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TRAIT DE SAINT THOMAS DAQUIN

De lOrdre des Frres prcheurs

LA PIERRE PHILOSOPHALE ET PREMIREMENT DES CORPS SUPERCELESTES


Suivi du Trait sur

LART DE LALCHIMIE
Traduit du latin pour la premire fois, introduction et notes de GRILLOT DE GIVRY

INTRODUCTION En tirant de loubli le vieil ouvrage alchimique qui resplendit du nom de saint Thomas, nous nignorons pas les critiques qui nous seront certainement adresses. Il est pourtant bien inutile de les formuler encore une fois, car elles datent de deux sicles. Nous les connaissons bien et pourtant elles ne nous ont pas arrt un instant dans notre travail. Elles ne sont pas irrfutables non plus, car de savants hommes les ont rfutes. Nous pourrions donc nous contenter de renvoyer leurs ouvrages, rares aujourdhui, mais nul ne prendrait la peine de les consulter et chacun garderait son opinion prconue. Puisque lesprit de routine nous oblige recommencer le travail de nos anctres, nous rappellerons brivement les principaux traits de la controverse. ** La grande, la seule objection quon puisse faire contre lauthenticit du livre de saint Thomas, nest base sur aucun fait, aucun acte, aucun anachronisme, aucune contradiction constituant une preuve valable en palographie ou en bibliographie. Elle se rsume ainsi : Lalchimie tant (daprs lopinion des critiques modernes) une uvre du dmon ou du moins une pitoyable rverie, un saint, un gnie puissant et fort comme le fut saint Thomas dAquin na pu y ajouter foi . Tel est, en effet, le fond puril et spcieux de linterminable dissertation que Naud a crite sur ce sujet (Apologie pour les grands hommes souponnez de Magie, par G. Naud, Parisien, in-12, 1712.). Rigoureusement on pourrait ne rien rpondre un auteur qui a voulu prouver dans le mme ouvrage que ni Zoroastre, ni Pythagore, ni Plotin, ni Porphyre, ni Jamblique, ni Jrme Cardan, ni Geber, ni Arnauld de Villeneuve, ni Roger Bacon, ni Trithme, ni mme... les Rois Mages navaient jamais t initis la Magie. Mais comme il reprsente bien ltat dun grand nombre desprits qui mriteraient de mieux penser, nous examinerons srieusement sa critique. Il dbute (chapitre xvii) par cette phrase dune langue extraordinaire : Je ne fais nulle doute que la fausset si manifeste de ces calomnies ne soit une conjecture indubitable du jugement quil nous faut faire sur ces livres des Images de ncromancie, de lArt Mtallique, des secrets de lAlchimie et de essentiis essentiarum, qui sont divulgus et se vendent tous les jours sous le nom de saint Thomas dAquin, surnomm bon droit par Picus, splendor Theologiae, par Erasme, vir non sui saeculi, par Vives, Scriptor de schola omnium Sanissimus, et par le consentement de tous les Auteurs, avec celui de lglise, le fidle interprte dAristote et de la Sainte criture, la base et le fondement de la Thologie

scolastique, et pour dire en un mot, le docteur Anglique. Car je vous prie, quelle apparence y aurait-il de se pouvoir imaginer que ce grand esprit qui fut canonis en lan 1322 et duquel la doctrine fut approuve par un dcret de lUniversit de Paris, lan 1333 et par trois souverains pontifes, Innocent V, Urbain VI et Jean XXII, se soit amus ou la Magie, ou toutes les refueris des Alchimistes !... Ainsi ce verbiage se rsume : Il me dplat de concevoir saint Thomas alchimiste. Donc il na pu crire duvre alchimique. Cest, comme on le voit, la substitution dune apprciation personnelle aux preuves prcises, comme base du raisonnement. Autrement dit, cest lanarchie en matire de logique. Nous pourrions nous servir du mme procd et retourner simplement la proposition en disant : La science occulte tant la plus sublime science ou mieux la seule science, il est bien naturel quun homme extraordinaire comme saint Thomas lait connue et pratique, et le pape tant un Mage ou du moins un homme anim dans ses dcisions de lesprit de magie, il na pu que lapprouver. Mais, poursuit Naud, les Alchimistes noublient vritablement quune seule chose pour se lattribuer, et pour le ranger dans leur parti : qui est de retrancher et de corrompre comme le font les hrtiques, cet endroit de ses Commentaires sur le deuxime livre du Maistre des Sentences (Distinct. 7, quaest 3, art. 1, ad. 5.) o il combat formellement la possibilit de leur transmutation mtallique. Mais Naud sest bien donn garde de citer le texte de ce passage parce quon eut pu sapercevoir quil ne favorisait nullement ses thories et que saint Thomas ne combattait pas formellement la possibilit de la transmutation. Plus soucieux de la vrit nous le donnerons intgralement ici. Il se trouve dans lnorme tome intitul : Sancti Thomse Aquinatis in quatuor libros sententiarum Ptri Lombardi. Parisiis, 1659, in-folio. Nous louvrons Lib. II. Distinct. VII. Quaest. III. Solutio 6, pag. 74, et nous trouvons les paroles suivantes : (Sicvit)Alchymistae faciunt aliquid simile auro quantum ad accidenta exteriores : sed tamen non faciunt verum aurum : Quia forma substantialis auri non est per calorem ignis, quo utuntur alchymistse SED PER CALOREM SOLIS, IN LOCO DETERMINATO UBI viget virtus numeralis : Et ideo tale aurum non habet operationem consequentem speciem : Et similiter in aliis, quae per eorum operationem fiunt. Or, qui ne sapercevra la lecture de ce passage quil atteste chez son auteur une connaissance profonde des lois et des thories alchimiques ? Il sagit dabord, non pas de savoir si saint Thomas condamne lalchimie, mais sil la tudie. Or ce passage en est la preuve ; il sait en quoi consiste sa pratique ; il connat lessence intime des mtaux ; il dvoile mme le grand secret dans les mots que nous avons souligns, avec le parfait langage dun alchimiste. Ces

phrases nont pu tre crites que par un adepte. Voil donc un point bien prcis : saint Thomas connat lalchimie. La condamne-t-il formellement ? Si Naud avait lu quelques traits dAlchimie avec un esprit impartial, il aurait constat avec tonnement que les adeptes euxmmes tiennent souvent dans leurs traits un langage semblable. Insignium medicinarum nomina clangunt, dit Weidenfeld, iis ipsis incognitis et cortices dantur pro nucleis (SEGERI WEIDENFELD. De Secretis adeptorum liber. Hambourg, 1555). Il laurait retrouv dans Paracelse, dans le Trvisan, dans le prsident dEspagnet et aussi dans le trait que nous traduisons aujourdhui, ce qui est une grande preuve de son authenticit. Quelle est donc la thorie de saint Thomas ? Que les alchimistes ne font pas de lor, mais changent seulement les accidents extrieurs des mtaux. Est-ce l condamner lalchimie? Il enseigne quon ne peut transmuer la matire ni changer sa nature intime. Elle est intransmuable, en effet, puisquelle est une. Mais il reconnat quon ne change que les accidents, les espces pour parler le langage scholastique. Les alchimistes ont-ils jamais enseign autre chose ? Saint Thomas sattaque donc ici aux souffleurs comme lont fait tous les alchimistes. En disant tale aurum non habetoperationem consequentem speciem, il dsigne lor des souffleurs, quils obtiennent par la chaleur du feu, per calorem ignis. Mais puisquil dit lui-mme que lor vritable sobtient per calorem solis, in loco determinato, nest-il pas vident que celui qui connatra ce quil dsigne par les mots nigmatiques de calor solis cest--dire la lumire astrale et qui connatra galement le locus determinatus ubi viget virtus mineralis, cest--dire lathanor construit daprs les rgles principielles donnes par le grand athanor de la nature, nest-il pas vident que celui-l pourra produire le verum aurum quod habebit operationem consequentem speciem ? Quon me permette de citer et comparer ici Paracelse (PARACELSE : Les XIV livres des paragraphes de Paracelse Bombast, Paris, 1631, in-4, discours de lai chimie. Troisime fondement de la mdecine paracelsique, page 13). Or, dit-il, lopration du cours cleste est admirable, car encore que le travail de lartiste soit estim de soi merveilleux, nanmoins ceci est digne de grande admiration que le CIEL cuit, digre, imbibe, dissout et rverbre beaucoup mieux que lAlchimiste, en telle sorte que le cours du ciel enseigne le cours et rgime du feu dans larcane que lon veut prparer. Nest-ce pas l, avec une phrasologie diffrente, la pense mme de saint Thomas dAquin ? Cette similitude entre le Grand-Matre de la mdecine occulte et le Grand-Matre de la philosophie scolastique embarrassera beaucoup les sceptiques et les incrdules ; pour nous elle est un appui considrable.

Dom Pernety (Fables gyptiennes et grecques, t. I, p. 170. Paris, 1786.) cite un auteur anonyme qui dit que, pour connatre la matire du feu philosophique, il suffit de savoir comment le feu lmentaire prend la forme du feu cleste . Le dictionnaire hermtique attribu Salmon (Paris, 1695, petit in-8.) enseigne que cest la lumire du soleil accompagne de la chaleur vivifiante qui est le principe de tous les mouvements du monde. Sans vouloir prolonger ces citations, constatons seulement que tous les alchimistes ont prohib lemploi du feu ordinaire et que saint Thomas le leur attribuant, dsigne incontestablement les souffleurs. Et Naud ajoute, avec sa grce habituelle : Tmoin sans nous embarrasser dans une infinit de preuves (il nen avait dj donn aucune) quils font parler ce grand docteur si purilement dans le livre de Essentiis Essentiarum, quil faudrait navoir jamais davantage feuillet ses uvres que les Margajats et les Topinamboux (?) pour croire que des conceptions si basses et si rampantes puissent venir dun esprit si sublime et si relev. Or, ce nest toujours l quune apprciation, et ce qui est pis, une apprciation de ce XVIIe sicle, admirable dautres gards, mais qui adaptait de mauvais portails grecs aux cathdrales gothiques et ne pouvait, par consquent, comprendre entirement saint Thomas qui incarne le Moyen-Age. De plus, largument na aucune valeur ; en supposant que la diffrence entre luvre alchimique et luvre thologique de saint Thomas dAquin soit si sensible, serait-ce la premire fois quune contradiction de ce genre apparatrait dans un homme de gnie ? Il suffit de connatre un peu lhumanit pour ne pas faire usage de tels arguments. Ne loublions pas ; un point incontest et incontestable dailleurs, cest que saint Thomas a t le disciple le plus illustre dAlbert-le-Grand. Or il serait bien difficile et bien paradoxal de vouloir disculper ce dernier davoir pratiqu la Magie et lAlchimie, si toutefois culpabilit il y a. Et il serait peut-tre plus incroyable encore de prtendre quun matre qui attachait une si grande importance la science du mystre, nen ait pas enseign son disciple au moins quelques notions. Le livre que nous traduisons aujourdhui serait donc le rsum prcieux de ces enseignements que saint Thomas aurait recueillis de la bouche mme de son matre, avec la vnration quil lui porte toujours. Rien ne soppose la vraisemblance de ce fait. Mais, dira-t-on, cest l une uvre de jeunesse que saint Thomas eut dsavoue plus tard ! Outre quil na jamais crit ce dsaveu nulle part, ce nest pas lauteur lui-mme porter un jugement sur son uvre parce quil sy trompe

presque infailliblement. Lexprience acquise par une longue pratique, lvolution constante de son esprit lui font toujours regarder ses premiers essais comme des jeux denfants, tandis que ces essais paraissent encore de belles uvres ceux qui ont volu dans une voie diffrente. Le trait De Lapide Philosophico, quelque poque de la vie de saint Thomas quil appartienne, est donc bien, selon toute probabilit, de cet auteur, et lorsquune tradition constante confirme cette probabilit, elle devient une certitude. Naud sefforce de nous dmontrer son infriorit, mais navons que faire de son apprciation ; ce que nous lui demandons, ce sont des preuves prcises dinauthenticit. Ces preuves il ne peut les donner, non plus que ceux qui voudraient adopter son opinion. Or cette constatation nous est suffisante. Il nest pas inutile de remarquer ici quel tait vritablement le rle de lalchimie au Moyen-Age. On croit gnralement quelle tait un objet dhorreur, danathme et de maldiction, au mme titre que les malfices, les empoisonnements et les homicides. Rien nest moins exact. La pierre philosophale, comme le fait judicieusement observer le commentateur de Bonaventure Des Priers (Edition Garnier, 1872), tait presque un article de foi au Moyen-Age. Nous ne citerons pas tous les auteurs ecclsiastiques qui en parlent en effet avec admiration ; contentons-nous de rappeler Marbode (De Lapidum) ; puis Jacques de Voragine dans la Legenda aurea, Pierre de Natalibus dans le Catalogus Sanctorum, qui disent, la vie de sainte Marguerite, que la Pierre peut chasser le mauvais gnie. Ctait de plus une des sciences exactes de cette poque. Sans faire toutefois partie des sept arts cause de son enseignement initiatique, on ltudiait nanmoins comme larithmtique, la cosmologie, la physique, la musique de ces mmes temps et dont il nous reste des traits dAlbert le Grand, Sainte Hildegarde, Hucbald de Saint-Amand et autres. On nimputait pas plus son invention au dmon quon ne lui imputait celle du Trivium ou du Quadrivium. Pour parler en universitaire, ctait la chimie de cette poque. Elle faisait partie de la somme de science de tout homme vraiment rudit. Est-il admissible quune science, si importante, si fconde en points mtaphysiques de comparaison, cultive par les plus graves personnages ait chapp ltude de Saint Thomas, et quil ait nglig dy apporter le puissant esprit dinvestigation qui le caractrisait? Et tandis quil aurait prt attention au cours des astres, la formation des mtores, aux phnomnes du mouvement, le vaste champ dobservation des transformations de la matire lauraient laiss indiffrent ?

Saint Thomas admet dailleurs lalchimie en plusieurs passages de son uvre : Voyez Summa, Theologica. 2, 2, quest. 77, art. 2. Et Lib. 4, Meteorum initio. Dans un autre ouvrage, il traite de lastrologie judiciaire, quil est loin de condamner expressment, nen dsapprouvant que les abus. (Opusculum XXVI : Dejudiciis astrorum, 1857, in-8. Tome 3.) Ce dernier ouvrage, dont nul ne conteste lauthenticit, est ddi ad fratrem reginaldum ordinis prsedicatorum. Or, ce frre Reinaldus ou Renauld est prcisment le mme auquel est ddi le second trait dAlchimie quon trouvera plus loin. Ailleurs (Opuscul. de regimine principium. Lib. II, cap. VII), Saint Thomas enseigne quun roi doit possder quantit de richesses dor et dargent. Thorie dune haute porte politique, mais quil est bien difficile dexpliquer sans supposer lappui tacite de lalchimie. Sans richesses il est trs difficile de senrichir, dit nigmatiquement Lao Tseu. (Tao, 3e page). Il paratrait plaisant, en effet, de commander un homme dtre riche sans lui en faciliter les moyens. Et si lon rapproche cette assertion de la coutume suivie par les adeptes de remettre leur secret entre les mains des puissants, des rois ou des papes pour le plus grand bien de tous, on acquerra la certitude que Saint Thomas dsigne le grand uvre par ces paroles mystrieuses. ** Les absurdes ngations de Naud ne pouvaient rester sans rponse. Le R. P. Jacques dAutun, prdicateur capucin, publia quelque temps aprs : Lincrdulit savante et la crdulit ignorante, au sujet des magiciens et des sorciers avec la rponse un livre intitul Apologie pour tous les grands personnages qui ont t faussement souponnez de magie. Lyon. Jean Molin, 1671, in-4. Cet excellent livre est malheureusement presque sans utilit dans la question qui nous occupe, malgr ce que semble promettre son titre. En effet, Saint Thomas ntant pas un des auteurs les plus violemment attaqus par Naud, Jacques dAutun na consacr que quelques lignes son sujet (page 1090) en laissant compltement de ct de lalchimie. Un appui beaucoup plus prcieux, nous sera donn par le R. P. de Castaigne, religieux de lordre de Saint-Franois, docteur en thologie, abb de Sou, conseiller, aumnier ordinaire du roi et nomm Evque de Salues par Louis XIII, dont nul ne suspectera lorthodoxie. Dans ses uvres tant mdicinales que Chymiques (Paris, Jean dHoury. Seconde dition, 1661), ddies Franois Favre, vque dAmiens et grand matre de lOratoire du Roy, nous trouvons (IIe partie, page 4) un avertissement pour luvre philosophique de Jean Saunier, ainsi conu : Mais aussi que dirons-nous de ce grand Docteur

Anglique Saint-Thomas dAquin, de lordre des Vnrables Pres Prcheurs, qui lui-mme faisait cette sainte uvre de lor Potable. Et moi-mme ai entre mes mains son original crit de sa propre main en latin et se commence : Sicut lilium inter spinas. Et sil en secourait les malades en faisant les Saintes uvres de misricorde. Ne serait-il pas repris par aucuns envieux mdecins de ce temps ci ? Oui : mais il leur dirait tanto dinaso. Mais labb Langlet du Fresnoy est Fauteur qui semble avoir le mieux compris luvre alchimique de Saint Thomas et qui lui a rendu le plus pleinement justice (Histoire de la Philosophie hermtique, 3 vol in-12, 1742. Tome I, page 132). Je conviens, dit-il, quun zle indiscret a fait mettre sous le nom de cet homme illustre, quelques traits qui ne sont pas de lui ; mais il en a quelques autres que lon aurait peine lui contester. Celui de la nature des minraux (de esse et essensia mineralium) nest pas digne la vrit dun aussi grand philosophe, non plus que le commentaire sur la Tourbe quon lui attribue. Cependant, son trsor dAlchimie adress au Frre Regnauld, son compagnon et ami, ne respire que la pratique dune philosophie singulire et secrte quil a vu du moins exercer par Albert-le-Grand quil cite dans ce Livre comme son matre en tout genre et surtout dans cette science... ...Ce petit trait ne contient que huit pages et cest ce que jai vu de meilleur en ce genre pour qui le sait entendre. Cette opinion dun des plus savants historiens de lhermtisme est prcieuse. Le petit trait au Frre Regnauld pourrait suffire en effet pour laccomplissement de tout luvre sans le secours daucun autre matre. Il vaut donc mieux faire taire toute objection, accepter une authenticit traditionnelle semblable celle de la plupart des ouvrages antiques, et qui, loin de ternir la gloire de saint Thomas, ne fait quajouter &on clat en augmentant dun petit trait admirable la srie incomparable de chef-duvres quil a lgus lglise. A toute contestation possible, nous opposerons lexemple du Liber eruditionis principium, imprim pour la premire fois en 1857, sous le nom de Saint Thomas (Opuscules de saint Thomas, Paris, Vivs, 1857, tome IV) et qui venait dtre dcouvert la Bibliothque du Vatican. Nul nen a mis en doute lauthenticit : pourtant jamais mention nen avait t faite auparavant et aucune preuve ne pouvait le faire attribuer saint Thomas sinon quon a inscrit au commencement de louvrage, le nom de ce grand Docteur. Cest prcisment le cas du Trait de la Pierre. Le nom de Saint Thomas sy trouve inscrit par tradition et si la preuve a paru suffisante aprs six sicles pour lui attribuer un manuscrit inconnu, plus forte raison le sera-t-elle pour son uvre alchimique qui a dautres antcdents. Ajoutons quaucun des traits hermtiques de saint Thomas nest port lindex du concile de Trente.

** Les deux traits dont nous donnons pour la premire fois une adaptation franaise se trouvent runis au Tome III du Theatrum chemicum (Argentorati, in8, 1613), sous le titre gnral de : Secreta Alchemiae. Le premier trait est intitul De Lapide Philosophico. Il se trouve encore en partie dans les ditions suivantes : 1 S. Thomas de Esse et Essentia mineralium, in-4, Venetiis, 1488. Cette dition, donne un peu plus de deux cents ans aprs la mort de Saint Thomas et lorigine de limprimerie prouve que la gloire alchimique de ce Docteur date de fort loin et que les manuscrits en devaient tre alors trs rpandus. 2 Idem, in-8, 1592. 3 Idem, au Tome V du Theatrum chemicum, page 806. Cest ce trait de Esse et Essentia mineralium ou suivant dautres, de Esse et Essentia metallorum ou encore de Essentiis Essentiarum, dont labb Lenglet du Fresnoy met en doute lauthenticit comme nous lavons vu plus haut. Mais il est probable quil ne connaissait que ces trois dernires ditions qui sont visiblement tronques et qui ne paraissent que des bauches de la premire cite. En effet, il manque dans celles-l le premier et les trois derniers chapitres que lon trouve au Tome III du Theatrum et que nous avons traduits ; en outre, on y remarque de nombreuses variantes. Il est incontestable que ce trait porte des traces nombreuses de remaniements, ainsi que des incorrections trs grandes. Le texte en devient parfois si obscur, quon le croirait crit cabalistiquement, quoiquil nen soit rien. Nous avons suivi dans cette traduction le texte du Tome III en le confrant avec celui des autres ditions et de quelques manuscrits offrant des leons plus correctes, sans nous flatter toutefois davoir tranch toutes les difficults. Pour terminer la bibliographie de ce premier trait, nous savons, par un document trs secret, quil existait, au xvn6 sicle, une traduction franaise de la partie tronque de cet ouvrage, et qui avait t faite sur ldition de Venise, mais navait jamais t imprime. Ctait un manuscrit in-folio qu^on trouverait peut-tre aujourdhui dans quelque bibliothque prive, si les vicissitudes des temps lont respect. Quant au second trait qui se trouve galement au tome III du Theatrum, intitul Thsaurus Alchemiae et ddi au frre Renauld, nous en connaissons les ditions suivantes :

1 Thomse aquinatis, secreta Alchimiae ; Colonise, 1579. 2 Id., Secreta Alchimiae magnalia, in-8 Lugduni, sans date. 3 Id., Lugduni Batavorum, 1598 ; 4 Thomae Aquinatis Alchimise magnalia, Item Thsaurus Alchimiae, in-8, Lugduni, 1602. Nous ne reviendrons pas sur les loges que Langlet du Fresnoy a donns ce trait. Il existe encore une uvre de saint Thomas dont la traduction na, pu trouver place ici, et dont lintrt est moindre la vrit. Il est titr : Liber Lilii benedicti nuncupatum, etc. Cest un commentaire sur un pome alchimique de 18 vers (Theatrum chemicum, tome IV, page 959). Cest peut-tre cette uvre dont le R. P. de Castaigne possdait le manuscrit de la main mme de saint Thomas. Toutefois, je crois plutt quil sagit encore dune autre uvre perdue aujourdhui. Enfin, signalons le commentaire sur la Tourbe des philosophes dont parle Langlet du Fresnoy, mais que je ne connais pas sous le nom du docteur Anglique. ** Avant dentreprendre la lecture de ce trait, souvenons-nous que les adeptes recommandent la prire et surtout la puret du cur. Que les incrdules mditent cette parole de lEcriture : Altissimus DE TERRA creavit medicamentum quod sapiens non despiciet (Eccl. c. 38, v. 4) laquelle 3 on ne peut donner quun sens alchimique. Et cette autre : (Proverbes, chap. III, 16.) La sagesse a la, longueur des jours dans sa droite, et dans sa gauche les richesses et la gloire ! Admirable dfinition de la pierre philosophale, qui est la fois, suivant tous les auteurs, une mdecine qui prolonge la vie et une source intarissable de richesses, tandis que la science qui y conduit est la sagesse par excellence. Ladepte se souviendra en outre que la connaissance parfaite de toutes les combinaisons du Tarot est ncessaire pour laccomplissement de luvre. Ce secret, renouvel ici pour la premire fois depuis trois sicles, se trouve contenu implicitement dans louvrage intitul : La Toison dOr ou la fleur des trsors, en laquelle est succinctement et mthodiquement trait de la Pierre des Philosophes, par ce grand philosophe Salomon Trismosin, prcepteur de Paracelse, Paris, 1613. On y trouvera vingt-deux figures en couleur qui reprsentent les vingt-deux phases des sept oprations principales de la transmutation. Nous donnerons galement mditer les sentences symboliques qui accompagnent les planches admirables dun ouvrage hermtique presque

inconnu, mais le plus lev et le mieux inspir, peut-tre (Escalier des Sages ou Trsor de la philosophie des anciens, mis en lumire par Barent Coenders van Helpen, gentilhomme. Cologne, 1693, in-folio.), qui existe. Ars Laboriosa Convertens Humiditate Ignea Metalla In . Caliditas Humiditas Algor Occulta Sivitas. Cunctipotens Autor Lucis Omnia Regit. Author Mundi Omnipotens Rex. Iucunde Generat Natura Ignea Solis. Iu Gehenna Nostrae Ignis Scientiae. Aurifica Ego Regina. Album Qu Vehit Aurum. Trium Elementorum Receptaculum Recondo Aurifodinam. Separando Venerum Leniter Philosophiis Homogeneam Viscositatem Resuscitat. Medicinam Ego Rubeam Creo Universalem Regiamque In Utero Soli. Solus Altiora Laboro. Ces sentences donnent, en quelque sorte, la clef absolue de luvre, et nous terminerons en souhaitant au lecteur, comme lont fait tous les Adeptes, la plus parfaite russite dans leurs expriences, sils veulent placer leur confiance et leur esprance uniquement en Dieu.

CHAPITRE PREMIER. Aristote, au premier livre des Mtores, enseigne quil est beau et louable de rechercher par de profondes investigations la cause premire qui dirige ladmirable concert des causes secondes, et les sages voyant des effets en toutes choses, parviennent en scruter les causes occultes. Nous voyons ainsi les corps clestes exercer une action marque sur les lments et par la seule vertu de la matire dun seul lment, puisque de la matire de leau, par exemple, ils peuvent extraire les modalits ariforme et igniforme.

Tout principe naturel dactivit produit, dans sa dure daction, une multiplication de lui-mme, comme le feu communiqu au bois, extrait de ce bois une plus grande quantit de feu. Nous parlerons donc ici des agents les plus importants qui existent dans la nature. Les corps superclestes se prsentent toujours nos yeux, revtus de la forme matrielle dun lment, mais ne participent pas de la matire de cet lment, et ces sphres sont dune essence beaucoup plus simple et subtile, que les apparences concrtises delles-mmes, que nous apercevons seulement (1). Et Rogerius a fort bien expos ceci : Tout principe dactivit, dit-il, exerce son action par sa propre similitude, cette dernire se transformant en mme temps en principe passif rcepteur, mais sans diffrer spcifiquement du principe actif qui la engendre ; par exemple ltoupe tant place prs du feu, sans le toucher cependant, celui-ci multipliera son espce (2) comme tout autre principe daction, et cette espce sera multiplie et recueillie dans ltoupe, autant par laction naturelle et continue du feu que par laptitude de passivit que possde ltoupe, puis se vivifiera jusqu laccomplissement complet de lacte du feu. Par quoi il est manifeste que la similitude du feu nest pas diffrente du feu lui-mme, in specie. Mais certains principes possdent une action spcifique intensive, de telle sorte quils peuvent la corroborer par leur propre similitude en se multipliant et se reformant sans cesse dans toutes choses ; tel le feu. Dautres, au contraire, ne peuvent pas multiplier leur espce par similitude et transmuer chaque chose en eux-mmes : tel lhomme. En effet, lhomme ne peut pas agir par la multiplication de sa similitude comme il agit par son acte propre, parce que la complexit de son tre loblige toujours accomplir une pluralit dactions. Cest pourquoi, comme le prouve Rogerius au livre de Influentiis, si lhomme pouvait, au contraire, produire une action puissante au moyen de sa similitude comme le feu, il est sans aucun doute, que son espce serait vritablement un homme, do lon ne pourrait infrer que la similitude multiplie de lhomme ne serait pas compltement un homme, tant place alors au-dessus de lespce. Par consquent, lorsque les corps superclestes exercent leur action sur un lment, ils agissent par leur similitude et, de plus, produisent quelque chose de semblable eux et presque de la mme espce. Donc, puisquils produisent llment de llment et la chose lmente de la chose lmentaire, il sensuit ncessairement quils participent eux-mmes de la nature de llment. Et, afin de mieux comprendre ceci, il faut observer que le soleil produit du feu des corps saturs deau urinaire et des corps cristallins sphriques. Tu dois savoir, en outre, que tout principe dactivit, selon quil est prouv au livre de Influentiis, multiplie sa similitude suivant une ligne perpendiculaire

droite et forte, ce que lon voit videmment dans lexemple pris de ltoupe et du feu, qui se joignent dabord en un point pris sur une ligne perpendiculaire idale ; ce que lon voit galement, lorsque lurine ou le cristal sont exposs au soleil et reoivent linfluence des rayons solaires qui sont leur similitude. Si lon opre par lintermdiaire dun miroir, lorsque le rayon du soleil sera projet perpendiculairement, on le verra traverser entirement leau ou le corps transparent sans sy briser cause de lextrme coefficient de puissance de son action : si, au contraire, il est projet en une ligne droite non perpendiculaire il se brisera la surface du corps, et un nouveau rayon se formera dans une direction oblique ; le point de jonction de ces deux rayons se trouvant pris sur la ligne perpendiculaire idale. Et cest le point de lnergie maxima de la chaleur solaire car si lon y place de ltoupe ou tout autre corps combustible, il senflammera immdiatement. Il rsulte donc de tout ceci que, lorsque la similitude du soleil (cest--dire les rayons du soleil) est corrobore par laction continue du soleil mme, elle engendre le feu. Le soleil possde ainsi le principe et les proprits du feu, comme on le prouve par les miroirs ardents. On construit cette sorte de miroirs, dacier parfaitement poli, de telle forme ou disposition que, runissant le faisceau des rayons solaires, ils le projettent suivant une ligne unique dune grande force incandescente ; on place le miroir prs des villes, des cits ou de tout autre lieu, lesquels ne tardent pas sembraser, ainsi que le dit Athan, au livre des Miroirs ardents. Il est manifeste que le soleil et les autres corps superclestes ne participent en aucune manire de la matire de lElmental et par consquent sont exempts de corruptibilit, de lgret et de pesanteur. Ici il faut oprer une distinction entre les lments : certains sont simples et infiniment purs, nayant pas la vertu transmutative ncessaire pour voluer jusque dans un autre plan de modalisation, parce que la matire dont ils sont forms se trouvant dlimite par la plus parfaite forme qui lui puisse convenir, ils nen dsirent pas dautre ; et de ces lments sont forms probablement les corps superclestes. Car nous plaons rellement leau (3) au-dessus du firmament et du cristallin. De mme nous pouvons en dire autant des autres lments, et cest de ces lments que sont composs les corps superclestes, par la puissance divine ou par les intelligences dans lesquelles elle sest ministrialise. Par ces lments ne peuvent tre engendres ni pesanteur, ni lgret, parce que ce sont des accidents qui nappartiennent quaux terres grossires et lourdes. Toutefois ils produisent le phnomne de la coloration parce que les diversits dans la lumire sont dues un fluide de la srie impondrable. Ces corps superclestes paraissent en effet de couleur dore et de plus scintillent comme sils taient frapps eux-mmes dun rayon de lumire, de mme quun bouclier dor scintille et projette son clat lorsquil est

frapp par les rayons du soleil. Les astrologues attribuent donc ces lments la cause de la scintillation et de la couleur dore des toiles, comme lont suffisamment prouv Isaac et Rogerius dans le livre de Sensu, et puisquelles sont engendres de certaines qualits des lments il sensuit quil est dans la nature lmentale de les possder. Mais comme ces lments sont, de leur nature dune infinie puret et jamais mlangs daucune substance infrieure, il sensuit obligatoirement que dans les corps clestes ils doivent se trouver corporaliss et proportionnaliss de telle sorte quils ne peuvent se sparer les uns des autres. Et ceci ne devra nullement tonner car en cooprant la nature par les procds de lartiste, jai spar moi-mme les quatre lments de plusieurs corps infrieurs, de faon les obtenir chacun sparment, soit leau, le feu ou la terre ; jai purifi autant quil ma t possible chacun de ces lments lun aprs lautre par une opration secrte et ceci accompli, je les ai conjoints ensemble et jai obtenu une chose admirable (quaedam admirabilis res) qui ntait soumise aucun des lments infrieurs (4), car en la laissant aussi longtemps que possible dans le feu elle ntait pas consume et nprouvait aucun changement (5). Ne soyons donc pas tonns si les corps clestes sont dune nature incorruptible, puisquils sont composs entirement dlments, et il est sans aucun doute que la substance que javais obtenue participait beaucoup de la nature de ces corps. Cest pourquoi Hermognes, qui fut trois fois grand (triplex fuit) en philosophie sexprime ainsi : Ce fut pour moi une grande joie nulle autre pareille de parvenir la perfection de mon uvre et de voir la quinte essence sans aucun mlange de la matire des lments infrieurs. Une partie de feu possde plus dnergie potentielle que cent parties dair et par consquent une partie de feu peut aisment dompter mille parties de terre. Nous ignorons suivant quelles proportions pondrales absolues sopre la mixtion de ces lments ; toutefois par la pratique de notre art nous avons observ que lorsque les quatre lments sont extraits des corps et purifis chacun sparment, il faut pour oprer leur conjonction prendre par poids gaux lair, leau et la terre, tandis que lon najoute que la seizime partie de feu. Cette composition est vritablement forme de tous les lments quoique pourtant les proprits du feu dominent encore sur celles des autres. Car en projetant une partie sur mille de mercure on peut remarquer quil se coagule et devient rouge. Ce par quoi il est vident quune telle composition est dune essence approchante de celle des corps clestes puisque dans la transmutation elle se comporte la manire du principe actif le plus nergique (6).

CHAPITRE II. DES CORPS INFRIEURS : DE LA NATURE ET DES PROPRITS DES MINRAUX ET PREMIREMENT DES PIERRES. Nous allons traiter maintenant des corps infrieurs. Mais comme ceux-ci se divisent en minraux, plantes et animaux, nous commencerons par tudier la nature et les proprits des minraux. Les minraux se divisent en pierres et en mtaux. Ces derniers sont forms daprs les mmes lois et suivant les mmes rapports quantitatifs que les autres cratures, except que leur constitution particulire rsulte dun plus grand nombre doprations et de transmutations que celle des lments ou des corps superclestes, car la composition de leur matire est pluriforme. La matire qui compose les pierres est donc dune nature trs infrieure, grossire et impure et possdant plus ou moins de terrestrit suivant le degr de puret de la pierre. Comme le dit Aristote dans son livre des Mtores (que certains attribuent Avicenne), la pierre nest pas forme de terre pure ; cest plutt une terre aqueuse (7) ainsi que nous voyons certaines pierres se former dans les fleuves, et le sel sextraire par vaporation de leau sale. Cette eau possdant beaucoup de terrestrit, elle se coagule sous forme ptrifie, par la chaleur du soleil ou du feu. La matire dont se compose les pierres est donc une eau grossire; le principe actif: la chaleur ou le froid qui coagulent leau et en extraient lessence lapidiforme (8). Cette constitution des pierres est prouve par lexemple des animaux et des plantes qui ressentent les proprits des pierres et en produisent eux-mmes, ce qui mrite dtre considr avec la plus grande attention. Certaines de ces pierres se trouvent en effet coagules dans les animaux, par leffet de la chaleur, et quelquefois possdent des proprits plus nergiques que celles qui ne proviennent pas des animaux et se sont formes suivant la voie ordinaire. Dautres pierres sont formes par la nature elle-mme, active par la vertu dautres minraux. Car, dit Aristote, on obtient par le mlange de deux eaux diffrentes, leau appele Lait de la Vierge (9) et que lon coagule elle-mme en pierre. Pour cela, dit-il, on mlange de la litharge dissoute dans le vinaigre avec une dissolution de sel alcali et quoique ces deux liquides soient fort clairs, si on opre leur conjonction, ils ne laissent pas de former immdiatement une eau paisse et blanche comme du lait (10). Imbibs de cette eau, les corps quon voudra transformer en pierres, se coaguleront immdiatement. En effet, si la chaux dargent ou un autre corps semblable est arros de cette eau et trait ensuite chimiquement par un feu doux, il se coagulera. Le lait de la Vierge possde donc vritablement la proprit de transformer les chaux en pierres. Nous voyons galement dans le sang, les ufs, le cerveau ou par les cheveux et autres parties des animaux, se former des

pierres (11), dune efficacit et dune vertu admirables. Si lon prend par exemple, du sang humain, et quon le laisse putrfier dans le fumier chaud, puis quon le place dans lalambic, il distillera une eau blanche semblable du lait. On augmente ensuite le feu et il distillera une sorte dhuile. Enfin, on rectifie le rsidu (foeces) qui reste dans lalambic et on le rend blanc comme neige. On le mlange avec lhuile quon verse dessus et il se forme alors une pierre limpide et rouge, dune efficacit et dune vertu admirables, qui arrte (stringit) le flux du sang et qui gurit de nombreuses infirmits (12). Nous en avons galement extrait une des plantes par la mthode suivante : Nous brlons des plantes dans le fourneau de calcination, ensuite nous convertissons cette chaux en eau, nous la distillons et coagulons; elle se transforme alors en une pierre doue de vertus plus ou moins grandes, suivant les vertus des plantes employes et leur diversit. Certains produisent des pierres artificielles, lesquelles, lexamen le plus minutieux paraissent semblables en tous points aux pierres naturelles, car on fait des hyacinthes artificielles qui ne diffrent pas des hyacinthes naturelles (13), ainsi que des saphirs, par un procd identique. On dit que la matire de toutes les pierres prcieuses est le cristal qui est une eau nayant que trs peu de terrestrit, et coagule sous laction dun froid extrme (14). On pulvrise du cristal sur du marbre ; on limbibe deaux fortes et de dissolvants nergiques, en recommenant plusieurs fois, le desschant et le pulvrisant de nouveau pour lhumecter encore avec les dissolvants, jusqu ce que le mlange ne forme plus quun corps bien homogne ; on le place ensuite dans le fumier chaud o il se convertit au bout dun certain temps en eau ; on distille celle-ci qui se clarifie et se volatilise en partie. On prend ensuite un autre liquide rouge, fait de vitriol rouge calcin et durine denfants (15). On mlange et on distille de la mme manire un grand nombre de fois ces deux liqueurs, suivant les poids et les proportions ncessaires ; on les met dans le fumier afin quelles se mlangent plus intimement et ensuite on les coagule chimiquement (in Kymia) par un feu lent, ce qui forme ainsi une pierre semblable en tout lHyacinthe. Quand on veut faire un saphir, la seconde liqueur se forme durine et dazur au lieu de vitriol rouge, et ainsi des autres selon la diversit des couleurs, leau employe devant tre naturellement de la mme nature que la pierre quon veut produire. Le principe actif est donc la chaleur ou le froid, et soit que la chaleur soit doue ou que le froid soit trs intense, ce sont eux qui extraient de la matire la forme de la pierre qui ntait quen puissance et comme ensevelie (sepultam) au fond de leau. On peut distinguer dans les pierres comme dans toutes choses trois attributs, savoir : la substance, la vertu et laction. Nous pouvons juger de leurs vertus par les actions occultes et trs efficaces quelles produisent, comme nous jugeons des actions de la nature et des corps superclestes. Il nest donc pas douteux quelles possdent certaines des proprits et vertus occultes des corps superclestes, et quelles participent de leur substance ; ce

qui ne veut pas dire quelles soient composes de la substance mme des toiles, mais bien quelles possdent les vertus sublimes des quatre lments, puisque certaines pierres participent un peu de la complexion des toiles ou corps superclestes, comme jen ai touch quelques mots au trait de ces corps. Ayant isol de quelques corps, les quatre lments, je les purifiais et ainsi purifis je les combinais ; je recueillis alors une pierre dune efficacit et dune nature si admirables que les quatre lments, grossiers et infrieurs de notre sphre, navaient aucune action sur elle (16). Cest en parlant de cette opration Hermognes (le Pre, comme lappelle Aristote, qui fut trois fois grand en philosophie, et qui connat toutes les sciences aussi bien dans leur essence que dans leurs applications), cest en parlant, dis-je, de cette opration quil scrie : Ce fut pour moi le plus grand bonheur possible que de voir la quinte essence (17) dpourvue des qualits infrieures des lments. Il apparat donc, videmment, que certaines pierres participent un peu de la quinte essence, ce qui est certain et manifeste par les oprations de notre art.

CHAPITRE III. DE LA CONSTITUTION ET DE LESSENCE DES METAUX. Les mtaux sont forms par la nature, chacun suivant la constitution de la Plante qui lui correspond et cest ainsi que lartiste doit oprer. Il existe donc sept mtaux qui participent chacun dune plante, savoir : lOr qui vient du

Soleil et qui en porte le nom ; lArgent, de la Lune ; le Fer, de Mars ; le VifArgent, de Mercure ; lEtain, de Jupiter; le Plomb, de Saturne ; le Cuivre et lAirain, de Vnus. Ces mtaux prennent, dailleurs, le nom de leur plante (18). De la Matire essentielle des Mtaux. La premire matire de tous les mtaux est le Mercure (19). Dans les uns, il se trouve congel faiblement, et dans les autres fortement (20). Cest pourquoi on peut tablir une classification des mtaux base sur le degr daction de leur plante correspondante, sur la perfection de leur soufre, sur le degr de conglation du mercure et de terrestrit quils possdent, ce qui leur assigne une place par rapport aux autres mtaux. Ainsi le plomb nest autre chose que du mercure terrestre, cest--dire participant de la terre, faiblement congel et ml dun soufre subtil et peu abondant ; et comme laction de sa plante () est faible et loigne, il se trouve en infriorit par rapporta ltain, le cuivre, le fer, largent et lor (21). LEtain est du vif argent subtil, peu coagul ml dun soufre grossier et impur ; cest pourquoi il est sous la domination du cuivre, du fer, de largent et de lor. Le Fer (22) est form dun Mercure grossier et terrestriforme et dun soufre terrestre et trs impur, mais laction de sa plante le coagule fortement, cest pourquoi on ne trouve au-dessus de lui que le Cuivre, largent et lor. Le cuivre est form dun soufre puissant et dun mercure assez grossier. LArgent est form de soufre blanc, clair, subtil, non brlant et dun mercure subtilement coagul, limpide et clair, sous laction de la plante la Lune ; cest pourquoi il nest que sous la domination de lor. LOr, vritablement le plus parfait de tous les mtaux, est compos dun soufre rouge, clair, subtil, non brlant; et dun mercure subtil et claire (23) fortement mis en action par le Soleil. Cest pourquoi il ne peut tre brl par le soufre, ce qui est possible pour tous les autres mtaux. Il est donc vident quon peut faire de lor de tous ces mtaux, et que de tous, except de lor, on peut faire de largent. On peut sen convaincre par lexemple des mines dor et dargent desquelles on extrait dautres mtaux mls avec des marcassites dor et dargent. Et nul doute que ces mtaux se seraient transforms eux-mmes en or et en argent, sils taient rests dans la mine le temps ncessaire pour que laction de la nature et pu se manifester. Quant savoir si lon peut faire artificiellement de lor avec les autres mtaux en dtruisant les formes de leur substance et de quelle manire on opre, nous en parlerons dans le trait de esse et essentiarerum sensibilium (24). Mais ici nous ladmettons comme vrit dmontre.

CHAPITRE IV. DE LA TRANSMUTATION DES METAUX ET PREMIREMENT DE CELLE QUI SACCOMPLIT PAR ARTIFICE. La transmutation des mtaux peut saccomplir artificiellement par le changement de lessence dun mtal en lessence dun autre car, ce qui est en puissance peut, videmment, se rduire en acte comme dit Aristote ou Avicenne : les alchimistes savent que les espces ne peuvent jamais tre transmues vritablement, mais seulement lorsquon a opr la rduction en la matire premire. Or, cette matire premire de tous les mtaux approche beaucoup de laveu de tous, de la nature du mercure. Mais quoique cette rduction soit en grande partie louvrage de la nature, il nen est pas moins utile de laider par le moyen de lart ; or, ceci est difficile, et cest dans cette opration quon fait un grand nombre de fautes et que la plupart dissipent en vain leur jeunesse et leurs forces et sduisent les rois et les grands par de vaines promesses quils ne peuvent pas tenir, ne sachant discerner les livres errons, les impertinences, ni les oprations fausses crites par les ignorants, puis finale ment nobtiennent quun rsultat compltement nul. Ayant donc considr que les rois aprs des oprations minutieuses navaient pas pu arriver la perfection, je crus que cette science tait fausse. Je relus les livres dAristote ou Avicenne, de secretis secretorum o je trouvai la vrit tellement voile sous des nigmes quils paraissaient vides de sens ; je lus les livres de leurs contradicteurs et jy trouvai des folies semblables. Enfin je considrais les principes de la NATURE, et je vis en eux la VOIE DE LA VERITE. Jobservai en effet que le mercure pntrait et traversait les autres mtaux, car si lon teint du cuivre avec de largent vif mlang avec autant de sang et dargile, ce cuivre sera pntr intrieurement et extrieurement et deviendra blanc, quoique cette couleur ne soit pas durable (25). On sait dj que largent vif se mixtionne avec des corps et les pntre. Je considrais donc que si ce mercure tait retenu il ne pourrait plus schapper et que si je pouvais trouver un moyen de fixer la disposition de ses molcules avec les corps, il sensuivrait que le cuivre et les autres corps mlangs avec lui ne seraient plus brls par ceux qui, les brlant ordinairement, nont aucune action sur le mercure. Car ce cuivre serait alors semblable au mercure et en possderait les mmes qualits. Je sublimais donc une quantit de mercure assez grande pour que la fixation de ses dispositions internes ne soit pas altre, cest--dire pour quil ne se subtilise pas au feu ; ainsi sublim, je le fis dissoudre dans leau afin den oprer la rduction en matire premire, jimbibais largement avec cette eau de la chaux dargent et de larsenic sublim et fix ; puis je fis dissoudre le tout dans du fumier chaud de cheval ; je congelais la dissolution et jobtins une pierre claire comme du cristal ayant la proprit de diviser, de rompre les particules des corps, de les pntrer et de sy fixer fortement de telle sorte quun peu de cette

substance projete sur une grande quantit de cuivre la transformait immdiatement en un argent si pur, quil tait impossible den trouver de meilleur. Je voulus prouver si je pouvais galement convertir en or notre soufre rouge ; jen fis bouillir dans leau forte sur un feu lent ; cette eau tant devenue rouge, je la distillais lalambic et jobtins comme rsultat au fond de la cucurbite le soufre rouge pur que je congelais avec la pierre blanche susdite afin de la rendre galement rouge. Jen projetais une partie sur une quantit de cuivre et jobtins de lor trs pur. Quant au procd occulte que jemploie, je ne lindique que dans ses lignes gnrales et ne le place pas ici afin que nul ne commence uvrer moins quil ne connaisse parfaitement les modes de sublimation, de distillation et de conglation et quil soit expert dans la forme des vases et des fourneaux et dans la quantit et la qualit du feu. Jai opr aussi au moyen de larsenic et jai obtenu de trs bon argent mais non de la plus parfaite puret ; jai obtenu galement le mme rsultat par lOrpiment sublim, mais cette mthode est appele la transmutation dun mtal en un autre.

CHAPITRE V.

DE LA NATURE ET DE LA PRODUCTION DUN NOUVEAU SOLEIL ET DUNE NOUVELLE LUNE PAR LA VERTU DU SOUFRE EXTRAIT DE LA PIERRE MINRALE. Il existe toutefois un mode plus parfait de transmutation qui consiste dans le changement du mercure en or ou en argent, par le moyen du soufre rouge ou blanc, clair, simple, non brlant, comme lenseigne Aristote, in secretis secretorum en une mthode trs vague et trs confuse, car ceci est LE SECRET DES SAGES (Absconditum sapientibus) ; il dit donc Alexandre : La divine Providence te conseille de cacher ton dessein et daccomplir le mystre que je texposerai obscurment, en nommant quelques-unes des choses dont peut sextraire ce principe vraiment puissant et noble (26). Ces livres ne sont pas publis pour le vulgaire mais pour les initis (propterprofectos). Si quelquun, prsumant de ses forces, commenait luvre, je lexhorte de ne le point faire, moins quil ne soit trs expert et habile dans la connaissance des principes naturels, et quil sache employer avec discernement les modes de distillation, de dissolution, de conglation et surtout les diverses sortes et degrs de feu (27). Dailleurs, lhomme qui veut raliser luvre par avarice ny parviendra pas, mais seulement celui qui travaille avec sagesse et discernement. La pierre minrale de laquelle on se sert pour produire cet effet est prcisment le soufre blanc ou rouge clair, qui ne brle pas et que lon obtient par la sparation, la dpuration et la conjonction des quatre lments (28). Enumration des uvres minrales. Prends donc, au nom de Dieu, une livre de ce soufre; triture-le fortement sur du marbre et imbibe-le avec une livre et demie dhuile dolive trs pure dont se servent les philosophes ; rduis le tout en une pte que tu mettras dans un polon (sartagine physica) et que feras dissoudre ainsi au feu. Lorsque tu verras monter une cume rouge, tu retireras la matire du feu et laisseras descendre lcume sans cesser de remuer avec une spatule de fer, puis tu mettras de nouveau sur le feu et tu ritreras cette opration jusqu ce que tu obtiennes la consistance du miel. Remets ensuite la matire sur le marbre o elle se conglera aussitt comme de la chair ou comme du foie cuit ; tu la couperas ensuite en plusieurs morceaux de la grandeur et de la forme de longle, et avec un poids gal de quintessence dhuile de tartre, tu les remettras au feu pendant deux heures environ. Enferme ensuite luvre dans une amphore de verre bien lute avec le lut de sapience (29) que tu laisseras sur le feu lent pendant trois jours et trois nuits. Tu

mettras ensuite lamphore et la mdecine dans leau froide pendant trois autres jours; puis tu couperas de nouveau luvre en morceaux de la grandeur de ton ongle et tu la mettras dans une cucurbite de verre au-dessus de lalambic. Tu distilleras ainsi une eau blanche semblable du lait, qui est le vritable lait de la vierge ; lorsque cette eau sera distille, tu augmenteras le feu et transvaseras dans une autre amphore. Prends donc maintenant de lair qui soit semblable lair le plus pur et le plus parfait, parce que cest celui-l qui contient du feu. Calcine dans le four de calcination cette terre noire qui reste dans le fond de la cucurbite, jusqu ce quelle devienne blanche comme neige ; remets la dans leau distille sept fois, afin quune lame de cuivre embras, teinte par trois fois, devienne parfaitement blanche. Quil en soit fait de mme pour leau que pour lair ; la troisime distillation, tu trouveras lhuile et toute la teinture semblable du feu au fond de la cucurbite. Tu recommenceras alors une seconde et une troisime fois, et tu recueilleras lhuile ; ensuite tu prendras le feu qui est au fond de la cucurbite et qui est semblable du sang noir et mou ; tu le garderas pour le distiller et lprouver avec la lame de cuivre, comme tu as fait pour leau ; et voici maintenant que tu possdes la manire de sparer les quatre lments. Mais le moyen de les unir (modum conjungendi) est ignor de tous. Prends donc la terre et triture la sur une table de verre ou de marbre trs propre ; imbibe la dun poids gal deau jusqu ce quelle forme une pte ; place la dans un alambic et distille la avec son feu ; imbibe de nouveau ce qui te restera dans le fond de la cucurbite avec leau que tu auras distille jusqu ce que cellel soit compltement absorbe. Ensuite imbibe-la dune gale quantit dair en te servant de celui-ci comme tu tes servi de leau, et tu obtiendras une pierre cristallise, laquelle projete en petite quantit sur beaucoup de mercure, convertit celui-ci en vrai argent, et ceci est la vertu du soufre blanc non brlant, form de trois lments : la terre, leau et lair. Si, maintenant tu prends une dix-septime partie du feu et que tu la mlanges avec les trois lments ci-dessus, en les distillant et les imbibant comme on la dit, tu obtiendras une pierre rouge, claire, simple, non brlante, dont une petite partie projete sur beaucoup de mercure sera convertie en or obryzum trs pur. Ceci est la mthode pour parfaire la pierre minrale (30).

CHAPITRE VI. DE LA PIERRE NATURELLE ANIMALE ET VGTALE.

Il existe une autre pierre, laquelle, selon Aristote, est une pierre et nest pas une pierre. Elle est la fois minrale, vgtale et animale ; elle se trouve en tous les lieux, en tous les hommes (31) et cest elle que tu dois putrfier dans le fumier et placer aprs cette putrfaction dans une cucurbite sur lalambic ; tu en extrairas les lments de la manire susdite, tu opreras leur conjonction et tu obtiendras une pierre qui naura pas moins defficacit et de vertu. Et ne sois pas tonn que jaie dit de la putrfier dans le fumier chaud de cheval comme le doit faire lartiste, car, si le pain de froment y est plac, aprs neuf jours il sera transform en vraie chair mle avec du sang (32). Cest pour cette raison, je crois, que Dieu a voulu choisir le pain de froment prfrablement toute autre matire, parce quil est plus particulirement la nourriture du corps que toute autre substance et quon peut facilement en extraire les quatre lments et en faire une uvre excellente (33). De tout ce que nous avons dit, il ressort que tout corps compos peut tre rduit en minral et cela, non seulement par la nature mais par lart. Bni soit Dieu qui donna aux hommes un tel pouvoir, puisque, imitateur de la nature, il peut transmuer les espces naturelles, ce que la nature indolente naccomplit quau bout dun temps immense. Voici les autres mthodes de transmutation des mtaux que lon trouve dans les livres des Ross, dArchelas, dans le septime livre des Prceptes et dans beaucoup dautres traits dAlchimie.

CHAPITRE VII. DE LA MANIRE DOPERER PAR LESPRIT.

Il existe un mode dopration par lesprit et il est propos de savoir quil existe quatre sortes desprits, appels ainsi parce quils se volatilisent au feu, et qui participent de la nature des quatre lments, savoir : le Soufre, qui possde la nature du Feu, le Sel ammoniac, le Mercure qui possde les proprits de lEau et qui est encore appel serviteur fugitif (servus fugitivus) et lOrpiment ou Arsenic qui possde lesprit de la Terre (34). Quelques-uns ont opr au moyen dun de ces esprits, en le sublimant et le convertissant en eau, en le distillant et le congelant ; puis, layant projet sur du cuivre ont opr la transmutation. Un autre sest servi de deux de ces esprits ; un autre de trois, un autre enfin, de tous les quatre ; et voici sa mthode : Aprs avoir sublim chacun de ces lments sparment, un grand nombre fois jusqu ce quils soient fixs, et les avoir distills puis dissous dans leau forte et imbibs de dissolvants nergiques, on runit toutes ces eaux ; on les distille et on les congle de nouveau toutes ensemble et on obtient une pierre blanche comme du cristal qui, projete en petite quantit sur un mtal quelconque le change en vritable Lune. On dit gnralement que cette pierre est compose des quatre lments un trs haut degr dpuration. Dautres croient quon la compose dun esprit uni avec les corps ; mais je ne crois pas que cette mthode soit vritable et je la crois ignore de tous, quoique Avicenne en touche quelques mots dans son Eptre. Je lprouverai lorsque jaurai le temps et le lieu ncessaires.

CHAPITRE VIII. DE LA PRPARATION DES FERMENTS DE SATURNE ET AUTRES MTAUX. Prends donc deux parties de Saturne (plomb) si tu veux accomplir luvre du Soleil, ou bien deux parties de Jupiter (tain) pour luvre de la Lune. Ajoute une troisime partie de mercure afin de former un amalgame qui sera une sorte de pierre trs fragile que tu broieras avec soin sur le marbre en limbibant de vinaigre trs aigre et deau tenant en dissolution du sel commun le mieux prpar, en imbibant et desschant tour tour jusqu ce que la substance ait absorb son maximum deau ; alors imbibe ce lingot avec de leau dalun afin dobtenir une pte molle que tu feras dissoudre dans leau. Tu distilleras ensuite cette dissolution trois ou quatre fois, tu la congleras et tu obtiendras une pierre qui convertit Jupiter en Lune (35). CHAPITRE XI. DU PROCEDE DE REDUCTION DE JUPITER, AUTREMENT DIT, DE LUVRE DU SOLEIL. Pour luvre du Soleil, prends du vitriol bien pur, rouge et bien calcin, et dissous-le dans lurine des enfants. Tu distilles le tout et tu renouvelles cela autant de fois quil sera ncessaire pour obtenir une eau trs rouge. Alors tu mlangeras cette eau avec leau susdite avant la conglation ; tu placeras ces deux corps dans le fumier pendant quelques jours afin quils sincorporent mieux, et tu les distilleras et congleras ensemble. Tu obtiendras alors une pierre rouge semblable lHyacinthe dont une partie projete sur sept parties de Mercure ou de Saturne bien pur se changera en or obryzum (36). On trouve dans les autres livres une multitude dautres oprations confuses et en nombre infini, qui ne peuvent quinduire les hommes en erreur et desquelles il est superflu de parler. Ce nest pas par cupidit que jai trait de la science, mais afin de constater les effets admirables de la nature et de rechercher leurs causes, non seulement gnrales mais spciales et immdiates, non seulement accidentelles mais essentielles ; jen ai trait longuement ainsi que de la sparation des lments des corps. Cette uvre est vritablement vraie et parfaite, mais elle demande tant de travail, et je souffre tant de limperfection de mon corps, que je ne la tenterai nullement, moins de ncessit pressante. Ce que jai dit ici des minraux suffit amplement. FIN.

TRAIT DE SAINT THOMAS DAQUIN SUR LART DE LALCHIMIE Ddi au frre Reinaldus. CHAPITRE I A tes prires assidues, mon trs cher frre, je me propose de te dcrire en ce bref trait divis en huit chapitres, certaines rgles simples et efficaces pour nos oprations, ainsi que le secret des vritables teintures ; mais auparavant je tadresse trois recommandations. Premirement : ne prte pas beaucoup dattention aux paroles des Philosophes modernes ou anciens qui ont trait de cette science, parce que lAlchimie consiste entirement dans la capacit de lentendement et dans la dmonstration exprimentale (37). Les Philosophes voulant cacher la vrit des sciences, ont parl presque toujours figurativement. Deuximement : napprcie jamais ni nestime la pluralit des choses ni les compositions formes de substances htrognes (38), car la nature ne produit rien que par les semblables, et quoique le cheval et lne produisent le mulet, ce nen est pas moins une gnration imparfaite, comme celle qui peut se produire par hasard exceptionnellement avec plusieurs substances. Troisimement : ne sois pas indiscret, mais surveille tes paroles, et comme un fils prudent, ne jette pas les perles aux pourceaux. Conserve toujours prsente ton esprit la fin pour laquelle tu as entrepris luvre. Tiens pour certain que si tu gardes constamment devant tes yeux ces rgles qui me furent donnes par Albert-le-Grand, tu nauras rien qumander aux Rois et aux grands, mais, au contraire, les Rois et les grands te couvriront dhonneurs (39). Tu seras admir de tous, en servant par cet art les Rois et les Prlats, car non seulement tu subviendras leurs besoins mais encore tu subviendras ceux de tous les indigents, et ce que tu donneras ainsi vaudra dans lternit autant quune prire. Que ces rgles soient donc gardes au fonds de, ton cur sous un triple sceau inviolable, car dans mon autre livre, donn au vulgaire, jai parl en philosophe, tandis quici, confiant en ta discrtion, jai rvl les secrets les plus cachs.

CHAPITRE II DE LOPERATION Comme lenseigne Avicenne dans son ptre au roi Assa, nous cherchons obtenir une substance vritable au moyen de plusieurs intimement fixes, laquelle substance tant place dans le feu, lentretienne et lalimente, et qui soit en outre pntrative et ingressive, qui teigne le mercure et les autres corps; teinture trs vritable, ayant le poids requis et surpassant par son excellence tous les trsors du monde. Pour faire cette substance, comme le dit Avicenne, il faut avoir de la patience, du temps et les instruments ncessaires. De la patience, parce que selon Geber, la prcipitation est luvre du diable; aussi celui qui na pas de patience doit suspendre tout travail. Du temps, parce que dans toute action naturelle rsultant de notre art, le moyen et le temps sont rigoureusement dtermins (40). Des instruments, ncessaires non pas en grand nombre comme on le verra dans la suite, puisque notre uvre saccomplit au moyen dune chose, dun vase, dune seule voie et dune seule opration (in una re, uno vase, una via et una operatione) comme lenseigne Herms. Il est permis de former la mdecine de plusieurs principes agglomrs; toutefois, il nest besoin que dune matire et daucune chose trangre, sinon du ferment blanc ou rouge. Toute luvre est purement naturelle; il suffit dobserver les diverses couleurs suivant le temps o elles apparaissent. Le premier jour, il faut se lever de grand matin et de voir si la vigne est en fleurs et se transforme en tte de corbeau; puis elle passe par diverses couleurs entre entres lesquelles il faut remarquer le blanc intense parce que cest celle-l que nous attendons et qui rvle notre roi, cest--dire 1 lixir ou la poudre simple, lui a autant de noms quil y a de choses au monde. Mais Pour terminer en peu de mots notre matire ou magnsie est appele Terre dEspagne ou Antimoine, mais remarque bien que je ne dsigne pas par-l le mercure commun dont se servent les sophistes et qui ne donne quun rsultat mdiocre, malgr les grandes dpenses quil occasionne, et sil te plaisait de travailler avec lui, tu parviendrais incontestablement la vrit, mais aprs une interminable coction et digestion (41). Suis donc Plutt le bienheureux Albert le Grand, mon matre, et travaille avec le vif argent minral, car en lui seul est le secret de luvre. Puis, tu opreras la conjonction des deux teintures, blanche et rouge, provenant des deux mtaux parfaits qui, seuls, donnent une teinture parfaite; le mercure ne communique cette teinture quaprs lavoir reue; cest pourquoi en les mlant toutes deux, elles se mlangeront mieux avec lui et le pntreront plus intimement.

DE LA COMPOSITION DU MERCURE ET DE SA SPARATION Et quoique notre uvre sachve au moyen de notre mercure seul, il a besoin nanmoins du ferment rouge ou blanc ; il se mle alors facilement avec le Soleil et la Lune, car ces deux, corps participent beaucoup de sa nature et sont aussi plus parfaits que les autres. La raison est que les corps sont plus parfaits suivant quils contiennent plus de mercure. Ainsi le Soleil et la Lune, en contenant plus que les autres, se mlent au rouge et au blanc et se fixent (42) dans le feu, parce que cest le mercure seul qui parfait luvre en lui, nous trouvons tout ce qui nous manque pour notre uvre, sans que nous ayons besoin dy rien ajouter. Le Soleil et la Lune ne lui sont pas trangers, parce quils sont rduits ds le commencement de luvre, en leur matire premire, cest--dire en mercure; ils tiennent donc de lui leur origine. Certains sefforcent de parachever luvre au moyen du seul mercure ou de la simple magnsie, les lavant dans le vinaigre trs aigre, les cuisant dans lhuile, les sublimant, les brlant, calcinant, distillant ; extrayant leur quintessence, les mettant leur torture par les lments et une infinit dautres supplices (martyrizationibus) croyant que leur opration leur sera trs profitable; et finalement, ils nen tirent quun rsultat modique. Mais crois-moi, mon fils, tout notre mystre consiste seulement dans le rgime et la distribution du feu (43) et dans la direction intelligente de luvre. Nous navons que peu de chose faire, cest la vertu du feu bien dirig qui opre sur notre uvre (44), sans que nous ayons grand travail, ni grande dpense, car je suppose que lorsque notre pierre tait dans son tat premier, cest--dire Eau premire, ou Lait de la Vierge, ou Queue de dragon on lait dissoute, elle se calcine alors, se sublime, se distille, se rduit, se lave, se congle elle-mme (45), et par la vertu du feu bien proportionn sachve seule dans un vase unique sans aucune autre opration manuelle. Sache donc, mon fils comment les philosophes ont parl figurativement des oprations manuelles et afin que tu sois assur de la purgation de notre mercure, je ten enseignerai la simple prparation. Pends donc du mercure minral ou Terre dEspagne ou Antimoine ou Terre noire, ce qui est la mme chose et qui nait t employ auparavant aucune autre uvre. Prends en vingt-cinq livres ou un peu plus et fais les passer par drap de lin un peu pais, et ceci est le vritable lavage (lotio vera). Regarde bien aprs lopration sil ne reste aucune ordure ou scorie, car alors le mercure, ne, pourrait tre employ notre uvre. Si rien napparat, tu peux le juger excellent (46). Remarque bien quil nest besoin de rien ajouter ce mercure et que luvre peut tre ainsi acheve. DE LA MANIERE DE FAIRE LAMALGAME Puisque notre uvre saccomplit par le seul mercure sans laddition daucune autre matire trangre, je traiterai brivement de la manire de faire lamalgame. Car ceci est trs mal compris de beaucoup de philosophes qui

croient que luvre peut saccomplir par le seul mercure sans tre pourtant uni sa sur ou sa compagne (compar ejus) (47). Je te dis donc avec assurance que tu dois travailler avec le mercure uni son compagnon, sans ajouter, aucune matire trangre au mercure, et sache que lOr et, lArgent ne sont pas trangers au mercure, mais au contraire participent plus de sa nature que tous les autres corps. Cest pourquoi rduit en leur premire nature, on les appelle surs ou compagnes du mercure, car de leur composition et de leur fixation, rsulte le lait de la Vierge. Si tu comprends clairement ceci et si tu najoutes rien dtranger au mercure, tu obtiendras la ralisation de tes vux. DE LA COMPOSITION DU SOLEIL ET DU MERCURE Prends le soleil commun bien pur, cest--dire chauff au feu ce qui donne le ferment rouge; prends en deux onces et coupe-le en petits morceaux avec les pinces; ajoute quatorze onces de mercure que tu exposeras au feu dans une tuile creuse, puis dissous lor en le remuant avec une baguette de bois. Lorsquil sera bien dissout et ml, place-le tout dans leau claire et dans une cuelle de verre ou de pierre, lave le et nettoie-le jusqu ce que la noirceur sen aille de leau alors si tu y prends garde, tu entendras la voix de loiseau (vox turturis) dans notre terre. Et lorsquelle sera bien purifie, place lamalgame dans un morceau cuir bien li sa partie suprieure en forme de sac, puis tu presseras fortement pour quil passe au travers. Lorsque deux auront t ainsi presses les quatorze qui restent sont aptes tre employes notre opration. Prends bien garde de nen extraire que deux onces ni plus ni moins. Sil y en avait plus, retranches-en ; sil y en avait moins ajoute. Et ces 2 onces ainsi exprimes, et qui sont appeles lait de la Vierge, tu les rserveras pour la deuxime opration. Transvase maintenant la matire dans un vase de terre et mets ce vase dans le fourneau dcrit ci-dessus. Puis ayant allum une lampe au-dessous, chauffe ainsi avec ardeur nuit et jour sans jamais teindre (48). Que la flamme soit entirement enferme et environne lathanor qui sera bien fix sur le lut de sapience. Si aprs un mois ou deux tu as observ les fleurs clatantes et les couleurs principales de luvre cest--dire la noire, la blanche, la citrine et la rouge, alors sans aucune autre opration de tes mains, par la direction du seul feu, ce qui tait manifeste sera et ce qui tait cach sera manifeste. Cest pourquoi notre matire parvient delle-mme llixir parfait, se convertissant en une poudre trs subtile appele terre morte ou homme mort dans le spulcre ou magnsie sche; cet esprit est cach dans le spulcre, et lme en est presque spare. Lorsque vingt-six semaines se sont coules depuis le commencement de luvre, alors ce qui tait grossier deviendra subtil, ce qui tait rude deviendra mou, ce qui tait doux deviendra amer et par la vertu occulte du feu la conversion des principes sera acheve. Lorsque tes poudres seront compltement sches et que tu auras achev ces oprations, tu essaieras la

transmutation du mercure; ensuite je tenseignerai les deux autres oprations parce quune partie de notre uvre ne peut encore transmuer que sept parties de mercure bien pur. DE LAMALGAME AU BLANC On suit la mme mthode pour obtenir 1e ferment blanc ou ferment de la Lune. On mlange ce ferment blanc avec sept parties de mercure bien pur comme on a fait pour le rouge. Car dans luvre au blanc il nentre aucune autre matire que le blanc et dans luvre au rouge aucune autre que le rouge ; de mme notre eau devenant rouge ou blanche suivant le ferment ajout et le temps employ luvre, on peut teindre le mercure au blanc comme on la fait pour le rouge. Remarquons en outre que largent en feuilles est plus utile ici que largent en lingot (argentum massale) par ce quil se lie plus facilement au mercure et se doit amalgamer avec le mercure froid et non pas chaud. Ici beaucoup ont err en dissolvant leur amalgame dans leau forte la composition de leau forte, ils reconnaissent quelle ne peut que la dtruire. Dautres, voulant travailler avec lor ou largent selon les rgles de ce livre, errent en disant que le soleil na pas dhumidit selon les de t, et le font dissoudre dans leau corrosive puis le laisse digrer dans un vaisseau de verre bien ferm pendant quelques mois; mais il vaut mieux au contraire que la quintessence soit extraite par la vertu du feu subtil, dans un vase de circulation appel cause de cela Plican (49).

Le soleil minral ainsi que la Lune sont mls de tant dimmondices que leu purification est, ncessaire et nest pas une uvre de femmes ni un jeu denfants; au contraire la dissolution, la calcination et les autres oprations pour le parachvement du grand uvre sont un travail dhommes robustes (50). DE LA SECONDE ET DE LA, TROISIEME OPERATION Cette premire, partie, acheve, procdons laccomplissement de la seconde. Il faut ajouter sept parties de mercure, au corps obtenu dans notre premire uvre et appel Queue de, dragon ou Lait de la Vierge. Fais passer, le tout travers le cuir et retiens-en sept parties; lave et mets-le tout dans le vase de fer, puis dans le fourneau comme tu as fait la premire fois et tu y emploieras le mme temps ou peu prs, jusqu ce que la poudre soit de nouveau forme. Tu la recueilleras et tu la trouveras beaucoup plus fine et subtile que la premire parce quelle est plus digre. Une partie en teint sept fois sept en Elixir. Procde alors la troisime opration comme tu as fait pour la premire et pour la seconde ; ajoute au poids de la poudre obtenue dans la seconde opration sept parties de mercure pur et mets-le dans le cuir de telle sorte quil en reste sept parties du tout, comme ci-dessus. Fais cuire le tout de nouveau, rduis en poudre trs subtile, laquelle projete sur le mercure en teindra sept fois quarante-neuf parties, ce qui fait trois cent quarante-trois parties. La raison en est que plus notre mdecine est digre, plus elle devient subtile; plus elle est subtile, plus elle est pntrative; et plus elle est pntrative, plus elle transmue de matire. Pour finir, remarque bien que si lon na pas de mercure minral, on peut indiffremment travailler avec le mercure commun ; quoique ce dernier nait pas la mme valeur, il donne nanmoins un bon profit. DE LA MANIERE DE TRAVAILLER LA MATIERE ou MERCURE Passons maintenant la teinture du mercure. Prends une coupelle dorfvre et enduis en un peu lintrieur avec de la graisse et places-y notre, mdecine suivant la proportion requises le tout sur feu lent, et lorsque le, mercure commence fumer projette, la mdecine enferme dans de la cire propre ou dans du papier (papyrus) et prends un gros charbon embras et spcialement prpar pour cet usage que tu mettras sur le fond du creuset; puis donne un feu violent, et lorsque tout sera liqufi, tu projetteras clans un tube enduit de graisse et tu auras de lor ou de largent trs fins suivant le ferment que tu aura ajout. Si tu veux multiplier la mdecine, opre avec le fumier de cheval suivant le moyen que je tai dj enseign oralement comme tu le sais, et que je ne veux pas crire, parce que cest un pch de rvler ce secret aux hommes du sicle qui recherchent la science plutt par vanit que dans le but du bien et pour lhommage d Dieu, auquel gloire et honneur soient dans les sicles des sicles. Amen ! Remarque bien que jai toujours vu accomplir par le Bienheureux Albert le Grand cet uvre que je viens de dcrire en style vulgaire,

au moyen de la terre Hispanique ou Antimoine, mais je te conseille de nentreprendre que le petit Magistre que je tai brivement dcrit, dans lequel il ny a nulle erreur et qui saccomplit avec peu de dpense, peu de travail, et en peu de temps ; alors tu arriveras la fin dsire. Mais, mon trs cher frre nentreprend pas le Grand Magistre, parce que pour ton salut et pour le devoir de la Prdication du Christ, tu dois plutt attendre les richesses ternelles que les biens terrestres et temporels. Ici finit le Trait de Saint-Thomas sur la multiplication alchimique, ddi son frre et ami, le Frre Reinaldus pour le Thesaurus secretissimus. NOTES INEDITES DE GRILLOT DE GIVRY 1. Pour la comprhension de ce paragraphe : Voy: La Lumire dEgypte. 2e partie, Ch. II Les toiles et les plantes sont les instruments magntiques des sept principes crateurs, etc. . 2. Species : Il faut prendre ce mot dans le sens de figure, forme, apparence, comme on dit les espces du pain et du vin, par opposition substance. 3. Ou plutt la sphre aqueuse. Pour lintelligence de ce passage tudier le systme de Ptolme. Les deux cristallins, placs aprs le ciel des toiles fixes, prcdent le premier mobile et lEmpyre. 4. ... par cet agent universel, la nature fait une matire extraite des quatre Elments, et de trois principes universels, mlez avec la plus juste proportion pour luvre de la Sagesse, et cette extraction naturelle a t appele mercure universel ou mercure de Vie. (Le grand claircissement de la pierre philosophale pour la transmutation de tous les mtaux, par NICOLAS FLAMEL, Amsterdam, 1782, chap. 9). 5. Voy. JEROME CARDAN, De Subtilitate, Liber VII, au paragraphe, gemmae quae ignibus resistunt. 6. Malgr les lacunes videntes du texte on peut sapercevoir que ce chapitre reprsente symboliquement la Solution, qui de laveu de tous les alchimistes est la clef de lOeuvre. On doit se souvenir pour ltudier avec fruit que le fameux syntagme des quatre Elments, si dcri aujourdhui ne signifie pas que leau, la terre, lair et le feu sont des corps simples, comme le croyait la chimie des XVIIe et XVIIIe sicles, mais il reprsente les quatre stases extrmes de la modalit de la matire: solide, liquide, ariforme et igniforme qui ne sont elles-mmes que des accidents destins marquer le degr plus ou moins infrieur de ngativit dans la polarisation de la substance, et aussi le coefficient de puissance vibratoire qui anime leurs molcules constitutives et dtermine ces stases. Cest ce que symbolise le sacr quaternaire de PYTHAGORE. (Cf. DIOGENE LAERCE, lib. VIII;

Vit. Pythag. PLUTARCHUS: De placitis philosophorum, lib. IV, Cap. 3) et de cette belle sentence de THEODOSE inintelligible pour les modernes: De quatre deviens cinq, cest--dire de lintelligence des quatre lments dont est form le monde, illumine tes cinq sens pour leur donner lIntelligence (Sentences de Thodose, 57). Ainsi le mot eau que SAINT THOMAS emploie frquemment dans ce chapitre est synonyme dans son sens infrieur de liquide en gnral . Ladepte gnralise donc presque toujours; lorsquil commande: Prends la terre, distille leau, il dsigne le solide, le liquide en gnral, il volue ainsi dans un plan mtaphysique o les obstacles accidentels seffacent et o il peroit clairement les grandes lignes rectrices du processus invariable qui suivent les transformations de la matire; il enseigne alors la raction en gnral, le noumne, cest--dire ce qui saccomplit quels que soient les liquides, les gaz, les solides mis en prsence; quant aux phnomnes ce sont les diversits qui se produiront dans la pratique lorsque lon particulisera les substances. Pour lalchimiste, il nexiste quune raction, type unique sur laquelle sont calcules toutes les autres avec de simples modifications accidentelles, il connat donc ainsi la norme absolue des transformations de la matire, cest--dire le secret de ces mystrieuses forces daffinit et de cohsion que la chimie avoue ne pas connatre. La science moderne au contraire ne voit que daprs le phnomne, et cest le phnomne qui lui obscurcit et rtrcit son horizon de perceptivit: les modifications de proportions, de poids, de dure, de couleur qui se trouvent entre deux ractions labsorbent essentiellement et laveuglent; elle nobserve que la varit, l o lalchimiste remonte jusqu lunit, elle restera analytique sans jamais devenir synthtique. Or, la synthse cest la voie de lAbsolu. 7. La matire premire des minraux, dit ALBERT LE GRAND, est un humide onctueux, subtil et fortement incorpor dans une matire terrestre. (De Minral. Lib. 3, cap. II) (Note du Tr.) 8 La siccit est un effet du froid comme de la chaleur, dit Tome I, De lEau).
PERNETY.

PORPHYRE:

(Fab. Egypt.

9. Lac Virginis. La pierre philosophale parvenue la couleur blanche. Remarquons bien ici, que SAINT THOMAS DAQUIN dj commenc linsu du lecteur la description des oprations de la pierre. Comparez cette mthode dexpos avec celle dont se sert ROGER BACON dans son Spculum Alchemiae. Cap. VIII et suivants. Le lac virginis sobtient sans la participation immdiate de loprateur. Aprs les quatre oprations qui conduisent la tte de corbeau entre la Fermentation et la Fixation, on voit apparatre cette couleur blanche, appele par dautres auteurs: alcaest, eau bnite, essence blanche, hermaphrodite, Eve, soufre blanc, etc. 10. Litharge, nom de la pierre au rouge Sel alcali, nom de la pierre au blanc. Vinaigre, le mercure dissolvant des Philosophes. SAINT THOMAS vient de dcrire la Fermentation du premier magistre. Exotriquement, la litharge (ou litharge,

suivant SAINT THOMAS) (du grec ) cest le plomb qui se trouve dans les scories de largent quand on laffine. On le nomme protoxyde de plomb, PbO. La raction donne par la litharge, le vinaigre et le sel ammoniac produit un actate monochlor de plomb dont la formule reste problmatique. 11. Les plus clbres de ces pierres sont les bzoards (voy. ce sujet, BONTIUS, SEBA, KEMPLER, GARCIAS, CLUSIUS, BUFFON, RUMPHIUS, MONARD, HERNANDES, CARDAN, ALDROVANDE, et aussi ANDRE LACUNA, AMATUS LUSITANUS et les voyages de TAVERNIER). On na jamais su de quels animaux provenaient les bzoards. RABBI MOSES prtend quils se forment dans langle des yeux des gazelles. GALIEN les mentionne comme spcifique contre le venin. Au XVIIe sicle, ils entraient dans la composition de tous les cordiaux et quelquefois de la thriaque. Les Perles sont au nombre de ces concrtions animales. AMMIEN MARCELLIN Lib. XXIII, cap. VI), enseigne que les perles se forment par le mlange de la rose dans des hutres qui sentrouvraient pour saccoupler avec lhumidit de la nuit. SOLIN (Polyhistor, LIV), croit aussi quelles sont conues de la rose. Mentionnons la chlorite, pierre verte qui se trouve dans les intestins des hochequeues, la chelonia, qui tait lil solidifi dune tortue des Indes (voy. PLINE, passim), la pierre appele Dracontas, qui se tire du cerveau du dragon (SOLIN, Polyhistor, XXI). La chlidoine qui se trouve dans le nid des hirondelles, la chelonite, dans les crapauds (PLINE). Enfin, ajoutons que lurine du Lynx se solidifie en pierres prcieuses (SOLIN, Polyhistor, II). Voyez aussi dans les vers Jambliques de MANUEL PHILA le paragraphe et aussi De remediis contra fascinationes. 12. Les vertus magiques des pierres sont innombrables. On tient que lhyacinthe calme la mer et prserve du tonnerre celui qui la porte , dit ROBERT DE BERQUEN {Les Merveilles des Indes occidentales et orientales, ou nouveau trait des pierres prcieuses par ROBERT DE BERQUEN, marchand orfvre Paris, 1669, chap. 5). Suivant JEROME CARDAN, elle prserve du tonnerre et facilite le sommeil (De subtilitate, Lib. 7, de Lapidibus). Lagate, pierre remarquable, egregius lapis, quon trouvait au pied de lEtna, avait de nombreuses proprits (PRISCIANUS, Periegesis). La Smaragdoprase ou sperme dmeraude , comme lappelle RABELAIS (Pantagr., Liv. IV, ch. I), nest pas moins salutaire : Lon dit qutant porte, elle empche livrognerie (BOETIUS DE BOOT, Le Parfait Joaillier, Lyon, 1649, Liv. II, ch. XXXIV). Les perles corrigent le lait des femmes et le font venir (Id., Liv. II, ch. XXXVIII). La topaze refrne lardeur de la lascivet, dit lauteur anonyme du livre Horto di Sanita (Lib. V). Lmeraude, dit encore BOETIUS par la commune opinion des hommes est cru conserver la chastet et trahir ladultre cause quelle ne peut pas souffrir les actes illgitimes de Vnus(Parf. Joaill., Liv. II, ch. III). TOLL, mdecin de Leyde, dans ses annotations sur BOETIUS (Edit. 1644, pag. 255), ajoute: lon dit que les plus

belles meraudes se rompent en la dfloration des vierges. CARDAN enseigne que, place sous la langue, elle fait connatre lavenir et prserve du venin, et frangi vero smaragdum in coitu (De subt., Lib. 7). Le saphir port par une personne impure, intemprante et adonne aux choses de Vnus se salit et perd son clat... si on renferme une araigne dans une petite fiole et qu la bouche on mette un saphir, elle mourra bientt (BOET. DE BOOT, Liv. II, ch. XLIII). Selon ALBERT LE GRAND (passim) et CARDAN (loco cit.), le saphir gurit les clous et les anthrax. Selon MARBODE, (De Gemmarum lapidumque pretiosorum formis, naturis atque viribus opusculuni), il gurit des ulcres, mais Porter se volt mut chiastement. Le saphir prserve de la morsure du scorpion, dit ladmirable CLEANDRE ARNOBE (II tesoro dlie gioie, trattato maraviglioso intorno alle vertuti e proprit pi rare di tutte le gioie, Vinetia, 1602, cap. V, dei Saffiri). Le diamant peut faire reconnatre la fidlit des femmes et est rput contre les ensorcellements et le venin, quoiquon ait crit quil est vnneux lui-mme. SCALIGER et ARNOBE rapportent quil prserve des incubes et des succubes. Le diamant se mouille en prsence du venin, dit BOETIUS: il nourrit et fomente lamour des mariez . (Par. Joail., Liv. II, ch. VII). Le sang de bouc amollit le diamant (THEOPHYLACTES, BERQUEN, ch. II et CL. ARNOBE, Tesoro, capo VI). La turquoise se ternit dans lacte vnrien (BERQUEN, ch. XI); elle prserve des chutes de cheval, des empoisonnements, adversus veneficia et lymphaticos (CARDAN, De subt., Lib. VII). Mentionnons Vapsyctos de PLINE, pierre prcieuse qui, chauffe, conserve sa chaleur pendant sept jours. Ltite appele aussi pierre daigle est fort remarquable, mais na rien de commun avec laetite moderne, trioxyde de fer. Zoroastre plaait cette pierre au-dessus de toutes les autres (SOLIN, Polyhistor. XXXVIII). DIOSCORIDES (uvres mdicales), prtend quon sen sert pour dcouvrir les voleurs. Voy. aussi le P. LEBRUN, (Hist. critique des pratiques superstit. Paris, 1752 tome I, p. 219). On mlait la poudre daetite dans un pain que lon faisait manger aux accuss: le voleur ne pouvait lavaler (Voy. ce sujet le vieil historien BELON, le glossaire de LINDENBROK, in leges antiquas et le concile dAuxerre (anne 586), collect. du P. LABBE, Tome V) La pierre tites, dit encore le P. DE CASTAIGNE, nous est enseigne des Aigles, qui fait enfanter les femmes sans douleur (Le Paradis Terrestre, 1661, page 7). Enfin la plus parfaite de toutes, lescarboucle dont les proprits ont t connues de toute antiquit. De sa clart la noit resplent , dit lvque MARBODE dans son livre des Gemmes. Daprs un auteur anonyme cit par BERQUEN, Hildegarde, femme de Thodric de Hollande, possdait un chrysoprase qui clairait la nuit une chapelle. Il faut ajouter que certaines pierres possdent cette proprit ; ainsi le diamant frott avec du drap dans lobscurit devient lumineux (BUFFON, Hisf. miner., art. Diamant). HERODOTE dit avoir vu dans le temple de Tyr en Phnicie une colonne de jaspe vert pur, qui jetait un vif clat pendant la nuit (Lib. II. XLIV). Quant aux proprits mystiques de lEscarboucle, CAMILLE LEONARD dans son Spculum Lapidum, nous

apprend quelle assainit lair, refrne la luxure, apaise les querelles entre amis et accrot la proprit. Enfin, daprs CLEANDRE ARNOBE (Tesoro. Dei rubini carbonchi, etc., cap. III), elle symbolise la FACE DE DIEU. 13. Pour ces procds, consulter BOETIUS DE , BOOT, JEROME CARDAN qui indique (Lib. 7) un procd de transmutation du saphir en escarboucle, et BENVENUTO CELLINI (Trattato dellore-ficeria. Capitolo I). Tous ces procds taient interdits aux orfvres, par ordonnances royales : Nul ne peut teindre amatistes, ne quelconque pierres fausses, par quoi elle se doive montrer autre quelle nest de sa nature , dit larticle IV de lordonnance du roi Philippes de Valois, en sa maison de Saint-Ouen, confirme du depuis par le roi Jean, son successeur, contenant les premiers statuts, ordonnances, et privilges accordez aux marchands orfvres, du mois dAots 1345. (Voy. Recueil des Ordonnances de LAMBERT ROULLAND, Paris, 1688). 14. CLAUDIEN regarde le diamant et le cristal comme une eau mystrieusement solidifie (Eidylla, de crystallo et seq.) Sur la concordance des pierres avec les couleurs des lments, voy. BENVENUTO CELLINI, Oreficeria, cap. I. 15. Vitriol rouge, un des noms de la pierre rouge. Urine denfants, la pierre au blanc. SAINT THOMAS commente ici la description des lixirs de luvre, llixir rouge et llixir blanc. Lordre des oprations est entirement interverti, dessein. 16. Cf. ARISTOTE, Elment. (OCELLUS LUCANUS, De Natura Universi. Pars physica, cap. 2, tex. I. V. Elementorum numerus, et JEROME CARDAN, De subtil., Lib. de Elementis. 17. Quinta essentia, dit PARACELSE (De vita longa, cap. II), nihil aliud est quam bonitas natures ita ut tota natura in spagiricam mixturam et tem-peramentum abeat, in qua nihil corruptible, nihil que contrarium fit invenibile. La quinte essence, dit PERNETY (Fab. Egypt., 1786, t. I, p. 195), est une extraction de la plus spiritueuse et radicale substance de la matire : elle se fait par la sparation des lments qui se terminent en une cleste et incorruptible essence dgage de toutes les htrognits. ARISTOTE la nomme une substance trs pure... HERACLITE lappelle une essence cleste, qui prend le nom du lieu o elle tire son origine, PARACELSE la dit, ltre de notre ciel centrique; PLINE, une essence corporelle spare nanmoins de toute matrialit et dgage du commerce de la matire . 18. Llphant blanc est bien appuy sur SEPT membres; il a le sommet de la tte orne dOR; il a un tendard dOR, il est couvert de parures dOR, envelopp dun rseau dOR, il est dou de puissances surnaturelles; il va au travers des cieux ET CONNAIT BIEN LA LOI DES TRANSFORMATIONS. (Rgya Tcher roi

pa Lalitavistara. Chap. III. Un des neuf dharmas, 2e volume de la 5e section du Bkah hgyour, dans les livres sacrs du Tibet). 19. Mercurius est fons et origo omnium metallorum... (Oeuvre philosophique de Jehan Saunier. Chapitre IX). 20. GEBER dans la Somme de la perfection (Bibl. phil., chim., t. I, p. 379) exprime une ide semblable: Jai ci-devant fait voir clairement, dit-il, que les corps ou mtaux qui avaient beaucoup dargent-vif taient les plus parfaits... et il est certain, par consquent, que les corps qui reoivent et boivent plus avidement largent-vif sapprochent le plus de la perfection, etc. Ailleurs, Liv. II, Partie I, chap. 10, il ajoute : Cest donc largent-vif et le soufre fixe qui donnent la duret aux mtaux, et ce qui fait leur mollesse, ce sont les deux causes opposes celles-l, cest--dire lArgent-vif volatil et le soufre combustible. 21. Voici la nature des plantes: Saturne tient de la terre: sec et froid ; Jupiter, de lair : humide et chaud; Mars tient du feu: chaud et sec; Vnus, de leau: froide et humide: le Soleil et la Lune sont des principes duniversalit (N. d. Tr.). 22. SAINT THOMAS omet le cuivre dans son numration parce que le mystre de ne doit pas tre rvl. 23. Fils de philosophes, dit Herms, il y a sept corps ou mtaux, entre lesquels lor tient le premier rang comme tant le plus parfait de tous... lEau ne laltre ni ne le change... il contient aussi tous les mtaux en perfection, cest lui qui les vivifie parce que cest lui qui est le ferment de llixir et sans lui llixir ne peut tre parfait. (Les sept chapitres dHerms Trismgiste. Chap. VII, 1,2,3). Lor est un corps parfait, dit JEHAN DE MEUNG, engendr dun argent vif, pur, fixe, clair, rouge, et dun soufre net, fixe, rouge, non brlant et aucune faute na en lui. (Le miroir dAlquimie de Jean de Mehun, philosophe trs excellent. Paris, 1612. Chap. II). Largent aussi est un corps quasi parfait, fminin. (Id. ibid., chap. III). 24. Ce trait est aujourdhui perdu, ou bien na pas t ralis par le Matre; nous navons pu trouver aucun document tmoignant de son existence. 25. Largent vif sattache facilement Saturne, Jupiter et au Soleil; plus difficilement la Lune et plus difficilement encore Vnus qu la Lune. (GEBER, Somme de Perfection). 26. Voyez dans les Douze Clefs de la Philosophie de FRERE BASILE VALENTIN, Paris, 1650, le sceau hermtique que nous ne pouvons reproduire ici (planche de la septime clef) et surtout la planche explicative de la clef IX, qui est le plus

effrayant pentacle que nous connaissions et qui symbolise le grand secret de lOeuvre. 27. Il y a cinq feux, dit ZOROASTRE: le feu Voh freiami qui se trouve dans le corps des hommes et des animaux; le feu Orouazescht, dans les arbres, le feu Vazecht dans les montagnes, le feu Speenescht, dans le monde, feu ordinaire qui pourvoit aux besoins des hommes et le feu Berezesengh, qui se tient devant Ormuzd (ZEND AVESTA, Boun Dehesch, ch. XVII). Ceci doit tre de la plus grande utilit dans la dcouverte du feu philosophique : nanmoins, cest encore le point qui offrira le plus de difficult lalchimiste pratiquant. ARTEPHIUS (Bibl. de phil. chim.) en parle ainsi : Notre feu est minral, il est gal, il est continuel, il ne svapore point, sil nest trop fortement excit; il participe du soufre; il est pris dautre chose que de la matire; il dtruit tout; il dissout, congle et calcine ; il y a de lartifice le trouver et le faire ; il ne cote rien, ou du moins fort peu. De plus, il est humide, vaporeux, digrant, altrant, pntrant, subtil, arien, non violent, incomburant, ou qui ne brle point, environnant, contenant et unique. Ce feu humide suffit en toute luvre, au commencement, au milieu et la fin, parce que tout lart consiste en ce feu. Il y a encore un feu naturel, un feu contre nature et un feu innaturel et qui ne brle point; enfin, pour complment, il y a un feu chaud, sec, humide, froid. Pensez bien ce que je viens de vous dire et travaillez droite-ment, sans vous servir daucune matire trangre. Le manuscrit n. 3012 de la Bibliothque de lArsenal, qui renferme plusieurs traits du TREVISAN, du Petit Paysan, avec Le Triomphe hermtique et les Six principales clefs de la philosophie secrte, sous le titre: Les apparences de vrits et vraie pratique de lAlchimie, le tout tirs dun livre manuscrit par moi Garchaole Lenfeit, marchant orfvre de paris, tudient en la philosophie hermtique et naturelle, 1756. On lit: page 82, 2e clef : Celui qui sait sublimer la pierre philosophiquement mrite juste titre le nom de philosophe, puisquil connat le feu des sages qui est lunique instrument qui puisse oprer cette sublimation. Aucun philosophe na jamais ouvertement rvl ce feu secret, et ce puissant agent qui opre toutes les merveilles de lart; celui qui ne le comprendra pas et qui ne saura pas le distinguer aux caractres avec lesquels jai tach de le dpeindre, doit sarrter ici et prier Dieu quil lclair, car la connaissance de ce grand secret est plutt un don du ciel quune lumire acquise par la force du raisonnement. Ce feu est si important quon en a crit un trait spcial: Arte del fuoco per la pietra filosofica, imprim en italien Genve. Consulter aussi le magnifique chapitre: Des Feux, dans luvre du Prestre Vicot, Arsenal, ms. n. 2516, troisime partie de ce manuscrit, liv. II, 188 195 et aussi le n. 3005, le Guide charitable qui tend la main aux curieux de lAlchimie par lauteur du Thsaurus medico-chimicus (Lubeck, 1638), chap. XVI, p. 60: Des diffrentes manires de faire le

feu philosophique. Et enfin le ms. 5020, sans nom dauteur, ayant appartenu M. Hellot, orn de curieux dessins la plume, pag. 38; Pratique du feu, etc. 28. Le Fils a demand Herms: Les soufres qui conviennent notre Oeuvre sont-ils clestes ou terrestres? Et Herms rpondit: Il y en a de clestes et il y en a aussi qui sont terrestres . {Les sept chapitres dHerms Trismgiste, chap. II, 7.). 29. Le vase philosophique dans lequel saccomplit luvre est encore un grand mystre: dans la plupart des manuscrits sa figure manque la place quon lui a rserve; suivant PHILALETE, cest un aludel, non de verre, mais de terre; il est le rceptacle des teintures et doit contenir (la premire anne des Chaldens) vingt-quatre pleines mesures de Florence, ni plus ni moins (Bibl. phil. chim.). ROGER BACON (Epistola de secretis operibus artis, cap. IX) lappelle une pyramide. Luf, dit le Guide charitable, dj cit ms. n. 3005, doit tre dun bon verre de Lorraine, fait en ovale ou en rond, clair et pais...; il doit avoir le long col de huit neuf pouces; il faut quil puisse contenir quatre onces deau distille (page 57).
JEAN SAUNIER,

aprs avoir dit quon peut le construire de plusieurs matires, ajoute: Partant, je te conseille que les vaisseaux soient darain, fin quon puisse tre hors de danger.

Le premier desdits vaisseaux sera scell justement au fourneau et ce fourneau y aura quatre tuyaux par en haut en croix...; le second entre un peu dans la bouche de lautre environ de quatre doigts de profond... et faut que le premier vaisseau qui est scell au fourneau ait un col de canard, cest--dire un entonnoir, et quil y ait quatre doigts despace entre leau et le vaisseau qui a le cul perc. (Oeuvre philosophique, chap. XVI). Suivant FLAMEL (le Livre des fig. hieroglyph., ch. VII, cest un vaisseau de terre appel par les philosophes le triple vaisseau, car dans icelui y a au milieu un tage et sur icelui une cuelle pleine de cendres tides, dans lesquelles est assis luf philosophie qui est un matras de verre... Le vaisseau triple, les envieux lont appel Athanor. Crible, Fumier, Bain-Marie, Fournaise, Sphre, Lyon vert. Prison, Spulcre, Urinal, Phiole, Cucurbite. DESPAGNET sexprime autrement: Pour dire la vrit, on na besoin que dun seul vase pour perfectionner les deux soufres, il en faut un second pour llixir... Le premier sera de verre... Le second sera form de deux hmisphres creux de chne dans lesquels on placera luf. (Arcan. Herm. Philosophiae opus, Can. 112 et seq.) En ralit, il ny a quun vase, luf philosophique. Les dpurations prliminaires se font dans des matras ordinaires. On peut se servir avec succs du matras mercure, autrefois appel enfer de Boyle et, pour la conjonction du premier uvre, de la cornue appele les deux frres. On la soude la lampe aprs y avoir introduit la matire.

30. Obrisum, obrysum, ou obryzon, du grec , vieux terme qui dsigne lor affin qui a prouv le plus haut degr de feu. Lvque FORTUNAT dit : Omnes obryso ornati super astra coruscant (VIII, 5, 275). 31. Cet agent universel des uvres de la nature, cest Yod des Hbreux et du chevalier de REICHENBACH, cest la lumire astrale des martinistes (ELIPHAS LEVI, Hist. de la Magie, 19). Cette substance est ce quHERMES TRISMEGISTE appelle le grand Thelesma. Lorsquelle produit la splendeur elle se nomme la lumire (ELIPHAS LEVI, Clefs des Grands Mystres, 117), suivant ALBERT POISSON, cest le Spiritus ou portion de vie que ladepte projette sur la matire pour lanimer. Voyez aussi le dessin symbolique de LEONARD DE VINCI sur la pierre philosophale. Quon se rappelle bien, dit GEBER dans La Somme de Perfection (Liv. I. Partie I, ch. III) que le plus grand empchement au grand Oeuvre vient de limpuissance naturelle de lArtiste ou de ses organes, qui sont faibles ou corrompus, ou elle vient de son esprit qui ne peut agir librement. Voir aussi le prsent trait, ch. IX, dernier alina. La projection de la lumire astrale sur luvre philosophique est un des grands mystres de lalchimie. 32. Lhomonculus, que lillustre disciple dALBERT LE GRAND ne pouvait manquer de connatre. 33. Ce paragraphe, lun des plus importants et des plus dcisifs de louvrage, demanderait une longue explication, mais nous ne pouvons encore lever le voile du grand mystre quil recouvre. Ce mystre saccomplit tous les jours en nous et dans la Socit. Dans le plan minral il a t accompli le jour de Pques 1895, par un juif de Bagdad. 34. Tous les alchimistes ne prconisent pas cette mthode et nous-mmes ne la conseillerons pas. Voici ce quen dit (GROSPARMY (Luvre ou trait premier de Nicolas Grosparmy de Normandie. Ms, Arsen., n. 2516, pag. 28): Les Ignorants croyant la sublimation tre faite par vhmence et feu commun daucun des quatre matriaux sous lesquels lart est figur, cest savoir : vif-argent, semblablement au genre commun, et de souffre et de sel armoniac et dorpin, lesquels fuient au coupeau du vaisseau quand ils sentent lpret du feu et puis disent que leur matire est bien sublime. Saint Thomas lui-mme semble partager cette opinion la fin du chapitre. 35. Cest le petit magistre (N. du Tr.). 36. Cest le grand magistre (N. du Tr.). 37. Cest l le langage de tous les alchimistes. Celui qui transmua le premier, dit VALOIS, navait aucun livre, mais suivait nature, regardant comment et avec

quoi elle travaille (Les Cinq livres de Nicolas Valois, compagnon du seigneur Grosparmy, ms. bibl. Arsen, n. 2, 5, 16, page 174). 38. Les alchimistes saccordent unanimement sur ce point. Car Herms dit de ceste science : Alchimie est science corporelle, dun et par un simplement compose, conjoignant ensemble, les choses plus prcieuses par connaissance et effet, et transmuement en un genre meilleur, par une mme et semblable commixtion naturelle. (Le Miroir dAlquimie de JEHAN DE MEHUN. Paris, 1612, chap. I). Bref, sache que pas un animal ne peut tendre son espce et engendrer son semblable, sil ne le fait par le moyen de choses semblables et dune mme nature, voila pourquoi je ne veux point que tu mettes peine chercher notre Pierre autre part, ni dautre cot que dans la semence de sa propre nature de laquelle la nature la premirement produite... songe en toi-mme quelle fin et usage tu veux faire la Pierre, alors tu sauras quelle ne sextrait que de racine mtallique. (Les douze Clefs de FRERE BASILE VALENTIN, religieux de lordre de Saint Benot, traitant de la Vraie mdecine mtallique. Paris, 1650, liv. I, AvantPropos). On connat le clbre paragraphe de BERNARD vitriols, sels et tous attramens, borax, etc. .
LE TREVISAN:

Laissez aluns,

39. Les rois nont pas toujours rcompens les alchimistes suivant leurs mrites; RICHARD LANGLAIS dposa son secret entre les mains du roi dAngleterre, qui le fit mourir dans le tour de Londres. Edouard dAngleterre ne tint pas ses promesses RAYMOND LULLE. JACQUES CUR, quoique ayant livr son secret Charles VI, neut que la mort pour rcompense. Voyez lOuverture de lEcole de Philosophie Transmutatoire, par DAVID DE PLANIS-CAMPY. Paris, 1633, in 8. 40. On na pas prt suffisamment dattention la concordance astrologique du temps ncessaire au grand uvre et cest ce qui a rendu nuls les efforts de beaucoup dalchimistes modernes: Les temps de la pierre sont prciss par lEau Philosophique et Astronomique , dit DESPAGNET (Arcan. Herm.). Le premier uvre au blanc doit tre termin dans la maison de la Lune; le second dans la seconde maison de Mercure; le premier uvre au rouge, dans la seconde maison de Vnus; et le second ou le dernier au rouge, dans la maison dexaltation de Jupiter. Le jour de Pques est le jour par excellence pour parachever luvre cause de lanalogie avec la fte de la rsurrection du Sauveur, que lEglise clbre en ce jour. Car lartiste peut profiter pour son uvre de limmense somme dnergie potentielle qui a t mise dans lunivers entier pendant le Carme et surtout pendant la Semaine Sainte. Les forces qui sont projetes par la masse des fidles dans le dsir de la rsurrection du Messie aprs la nuit du tombeau, se centralisent et forment un courant fluidique intense. Lalchimiste qui attend

aussi la rsurrection du Roi philosophique qui est dans lathanor dtournera ce courant, sen emparera et le dirigera sur son uvre. RABBI SCHELOMOH a opre la transmutation le jour de Pques 1550 (voy. Opuscule trs excellent de la vraie philosophie, par D. ZACHARIE, Lyon, 1612). Toutefois NICOLAS FLAMEL accomplit luvre le lundi 17 janvier 1582, vers midi et la mme anne le 25 avril, cinq heures du soir. (Le liv. des fig. hiroglyph., Avant-Propos) et JEAN SAUNIER, le 7 mai 1432 (Le Grand Miracle de la Nature mtallique, page 10). 41. Cest ce procd quont suivi les chimistes Gromberg et Gayot, quand le duc dOrlans les a fait travailler au Palais-Royal pour essayer de retrouver par la chimie moderne le secret de la pierre philosophale; ils disent avoir trouv des indices de possibilit, mais aprs un travail long et ennuyeux durant prs de quatre ans. (Voy. Note manuscrite sur la couverture du ms. n. 3.021 de lArsenal qui contient les Douze portes, de RIPLEY). On peut la vrit se servir des chlorures mercurique et mercureux, vulgairement appels sublim corrosif et calomel, au lieu du vritable soufre philosophique, mais le rsultat est moindre. 42. Aditya (le soleil), est vraiment la vie; la lune est la matire. (Prasna Upanishad. Prasna I, 5.). 43. Voy. le Rig Veda (Premier Ashtaka, Premier Adhyaya, Anuvaka I, Sukta I.) I. Je glorifie Agni (le feu), le grand-prtre du sacrifice, le devin, lofficiant, celui qui prsente loffrande aux dieux et ce qui est prossesseur dune grande richesse . II. Puisse cet Agni, que doivent clbrer les sages tant anciens que modernes, conduire ici les dieux . III. Cest par le moyen dAgni que celui qui adore obtient cette abondance qui saccrot chaque jour, qui est la source de la renomme et qui fait multiplier la race humaine. IV. Agni, le sacrifice qui seffectue sans obstacles et que tu protges de tous cts, parvient aisment jusquaux dieux. 44. Les sept rivires pures qui coulent du ciel sont diriges par toi, Agni . (Rig-Veda. Ashtaka I, Adhyaya V, Anuvaka IX, Sukta VIII, 8.). 45. Comme on le voit, la dissolution pralable est dune ncessit absolue, ainsi quil est dit au chapitre IX du Grand claircissement de la pierre philosophale, de NICOLAS FLAMEL. Or, comme par la succession des temps, certains secrets se rvlent point nomm, nous pouvons soulever un peu ici le voile mystrieux

du magistre. Suivant ALBERT POISSON, on doit faire cristalliser le chlorure aurique au bain-mari. Mais il vaudrait mieux accomplir lopration que saint Thomas a dcrite au chapitre VIII du premier trait, et qui est la rduction immdiate du chlorure aurique par le chlorure stanneux, et qui donne un prcipit pourpre que lon appelle encore pourpre de Cassius, mais qui tait connu bien avant ce chimiste. H2O + Au2O (SnO2) 3. Nous avons encore obtenu le beau prcipit dor mtallique par lacide oxalique ou dautres prcipits encore par les acides phosphoreux, sulfureux, hydrophosphoreux, et surtout par le phosphore. Mais il est un procd qui donne un rsultat extraordinaire qui consiste remplacer le chlorure aurique par le fluorure aurique quon obtiendra avec une eau rgale beaucoup plus puissante que leau rgale ordinaire, et compose dacide fluorhydrique et dacide nitrique. Mais lexprience offre de grands dangers cause de la corrosivit de lacide fluorhydrique. Comme il est ncessaire de dissoudre lor et que les traits enseignent gnralement que leau rgale possde cette proprit, il ne sera pas superflu dindiquer ici que la simple dissolution de gaz chlore ltat naissant produit cet effet; que lacide iodique mlang avec lacide nitrique en excs, dissout galement lor. Nous avons exprimente galement lacide paratartrique additionn dacide actique, procd enseign par le vicomte de Lapasse, puis un mlange dacide sulfurique et dacide actique chauffs. De plus, lalcool dissout lor par un procd secret. (Voir Manusc. de la Bibl. du Vatican, n. 4095, fol. 9). Et aussi de CASTAIGNE, Le Paradis Terrestre, 1661, page 32.). Nous avons expriment plusieurs fois ce procd absolument exact. Enfin, les sucs gastriques extraits rcemment du corps de lhomme ou des animaux dissolvent lor et tous les mtaux (Exprience de Svres.).
GUYTON DE MORVEAU

a fait, en outre, une observation de la plus haute importance et bien oublie: Lor, dit-il, (Elments de chymie, tome II, p. 85) est aussi calcin et rduit en chaux pourpre, par une forte dcharge lectrique... Mais la mme dcharge revivifie lor en chaux, comme elle rduit la chaux de plomb. 46. Ainsinc porroit des mtaux faire qui bien en saurait chief traire. Et tolir as ors lor ordure Et metre-les en forme pure (JEHAN DE MEUNG, Roman de la Ros, vers 17049) 47. Etudiez ici les proprits du mlange dor et dargent nomm lectre. (Cf. Pausanias, Lib. Elida. Cap. XII).

48. Un vieil auteur anonyme dcrit ainsi navement cette opration: Lartiste met la matire dans un matras, et ayant bien bouch le vaisseau, il donne feu lent par trente jours et nuits, et deux fois la semaine il fait tnbre en bas avec une patte de livre. (Ms. Arsen. n. 18: bis. Tome I, p. 67).

49. Voy. premier trait de Saint Thomas, chapitre V, note 29. Quon se souvienne que la premire sorte de feu doit tre administre clibaniquement, la seconde gomtriquement, suivant FLAMEL et ARTEPHIUS. 50. Suivant DESPAGNET, (opus cit. can. 42), cest un travail dHercule. Voir ce sujet RUPESCISSA, PIC DE LA MIRANDOLE, ISAAC, GUY DE MONTANOR et NORTHON dans leurs oeuvres alchimiques, MAIER, (Arcana arcamssima). ALBERT le GRAND (De Al-chymia) et RAYMOND LULLE (Theorica Testam).