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El cncer de mama es el cncer ms frecuente en las mujeres tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo, pues

representa el 16% de todos los cnceres femeninos. La incidencia de cncer de mama est aumentando en el mundo en desarrollo debido a la mayor esperanza de vida, el aumento de la urbanizacin y la adopcin de modos de vida occidentales. La deteccin precoz a fin de mejorar el pronstico y la supervivencia de los casos de cncer de mama sigue siendo la piedra angular de la lucha contra este cncer. Las tasas de supervivencia del cncer mamario varan mucho en todo el mundo, desde el 80% o ms en Amrica del Norte, Suecia y Japn, pasando por un 60% aproximadamente en los pases de ingresos medios, hasta cifras inferiores al 40% en los pases de ingresos bajos. Las bajas tasas de supervivencia observadas en los pases poco desarrollados pueden explicarse principalmente por la falta de programas de deteccin precoz, que hace que un alto porcentaje de mujeres acudan al mdico con la enfermedad ya muy avanzada. La OMS promueve el control del cncer de mama en el marco de los programas nacionales de lucha contra el cncer, integrndolo en la prevencin y el control de las enfermedades no transmisibles. El control integral del cncer abarca la prevencin, la deteccin precoz, el diagnstico y tratamiento, la rehabilitacin y los cuidados paliativos. La sensibilizacin del pblico en general sobre el problema del cncer de mama y los mecanismos de control, as como la promocin de polticas y programas adecuados, son estrategias fundamentales para el control poblacional del cncer de mama. Es importante recordar que las personas con cncer, as como sus familiares y amigos, pueden sentirse angustia sobre estos asuntos en cualquier momento tras un diagnstico de cncer, incluso muchos aos despus de haber terminado el tratamiento contra el cncer. A medida que la situacin alrededor del cncer cambia, todos tienen que lidiar con nuevos factores estresantes junto con los que haba ya antes, y sus sentimientos a menudo cambian. Es normal afligirse debido a los cambios que el cncer ocasiona en la vida de una persona. El futuro, el cual quizs se vea tan seguro, puede parecer incierto ahora. Puede que algunos sueos y planes que se tenan contemplados ya no sean posibles. Pero si una persona ha estado triste durante un gran tiempo o tiene problemas para sobrellevar las actividades cotidianas, puede que tenga depresin clnica. De hecho, hasta una de cada cuatro personas con cncer presenta depresin clnica.

La depresin clnica causa gran angustia, ineficiencia en el desempeo e incluso puede hacer que la persona con cncer tenga una menor capacidad de seguir un plan de tratamiento. La buena noticia es que la depresin clnica puede ser tratada. Si alguien que usted conoce presenta sntomas de depresin clnica, anmele para que busque ayuda. Existen muchas maneras para tratar la depresin clnica incluyendo medicamentos, asesora o una combinacin de ambos. Los tratamientos pueden reducir el sufrimiento y mejorar la calidad de vida. Sntomas de la depresin clnica Estado de nimo triste o vaco de manera persiste nte durante la mayor parte del da. Prdida del inters o del placer para casi toda actividad durante la mayor par te del tiempo. Prdida significativa de peso (sin hacer dieta) o un gran incremento en el peso. Cansancio extremo o prdida de energa. Dificultad para dormir y despertarse muy temprano, dormir en exceso o no poder conciliar el sueo. Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones. Sentirse culpable, despreciable o indefenso. Recuerde que algunos de estos sntomas, tal como cambios en el peso, cansancio, o incluso la mala memoria pueden ser causados por el cncer y su tratamiento. No obstante, si cinco o ms de estos sntomas se presentan casi a diario por dos o ms semanas, o si son lo suficientemente graves para interferir con las actividades cotidianas, podra tratarse de depresin. Si ste es el caso, aliente a la persona afectada a que se someta a una revisin por un profesional mdico o de salud mental para ver si tiene depresin clnica. Si la persona trata de hacerse dao a s misma, o tiene planes de hacerlo, se requiere intervenir con ayuda inmediatamente. Qu hacer Lo primero que hay que hacer es alentar a la persona deprimida a que contine su tratamiento hasta que los sntomas mejoren, o a hablar con el mdico sobre un tratamiento distinto si no se observa mejora tras 2 3 semanas. Promover la actividad fsica, especialmente el ejercicio moderado, como caminar diariamente

es parte fundamental del tratamiento. Debe involucrar a la persona en diferentes tipos conversaciones y en actividades gratas. Perctese de que ser pesimista y pensar que no hay esperanzas son sntomas de depresin y debe aliviarse con el tratamiento. Nunca deje de reconfortar a la persona dicindole que con el tiempo y el tratamiento empezar a sentirse mejor, es importante ser pacientes. Lo importante es nunca reprimir los sentimientos, no forzar a hablar a alguien cuando no est preparado para ello y mucho menos culparse a s mismo o a otra persona por sentir depresin. El apoyo de seres queridos y del equipo que atiende el cncer puede ayudar Puede que sea til saber que los pacientes con ms apoyo social tienden a sentir menos ansiedad y depresin, y reportan una mejor calidad de vida. Las personas con cncer encuentran alentador que otros les escuchen y apoyen con los aspectos prcticos de sobrellevar el cncer. Solicitar a los familiares y seres queridos este tipo de apoyo puede ayudar a reducir la angustia en el paciente y en aquellos que estn a su cuidado. Poder hablar con el equipo de profesionales que atiende el cncer sobre los temores mdicos, preocupaciones sobre el dolor y otros temas tambin puede ayudar a tranquilizar al paciente. El mdico y el equipo de profesionales que atienden el cncer pueden contestar preguntas y hablar sobre cualquier inquietud que usted tenga.