev et que les propritaires ne sont pas toujours connus avec certitude. Trois manuscrits sur quinze sont rests difficiles attribuer. Les autres se divisent entre propritaires bourguignons et propritaires franais. Les neuf manuscrits de Hector appartiennent pour trois dentre eux la cour bourguignonne. Mis part le cas de Claude Bouton et de lentourage des officiers du duc que nous venons dexaminer, un manuscrit a t confectionn pour Philippe le Bon lui-mme, avant de sortir des collections ducales et dtre possd par des officiers flamands au XVIe sicle. Un autre est la proprit de Perceval de Dreux, gouverneur de Lense en 1468 et fidle administrateur de Philippe le Bon puis de son fils. Ces tmoins confirment la diffusion du thtre de Chastelain chez des administrateurs proches de la Cour qui, le cas chant, ont pu assister ou entendre parler de la performance. Les propritaires franais des quatre manuscrits restants appartiennent trois catgories. La premire est la famille dOrlans et travers elle, la haute aristocratie franaise ; la prsence de Charles dOrlans dans le public de Nevers, ses 29

relations amicales avec le pote bourguignon en sont la source. Louis dOrlans, avant son accession au trne, possde un somptueux exemplaire du texte. Le second milieu de diffusion senracine dans la noblesse locale, en particulier bretonne, ce qui peut sexpliquer par lintrt port Chastelain par la cour des Laval, grce au mcnat des Derval, dj voqu. Le troisime milieu, plus tardif, illustre la rception familiale des Rhtoriqueurs au XVIe sicle. Jean-Jacques Robertet, petit-fils du collgue bourbonnais de Chastelain, fils du pote Franois Robertet, copie ou fait copier vers 1525 les deux manuscrits connus aujourdhui sous le nom de recueils Robertet et qui rassemblent les uvres de son grand-pre, quelques pices potiques de son pre et de ses oncles, et de nombreuses uvres des Rhtoriqueurs amis de la famille : Guillaume Crtin, Henri Baude, Jean Marot, etc. uvres de memoria familiale, les recueils Robertet illustrent la cohrence du groupe des Rhtoriqueurs travers trois gnrations, de 1460 1525, tout en louant firement le renouveau dune littrature vernaculaire subtile et oratoire.
Ce livre, compos de toutes pieces pour donner plaisir, passetemps et recreacion a ceulx qui le liront est celluy qui la (par faulte dautre meilleure occupacion) assembl et redig en ceste forme et maniere, ainsi que les oeuvres des singuliers facteurs en langage franois de son temps se sont a luy presentes pour estre enregistrees au cathalogue des excellens engins, qui pour les invencions subtilles et monumens de leur langue melliflue, ont mrit user en la memoire de leur posterit jusques a present, esperant que les modernes studieux, ensuivans leurs vestiges, nauront leur temps en vain consumm, mais vivront semblablement par louange et recommandacion en memoire perpetuelle. Ja. Robertet. (exergue du manuscrit, f. 21r)

Ldition de Galiot du Pr, sur laquelle nous reviendrons, sadresse sans doute au mme public et les similitudes entre le manuscrit de Robertet et ldition sont frappantes. La Mort du roi Charles VII est conserve dans six manuscrits, dont cinq sont attribuables. Outre le manuscrit de Claude Bouton et une copie effectue au XVIIIe sicle par J. Grard pour Monsieur de Nlis, futur vque dAnvers, les propritaires mdivaux ou renaissants sont en majorit franais et lis lentourage royal. Le sujet historique de la pice explique cet intrt. Il faut observer que la diffusion est dans ce cas tonnamment homogne. Les trois manuscrits appartiennent tous au cercle de Claude dUrf. Lun semble avoir t entre les mains de son prdcesseur et collgue De Humires ; les deux autres portent ses armes. Claude dUrf (1501-1558), bailli de Forez, est un proche de Franois Ier employ dans des missions diplomatiques dimportance. Aprs avoir t ambassadeur royal auprs du Concile de Trente, ce conseiller cout est nomm partir de 1550 prcepteur des enfants dHenri II. Homme cultiv, chevalier et officier familier de la personne royale, Claude dUrf 30

symbolise une toute autre rception franaise que celle qui semble avoir prvalue pour Hector : non plus des nobles provinciaux ou des fonctionnaires lis aux Rhtoriqueurs, mais une aristocratie intresse par lhistoire de France et soucieuse de retrouver sa propre image dans la gloire des serviteurs royaux que chante Chastelain. Les imprims de George Chastelain. Autres tmoins de la diffusion du thtre de Chastelain au XVIe sicle, ont t conserves deux ditions des Epitaphes dHector, lune de Galliot du Pr en 1525, lautre de Jean de Saint-Denis, peu prs la mme poque. Le trs rare accs de luvre du Bourguignon ldition souligne limportance de ce fait, tout en questionnant les raisons de ce choix de la part des imprimeurs40. Lorsquen 1512 Galliot du Pr reprend le fonds de son pre Jean, il dcide de conserver lorientation vernaculaire des uvres publies. Install au Palais partir de 1522, il devient le libraire des Cours du Parlement, en contact avec la bourgeoisie parisienne et la robe, ainsi quavec la chambre des privilges royaux, proximit dont le libraire tire un habile parti. En attirant galement la clientle de Vrard, du Pr oriente sa production vers les domaines qui ont fait la fortune de son prdcesseur : le droit franais, lhistoire nationale, les textes littraires vernaculaires de la gnration prcdente41. Cest dans ce cadre quen fvrier 1525 il obtient un privilge royal pour le recueil des Traits singuliers, ensemble dopuscules de quatre Rhtoriqueurs : Jean Lemaire de Belges, Jean Molinet, George Chastelain et Guillaume Crtin. Lin-octavo prsente dabord les Trois comptes de Cupido et dAtropos, le premier compos par un auteur italien nomm Sraphin , les deux suivantes de linvention de matre Jehan Lemaire . Il sagit en fait dune uvre tardive du pote, sinscrivant dans la veine idyllique et narrant les consquences dune mprise entre Atropos et Cupido, ayant chang leurs arcs. Les Epitaphes dHector suivent ces courts textes versifis. Leur succdent le Temple de Mars de Molinet, puis des uvres brves de Guillaume Crtin : ptres, pitaphes, chants royaux, Plaidoyer de lAmant douloureux, Apparition de Chavannes. Le recueil est clairement articul en deux parties : les uvres des trois indiciaires bourguignons dfunts, autour de thmes mythologiques ou antiques, mlant le ton lger de Lemaire au dbat politico-guerrier de Chastelain et Molinet ; les uvres de Crtin, organises selon les mmes
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Autres uvres imprimes de Chastelain : La Louenge a la tres-glorieuse Vierge en 1498 Valenciennes ; LOultr damour dans Le Jardin de Plaisance de Vrard, vers 1510. 41 Il est aussi sensible aux nouveauts de fiction sentimentale. Pour ces informations, cf. Jean Balsamo, La collection des anciens potes franais de Galliot du Pr (1528-1533) dans Lannalisi linguistica e letteraria, 12, 2000, pp. 177-194

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axes : les souffrances damour et lhistoire guerrire contemporaine42. Les pices de Crtin offrent en quelque sorte une vision franaise des autres Rhtoriqueurs. Dans le dialogue thmatique qui organise le recueil, le choix du texte de Chastelain est explicable : cest lun des rares textes antiques de George, il traite le problme de la guerre et de lhonneur, sous lapparence de complaintes qui font cho celles des personnages de Molinet et de Crtin43. Galliot du Pr a d trouver un accs facile au texte de Chastelain, dont les manuscrits contemporains sont nombreux, notamment celui de Jean Robertet, qui, travaillant la Chambre des Comptes, na pu manquer davoir des contacts avec lditeur des Rhtoriqueurs. Le recueil semble avoir connu un certain succs auprs du public du Palais, puisquon a galement conserv une dition contemporaine de Jean de Saint-Denis. La qualit de mise en page en est nettement infrieure et les privilges ont disparu. La date nest pas mentionne, mais Jean de Saint-Denis rappelle le dcs de Crtin la fin de 1525, alors que Galliot du Pr ne le faisait pas. Sagit-il donc dune dition de peu postrieure au privilge de du Pr ? Est-ce une concurrence immdiate suscite par le dcs de Crtin et par lintrt du public renouvel cette occasion pour les uvres des Rhtoriqueurs ? Rien ne permet pour linstant de rsoudre ce point. Les ditions de Galliot du Pr, rdites jusquen 1527, sont la dernire trace conserves des pices de Chastelain. Le renouveau dintrt pour cet auteur lors des guerres de Franche-Comt au XVIIe sicle ne stend pas ces uvres partages entre France et Bourgogne et peu conformes aux canons de la scne classique. Il faut attendre dans la seconde moiti du XIXe sicle ldition de J. Kervyn de Lettenhove pour voir ressurgir ce tmoignage exceptionnel de thtre de cour. Les brves remarques de G. Doutrepont en 1909 nont pas permis de tirer la production scnique si particulire de Chastelain de lobscurit, alors que sa Chronique et nombre de ses opuscules ont t reconnus comme des livres majeurs et sont aujourdhui lobjet dditions de plus en plus nombreuses44. La critique est reste silencieuse face ces uvres prcoces, originales, rtives aux normes existantes. Remarquons pourtant que lactivit dramaturgique de lcrivain officiel bourguignon nest pas un hapax dans sa production. Cest une partie constituante de son criture ; cest partir du succs de lune delle quil reoit la charge dhistoriographe qui le transforme en porte-parole du rgime Valois de Bourgogne. Lcriture publique de Chastelain a t longtemps considre comme
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Lorganisation du recueil semble jouer sur la reprise de thmes : du Cupido de Lemaire celui de Crtin ; des pitaphes fictives de Chastelain celles relles ; des dbats allgoriques sur la guerre chez Molinet lApparition de Chavannes, rappelant la dfaite de Pavie et la capture du roi. 43 Galliot du Pr reprenant les habitudes des manuscrits, rien nindique quil sagisse dun texte de thtre. 44 Dans le cas des pices de thtre, une dition de notre part, en collaboration avec Mlle Tania Van Hemelryck (UCL, Belgique) est en prparation.

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subordonne sa Chronique. Il nous semble quelle en est un complment essentiel et que, dans la potique cohrente de George, la scne accomplit les desseins de lhistoriographie, notamment dans la relation face au lecteur-spectateur. La narration historique creuse lvnement pour en faire jaillir le sens aux yeux dune rception future. Le drame rpond une officialit immdiate. La feinte simpose pour recrer lhistoire dans la lettre, dautant plus que la rhtorique dramaturgique se construit souvent autour dune disparition : pass du conflit civil, morts de Charles VII et de Philippe le Bon. Comment faire participer les spectateurs cette subtile alchimie ? En les plaant au centre du fonctionnement scnique. Le discours est propagandiste. Chastelain est un auteur politique suffisamment aguerri pour savoir que la conviction nest efficace que par le dialogue. Dialogue naturellement fauss ds le dpart, puisque lacteur monte en scne pour admonester, montrer un miroir de vertu ou dindignit, pour difier son public et le faire participer la symbolisation de lhistoire car il est conscient que la mmoire tant recherche par ses hros dramatiques rside dans lesprit des spectateurs et dans lui seul. Le spectator in fabula est essentiel ; il modle de lintrieur les structures du discours scnique. On a pu ainsi remarquer que la prsence dun acteur directif, convaincant dans les pices franaises diffrait de celle de lallgorie dans les pices bourguignonnes, comme si la relation avec la France requrait une affirmation du pote porte-parole de sa Cour, alors que la personnification imprime aux pices bourguignonnes un ton gnral, moins polmique cour et ville mles dans la mme conscration dune histoire locale . En dautres termes, le thtre de Chastelain doit permettre dintgrer notre dfinition du Rhtoriqueur ou de lcrivain de cour le statut de dramaturge et dclairer la gense des relations encore mconnues entre la Grande Rhtorique et la scne. Les princes bourguignons ont eux aussi une profonde conscience de limportance des nouveaux mdias publics. Ils soutiennent lmergence dun thtre politique, capable de diffuser largement une image positive de leurs faits et de rassembler de larges publics. Le Rhtoriqueur, issu lui-mme dune culture bourgeoise et urbaine, est entre deux mondes, situation qui donne son discours une auctoritas particulire. Aprs Chastelain, Jean Molinet et au-del du domaine bourguignon Pierre Gringore, Andr de la Vigne et bien dautres ne cesseront de jouer sur ces deux espaces de pouvoir et de cultures. Ces relations harmonieuses peuvent dailleurs tre traverses de tensions. Que lentre du prince se droule mal, comme larrive de Charles le Tmraire Gand en 1468, et la crise, politique et littraire, clate. Vaincue et humilie par le duc, la municipalit de Gand doit effacer la faute de sa rvolte en organisant une autre entre. Chastelain y participe en offrant une pice allgorique, la Louange parlant au duc Charles, dont la forme dialogue a pu donner lieu une mise en scne. Mais dans le mme temps, le

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Rhtoriqueur adresse aux chambres de rhtorique en charge de lorganisation de svres missives, symbolisant le contrle de la cour sur les manifestations publiques venir45. La position double du Rhtoriqueur nest donc jamais aussi prsente que dans les relations diffrentielles quil tisse avec le public de ses pices. La connaissance de cette criture dramatique senrichit donc chez ces crivains dinterrogations sur leur rception, relle ou fantasme. Mais quadvient-il aprs la reprsentation ? Devenues ouvrages lire, les pices recueillies dans les manuscrits perdent leur spcificit scnique pour devenir textes. Le lectorat des pices de Chastelain prsente des traits la fois homognes et htrognes. Homognit de lecture et dintrt puisque les manuscrits ont t raliss en majorit entre 1470 et 1480, soit dix vingt ans aprs les reprsentations. Homogne puisque les tmoins sont surtout issus du milieu curial, quil soit princier ou administratif ; homogne puisquils replacent les drames dans un horizon narratif et historico-moral, les transformant en ces uvres de mmoire quils navaient pas cess de vouloir tre. Lhtrognit est pourtant frappante et sans doute trs significative dans la diffusion des pices. Alors que les pices bourguignonnes sont restes confidentielles, les pices franaises ont t reues, copies, diffuses jusquau XVIe sicle. A cela il faut trouver des raisons idologiques et politiques : lintrt pour lhistoire franaise, le choix dune littrature vernaculaire prestigieuse laube de la Renaissance. Alors que lhritage de Bourgogne entre dans lempire Habsbourg, les opuscules franais de Chastelain sont rcuprs et assimils un hritage national. La cohrence historique des reprsentations, leur inscription dans luvre de lindiciaire bourguignon semble autoriser le critique parler dun thtre de George Chastelain . Les rceptions manuscrite et imprime aux XVe et XVIe sicles soulignent cependant une autre particularit de cette production. Alors que les ouvrages dramatiques tels que sotties ou moralits anonymes nous sont frquemment parvenus travers des recueils, lcriture du thtre de cour est reste assimile la dimension narrative, politique ou moraliste des uvres. Les lecteurs privilgient donc dans ce cas une rception idologique plutt que gnrique, un dchiffrement textuel plutt que le souvenir de la performance. Thtre dans un fauteuil ou oubli de la dramatisation ? Deux hypothses peuvent tre proposes pour expliquer cette lecture. La premire est issue de la spcificit du thtre que pratique Chastelain : tendu vers la narrativisation, il privilgie la rhtorique et ne spare pas le texte thtral du reste de sa production. La rception entrine cette vision et cest ce qui rend aujourdhui encore lactivit scnique de Chastelain invisible aux yeux de nombreux spcialistes du thtre mdival franais. Dautre part, le statut du thtre de cour est alors peu
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Graeme Small, op.cit.

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ou mal dfini comme il lest encore aujourdhui. Malgr le possible rassemblement au moment de la performance de deux types de publics, celui des cours et celui des villes, la rencontre semble trop ponctuelle et peut-tre trop idologiquement marque pour crer un savoir scnique autour de ces pices. Si la scne de Chastelain est remarquable par le bouleversement quelle induit dans nos reprsentations des publics mdivaux , elle doit encore susciter notre tonnement par son double positionnement entre France et Bourgogne invitant creuser les spcificits et les relations qui se sont tisss la fin du Moyen ge entre diffrentes cultures scniques. Positionnement double sans doute voulu par lcrivain et qui donne ses ouvrages dramaturgiques une dimension nettement exprimentale. Exprimentation de diverses critures : fiction mythologique, louanges dentre urbaine, moralit dimension religieuse ; espaces o se mlent les diverses potentialits de lcriture allgorique, analogique, encomiastique. L encore les classifications habituelles de la critique perdent leur validit ou plus ne sont pas encore oprantes face cette criture libre de normes et porteuse dinnovations littraires. Exceptionnel sans doute, ce thtre est-il une exception ? Il nous semble que luvre dramatique de Chastelain, sa rception complexe doivent participer la remise en cause de bien des ides qui ont rgi jusquici lhistoire du thtre franais. Ainsi la constatation fondamentale dune interpntration des publics, bourgeoisie et aristocratie, France et Bourgogne, doit-elle tre accompagne de questionnements sur une rception plus multiple quil ny parat ; ainsi la dfinition dun thtre de cour doit-elle tre construite dans son dialogue avec le thtre urbain de la fin du Moyen ge ; ainsi la connaissance des Grands Rhtoriqueurs doit-elle saffiner grce ltude plus prcise de leur activit scnique. Surgissant du silence des sicles, le thtre de George Chastelain soffre nous comme une des voies explorer pour une meilleure connaissance de la diversit des thtres franais la fin du Moyen ge.

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