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ISAAC ASIMOV A TERRA TEM ESPAO Traduo de: Affonso Blacheye

dedicado queles cavalheiros admirveis e afveis que originaram a primeira publicao deste livro: ANTHONY BOUCHER HOWARD BROWNE JOHN CAMPBELL HORACE GOLD ROBERT LOWNDES LEO MARGULIES RAY PALMER JAMES QUINN LARRY SHAW RUSS WINTERBOTHAM

O PASSADO MORTO

Arnold Potterley era professor de Histria Antiga o que, por si s, no constitua perigo algum. O que modificou o mundo alm de todos os sonhos foi o fato de que ele se parecia a um professor de Histria Antiga. Thaddeus Araman, chefe Departamento da Diviso de de

Cronoscopia, poderia ter adotado as medidas adequadas se o professor Potterley tivesse um queixo avantajado e quadrado, olhos reluzentes, nariz aquilino e fosse bastante espadado. Assim no sendo, Taddeus Araman via-se em seu gabinete diante de uma criatura bem-educada, cujos olhos azuis desbotados o fita varri com ateno e cuja figura de pequena estatura e elegantemente trajada parecia algo diluda, desde os cabelos castanhos e ralos at os sapatos muito bem engraxados, completando um terno de talhe conservador e de classe mdia.

Araman perguntou, afvel: - Em que posso ajud-lo, professor Potterley? O professor Potterley respondeu em voz baixa que parecia combinar muito bem com tudo o mais nele: - Senhor Araman, vim procur-lo porque o senhor quem decide as coisas na cronoscopia.

Araman sorriu e retrucou: - No bem assim. Acima de mim encontra-se o Comissrio Mundial de Pesquisas e acima dele encontra-se o Secretrio Geral das Naes Unidas. E acima de ambos, claro, esto os povos soberanos da Terra. O professor Potterley sacudiu a cabea, rejeitando aquelas palavras. - Eles no estio interessados na cronoscopia. Vim procur-lo, senhor, porque h dois anos que tento obter

permisso para fazer alguma visita no tempo... cronoscopia, do que estou falando... rela cionada s minhas pesquisas sobre a antiga Cartago. E no obtenho essa permisso. Meus fundos para pesquisa so todos eles muito certos, no existe qualquer irregularidade nas minhas pesquisas intelectuais, mas ainda assim... - Tenho certeza de que no se trata de irregularidade alguma - contraps Araman, visando acalmar o visitante. Vasculhou ento as folhas finas de reproduo, na pasta qual o nome de Potterley havia sido afixado. Tinham sido produzidas pelo Multivac, cuja

vasta memria amplamente analgica cuidava de todos os registros do departamento. Terminado isso as folhas podiam ser destrudas e depois reproduzidas, a pedido, em questo de minutos. E enquanto Araman examinava aquelas pginas, a voz do professor Potterley prosseguiu, em tom montono. Dizia ele: - Preciso explicar que meu problema muitssimo importante. Cartago foi o comercialismo antigo

levado ao znite. Cartago pr-romana foi o anlogo antigo mais prximo Amrica pr-atmica, pelo menos na medida de seu relacionamento ao comrcio, ao mundo dos negcios em geral. Tambm foram os marujos e exploradores mais audaciosos antes dos vikings, e se saram melhor nisso do que os gregos, a quem tanta gente louva em demasia. Ele fez uma pausa, prosseguiu: - Conhecer Cartago seria muito valioso e profcuo, mas ainda assim o conhecimento nico que temos a seu

respeito vem das obras escritas por inimigos ferozes que os cartagineses tiveram, os gregos e os romanos. A prpria Cartago nunca escreveu coisa alguma em sua defesa e, se o fez, tais livros no sobreviveram. Como resultado disso os cartagineses tm estado entre os viles preferidos da histria e talvez isso no seja justo. A visita no tempo pode endireitar os fatos. O professor Potterley disse muitas outras coisas e Araman observou, ainda revirando as folhas de reproduo que tinha diante de si:

- O senhor deve compreender, professor Potterley, que a cronoscopia ou visita no tempo, se assim preferir cham-la, processo dos mais difceis. O professor Potterley fechou a cara, por ter sido interrompido, e contraps: - Estou pedindo apenas algumas visitas escolhidas, a lugares e pocas que indicaria. Araman suspirou.

- At algumas visitas, mesmo uma s Trata-se de arte inacreditavelmente delicada. Existe a questo da focalizao, obter a cena correta e mant-la. Existe a sincronizao do som, que pede circuitos inteiramente separados. meu problema tem importncia bastante para justificar um esforo mais considervel. senhor. No resta dvida. Araman apressou-se em dizer. Diminuir a importncia do problema de pesquisas de algum seria medida
- Sim, - Mas

imperdoavelmente grosseira. - Mas o senhor deve compreender como a visita mais simples ainda assim se mostra complexa. existe uma longa fila para uso do cronoscpio, uma fila ainda maior para o uso do Multivac, que nos orienta no uso dos controles. Potterley remexeu-se, insatisfeito. no h alguma coisa que se possa fazer? Por dois anos...
- Mas -E

uma questo de prioridade, senhor. Sinto muito Quer um cigarro? O historiador recuou diante da oferta, seus olhos repentinamente se esbugalharam enquanto ele fitava o mao de cigarros que fora estendido em sua direo. Araman pareceu surpreso, retirou o mao e fez um movimento como se fosse levar um cigarro boca, mas mudou de ideia. Potterley soltou um suspiro de alvio bem indisfarado ao desaparecer de sua vista o mao de cigarros. Disse, ento:

- Existe algum modo de examinar a questo, levando-me to frente quanto for possvel? No sei como explicar... Araman sorriu, pois sob circunstncias semelhantes alguns haviam oferecido dinheiro, expediente que naturalmente de nada lhes servira. Explicou, ento: - As decises sobre a prioridade so passadas pelo computador. Eu no poderia de modo algum modificar arbitrariamente essas

decises. Potterley se ps rigidamente em p. No teria mais de um metro e sessenta de estatura. - Nesse caso, senhor, bom-dia. - Bom-dia, professor Potterley. E acredite que fico penalizado. Estendeu a mo em cumprimento, Potterley tocou-a de leve. O historiador se retirou e um toque da cigana trouxe ao

gabinete a secretria de Araman. Ele lhe entregou a pasta. - Isto - ordenou - pode ser jogado fora. Novamente a ss ele sorriu com amargura. Mais um episdio do servio que por um quarto de sculo prestava raa humana. O servio pela negao. Pelo menos aquele camarada tinha sido fcil de mandar embora. s vezes a presso de natureza acadmica tinha de ser utilizada, at mesmo a retirada dos fundos para pesquisas.

Cinco minutos depois esquecera o professor Potterley. Tampouco, como pensaria mais tarde, poderia lembrar-se de ter sido assaltado por qualquer pressgio de perigo. Nos primeiros anos de sua frustrao, Arnold Potterley no sentira outra coisa seno isso - frustrao. No decurso do segundo ano, todavia, essa frustrao dera origem a uma ideia que de comeo o assustara e depois passara a fascinlo. Duas coisas tinham-no impedido de tentar traduzir a ideia em atos e nenhuma das barreiras era o fato indubitvel de

que se tratava de ideia das menos ticas. A primeira resumia-se somente na esperana continuada de que o governo finalmente concedesse permisso e lhe tomasse desnecessrio fazer qualquer coisa a mais. Essa esperana finalmente derrura no encontro que acabara de ter com Araman. A segunda barreira no fora uma esperana, em absoluto, porm a compreenso melanclica de sua prpria incapacidade. No era um fsico e no conhecia fsicos que pudessem ajud-lo. O Departamento de Fsica da

universidade era composto de homens muito bem supridos em dotaes e totalmente imersos em especialidades. Na melhor das hipteses no lhe dariam ouvidos e, na pior, dariam parte dele por anarquia intelectual, e at sua dotao bsica cartaginesa poderia ser facilmente retirada. No pedia arriscar-se a tanto. Mas ainda assim a cronoscopia era o meio de prosseguir com o trabalho. Sem ela seria o mesmo que lhe tirarem a dotao. O primeiro vislumbre de que a segunda barreira poderia ser

ultrapassada ocorrera-lhe uma semana antes do encontro com Aramam e passara desapercebido na ocasio. Ocorrera em um dos chs dados pela faculdade. Potterley aparecia a essas reunies invariavelmente, j que entendia o comparecimento s mesmas como um dever de sua parte e era homem que levava seus deveres a srio. Uma vez l, contudo, no acreditava ser responsabilidade sua manter conversao leve ou formar novas amizades. Bebericava de modo abstmio, to mando um copo ou dois, trocava palavras educadas com o decano ou com o chefe de departamento que estivessem presentes, outorgava um sorriso muito ralo para os demais e

finalmente se retirava. Em geral no teria dado ateno, naquele ltimo ch, a um rapaz que se mantinha em p e calado, at um tanto acanhado, a um canto. Jamais teria pensado em lhe falar. Mesmo assim uma pontada de acaso o persuadira daquela vez a se comportar de modo contrrio sua natureza. Nessa manh, ao desjejum, a Sra. Potterley anunciara sombriamente que mais uma vez sonhara com Laurel, mas dessa feita uma Laurel crescida, embora mantendo o rostinho de trs anos de

idade que a assinalava como filha deles. Potterley deixara a esposa falar. Houvera poca na qual combatera a preocupao demasiadamente frequente da mulher com as coisas passadas e com a morte. Laurel no voltaria a eles, quer por meio de sonhos ou por meio de conversa, mas se isso acalmava Caroline Potterley, que sonhasse e falasse. Mas quando Potterley foi para a faculdade aquela manh descobriu que, pelo menos dessa vez, ficara afetado pelas insanidades de Caroline. Laurel crescida! Ela morrera cerca de vinte anos atrs;fora a nica filha deles, em

todos os tempos. E por todo esse tempo, quando pensava nela, pensava em uma menina de trs anos de idade. Agora, entretanto, imaginava: mas se nossa filha estivesse viva no estaria com trs anos de idade, teria cerca de vinte e trs. Foi impossvel deixar de pensar em Laurel como criana que ia se tomando cada vez mais velha e, afinal, chegando a vinte e trs a-nos de idade. No obteve xito na empreitada, todavia.

Ainda assim tentou. Laurel usando maquilagem. Laurel saindo com rapazes. Laurel casando-se! Assim que, ao ver o rapaz pairando nas adjacncias do grupo de fria circulao e formado pelos professores, ocorreu-lhe o pensamento quixotesco de que, a bem do fato, um rapaz como aquele poderia ter se casado com Laurel. Talvez aquele prprio rapaz, quem podia dizer? Laurel poderia t-lo conhecido ali, na universidade, ou em alguma noite na qual ele houvesse sido convidado para

jantar na casa dos Potterley. Talvez um se interessasse pelo outro e Laurel com certeza teria sido bonita, aquele rapaz tinha bom aspecto. Era de cor morena, o rosto magro e atento, o porte desenvolto. Esse sonho se desfez, mas ainda assim Potterley verificou que olhava tolamente para o rapaz, no a fit-lo como um rosto estranho, mas como um possvel genro no terreno da fantasia. E verificou que abria caminho na direo do homem. Era como se fosse uma forma de auto-hipnotismo. Estendeu a mo, ento.

- Eu sou Arnold Potterley, do Departamento de Histria. V oc novo aqui, estou certo? O rapaz pareceu levemente espantado e se atrapalhou com o copo de bebida, passando-o mo esquerda para aceitar a mo que lhe era estendida. - Eu me chamo Jonas Foster, senhor. Sou o novo instrutor de fsica. Comecei neste semestre. Potterley assentiu.

- Espero que sua estada seja feliz e que tenha grande xito. Foi s. Potterley voltara a seus sentidos com alguma dificuldade, descobria-se embaraado e se afastou. Olhou pelo ombro uma vez, mas a iluso do parentesco desaparecera. A realidade voltara. Ele se aborrecia por ter sido presa da conversa tola da esposa no tocante a Laurel. Uma semana depois, entretanto, mesmo enquanto Araman lhe falava, a lembrana do rapaz lhe voltara. Instrutor de fsica. Instrutor novo. Ter-lhe-ia

acometido um acesso de surdez na ocasio? Teria ocorrido um curtocircuito entre o ouvido e o crebro? Ou seria aquilo o resultado de uma autocensura automtica, devido ao prximo encontro que ia ter com o chefe da Cronoscopia? O encontro fracassara, no entanto, e foi a lembrana do rapaz com quem ele trocara duas frases o que impediu Potterley de preparar seu apelo para que o pedido fosse reexaminado. Estava quase a-flito por afastar-se dali. E no expresso-autogiro de volta universidade quase sentia desejo de ser supersticioso. Poderia, nesse caso,

consolar-se com o pensamento de que o encontro casual e sem sentido fora na verdade dirigido por um Destino providencial. Jonas Foster no era elemento novo na vida universitria. A luta prolongada e difcil para obter o seu doutorado teria feito de qualquer homem um veterano. E o trabalho posterior, assistente de ensino ps-doutorado, servira como reforo. Agora, entretanto, ele era o Instrutor Jonas Foster. A dignidade professoral achava-se sua frente e ele se encontrava em uma espcie nova de

relao com os demais professores. Entre outras coisas esses professores estariam na votao que decidiria as promoes futuras. E outra, ele prprio no se encontrava em condies para dizer naquele momento qual o membro do corpo docente que teria ou no acesso especial ao decano ou mesmo ao presidente da universidade. No se considerava um poltico de universidade e tinha certeza de que no serviria para tanto, mas de nada adiantava dar pontaps no prprio traseiro s para provar isso a si mesmo.

Assim que Foster dera ouvidos quele historiador educado que, de modo vago, ainda assim parecia irradiar tenso e no o fez calar-se, pondo-o para fora abruptamente. Tal foi o seu primeiro impulso, porm. Lembrava-se bastante bem de Potterley. Este viera falar-lhe naquele ch (que fora uma coisa deplorvel). O camarada lhe dissera frases, hirto, o olhar um tanto vidrado, depois voltara a si com um sobressalto visvel e se retirara afobadamente. Na ocasio Foster se divertira com o

incidente, mas agora... Potterley podia estar deliberadamente tentando travar conhecimento com ele ou ento tentando impressionar Foster, levando-o a pensar que fosse um camaradinha gozado, excntrico e inofensivo. Podia estar agora sondando as opinies de Foster, procurando opinies prejudiciais. Com certeza eles j deveriam ter feito investigaes antes de lhe conceder sua nomeao, mas, quem sabe...

Potterley podia estar falando srio, podia no compreender sinceramente o que fazia. Ou talvez compreendesse muito bem o que estava fazendo, talvez nada mais fosse do que um patife perigoso. Foster resmungou: - Bem, vamos ver... - e para ganhar tempo, estendeu um mao de cigarros, pretendendo oferecer um deles a Potterley e acender outro para si, bem devagar.

Mas Potterley atalhou no mesmo instante: favor, professor Foster. Nada de cigarros.
- Foster - Por

pareceu sobressaltado.

- Sinto

muito, senhor.

- No. Quem sente sou eu. No agento o cheiro. uma idiossincrasia minha. Sinto muito.

Empalidecera por completo e Foster guardou o mao de cigarros. Logo em seguida, sentindo a ausncia do cigano, adotou a sada fcil. - Sinto-me lisonjeado por ter vindo pedir minha orientao e tudo o mais, professor Potterley, mas eu no sou especialista em neutrnica. Nada sei fazer que seja profissional, nesse sentido. At mesmo dar uma opinio seria tolice e, francamente, prefiro que o senhor no entre em qualquer detalhe.

No rosto do historiador os traos se tornaram mais duros. que quer dizer, que no conhece a neutrnica? O senhor ainda no nada. No recebeu qualquer dotao, verdade?
- Este -O

o meu primeiro semestre.

disso. Suponho que ainda no tenha pedido uma dotao. Foster sorriu ralo. Em trs meses na

- Sei

universidade ele no conseguira colocar seus pedidos iniciais de dotao para pesquisa em redao suficientemente boa para entregar a um redator cientfico profissional, muito menos Comisso de Pesquisa. (Seu Chefe de Departamento, por sorte, aceitara aquilo muito bem. "Leve o tempo que quiser, Foste?, dissera, "e organize bem os pensamentos. Tenha a certeza de que enxerga bem o caminho e para onde o mesmo vai, porque depois de receber uma dotao a sua especializao ser oficialmente conhecida e, certa ou errada, ser sua por todo o resto da vida", Tal conselho

fora bastante trivial, mas a trivialidade muitas vezes tem o mrito da verdade e Foster o reconhecera.) Foster disse: educao e inclinao, professor Potterley, sou homem da hiperptica, com estudo em gravtica. Foi assim que me descrevi ao preencher o formulrio para este cargo. Pode no ser ainda minha especializao oficial, mas ser. Outra coisa se mostraria impossvel.
- Quanto - Por

neutrnica, nem mesmo

estudei a matria. por que no? - interpelou Potterley, no mesmo instante. se ps a fit-lo. Aquele era o tipo de curiosidade grosseira, quanto posio profissional alheia, o que sempre se mostrava bastante irritante. Disse, j no to educadamente: curso em neutrnica no era dado em minha universidade.
-O - Foster -E

- Santo

Deus, qual delas frequentou?

M.I.T. - disse Foster, ainda calmo.


-E

-A

eles no ensinam neutrnica?

no ensinam - respondeu Foster, e descobriu que enrubescia, era colocado em situao defensiva. Trata-se de matria muitssimo especializada e sem grande valor. Talvez a cronoscopia tenha algum valor, mas a nica aplicao prtica e no passa de um beco sem sada.

- No,

O historiador o fitava cheio de aflio. - Diga-me uma coisa. Sabe onde posso encontrar um conhecedor de neutrnica? -No, no sei - retorquiu Foster, sem mais rodeios. - Muito bem, nesse caso conhece alguma faculdade que ensine neutrnica? -No, no conheo.

Potterley sorriu de leve, os lbios apertados e sem qualquer bom-humor. A Foster esse sorriso ofendeu, julgou perceber alguma ofensa no sorriso e irritou-se o bastante para dizer: de fazer-lhe ver, senhor, que est saindo da linha.
-O - Gostaria

qu? que como historiador o

- Estou dizendo

seu interesse em qualquer espcie de fsica, e seu interesse profissional, ... fez uma pausa, incapaz de dizer a palavra.
- Sem tica?

- Isso

mesmo, professor Potterley.

minhas pesquisas me levaram a tanto - retorquiu Potterley, em murmrio cheio de fervor.


-A

- s

Comisso de Pesquisas o lugar a

consultar. Se eles permitirem. Eu fui l e no recebi qualquer satisfao. caso o senhor deve abandonar isso, evidente - e Foster sabia que estava dizendo palavras sufocantemente virtuosas, mas no ia deixar que aquele homem o atrasse a uma expresso de anarquia intelectual. Era cedo demais em sua carreira para arriscar-se de modo estpido. Ao que pareceu, no entanto, tal observao causou efeito em Potterley. Sem qualquer advertncia o homem explodiu em uma tempestade verbal de
- Nesse

irresponsabilidade. Os estudiosos, no que disse, s poderiam ser livres se pudessem seguir com liberdade sua curiosidade de oscilao igualmente livre. As pesquisas, ao que afirmou, foradas a unia configurao pr-desenhada pelas foras que retinham os cordes das bolsas tornavam-se escravizadas e tinham de estagnar. Ningum, afirmou ento, tinha o direito de ditar os interesses intelectuais dos outros. Foster ouviu tudo aquilo cheio de descrena. Nada lhe parecia conhecido

no que o homem dizia. Ele ouvira os estudantes de faculdade falarem assim, visando chocarem os mestres, e uma ou duas vezes tambm se divertira desse modo. Qualquer pessoa que houvesse estudado histria da cincia sabia que muitos homens haviam, em tempos idos, pensado dessa maneira. Ainda assim parecia-lhe estranho, quase contra a natureza, que um homem moderno de cincia pudesse acreditar em tanta bobagem. Ningum podia supor que uma fbrica fosse dirigida permitindo-se a cada operrio fazer o que bem lhe agradasse no momento, ou em comandar um navio de acordo com

as ideias casuais e contraditrias de cada tripulante por si. Devia-se aceitar naturalmente em que alguma espcie de rgo supervisor centralizado existisse em todos os casos. Por que a direo e a ordem haveriam de beneficiar uma fbrica e um navio, mas no a pesquisa cientfica? Algumas pessoas talvez afirmassem que a mente humana era de algum modo qualitativamente diferente de um navio ou fbrica, mas a histria dos esforos intelectuais vinha provar o contrrio. Quando a cincia era jovem e as

complexidades de tudo ou da maior parte do que se sabia encontrava-se dentro do alcance de uma mente individual talvez no houvesse necessidade de direo. A marcha cega sobre as trilhas desconhecidas da ignorncia podia levar a descobertas maravilhosas, por mero acidente. Mas medida que o conhecimento crescera, uma soma cada vez maior de dados tivera de ser absorvida antes que jornadas valiosas no terreno da ignorncia pudessem ser organizadas. Os homens tinham que se especializar. O pesquisador necessitava dos recursos de uma biblioteca que ele prprio no

poderia possuir e, depois, de instrumentos que ele prprio no poderia comprar. Cada vez mais o pesquisador individual dera lugar equipe de pesquisa e instituio de pesquisa. As dotaes necessrias para pesquisa tornavam-se maiores medida que os instrumentos se tornavam mais numerosos. Que faculdade era to pequena, hoje, que no precisasse de, pelo menos, um micro-reator nuclear e de, pelo menos, um computador de trs e-tapas?

Sculos antes os indivduos, por si s, j no tinham podido financiar as pesquisas. altura de 1940, apenas o governo, as grandes indstrias e as grandes universidades ou instituies de pesquisas podiam financiar adequadamente as pesquisas bsicas. A altura de 1960 at mesmo as universidades maiores dependiam por completo de dotaes governamentais, enquanto as instituies de pesquisa no podiam existir sem concesses fiscais e subscries pblicas. No ano de 2000 os conjuntos industriais haviam-se tomado um ramo do governo mundial e, dali em diante, o financiamento das

pesquisas e, portanto, a direo das mesmas, havia sido naturalmente centralizada sob um departamento do governo. Tudo viera a se formar de modo natural. Cada ramo da cincia se ajustava claramente s necessidades do pblico e os diversos ramos da cincia eram decentemente coordenados, O progresso material do ltimo meiosculo vinha apresentar argumentao suficiente para o fato de que a cincia no marchava para a estagnao. Foster tentou dizer um pouco de tudo

isso e no conseguiu, devido aos gestos impacientes de Potterley, que atalhava: senhor est papagueando a propaganda oficial. Est senta do no meio de um exemplo inteiramente contrrio ao ponto de vista oficial. E consegue acreditar nisso?
- Francamente, -O

no.

bem, por que diz que a viagem no tempo um beco sem sada? Por que a neutrnica no tem importncia? O senhor diz que sim, e diz de modo

- Muito

taxativo, mas nunca a estudou. Afirma ignorar completamente a matria. Ela nem sequer lecionada em sua faculdade... simples fato de no ser lecionada no constitui prova bastante? entendo. No lecionada porque no tem importncia. E no tem importncia porque no lecionada. Este raciocnio o satisfaz? Foster sentiu-se tomado por confuso crescente.
- Ah, -O

- Est

nos livros.

isso, no? Os livros dizem que a neutrnica no tem importncia. Os seus professores dizem isso, tambm, porque foi o que leram nos livros. Os livros dizem isso porque foram escritos pelos professores. E quem diz, com base em experincia e conhecimento pessoais? Quem faz pesquisas no terreno? Conhece algum? Foster observou:

- S

que no estamos chegando a qualquer concluso, professor Potterley. Preciso trabalhar... momento. Quero que pense numa coisa. Veja como lhe parece. Eu digo que o governo est suprimindo as pesquisas bsicas na neutrnica e na cronoscopia. Eles esto suprimindo a aplicao da cronoscopia. -Ora, essa no! - E por que no? Est ao alcance deles. Veja s essa pesquisa dirigida
- Um

- Acho

por um centro. Se eles recusam dotaes para as pesquisas em qualquer setor da cincia, esse setor acaba. Eles acabaram com a neutrnica. Podem acabar com qualquer setor, e foi o que fizeram.
- Mas

por que motivo?

sei. Quero que o senhor descubra. Eu mesmo o faria, se soubesse o bastante. Vim procur-lo porque o senhor um jovem, acabou de receber educao nova. As suas artrias intelectuais j se endureceram? No existe curiosidade no senhor? No quer saber?

- No

- No

quer ter as respostas?

O historiador fitava com ateno o semblante de Foster. Seus narizes no tinham mais que um palmo de distncia entre si e Foster estava to imerso em pensamentos que no se lembrou de recuar. Devia, por todos os ttulos, ter ordenado a Potterley que se retirasse. Se fosse preciso, devia t-lo expulso dali. No foi o respeito pela idade ou pela

posio que o deteve. No se tratava, em absoluto, de que o arrazoado de Potterley o houvera convencido. Na verdade tratava-se de uma pequena questo de orgulho estudantil. Por que o M.I.T. no dava um curso em neutrnica? A bem do fato, pensando bem no assunto, duvidava que houvesse um s livro sobre neutrnica na biblioteca universitria. No conseguia lembrar-se de ter visto um s. Parou ento, para pensar sobre isso.

E foi o desastre. Caroline Potterley j fora uma bela mulher. Havia ocasies, tais como jantares ou reunies na universidade, nas quais graas a esforo considervel, restos dessa atrao podiam ser reapresentados. Nas ocasies comuns ela decaa. Era a palavra que aplicava a si mesma, nos momentos em que se detestava. Engordara ao correr dos anos mas a flacidez em seu corpo no era inteiramente gordura. Era como se seus msculos houvessem desistido e

amolecido, de modo que arrastava os ps ao caminhar, enquanto os olhos se tornavam empapuados e as faces rotundas. At os cabelos grisalhos pareciam cansados, em vez de lisos. Seu caimento parecia ser o resultado de uma entrega total gravidade e nada mais. Caroline Potterley fitava-se no espelho e reconhecia estar em um de seus dias ruins. E sabia tambm qual o motivo. Fora o sonho com Laurel. Aquele sonho estranho, com Laurel crescida. Desde ento ela estivera pessimamente.

Ainda assim lamentava ter mencionado o sonho a Arnold. Ele no dissera uma s palavra, no falava mais sobre o assunto, mas tal lhe causara mau resultado. Mostrava-se especialmente reservado por dias seguidos. Talvez estivesse a preparar-se para aquele encontro importante com o grande funcionrio do governo (ele lhe dizia sempre que no contava com qualquer xito), mas podia ser igualmente o resultado do sonho que lhe contara. Tudo fora melhor tempos atrs, quando ele se voltava para ela, gritando

com aspereza: "Deixe o passado ir embora, Caroline! A conversa no a trar de volta, os sonhos tambm no". Aquilo fora ruim para ambos. Horrvel. Ela estivera fora de casa e vivera cheia de culpa desde ento. Se houvesse ficado em casa, se no houvesse sado para fazer compras desnecessrias, nesse caso os dois estariam presentes. Um deles teria conseguido salvar Laurel. O pobre Arnold no conseguira. Deus sabia que ele tentara. Quase morrera ele mesmo, e sara da casa incendiada,

cambaleante de sofrimento, queimado, sufocado, quase cego, tendo nos braos a filha morta. O pesadelo continuava existindo, nunca terminava por completo. Arnold criara lentamente uma carapaa em torno de si mesmo. Cultivava uma suavidade em voz baixa, suavidade essa que nada rompia, nem mesmo um relmpago. Tornara-se puritano e chegara a abandonar os vcios pequenos, a inclinao para algumas palavras menos educadas, conforme a ocasio. Obtivera a dotao para a pre

arao de uma histria de Cartago e subordinara tudo o mais a essa meta. Caroline tentara ajud-lo. Procurava as referncias, datilografava suas anotaes e as microfilmava. E depois aquilo terminara de repente. Ela sara correndo da escrivaninha, certa noite, chegara ao banheiro a tempo e vomitara de modo abominvel. O marido viera a-trs, cheio de confuso e preocupao. - Caroline, o que se passa?

Foi necessrio um copo de bebida para acalm-la, e ela perguntara ento:


-

verdade? O que eles faziam? o qu?

- Quem fazia

- Os

cartagineses.

Ele a fitara e ela se explicara por meio indireto, no conseguira dizer claramente de que se tratava.

Os cartagineses, ao que parecia, adoravam Moloch, na forma de um dolo oco e de bronze, tendo no ventre uma fornalha. Nos momentos de crise nacional os sacerdotes e o povo se reuniam e criancinhas, aps as cerimnias de invocaes adequadas, eram atiradas vivas naquelas chamas. Recebiam alimentos especiais pouco antes do momento crucial, para que a eficcia do sacrifcio no fosse arruinada por desagradveis gritos de pnico. Os tambores rufavam logo aps aquele momento, a fim de abafarem os

poucos segundos de gritos infantis. Os pais se achavam presentes, presumivelmente satisfeitos porque o sacrifcio agradava aos deuses. Arnold Potterley fizera carranca. Eram mentiras perversas, ao que ele afirmou, mentiras inventadas pelos inimigos de Cartago. Devia t-la prevenido. Afinal de contas tais mentiras propagandsticas no eram incomuns. De acordo com os gregos, os antigos hebreus adoravam uma cabea de asno em seu Santo dos Santos. De acordo com os romanos, os primeiros cristos eram homens que odiavam a todos e sacrificavam crianas pags nas catacumbas.

no faziam isso, ento? perguntara Caroline. certeza que no. Os fencios primitivos podem ter feito. O sacrifcio humano comum nas culturas primitivas. Mas Cartago, nos seus grandes dias, no foi uma cultura primitiva. O sacrifcio humano muitas vezes abre caminho a atos simblicos, como a circunciso. Os gregos e romanos podem ter-se enganado e tomado o simbolismo cartagins como rito verdadeiro, por ignorncia ou por maldade.
- Tenho

- Eles

- Voc

tem certeza?

posso ter certeza ainda, Caroline, mas quando contar com provas suficientes vou pedir licena para usar a cronoscopia, e isso resolver o assunto de uma vez por todas.
-A

- No

cronoscopia?

voltar ao passado, vendo o que ocorreu no passado. Podemos focalizar a Cartago Antiga em algum momento de

crise, o desembarque de Cipio Africano em 202 A.C., por exemplo, e ver com nossos prprios olhos o que aconteceu de verdade. E voc vai ver, vai ver que tenho razo. Bateu-lhe no ombro para reconfort-la e dedicou-lhe um sorriso de encorajamento, mas a esposa sonhou com laurel todas as noites por duas semanas seguidas e nunca mais voltou a ajud-lo em seu trabalho sobre Cartago. Tampouco o marido lhe pediu que voltasse a faz-lo. Ela, agora, preparava-se para a

chegada do marido. Ele a chamara depois de chegar cidade, dizendo-lhe que tinha estado com o homem do governo e que a coisa andara como esperava. Isso significava fracasso, mas ainda assim o pequenino sinal de abatimento estivera ausente na voz dele, seus traos fisionmicos tinham parecido bastante calmos no televisor. Ele tinha outra coisa a fazer, avisara, antes de ir para casa. Isso significava que o marido chegaria tarde, porm tal no importava. Nenhum dos dois se preocupava quanto ao horrio das refeies, nem quando os mantimentos eram tirados do

congelador, ou mesmo quais eram os mantimentos, ou at quando o mecanismo au-to-aquecedor entrava em ao. Quando ele chegou, surpreendeu-a. Nada havia de aborrecido em Potterley, pelo menos que se pudesse notar. Beijou-a como de costume e sorriu, tirou o chapu e perguntou se as coisas haviam andado bem durante a sua ausncia. Estivera quase tudo inteiramente normal. Quase. No entanto, ela aprendera a perceber coisas pequenas. E o modo do marido

andar, durante tudo aquilo, mostrava-se um pouco a-pressado. Bastava mostrarlhe que ele se achava sob tenso. Perguntou, ento: - Aconteceu alguma coisa? Ele disse: ter um convidado para o jantar daqui a duas noites, Caroline. V oc se importa?
- Vamos

no me importo. algum que eu conheo? - No. Um jovem instrutor. Um recmchegado. Conversei com ele. Subitamente, o marido voltou-se para ela, tomou-lhe os braos pelos cotovelos, segurou-os por um momento e logo os soltou, cheio de confuso, como se estivesse desconcertado por ter demonstrado alguma emoo. Potterley disse, ento: - Quase no o fiz entender. Imagine s.

- No,

terrvel, terrvel, o modo como todos ns nos submetemos canga, a afeio que sentimos pelos arreios a que estamos presos. A Sra. Potterley no tinha certeza de haver entendido, mas durante um ano estivera a observar o marido, percebendo que ele se tornava sossegadamente mais rebelde; pouco a pouco mais audacioso em suas crticas ao governo. Perguntou-lhe:
-V oc

no disse alguma tolice a ele,

disse?

que quer dizer com tolice? Ele vai trabalhar para mim em neutrnica. "Neutrnica" era tolice polissilbica para a Sra. Potterley, mas esta sabia que nada tinha a ver com o estudo da histria, e contraps, sem vigor: no gosto que voc faa isso. Vai perder sua posio.
- ... - Arnold,

-O

anarquia intelectual, minha cara concordou ele. - essa a expresso que voc procura. Muito bem, sou um anarquista. Se o governo no me permite prosseguir com as minhas pesquisas eu prosseguirei por conta prpria. E quando mostrar o caminho, os outros acompanharo... E se no acompanharem, no faz diferena alguma. Cartago que conta e tambm o conhecimento humano, e no voc e eu. voc conhece esse moo. E se for um agente do Comissrio de
- Mas -

Pesquisa? e eu vou me arriscar retrucou o marido, cerrando o punho direito e esfregando-o com suavidade na palma da mo esquerda. - Ele agora est a meu lado, tenho certeza. No pode ser de outro jeito. Eu reconheo a curiosidade intelectual quando a percebo nos olhos, no rosto e na atitude de um homem, uma doena fatal para o cientista amestrado. Mesmo hoje preciso de tempo para consegui-la em um homem e os jovens so vulnerveis... Oh, por que parar, afinal? Por que no construir nosso prprio cronoscpio e dizer ao governo para
- Improvvel

ir... Parou abruptamente, sacudiu a cabea e voltou-se para outro lado. - Espero que tudo d certo - disse a Sra. Potterley, na certeza indefesa de que nada daria certo e assustada antecipadamente pela posio professoral do marido e a segurana da velhice de ambos. Apenas ela, entre todos, tinha o pressentimento violento de encrencas. E encrencas do tipo errado, est claro.

Jonas Foster chegou com cerca de meia hora de atraso casa dos Potterley, que no ficava no conjunto universitrio. At aquela noite no resolvera por completo se iria ou no. E no ltimo instante verificou que no conseguiria cometer um crime social de desmarcar um jantar uma hora antes do momento aprazado. Isso e mais o impulso da curiosidade. O jantar, em si mesmo, pareceu interminvel. Foster comeu sem qualquer apetite, a Sra. Potterley permanecia sentada, distrada e distante,

saindo dessa apatia apenas uma vez para perguntar se ele era casado e para emitir um som de depreciao ao saber que no. O prprio professor Potterley fez perguntas inteiramente tolas sobre sua histria profissional, assentindo cerimoniosamente s respostas. Fora tudo to sossegado, indigesto - na verdade, cacete - quanto possvel. Foster pensava: inofensivo. ele parece to

Foster passara os dois ltimos dias

lendo sobre o professor Potterley. De modo muito casual, e, est claro, muito furtivamente. No morria de desejos de que o vissem na Biblioteca de Cincias Sociais. A histria era certamente uma dessas atividades fronteirias e as obras histricas serviam freqentemente de leitura para divertimento ou edificao do pblico em geral. Mesmo assim um fsico no era considerado um "pblico em-geral". Se Foster comeasse a ler histrias seria considerado esquisito, criatura to firme quanto a relatividade, e aps algum tempo o Chefe de Departamento estaria dando tratos bola, pensando se o novo

instrutor que recebera era de fato "o homem para o lugar". Por esses motivos precisava ter cautela. Sentou-se nos lugares mais isolados e procurou entrar e sair em horas de pouco movimento, sempre de cabea baixa. O professor Potterley, ao que verificou, escreveu trs livros e perto de uma dzia de artigos sobre os antigos mundos mediterrneos e os artigos mais recentes (todos eles em "Revistas Histricas") haviam lidado com a Cartago pr-romana, demonstrando

ponto de vista solidrio. Isso, pelo menos, conferia com o relato feito por Potterley e servira para abrandar um pouco as desconfianas de Foster... e este achava que teria sido mais aconselhvel e mais seguro descartar-se do assunto logo de incio. Um cientista no devia ser demasiadamente curioso, estava a-gora pensando em completa insatisfao consigo mesmo. Isso um trao perigoso.

Aps o jantar foi levado ao estdio de Potterley e estacou de sbito no umbral. s paredes estavam simplesmente cobertas de livros. Havia alguns filmes, est claro, mas estes se viam muitssimo superados, em nmero, pelos livros - impressos em papel. Ele no teria julgado possvel que tantos livros existissem ainda em bom estado. A observao causou incmodo a Foster. Por que haveria algum de querer ter tantos livros em casa? Por certo todos aqueles volumes estavam disposio na biblioteca da universidade ou, na pior das hipteses, na Biblioteca do Congresso, caso

algum quisesse se dar ao trabalho de conferir um microfilme. A existncia de uma biblioteca em casa implicava em um elemento de sigilo, transpirava a anarquia intelectual. Esse ltimo pensamento, por singular que fosse, veio acalmar Foster. Ele preferia que Potterley fosse um anarquista autntico do que um agentprovo-cateur trabalhando para algum. E agora as horas comeavam a passar com rapidez e espanto.

- disse Potterley, voz clara e sem pressa - era descobrir, se fosse possvel, algum que j houvesse usado a cronoscopia no trabalho. Est claro que eu no podia fazer perguntas abertas, pois tal constituiria pesquisa desautorizada. - concordou Foster com muita sequido, um pouco surpreso que tal pensamento pudesse parar aquele homem.
- Usei - Sim

- A questo

mtodos indiretos.

E usara realmente. Foster pasmou-se diante do volume de correspondncia lidando com pequenas questes debatidas sobre a cultura mediterrnea que, de algum modo, haviam conseguido produzir a observao casual repetidas vezes: "Est claro que, sem ter feito uso da cronoscopia..." ou: "Esperando a aprovao de meu pedido de dados cronoscpicos, que parece improvvel no momento..." - Pois bem, no se trata de perguntas cegas - afianou Potterley. - H um livreto mensal publicado pelo Instituto

de Cronoscopia, no qual as questes referentes ao passado, esclarecidas pelas viagens no tempo, se acham impressas. Apenas uma ou duas questes. Fez uma pausa, prosseguiu: - O que me impressionou de incio foi a trivialidade da maioria dessas questes, sua insipidez. Por que haveriam tais pesquisas de obter prioridade sobre o meu trabalho? Por isso escrevi s pessoas que deveriam estar fazendo pesquisas nas direes descritas pelo folheto. E de maneira

uniforme, como acabei de lhe mostrar, e l a s no faziam uso do cronoscpio. Agora vamos examinar a questo tintim por tintim. Finalmente Foster, com a cabea girando diante dos detalhes meticulosamente reunidos por Potterley, perguntou:
- Mas,

por qu?

sei o motivo - respondeu Potterley - mas tenho uma teoria. A inveno inicial do cronoscpio foi de

- No

Sterbinski... como v, sei at isso... ele recebeu grande divulgao. Mas depois o governo apoderou-se do instrumento e resolveu suprimir quaisquer outras pesquisas no assunto ou qualquer uso da mquina. Mas a essa altura as pessoas podiam querer saber por qual motivo a mquina no estava sendo utilizada. A curiosidade um vcio tremendo, professor Foster. Sim, o fsico concordou intimamente. - Imagine portanto a eficcia prosseguiu Potterley - de fingir que o cronoscpio estava sendo empregado.

Nesse caso no seria um mistrio, mas um lugar-comum. No constituiria motivo adequado para a curiosidade ilcita. - O senhor teve curiosidade - Foster fez ver. Potterley pareceu um pouco inquieto. - Em meu caso era diferente respondeu, com amargura. - Tenho algo que precisa ser feito e no me submeteria ao modo ridculo pelo qual continuavam a me tratar.

Um pouquinho paranoico, alm do mais, pensava Foster, cheio de desalento. Mesmo assim obtivera algo, paranoico ou no. Foster no podia negar que algo estranho se passava no setor de neutrnica. Mas o qu procurava Potterley? Isso continuava amolando Foster. Se Potterley no estava a lhe contar tudo aquilo a fim de pr prova a sua tica, o qu queria, ento?

Foster procurava encarar a coisa com lgica. Se um anarquista intelectual com certa dose de paranoia queria usar o cronoscpio e se achava convencido de que foras ocultas estavam deliberadamente tentando impedi-lo, o que podia fazer? E se eu estivesse nessa situao? Perguntava a si prprio. O que faria? Respondeu ento, falando devagar: - Talvez o cronoscpio no exista,

afinal, ser assim? Potterley sobressaltou-se visivelmente. Sua calma geral quase foi por gua abaixo. Por momentos Foster se viu diante de um homem que no era calmo, em absoluto. O historiador, contudo, manteve o equilbrio e contraps: no, t e m de cronoscpio.
- Oh,

haver

um

qu? O senhor j o viu? Eu j vi? Talvez seja essa a explicao para tudo. Talvez eles no estejam deliberadamente escondendo o cronoscpio que tm. Talvez eles no o tenham, logo para comear. Sterbinski viveu, montou um cronoscpio. Isso fato consumado.
- Assim diz - Mas

- Por

o livro - observou Foster

friamente. aqui - e Potterley chegou a estender o brao para agarrar a manga


- Escute

do palet de Foster. - Eu preciso do cronoscpio. Preciso dele. No me diga que no existe. O que vamos fazer descobrir neutrnica suficiente para podermos... Potterley atalhou o que dizia, Foster retirou a manga presa pela mo do outro. No precisava que o outro completasse a frase iniciada. Ele prprio a completou, dizendo: - Construir um para ns? Potterley pareceu aborrecido, como se

desejasse que tal no fosse dito to queima-roupa. Mesmo assim perguntou:


-E

por que no?

est fora de cogitaes explicou Foster. - Se o que li for certo, ento Sterbinski precisou de vinte anos para construir a mquina e de diversos milhes em dotaes gerais. O senhor acha que podemos, os dois, fazer o mesmo que ele fez, e ilegalmente? Suponhamos que tivssemos o tempo, coisa que no temos, e suponhamos que eu pudesse aprender o bastante nos livros, o que duvido, onde iramos obter

- Porque

o dinheiro e o equipamento? O cronoscpio, pelo que sei, deve preencher alguma coisa como um edifcio de cinco andares, pelo amor de Deus!
- Nesse

caso o senhor no vai me

ajudar? vou-lhe dizer o que farei. Existe um jeito pelo qual eu posso descobrir algo... qual ? - perguntou Potterley imediatamente.
-E - Bem,

importa, no vem ao caso. Mas eu talvez possa descobrir o bastante para lhe dizer se o governo est deliberadamente suprimindo as pesquisas pelo cronoscpio. Posso confirmar as indicaes que o senhor j tem, ou posso ser capaz de provar que as suas indicaes no esto corretas. No sei de que isso poder servir-lhe em qualquer dos casos, mas o que posso fazer, o meu limite. Potterley ficou a olhar enquanto o rapaz finalmente se retirava. Sentia raiva de si prprio. Por que motivo se

- No

tornara to descuidado a ponto de permitir que aquele camarada adivinhasse que ele pensava em construir um cronoscpio prprio? Era algo muito prematuro. Nesse caso, entretanto, por que aquele jovem imbecil teria de supor que um cronoscpio no existisse, em absoluto? Ti n h a de existir. Ti n h a . De que adiantava dizer que no existia? E por que no podia ser construdo um outro? A cincia havia avanado muito

nos cinquenta anos decorridos aps Sterbinski e tudo que se precisava era de conhecimento. Que o jovem juntasse o conhecimento. Que pensasse em resolver a questo com um pouco de coleta de conhecimento. Tendo tomado a trilha para a anarquia, no havia limites. Se o rapaz no fosse levado frente por algo em si mesmo, os primeiros passos constituiriam erro suficiente para forar tudo o mais. Potterley tinha toda a certeza de que ele no hesitaria em usar a chantagem. Dedicou-lhe um ltimo aceno de

despedida e olhou para cima. Comeava a chover. Com certeza! Chantagem, se fosse preciso, mas ele no pararia mais. Foster dirigiu o carro para fora das cercanias desoladas da cidade e quase no se apercebia da chuva. Era mesmo um imbecil, repetia para si prprio, mas no podia deixar as coisas no p em que se encontravam. Tinha de saber. Amaldioava esse trao de curiosidade indisciplinada, mas tinha de

saber. No iria alm do tio Ralph, porm. Jurara a si prprio, com toda a firmeza, que se deteria ali. Desse modo no haveria qualquer indicao contra ele, nenhuma indicao real. O tio Ralph seria discreto. De certo modo, ele se envergonhava secretamente do tio Ralph. No falara do tio a Potterley, em parte devido cautela e em parte porque no queria ver o outro erguer a sobrancelha e exibir o inevitvel sorriso de mofa. Os redatores cientficos profissionais, por mais teis

que fossem, achavam-se um pouco fora das cogitaes srias e mereciam apenas um desprezo cheio de superioridade, O fato de que, como classe, ganharem mais dinheiro do que os cientistas dedicados pesquisa, s fazia piorar a situao, naturalmente. Ainda assim, havia momentos nos quais um redator cientfico que fosse da famlia podia mostrar-se conveniente. No tendo recebido educao real, no precisava especializar-se, Por decorrncia, um bom redator cientfico sabia praticamente tudo... E o tio Ralph era um dos melhores.

Ralph Nimmo no tinha diploma universitrio e se orgulhava bastante do fato. - O diploma - comentara certa feita para Jonas Fos-ter, quando ambos eram muito mais jovens - o primeiro passo na direo de uma estrada desastrosa, V oc no quer desperdi-lo, de modo que passa a trabalho de graduao e pesquisas doutorais. Termina como uni ignorante total sobre tudo no mundo, a no ser por uma fatia subdividida de nada. - Por outro lado, se voc cultivar com cuidado a sua mente e mant-la limpa de

qualquer entulho de informaes at alcanar a maturidade, preenchendo.a apenas com inteligncia e adestrando-a apenas em pensamento claro, ento, ter um instrumento poderoso e poder tomar-se um redator cientfico. Nimmo recebera sua primeira designao para trabalho quando tinha vinte e cinco anos de idade, aps haver completado seu aprendizado e ter estado no trabalho de campo por menos de trs meses. Esse trabalho viera na forma de um original coagulado, cujas palavras no transmitiriam o menor vislumbre de compreenso a qualquer leitor, por mais capacitado que fosse, sem estudo

cuidadoso e algum trabalho inspirado de adivinhao. Nimmo o despedaara e voltara a e-mendar (aps cinco encontros prolongados e exasperantes com os autores, que eram biofsicos), tornando a linguagem significativa e clara, usando estilo que conferira obra um brilho agradvel. por que no? - indagaria cheio de tolerncia ao sobrinho que rebatia suas restries aos diplomas, incriminando-o por sua presteza a permanecer na orla da cincia. - A orla importante. Os seus cientistas no conseguem escrever. E por que haveriam de saber? No se espera deles que sejam grandes mestres
-E

no xadrez ou virtuosos no violino, e assim sendo por que contar que seriam capazes de usar as palavras? Por que no deixar tambm isso aos especialistas? Deus, Jonas, leia a sua literatura de cem anos atrs. Faa o devido desconto para o fato de que a cincia est desatualizada e que algumas das expresses esto desatualizadas. Procure ler e entender o sentido. tudo difcil, coisa de amador. Pginas e mais pginas so publicadas sem necessidade, artigos inteiros incompreensveis ou inteis.
- Santo

o senhor no recebe qualquer reconhecimento, tio Ralph - protestava o jovem Foster, preparando-se para iniciar sua carreira universitria, qual encarava com olhar vidrado. - O senhor poderia ser um pesquisador e tanto. conhecimento - disse Nimmo. - No pense por um s instante que no o recebo. Est claro que um bioqumIco ou um estrato-meteorologista no me vm com aclamaes, mas pagam-me bastante. Procure descobrir o que acontece quando algum qumico de primeira categoria descobre que a
- Recebo

- Mas

Comisso cortou sua dotao anual para a redao cientfica. Ele lutar mais para obter fundos com os quais possa me pagar, ou a algum como eu, do que para obter um iongrafo gravador. Sorrira amplamente e Foster retribura com outro sorriso. Na verdade, sentia-se orgulhoso de seu tio barrigudo, rosto redondo e dedos manchados de nicotina, cuja vaidade o levava a escovar a pfia madeixa de cabelos inutilmente sobre o deserto da calva e o levava a vestir-se como uma pilha de feno feita s pressas, pois a negligncia constitua sua marca registrada. Envergonhava-se mas orgulhava-se tambm.

E Foster, agora, entrava no apartamento atravancado do tio sem o menor motivo para sorrir. Ambos estavam, agora, nove anos mais velhos. Por nove anos a mais, as monografias de todos os setores da cincia tinham-lhe chegado s mos para redao e um pouco de cada uma viera ocupar um canto de sua mente espaosa. Nimmo comia passas sem sementes, jogando-as boca uma por vez. Atirou um pacote a Foster e esse s o conseguiu pegar por milagre, depois abaixou-se para recolher aquelas passas que haviam

escapado e cado ao cho. a, no se incomode - disse Nimmo, descuidado. - Algum aparece aqui para fazer a limpeza, uma vez por semana. O que se passa? Alguma dificuldade na redao de seu requerimento de dotao?
- Ainda - Deixe

no cheguei a esse ponto.

chegou? Cuide do caso, rapaz. V oc est esperando que eu me oferea para fazer a redao final?

- No

posso pagar o que o senhor cobra, Titio. deixe disso. Fica tudo em casa. s me dar todos os direitos de publicao popular e no precisa pensar em dinheiro. Foster assentiu. - Se fala srio est fechado o negcio. - Fechado, ento.
- Ora,

- No

Era um jogo, naturalmente, mas Foster conhecia bastante a capacidade de redao do tio para saber que talvez desse resultado. Alguma descoberta dramtica de interesse pblico sobre o homem primitivo, ou sobre uma nova tcnica cirrgica, ou qualquer setor da es-paonutica poderia representar artigo muito bem pago em qualquer dos meios de comunicao de massa. Fora Nimmo, por exemplo, quem redigira para consumo cientfico a srie de monografias de Bryce e coautores elucidando a estrutura fina de dois vrus de cncer, trabalho pelo qual pedira o pagamento ridculo de mil e quinhentos

dlares, desde que os direitos de publicao popular fossem includos. Depois escrevera com exclusividade o mesmo trabalho em forma semidramtica para uso no video tridimensional, em troca de um adiantamento de vinte mil dlares e mais direitos de arrendamento que ainda lhe chegavam s mos aps cinco anos. Foster foi diretamente ao assunto:
-O

que sabe de Neutrnica, titio? - e os olhos pequeninos

- Neutrnica?

de Nimmo traduziam surpresa. - Est trabalhando nisso? Pensei que fosse a ptica pseudogravtica a sua ocupao. , mesmo. Acontece que estou perguntando a respeito da neutrnica. uma trapalhada dos infernos, voc meter-se nisso. Est saindo do srio. Sabe que est, no ? creio que o senhor v chamar a Comisso s porque estou um pouco curioso sobre algumas coisas.
- No - - Pois

eu devesse fazer isso, antes que voc se meta em encrencas. A curiosidade uni perigo profissional, no caso dos cientistas. J vi isso acontecer. Um deles segue trabalhando sossegadamente em um problema e depois a curiosidade o leva a algum lugar esquisito. Depois vemos que eles trabalharam to pouco em seu problema que no podem justificar uma renovao de dotao. J vi mais... que quero saber - explicou Foster, cheio de pacincia - o que tem passado ultimamente por suas mos, lidando com neutrnica.
- Tudo

- Talvez

Nimmo encostou-se na cadeira, pensativo, mastigando uma passa. Nada, nunca. No me lembro de ter recebido um s trabalho sobre neutrnica. qu! - Foster se espantava totalmente. - Quem recebe esse trabalho, ento? que voc pergunta, no sei. No me lembro de pessoa alguma falando a esse respeito nas convenes anuais.
- J -O - Nada.

Acho que no se est trabalhando muito nesse setor.


-E

por que no?

no precisa gritar. No estou fazendo nada. Acho que...


- Foster

- Ei,

se exasperou.

-O

senhor no sabe?

a. V ou lhe dizer o que sei sobre a neutrnica. Ela diz respeito s

- Espere

aplicaes dos movimentos de neutrinos e as foras envolvidas... Claro. Assim como a eletrnica lida com as aplicaes dos movimentos dos eltrons e as foras envolvidas a pseudogravtica lida com as aplicaes dos campos gravitacionais artificiais. No vim perguntar isso. s o que sabe? - disse Nimmo, cheio de calma - a neutrnica a base da viagem visual no tempo. Isso tudo que sei.
- - Claro.

Foster encostou-se na cadeira e massageou o rosto magro, cheio de fora. Sentia-se raivosamente insatisfeito. Sem que o formulasse de modo explcito em seu prprio esprito, tivera a certeza de que Nimmo apareceria com alguns relatrios recentes, revelaria facetas interessantes da neutrnica moderna e poderia assim mand-lo de volta a Potterley, capacitado a dizer que o velho historiador estava equivocado, que seus dados eram enganadores e as dedues erradas. Poderia, ento, voltar a seu trabalho.

Agora, porm... Dizia raivosamente a si mesmo: Eles, ento, no esto fazendo grande coisa nesse setor. E isso d lugar a pensar que seja uma supresso deliberada? E se a neutrnica for uma disciplina estril? Talvez seja, no sei. Potterley no sabe. Por que desperdiar os recursos intelectuais da humanidade em algo que no compensa? Ou ento o trabalho pode ser secreto, por algum motivo legtimo. Pode ser...

O problema era que ele tinha de saber. No podia mais deixar as coisas no p em que se encontravam, no podia! Disse, ento: - Existe um compndio de neutrnica, tio Ralph? Refiro-me a uma obra simples, clara, elementar. Nimmo pensou, as faces gorduchas movimentaram-se em uma srie de suspiros.

faz as perguntas mais desgraadas. O nico de que j ouvi falar foi o de Sterbinski e um outro camarada. Nunca o vi, mas lembro-me de algo a respeito... Sterbinski e LaMarr, isso mesmo. esse o Sterbinski que inventou o cronoscpio? que sim. Prova que o livro deve ser bom. uma edio recente? Sterbinski morreu h trinta anos.
- Existe - Acho -

-V oc

- Nimmo

deu de ombros e nada disse.

- Voc

pode descobrir?

Permaneceram sentados e silenciosos por alguns momentos, enquanto Nimmo remexia o corpanzil aos estalidos da cadeira em que se sentava. Depois o redator cientfico perguntou: - Voc vai me dizer do que se trata?
- No

posso. V oc pode me ajudar,

ainda assim, tio Ralph? Pode me arranjar um exemplar do compndio? voc me ensinou tudo que sei sobre pseudogravtica. Eu devia ser reconhecido por esse fato. V ou-lhe dizer uma coisa... ajudo, sim, com uma condio.
-E - Bem,

qual ?

De repente o velho tomou-se muito srio.

- De que voc tenha cuidado, Jonas. Torna-se claro que voc est fora de seu setor e fora da linha, seja l o que estiver fazendo. No destrua sua carreira s porque est curioso sobre algo que no lhe designaram e que no de sua conta. Compreendeu? Foster assentiu, mas quase no ouvira as palavras, imerso que se achava em pensamentos furiosos. Uma semana depois, Ralph Nimmo

surgiu com seu corpo ro-tundo no pequeno apartamento de Jonas Foster, na universidade e disse, em murmrio roufenho:
- Trouxe

unia coisa.

qu? - e Foster se pusera imediatamente curioso.


- Um

-O

exemplar

de

Sterbinski

LaMarr. Ato continuo ps vista o livro

referido, ou melhor, um canto do mesmo, sob seu sobretudo bem amplo. Foster quase automaticamente olhou para a porta e janelas a fim de ter certeza de que estavam fechadas e de cortinas baixadas, depois estendeu a mo. A caixa de filmes tomara-se escamosa aps tanto tempo decorrido e quando ele a abriu, o filme estava desbotado, tornara-se que-bradio. Perguntou, com aspereza:

- Est

aqui?

rapaz, gratido! - exclamou Nimmo, sentando-se com um grunhido e enfiando a mo no bolso, do qual tirou uma ma.
- Ora,

- Gratido,

estou grato, mas tudo to

velho! sorte eu tive em conseguir. Tentei arranjar um filme na Biblioteca do Congresso. No adiantou. O livro era proibido.
- Muita

-E

como obteve isso, ento?

- explicou o tio, mordendo ruidosamente a ma. - Na Biblioteca Pblica de Nova Iorque.


-O

- Roubei

qu?

simples. Eu tenho entrada s estantes, naturalmente. sendo ultrapassei a mureta quando ningum estava por perto, apanhei isto e sa. Eles confiam muito
- Assim

- Muito

nas pessoas, naquele lugar. do mais, no vo sentir falta, por muitos anos... s que melhor voc no deixar que algum veja isto, sobrinho. Foster fitava o filme como se o mesmo fosse uma coleo de brasas quentes. Nimmo livrou-se do miolo da ma e enfiou a mo no bolso, retirando a segunda.
- Alm

coisa engraada. No existe nada mais recente em todo o terreno da neutrnica. Nem uma s monografia, nenhum trabalho, nenhuma anotao. Nada, desde o aparecimento do cronoscpio.
- Pois

- Uma

- disse Foster, distrado.

Foster trabalhou por noites inteiras na casa dos Potterley. No podia confiar em seus prprios aposentos no centro universitrio para fazer o que queria. O trabalho noturno tomou-se mais real para ele do que as suas prprias solicitaes de dotao. s vezes ele se

preocupava a respeito delas. Mas isso tambm acabou. Seu trabalho consistia, de incio, em ver e rever o texto do filme. Depois consistia em pensar (s vezes, enquanto uma parte do livro se adiantava no proje-tor de bolso, sem merecer sua ateno). Havia ocasies nas quais Potterley vinha assistir, sentava-se com expresso empertigada e olhar atento, como a esperar que os processos mentais se solidificassem e se tomassem visveis em todas as suas convolues. S interferia de dois modos: no permitia que Foster fumasse e s vezes falava.

No era conversa, jamais. Tratava-se mais de um monlogo em voz baixa com o qual, ao que parecia, quase no contava receber a menor ateno. Era muito mais como se estivesse aliviando uma tenso interna. Cartago! Sempre Cartago! Cartago, a Nova Iorque do Mediterrneo antigo. Cartago, imprio comercial e rainha dos mares. Cartago, tudo que Siracusa e Alexandria fingiam ser. Cartago, infamada pelos inimigos e

incapaz de defender-se verbalmente. Fora derrotada uma vez por Roma e expulsa da Siclia e Sarde-nha, mas voltara para recuperar as perdas graas a novos domnios na Espanha, apresentara Anbal para aterrorizar os romanos por dezesseis anos a fio. Ao final voltara a perder pela segunda vez, reconciliara-se com o destino e reconstrura com instrumentos partidos uma vida aleijada em territrio afundado, obtendo tamanhos xitos que Roma, invejosa, forou deliberadamente a terceira guerra.

E ento Cartago, tendo apenas as mos nuas e sua tenacidade, construra armas e obrigara Roma a sustentar uma guerra de dois anos que apenas terminara com a destruio completa da cidade, seus moradores lanando-se nas casas incendiadas em vez de se renderem. - Como podiam as pessoas lutar de tal maneira por uma cidade e um modo de vida como os escritores antigos descreviam? Anbal era general melhor do que qualquer romano e seus soldados dedicavam-lhe fidelidade total. Seus prprios inimigos, os mais acendrados,

o louvaram. Esse foi um cartagins. Est na moda dizer que ele era um cartagins no-tpico, melhor do que os demais, um diamante no meio do lixo. Mas se assim , por que foi to fiel a Cartago, mesmo em sua morte aps anos de exlio? Eles falam de Moloch... Nem sempre Foster ouvia, mas s vezes no podia deixar de faz-lo; nessas ocasies estremecia e enjoava diante do relato sangrento de sacrifcio de crianas. Potterley, no entanto, prosseguia com af:

- Ainda assim no verdade. Isso uma mentira de dois mil e quinhentos anos, iniciada pelos gregos e romanos. Eles tinham seus escravos, crucificao e tortura, seus torneios de gladiadores. A histria de Moloch o que as idades posteriores teriam chamado de propaganda de guerra, a grande mentira. Posso provar que foi mentira. Posso provar e, por Deus, provarei... provarei... Murmurava essa promessa repetidas vezes, em sua aflio.

A Sra. Potterley tambm o visitava mas o fazia com menos freqncia, geralmente s teras e quintas-feiras, quando o prprio professor Potterley tinha de dar aulas noturnas e no se achava presente. Ela vinha sentar-se em silncio, quase sem falar, o rosto sem expresso e sem energia, o olhar parado, toda a sua atitude era distante e fechada. Na primeira vez em que o fez, Foster procurou, pouco vontade, sugerir que ela se retirasse.

Ela respondeu, a voz sem qualquer graa:


- Eu atrapalho?

claro que no - mentiu Foster, inquieto. - s que...


- que...

- No,

- e no conseguiu terminar a

frase. Ela assentiu como se aceitasse um convite para ficar. Depois abriu a bolsa

de pano que trouxera e dali tirou um caderno sem costura, de folhas de v i t ro n , que passou a tecer com movimentos rpidos e delicados de dois despolarizadores finos e tetrafacetados, cujos fios alimentados pilha conferiam-lhe o aspecto de algum que segurava uma aranha enorme. Certa noite ela disse baixinho. - Minha filha, Laurel, tem a sua idade. Foster sobressaltou-se tanto diante do som inesperado de sua fala quanto das

palavras, e comentou: no sabia que a senhora tinha uma filha.


- Ela - Eu

morreu. H anos.

O vitron crescia sob seus movimentos hbeis, tornando-se algo parecido a uma pea de, roupa que Foster ainda no podia identificar. Nada lhe restava seno murmurar inutilmente: - Sinto muito.

A Sra. Potterley suspirou. - Sonho muito com ela - e ergueu os olhos azuis e distantes direo dele. Foster encolheu-se e desviou o olhar. Em outra noite, puxando uma das folhas do v i t ro n para solt-lo do vestido, ela perguntou. - O que a viso no tempo, afinal?

Esta observao acarretava uma sequncia complexa de pensamentos e Foster respondeu, prontamente:
-O

Sr. Potterley pode explicar-lhe.

tentou. Oh, tentou. Mas acho que ele um pouco impaciente comigo. Ele o chama de cronoscopia, na maior parte do tempo. A gente realmente v as coisas no passado, como nos tridimensionais? Ou uma viso que faz as formas de pontinhos, como no computador que o senhor usa?

- Elej

Foster olhou com desagrado para o computador manual. Funcionava bem, mas todas as operaes tinham de ser controladas manualmente e as respostas eram obtidas em cdigo. Se pudesse usar o computador da faculdade... Bem, para que sonhar, j se sentia bastante conspcuo como estava, levando um computador manual sob o brao todas as noites, ao sair do gabinete. Disse, ento:
- Eu

mesmo nunca vi o cronoscpio,

mas tenho a impresso de que possvel ver figuras e ouvir o som. para ouvir as pessoas falando, tambm? que sim -j um tanto desesperado - escute Sra. Potterley, isso deve ser muitssimo chato para a senhora. Sei que a senhora no gosta de deixar um hspede sozinho, mas francamente, Sra. Potterley, no deve sentir-se obrigada a...
- Eu - Creio - D

no me sinto obrigada - disse ela.

- Estou sentada aqui e esperando. - Esperando? Esperando o qu? Ela disse, com muita compostura: - Eu ouvi vocs naquela noite. Naquela noite em que o senhor falou com Arnold pela primeira vez. Ouvi atrs da porta. Foster contraps:
-A

senhora fez isso?

que no devia ter feito, mas estava muitssimo preocupada com Arnold. Achava que ele ia fazer alguma coisa que no devia, e queria saber o que era. E depois, quando ouvi... - ela fez unia pausa, inclinando-se sobre o vitron e olhando para aquele material.
- Ouviu o

- Sei

qu, Sra. Potterley?

o senhor no construiria um cronoscpio.


- Claro

- Que

que no.

- Achei que talvez o senhor pudesse mudar de ideia. Foster lanou-lhe um olhar furioso. - Quer dizer que a senhora tem vindo aqui esperando que eu construa o cronoscpio, querendo que eu construa esse aparelho? - Espero que o faa, professor Foster. Oh, espero que o faa.

Era como se, de repente, um vu houvesse cado de seu rosto, deixandolhe todos os traos fisionmicos bem claros e ntidos, levando-lhe cor s faces, vida ao olhar, vibraes de algo que se aproximava animao em sua voz. - No seria maravilhoso - prosseguiu ela - ter um aparelho assim? As pessoas do passado poderiam voltar a viver. Os faras e os reis e... as pessoas comuns. Espero que o senhor construa o aparelho, professor Foster. Espero mesmo.

Engasgou, ao que parecia, com o fervor de suas prprias pala-nas e as folhas do vitron caram de seu regao. Ela se levantou e subiu correndo as escadas do poro enquanto o olhar de Foster seguia os movimentos de seu corpo desajeitado e em fuga, cheio de espanto e perturbao. Aquilo se adentrara pelas noites de Foster e o deixava insone, cansado e cheio de pensamentos. Parecia-se muito a uma indigesto mental. Suas solicitaes de dotao estavam finalmente chegando a Ralph Nimmo.

No depositava qualquer esperana nelas e pensava, entorpecido: no vo ser aprovadas. Se no forem est claro que criaria um escndalo no departamento e provavelmente sua designao na universidade no seria renovada, chegado o final do ano letivo. Quase no se preocupava. Era o neutrino, o neutrino, apenas o neutrino. Sua trilha curvava-se e desviava-se acentuadamente, deixava-o quase sem flego por caminhos desconhecidos, que o prprio Sterbinski e LaMarr no

tinham acompanhado. Chamou Nimmo. - Tio Ralph, preciso de algumas coisas. Estou chamando de fora da universidade. O rosto de Nimmo, na teia de vdeo, parecia jovial, a voz era spera. Ele disse: -V oc est precisando de um curso de comunicaes. Estou tendo uma

trabalheira infernal para pr a sua solicitao em termos inteligveis. Se por isso que est chamando... Foster sacudiu a cabea, cheio de impacincia. - No por isso que estou chamando. Preciso disto aqui - e garatujou com rapidez em uma folha de papel, erguendo-a diante do receptor. Nimmo chiou.

voc acha que sou capaz de fazer tanta coisa assim? isto para mim, titio. O senhor sabe que pode. Nimmo voltou a ler com ateno a relao de artigos, com movimentos silenciosos dos lbios gordos, pareceu muito srio. - O que acontece quando voc junta essas coisas? - perguntou.
- Arranje

- Ei,

Foster sacudiu a cabea, em negativa. vai ter os direitos exclusivos de publicao popular, qualquer que seja o resultado, como sempre foi. Mas no me faa perguntas agora.
- No -V oc

posso fazer milagres, voc

sabe. este. preciso. preciso. O senhor um redator cientfico e no um homem de pesquisas. No precisa explicar tudo. Tem amigos e boas relaes. Eles podem fazer vista grossa,
- Faa

no mesmo, para ganharem alguma coisa de voc na publicao seguinte?


- Sobrinho,

sua f comovente. V ou

tentar. Nimmo conseguiu. Material e equipamentos foram trazidos em hora avanada de certa noite, em carro particular. Nimmo e Foster levaram o material para dentro, com os resmungos de homens desa-bituados ao trabalho braal. Potterley surgiu entrada do poro

aps Nimmo ter se retirado. Perguntou baixinho: - Para que isso? Foster arredou da testa os cabelos que ali haviam cado e fez massagem suave no pulso torcido. Explicou, ento: - Quero fazer algumas experincias simples. - mesmo? - e os olhos do historiador reluziam de animao.

Foster sentiu-se explorado. Sentia-se como se estivesse sendo levado por urna estrada perigosa, e levado por dedos que lhe beliscavam o nariz, como se pudesse antever o desastre que o esperava mais adiante, mas ainda assim a andar com deciso e pressa. O pior de tudo que sentia ser de si mesmo o impulso que o levava pelo nariz. Fora Potterley quem o iniciara, Potterley quem agora se apresentava ali, satisfeito, mas a compulso era dele mesmo.

Foster respondeu, azedo: - V ou querer estar a ss agora, Potterley. No d para voc e sua esposa virem aqui e me interromperem. Estava pensando: se o ofender, que me expulse da casa. Que ponha fim a tudo. No ntimo, todavia, no achava que ser expulso faria com que parasse aquilo. A coisa no se saiu assim. Potterley no dava qualquer demonstrao de

achar-se ofendido e seu olhar suave no se modificava. Ele respondeu: - Est claro, professor Foster, est claro. Fique sozinho, no o perturbaremos. Retirava-se sob o olhar de Foster, mas este no o observou por toda a retirada, sentindo-se perversamente satisfeito e odiando-se por estar assim. Passou a dormir em um catre no poro dos Potterley e passar ali todos os fins de semana.

Durante esse perodo recebeu o aviso preliminar de que suas dotaes (redigidas por Nimmo) tinham sido aprovadas. O chefe de Departamento foi quem trouxe a notcia, dando-lhe parabns. Foster fitava distncia e murmurou comentrios com to pouca convico que o chefe do Departamento fechou a cara e lhe voltou as costas, sem dizer mais uma s palavra. Foster no pensou mais no assunto.

Era questo de menor importncia, no valia qualquer ateno. Pensava em algo que tinha importncia real, uma prova crucial que efetuaria aquela noite. Uma noite, a segunda e a terceira e depois, macilento e quase transbordante de agitao, chamou Potterley. Este desceu as escadas e olhou em volta para toda aquela instalao. Perguntou ento, em voz baixa: - A conta de luz tem estado bem alta. No me importa a despesa, mas a

Cidade pode comear a fazer indagaes. H algum jeito de remediar isso? Estavam em noite quente mas Potterley usava colarinho apertado e colete. Foster, em camiseta, ergueu o olhar cansado e disse, trmulo: - No ser por muito mais tempo, professor Potterley. Eu o chamei para contar-lhe uma coisa. Podemos construir um cronoscpio. Pequeno, est claro, mas pode ser feito.

Potterley agarrou-se ao corrimo, o corpo derreou. Conseguiu murmurar:


- Pode

ser feito aqui? no poro - disse Foster,

- Aqui

cansado.
- Santo

Deus, O senhor disse...

- Eu sei o que disse - retrucou Foster, cheio de impacincia. - Eu disse que no dava para fazer. Nessa ocasio eu no sabia nada. O prprio Sterbinski no

sabia nada. Potterley sacudiu a cabea. - O senhor tem certeza? No est equivocado, professor Foster? Eu no agentaria se... Foster interveio: - No estou equivocado. Com os diabos, senhor, se apenas a teoria fosse o bastante podamos ter um visor de tempo h mais de cem anos, quando o

neutrino foi postulado pela primeira vez. O problema estava em que os primeiros pesquisadores o consideraram apenas uma partcula misteriosa, sem massa ou carga, que no podia ser detectada. No passava de algo para fechar o balano e salvar a lei de conservao da energia de massa. No tinha certeza de que Potterley entendia o que estava falando. Nem se importava. Precisava de um descanso. Precisava desabafar um pouco, no meio de todos aqueles pensamentos coagula dos. E precisava de explicaes para o que teria de dizer em seguida a Potterley.

Prosseguiu, ento: Sterbinski quem descobriu pela primeira vez que o neutrino rompia a barreira cruzada do espao-tempo, que viajava tanto pelo tempo c o mo pelo espao. F o i tambm Sterbinski quem aperfeioou um mtodo para detectar os neutrinos. Inventou um gravador de neutrinos e aprendeu a interpretar a configurao da torrente de neutrinos. Est claro que a torrente tinha sido afetada e desviada por toda a matria pela qual passava em seu percurso pelo tempo e os desvios podiam ser
- Foi

analisados e convertidos em imagens da matria que causara o desvio. A viso do tempo passado era possvel. At as vibraes do ar podiam ser percebidas, e assim, convertidasemsom.Potterleynoouvia, isso estava fora de dvida. Limitou-se a dizer: Sim. Mas quando o senhor pode construir um cronoscpio? Cheio de urgncia, Foster explicou: - Deixe-me terminar. Tudo depende do
- Sim.

mtodo usado para desviar e analisar a torrente de neutrinos. O mtodo de Sterbinski era difcil e indireto. Precisava de montanhas de energia, mas eu estudei a pseudogravidade, professor Potterley, a cincia dos campos gravitacionais artificiais. Especializeime no comportamento da luz em tais campos. uma cincia nova. Sterbinski nada sabia sobre isso. Se soubesse teria visto... qualquer pessoa teria visto... um meio muito melhor e mais eficiente de detectar os neutrinos, usando um campo pseudogravtico. Se eu conhecesse melhor a neutrnica, logo de inicio, teria visto de imediato.

Potterley parecia animar-se um pouco. - comentou, - Mesmo porque as pesquisas na neutrnica se estacionaram e o governo no sabe como ter certeza de que as descobertas em outros ramos da cincia no refletiro conhecimentos na neutrnica. Est vendo qual o valor da direo centralizada da cincia? Faz muito tempo que pensei nisso, professor Foster, muito antes que o senhor viesse trabalhar aqui. parabns pela descoberta disse Foster - mas h unia coisa...
- Dou-lhe - Eu sabia

no se importe com isso. Responda-me, por favor. Quando pode construir uni cronoscpio? tentando dizer-lhe algo, professor Potterley. Um cronoscpio da nada servir ao senhor - aqui que a coisa desanda, pensava ele. Potterley desceu vagarosamente a escada, ps-se diante de Foster. que quer dizer? Por que no vai me ajudar?
-O - Estou

- Oh,

senhor no ver Cartago. o que preciso dizer-lhe. o que justifica a minha explicao. O senhor nunca poder ver Cartago. Potterley sacudiu a cabea, contestou: no, o senhor est errado. Se tem o cronoscpio basta focalizar corretamente... professor Potterley. No se trata de focos. Existem fatores aleatrios que afetam a torrente de neutrinos, assim
- No, - Ora,

-O

como afetam todas as partculas subatmicas. o que chamamos de princpio da incerteza. Quando a torrente registrada e interpretada, o fator aleatrio se apresenta como esmaecimento ou "rudo", como costumam dizer os moos que lidam com comunicaes. Quanto mais penetramos no tempo, tanto mais pronunciado o embaciamento, maior o rudo. Depois de algum tempo o rudo afoga a imagem. O senhor entendeu? fora - disse Potterley, em voz inteiramente sem vida.
- Mais

nada adianta. Quando o rudo apaga o detalhe, a ampliao do detalhe amplia o rudo tambm. O senhor nada pode ver em um filme queimado pelo sol se o ampliar, no mesmo? Entenda bem uma coisa. A natureza fsica do universo estabelece limites quanto debilidade de um som que pode ser percebido por qualquer instrumento, O comprimento de uma onda luminosa ou de uma onda de eltrons estabelece limites s dimenses dos objetos que podem ser vistos por qualquer instrumento. Isso tambm funciona na cronoscopia. S se pode ver no tempo at certa distncia.

- De

- Que

distncia? Que distncia? respirou fundo.

- Foster

sculo e um quarto. o mximo. o boletim mensal que a Comisso publica lida com a histria antiga quase inteira. - O historiador riu, e riu gostosamente. - O senhor deve estar equivocado. O governo tem dados que remontam at a 3000A.C.
- Mas

- Um

quando que o senhor passou a acreditar neles? - interpelou Foster, cheio de desdm. - Foi o senhor quem comeou isto, provando que estavam mentindo, que nenhum historiador havia feito uso do cronoscpio. No est vendo agora qual o motivo? Nenhum historiador, a no ser aquele que se interesse pela histria contempornea, poderia faz-lo. Nenhum cronoscpio consegue ver no tempo passado alm de 1920, em qualquer condio. senhor est errado. No sabe tudo - redarguiu Potterley.
-O

-E

verdade no vai dobrar-se sua convenincia. Enfrente os fatos. O que o governo tem feito perpetuar uma mistificao.
- Por

-A

qu?

-No sei qual o motivo. O nariz de Potterley retorcia-se, os olhos se esbugalhavam. Ele suplicou: - apenas teoria, professor Foster. Construa o cronoscpio.

Construa e experimente. Foster segurou Potterley pelos ombros, com fora e, de repente, gritou: - E acha que no o fiz? Acha que eu diria isto antes de ter verificado por todos os modos? Eu constru um. Est aqui mesmo em volta. Olhe s! Correu para as chaves de fora e as ligou, uma aps outra. A-justou uma resistncia, outros botes, apagou as luzes do poro.

- Espere s. Deixe esquentar. Surgiu um brilho pequeno no centro da parede. Potterley balbu-ciava incoerncias, mas Foster limitou-se a ordenar de novo: -Olhe s! A luz se tomou mais forte e mais clara, irrompeu em figuras claras e escuras, Homens e mulheres! Embaciados. Traos fisionmicos embaciados. Braos e pernas no passavam de manchas. Um antigo automvel, veculo que andava pelo cho, nada claro mas

reconhecvel como um modelo que j usara motores a combusto interna, acionado a gasolina, passou com rapidez na imagem. Foster comentou: - Meados do sculo vinte, em algum lugar. No posso ainda ligar o udio, de modos que no temos o som. Com tempo podemos t-lo. De qualquer modo o meado do sculo XX mais ou menos a distncia mxima a que podemos ir. Acredite em mim, o melhor foco que conseguiremos.

Potterley voltou carga: uma mquina maior, mais forte. Melhore os seus circuitos. pode derrotar o Princpio da Incerteza, homem, assim como no pode viver na superfcie do sol. Existem limites fsicos ao que podemos fazer. mentindo, No acredito no senhor. Eu...
- Est - No - Construa

Uma outra voz se fez ouvir, num tom estridente para se impor ao dilogo deles. - Arnold! Professor Foster! O jovem fsico voltou-se no mesmo instante. O professor Potterley permaneceu parado por momentos prolongados e depois disse, sem se voltar:
-O

que Caroline? Deixe-nos em

paz.

- e a Sra. Potterley descia a escada. - Ouvi o que diziam. No pude deixar de ouvir. O senhor tem um visor do tempo aqui, professor Foster? Aqui no poro? tenho, Sra. Potterley. Uma espcie de visor de tempo. muito bom. Ainda no consigo o som e a imagem est muito embaciada, mas funciona. A Sra. Potterley entrelaou os dedos e os manteve bem apertados ao peito.
- No - Sim,

- No!

- Que

maravilhoso. Que maravilhoso.

maravilhoso de modo algum contraps Potterley. - Este jovem imbecil no consegue ir alm de... aqui... - comeou Foster, exasperado. favor! - gritou a Sra. Foster. Escutem o que vou dizer.
- Arnold, - Por - Escute

- No

voc no percebe que se

podemos usar isso para ver vinte anos atrs, ser possvel voltarmos a ver Laurel? Que nos importa Cartago, que nos importam os tempos antigos? Laurel que podemos ver. Ela voltar a estar viva para ns. Deixe a mquina aqui, professor Foster. Mostre-nos como oper-la. Foster fitou-a, depois ao marido. O rosto de Potterley se tornara lvido. Embora a voz continuasse baixa e calma, essa calma recebera forte abalo. Ele disse:
- Voc

uma idiota!

- Arnold!

- foi a exclamao dbil da

esposa. uma idiota, entendeu? O que vai ver? O passado. O passado est morto. A Laurel far alguma coisa que no fez? V oc vai ver alguma coisa que no viu? V oc vai viver trs anos outra vez, e mais outra, observando uma criana que nunca crescer, por mais que esteja olhando? A voz dele estava prxima a se embargar, mas ainda assim se manteve.
-V oc

Ele se aproximou dela, segurou-a pelo ombro e a sacudiu com brusquido. - V oc sabe o que vai acontecer se fizer isto? Eles viro para lev-la daqui, porque voc enlouquecer. Sim, enlouquecer. Quer receber tratamento mental? Quer ser trancafiada, passar pela sonda psquica? A Sra. Potterley afastou-se com um repelo. No havia qualquer suavidade ou vagueza em sua atitude. Transformara-se numa megera.

ver minha filha, Arnold. Ela est nesta mquina e eu a quero. no est na mquina. O que temos ali uma imagem. V oc no entende? Uma imagem. Uma coisa que no verdadeira! minha filha, est ouvindo? - E acossou-o, gritando, esmurrando-o com os punhos cerrados. - Quero minha filha. O historiador recuou diante do ataque, gritando. Foster adiantou-se, interps-se
- Quero - Ela

- Quero

aos dois e a Sra. Potterley caiu ao cho, soluando tresloucadamente. Potterley se voltou, os olhos com expresso desesperada. Com movimento repentino agarrou uma barra de ferro, girando e afastando-se de Foster, estonteado por tudo que ocorria e incapaz de det-lo. - Para trs! - arquejou Potterley. - Ou eu o mato. Juro que mato. Desferiu um golpe violento e Foster pulou para trs.

Potterley voltou-se com fria para todas as peas daquela montagem no poro e Foster, aps o primeiro estilhaar de vidros, se ps a observar, aturdido. Potterley dissipou sua raiva e logo em seguida estava em p, sossegado, em meio a fragmentos e estilhaos, porm ainda tinha mo a barra de ferro. Disse a Foster, em um murmrio: - Agora saia daqui! No volte mais! Se alguma coisa do que aqui est lhe

custou algo, mande-me a conta e eu pagarei. Pagarei dobrado. Foster deu de ombros, apanhou a camisa e seguiu em direo escada do poro. Ouvia os soluos altos da Sra. Potterley e, ao voltar-se no patamar para olhar pela ltima vez, viu o professor Potterley inclinado sobre ela, o rosto transtornado de pesar. Dois dias depois, tendo encerrado o dia letivo e Foster procurando para ver se encontrava algum dado sobre seus projetos recm-aprovados, que desejava levar para casa, o professor Potterley

apareceu mais uma vez. Estava em p diante da porta aberta no gabinete de Foster. O historiador se apresentava to bem vestido como antes. Ergueu a mo num gesto vago demais para ser cumprimento, insuficiente como apelo. Foster limitou-se a fit-lo fixamente. Potterley disse: - Eu esperei at s cinco horas, at que o senhor estivesse...

Posso entrar? Foster assentiu. Potterley disse: para pedir desculpas pelo que fiz. Fiquei pavorosamente decepcionado, estava fora de mim. Mesmo assim, foi imperdovel. suas desculpas - disse Foster. - tudo?
- Acredito - Aceito - Vim

que

minha

esposa

chamou.

- Chamou,

sim.

tem estado histrica. Contou-me que chamou o senhor, mas eu no podia ter certeza...
- Chamou,

- Ela

sim.

senhor pode me dizer... pode ter a bondade de me contar o que ela queria? queria um cronoscpio. Disse que tinha dinheiro prprio e que estava
- Ela

-O

pronta a pagar.
-O

senhor... se comprometeu?

disse que no me dedico fabricao. - arquejou Potterley, o peito arfando com o alvio. - Por favor, no receba mais chamadas dela. Ela no est... bem... professor Potterley - disse Foster. - No vou entrar em qualquer
- Escute, - timo

- Eu

briga de famlia mas melhor o senhor se preparar para uma coisa. Os cronoscpios podem ser construdos por qualquer pessoa. Algumas peas simples podem ser compradas em algum centro de vendas eltricas e ele pode ser construdo em casa. Pelo menos a parte de vdeo. ningum mais vai pensar no assunto, s o senhor, no mesmo? Ningum pensou.
- Eu no - Mas

pretendo manter segredo.

- Mas

no pode publicar. pesquisa

ilegal. no importa mais, professor Potterley. Se eu perder minhas dotaes, estaro perdidas. Se a universidade no gostar, pedirei demisso. No me importa mais.
-O - Isso

senhor no pode fazer isso!

agora - disse Foster - o senhor no se importava se eu ia ou no perder as dotaes e o cargo. Por que se mostra to preocupa do agora? V ou

- At

explicar-lhe uma coisa. Quando me procurou pela primeira vez eu acreditava em pesquisas organizadas e dirigidas, a situao como existia, em outras palavras. Considerava-o um anarquista intelectual, professor Potterley, e perigoso tambm. Mas por este ou aquele motivo eu mesmo fui um anarquista por meses seguidos, e alcancei grandes coisas. Fez uma pausa, prosseguiu: - Essas coisas foram conseguidas no porque eu seja um cientista brilhante. De modo nenhum. Foi apenas que a

pesquisa cientfica tinha sido dirigida de cima e havia buracos que podiam ser preenchidos por qualquer pessoa olhando na direo certa. E qualquer pessoa teria olhado na direo certa se o governo no se preocupasse em tentar impedi-la. Nova pausa, explicao: ele encerrava a

- Agora faa o favor de me compreender. Ainda acredito que a pesquisa dirigida possa ser til. No sou a favor de uma passagem anarquia total, mas deve haver um campo mdio.

A pesquisa dirigida pode manter flexibilidade, O cientista deve ter o direito de seguir sua curiosidade, pelo menos em seu prprio tempo de folga. Potterley sentou-se procurando agradar: e disse,

- Vamos discutir o assunto, Foster. Admiro o seu idealismo. V oc jovem, quer a lua. Mas no pode destruir-se com ideias fanta siosas sobre o que a pesquisa pode ser. Eu o meti nisto, sou responsvel e me

incrimino amargamente. Eu agia por impulso emocional. O meu interesse por Cartago cegoume, fui um idiota total. Foster interveio: dizer que o senhor mudou inteiramente em dois dias? no nada? A supresso das pesquisas pelo governo no nada?
- Cartago - Quer

um imbecil total como eu consegue aprender, Foster. esposa me ensinou algo. Agora compreendo o motivo para o governo suprimir a neutrnica. Dois dias atrs, no entendia. E quando compreendi, aprovei. V oc viu como minha mulher se portou diante da notcia de um cronoscpio no poro. Eu imaginara um cronoscpio utilizado para fins de pesquisa. Tudo que ela conseguia enxergar era o prazer pessoal de voltar neuroticamente a um passado pessoal, um passado morto, O pesquisador puro, Foster, constitui a minoria. Pessoas como minha mulher poderiam superar- Minha

- Mesmo

nos pelo nmero. Ele prosseguia: - Se o governo viesse a incentivar a cronoscopia, isso quereria dizer que o passado de todos se tomaria visvel. Os funcionrios do governo estariam sujeitos chantagem e presso indevida, pois aqui na Terra quem tem um passado inteiramente limpo? O governo organizado talvez se tomasse impossvel. Foster molhou os lbios.

- Talvez, Talvez o governo tenha alguma justificativa a seus prprios olhos. Mesmo assim existe um princpio importante em jogo. Quem sabe quantos outros progressos cientficos esto sendo abafados porque os cientistas so levados a uma trilha estreita? Se ocronoscpio se torna motivo de pavor para alguns polticos, tal o preo que precisa ser pago. O pblico deve entender que a cincia precisa ser livre e no existe modo mais claro de mostrlo do que publicar minha descoberta, de um modo ou de outro, legal ou ilegalmente.

A fronte de Potterley estava cheia de suor, porm sua voz continuou calma. - Oh, no so apenas alguns polticos, professor Foster. No pense nisso. Seria tambm o terror. Minha mulher passaria o tempo vivendo com sua filha morta. Ela se retiraria ainda mais da realidade. Enlouqueceria revivendo as mesmas cenas repetidas vezes. E no seria apenas o meu terror. Haveria outros como ela. Filhos que procurariam os pais mortos ou sua prpria juventude.

Teramos todo um mundo vivendo no passado, Loucura de vero. Foster observou: - Os juzos morais no podem impedir. No surgiu qualquer progresso, em qualquer poca da histria, que a humanidade no tenha tido o engenho de perverter. A humanidade precisa ter tambm o engenho de impedir. Quanto ao cronoscpio, as incurses pelo passado morto logo se tomaro cansativas. Eles vero seus pais adorados em algumas das coisas que seus pais adorados faziam e perdero o entusiasmo por eles. Mas tudo isso no tem importncia. Comigo se trata de uma

questo de princpio importante. Potterley voltou carga: - Que se dane o seu princpio. No consegue compreender os homens e mulheres, ideais como princpio? No entende que minha mulher viver pelo incndio que matou nossa filha? No poder impedi-la, eu a conheo. Ela acompanhar cada passo, tentando evitlo. V oltar a viver aquilo repetidas vezes, contando a cada feita que aquilo no acontea. Quantas vezes voc quer matar Laurel? - e a voz se punha roufenha.

A Foster ocorreu um pensamento. - O que receia que ela possa descobrir, professor Potterley? O que aconteceu na noite do incndio? O historiador cobriu imediatamente o rosto com as mos, seu corpo passou a estremecer com soluos. Foster desviou o olhar, passou a fitar a janela, embaraadssimo. Aps algum tempo, Potterley explicou:

muito tempo que no penso no assunto. Caroline tinha sado. Eu fazia companhia menina. Entrei no dormitrio dela no meio da noite, para ver se estava coberta. Levava comigo o cigarro... naqueles dias eu fumava. Devo t-lo amassado antes de coloc-lo no cinzeiro sobre a cmoda. Sempre tive muito cuidado. A menina estava bem. V oltei para a sala de estar e dormi diante do vdeo. Acordei sufocado, cercado pelo fogo. No sei como comeou.
- Mas

- Faz

acha que pode ter sido o cigarro,

no isso? - perguntou Foster. - Um cigarro que o senhor deixou de apagar? sei. Tentei salv-la, mas estava morta em meus braos quando sa daquela casa. - Acredito que nunca tenha contado sua mulher sobre o cigarro. Potterley negativa.
- Mas - No

sacudiu

cabea,

em

tive que viver com essa

lembrana. agora, com o cronoscpio, ela poder descobrir. Talvez no tenha sido o cigarro. Talvez o senhor o tenha realmente apagado, no acha possvel? As lgrimas haviam secado no rosto de Potterley. A vermelhido desaparecera. Ele disse: -No posso me arriscar... Mas no se trata apenas de mim mesmo, Foster. O passado tem terrores reservados para a maioria das pessoas. No liberte estes
- S

terrores sobre a raa humana. Foster caminhava pelo aposento. De algum modo aquilo explicava o motivo para o desejo raivoso e irracional de Potterley no sentido de prestigiar os cartagineses, deific-los, e acima de tudo, derrubar o relato dos sacrifcios que faziam a Moloch. Libertando-os da culpa do infanticdio pelo fogo, ele se libertava simbolicamente da mesma culpa. Desse modo, o mesmo incndio que o impelira a causar a construo de um cronoscpio, impelia-o agora para sua

destruio. Foster fitou o outro, cheio de tristeza. - Compreendo a sua situao, professor Potterley. Mas isto ultrapassa os sentimentos pessoais. Tenho de acabar com esse estrangulamento na garganta da cincia. Potterley voltou carga, em tom selvagem:
- Voc

quer dizer que deseja a fama e o

dinheiro que tal descoberta lhe traria. sei sobre o dinheiro, mas tambm isso, ao que creio. Sou apenas humano.
- No - No

vai suprimir seu conhecimento? nenhuma.

- Em circunstncia

nesse caso... - e o historiador se ps em p e ali ficou por momentos, olhar furioso.

- Bem,

Foster teve um momento singular de pavor. O homem era mais velho do que ele, menor, mais fraco, no parecia estar armado. Ainda assim... Ele disse: - Se pensa em me matar ou fazer qualquer coisa assim bom saber que tenho todas as informaes em um cofre fechado e ali as pessoas podero descobrir, caso eu desaparea ou morra. Potterley disse:

- No seja idiota - e se retirou. Foster fechou a porta, trancou-a e sentou-se para pensar. Sentia-se um imbecil. No guardara informao alguma em qualquer cofre fechado, naturalmente. Tal afirmao melodramtica no lhe teria ocorrido em condies ordinrias. Mas acontecera agora. Sentindo-se ainda mais imbecil, passou toda uma hora escrevendo as equaes da solicitao da ptica pseudogravtica para gravao neutrnica e alguns diagramas para os

detalhes de construo. Fechou tudo num envelope e escreveu o nome de Ralph Nimmo no mesmo. Passou uma noite bastante inquieta, bem como a manh seguinte. A caminho da faculdade colocou o envelope no banco, deixando instrues adequadas ao funcionrio, que o fez assinar um documento permitindo que a caixa fosse aberta aps seu falecimento. Chamou Nimmo para falar-lhe da existncia do envelope e recusou-se terminantemente a revelar qualquer coisa sobre o teor.

Nunca se sentira to ridiculamente na berlinda quanto naquele instante. Nessa noite e na seguinte Foster s conseguiu sono agitado, descobrindo-se frente a frente com o problema eminentemente prtico de publicar os dados obtidos de maneira nada tica. Os Trabalhos da Sociedade de Pseudogravtica, peridico cientfico que melhor conhecia, certamente no poria as mos em qualquer monografia que no inclusse a nota mgica: "O

trabalho descrito nesta monografia foi possibilitado pela Dotao 149 tal-equal, dada pela Comisso de Pesquisas das Naes Unidas". Tampouco, ou muito menos, o faria o Journal ofPhysics. Sempre havia outras publicaes que podiam fazer vista grossa para a natureza do artigo, devido sensao que o mesmo causasse, mas isso precisaria de alguma negociao financeira na qual ele hesitava em embarcar. Talvez fosse melhor pagar o custo e publicar um pequeno panfleto

para distribuio geral entre os estudiosos. Nesse caso ele estaria em condies at mesmo de dispensar os servios de um redator cientfico, sacrificando a apresentao em favor da rapidez. Teria de encontrar um impressor idneo. Talvez o tio Ralph conhecesse algum em tais condies. Seguiu pelo corredor at o gabinete, aflito e imaginando se talvez no fosse melhor no gastar mais tempo, no dar a si prprio qualquer outra oportunidade de entrar em indeciso e arriscar-se a chamar Ralph de seu prprio gabinete. Estava to absorto nesses pensamentos que no notou de incio a presena

naquele gabinete, at voltar-se do armrio das roupas e aproximar-se da mesa. O professor Potterley l estava, em companhia de um homem a quem Foster no reconheceu. Foster os fitou fixamente.
- De

que se trata?

- Potterley disse:

- Sinto

muito, mas tinha de det-lo. continuou a fit-lo.

- Foster

- De

que est falando?

O desconhecido entrou na conversa. - Permita apresentar-me. - Era homem de dentes grandes, um tanto desiguais, e parecia dentuo quando sorria. - Sou Thaddeus Araman, Chefe de Departamento da Diviso de Cronoscopia. Estou aqui para falar-lhe a

respeito de informaes que me foram trazidas pelo professor Arnold Potterley e confirmadas por nossas prprias fontes... Potterley interveio, quase sem flego. - Eu fiquei com toda a culpa, professor Foster. Expliquei que fui eu quem o convenceu, contra sua vontade, a atividades sem tica. Ofereci-me a aceitar plena responsabilidade e castigo. No quero que seja prejudicado de modo algum.

s que a cronoscopia no pode ser permitida! Araman assentiu. - Ele assumiu a culpa, como afirma, professor Foster, mas o assunto j est fora das mos dele. Foster perguntou: ento? O que vai fazer? Cortar meu nome de todas as dotaes para pesquisa?
-E

vai ser feito - concordou Araman.


- Ordenar

- Isso

universidade que me

demita?
- Isso

tambm pode ser feito.

bem, siga em frente. Pode fazer. Deixo agora mesmo meu gabinete, com vocs. Mais tarde mandarei buscar meus livros.

- Muito

insistir, deixo tambm os livros. Isso basta? de todo - explicou Araman. - O senhor pode comprometer-se a no fazer qualquer pesquisa em cronoscopia, a no publicar qualquer descoberta que tenha feito nesse sentido e, naturalmente, a no construir cronoscpio algum. Continuar indefinidamente sob vigilncia para termos certeza de que honrar essa promessa. se eu me recusar a prometer? O que podem fazer? Efetuar pesquisas fora de
-E - No

- Se

meu campo pode ser coisa sem tica, mas no constitui crime. caso da cronoscopia, meu jovem amigo - disse Araman, cheio de pacincia - sim, um crime. Se for preciso voc ser encerrado e mantido preso. - Por qu? - gritou Foster. - Qual a mgica na cronoscopia? Araman explicou:
- No

- A coisa assim. No podemos permitir maiores progressos nesse setor. A minha tarefa e obrigao primordialmente a de providenciar isso, e pretendo executar meu trabalho. Por infortnio no tive informao, nem qualquer pessoa no departamento, de que a ptica dos campos de pseudogravidade podia ser to aplicvel cronoscopia. Lavramos um verdadeiro tento de ignorncia geral, mas daqui para a frente a pesquisa ser orientada corretamente tambm nesse aspecto. Foster disse:

nada vai adiantar. Algo pode surgir, coisa com a qual nem o senhor nem eu nem sequer sonhamos. Toda a cincia se prende entre si. uma s pea. Se quiser deter uma parte tem de parar tudo. sem dvida alguma concordou Araman - em teoria. Pelo lado prtico, todavia, conseguimos muito bem manter a cronoscopia no nvel inicial de Sterbinski, durante cinquenta anos. Tendo detido o senhor a tempo, professor Foster, contamos continuar a faz-lo indefinidamente. E tambm no teramos chegado to perto ao desastre se eu houvesse percebido
- Verdade,

- De

no professor Potterley algo mais do que ele aparentava. V oltou-se para o historiador e ergueu as sobrancelhas em imitao de bemhumorada autocrtica. - Receio, senhor, que o tenha considerado um professor de histria e nada mais que isso, por ocasio de nosso primeiro encontro. Se eu houvesse executado meu trabalho corretamente e investigado o senhor, isto no teria acontecido.

Foster interveio abruptamente: teve tempo de usar o cronoscpio do governo? fora de nossa diviso, sob pretexto algum. Digo isso porque se torna evidente a meus olhos que o senhor j adivinhou at esse ponto. Quero adverti-lo, no entanto, que qualquer repetio desse fato ser uma transgresso criminosa, j no tica.
-E - Ningum - Algum

seu cronoscpio no vai alm de

cento e vinte e cinco anos, mais ou menos, verdade?


- Verdade.

caso seu boletim com relatos de viso do tempo em pocas antigas uma mistificao? Araman respondeu com calma: o conhecimento que o senhor tem, toma-se evidente que j sabe disso com certeza. Mesmo assim
- Mediante

- Nesse

confirmo sua observao. O boletim mensal uma mistificao. caso - disse Foster - no vou prometer suprimir o meu conhecimento de cronoscopia. Se deseja prender-me, pode faz-lo. defesa no julgamento ser suficiente para destruir esse castelo de cartas das pesquisas dirigidas e derrub-lo para sempre. Dirigir as pesquisas uma coisa, suprimi-las e privar a humanidade de seus benefcios outra, muito diferente.
- Minha - Nesse

Araman observou: bem, vamos entender uma coisa, professor Foster. Se o senhor no colaborar, ir diretamente paia a cadeia. No ter advogado, no ser acusado, no ter julgamento algum. Ficar simplesmente preso. no - disse Foster. - O senhor est blefando. No estamos no sculo vinte, lembra-se? Houve algum movimento fora do
- Ora, - Muito

gabinete, rudo de passadas, um grito em voz alta, grito esse que Foster julgou reconhecer. A porta se abriu com estrondo, a fechadura arrebentada, trs figuras abru-talhadas entraram por ali, de qualquer maneira. Ao entrarem, um dos homens ergueu sua arma e desferiu forte coronhada no crnio do outro. Ouviu-se uma expirao forte e aquele cuja cabea fora golpeada derreou-se todo.

- Tio

Ralph! - gritou Foster. cara. -

- Araman fechou a

naquela cadeira ordenou - e tragam gua para ele.


- Ralph

- Ponham-no

Nimmo, esfregando a cabea com uma espcie curiosade desagrado, fez a observao: - No era preciso engrossar, Araman. Este explicou:

guarda devia ter engrossado antes e mantido voc fora daqui, Nimmo. V oc estaria melhor.
-V ocs

-O

se conhecem? - perguntou

Foster. lidando com esse cara - disse Nimmo, esfregando ainda a cabea. - Se ele est aqui em seu gabinete, sobrinho, porque voc est em apuros.
-E - Andei

voc tambm - retorquiu Araman,

raivoso. - Sei que o professor Foster o consultou sobre literatura neutrnica. Nimmo enrugou a testa e depois a alisou com um piscar de o-lhos, como se sentisse dor. ento? - perguntou. - O que mais sabe a meu respeito? saber tudo a seu respeito, e no demora. Enquanto isso, basta uma coisa para implic-lo. O que est fazendo aqui?
- Vamos -E

caro professor Araman - e Nimmo j se mostrava mais lpido anteontem um sobrinho imbecil me chamou. Colocara algumas informaes misteriosas... -No conte! No conte nada! - gritou Foster. Araman lanou-lhe um olhar glido. tudo a respeito, professor Foster. A caixa forte foi aberta e o contedo retirado.
- Mas - Sabemos

- Meu

como pode saber... - e a voz de

Foster se desfez em meio a uma espcie de frustrao furiosa. qualquer modo - disse Nimmo resolvi que a rede devia estar-se fechando em volta dele e depois de cuidar de algumas coisas vim dizer-lhe para largar isso que est fazendo. No vale a carreira dele. quer dizer que voc sabe o que ele est fazendo, no ? - perguntou Araman.
- Ele - Isso - De

nunca me contou - explicou

Nimmo - mas sou redator cientfico com muita experincia. Sei qual lado do tomo eletronificado. O rapaz, Foster, especializa-se em ptica pseudogravtica e foi ele quem me ensinou o assunto. Levou-me a arranjar um compndio de neutrnica e eu dei uma espiada no assunto antes de entregar. D para somar dois com dois. Ele me pediu para arranjar algumas peas de equipamento fsico e isso tambm serviu para dedues. Pode corrigir se estou errado, mas meu sobrinho construiu um cronoscpio semiporttil e de baixa potncia. Sim, ou... sim?

- respondeu Araman, apanhando pensativamente um cigarro e sem dar ateno alguma ao professor Potterley (que observava em silncio, como se tudo aquilo fosse um sonho), que se esquivou, arquejando, afastando-se do pequeno cilindro branco. - Outro engano meu. Devo pedir demisso. Devia ter mandado vigi-lo tambm, Nimmo, em vez de me concentrar s em Potterley e Foster. No dispunha de muito tempo, est claro, e voc acabou chegando aqui por conta prpria, mas isso no constitui desculpa para mim. Est preso Nimmo.
-E

- Sim

por qu? - interpelou o redator

cientfico.
- Pesquisa

desautorizada.

no estava fazendo pesquisa alguma. No posso fazer pesquisa sem ser um cientista registrado. E mesmo que pudesse, isso no constitui crime. Foster entrou no assunto, em tom selvagem: -No adianta, tio Ralph. burocrata faz as prprias leis. Este

- Eu

- Que

tipo de leis? - interpelou

Nimmo. priso julgamento.


- Tolice - Uma

perptua

sem

- disse Nimmo. - No estamos no sculo vin... tentei isso - explicou Foster. Ele nem se importa.
- Ora - J

bolas - gritou Nimmo. - Escute

aqui, Araman. Meu sobrinho e eu temos parentes que mantm contato conosco, como sabe. professor tambm tem alguns, ao que suponho. V oc no pode fazer com que desapareamos. Vo surgir perguntas e todo um escndalo. No estamos no sculo vinte. Se a sua inteno nos assustar, no est dando certo. O cigarro partiu-se entre os dedos de Araman e ele o jogou fora com violncia. Disse, ento:
-O

os diabos, no sei o que fazer. Nunca foi assim antes... V ocs trs, trs idiotas, nada sabem do que esto tentando fazer. No compreendem coisa alguma. Podem ouvir o que tenho a dizer? ouviremos - disse Nimmo, em tom sombrio. (Foster manteve-se em silncio, olhar raivoso, lbios apertados. As mos de Potterley retorciam-se como duas cobras
- Ora, - Olhem!

- Com

entrelaadas.) Araman disse: - O passado para vocs o passado morto. Se j examinaram a questo, aposto que usaram esta expresso. O passado morto. Se soubessem quantas vezes ouvi essas trs palavras, tambm engasgariam com elas. Fez uma prosseguia: pausa curta e logo

- Quando as pessoas pensam no passado, pensam nele como se estivesse morto, distante e acabado h muito

tempo. Ns as incentivamos a pensarem assim. Quando fazemos relatrios sobre as vises do passado sempre falamos em vises de sculos passados, embora os senhores, cavalheiros, saibam que ver alm de um sculo, mais ou menos, impossvel. As pessoas aceitam o que dizemos. O passado significa a Grcia, Roma, Cartago, o Egito, a Idade da Pedra. Quanto mais distantes, melhor. Nova pausa, explicao: ele retomava a

- V ocs trs, agora, sabem que um sculo mais ou menos o limite, e assim

sendo o que significa o passado para vocs? Sua juventude, a primeira namorada, a me morta. Vinte anos atrs. Trinta anos atrs. Cinquenta anos atrs. Quanto mais mortos, melhor... Mas quando que o passado comea realmente? Fez nova pausa, tomado de raiva. Os outros o fitavam e Nimmo se remexia inquieto na cadeira. - Pois bem - prosseguiu Araman quando foi que ele comeou? H um ano? Cinco minutos atrs? Um segundo, que seja? No se torna evidente que o

passado comea um instante antes? O passado morto apenas outro nome para o presente vivo. E o que acontece se vocs focalizam o cronoscpio no passado de um centsimo de um segundo antes? No esto observando o presente? Esto comeando a entender? Nimmo disse:
- Inferno.

- repetiu Araman, imitando-o. - Depois de Potterley ter vindo a mim com o relato da noite de anteontem,

- Inferno

como acha que eu tenha investigado vocs dois? Eu o fiz com o cronoscpio, focalizando momentos cruciais at este instante de agora. foi assim que soube da caixa de guarda? - perguntou Foster. de todos os outros fatos importantes. Pois bem, o que acha que aconteceria se deixssemos circular a notcia de que o cronoscpio pode ser feito em casa? As pessoas talvez comeassem observando sua juventude, os pais e assim por diante, mas no tardaria para compreenderem as
-E -E

possibilidades. A dona de casa vai esquecer-se da pobre me morta e comear a vigiar a vizinha em casa e seu marido no trabalho. O homem de negcios observar o competidor, o empregado vigiar o empregador. Explicava, em seguida: - No haver mais o que chamamos de vida particular. A linha partidria, o olho espio por trs da cortina nada ser, em confronto a isso. As estrelas e astros do vdeo sero observados atentamente, em todos os momentos, por todas as pessoas. O homem ser o seu

prprio espio e no haver como escapar observao alheia. At a escurido no constituir refgio porque a cronoscopia pode ser ajustada ao infravermelho e as figuras humanas podem ser vistas por seu prprio calor corporal. s figuras sero difusas, est claro, e o ambiente escuro, mas isto tornar o divertimento ainda maior, ao que suponho... Ora bolas, os homens encarregados da mquina, em nossos dias, s vezes fazem experincia a despeito dos regulamentos que os probem. Nimmo parecia enjoado a ponto de vomitar.

- Sempre se pode proibir a fabricao particular... Araman voltou-se para ele como uma fera. - Est claro que podemos, mas de que isso adianta? Podemos legislar com xito contra o alcoolismo, o fumo, adultrio ou os mexericos trocados na cerca dos fundos? E essa mistura de intromisso e safadeza causar mais males humanidade do que qualquer dos vcios conhecidos. Santo Deus, com

mil anos de tentativas nem mesmo conseguimos acabar com o trfico de herona, e voc vem falar de legislar contra um dispositivo que permite observar qualquer pessoa em qualquer poca, e que pode ser fabricado em casa. Foster, de repente, anunciou: - No vou publicar. Potterley prorrompeu, entre soluos: Nenhum de ns falar. Eu lamento... Nimmo interveio:

disse que no me vigiou no tocante ao cronoscpio, Araman. tive tempo - explicou Araman, fatigado. - As coisas no se movem mais depressa no cronoscpio do que na vida real. No podemos aceler-lo como o filme ou o carretel no gravador. Passamos vinte e quatro horas completas procurando pegar os momentos importantes nos ltimos seis meses de Potterley e Foster. No havia tempo para mais nada e j era o suficiente.
- No

-V oc

- No

era - contraps Nimmo.

que est falando? - e no rosto de Araman estampou-se um alarme repentino, infinito. disse que meu sobrinho, Jonas, me chamou para dizer que havia guardado informaes importantes em uma caixa-forte. agia como se estivesse em apuros. meu sobrinho, eu tinha de tir-lo do aperto. Levou algum tempo e depois vim aqui para contar-lhe o que
- Ele - Eu lhe

- De

tinha feito. Eu lhe disse quando cheguei aqui, logo depois do seu guarda me acertar, que havia cuidado de algumas coisas.
-O

qu? Pelo amor de Deus...

isso: mandei os detalhes do cronoscpio porttil a meia dzia de meus canais comuns de publicidade. Ningum falou. No se ouvia um s rudo. Ningum parecia respirar. J no eram necessrias quaisquer demonstraes.

- S

fiquem olhando assim - gritou Nimmo. - No entende o que digo? Eu tinha os direitos de publicao popular. O Jonas reconhecer isso. Eu sabia que ele no podia publicar cientificamente de qualquer modo legal. Tinha certeza de que ele planejava publicar ilegalmente e preparara a caixa-forte por esse motivo. Achei que se divulgasse os detalhes prematuramente toda a responsabilidade caberia a mim e a carreira dele estaria a salvo. E se minha licena para redigir cincia fosse cancelada, minha posse exclusiva dos dados cronomtricos bastaria para viver. Jonas ficaria com raiva, eu

- No

contava com isso, mas poderia explicar os motivos e dividiramos o dinheiro meio a meio... No fique olhando para mim desse jeito. Como eu ia saber... sabia de nada - comentou Araman, cheio de amargura - mas vocs todos acharam natural que o governo fosse uma coisa estupidamente burocrtica, m, tirnica, devotada a suprimir as pesquisas s pelo prazer de faz-lo. Nunca lhes ocorreu o pensamento de que estvamos tentando proteger a humanidade o melhor que pudssemos.
- Ningum

fique a sentado e falando gemeu Potterley. - Arranje os nomes das pessoas que souberam... demais - disse Nimmo, dando de ombro. - Eles tiveram mais de um dia. Houve tempo para a notcia se espalhar. Minhas turmas j tero chamado qualquer nmero de fsicos para examinar e verificar meus dados, antes de prosseguirem, e vo falar uns com os outros, dando a notcia. Basta que os cientistas ponham a neutrnica e a pseudogravtica juntas, a cronoscopia feita em casa se torna evidente. Antes do fim da semana quinhentas pessoas sabero como construir um pequeno
- Tarde

- No

cronoscpio e como que vo pegar todas elas? Suas faces gordas pendiam, flcidas, ele prosseguiu: - Acho que no h meio de recolocar a nuvem-cogumelo de volta naquela esfera bonita e reluzente de urnio. Araman se ps em p. - Vamos tentar, Potterley, mas concordo com o Nimmo. Tarde demais.

Que tipo de mundo vamos ter de agora em diante, no fao a menor ideia, no sei dizer, mas o mundo que conhecemos foi destrudo completamente. At agora todos os costumes e hbitos, todos os modos de vida, por menores que fossem, sempre encararam certa medida de sigilo e retiro com naturalidade, mas tudo acabou. Cumprimentou cada um dos trs com formalismo requintado. -Entre vocs trs, souberam criar um mundo novo. Dou-lhes os parabns. Um belo aqurio de peixes dourados para

vocs, para mim, para todos, e que cada um v ser assado no inferno e para sempre. A priso revogada.

DIREITO DE VOTAR
Linda, com dez anos de idade, era a nica pessoa da famlia que parecia gostar de estar acordada. Norman Muller a ouvia agora, em meio a seu estado de coma, drogado e insalubre. (Finalmente conseguira

adormecer uma hora antes, mas mesmo assim fora mais esgotamento do que sono.) Ela viera beira de sua cama e o sacudia.
- Papai,

papai, acorda. Acorda!

- Ele

conseguiu evitar o gemido. bem, Linda.

- Est

- Mas, papai, tem mais policiais por a

do que nos outros dias! Carros de polcia e tudo o mais! Norman Muller desistiu e suspendeuse, fatigado, pelos cotovelos. Comeava o dia, l fora surgiam os primeiros vestgios do amanhecer, o incio de um dia miservel que parecia to miservel como se sentia. Dava para ouvir Sarah, a esposa, cuidando de suas obrigaes de desjejum na cozinha. O sogro, Matthew, gargarejava com fora no banheiro. No havia dvidas de que o agente Handley estava pronto e sua espera.

Era aquele o dia. Dia de Eleies! De incio tinha sido como qualquer outro ano. Talvez um pouco pior, pois se tratava de ano presidencial, mas no pior do que outros anos presidenciais, para quem atentasse bem. Os polticos falavam ao "ga-rande eleitorado" e vasta "inteligncia elector-nica" que o servia. A imprensa analisava a situao com computadores

industriais (o Times de New York e o Post-Dis-patch de St. Louis tinham seus prprios computadores), apresentavamse cheios de pequenas insinuaes sobre o que seria de esperar. Os comentaristas e colunistas detalhavam o estado e municpio cruciais, cheios de felizes contradies entre si. O primeiro sinal de que aquele no ia ser como os outros anos foi quando Sarah Muller disse ao marido, na noite de 4 de outubro (com o Dia de Eleies a um ms de distncia): - Cantwell Johnson diz que Indiana vai

ser o Estado este ano. Ele o quarto. Pense s, dessa vez o nosso Estado. Matthew Hortenweiler tirou o rosto carnudo de trs do jornal, fitou azedamente a filha e resmungou: camaradas so pagos para mentir. No d ateno ao que dizem. deles, papai - observou Sarah, com suavidade. - Todos eles dizem
- Quatro - Esses

Indiana. mesmo um Estado-chave, Matthew - disse Norman, com a mesma suavidade - por causa da Lei HawkinsSmith e essa baguna em Indianpolis. E... Matthew retorceu o rosto em sinal de alarme e gargarejou: fala no municpio de Bloomington ou Monroe, fala?
- Ningum - Indiana

- Bem...

- comeou Norman a dizer.

Linda, cujo rostinho de queixo fino estivera a se voltar de um para outro, acompanhando a conversa, interveio com voz esganiada de que era possuidora:
- Voc

vai votar este ano, papai? sorriu com gentileza e

- Norman

disse:
- Acho

que no, querida.

Mas aquilo acontecia na animao crescente de um outubro, em ano de eleio presidencial, e Sarah levava uma vida tranquila, sonhando coisas acerca das pessoas da casa. Foi ela quem observou, anelante: - No seria maravilhoso, no entanto? - Se eu votasse? - Norman Muller tinha um pequeno bigode louro que lhe devia conferir aspecto jovial aos olhos da jovem Sarah, mas que, ao agrisalharse gradualmente, baixara para simples

falta de distino. A testa exibia rugas cada vez mais fundas, resultantes de incertezas que, de modo geral, jamais seduzira sua alma de funcionrio com pensamento de que nascera grande ou viria, em qualquer circunstncia, a alcanar grandeza. Tinha esposa, emprego e uma filhinha, e s em condies excepcionais de entusiasmo ou abatimento se inclinava a considerar isso como acordo adequado que obtivera com a vida. Por isso ficou um pouco embaraado, e mais do que inquieto, com a direo que os pensamentos da esposa estavam tomando.

- Na verdade, minha querida observou - existem duzentos milhes de pessoas no pais e com chances to pequenas, que no devemos gastar tempo pensando no assunto. A esposa retorquiu: essa, Norman, no se trata de uma coisa como duzentos milhes de pessoas e voc sabe muito bem. Em primeiro lugar s as pessoas entre vinte e sessenta anos de idade so cogitadas e sempre so homens, de modo que isso
- Ora

reduz as possibilidades a cerca de cinqenta milhes contra uma. Nesse caso, se for realmente Indiana... caso seria um milho e um quarto de milho contra um. no gostaria que eu apostasse em um cavalo contra tantas possibilidades, no ? Vamos jantar. Matthew murmurou, atrs do jornal:
- Tolice -V oc - Nesse

infernal.

- Linda

voltou a perguntar: vai votar este ano, papai?

- Voc

Norman sacudiu a cabea, em resposta, e todos seguiram para a sala de jantar. A 20 de outubro a animao de Sarah crescia com rapidez. Ao tomarem caf ela avisou que a Sra. Schultz, tendo um primo que era secretrio de um deputado, dissera que todo o "dinheiro dos sabidos" fora apostado em Indiana.

- Ela diz que o Presidente Vil vai at fazer um discurso em Indianpolis. Tendo passado um dia dos mais trabalhosos na loja, Norman Muller encarou aquelas palavras com um erguer das sobrancelhas, e no se manifestou. Matthew Hortenweiler, cronicamente insatisfeita Washington, afirmou: criatura com

- Se o Vil fizer um discurso em Indiana isso significa que na opinio

dele o Multivac escolher Arizona. Ele no teria coragem para ir mais longe, aquele idiota. Sarah, criatura que sabia ignorar os ditos do pai sempre que o pudesse fazer com alguma decncia, observou: vejo motivo por que no anunciam o estado assim que podem, e depois o municpio, e assim por diante. Nesse caso as pessoas que fossem eliminadas podiam descansar.
- Se - No

eles agissem assim - fez ver

Norman - os polticos acompanhariam as informaes como abutres. A altura em que a escolha chegasse a um distrito haveria um ou dois congressistas em cada esquina de rua. Matthew apertou os olhos e cofiou maldosamente os cabelos ralos e grisalhos. abutres Escutem...
- Ora, - So

assim

mesmo.

papai. - murmurou Sarah.

A voz de Matthew prosseguiu trovejante, contra o protesto da filha, sem se deter ou cambalear. - Escutem, eu estava l quando instalaram o Multivac. Disseram que aquilo ia acabar com a poltica partidria. No se gastaria mais dinheiro dos eleitores em campanhas polticas. No haveria mais palermas sorridentes, cheios de palavras e fazendo campanha para o Congresso ou para a Casa Branca. E o que aconteceu? Mais campanhas do que antes, s que agora fazem s cegas. Vo mandar uns camaradas Indiana por causa da Lei Hawkins-Smith e outros caras

Califrnia, caso a situao de Joe Hammer se mostre mais importante. A coisa acabar com toda essa besteirada. Voltar aos bons dias... Linda perguntou, de repente: -V oc no quer que o papai vote este ano, vov? Matthew brindou a neta com olhar severo. - No se meta nisso. - Ato contnuo,

voltou-se para Norman e Sarah. - Houve poca em que eu votei. Ia at a cabine de votao, enfiava a mo nas alavancas e votava. E era s isso. Eu dizia apenas: escolhi este camarada e voto por ele. E assim que devia ser. Linda perguntava, animadssima: - Voc votou, vov? Votou mesmo? Sarah inclinou-se frente para impedir o relato do que poderia,

facilmente, tornar-se uma narrativa incongruente, circulando pela vizinhana. - No nada, Linda. O vov no quer dizer que votou de verdade. Todos faziam esse tipo de votao e seu av tambm, mas no era votao de verdade. Matthew explodiu: - No, quando eu era menino. Eu tinha vinte e dois anos e votei por Langley, foi votao de verdade. Meu voto no teve

grande importncia, talvez, mas era to bom quanto o de qualquer pessoa. Qualquer pessoa. E no havia nenhum Multivac para... Norman interveio: - Muito bem, Linda, hora de dormir. E pare de fazer perguntas sobre a votao. Quando voc crescer vai compreender tudo. Beijou-a com gentileza antissptica e a

filha seguiu com relutncia, levada pela me e pela promessa de que poderia assistir o vdeo na cama at 9:15h se no demorasse com o ritual do banho. Linda disse "vov" e permaneceu de queixo para baixo, as mos atrs das costas at que o jornal dele se baixasse a ponto das sobrancelhas hirsutas e os olhos, aninhados em rugas muito finas, se mostrassem. Era sexta-feira, 31 de outubro. Ele disse:

-Sim? Linda aproximou-se e colocou os antebraos sobre um dos joelhos do velho, de modo que este foi obrigado a abandonar inteiramente o jornal que lia. Ela disse: - Vov, voc votou mesmo, uma vez? Ele respondeu:
-V oc

ouviu quando eu contava, no

ouviu? Acha que conto mentiras? mas a mame diz que todo mundo votava nessa poca.
-E - N-no,

votavam, mesmo.

- Mas como podiam? Como que todos podiam votar? Matthew fitou-a com olhar solene e depois a ergueu, colocando-a sobre o joelho.

Chegou a ponto de moderar o tom da voz, ao dizer: - A questo, Linda, que at cerca de quarenta anos atrs todos sempre votavam. Digamos que a gente queria resolver quem ia ser o novo Presidente dos Estados Unidos. Os democratas e os republicanos designavam algum como candidato e todos diziam qual dos dois queriam. Quando acabava o Dia de Eleio eles contavam quantas pessoas tinham votado pelos democratas e quantas tinham votado pelos republicanos. Aquele que recebesse mais votos era eleito. Voc entendeu?

Linda assentiu e perguntou: - E como as pessoas todas sabiam em quem votar? Era o Multivac quem dizia a elas? As sobrancelhas de Matthew baixaram, ele adotou um ar severo. Elas usavam discernimento, menina. o prprio

Ela se afastou do av, este voltou a

baixar a voz. - No estou com raiva de voc, Linda. Mas a questo que, s vezes, era preciso trabalhar a noite toda para contar o que as pessoas haviam dito e as pessoas ficavam impacientes. Por isso inventaram mquinas especiais que podiam examinar os primeiros votos e comparar com os votos dos mesmos lugares nos anos anteriores. Desse modo a mquina podia calcular como a votao total seria e quem estava eleito. Voc entendeu? Ela assentiu.

- Como

o Multivac.

primeiros computadores eram muito menores do que o Multivac, mas as mquinas foram ficando maiores e podiam dizer como a eleio ia ser, contando um nmero de votos cada vez menor. depois eles finalmente construram o Multivac, que sabe dizer tudo, com base em um s voto. Linda sorriu por ter chegado a parte da
-E

- Os

estria que conhecia e disse: - Isso bom. Matthew fechou a cara e disse: - No senhora, no bom. Eu no quero mquina nenhuma a me dizer como teria votado s porque algum engraadinho no Milwaukee diz que est contra impostos mais altos. Talvez eu sinta vontade de votar uma besteira, s pelo prazer de fazer isso. Talvez eu no queira nem votar. Talvez...

Mas Linda j se desvencilhara de seu joelho e batia em retirada. Encontrou a me porta. A me, que continuava usando o casaco e no tivera tempo de tirar o chapu, ordenou sem flego: - V andando, Linda. No fique na minha frente. Depois dirigiu-se a Matthew, ao tirar o chapu da cabea e recolocar os cabelos no lugar: - Estive na casa da Agatha.

Matthew fitou-a com ar censorial e no se dignou sequer a brindar tal informao com um grunhido, enquanto voltava a procurar o jornal. Sarah perguntou, desabotoava o casaco: enquanto

- Adivinhe s o que ela me contou. Matthew estendeu o jornal para l-lo, com estralejar acentuado e retorquiu: - No me importa.

Sarah disse: papai... - mas no teve tempo para enraivecer-se. Era preciso contar a notcia e Matthew era o nico por perto, ao que prosseguiu: - O Joe da Agatha policial, como voc sabe, e diz que chegou ontem noite a Bloomington um caminho cheio de homens do servio secreto.
- No - Ora,

esto procurando por mim. no entende,papai? Agentes do

-V oc

servio secreto e quase dia de eleio. Em Bloomington. estejam procurando algum assaltante de banco. tanto tempo que no h um assalto a bancos por aqui...
- Papai, - H - Talvez

voc no tem jeito.

Dito isso afastou-se, furiosa. Tampouco Norman Muller recebeu a

notcia com animao perceptivelmente maior. - Ora, Sarah, como que o Joe da Agatha soube que eram agentes do servio secreto? perguntou calmamente. - Eles no andam por a com cartes de identificao colados na testa. Na noite seguinte, todavia, tendo o ms de novembro transcorrido o seu primeiro dia, ela pde dizer, triunfalmente:

- Todo o mundo em Bloomington est esperando que uma pessoa daqui seja o eleitor. Foi praticamente o que o News de Bloomington disse no vdeo. Norman remexeu-se, inquieto. No podia neg-lo, e seu corao esfriava. Se Bloomington ia, de fato, ser atingida pelo relmpago do Multivac, isso representaria jornalistas, espetculos no vdeo, turistas, toda a espcie de perturbaes estranhas. A Norman agradava a rotina tranquila de sua vida, e a agitao distante da poltica comeava a tomar-se incomodamente prxima.

Ele disse:
-

tudo boato, nada mais. para ver, ento. s esperar

- Espere

para ver. Na verdade o tempo de espera foi pouqussimo, j que a campainha da porta tocou com insistncia. Quando Norman Muller foi abrir e verificar quem chamava, um homem alto e de semblante srio perguntou:

- Voc Norman Muller? Norman confirmou, mas o fez em voz sumida e esquisita. Pelo porte do desconhecido no era difcil ver que ele tinha autoridade e a natureza de sua misso tornava-se repentinamente to clara como, momentos antes, fora impossvel imaginar. O cidado apresentou as credenciais, entrou na casa, fechou a porta e disse em tom oficial:

- Sr. Norman Muller, devo informarlhe, em nome do Presidente dos Estados Unidos, que o senhor foi escolhido para representar o eleitorado americano na quinta-feira, 4 de novembro de 2008. Norman Muller conseguiu com dificuldade caminhar, por si s, at a cadeira. Ali sentou-se, lvido e quase insensvel, enquanto Sarah trazia gua, batia-lhe as mos tomadas de pnico e gemia para o marido, entredentes: - No fique assim, Norman. No fique assim. Eles escolhero outra pessoa.

Quando Norman conseguiu falar saiu apenas um cochicho: - Sinto muito, senhor. O agente do servio secreto despira o casaco, desabotoara o palet e sentavase vontade no sof. - Est tudo certo - anunciou, e o tom oficial parecia ter desaparecido aps suas palavras iniciais, possibilitandolhe agora ser apenas um homem grandalho e muito afvel. - Esta a

sexta vez que anunciei isto a algum e j recebi todos os tipos de reao. Nenhum deles foi aquele tipo que a gente v no vdeo. Sabe do que estou falando? A expresso santificada, devotada e a pessoa dizendo: "Ser um grande privilgio servir minha ptria". Esse tipo de coisa - e ele riu confortadoramente. A risada de Sarah, a acompanh-lo, tinha um sinal de pura histeria. O agente disse:

- Pois bem, o senhor vai estar comigo por algum tempo. Eu me chamo Phil Handley. Gostaria que me chamasse de Phil. O Sr. Muller no pode sair de casa at o Dia da Eleio. Precisa informar ao supermercado que ele adoeceu, Sra. Muller. Pode cuidar de sua vida por algum tempo, mas no pode contar a ningum qualquer coisa a esse respeito, certo, Sra. Muller? Sarah assentiu, cheia de vigor.
- No

senhor, nem uma palavra.

bem. Mas, Sra. Muller - e Handley parecia grave - no estamos brincando, entende? Saia apenas se for preciso e ser seguida quando sair. Sinto muito, mas precisamos agir desse modo.
- Seguir-me?

- Muito

ser coisa s abertas, no se preocupe. E isso por dois dias apenas, at que seja feita a declarao oficial nao. Sua filha...
- Ela

- No

est na cama - apressou-se

Sarah a dizer. Vo ter de dizer a ela que sou um parente ou amigo que vai ficar aqui com vocs. Se ela descobrir a verdade ter de ser mantida na casa. Seu pai tambm no deve sair em caso algum.
- Papai - timo.

no vai gostar - observou

Sarah. h outro jeito. Pois bem, como no existem outras pessoas morando aqui...
- No

que parece o senhor sabe tudo a nosso respeito - cochichou Norman. coisa - concordou Handley - De qualquer modo essas so as instrues que temos a dar-lhes, por enquanto. Procurarei colaborar o mais possvel e incomod-los o menos que puder. O governo paga todas as minhas despesas, de modo que no vou custar lhes nada. Serei substitudo todas as noites por algum que ficar sentado nesta sala, de modo que no haver problema quanto a espao para dormir. Muito bem, Sr. Muller...
- Muita

- Pelo

- Senhor?

chamar-me de Phil - voltou a dizer o agente. - O objetivo da preliminar, dois dias antes da declarao oficial, habituar o senhor sua posio. Preferimos que o senhor enfrente o Multivac em estado de esprito to normal quanto possvel. s colocar-se vontade e procurar sentir-se como num dia comum. Ok? - concordou Norman. Depois sacudiu a cabea com violncia. - Mas eu no quero essa responsabilidade. Por que me escolheram?
- Ok

- Pode

bem - disse Handley - vamos acertar isso logo, para comear. O Multivac leva em conta todos os tipos de fatores conhecidos, bilhes de fatores. Um fator no conhecido, no entanto, e no ser por muito tempo. o padro de reao da mente humana. os americanos se encontram sujeitos presso modeladora do que outros americanos fazem e dizem, s coisas que so feitas a eles e as coisas que eles fazem com os outros. Qualquer americano pode ser levado ao Multivac e ele faz o levantamento de sua
- Todos

- Muito

inclinao mental. A partir da a inclinao de todas as outras mentes no pais pode ser calculada. Alguns americanos so melhores para esse objetivo do que outros, em dado momento, dependendo dos acontecimentos do ano. O Multivac escolheu o senhor como o mais representativo deste ano. No o mais esperto, nem o mais forte, nem o que tem mais sorte, s o mais representativo. Pois bem, ns no temos dvidas quanto ao Multivac, temos? - Ser que ele no pode errar? perguntou Norman.

Sarah, que ouvia com impacincia, veio interromper. - No escute o que ele diz, senhor. Meu marido est nervoso, isso. Na verdade, ele l muito e sempre acompanha a poltica de perto. Handley disse: o Multivac quem toma as decises, Sra. Muller. Ele escolheu seu marido.
-

ele sabe tudo? - insistia Norman, tresloucado. - No pode ter cometido um engano? pode. De nada adianta evitar a franqueza. Em 1993 um Eleitor escolhido morreu do corao, duas horas antes de receber a notificao, o Multivac no predisse isso, nem poderia prever. Um Eleitor poderia ser mentalmente instvel, moralmente inadequado ou mesmo desleal ptria. O Multivac no pode saber tudo sobre qualquer pessoa at receber todos os dados existentes. Por isso escolhas alternadas so sempre efetuadas, para se estar pronto. No creio que vamos
- Sim,

- Mas

usar uma delas desta vez. O senhor est bem de sade, Sr. e foi cuidadosamente investigado. O senhor serve. Norman encobriu o rosto com as mos e permaneceu sentado, imvel. de manh, senhor - disse Sarah - ele vai estar muitssimo bem. S precisa habituar-se com a notcia, tudo.
- Amanh - Muller,

- Est

claro - disse Handley.

No retiro do dormitrio, Sarah Muller exprimiu-se de modo diverso e mais enrgico. O tema forte de sua preleo foi: - Trate de se controlar, Norman. V oc est tentando jogar fora a oportunidade de toda uma vida. Norman cochichou, em desespero: - Isso me assusta, Sarah. Essa coisa

toda. - Pelo amor de Deus, por qu? Que existe nisso, alm de responder a uma ou duas perguntas? responsabilidade demais. Eu no agento.
- Que -A

grande

responsabilidade? No existe responsabilidade nenhuma. Multivac escolheu voc. A responsabilidade dele, do Multivac.
-O

- Todo

mundo sabe disso.

Norman sentou-se na cama, em acesso repentino de rebelio e angstia. - Todos deviam saber isso. Mas no sabem. Eles... mais baixo - e Sarah sibilava em sua voz mais gelada. - Vo ouvir voc l no centro da cidade.
- Eles - Fale

no sabem - prosseguia Norman,

baixando rapidamente para um murmrio. - Como falam sobre o governo Ridgely de 1988, dizem que ele ganhou com promessas absurdas e falatrio racista? Falam sobre o "maldito voto do MacComber", como se Humphrey MacComber fosse o nico homem responsvel, por ter enfrentado o Multivac. Eu mesmo j disse isso... mas agora acho que o pobre coitado era s um lavrador que no queria ser escolhido. Por que foi mais culpa dele do que de outra pessoa? Agora o nome dele como uma maldio.
- No!

-V oc

est sendo criana - comentou

Sarah. sendo sensato. Escute, Sarah, no vou aceitar. Eles no podem me fazer votar se eu no quiser. V ou dizer que adoeci, vou dizer... Era o bastante para Sarah. muito bem, escute uma coisa cochichou, tomada de fria. - V oc no vai pensar s em si mesmo. Sabe o que significa ser o Eleitor do Ano? E num
- Pois - Estou

ano presidencial, alm do mais! Isso significa publicidade, fama, e talvez dinheiro, muito dinheiro...
-E

depois volta a ser um caixeiro.

volta. Vai ter uma gerncia de seo, pelo menos, se usar os miolos, e vai ter de usar, porque eu lhe direi o que fazer. V oc controla o tipo de publicidade se souber fazer as coisas, e pode forar as Lojas Kennell a fazer um bom contrato, e mais uma clusula de promoo no seu salrio, e mais uma penso decente.

- No

para isso que escolhem o Eleitor, Sarah. - Pois ser, para voc. Se no deve nada a si prprio ou a mim... no estou pedindo por mim mesma... deva alguma coisa a Linda. Norman gemeu.
- Bem,

- No

voc no deve? - interpelou

Sarah.

- Sim,

querida - murmurou Norman.

A 3 de novembro foi feito o anncio oficial e era tarde demais para Norman recuar, mesmo se conseguisse reunir coragem bastante para tal tentativa. A casa deles foi isolada. Agentes do servio secreto apareciam abertamente, impedindo qualquer aproximao. De incio o telefone tocou sem parar, mas Philip Handley, com sorriso encantadoramente escusatrio, atendeu todas as chamadas. Mais tarde o centro

telefnico desviou as chamadas diretamente para a delegacia de polcia. Norman imaginava que, desse modo, seria poupado no apenas dos parabns borbulhantes (e invejosos?) dos amigos, mas tambm da egrgia presso de vendedores que farejavam um possvel comprador e da suavidade interesseira dos polticos vindos de todo o pas... Talvez at de ameaas de morte feitas pelos inevitveis malucos. Os jornais j no podiam entrar em casa, a fim de manter iseno contra presses, e a televiso foi gentil mas

firmemente desligada, embora protestos vociferantes de Linda.

sob

Matthew resmungava e permanecia em seu quarto; Linda aps a primeira onda de animao, punha-se taciturna e choramingava porque no podia sair da casa; Sarah dividia o tempo entre a preparao das refeies para os presentes e os planos para o futuro; e o abatimento de Norman vivia e se alimentava de si prprio. E a manh de quinta-feira, 4 de novembro de 2008, veio final mente, chegara o Dia de Eleio.

Estavam no desjejum, mas somente Norman Muller comeu, e o fez maquinalmente At o banho de chuveiro e a barba feita no tinham conseguido traz-lo de volta realidade ou arredar sua prpria convico de que estava to sujo por fora como se sentia por dentro. A voz afvel de Handley fazia o possvel para espalhar alguma normalidade naquele amanhecer cinzento e inamistoso (a previso do tempo anunciara dia encoberto e possibilidade de chuva antes do meiodia)

Handley disse: manter esta casa isolada at que o Sr. Muller volte, mas depois disso vocs estaro livres de ns. - O agente do servio secreto envergava agora uniforme completo, que inclua armas leves em coldres de bronze. senhor no causou dificuldade alguma, Sr. Handley - asseverou Sarah, com sorriso afetado. Norman tomou duas xcaras de caf
-O - Vamos

forte, limpou os lbios com guardanapo, levantou-se e disse, abatido: - Estou pronto. Handley tambm se levantou. - Muito bem, senhor. E obrigado, Sra. Muller, por sua hospitalidade to bondosa. O carro blindado seguia por ruas vazias, vazias mesmo quela hora da manh.

Handley fez ver o fato e comentou: - Eles sempre desviam o trfego da linha de percurso, desde a tentativa de bombardeio que quase arruinou a Eleio Leverett de 92. Quando o carro parou, Norman recebeu a ajuda de um Handley sempre educado, para desembarcar e seguir a um tnel subterrneo cujas paredes exibiam fileiras de soldados em posio de sentido.

Foi levado a um aposento fartamente iluminado e no qual trs homens de uniformes brancos o saudaram sorridentes. Norman disse, com aspereza:
- Mas

isso o hospital.

h outra inteno - explicou Handley imediatamente. - s que o hospital tem as instalaes necessrias.
- Bem,

- No

o que fao?

Handley assentiu e um dos trs homens em branco adiantou-se e disse: - Eu me encarrego agora, agente. Handley fez continncia descuidada e retirou-se. O homem de branco disse: - No quer sentar-se, Sr. Muller? Eu sou John Paulson, chefe do computador. Estes senhores so Samson Levine e Peter Dorogobuzh, meus auxiliares.

Norman apertou a mo de todos, parecendo entorpecido. Paulson era homem de estatura mdia, rosto suave que parecia acostumado a sorrir e usava peruca bem evidente. Usava tambm culos com armao de plstico, de modelo antigo, e acendeu um cigarro enquanto falava. (Norman recusou a oferta de cigarro que lhe foi feita.) Paulson disse: primeiro lugar, Sr. Muller, quero que saiba que no temos pressa alguma. Queremos que fique conosco por todo o dia se for preciso, de modo a poder
- Em

habituar-se com o ambiente e livrar-se de qualquer pensamento de que exista qualquer coisa invulgar nisto, qualquer coisa de aspecto clnico, se entende o que quero dizer. certo - disse Norman. - Prefiro acabar logo com isto. o que sente. Mesmo assim queremos que o senhor saiba com exatido o que se passa. Em primeiro lugar, o Multivac no est aqui.
- No - Compreendo - Est

est? - de algum modo, durante

todo o seu abatimento Norman desejara ver o Multivac. Haviam comentado que era uma instalao com mais de dois quilmetros de comprimento e trs andares de altura, que cinquenta tcnicos andavam pelos corredores dentro de sua construo, em qualquer momento. Era uma das maravilhas do mundo. Paulson sorriu. - No, no porttil, como sabe. Acha-se em algum lugar subterrneo, na verdade, e pouqussimas pessoas sabem exatamente onde. O senhor entende isso,

j que se trata de nosso maior recurso natural. Acredite em mim, as eleies no so as nicas coisas com que o Multivac trabalha. Norman achou que o homem estava sendo deliberadamente tagarela e continuou intrigado.
- Pensei

que ia ver. Gostaria de ver.

certeza que sim, mas preciso uma ordem do presidente, e mesmo assim precisa ser assinada tambm pela Segurana.

- Tenho

qualquer modo estamos ligados ao Multivac bem aqui, por transmisso de feixe. O que o Multivac diz pode ser interpretado aqui, e o que dizemos irradiado diretamente ao Multivac, de modo que estamos na presena dele, de um certo modo. Norman relanceou o olhar em volta. As mquinas dentro do aposento eram todas desconhecidas. quero explicar uma coisa, Sr. Muller - prosseguiu Paulson. - O
- Agora

- De

Multivac j tem quase toda a informao de que precisa para resolver todas as eleies, as nacionais, estaduais e municipais. precisa verificar certas atitudes imponderveis do esprito e vai us-lo nesse sentido. No podemos predizer que perguntas ele far, mas elas talvez no faam muito sentido para o senhor, ou mesmo para ns. Pode perguntar-lhe como se sente no tocante ao servio de limpeza pblica da cidade; se o senhor a favor de incineradores centrais. Talvez lhe pergunte se o senhor tem mdico prprio ou se usa a Medicina Nacional, Ltda. Est compreendendo?
- S

- Sim,

senhor.

l qual for a pergunta do Multivac, o senhor deve responder em suas prprias palavras, de qualquer modo que lhe agrade. Se acha que deve explicar bastante, faa isso. Fale por uma hora, se for preciso.
- Sim,

- Seja

senhor.

bem, mais uma coisa. Teremos de utilizar alguns dispositivos simples que registraro automaticamente a sua presso sangnea, batidas cardacas, condutibilidade da pele e configurao da onda cerebral enquanto o senhor fala. As mquinas podem parecer formidveis, mas tudo inteiramente indolor, O senhor nem vai saber o que se passa. Os dois outros tcnicos j se ocupavam com aparelhagem reluzente sobre rodinhas bem oleadas. Norman perguntou:

- Pois

para verificar se eu estou mentindo ou no? modo algum, Sr. Muller. No se trata de mentir. apenas uma questo de intensidade emocional. Se a mquina pedir sua opinio quanto escola de sua filha, o senhor pode dizer, por exemplo, "Acho que tem alunos demais". So apenas palavras. Pelo modo como seu crebro, corao, hormnios e glndulas sudorparas funcionarem, o Multivac poder avaliar com exatido a intensidade dos seus sentimentos no assunto. Ele compreender seus sentimentos melhor do que o senhor.
- De

- Isto

- Nunca

ouvi falar nisso - continuou

Norman. tenho certeza de que no ouviu. Os detalhes do funcionamento do Multivac so segredos de estado. Por exemplo, quando o senhor se retirar pediro para assinar um papel jurando que nunca revelar a natureza das perguntas que lhe foram feitas, a natureza de suas respostas, o que foi feito ou como foi feito. Quanto menos souberem sobre o Multivac tanto menores as possibilidades de presses externas sobre os homens que cuidam
- No,

dele. - Dito isso, sorriu sombriamente. Nossas vidas j so muito difceis, no p em que as coisas esto. Norman assentiu. - Compreendo. agora gostaria de comer ou beber alguma coisa?
- -No. -E

Nada, por enquanto. pergunta?

- Tem alguma

- Norman fez que

no.

-Nesse caso pode dizer-nos quando estiver pronto.


- Estou pronto

agora mesmo.

- Tem certeza?

- Toda. Paulson assentiu e ergueu a mo em

gesto para os demais. Eles avanaram com aquele equipamento e Norman Muller sentiu que sua respirao se acelerava um pouco enquanto observava aquilo. A provao durou quase trs horas, com parada curta para tomar caf e encontro rpido e embaraoso com um urinol. Durante todo esse tempo Norman Muller continuou encastrado em maquina rias. Ao final achava-se cansadssimo. Sarcasticamente pensava que sua promessa de nada revelar sobre o que se

passava por ali seria fcil de honrar, todas as perguntas j eram uma verdadeira mixrdia, sem clareza em sua recordao. De modo algum ele julgara que o Multivac falaria em voz se-pulcral e sobre-humana, cheia de ressonncias e ecos, mas isso, afinal de contas, era apenas uma ideia formada com base em muitos programas de televiso que assistira, percebia agora. A verdade surgia perturbadoramente simples. As perguntas eram tiradas de um tipo de folha metlica cheia de perfuraes. Uma outra mquina convertia isso em palavras e Paulson lia as mesmas para

Norman, e depois lhe dava a pergunta e o deixava ler por si. As respostas de Norman eram registradas por uma mquina, tocadas para Norman a fim de confirm-las, com emendas e outras observaes que desejasse fazer. Tudo isso era levado a um instrumento preparador de configuraes que, por sua vez, irradiava para o Multivac. A nica pergunta de que Norman conseguia lembrar-se no momento fora incongruentemente mexeriqueira: "O que voc pensa do preo dos ovos?"

Agora estava terminado e eles, com gentileza, retiraram os eletrodos das diversas partes de seu corpo, desenrolaram a faixa pulsan-te de seu brao e arredaram dali as mquinas. Ele se ps em p, respirou fundo e estremecendo, perguntou:
-

s? Acabaram?

no - explicou Paulson que acorreu a ele, sorrindo-lhe de modo reconfortante. - Temos de pedir-lhe

- Ainda

para ficar mais uma hora.


- Por

qu? - Norman quis saber.

Multivac vai precisar desse tempo para levar os novos dados aos trilhes de outras informaes de que dispe. Milhares de eleies dependem disso, como sabe. tudo muito complicado. E pode ser que um torneio aqui e ali, um cargo de controlador no Phoe-nix, no Arizona, ou algum conselheiro em Wilkesboro, na Carolina do Norte, fique em dvida. Neste caso, o Multivac pode ser obrigado a fazer-lhe uma ou duas perguntas para esclarecer o

-O

assunto. - disse Norman. - No volto mais a isso. provvel que no seja preciso afianou Paulson, cheio de reconforto. Raramente acontece. Mas ainda assim o senhor precisa ficar. - Era uma pitada de ao, apenas uma pitada, que surgia em sua voz. - No pode fazer outra coisa, como sabe. Precisa. Norman voltou a sentar-se, cansado, dando de ombros. Paulson disse:
- - No

podemos dar-lhe um jornal para ler, mas se quiser uma histria policial, ou se quiser jogar xadrez, ou se quiser alguma coisa para ajudar a passar o tempo, basta falar.
- Est

- No

tudo certo. V ou esperar, s

isso. Levaram-no a um pequeno aposento ao lado daquele em que tinha sido interrogado. Ele se afundou em uma poltrona coberta de plstico e fechou os olhos.

Tinha de esperar aquela hora final o melhor que pudesse. Permaneceu sentado e inteiramente imvel, lentamente a tenso o abandonou. Sua respirao tomou-se menos irregular e conseguiu agarrar as mos sem perceber o tremor nos dedos. Talvez no viessem mais perguntas. Talvez estivesse tudo acabado. Se estivesse acabado viriam em seguida as procisses luz de archotes e

os convites para falar em todas as espcies de ocasies. O Eleitor do Ano! Ele, Norman Muller, caixeiro comum de pequena loja em Bloomington, em Indiana, que no nascera grande nem conseguira a grandeza, encontrar-se-ia na posio extraordinria de ter a grandeza trazida a si. Os historiadores falariam sobriamente sobre a Eleio Muller de 2008. Seria esse o nome da coisa, a Eleio Muller. A publicidade, o emprego melhor, a

dinheirama que causava tanto interesse a Sarah, ocupavam apenas uma parte de seu esprito. Tudo aquilo seria bemvindo, sem dvida. No podia recus-lo mas naquele momento outra coisa comeava a preocup-lo. Era o patriotismo latente que se fazia sentir. Afinal de contas, ele representava todo o eleitorado. Ele era o ponto focal deles. Ele era, em sua prpria pessoa, durante aquele dia, toda a Amrica! A porta se abriu e assim despertou sua ateno. Por momentos o estmago se apertou. No responderia qualquer outra

pergunta! Paulson, no entanto, sorria.


- No

preciso mais nada, Sr.

Muller.
- No

faro mais perguntas, senhor?

ser necessria. Tudo ficou muito claro. O senhor ser levado de volta sua casa e depois voltar a ser mais um cidado comum. Ou to comum quanto o pblico permitir.

- Nenhuma

Obrigado. enrubescia e dizia: - Quem ser... quem foi eleito?

- Obrigado.

Norman

Paulson sacudiu a cabea em negativa. - Isso ter de esperar a declarao oficial. As regras so muito severas. No podemos dizer, nem ao senhor. O senhor compreende, naturalmente. -Naturalmente. Sim -Norman sentia-se

embaraado. servio secreto ter os documentos necessrios para o senhor assinar. - de repente Norman Muller sentia-se orgulhoso. Aquilo o acometia agora com fora total. Estava orgulhoso. Naquele mundo imperfeito, os cidados soberanos da primeira e maior Democracia Eletrnica haviam, por intermdio de Norman Muller (por intermdio dele!), exercido mais uma vez seu direito de voto livre e irrestrito.
- Sim -O

A CELA DE BRONZE
vamos - disse Shapur com toda a educao, levando-se em conta que era um demnio. - Est me fazendo perder tempo. E o seu tambm, ao que parece, porque s tem meia hora. - E a cauda retorcia.
- Ora,

desmaterializao - perguntou Isidore Wellby, imerso em pensamentos. disse que no - respondeu Shapur. Pela centsima vez, Wellby olhou para o bronze inquebrvel. Inconstil e ininterrupto que o cercava por todos os lados, O demnio tivera o prazer demonaco (que outro prazer podia ter, na verdade?) de fazer ver que o teto, o cho e as quatro paredes eram lajes de bronze sem qualquer trao distinto, dois palmos de grossura, soldados e sem
- J

- No

costura. Tratava-se da priso suprema e Wellby tinha apenas meia hora para sair dela enquanto o demnio observava com expresso de quem prelibava tudo aquilo. Dez anos antes (at aquele dia, naturalmente) Isidore Wellby assinara o documento. lhe pagamos adiantadamente dissera Shapur, cheio de persuaso na voz. - Dez anos de tudo que quiser,
- Ns

dentro de limites razoveis, e depois voc ser um demnio. Ser um de ns, com novo nome e poder demonaco e muitos privilgios alm disso. Nem vai perceber que um condenado. E se no assinar, poder acabar no fogo, de qualquer modo, como no decurso comum das coisas. Nunca se sabe... aqui, olhe para mim... No estou me saindo muito mal. Assinei, servi meus dez anos e aqui estou. Nada mau. por que parece to aflito para que eu assine, ento, se eu posso me danar de qualquer modo? - perguntou Wellby.
-E

fcil recrutar o pessoal do inferno - explicou o demnio, com dar de ombros cheio de franqueza e que levou o leve odor de dixido de enxofre a tomar-se um pouco mais forte naquela atmosfera. - Todos querem arriscar-se a terminarem no cu. um jogo com poucas possibilidades, mas existem. Acho que voc sensato demais para esse tipo de coisa. Enquanto isso, porm, estamos com um nmero maior de almas condenadas do que podemos cuidar e uma escassez crescente na parte administrativa. Wellby, que acabara de dar baixa do exrcito e nada tinha para apresentar a

- No

seu favor a no ser a perna que coxeava e uma carta de despedida de uma jovem a quem ainda amava, deu a alfinetada no dedo e assinou. Est claro que lera, antes de assinar, o que ali se achava escrito em letras midas. Uma certa soma de poder demonaco seria depositada em sua conta ao assinar com sangue. No saberia detalhadamente como se manipulavam esses poderes, nem mesmo a natureza de todos eles, mas ainda assim seus desejos seriam satisfeitos de tal maneira que pareceriam ter ocorrido por meio de mecanismos inteiramente normais.

Est claro que nenhum desejo podia ser realizado que interferisse com os objetivos e fitos superiores da histria humana. Wellby arreliou-se ao ler isso. Shapur tossiu. - precauo que nos imposta por... bem... L De Cima. V oc homem sensato. Tal limitao no vai atrapalhlo. Wellby observou:

parece haver especial, tambm.


- Coisa

-E

uma

clusula

parecida, sim. Afinal de contas temos de verificar sua capacidade para o lugar. Ela diz, como pode ler, que dever executar uma tarefa para ns ao encerrar os seus dez anos, tarefa que seus poderes demonacos tornaro inteiramente possvel executar. No podemos dizer-lhe agora qual a natureza dessa tarefa, mas voc ter dez anos para estudar a natureza dos poderes que vai adquirir. V oc pode muito bem encarar tudo isso como um exame de

admisso. se eu no passar na prova, o que acontece? caso - explicou o demnio voc ser apenas uma alma condenada e comum. - E porque era um demnio, seus olhos fumegaram ao pensar no assunto, seus dedos de garras torceramse como se j os sentisse bem enfiados nas entranhas do outro. Mas aduziu suavemente. - Ora, vamos, a prova ser muito simples. Preferimos ter voc como membro de nosso quadro do que como mais uma incumbncia.
- Nesse -E

Wellby, cheio de pensamentos tristes e referentes amada que estava fora de seu alcance, importava-se pouqussimo, nesse momento, com o que aconteceria aps dez anos, e assinou. Mesmo assim os dez anos passaram com rapidez. Isidore Wellby foi sempre sensato, como o demnio predissera, e as coisas deram certo. Aceitou a posio e por estar sempre no lugar certo, no momento exato e dizendo o que convinha ao homem certo, foi rapidamente promovido condio de grande autoridade.

Os investimentos que fazia invariavelmente traziam proveito e, o que era ainda mais satisfatrio, sua namorada voltou-lhe com o arrependimento mais sincero e a adorao mais satisfatria. O casamento foi feliz e abenoado com quatro filhos, dois meninos e duas meninas, todos inteligentes e razoavelmente bem comportados. Ao final dos dez anos achava-se no pice de sua autoridade, reputao e sade, enquanto a esposa, entre outras coisas, se tornara mais bela ao amadurecer.

E dez anos (at aquele dia, naturalmente) aps a assinatura do pacto, acordou e encontrou-se no no dormitrio, mas em pavorosa cmara de bronze com a solidez mais assustadora e sem outra companhia seno um demnio ansioso. s precisa sair, e ser um de ns - explicou Shapur. - Isso pode ser feito de modo justo e lgico, usando seus poderes demonacos, desde que saiba com exatido o que est fazendo. E deve saber, a essa altura.
-V oc

esposa e filhos vo ficar perturbados com meu desaparecimento observou Wellby, em quem o pesar comeava a se revelar. o seu corpo morto explicou o demnio para consol-lo. V oc parecer ter morrido de ataque do corao e ter um belo funeral, O sacerdote vai encomend-lo ao Cu e ns no o desapontaremos, nem aos que escutarem, Muito bem, vamos com isso, Wellby, voc tem at meio-dia. Wellby, tendo-se inconscientemente preparado para aquele momento durante
- Encontraro

- Minha

dez anos, sentia menos pnico do que teria sido possvel. Olhou em volta, conjeturando. aposento totalmente fechado? No h aberturas disfaradas? h abertura em lugar algum na parede, cho ou teto - disse o demnio, deliciando-se profissionalmente com sua prpria obra. - Nem nos encontros de quaisquer dessas superfcies, a bem dizer. Voc j est desistindo? - No, no. s me dar algum tempo.
- No - Este

Wellby pensou com afinco. No parecia haver sinal algum de fechamento no aposento. Nem mesmo se sentia o ar a mover. O ar talvez estivesse entrando ali aps se desmaterializar para atravessar as paredes. Talvez o demnio houvesse entrado pela desmaterializao e talvez o prprio Wellby pudesse sair desse modo. Perguntou. O demnio sorriu. desmaterializao no um dos seus poderes. Tampouco eu a usei para
-A

entrar.
- Tem certeza

do que diz?

quarto de minha prpria criao - explicou o demnio, delambido - e foi especialmente construdo para voc.
-E

- Este

voc entrou vindo de fora?

- Entrei.

- Com

os

poderes

demonacos

razoveis que eu tambm possu-o? Vamos, sejamos precisos. V oc no pode mover-se pela matria mas pode mover-se em qualquer dimenso, por um simples esforo da vontade. Pode mover-se para cima e para baixo, para a direita e esquerda, transversalmente e assim por diante, mas no pode mover-se atravs da matria de modo algum. Wellby continuava pensando e Shapur continuava fazendo ver a solidez imovvel das muralhas, teto e soalho de bronze, sua inquebrabilidade total.
- Exatamente.

A Wellby parecia evidente que Shapur, por mais que acreditasse na necessidade de recrutar pessoal para trabalhar, restringia a custo seu deleite demonaco em poder contar com uma alma condenada comum a fim de divertir-se com ela. menos - comentava Wellby, como tentativa lamentvel de filosofar terei dez anos felizes para lembrar. Est claro que um consolo, mesmo para uma alma condenada no inferno.
- Pelo

modo algum - contraps o demnio. - O inferno no seria inferno se a pessoa pudesse ter algum consolo. Tudo que algum ganhar na Terra por pactos com o demnio, como no seu caso (ou no meu caso, tambm) exatamente o que se poderia ganhar sem esse pacto, caso a pessoa houvesse trabalhado com diligncia e confiana completa no... bem... L Em Cima. Isso que faz estes pactos to demonacos e o demnio riu com uma espcie de uivo animadssimo. Cheio observou: de indignao,Wellby

- De

quer dizer que minha esposa teria voltado a mim, mesmo se eu no assinasse seu contrato. voltar - disse Shapur. - O que acontece a vontade de... bem... L Em Cima, voc sabe. Ns no podemos fazer coisa alguma para modificar isso. O pesar desse momento deve ter aguado o esprito de Wellby, pois foi quando ele desapareceu e deixou o aposento vazio, a no ser pela presena do demnio surpreso. E a surpresa
- Poderia

-V oc

transformou-se em fria absoluta quando o demnio olhou o contrato com Wellby, contrato que ele, at ento, estivera segurando na mo para tomar as medidas finais, de um ou de outro modo. Havia se passado dez anos (at aquele dia, naturalmente) desde que Isidore Wellby assinara o pacto com Shapur, e foi quando o demnio entrou no gabinete de Wellby e disse, cheio de raiva: - Olhe aqui... Wellby passou a olh-lo, atnito.

- Quem voc? V oc sabe muito bem quem sou retorquiu Shapur. -No, absolutamente. assegurou Wellby. O demnio fitou o homem ameaadoramente. - Vejo que est dizendo a verdade, mas no consigo entender os detalhes. E prontamente encheu a mente de Wellby com os acontecimentos dos ltimos dez anos. Wellby disse:

sim. Posso explicar, est claro, mas voc tem certeza de que no seremos interrompidos? seremos - garantiu o demnio, cheio de sombras no olhar e na voz. estava sentado naquele quarto de bronze fechado - disse Wellby. para l - interveio o demnio, apressado. - Eu quero saber...
- Deixe - Eu - No

- Oh,

- Por

favor. Deixe-me contar como

sei. O demnio estalou as mandbulas e exalou tanto dixido de enxofre que Wellby se ps a tossir, parecendo sentir dores. Ele pediu: - Se voc puder se afastar um pouco... Obrigado... Pois bem, eu estava sentado naquele quarto de bronze fechado e me lembrei como voc no parava de acentuar a inquebrabilidade total das quatro paredes, do teto e do soalho. Fiquei pensando nisso: por que voc era to taxativo? O que mais havia alm de

paredes, teto e soa lho? V oc tinha um espao tridimensional inteiramente fechado. Tossiu um pouco e prosseguiu: - E era isso mesmo: tridimensional. O quarto no estava fechado na quarta dimenso. No existia indefinidamente no passado. V oc disse que o tinha criado para mim. Por isso, se eu viajasse para o passado me encontraria em algum ponto do tempo, afinal onde o quarto no existisse, e assim sairia dali.

Terminava a explicao: - E mais, voc tinha dito que eu podia movimentar-me em qualquer direo, e o tempo pode com certeza ser visto como uma dimenso. De qualquer modo, assim que resolvi caminhar para o passado encontrei-me vivendo para trs, em velocidade tremenda e de repente no havia mais bronze em volta de mim. Shapur gritou, cheio de angstia: - Eu posso calcular tudo isso. No seria possvel voc escapar de qualquer

outro modo. este contrato seu o que me preocupa. Se voc no uma alma condenada comum, muito bem, isso faz parte do jogo. Mas voc deve ser pelo menos um de ns, um em nosso quadro de pessoal; para isso voc foi pago, e se eu no entregar voc l embaixo vou me desgraar todo. Wellby deu de ombros. - Lamento muito, pode crer, mas nada posso fazer para ajud-lo. V oc deve ter criado o quarto de bronze logo depois que eu coloquei minha assinatura no papel, porque quando sa dali encontrei-

me exatamente naquele ponto do tempo em que fazia o negcio com voc. L estava voc de novo, l estava eu, voc empurrava o contrato em minha direo, bem como o estilete com que eu tinha de furar o dedo. Est claro que como eu voltara no tempo, minha memria do que se tornava o futuro ia esmaecendo, mas no de todo, ao que parece. Quando voc empurrava o contrato para mim senti-me pouco vontade. No me lembrava bem do futuro mas sentia intranquilidade. Por isso no assinei. Recusei sua oferta.

Shapur fez ranger os dentes. - Eu devia ter sabido. Se os padres de probabilidade afetassem os demnios eu teria passado com voc para este novo mundo imaginrio. No p em que as coisas esto s posso dizer que voc perdeu os dez anos felizes que lhe pagamos. E um consolo. E acabaremos por peg-lo, afinal. Esse outro consolo. - E essa agora? - interveio Wellby. Existem consolos no inferno? Por todos

os dez anos que j vivi eu nada soube do que poderia ter obtido. Mas agora voc resolveu recolocar em minha mente a recordao dos dez anos que poderiam ter sido, lembro-me que, no quarto de bronze, voc me disse que os acordos demonacos no podiam dar coisa alguma que no pudesse ser obtida por diligncia e confiana em L Em Cima. Eu fui diligente e confiei. Os olhos de Wellby recaram sobre a fotografia da bela esposa e quatro belos filhos e depois percorreram o luxo de bom-gosto em seu gabinete.

- E posso escapar inteiramente do inferno. Tambm isso est alm do seu poder de decidir. E o demnio, com um uivo pavoroso, desapareceu para sempre.

COISA DE CRIANA

A primeira indicao de nusea e Jan Prentiss disse: - Com os diabos, voc um inseto. Era uma afirmao de coisa real e no um insulto, e a coisa sentada sobre a

escrivaninha de Prentiss respondeu: - Claro que sim. Tratava-se de algo com um palmo de comprimento, muito fina, e sua forma era caricatura avanadssima e miniaturizada de um ser humano. Os braos e pernas finos originavam-se aos pares da parte superior do corpo. As pernas eram mais compridas e grossas do que os braos e se estendiam pelo comprimento do corpo, inclinando-se frente do joelho.

A criatura sentava-se sobre esses joelhos e, ao faz-lo, a ponta de seu abdmen penugento ficava pouqussimo acima da escrivaninha de Prentiss. Houve tempo bastante para Prentiss perceber tais detalhes. O objeto no fazia qualquer objeo a que o examinassem. Parecia acolher o exame, na verdade, como se estivesse habituado admirao. - O que voc? - perguntou Prentiss, que no se sentia inteiramente racional, Cinco minutos antes estivera sentado diante da mquina de escrever,

trabalhando com calma na estria que prometera a Horace W. Browne para a edio do ms anterior de Fico Fantasia Avanada. Seu estado de esprito fora inteiramente comum e ele se sentia muito bem, muitssimo bem, perfeitamente lcido. E fora quando uma parte do ar, logo direita da mquina de escrever, brilhara, ficara encoberta e se condensara naquele pequeno vapor que balanava os ps negros e reluzentes pela beba da escrivaninha. Prentiss, um tanto desligado,

imaginava por que motivo se dava ao trabalho de falar com a coisa. Era a primeira vez em que sua profisso vinha afetar to cruamente os sonhos. Tem de ser um sonho, dizia a si prprio. - Sou avaloniano - explicou a coisa. Venho de Avalon, em outras palavras. O rosto minsculo terminava em boca mandibular. Duas antenas oscilantes e de trs polegadas saam de um ponto acima de ambos os olhos, enquanto estes brilhavam muito, a seu modo de mltiplas facetas. No havia qualquer sinal de narinas.

Claro que no, pensou Prentiss, aloucadamente. Tem de respirar por meio de respiradouros no abdmen. Deve estar falando com o abdmen, neste caso. Ou ento usando telepatia. - repetiu, em tom estpido. Pensava agora: Avalon? terra do elfo na poca do Rei Arthur? certo - confirmou a criatura, respondendo com lisura ao pensamento.
- Por -A - Avalon?

- Eu sou um elfo. no! - e Prentiss levou as mos ao rosto, tirou-as de l e continuou a ver o elfo ali, os ps batendo na gaveta de cima. Prentiss no bebia, no era nervoso. Na verdade os vizinhos o consideravam uma pessoa de tipo muito prosaico. Era dono de uma barriga avolumada e cmoda, quantidade razovel porm no excessiva de cabelo sobre a cabea, esposa amvel e filho de dez anos, menino muito ativo. Os vizinhos, naturalmente, ignoravam o fato de que ele pagava a hipoteca da casa escrevendo fantasias deste ou daquele tipo.
- Oh,

At ento, todavia, esse vcio secreto jamais viera a afetar-lhe a psique. A esposa naturalmente sacudira a cabea por causa de tal predileo, e o fizera muitas vezes. Mantinha a opinio de que ele desperdiava e at pervertia o talento de que era dotado. l essas coisas? - seria seu comentrio. - Tudo isso sobre demnios e gnomos e anis mgicos e elfos. Toda essa coisa de criana, se quer minha opinio sincera.
- Quem

erradssima - replicava Prentiss, em tom rgido. - As fantasias modernas so muito avanadas e constituem tratamento amadurecido das motivaes populares. Por trs da fachada de irrealidade existem com frequncia comentrios incisivos sobre o mundo de nossos dias. A fantasia em estilo moderno acima de tudo uma predileo adulta. Blanche dava de ombros. Ela o ouvia falar em convenes, de modo que tais comentrios no eram novidades. - Alm disso - ele aduzia - as fantasias

- Est

pagam a hipoteca, no acha? - Talvez paguem - concordava ela mas seria bom se voc passasse a escrever histrias policiais. Pelo menos receberia porcentagens e poderamos at dizer aos vizinhos o que voc faz para viver. Prentiss gemeu intimamente. Blanche podia entrar a qualquer momento e encontr-lo a conversar consigo mesmo (era real demais para ser um sonho, talvez fosse alucinao). Depois disso ele teria de escrever histrias de crimes para viver - ou comear a trabalhar.

inteiramente - disse o elfo. - Isto no sonho nem alucinao. caso por que no vai embora? - perguntou Prentiss. ir. No este o lugar em que pretendo viver. E voc vem comigo. no vou. Que diabo pensa que , dizendo o que devo fazer?
- Eu - Pretendo - Nesse

- Equivoca-se

voc acha que esse o modo respeitoso de se dirigir a um representante de cultura mais antiga, no posso louvar a sua educao. no uma cultura mais antiga... - e sentiu vontade de acrescentar: voc apenas um fruto de minha imaginao, mas era escritor h muito tempo para no utilizar tal chavo. insetos - disse o elfo, em tom regelado - existimos meio bilho de anos antes de ser inventado o primeiro mamfero. Ns vimos os dinossaurinhos chegarem e vimos quando sumiram.
- Ns, -V oc

- Se

Quanto a vocs, Homens-coisa... no passam de arrivistas. Prentiss observava pela primeira vez que, do ponto no corpo do elfo do qual brotavam os membros, existia um terceiro par vestigial. Isso aumentava a inseticidade do objeto e aumentou a indignao de Prentiss. Ele afirmou: no precisa perder tempo com seus inferiores sociais.
-V oc

no perderia - contraps o elfo pode crer em mim. Mas a necessidade obriga, como sabe. uma histria muito complicada, mas quando tiver conhecimento vai querer ajudar. Inquieto, Prentiss observou: no tenho muito tempo. Blanche,, minha esposa entrar a qualquer momento. Ela vai ficar perturbada. no estar aqui - disse o elfo. Eu coloquei um bloqueio em sua mente.
- Ela - Escute,

- Eu

-O

qu!

coisa inofensiva, pode ter certeza. Ns, afinal de contas, no podemos ser perturbados, no acha? Prentiss voltou a sentar-se na cadeira, aturdido e infelicssimo, O elfo disse: elfos, comeamos nossa associao com vocs, homens-coisas, logo aps o incio da ltima era glacial. Tinha sido uma poca terrvel para ns, como pode imaginar. No podamos
- Ns,

usar carcaas animais ou viver em buracos, como faziam seus grosseiros ancestrais. Foi necessrio usarmos somas inacreditveis de energia psquica para continuarmos aquecidos.
- Quantidades

inacreditveis de qu?

psquica. V oc nada sabe a esse respeito. Sua mente grosseira demais para aceitar o conceito. Faa o favor de no interromper. O elfo prosseguiu:

- Energia

- A necessidade levou-nos a experimentar com os crebros de sua gente. Eram brutos, mas grandes. As clulas se mostravam ineficazes, quase inteis, mas havia amplo nmero delas. Podamos usar esses crebros como dispositivos de concentrao, uma espcie de lente psquica e aumentar a energia disponvel, que nossas mentes saberiam aproveitar. Sobrevivemos muito bem era glacial e no foi preciso retirarmo-nos para os trpicos, como nas eras anteriores. Ele prosseguia:

claro que ficamos mal acostumados. Quando o calor voltou no abandonamos os homens-coisa. Ns os usamos para aumentar de um modo geral o padro de vida que desfrutvamos. Podamos viajar mais depressa, comer melhor, fazer mais, e perdemos para sempre nosso modo de vida antigo, simples e virtuoso. E havia o leite, tambm. - indagou Prentiss. - No vejo qualquer relao. um lquido divino. S o provei uma vez em minha vida.
- - Leite?

- Est

a poesia clssica dos elfos fala dele e usa superlativos. Nos dias de Antanho os homens sempre nos supriam com abundncia. O motivo pelo qual os mamferos, logo eles, foram abenoados com o leite e os insetos no, eis um mistrio total... Um infortnio que os homens-coisa perderam.
- Foi

- Mas

assim? duzentos anos. bom, para ns.

- H

- Que

no ser to tacanho retorquiu o elfo, menos cordial. Foi uma associao til para todos os interessados at que vocs, homenscoisa, aprendessem a usar as energias psquicas em quantidade maior. Exatamente o tipo de coisa grossa que suas mentes so capazes de fazer.
-o --

- Procure

que havia demais nisso?

de explicar. Para ns est muito bom acender essas fantasias

- Difcil

noturnas com vagalumes iluminados pelo emprego de dois homens-fora de energia psquica. Mas vocs, criaturashomens, instalaram luzes eltricas. Nossa recepo por antena muito boa por muitos quilmetros, mas vocs inventaram o telgrafo, telefones e rdios. Nossos gnomos domsticos tiravam o minrio com eficincia muito maior do que fazem as coisas-homens, at que os homens-coisa inventassem dinamite. Est percebendo? -No. - Torna-se evidente que criaturas

sensveis e superiores como os elfos no vo ficar assistindo enquanto um grupo de mamferos peludos os ultrapassam. A coisa no seria to ruim se pudssemos imitar o aperfeioamento eletrnico, mas nossas energias psquicas eram insuficientes para tanto. Muito bem, ns nos retiramos da realidade. Ficamos taciturnos, definhvamos, decaamos. Chame a isso de complexo de inferioridade se quiser, mas a partir de dois sculos atrs abandonamos lentamente a humanidade e nos retiramos para centros tais como Avalon. Prentiss pensava furiosamente.

entender as coisas. V ocs podem manusear as mentes.


- Claro.

- Vamos

pode me levar a pensar que voc invisvel? Hipnoticamente, o que quero dizer.
- Expresso

-V oc

grosseira, mas sim.

quando voc apareceu, acabou de aparecer, fez isso retirando uma espcie

-E

de bloqueio mental. Foi o que fez? responder a seus pensamentos, em vez de responder s suas palavras: voc no est dormindo, no est louco e eu no sou sobrenatural. s queria ter certeza. Est dizendo, portanto, que pode ler minha mente. - Claro que sim. o tipo do trabalho muito sujo e sem recompensa, mas posso fazer quando necessito, O seu nome Prentiss e voc escreve fico
- Eu - Para

imaginativa. Tem uma larva que se encontra em lugar onde recebe instruo. Sei muito a seu respeito. Prentiss encolheu-se. - E onde fica Avalon? - V oc no vai encontrar - o elfo estalou as mandbulas duas ou trs vezes. - No fique conjeturando sobre a possibilidade de avisar s autoridades. Logo seria colocado em uma casa de loucos. Avalon, caso pense que tal conhecimento possa ajud-lo, encontra-

se no meio do Oceano Atlntico e inteiramente invisvel, sabia? Depois da inveno do barco a vapor vocs, homens-coisa, passaram a andar por a de modo to irracional que tnhamos de encobrir toda a ilha com um escudo psquico. Uma pausa e a explicao prosseguia: - Est claro que os incidentes acontecem. Certa vez uma nave intensa e brbara atingiu-nos bem no centro e foi necessrio toda a energia psquica de toda a populao para dar ilha o aspecto de um iceberg. Titanic, ao que

creio, era o nome escrito nesse navio. E hoje existem avies sobrevoando por todo o tempo e, s vezes, ocorrem desastres areos. Houve uma vez em que recolhemos latas de leite enlatado. Foi quando eu provei o leite. Prentiss perguntou: - Bem, nesse caso, com os diabos, por que no continua em Avalon? Por que saiu de l? - Recebi ordens - explicou o elfo, cheio de raiva. - Os idiotas.

-Hem? sabe como so as coisas, quando se um pouco diferente. Eu no sou como o resto dos outros e os prprios imbecis, levados pela tradio, no gostaram. Sentiram inveja. Essa a melhor explicao. Inveja!
-E -V oc

como voc diferente deles?

aquela lmpada -. ordenou o elfo. - Oh, s desatarraxar. V oc no precisa de lmpada de leitura

- Entregue-me

durante o dia. Com um espasmo de repugnncia, Prentiss fez o que foi mandado e passou aquele objeto s mozinhas do elfo. Este, com cuidado, dedos to finos e fortes que se pareciam a gavinhas, tocou o fundo e o lado do soquete de lato. O filamento fracamente.
- Santo

avermelhou-se

Deus - disse Prentiss.

- explicou o elfo, cheio de orgulho - o meu grande talento. Eu lhe contei que ns, elfos, no conseguimos adaptar a energia psquica eletrnica. Muito bem, eu posso! No sou um elfo comum. Sou um mutante! Um superelfo! Sou a etapa seguinte na evoluo dos elfos. Esta luz se deve apenas atividade de minha fracamente, sabia? Agora observe, enquanto eu uso a sua como foco. Enquanto dizia isso, o filamento da lmpada se tornava branco e incandescente, difcil de olhar, enquanto uma sensao formigante, vaga e no desagradvel, ingressava no crnio de

- Isso

Prentiss. A lmpada se apagou e o elfo colocou-a sobre a escrivaninha, atrs da mquina de escrever. no tentei - explicou, cheio de orgulho - mas desconfio que posso tambm fissionar o urnio. olhe aqui, acender uma lmpada requer energia. V oc no pode s segurar.
- Mas - Ainda

lhe contei sobre a energia psquica. Grande Oberon, homem-coisa, procure entender. Prentiss sentia-se cada vez mais inquieto e disse com cautela: que voc pretende fazer com esse dom? a Avalon, est claro. Eu devia deixar aqueles idiotas acabarem com a vida, mas o elfo tambm tem algum patriotismo, ainda que seja um coleptero.
-V oltar -O

- Eu

- Um o

qu?

-Ns, os elfos, no somos todos de uma s espcie, como sabe. Eu descendo dos besouros. Est vendo? Ps-se em p e, sobre a mesa, deu as costas para Prentiss. O que parecera apenas uma cutcula negra e luzidia abriu-se de sbito e se levantou. De baixo dela duas asas cheias de veias e peliculas se agitaram.
- Oh,

voc pode voar - observou

Prentiss. muito idiota - disse o elfo, cheio de desdm - por no compreender que sou grande demais para voar. Mas elas so lindas, no acha? Gostou da iridescncia? Os lepidpteros tm asas repugnantes, em comparao s minhas. So delicadas e coloridas. Alm disso esto sempre estendidas para fora. lepidpteros? - e Prentiss se sentia totalmente confuso.
- Os - Os -V oc

cls

das

borboletas.

So

orgulhosos. Esto sempre se exibindo aos humanos para serem admirados. Mentes muito pequenas, devo notar. E esse o motivo pelo qual as suas lendas sempre do s fadas asas de borboletas, em vez de asas de besouros, que so muito mais difanas e belas. Daremos uma lio aos lepidpteros quando voltarmos, voc e eu. -Ei, espere a... - Pense s - disse o elfo, balanandose de um lado para outro no que parecia verdadeiro xtase - nossos devaneios noturnos no domnio das fadas sero um

esplendor de luz de arabescos em tubos de neon. Podemos soltar os enxames de vespas que atrelamos a nossos carros voadores e instalar motores de combusto interna. Podemos acabar com esse negcio de enrodilhar nas folhas quando hora de dormir e construir fbricas a fim de produzir colches decentes. Estou lhe dizendo, vamos viver... E o resto deles comer terra, por ter mandado que eu me retirasse. no posso ir com voc - baliu Prentiss. - Tenho responsabilidades, uma esposa e filho. V oc no pode tirar um homem de seu... sua larva, pode?
- Mas

sou cruel - asseverou o elfo e voltou os olhos para Prentiss. - Tenho uma alma de elfo. Mesmo assim, que escolha me resta? de um crebro humano para focalizar, ou nada realizarei; e nem todos os crebros humanos so adequados.
- Por - Preciso

- No

que no?

Oberon, criatura! Um crebro de homem no coisa passiva, feito de

- Grande

madeira e pedra. Precisa colaborar para ser til. E s pode colaborar tendo plena cincia de nossa prpria capacidade de elfo em manipul-lo. Posso usar o seu crebro, por exemplo, mas o de sua esposa seria intil para mim. Ela precisaria de anos seguidos a fim de compreender quem e o que sou. Prentiss disse: temos um insulto infernal. V oc est me dizendo que acredito em fadas? Pois fique sabendo que sou um racionalista completo.
- A

mesmo? Quando me revelei pela primeira vez voc estava com alguns pensamentos dbeis sobre sonhos e alucinaes mas falou comigo, aceitoume. Sua esposa teria comeado a gritar e cado em histeria total. Prentiss manteve silncio, encontrava resposta para aquilo.
- A

no

est a dificuldade - disse o elfo, desanimado. - Quase todos vocs, os seres humanos, esqueceram a nossa existncia, desde que os deixamos. Suas

mentes se fecharam, tornaram-se inteis. Est claro que as suas larvas acreditam em nossas lendas sobre os "pequeninos", mas os crebros dessas larvas no foram desenvolvidos e s servem para processos simples. Quando amadurecem perdem a crena. Francamente, no sei o que faria se no fosse por vocs, escritores de fantasias. que quer dizer escritores de fantasias?
- Vocs -O

com isso,

so os poucos adultos restantes que acreditavam no povo dos insetos. V oc, Prentiss, acima de todos. V oc

tem sido um escritor de fantasia nos ltimos vinte anos. louco. No acredito nas coisas em que escrevo. acreditar. No tem outro recurso. Quer dizer, enquanto voc est escrevendo tem de levar o assunto a srio. Depois de algum tempo sua mente se toma naturalmente cultivada e til... mas para que discutir? Eu o usei. V oc viu a lmpada iluminar. Por isso v tambm que precisa vir comigo.
- Precisa - Est

no vou - e Prentiss firmou os ps e os braos cheio de teimosia. V oc pode fazer com que eu v contra a vontade? mas isso talvez o danificasse e eu no quero que acontea. Suponhamos o seguinte: se voc no concorda em vir, eu posso focalizar uma corrente de eletricidade de alta voltagem em sua esposa. Seria uma coisa revoltante, mas compreendo que sua prpria gente executa os inimigos do estado desse modo, de forma que voc provavelmente acharia o castigo menos horrvel do que eu. Pode parecer brutal, mesmo para um homem-coisa.
- Posso,

- Mas

Prentiss percebeu que o suor encharcava-lhe os cabelos das tmporas. - Espere - Pediu - No faa uma coisa assim. Vamos conversar. O elfo ps as asas peliculares para fora, bateu-as e devolveu-as ao alojamento. - Conversa, conversa, conversa. cansativo. V oc com certeza tem leite em casa. No parece ser um anfitrio dos mais educados, pois teria oferecido

alguma coisa para me refrescar, j desde muito tempo. Prentiss tentou ocultar o pensamento que lhe ocorreu, lev-lo o mais que podia para baixo da pele externa da mente. E disse em tom casual: uma coisa melhor do que leite. Espere, vou buscar. onde est. Chame sua mulher. Ela o trar.
- Fique - Tenho

- Mas eu no quero que ela o veja. Ficaria assustada. O elfo disse: - No precisa preocupar-se. Sei lidar com ela de modo que no se perturbar de modo algum. Prentiss levantou o brao. O elfo disse: - Qualquer ataque que faa contra mim ser muito mais lento do que o raio de

eletricidade que golpear sua mulher. Prentiss baixou o brao, foi at a porta do estdio. - Blanche! - chamou para o pavimento de baixo. Blanche estava vista na sala de estar, sentada e imvel na poltrona ao lado da estante. Parecia adormecida, de olhos abertos. Prentiss voltou-se para o elfo.
- Alguma

coisa errada em minha

mulher. se acha em estado de sedao. Ouvir o que voc diz. Diga-lhe o que deve fazer. - chamou de novo. - Traga a gemada e um copo pequeno, por favor. Sem qualquer sinal de animao, alm de movimento mais simples, Blanche se levantou e desapareceu. - O que gemada? - perguntou o elfo.
- Blanche! - Ela

Prentiss tentou entusiasmar-se. - uma mistura de leite, acar e ovos batidos, em consistncia deliciosa. O leite, por si s, bobagem em comparao. Blanche chegou trazendo a gemada. Seu belo rosto no exibia qualquer expresso, tinha os olhos voltados para o elfo mas no compreendiam o significado do que via. - Tome, Jan - disse e sentou-se na

cadeira antiga e revestida de couro perto da janela, as mos caindo no regao. Por momentos Prentiss a observou, cheio de inquietao.
- Voc

vai mant-la aqui?

mais fcil de control-la... Bem, voc no vai me oferecer a gemada?


- Ora,

- Ser

claro. Tome!

Entornou o lquido branco e grosso no

copo de coquetel. Preparara cinco garrafas de leite com a gemada, duas noites antes, para os rapazes da Associao de Fantasia de New York, e usara medidas generosas, j que os escritores de fantasia so reconhecidamente inclinados a essa bebida. As antenas do elfo tremeram com violncia. - Aroma celestial - murmurou. Passou as extremidades dos braos

finos em volta da haste do pequeno copo e levou-o boca. O nvel do lquido baixou. Quando metade fora sorvida ele baixou o copo e suspirou. - Veja a perda para minha gente. Que criao! Que coisas existem! Nossas histrias nos dizem que nos dias antigos um esprito afortunado conseguia de vez em quando tomar o lugar de um homemlarva no nascimento, de modo a poder sorver o liquido recm-feito. Ser que at mesmo aqueles j sentiram alguma coisa parecida a esta? Prentiss retorquiu com uma pitada de interesse profissional:

este conceito por detrs daquela estria de crianas trocadas por fadas? A criatura-homem feminina tem um grande dom. Por que no tirar vantagem? - E o elfo voltou o olhar para o arfar no peito de Blanche, suspirou de novo. Prentiss disse (calma, agora; no se perca): - V em frente. Beba o que quiser.
- Naturalmente.

- Ento,

Tambm ele observava Blanche, esperando sinais de animao, aguardando o inicio da falha no controle do elfo. Este disse: a sua larva volta do lugar onde recebe instruo? Preciso dele. logo - prometeu Prentiss, muito nervoso. Consultou o relgio de pulso. Na verdade o filho estaria de volta, pedindo aos berros uma fatia de bolo e leite, em cerca de quinze minutos.
-V olta - Quando

s, outra vez - disse, com fervor. - Encha de novo. elfo bebericava com alacridade e disse:
- Depois -O

- Um

de chegar a larva voc pode

ir.
- -Ir?

biblioteca. Precisa obter livros sobre eletrnica. Necessitarei dos detalhes sobre como construir

- Apenas

televiso, telefones, tudo isso. Necessitarei das regras sobre a fiao, instrues para construir vlvulas. Detalhes, Prentiss, detalhes! Temos tarefas enormes nossa frente. Perfurao de petrleo, refinao de gasolina, motores, agricultura cientfica. Construiremos uma nova Avalon, voc e eu. Uma Avalon tcnica, uma terra de fadas cientfica. Criaremos um mundo novo. disse Prentiss. - Olhe a, no esquea a sua bebida.
-V oc - timo!

entende,

est

ficando

empolgado com a ideia - disse o elfo. E ser recompensado. Ter uma dzia de homens-coisas femininas para si. Maquinalmente Prentiss fitou Blanche. No havia qualquer indicao de que ela ouvia, mas como podia saber? Disse, ento: nada me servem homens-cois... femininas, isto , mulheres. vamos - disse o censurando-o. - Fale a verdade.
- Ora, - De

elfo,

homens-coisa so conhecidos de nossa gente como criaturas lascivas e bestiais. Por geraes seguidas as mes assustaram os filhos ameaandoos com os homens-coisas... Jovem, ah! e levou o copo de gemada ao ar e disse: - A meus prprios filhos - e o esvaziou. - Encha de novo - apressou-se Prentiss a dizer. - Encha outra vez. O elfo assim fez e disse: - Terei muitos filhos. Escolherei as melhores colepteras e criarei minha

-V ocs

linhagem. Continuarei com a mutao. Neste momento sou o nico, mas quando tivermos uma dzia ou cinquenta, eu os intercruzarei e aperfeioarei a raa dos superelfos. Uma raa de maravilhas electro... upa... eletrnicas e de futuro infinito... Se eu pudesse tomar mais um! Nctar! o verdadeiro nctar! Ouviu-se um rudo repentino, o rudo de uma porta que era escancarada e uma voz jovem chamando: - Mame! Ei, Mame!

O elfo, olhos vidrados, uni tanto apagados, proclamava: - Depois comearemos a nos apoderar dos homens-coisas. Alguns j acreditam, os demais ns... upa... ensinaremos. Ser como nos dias idos, porm melhor, elfos mais eficientes, uma unio mais ntima. A voz de Jnior estava mais prxima e cheia de impacincia. -Ei, Me! - Ei, Me! Voc no est em casa?

Prentiss sentia os olhos esbugalharem de tenso. Blanche continuava sentada e rgida. A fala do elfo estava um pouco arrastada, seu equilbrio um pouco incerto. Se Prentiss ia arriscar-se, havia chegado o momento. - Sente-se a - ordenou o elfo, em tom peremptrio. - Est sendo um imbecil. Eu sabia que existia lcool na gemada, desde o momento em que voc imaginou o seu plano ridculo. V ocs, homenscoisa, so muito ladinos. Ns, elfos, temos muitos provrbios a seu respeito. Por sorte o lcool causa pouco efeito em ns. Pois bem, se houvesse experimentado a gatria com um

pouquinho de mel... Ah, eis que surge a larva. Como vai, homem-coisa pequenino? O elfo permanecia sentado, tendo o copo de gemada a pouca distncia das mandbulas, enquanto Jan Jnior surgia no umbral da porta. O rosto de Jan Jnior, com dez anos de idade estava moderadamente sujo, o cabelo imoderadamente emaranhado e havia expresso da maior surpresa em seus olhos cinzentos. Os livros escolares muito surrados oscilavam na extremidade da correia que segurava

com a mo. Ele disse: - Papai! O que se passa com a Mame? E... o que isso? O elfo disse a Prentiss: - V depressa biblioteca. No podemos perder tempo. V oc sabe de que livros preciso. Todos os sinais de embriaguez inicial haviam sumido e a coragem de Prentiss desabou. A criatura estivera brincando

com ele. Prentiss levantou-se para sair. O elfo disse: - E nada de humano, nada furtivo, nenhum truque. Sua mulher continua sendo refm. Posso usar a mente da larva para mat-la; suficiente para isso. No gostaria de faz-lo, sou membro da Sociedade tica dos Elfos e ns pregamos o tratamento corts aos mamferos, de modo que pode confiar em meus princpios nobres, se fizer o que digo. Prentiss se sentiu invadido por um impulso forte que o levava a sair.

Cambaleou em direo porta. Jan Jnior gritou: - Papai, ele fala! Diz que vai matar a Mame! Ei, no v embora! Prentiss j sara do aposento quando ouviu o elfo dizer: - No olhe para mim assim, larva. No vou fazer mal sua me se voc agir exatamente como eu disser. Eu sou um elfo, uma fada.

V oc sabe o que uma fada, naturalmente. E Prentiss j se achava na porta de entrada da casa quando ouviu a voz fina de Jan Jnior, erguer-se em gritos, seguida por berro e mais berro na trmula voz de soprano de Blanche. O elstico forte, porm invisvel, que puxava Prentiss para fora da casa, soltou-se e desapareceu. Ele caiu de costas, endireitou o corpo e rumou em carreira escada acima.

Blanche, quase saturada de vida trmula, achava-se pernibamba de costas para um canto do aposento, os braos passados em volta de Jan Jnior, este em prantos. Sobre a escrivaninha via-se uma carapaa negra derruda, cobrindo uma mancha feia da qual escorria um lquido sem cor. Jan Jnior soluava com histeria. - Bati nele. Bati com meus livros. Estava machucando a Mame.

Passou-se uma hora e Prentiss sentiu que o mundo normal vol tava aos interstcios deixados pela criatura vinda de Avalon. O prprio elfo era cinza no incinerador atrs da casa e o que restava de sua existncia era a mancha mida ao p de sua escrivaninha. Blanche continuava lvida, eles falavam em cochichos. Prentiss disse:
- Como

est Jan Jnior? televiso.

- Assistindo

- Ele

est bem?

e l e est bem, mas eu vou ter pesadelos por semanas inteiras.


-Oh,

sei. Eu tambm, a menos que a gente afaste isso do pensamento. No creio que aparea outra dessas... coisas por aqui. Blanche disse:
- No

- Eu

posso explicar, era horrvel

demais. Eu ouvia tudo que dizia, mesmo quando estava l embaixo, na sala de estar.
- Telepatia,

entende?

no podia me mexer! Depois, quando voc saiu, pude comear a mexer um pouco. Quis gritar, mas tudo que pude fazer foi gemer e choramingar. Depois Jan Jnior amassou-o de uma vez e fiquei livre. No compreendo como aconteceu. Prentiss sentiu certa satisfao

- Eu

sombria. que sei. Eu estava sob controle dele porque aceitei a verdade de sua existncia. Ele manteve voc sob controle por meu intermdio, Quando sa da sala, a distncia que foi aumentando tornou mais difcil usar minha mente como lente psquica e voc pde comear a se mover. Quando cheguei porta da frente o elfo pensou que era hora de passar de minha mente para a de Jan Jnior. Foi o engano que cometeu.
- De - Acho

que jeito? - perguntou Manche.

sups que todas as crianas acreditassem em fadas, mas estava errado. Aqui, na Amrica de hoje, as crianas no acreditam em fadas. Nunca ouvem falar delas. Acreditam em Tom Corbett, em Hopalong Cassidy, em Dick Tracy, em Hardy Doody, .no Superhomem e em uma srie de outras coisas, mas no em fadas. Fez uma pa prosseguiu: - O elfo nunca percebeu as mudanas culturais repentinas que foram causadas

- Ele

pelas histrias em quadrinhos e pela televiso, e quando tentou pegar a mente de Jan Jnior, no conseguiu. Antes de poder recuperar o equilbrio psquico, Jan Jnior estava em cima dele cheio de pnico, porque pensou que voc estava sendo machucada, e tudo acabou. Ele terminava: - como eu sempre disse, Blanche. As crenas dos velhos nas lendas s sobrevivem nas revistas de fantasia moderna e a fantasia moderna predileo apenas para adultos. V oc entende finalmente o que digo?

Blanche disse, cheia de humildade: - Sim, querido. Prentiss enfiou as mos nos bolsos e sorriu, devagar. - Sabe de uma coisa, Blanche? Na prxima vez que estiver com Walt Rae, acho que vou dar a entender que escrevo esta coisa. hora dos vizinhos saberem, ao que parece.

Jan Jnior, segurando uma fatia enorme de po com manteiga, foi entrando no estdio do pai procura da recordao que j se esmaecia. O pai no parava de lhe dar tapinhas nas costas e a me no parava de pr po e bolo em suas mos, e ele j se esquecia do motivo. Tinha havido aquela coisa velha e grande sobre a escrivaninha, uma coisa que falava... Tudo acontecera to depressa que se embaralhava em sua mente. Deu de ombros e, luz do final da tarde, olhou para a folha parcialmente

datilografada na mquina do pai, depois para a pequena pilha de papel sobre a mesa. Leu por algum tempo, torceu o lbio e resmungou: - Puxa vida. So as fadas, outra vez. Sempre coisa de criana! - e deu o fora.

UM LUGAR AQUOSO
Nunca teremos a viagem espacial. E mais, nenhum extraterrestre pousar na Terra - pelo menos nenhum deles pousar mais. No estou sendo apenas um pessimista. A bem do fato, a viagem

espacial realmente possvel; os extraterrestres j pousaram. Eu sei disso. As espaonaves usam o espao em meio a um milho de mundos, bem provvel, mas jamais iremos ter com elas. Tambm sei disso. Tudo por causa de um erro ridculo. Vou explicar. Na verdade foi um erro de Bart Cameron, e voc ter de compreender quem Bart Cameron. Ocupa o cargo de xerife em Twin Gulch, no Idaho, e sou auxiliar dele. Bart Cameron homem impaciente e fica impacientssimo

quando tem de preparar sua declarao para o imposto de renda. A questo que, alm de ser xerife, ele tambm o dono e dirigente do armazm, tem algumas aes em um rancho de ovelhas, faz um pouco de ourivesaria e recebe uma espcie de penso como excombatente incapacitado (joelho defeituoso e algumas outras coisas assim). Como natural, isso complica bastante suas cifras na declarao do imposto. A coisa no seria to ruim se ele deixasse que um especialista trabalhasse nos formulrios em sua companhia, mas insiste em faz-lo sozinho e isso o torna

um homem amargurado. Por volta do dia 14 de abril ningum pode lhe falar. Por isso foi uma pena o disco voador ter pousado a 14 de abril de 1956. Eu vi quando pousou. Minha cadeira estava encostada na parede, no gabinete do xerife, e eu fitava as estrelas pelas janelas, sentia-me indolente demais para voltar leitura da revista, imaginava se devia acabar com o expediente e dormir ou continuar a ouvir enquanto Cameron amaldioava com palavras firmes, enquanto examinava suas colunas de cifras pela centsima vigsima stima

vez. De incio pareceu uma estrela cadente, mas a trilha de luz se dividiu em duas coisas que se pareciam a tubos retropropulsores de foguetes e a coisa desceu com doura, firme e sem rudo algum. Uma folha morta e velha teria cado ao cho com mais rudo e feito mais barulho ao bater. Dois homens desembarcaram. Eu no podia dizer ou fazer coisa alguma, nem engasgar ou a-pontar para l, nem mesmo conseguia desviar os olhos. Permaneci sentado como estava.

Cameron? Este nem olhou. Bateram porta que no estava trancada. Ela se abriu e os dois homens do disco voador entraram. Eu teria dito que eram camaradas da cidade se no tivesse visto o disco voador pousar na macega. U-savam temos cinzentos, camisas brancas e gravatas marrons. Estavam com sapatos pretos e chapus pretos. Eram morenos, cabelo negro ondulado e olhos castanhos Suas expresses fisionmicas eram muito srias e teriam cerca de um metro e oitenta de altura. Pareciam muitssimo

um com o outro. Deus, eu me achava apavorado. Mas Cameron limitou-se a olhar quando a porta se abriu, e fechou a cara. Em outras ocasies acredito que ele teria rido at estourar o boto da camisa ao ver roupas como aquelas em Twin Gulch, mas se achava to ocupado com o imposto de renda que nem sequer esboou uni sorriso. Disse apenas: - O que posso fazer por vocs, minha gente? - e bateu com as mos no

formulrio, tornando evidente que no dispunha de muito tempo. Um dos dois adiantou-se e disse: - Estivemos mantendo a sua gente sob observao por muito tempo - e pronunciava cada palavra cuidadosamente, separada uma da outra. Cameron disse: - Minha gente? Tudo que tenho uma esposa. O que foi que ela fez?

O camarada vestido de terno disse: esta localidade para nosso primeiro contato por que isolada e sossegada. Sabemos que o senhor o chefe por aqui. o xerife, se o que quer dizer, e v falando. Qual o problema? o cuidado de adotar o seu modo de vestir e at assumir a sua aparncia.
- Tivemos - Sou - Escolhemos

esse o meu modo de vestir? - E Cameron deve t-lo notado pela primeira vez. - O modo de vestir de sua classe social dominante, o que quero dizer. Tambm aprendemos a sua lngua. Dava para ver que a luz se fez para Cameron, que perguntou: - Vocs so de fora?

Cameron no gostava muito dos forasteiros, nunca conhecera muitos deles fora do exrcito mas, de modo geral, procurava ser justo. O homem do disco perguntou: - Forasteiros? Na verdade somos. Viemos do lugar aquoso quesua gente chama de Vnus. (Eu comeava a juntar as foras para piscar os olhos, mas isso me mandou de volta ao nada. Vira o disco voador. Vira quando pousara. Tinha de acreditar naquilo! Aqueles homens - ou aquelas coisas - vinham de Vnus.)

Cameron, no entanto, no piscou um olho, limitou-se a dizer: bem, aqui EUA. Todos temos direitos iguais, qualquer que seja a raa, crena, cor ou nacionalidade. Estou a seu servio. Em que posso ajud-lo? que providenciasse preparativos imediatos para que os homens importantes do seu EUA, como chama, sejam trazidos aqui para debates no sentido de que sua gente se junte
- Gostaramos - Muito

nossa grande organizao. Cameron se punha vagarosamente rubro. - Nossa gente ingressar em sua organizao. J fazemos parte da ONU. E s Deus sabe do que mais. E eu tenho de trazer o Presidente aqui, isso? Agora mesmo? A Twin Gulch? Mandar uma mensagem para que se apresse? Dito isso fitou-me, como se quisesse ver o sorriso em meu rosto, mas eu nem sequer cairia se algum houvesse tirado

a cadeira em que estava sentado. O homem do disco disse:


-A

rapidez desejvel.

que traga o Congresso, tambm? O Supremo Tribunal?


- Se

- Quer

eles puderem ajudar, xerife.

Foi quando Cameron verdadeiramente explodiu. Esmurrou o formulrio do imposto de renda e berrou:

vocs no esto me ajudando e eu no tenho tempo para engraadinhos que aparecem, muito menos forasteiros. Se no derem o fora daqui muitssimo depressa vou tranc-los no xadrez por perturbarem o sossego e nunca mais os deixo sair. que nos retiremos? - perguntou o homem vindo de Vnus. - Agora mesmo! Vo dando o fora daqui, e voltem para o lugar de onde vieram, no me apaream mais. No
- Quer

- Bem,

quero v-los e ningum mais por aqui quer v-los. Os dois homens se entreolharam, contorcendo um pouco os semblantes. Aquele que estivera falando adiantouse: - D para ver em sua mente que voc realmente deseja, com grande intensidade, ficar sozinho. No costumamos forar nossa presena, ou de nossa organizao, a pessoas que no nos desejam. Respeitaremos o seu retiro

e sairemos. No regressaremos. Giraremos em volta do seu mundo como advertncia e ningum entrar, e seu povo jamais ter de sair. Cameron disse: - Moo, estou cansado dessa porcaria, de modo que vou contar at trs... Eles se voltaram e saram, e eu sabia que tudo quanto haviam dito era verdade. Estivera ouvindo o que diziam, o que Cameron no fizera, porque estava ocupado pensando no imposto de renda,

e era como se pudesse ouvir-lhes as mentes, compreendem? Sabia que haveria uma espcie de cerco em volta da Terra, encurralando-nos aqui, impedindo-nos de sair, impedindo que outros entrassem. Eu sabia que era assim. E quando eles se retiraram recuperei a voz - tarde demais. Berrei: - Cameron, pelo amor de Deus, eles so do espao. Por que os mandou

embora? - Do espao? - e ele me fitava. Berrei: -Olhe s! No sei como foi que o fiz, pois Cameron pesava quinze quilos mais do que eu, mas arranquei-o da cadeira at a janela, pela gola da camisa, arrebentando-lhe todos os botes.

A surpresa era grande dentais para resistir e quando voltou a si o bastante para comear a tomar posio a fim de me esmurrar, percebeu o que se passava l fora e perdeu todo o flego. Eles estavam embarcando no disco voador, aqueles dois homens, e l estava o disco grande, redondo, brilhante e parecia muito poderoso, como imaginam. Em seguida decolou. Subiu com tanta facilidade quanto uma pena e um brilho vermelho-alaranjado surgiu a um dos lados, tornou-se mais brilhante, enquanto a nave se apequenava at voltar a ser uma estrela cadente, desaparecendo devagar. E eu disse:

- Xerife, por que os mandou embora? Eles tinham de falar com o Presidente. Agora nunca mais voltaro. Cameron disse: que fossem forasteiros. Eles disseram que foi preciso aprender nossa lngua. E falavam de um modo engraado.
- Oh, - Pensei

timo. Forasteiros.

disseram que eram forasteiros e pareciam italianos. Pensei que fossem italianos. como podiam ser italianos? Eles disseram que eram do planeta Vnus. Ouvi o que foi dito. Eles afirmaram isso. planeta Vnus - e os olhos dele se arregalaram de verdade. o que disseram. Chamaram de lugar aquoso, ou coisa assim. Voc sabe que Vnus tem muita gua.
- Foi -O -E

- Eles

Mas a questo que foi tudo um erro, um erro estpido, o tipo que qualquer pessoa poderia cometer. S que agora a Terra nunca mais vai ter a viagem espacial e nunca mais pousaremos na Lua, nem vir outro venusiano nos visitar. Aquele besta, o Cameron, e seu imposto de renda! Porque ele murmurou: - Vnus! Quando falaram sobre o lugar cheio de gua pensei que falavam de Veneza!

ESPAO VITAL

Clarence Rimbro no se opunha a morar na nica casa de um planeta desabitado, assim como no se opusera a qualquer dos trilhes de habitantes da Terra. Se algum o houvesse interrogado acerca de possveis objees, ele certamente teria fitado a pessoa, sem

entender. Sua casa era muito maior do que qualquer casa poderia ser na Terra, propriamente dita, e muito mais moderna. Contava com seu suprimento independente de ar e abastecimento de gua, muita comida nos congeladores. Achava-se isolada no planeta sem vida, sobre o qual estava presa por um campo de fora, mas os aposentos tinham sido feitos em volta de uma fazenda de cinco acres (por baixo de vidro, est claro) que, luz do sol benfico daquele planeta, cultivava flores para o prazer da vista e legumes para a sade. Sustentava at algumas galinhas. Proporcionava Sra. Rimbro algo para fazer s tardes e lugar para os dois pequenos Rimbros brincarem quando

estavam cansados de ficarem dentro de casa. Ademais, se algum quisesse estar na Terra, propriamente dita, se algum insistisse nisso, se algum precisasse ter pessoas em volta de si e ar para respirar no terreno aberto ou gua para nadar, bastava sair pela porta principal da casa. Onde se encontrava a dificuldade, ento? Lembremos, tambm, que no planeta

sem vida no qual se situa a casa Rimbro havia silncio completo, a no ser pelos efeitos montonos e ocasionais do vento e da chuva. Reinava um retiro absoluto e a sensao de propriedade total de trezentos milhes de quilmetros quadrados de superfcie planetria. Clarence Rimbro apreciava tudo aquilo, tempos atrs. Era contador, competente no trato de modelos muito avanados de computadores, preciso em seus modos e na indumentria, no muito dado a sorrir, dono de bigode bem cuidado e corretamente ciente de seu prprio valor. Quando dirigia da cidade para casa passava pelo local da

ocasional residncia na Terra propriamente dita e no deixava de olhar para l com certa presuno. Pois bem, quer por motivos comerciais ou perverso mental, algumas pessoas simplesmente precisavam viver na Terra propriamente dita. Uma pena para eles pois, afinal de contas, o solo da Terra propriamente dita tinha de fornecer os elementos minerais e o abastecimento alimentar bsico para todo o trilho de habitantes (em cinqenta anos seriam dois trilhes) e o espao tinha valor elevadssimo. As casas na Terra propriamente dita simplesmente no podiam ser maiores

do que aquilo e as pessoas que precisavam morar nelas tinham de ajustar-se a esse fato. At o modo de entrar na casa apresentava suave agrado. Ele entrava no ponto comunitrio de rotao que lhe fora designado (e que se parecia, como todos eles, a um obelisco tosco) e ali encontrava invariavelmente outras pessoas aguardando o momento de uslo. Um maior nmero de pessoas chegava, antes dele alcanar a cabea da fila. Era hora socivel. - Como vai seu planeta? E o seu? - A

conversinha costumeira. s vezes algum estaria em apuros. Panes das mquinas ou tempo ruim que alterava desfavoravelmente o terreno. No era frequente. Mas isso fazia passar o tempo. Logo Rimbro estaria frente da fila, punha sua chave na fresta, a combinao correta seria marcada e ele retorcido em um novo padro de probabilidade; seu prprio padro pessoal de probabilidade, o que lhe fora designado ao casar-se e tornar-se um cidado produtor, o padro de probabilidade em que a vida jamais se desenvolvera na Terra. E torcendo-se para essa Terra

sem vida e determinada ele entrava em seu prprio saguo. Era assim, simples. Nunca se preocupou por estar em outra probabilidade. Por que haveria de preocupar-se? Nem sequer pensava nisso. Havia um nmero infinito de Terras possveis. Cada qual existia em seu prprio nicho, com seu prprio padro de probabilidade. Como em um planeta igual Terra existiam, de acordo com os clculos, cerca de cinqenta por cento de probabilidades de formao de vida, metade de todas as

Terras possveis (ainda assim um nmero infinito, j que metade do infinito era o infinito, possua vida, e metade (ainda infinito) no a possua. E vivendo em cerca de trezentos bilhes das Terras desocupadas havia trezentos bilhes de famlias, cada qual com sua bela casa, alimentada pelo sol dessa probabilidade e cada qual muito firme em sua paz. O nmero de Terras assim ocupadas crescia cada dia aos milhes. E foi quando, um dia, Rimbro voltou para casa e Sandra (a es posa) lhe disse, ao chegar:

- Tenho ouvido um barulho muito esquisito. As sobrancelhas de Rimbro ergueram.se em surpresa e ele examinou atentamente a esposa. A no ser por certa inquietao nas mos finas e o ar plido ao redor dos cantos da boca ela parecia normal. Rimbro disse, ainda segurando o capote na direo da servial que esperava pacientemente por isso:
- Barulho?

Que barulho? No ouo

coisa alguma. parou - explicou Sandra. - Na verdade era coisa como uma batida ou trovejar profundo. Dava para ouvir um pouco, depois parava. Depois voltavase a ouvir, assim por diante. Nunca ouvi coisa parecida. Rimbro entregou o capote.
- Mas - Agora

isso impossvel.

- Eu ouvi.

examinar as mquinas murmurou ele. - Talvez alguma coisa esteja errada. Nada estava errado que seus olhos de contador pudessem descobrir e, dando de ombros, foi para a ceia. Ouviu as serviais zumbirem, ocupadas em tarefas diferentes, observou enquanto uma varria os pratos e talheres para depois recuper-los e disse, apertando os lbios:
- Talvez

-V ou

alguma das serviais esteja

desarranjada. Vou examin-las.


- No

era nada assim, Clarence.

Rimbro foi deitar-se sem pensar mais no assunto e acordou com a mo da esposa agarrando-lhe o ombro. No mesmo instante sua mo foi mecanicamente para a faixa de contato que iluminava as paredes.
-O

que se passa? Que horas so? sacudiu a cabea.

- Ela

- Escuta! Escuta!

Santo Deus, pensava Rimbro, existe mesmo um barulho. Um trovejar bem claro. Ele aparecia e sumia. - Terremoto? - murmurou. Claro que era possvel, embora, tendo todo o planeta para escolher, acreditavam estar fora das regies atingidas. - Por que todo o dia? - perguntou Sandra, preocupada. - Acho que outra coisa.

E foi quando deu voz ao pavor secreto de toda dona de casa nervosa: - Acho que existe algum neste planeta, conosco. Esta Terra habitada. Rimbro fez o que era lgico. Chegada a manh, levou a esposa e filhos para a casa da me. Ele prprio tirou o dia de folga e dirigiu-se imediatamente ao Gabinete de Alojamento do Setor. Estava muito amolado com tudo aquilo. Bill Ching, do Gabinete de

Alojamento, era um homem baixote, jovial e orgulhoso de sua ancestralidade parcialmente mongol. Achava que os padres de probabilidade haviam resolvido at o ltimo dos problemas da humanidade. Alec Mishnoff, que tambm trabalhava no Gabinete de Alojamento, achava que os padres de probabilidade e-ram uma arapuca qual a humanidade fora arrastada. De incio se formara em arqueologia e estudara uma srie de matrias antigas, com as quais sua cabea elegantemente colocada continuava cheia. O rosto conseguia parecer sensvel a despeito das sobrancelhas enormes, e vivia acalentando uma ideia favorita que at

ento no se atrevera a contar a ningum, embora a preocupao com a mesma o houvesse expulsado da arqueologia, passando ao setor de alojamento. Ching gostava de dizer: - Ao inferno com Malthus! - Era quase sua marca registrada a afirmao: - Ao inferno com Malthus. No podemos mais superpovoar. Por mais freqentemente que dobremos e redobremos, o homo Sapiens continua finito em nmero e as Terras desabitadas continuam infinitas. E no temos de pr uma casa em cada planeta. Poderemos pr cem, mil, um milho. Existe muito espao e muita

fora vinda probabilidade.

de

cada

sol

de

- Mais de um em um planeta? indagou Mishnoff, azedamente. Ching sabia exatamente a que ele se referia. Quando os padres de probabilidade haviam sido postos inicialmente em uso, a propriedade exclusiva fora seduo poderosa junto aos primeiros colonos. Isso atraa a parte aristocrtica e desptica em cada pessoa. Que homem era to pobre, afirmava o refro, que no possa ter um imprio maior do que o de Gngis

Khan? Surgir agora com a colonizao mltipla afrontaria a todos. Ching disse, dando de ombros: bem, seria necessrio preparao psicolgica. E dai?
- Precisou-se - Muito

disso para comear tudo,

logo de incio.
-E

o alimento? - indagou Mishnoff. sabe que estamos pondo as

-V oc

instalaes hidropnicas e de cereais em outros padres de probabilidade. E se for preciso podemos cultivar o solo deles. roupas importando oxignio.
- Podamos - Usando

espaciais

trocar o bixido de carbono por oxignio at que as plantas comecem a agir, e depois elas cuidaro do caso.
- Aps

um milho de anos.

o seu problema - observou Ching - que l quantidade demasiada de antigos livros de histria. V oc um obstrucionista. Mas Ching era homem gentil demais para estar falando srio e Mishnoff continuou a ler os livros e a preocuparse. Ansiava pelo dia em que pudesse juntar a coragem necessria para ver o Chefe da Seo e pr mostra, diante de todos - sem mais aquela - exatamente o que o preocupava. Mas era agora um Sr. Clarence Rimbro quem os defrontava, suando de

- Mishnoff,

leve e fantasticamente raivoso pelo fato de que precisara de dois dias para chegar at aquela altura, o Gabinete. E atingia o clmax de sua exposio, afirmando: - E estou dizendo que o planeta habitado, e no pretendo aturar isso. Tendo-lhe ouvido todo o relato, Ching procurou utilizar a atitude pacificadora, dizendo:

assim deve ser algum fenmeno natural, apenas isso. tipo de fenmeno natural? interpelou Rimbro. - Eu quero que faa uma investigao. Se for um fenmeno natural quero saber de que espcie. Estou dizendo que o lugar habitado. Existe vida por l, por Deus, e no vou pagar aluguel de um planeta para dividi-lo com outros. E com dinossauros, a julgar pelo barulho que fazem. vamos, Sr. Rimbro, h quanto tempo que vive em sua Terra?
- Ora, - Que

- Rudo

- Quinze

anos e meio.

j encontrou alguma indicao de vida? agora e, como cidado com folha de produo classificada A-1, exijo que faa uma investigao. claro que investigaremos, senhor, mas podemos assegurar-lhe que tudo corre bem. O senhor sabe com que cuidado escolhemos nossos padres de probabilidade?
- Est - Encontrei

-E

contador e fao ideia muito clara - retorquiu Rimbro no mesmo instante. caso deve saber que nossos computadores no podem falhar. Nunca escolhem uma probabilidade que tenha sido escolhida antes. Isso impossvel a eles. E so programados para escolherem apenas padres de probabilidade nos quais a Terra tem uma atmosfera de bixido de carbono, no qual a vida vegetal e, portanto, a vida animal, nunca se tenha formado. Porque se as plantas houvessem evoludo, o bixido de carbono teria
- Nesse

- Sou

sido reduzido a oxignio. O senhor compreende, no? muito bem e no estou aqui para ouvir prelees - disse Rimbro. - De vocs eu quero uma investigao, nada mais que uma investigao. bastante humilhante pensar que esteja dividindo meu mundo, meu prprio mundo, com uma coisa ou outra, e no vou aturar isso. claro que no - respondeu Ching, evitando o olhar sardnico de Mishnoff. - Estaremos l antes do anoitecer.
- No, - Compreendo

Seguiram para o ponto de rotao com equipamento total. Mishnoff disse: - Quero perguntar-lhe uma coisa. Por que voc se dedica a essa rotina de "no precisa preocupar-se, senhor"? Eles sempre se preocupam, no adianta. De que lhe serve isso? - Preciso tentar. Eles no deviam se preocupar - retorquiu Ching, petulante. J ouviu falar em um planeta de bixido de carbono que fosse habitado? Rimbro, ademais, desse tipo que d incio aos

boatos. Eu percebo gente assim. altura que ele tenha acabado, por receber incentivo, dir que seu sol tornou-se uma nova. acontece s vezes - observou Mishnoff. ento? Uma casa eliminada e uma famlia morre. Veja s, voc um obstrucionista. Nos tempos antigos, aqueles tempos de que voc gosta, se houvesse uma inundao na China ou em algum lugar, milhares de pessoas morriam. E isso em uma populao com apenas um ou dois bilhes.
-E - Isso

Mishnoff murmurava: como sabe que o planeta de Rimbro no tem vida?


- Atmosfera - Mas

de bixido de carbono.

- Mas

suponhamos...

No adiantava. Mishnoff no conseguia diz-lo. Encerrou a frase de qualquer maneira: - Suponhamos que a vida vegetal e animal possa formar-se,

capaz de viver de bixido de carbono.


- Nunca

foi observado.

nmero infinito de mundos, qualquer coisa pode acontecer - e ele encerrou isso murmurando. - Tudo precisa acontecer. possibilidades so uma em um duodecilho. - Observou Ching, dando de ombros. Chegaram ao ponto de rotao e, tendo
- As

- Em

utilizado o ponto de rotao para seu veculo (sendo assim enviados rea de armazenamento de Rimbro), entraram tambm no padro de probabilidade Rimbro. Primeiro Ching, depois Mishnoff. - Bela casa - comentou Ching, satisfeito. - Modelo muito bom. Bom gosto. escutando alguma coisa? perguntou Mishnoff.
- Est

- Ching seguiu para

o jardim.

- gritou de l. - Galinhas Rhode Island! Mishnoff foi ter l, fitando o teto de vidro. O sol se parecia -quele de um trilho de outras Terras. Distrado, comentou: haver vida vegetal, comeando. O bixido de carbono podia estar comeando a cair em concentrao. O computador no saberia.
- Podia

- Ei

seriam necessrios milhes de anos para que a vida animal comeasse, e muitos outros milhes para que sasse do mar.
- Esse

-E

padro

no

precisa

ser

seguido. Ching estendeu o brao, passou-o pelo ombro do companheiro. - V oc est cismado. Um dia vai me contar o que realmente o apoquenta, em vez de insinuar, e haveremos de endireit-lo.

Mishnoff deu de ombros, livrando-se do brao que o envolvia com uma careta de amolao. A tolerncia de Ching era sempre difcil de suportar. Comeou a dizer: -No vamos psicoterapeutizar... - e se interrompeu, continuou em seguida: Escute. Havia o trovejar distante. Novamente. Colocaram o sismgrafo no centro do aposento e ativaram o campo de fora

que penetrava cho abaixo, fixando-o rigidamente rocha no fundo. Observaram enquanto a agulha trmula registrava os choques. Mishnoff disse: - Apenas ondas superficiais. Muito superficiais. No coisa subterrnea. Ching parecia desalentado.
-O

um

pouco

mais

que , ento?

melhor descobrirmos - e o rosto de Mishnoff estava cinzento de tanta apreenso. - Vamos ter de instalar um sismgrafo em outro lugar e obter uma medida do foco de perturbao. claro - disse Ching. - Eu sairei com o outro sismgrafo.
- Voc - Est

- Acho

fica aqui.

- disse Mishnoff com energia. Eu vou sair. Sentia-se apavorado mas no lhe restava escolha. Se aquilo fosse

- No

o que esperava, estaria preparado. Emitiria um aviso. A sada de Ching, que de nada suspeitava, constituiria verdadeiro desastre. Tampouco podia advertir Ching, que certamente no acreditaria nele. Mas como Mishnoff no tinha tmpera de heri, tremia ao entrar na roupa de oxignio e achou difcil encontrar a chave ao tentar desmanchar localmente o ponto de fora para libertar a sada de e-mergncia. pelo qual voc quer ir? - perguntou Ching, observando a falta
- Algum motivo

de jeito do companheiro. - Eu posso ir. bem, vou sair - anunciou Mishnoff, com a garganta seca, e passou para a comporta que dava para a superfcie de uma Terra sem vida. Uma Terra presumivelmente sem vida. A viso no lhe era desconhecida. Ele vira aquilo dezenas de vezes. Rocha nua, trabalhada pelo intemperismo, amassada e reduzida a p com areia nas gargantas; um riacho pequeno e cantarolante que se esbatia no curso de pedra. Tudo marrom e cinzento, sem qualquer sinal de verde. Nenhum som de
- Tudo

vida. Mas o sol era o mesmo e, ao cair da noite, as constelaes seriam as mesmas. A situao da moradia ficava naquela regio em que a Terra propriamente dita se chamaria de Labrador. (Tambm era Labrador ali, na verdade. Fora calculado que, em no mais de uma entre um quatrilho de Terras, surgissem alteraes sensveis na formao geolgica. Os continentes eram reconhecveis por toda a parte, at os menores detalhes.)

A despeito da situao e da poca do ano, que era outubro, a temperatura se mostrava viscosamente quente devido ao efeito de estufa do bixido de carbono na atmosfera morta daquela Terra. Dentro da roupa e olhando pelo visor transparente, Mishnoff observava aquilo sombriamente. Se o epicentro do rudo estivesse prximo e o ajuste do segundo sismgrafo a quilmetro e meio de distncia, mais ou menos, seria o bastante para a leitura. Se no fosse, teriam de trazer um veculo areo. Bem, era ento uma questo de procurar

inicialmente a complicao menor. De modo metdico ele seguiu por uma encosta rochosa. Uma vez l em cima poderia escolher o local. Chegado ao topo, bufando e sentindo o calor desagradabilssi-mo, verificou que no era necessrio. O corao batia de tal maneira que quase no conseguia ouvir sua prpria voz enquanto berrava no microfone de rdio:

Ching, aqui construo sendo feita.


-O

- Ei,

temos

uma

qu? - veio o grito de espanto a seus ouvidos. No havia como enganar-se. O terreno estava sendo nivelado, mquinas funcionavam. Rochas eram dinamitadas. Mishnoff gritou: - Esto dinamitando. O ruido esse. Ching retorquiu da distncia:

- Impossvel! O computador jamais escolheria duas vezes o mesmo padro de probabilidade. No pode ser. - V oc no entende - comeou Mishnoff a dizer. Mas Ching acompanhava os seus prprios processos mentais.
- V

at l, Mishnoff. Eu tambm j

vou.

com os diabos. V oc ficar a gritou Mishnoff, cheio de alarme. Mantenha contato de rdio comigo e, pelo amor de Deus, esteja pronto a partir para a Terra propriamente dita, o mais depressa que puder, se eu avisar. qu? - interpelou Ching. - O que se passa? no sei - disse Mishnoff. - Dme a oportunidade de descobrir. Para sua prpria surpresa, notou que os dentes estavam batendo.
- Ainda - Por

- No,

Lanando imprecaes ao computador, aos padres de probabilidade e necessidade insacivel de espao vital para mais de um trilho de seres humanos que se expandiam como uma nuvem de fumaa, Mishnoff escorregou e deslizou pelo outro lado da encosta, pondo pedras a rolar e criando ecos especiais. Um homem veio receb-lo, trajando roupa prova de gs, diferente em muitas coisas da roupa de Mishnoff mas claramente destinada ao mesmo fim levar oxignio aos pulmes.

Mishnoff arquejou sem flego em seu microfone: - Calma a, Ching, um homem se aproxima. Mantenha contato - sentia o corao bater com mais facilidade e os foles dos pulmes trabalharem menos. Os dois homens se entreolharam. O outro era louro e de rosto muito spero. A expresso de surpresa que exibia era grande demais para ser fingida. Disse, em voz spera:

- Wer sindSie? Was machen Sie Hier? Mishnoff teve a impresso de ser fulminado por um raio. Estudara alemo antigo por dois anos, nos dias em que contara ser arquelogo, e entendeu a pergunta a despeito do fato de que a pronncia no era o que lhe tinham ensinado. O estranho pedia sua identidade e queria saber o que fazia por ali. Gaguejou, estupidamente: - Sprechen Sie Deutsch? - e depois teve de traduzir

as palavras para Ching, cuja voz agitada no fone exigia explicaes sobre aquelas palavras desconhecidas. Aquele que falava alemo no respondeu diretamente. Repetiu - Wer sind Sie - e aduziu com impacincia Hier istfr einen verrckten Spass keine Zeit. Mishnoff tambm no via piada alguma, ainda mais uma piada tola, mas prosseguiu: - Sprechen Sie Planetisch? No sabia como dizer "Lngua Padro

Planetria" em alemo, de modo que tinha de adivinhar. Tarde demais percebeu que devia ter se referido a ela em ingls. O outro homem fitou-o com olhos arregalados. - Sind Zie wahnsinnig? Mishnoff quase aceitava aquilo, mas em dbil defesa de si prprio afirmou: - No sou biruta, com os diabos. Quis

dizer - Aufder Erde woher Sie Gekom... Desistiu de falar alemo, mas a nova ideia que estralejava em seu crnio no parava de perturb-lo. Tinha de descobrir algum meio de p-la prova e disse, cheio de desespero: - Welches ,Jahr ist es Jetzt? Era de presumir que o desconhecido, que j punha em dvida sua sanidade mental, convencer-se-ia da loucura de Mishnoff, agora que o mesmo perguntava em que ano estavam, mas era

uma pergunta para a qual Mishnoff conhecia alemo bastante. O outro murmurou alguma coisa que pareceu-se muitssimo a bons palavres em alemo e depois explicou: - Es ist doch zwei tausend drei hundert vier-und-sechzig, und warum... A torrente de alemo que se seguiu foi inteiramente incompreensvel para Mishnoff, mas de qualquer modo ele j tinha o bastante para satisfazer, por enquanto. Se traduzia o alemo

corretamente o ano dado fora de 2364, o que correspondia acerca de 2000 anos no passado. Como era possvel? Ele murmurou: - Zwei tausend drei hundert vier-und sechzig? -Ja, Ja - disse o outro, cheio de sarcasmo. - Zwei tausend drei hundert vier-und-sechzig. Der ganze Jahr lang ist es so gewesen.

Mishnoff deu de ombros. A afirmao de que tinha sido assim por todo aquele ano era uma piada das mais fracas, mesmo em alemo e no adquiria melhor cor ao ser traduzida. Ficou a pensar. Com o tom de ironia a se acentuar, aquele que falava alemo prosseguiu: - Zwei tausend drei hundert vier-undsechzig nach Hitler. Hilft das Ihnen Welleicht? Nach Hitler! Mishnoff berrou de prazer.

- Isso me ajuda. Es hilft! Hren Sie, bitte.. - e passou a falar em alemo entrecortado e entremeado de fragmentos de Linguagem Planetria: Pelo amor de Deus, um Gottes willen... O ano de 2364 aps Hitler era coisa inteiramente diferente. Ele juntava as palavras em alemo, desesperado, tentando explicar. O outro fechou a cara e se ps pensativo. Ergueu a mo enluva-da para afagar o queixo ou fazer um gesto equivalente, bateu no visor transparente que cobria o rosto e deixou a mo ali,

intil, enquanto pensava. De repente disse: - Jch heiss George Fallenby. A Mishnoff pareceu que o nome devia ser de origem anglo-saxnica, embora a mudana em forma vogal, pronunciada pelo outro, o fizesse parecer teutnico. - Guten Tag - disse Mishnoff, desajeitado. - Jch heiss Alec Mishnoff e percebeu de repente a origem eslava

de seu nome. - Kommen Sie mit mir, Herr Mishnoff disse Fallenby. Mishnoff o acompanhou com sorriso constrangido, murmurando em seu transmissor: - Est tudo certo, Ching, est tudo certo. De volta Terra propriamente dita, Mishnoff defrontou-se com o Chefe de

Gabinete de Setor, que envelhecera no Servio e em quem todos os cabelos brancos davam a entender um problema enfrentado e solucionado, e em quem todos os cabelos que faltavam mostravam um problema evitado. Era homem cauteloso, os olhos a-inda brilhantes e dentes que ainda eram os seus. Chamava-se Berg. Sacudia a cabea. falam alemo; mas o alemo que voc estudou tinha dois mil anos de idade.
-E

- confirmou Mishnoff. - Mas o ingls que Hemingway usou tem dois mil anos de idade e o Planetrio se aproxima o bastante para qualquer pessoa poder ler.
- Muito

- Verdade

bem. E quem esse Hitler?

espcie de chefe tribal, em tempos antigos. Levou a tribo alem a uma das guerras do sculo XX, mais ou menos quando principiou a Era Atmica e comeou a verdadeira histria.

- Uma

- Antes

da Devastao, o que diz?

Houve uma srie de guerras na ocasio. Os pases anglo-saxes venceram e acho que este o motivo pelo qual a Terra fala Planetrio. se Hitler e seus elementos houvessem ganho, o mundo estaria falando alemo? ganharam na Terra de Fallenby, senhor, e falam alemo.
- Eles -E

- Certo.

marcam as datas "aps Hitler" em vez de A.C.? E acredito que exista uma Terra em que as tribos eslavas venceram e todos falem russo. algum modo - comentou Berg parece-me que devamos ter previsto isso e no entanto, at onde sei, ningum previu. Afinal de contas, existe um nmero infinito de Terras habitadas, e no podemos ser a nica que resolveu solucionar o problema da populao ilimitada expandindo-se para os mundos da probabilidade.
- De - Certo.

-E

exatamente isso - confirmou Mishnoff, aflito - e a mim parece que, pensando bem, devem haver Terras habitadas incontveis fazendo isso, e devem haver muitas preocupaes mltiplas nos trezentos bilhes de Terras que ns mesmo ocupamos. O nico motivo pelo qual pegamos esta que, por mera casualidade, eles resolveram construir a menos de dois quilmetros da morada que ali colocamos.
-

algo que precisamos verificar.

d a entender que devemos vasculhar todas as nossas Terras. fato, senhor. Precisamos fazer algum acordo com outras Terras habitadas. Afinal de contas, existe lugar para todos ns e expandir sem acordo pode resultar em todos os tipos de encrencas e conflitos. - concordou Berg, pensativo. Acho que tem razo. Clarence Rimbro olhava desconfiadamente para o rosto idoso de
- Sim -

-V oc

Berg, rosto esse que agora se enrugava em todos os tipos de benevolncia.


- Tem certeza,

agora?

- disse o Chefe de Gabinete. Sinto muito que o senhor tenha de aceitar alojamento temporrio nas duas ltimas semanas...
-A

- Total

mim parece que so trs.

trs semanas, mas receber uma compensao.

- ...

- Que

barulho era aquele?

geolgico, senhor. Uma rocha se achava em equilbrio delicado e, com o vento, fazia contato ocasional com as rochas da encosta. Ns a retiramos e examinamos a regio para termos a certeza de que nada mais voltar a acontecer nesse sentido. Rimbro apanhou o chapu e disse:
- Bem,

- Puramente

obrigado pelo trabalho que

teve.

precisa agradecer, posso assegurar-lhe, Sr. Rimbro. Estamos aqui para isso. Algum acompanhou Rimbro at a sada e Berg voltou-se para Mishnoff, que era espectador silencioso desse encerramento do caso Rimbro. Berg disse: alemes foram muito camaradas, afinal. Reconheceram que tnhamos prioridade e partiram. Existe lugar para
- Os

- No

todos, foi o que disseram. Est claro que, como verificamos, eles constroem qualquer nmero de moradas em cada mundo desocupado... E existe agora o projeto de fazer o levantamento de nossos outros mundos e entrar em acordos semelhantes com quem encontrarmos por l. Tudo isso rigorosamente confidencial. No pode ser levado ao conhecimento da populao sem muitos preparativos... Mesmo assim nada disto assunto sobre o qual quem lhe falar. disse Mishnoff. Os acontecimentos no o haviam animado muito. Sua prpria preocupao ainda o
- Oh?

atormentava. Berg sorriu para o homem mais jovem. entende, Mishnoff, no Gabinete e no Governo Planetrio precisamos muito do seu raciocnio rpido, sua compreenso da situao. O que houve podia ter se tornado, algo muito trgico, no fosse pela sua presena. Essa apreciao vai ser manifestada de algum modo tangvel.
- Obrigado, -V oc

senhor.

como lhe disse antes, isto algo em que muitos de ns deviam ter pensado. Como foi que voc pensou?... Tambm, examinamos um pouco seus antecedentes. O seu colega, Ching, nos diz que voc deu a entender no passado a existncia de algum perigo srio envolvido em nosso arranjo de padro de probabilidade e que voc insistiu em sair para encontrar-se com os alemes, embora estivesse claramente assustado. V oc contava com o que encontrou, no ?
-E

- Mas,

como foi que aconteceu?

Mishnoff estava confuso. - No, no. Eu no pensava nisso, em absoluto. Foi uma surpresa. Eu... E, de repente, preparou-se. Por que no agora? Eles estavam reconhecidos ao que fizera. Tinha provado ser um homem que precisava ser levado em conta. Uma coisa inesperada j acontecera. Ele disse, com firmeza:

- H algo mais? -Sim? (Como se comeava?) existe vida no Sistema Solar alm daquela na Terra. mesmo - concordou Berg, cheio de benevolncia. as computaes afirmam que as probabilidades de surgir qualquer
-E - Isso - No

forma de viagem interestelar so to pequenas que se mostram infinitesimais.


- Onde

quer chegar?

isso assim nesta probabilidade! Mas devem haver alguns padres de probabilidade em que outra vida existe no Sistema Solar ou na qual as propulses interestelares so aperfeioadas pelos moradores em outros sistemas estelares. Berg fechou a cara, mas concordou:

- Tudo

- Teoricamente

dessas probabilidades a Terra pode ser visitada por tais inteligncias. Se fosse um padro de probabilidade no qual a Terra habitada, tal no nos afetaria; eles no teriam ligao alguma conosco na Terra propriamente dita. Mas se fosse um padro de probabilidade no qual a Terra estivesse desabitada e eles instalassem algum tipo de base, poderiam encontrar, por coincidncia, um de nossos lugares de morada.

- Numa

que nosso? - interpelou Berg, secamente. - Por que no um lugar de morada dos alemes, por exemplo? que ns situamos nossas moradas, uma para cada mundo. Terra alem no o faz. Provavelmente pouqussimos outros o fazem. As possibilidades so a nosso favor em bilhes contra um. E se os extraterrestres encontrarem tal morada investigaro e descobriro o caminho para a Terra propriamente dita, um mundo altamente desenvolvido e rico.
-A - Por

- Por

-No se desligarmos o ponto de rotao - disse Berg. - Depois de saberem que existem os pontos de rotao, podem construir os deles - disse Mishnoff. - Uma raa com inteligncia suficiente para viajar pelo espao poderia faz-lo e a partir do equipamento na morada eles poderiam prosseguir, encontrar com facilidade nossa prpria probabilidade... E neste caso enfrentaramos os extraterrestres? Eles no so alemes, nem outras Terras. Teriam psicologias e motivaes aliengenas. E nem sequer

estamos em guarda. No paramos de instalar um nmero cada vez maior de mundos e a aumentar a possibilidade, a cada dia, de que... Sua voz alara em agitao e Berg gritou-lhe: - Bobagens. Tudo isso ridculo... A campainha se fez ouvir e a comuniplaca acendeu-se, surgiu o semblante de Ching. E a voz dele dizia:

- Sinto

interromper, mas...

que ? - interpelou Berg, maleducado. aqui uru homem e no sabemos o que fazer. Est bbado ou louco. Queixa-se que a casa dele est cercada e que existem coisas olhando pelo teto de vidro de seu jardim.
- Coisas? - Temos

-O

- gritou Mishnoff. purpreas, com veias

- Coisas

vermelhas e grandes, trs olhos e algum tipo de tentculo, em vez de cabelo. Eles tm... Mas Mishnoff e Berg no ouviram o resto. Entreolhavam-se, apavorados.

A MENSAGEM
Bebiam cerveja e rememoravam, como homens que se encontraram aps prolongada separao. Recordavam os dias em que haviam estado sob fogo. Lembravam-se de sargentos e de pequenas, exagerando em ambos os casos. Coisas mortferas tomavam-se bem-humoradas ao serem vistas em retrospecto e banalidades a que no

tinham dado ateno por dez anos eram agora trazidas baila e areja das. Incluindo, naturalmente, o mistrio perene. - Como voc explica aquilo? perguntou o primeiro. - Quem comeou? O segundo deu de ombros. - Ningum comeou. Todo mundo fazia isso, como se fosse uma doena. Voc tambm, eu acho.

O primeiro deu uma risadinha. O terceiro disse maciamente: nunca vi graa naquilo. Talvez porque tenha encontrado pela primeira vez quando estava sob fogo tambm pela primeira vez.
- frica - Eu

do Norte. - perguntou o segundo.

- Verdade?

-A

primeira nas praias de Oran - Eu

procurava cobertura, corri na direo de um barraco nativo e vi aquilo luz de uma labareda... George delirava de felicidade. Mais dois anos de burocracia e ele finalmente regressava ao passado. Agora podia completar sua monografia sobre a vida social de soldados da infantaria da Segunda Guerra Mundial, apresentando alguns detalhes autnticos. Egresso da sociedade pacifista e inspida do sculo XXX, encontrava-se por um momento cheio de glria no drama carregado e superlativo do

belicoso sculo XX. frica do Norte! Local da primeira grande invaso pelo mar, naquela guerra! Como os fsicos temporais haviam esquadrinhado a regio procurando o local perfeito e o momento! Essa sombra de um edifcio vazio e feito de madeira era o local. Nenhum ser humano se aproximaria por determinado nmero de minutos. Nenhuma exploso viria afet-la seriamente dessa vez. Estando ali, George no afetaria a histria, seria aquele ideal do fsico temporal, o "observador puro".

A coisa era melhor ainda do que imaginara. L estava o estrondo perptuo da artilharia, l estava o rugido invisvel dos aeroplanos sobrevoando o local. Viam-se linhas peridicas de projteis luminosos varrendo o cu e o brilho ocasional e fantasmagrico de labaredas caindo. E ele estava ali! Ele, George, fazia parte da guerra, parte de um tipo de vida cheio de pavor e que desaparecera para sempre do mundo do sculo XXX, sculo que se amestrava, tomara-se gentil.

Imaginava ver as sombras de uma coluna de soldados a avanar, ouvia os monosslabos cautelosos e em voz baixa que trocavam entre si. Como ansiava por ser um deles na verdade, e no apenas um simples intruso momentneo, um "observador puro"... Parou em suas notaes e fitou o estilete com que escrevia, hipnotizado momentaneamente por sua microluz. A ideia repentina o avassalava e ele olhou para a madeira em que encostava o ombro. Aquele momento no podia passar esquecido para a histria. O que

faria no podia afetar coisa alguma, com certeza. Usaria o dialeto ingls mais antigo e no haveria qualquer desconfiana. Agiu com rapidez e espiou, ento, um soldado que corria de-sesperadamente para a construo, esquivando-se a uma rajada de balas. George sabia que o homem estava liquidado e nesse exato momento descobriu-se de volta ao sculo XXX. No importava, pois naqueles poucos minutos ele participara da Segunda Guerra Mundial. Desempenhara um

papel pequeno, porm um papel. E outros saberiam disso. Talvez no soubesse que sabiam, mas algum talvez repetisse a mensagem a si prprio. Algum, talvez aquele homem que corria procura de abrigo, leria e saberia que juntamente com todos os heris do sculo XX estivera o "observador puro", o homem vindo do sculo XXX, George Kilroy. Ele estivera l!

SATISFAO GARANTIDA

Tony era alto e moreno, bem apessoado, com aspecto inacreditavelmente aristocrata marcando-se em todos os traos de sua expresso imutvel e Claire Belmont o fitava pela rachadura da porta, com um misto de horror e desalento.

- No posso, Larry. No posso aceitlo na casa. Febrilmente ela vasculhava a mente paralisada, procurando um modo mais positivo de diz-lo, um modo que fizesse sentido e resolvesse a questo, mas s conseguia encerrar pela repetio simples: -Bem, no posso! Larry Belmont olhava rigidamente para a esposa e havia aquela centelha de impacincia em seus olhos, a centelha

que Claire detestava perceber, pois ali via sua prpria incompetncia espelhada. - Estamos comprometidos, Claire observou ele - e voc no pode recuar agora. A companhia vai mandar-me para Washington nessa base e isso deve representar uma promoo. coisa perfeitamente garantida e voc sabe. Por que no concorda? Ela fazia caretas, Indefesa.
-

que fico com medo. No poderia

agent-lo. to humano quanto voc ou eu, quase. Assim sendo, parece tolice. Venha, trate de sair. Ele tinha a mo nas costas dela, empurrando, e Claire foi levada para sua prpria sala de visitas, tremendo. Aquilo estava l, fitando-a com educao precisa, como se avaliasse a sua anfitri das trs semanas seguintes. A Dra. Susan Calvin tambm se achava presente, sentada rigidamente e imersa em abstrao, os lbios apertados. Ostentava o olhar frio e distante de
- Ele

algum que trabalhou com mquinas por tanto tempo que uma parte do ao tivera ingresso em seu sangue. - Ol - balbuciou Claire em cumprimento geral e pouqussimo eficaz. Larry, contudo, vinha salvar a situao com alegria falsa: Claire, quero que conhea Tony, um grande sujeito. Esta minha esposa, Claire, meu chapa Tony. - E a mo de Larry foi colocar-se amistosamente no ombro de Tony, mas
- Aqui,

este permaneceu sem expresso e sem reao ao contato. Disse:


- Como

vai, Sra. Belmont?

E Claire deu um salto ao ouvir a voz de Tony. Era profunda e suave, macia como os cabelos em sua testa ou a pele em seu rosto. No pode evitar a exclamao:
- Ora,

que coisa... voc fala.

-E

por que no? Julgava que eu no

falasse? Claire s pode sorrir debilmente, em resposta. No sabia com certeza o que contara encontrar. Desviou o olhar e deixou que ele deslizasse com suavidade para o canto do olho. Os cabelos dele eram lisos e negros, como plstico polido - ou seria realmente feito de fios separados? E aquela pele lisa e cor de oliva de suas mos e rosto continuava alm da obstruo da roupa em feitio preciso? Ela se perdeu nessas conjecturas trmulas e teve de obrigar seus

pensamentos a voltarem ao local para ouvir a voz sem emoo e montona da Dra. Calvin. - Sra. Belmont, espero que perceba a importncia dessa experincia. Seu marido me diz que lhe deu parte dos antecedentes. Gostaria de dar-lhe mais, como psicloga chefe da Companhia de Robs e Homens Mecnicos dos EUA. Passou ento a explicar: - Tony um rob e sua designao real nos arquivos da companhia TN-3,

mas responder se o chamarem de Tony. No um monstro mecnico, nem apenas uma mquina de calcular do tipo que foi aperfeioado durante a Segunda Guerra Mundial, h cinquenta anos. Tem um crebro artificial quase to complexo como o nosso. uma imensa central telefnica em escala atmica, de modo que bilhes de "ligaes telefnicas" possveis podem ser colocadas em um instrumento que se ajuste dentro de um crnio. Curta pausa e ela prosseguia: - Tais crebros so fabricados sob

medida para cada modelo de rob. Cada um deles contm conjunto precalculado de ligaes, de modo que cada rob conhece a lngua inglesa, pan comear, e bastante de tudo o mais que possa ser necessrio para executar o trabalho a que se destina. Ela dizia mais: agora a Companhia de Robs restringiu sua atividade fabril a modelos industriais, para uso em locais onde a mo de obra humana no econmica... em minas profundas, por exemplo, ou trabalhos submarinos. Mas
- At

queremos invadir a cidade e os lares. Para faz-lo precisamos levar o homem e a mulher comuns a aceitarem estes robs sem qualquer medo. A senhora compreende que nada existe de que ter medo. existe, Claire - interveio Larry, aflito. - Pode acreditar no que digo. impossvel a ele fazer qualquer malefcio. V oc sabe que eu no a deixaria com ele se fosse de outra maneira. Claire lanou um olhar rpido e secreto a Tony e baixou a voz.
- No

-E

se eu o enraivecer?

precisa cochichar - disse a Dra. Calvin, cheia de calma. n o pode ficar com raiva da senhora, acredite. Eu lhe disse que a central de ligaes em seu crebro foi predeterminada. Muito bem, a ligao mais importante de todas aquela a que chamamos "A Primeira Lei da Robtica", simplesmente a seguinte: "Nenhum rob pode fazer mal a um ser humano ou, deixando de agir, permitir
-E l e

- No

que um ser humano seja prejudicado". Todos os robs so feitos assim. Nenhum deles pode ser obrigado de modo algum a causar malefcio a qualquer ser humano. Assim sendo, d para ver que precisamos da senhora e de Tony como experincia preliminar para nossa prpria orientao, enquanto seu marido se encontra em Washington para providenciar os testes legais supervisionados pelo governo. - Quer dizer que tudo isto no legal? Larry pigarreou.

no, por enquanto, mas est tudo bem. Ele no sair da casa e voc no deve permitir que qualquer pessoa o veja. tudo... e Claire, eu ficaria com voc, mas conheo demais os robs. Precisamos de algum sem a menor experincia em testes, de modo a podermos verificar as condies mais srias. preciso. muito bem - resmungou Claire e logo, como se o pensamento lhe ocorresse no momento: - Mas o que ele faz?
- Oh,

- Ainda

- Cuida da casa - explicou atenciosamente a Dra. Calvin. Levantou-se para sair e foi Larry quem a levou porta da frente. Claire ficou para trs, receosa. Teve um vislumbre de si mesma no espelho acima da lareira e arredou logo o olhar, Estava muito cansada de seu rosto pequenino e cabelos sem graa e sem imaginao. Foi quando percebeu o olhar de Tony a fit-la e quase sorriu antes de lembrar-

se.,. Ele era apenas uma mquina. Larry Belmont estava a caminho do aeroporto quando teve um relance de Gladys Claffern. Era o tipo de mulher feita para ser vista de relance... Perfeita e precisamente fabricada, vestida com muito bom gosto, bela e vislumbrante demais para que a olhassem prolongadamente. O pequeno sorriso que a antecedia e o leve odor que deixava para trs eram

como dois dedos a chamar. Larry sentiu que suas passadas afrouxavam, levou a mo ao chapu e apressou os passos. Via-se mais uma vez acometido por aquela vaga sensao de raiva. Se Claire, ao menos, pudesse abrir caminho at o grupo Claffern, seria uma grande ajuda. Mas de que adiantava? Claire! Nas poucas vezes em que a esposa estivera diante de Gladys, a imbecil no conseguira falar. Ele no alimentava iluso alguma. A prova com Tony era sua grande oportunidade e se achava em mos de Claire. Estaria muito

mais seguro se estivesse nas mos de algum como Gladys Claffern. Claire acordou na segunda manh, ao som de uma batida leve porta do quarto. Sua mente estrugiu, regelou-se em seguida. Ela evitara Tony durante o primeiro dia, sorrira amarelo ao encontr-lo e passara por ele com um rudo inarticulado de desculpas. - voc... Tony? - Sim, Sra Belmont. Posso entrar?

Ela devia ter dito que sim, porque ele entrara no quarto, de repente e sem rudo. Os olhos e nariz de Claire perceberam ao mesmo tempo a bandeja que ele trazia.
- Desjejum?

- perguntou.

- Se

quiser.

Ela no se atreveria a recusar, de modo que sentou-se devagar na cama e o recebeu: ovos quentes, torrada com manteiga, caf.

- Eu trouxe o acar e o creme em separado - explicou Tony. - Espero ficar sabendo qual sua preferncia nisto e em outras coisas, com o tempo. Ela esperou. Tony, em p, desempenado e flexvel como rgua de metal, perguntou depois de momentos:
-A

senhora prefere comer sozinha? Quer dizer, se voc no se

- Sim...

importa.
- Precisa

de ajuda mais tarde, para se

vestir? que coisa, no! - e ela agarrouse freneticamente ao lenol, de modo que o caf quase tombou. Continuou assim, rgida, depois voltou a afundarse no travesseiro quando a porta se fechou e Tony desapareceu da vista. De algum modo deu conta do desjejum... Ele era apenas uma mquina e se fosse um pouco mais fcil de
- Ora,

perceb-lo a coisa no seria to assustadora. Como se a expresso fisionmica pudesse mudar. Ela permanecia sempre a mesma, imutvel. No dava para saber o que se passava atrs daqueles olhos escuros e a matria lisa e cor de oliva de que era feita a pele. xcara de caf pareceu-se a uma cas-tanhola batendo de leve, por momentos, quando ela a recolocou, esvaziada, na bandeja. Foi quando compreendeu que havia esquecido de pr acar e creme, e o caf puro era coisa que detestava.

Seguiu em linha reta e furiosa do quarto cozinha, aps vestir-se. Afinal de contas a casa era dela e mesmo sem ser exigente gostava que a cozinha estivesse arrumada. Ele devia ter esperado por ordens... Ao entrar na cozinha, todavia, encontrou-a to limpa e a arrumada que parecia recm-chegada da fbrica. Estacou, olhou, girou sobre os calcanhares e quase esbarrou em Tony. Ela gritou.

ajudar? - perguntou ele a Tony - e do pnico que sentia ela tirou a raiva. - V oc precisa fazer algum barulho quando caminha. No quero que fique me acompanhando, sabe?... Voc no usou esta cozinha?
- Usei,

- Posso

Sra. Belmont.

- Mas

no parece. depois de usar, no o

- Limpei

costume?

Claire arregalou os olhos. Afinal de contas o que podia responder? Abriu o compartimento do forno onde ficavam as panelas, lanou uma olhada rpida ao brilho metlico l dentro e disse, trmula: - Muito bom. Inteiramente satisfatrio. Se, naquele momento, ele houvesse sorrido, se houvesse demonstrado facialmente satisfao, se houvesse movido o canto da boca um pouquinho que fosse, ela poderia trat-lo melhor. Mas ele continuava a ser um lorde ingls em repouso, ao dizer:

- Obrigado, Sra. Belmont. Quer ir para a sala de estar? Ela o fez e notou no mesmo instante:
- Voc

lustrou os mveis? satisfatrio, Sra. Belmont?

- Acha

- Mas

quando? Voc no o fez ontem. noite, claro.

- Ontem

- Ficou

com as lmpadas acesas toda

a noite? no. No seria preciso. Tenho uma fonte de ultravioleta. ver em ultravioleta naturalmente, no preciso dormir.
- Posso - Oh,

e,

Ele precisava de admirao, no entanto. Claire percebeu isso, no momento. Ele tinha que saber que a estava agradando, mas Claire no conseguia levai-se a proporcionar-lhe

tal prazer. S pde dizer, azeda: sua espcie vai acabar com o trabalho das donas de casa. trabalho de importncia muito maior que elas podem fazer neste mundo, depois de estarem livres dos afazeres domsticos. de contas, Sra. Belmont, coisas como eu podem ser fabricadas,
- Afinal - Existe -A

mas nada pode imitar a capacidade de criao e a versatilidade de um crebro humano como o seu. Embora o rosto de Tony no desse a menor Indicao, sua voz se enchia calidamente de admirao e espanto, de modo que Claire enrubesceu e murmurou: - O meu crebro! V oc pode ficar com ele. Tony aproximou-se um pouco e disse:

- A senhora deve estar infeliz para dizer uma coisa assim. Existe algo que eu possa fazer? Por momentos Claire sentiu vontade de rir. Era mesmo uma situao ridcula. Ali estava um limpador de tapetes em forma humana, lavador de pratos, lustrador de mveis, facttum geral, sado da fbrica, a oferecer servios de consolador e confidente. Ela disse de sbito, em exploso de voz e pesar:

- O Sr. Belmont no acredita que eu tenha um crebro, j que voc quer saber... E acho que no tenho mesmo. No podia chorar na frente dele e sentia, por algum motivo, que devia preservar a honra da raa humana diante daquele simples artefato. - Foi ultimamente - aduziu. - Tudo andava bem quando ele era estudante, quando estava comeando. Mas eu no posso ser a esposa de um homem importante, e ele vai ser homem importante. Quer que eu seja boa anfitri e um meio de ingresso na vida social,

para ele, como... bem... bem... Gladys Claffern. Seu nariz estava vermelho e ela desviou o olhar. Tony, no entanto, no a observava. Os olhos dele percorriam o aposento.
- Posso

ajud-la a cuidar da casa.

no adianta - contraps ela, com calor. - A casa precisa de um toque que no sei dar. S posso torn-la confortvel, nunca saberei torn-la igual ao tipo de casa que aparece nas

- Mas

fotografias das revistas. a senhora deseja esse tipo de casa?


- De -E

que adianta... querer?

Tony voltara a cravar os olhos nela.


- Posso

ajudar. coisa de

sabe alguma decorao de interiores?

-V oc

algo que um bom zelador de casa deve saber?


- Claro

que sim.

caso tenho possibilidades de aprender. A senhora me arranja os livros sobre o assunto? Foi quando algo comeou. Claire agarrava-se ao chapu, contra as liberdades que o vento estava

- Nesse

tomando, e conseguira retirar dois grandes volumes sobre artes domsticas, na biblioteca pblica. Ficou a observar Tony enquanto este abria um dos livros e passava as pginas. Era a primeira vez que via os dedos dele executando algum trabalho mais fino. No sei como eles conseguem isso, estava pensando, e tomada por impulso repentino estendeu a mo, tomou a dele, puxou-a para si. Tony no ofereceu resistncia, deixou a mo para ser examinada. Ela disse:

notvel, At as unhas parecem naturais. proposital, naturalmente explicou Tony, e logo tomou um tom de conversa: - A pele um plstico flexvel e a estrutura do esqueleto liga metlica leve. Isso a diverte? no - e ela ergueu o rosto enrubescido. - Sinto-me apenas um pouco embaraada por estar assim, examinando o seu interior. No de minha conta. V oc no faz perguntas
- Oh, - Isso

sobre as minhas coisas. circuitos cerebrais no incluem esse tipo de curiosidade. S posso agir dentro de limitaes, como sabe. E Claire sentiu algo apertar-se em seu ntimo, no silncio seguinte. Por que estava sempre esquecendo que ele era uma mquina? Agora aquela prpria coisa fora levada a faz-la ver. Estaria to faminta de solidariedade que teria de aceitar um rob como igual, por que o rob era
- Meus

solidrio? Observou que Tony continuava a passar as pginas - quase indefesa - e surgiu um sentimento rpido de superioridade e alvio em si. - Voc no sabe ler, sabe? Tony fitou-a e sua voz calma no tinha qualquer tom de repreenso.
- Eu estou lendo,

Sra, Belmont.

- ela apontou para o livro, em gesto sem sentido. as pginas, se o que quer saber. Meu sentido de leitura fotogrfico. J anoitecera e, quando Claire foi deitar-se, Tony se achava no segundo volume, sentado ali na escurido, ou o que se parecia a escurido aos olhos limitados de Claire. Seu ltimo pensamento, aquele que a atormentava quando a-dormeceu, foi dos
- Estou esquadrinhando

- Mas...

mais estranhos. V oltava a lembrar-se da mo dele, seu contato. Fora clido e macio como o de um ser humano. Que gente esperta, aquela da fbrica, estava pensando, e passou suavemente a dormir. Por diversos dias seguidos ela esteve na biblioteca. Tony sugeria os gneros de estudo, que com rapidez se expandiam. Havia livros sobre combinao de cores e sobre cosmticos, sobre carpintaria e modas, sobre arte e sobre a histria dos costumes.

Ele virava as pginas de cada livro diante dos olhos solenes e, com a rapidez com que o fazia, estava lendo; tampouco parecia capaz de esquecer-se. Antes do fim da semana insistira em cortar-lhe o cabelo, apresentou-lhe um novo mtodo de penteado, ajustando uni pouco sua linha de sobrancelhas e mudando a colorao de seu p de arroz e batom. Ela estivera palpitando em receio nervoso por meia hora sob o toque

delicado de seus dedos e depois se olhara ao espelho. - Podemos fazer mais - disse Tony principalmente nas roupas. O que acha disso, para comear? Por prolongados momentos ela no respondeu. S falara depois de tomar noo de identidade daquela desconhecida refletida ao espelho e diminudo o espanto da beleza que ali deparava. Depois dissera dom a voz embargada, sem tirar por um s instante o olhar da imagem que tanto a satisfazia.

- Sim, Tony, muito bom... para comear. Nada dissera sobre isto nas cartas que escrevia a Larry. Que ele visse isso de repente, e algo, em Claire, compreendia que no era a-penas a surpresa que ia desfrutar. Ia ser uma espcie de vingana. Certa manh Tony disse: hora de comear a comprar e eu no posso sair da casa. Se eu fizer uma
-

lista exata daquilo de que precisamos, a senhora poder obter? Precisamos de cortinas, tecidos, papel de parede, tapetes, tinta, panos... e uma srie de coisas pequenas. no pode arranjar essas coisas de acordo com especificaes em to pouco tempo - retorquiu Claire, em tom de dvida. senhora pode aproximar-se bastante, se for cidade e se no houver obstculo financeiro.
-A -V oc

Tony, o dinheiro um obstculo, no tenha dvida. modo algum. Passe na Companhia de Robs, logo para comear. Preparei um bilhete para a senhora. Poder falar com a Dra. e dizer-lhe que uma parte da experincia. A Dra. Calvin, nesse segundo encontro, j no a assustou como acontecera no primeiro. Com o novo rosto e novo chapu que usava ela no
- Calvin - De

- Mas,

podia ser a velha Claire de antes. A psicloga ouviu com a-teno, fez algumas perguntas, assentiu - e logo Claire se encontrava de sada, dotada de uni crdito ilimitado, a ser saldado pela Companhia de Robs e Homens Mecnicos dos EUA. Uma maravilha, o que o dinheiro pode fazer! Tendo todo o contedo de uma loja a seus ps, as palavras da vendedora no eram mais uma voz que vinha de cima; a sobrancelha erguida de um decorador no se parecia mais aos troves de Jeov.

E em certo momento, quando uma Gordura Exaltada, em um dos sales de ornamentos mais elegantes, insistentemente depreciara a descrio feita por Claire do guarda-roupa que devia ter, com observaes feitas no mais puro sotaque francs da Rua Cinquenta e Sete, ela telefonou para Tony, depois passou o telefone a Monsieur. - Se no se importa - sua voz estava firme, apenas os dedos tremiam um pouco - gostaria que falasse com meu... bem... secretrio.

A Gorduchinha apanhou o telefone com o brao solene do brado atrs das costas. Levou o fone ao ouvido, segurando-o com dois dedos e disse educadamente: -Sim. Uma pausa curta, outro "sim", depois uma pausa mais comprida, um incio cacarejante de objeo que logo acabou, mais uma pausa, um "sim" muito humilde e o telefone foi desligado.
- Se

Madame quiser vir comigo - disse,

apressado e distante - Procurarei atender s suas necessidades. instante - Claire voltou ao telefone e discou novamente. Tony. No sei o que voc disse, mas deu certo. Obrigada. V oc um... procurou a palavra adequada, desistiu e terminou com um gritinho final - ..um ... um ...uma graa! Era Gladys Claffern quem a fitava quando voltou, deixando o telefone. Uma Gladys Claffern levemente divertida e
- Al, - Um

espantada, que a fitava com o rosto um pouco inclinado para o lado. - Sra. Belmont? Claire sentiu-se inteiramente vazia sem mais aquela. S podia assentir estupidamente como uma marionete. Gladys sorriu com insolncia que no se podia localizar ou precisar. sabia que fazia compras aqui como se houvesse cado de casta ao
- No

encontrar Claire Belmont por ali. no fao - explicou Claire, com humildade. andou fazendo alguma coisa em seu cabelo? Est muito... Oh, espero que me desculpe, mas o nome de seu marido no Lawrence? A mim parece que Lawrence. Claire cerrou os dentes mas teve de
- singular... -E - Em geral

explicar. Era preciso. - Tony um amigo de meu marido. Est me ajudando a escolher algumas coisas. - Eu compreendo. E ele uma graa, ao que imagino. Afastou-se sorrindo, levando consigo a luz e o calor do mundo. Claire no dava ateno ao fato de que foi a Tony que se voltou procurando

consolo. Dez dias haviam-na curado da relutncia e ela podia chorar diante dele, chorar e mostrar-se furiosa. fui uma i.idiota completa estourava, retorcendo o leno encharcado. - Ela faz isso comigo, no sei porque. Simplesmente faz. Eu devia... devia ter lhe dado uns pontaps. Devia t-la derrubado e pisado nela. senhora consegue odiar tanto um ser humano? - perguntou Tony, em suavidade intrigada. - Essa parte da mente humana vetada a mim.
-A - Eu

- Oh, no ela - gemeu Claire - Sou eu mesma, acho que sim. Ela tudo que eu quero ser... por fora, pelo menos... e eu no consigo ser. A voz de Tony mostrava-se firme e baixa ao seu ouvido. senhora pode ser, sim. Pode ser, Sra. Belmont. Ainda temos dez dias e em dez dias a casa ser outra. No estivemos planejando isso?
-A

como que isso vai me ajudar.. no caso dela? a aparecer. Convide os amigos dela. Faa isso na noite antes que eu... antes que eu v embora. Ser uma espcie de inaugurao da casa.
- Ela - Convide-a

-E

no vir.

sim. Vir para rir... e no conseguir faz-lo.

- Vir,

acha, mesmo? Oh, Tony, acha que podemos? - e segurava as mos dele... E ento, com o rosto voltado para o lado: de que adianta? No serei eu, foi voc quem fez tudo.
- No - Mas

-V oc

posso estar montada em suas

costas. vive em isolamento esplndido - murmurou Tony.


- Ningum

Eles me deram esse conhecimento. O que a senhora ou qualquer pessoa v em Gladys Claffern no apenas Gladys Claffern. Ela monta nas costas de tudo o que o dinheiro e a posio social podem trazer s pessoas. Ela no questiona isso. E por que a senhora devia questionar?... E encare a coisa desse modo, Sra. Belmont. Sou fabricado para obedecer, mas a medida de minha obedincia cabe a mim mesmo determinar. Posso obedecer s ordens de modo mais liberal ou sovina. No seu caso liberal porque fui feito para ver os seres humanos como a senhora . Afirmo-lhe que bondosa, afvel, despretensiosa, j no acontece isso

--

com a Sra. Claffern, como a descreve, e eu no obedeceria a ela como lhe obedeo. a senhora, portanto, e no eu, quem est fazendo tudo isto. Retirou as mos tomadas por Claire e esta fitou aquele semblante sem expresso que ningum conseguia traduzir - pensando imaginando. Mais uma vez sentia-se assustada de modo inteiramente novo. Engoliu em seco, tomada de nervosismo e fitou suas prprias mos, que ainda formigavam com a presso dos dedos dele. Ela no o imaginara, os

dedos dele haviam apertado os seus com gentileza e ternura, pouco antes de se retirarem. No! Os dedos da coisa,.. Os dedos da coisa... Foi correndo para o banheiro e esfregou as mos - cegamente, inutilmente. Mostrou-se um pouco tmida com

Tony no dia seguinte, observou.o com ateno, esperando ver o que viria depois - e por algum tempo nada aconteceu. Tony trabalhava. Se havia alguma dificuldade tcnica em colocar o papel na parede ou utilizar a tinta de secagem rpida, a atividade de Tony no o revelava. Suas mos moviam-se com preciso, os dedos eram hbeis e seguros. Ele trabalhou por toda a noite e Claire no o ouviu por um s instante, mas a cada manh passava por uma aventura

nova. No conseguia contar o nmero de coisas que haviam sido feitas e ao anoitecer ainda achava novos toques e arremates, e outra noite chegara. Procurou ajudar apenas uma vez e sua falta de jeito atrapalhou. Ele estava no quarto ao lado e Claire pendurava um quadro no lugar marcado pelos olhos matemticos de Tony. L estava a pequenina marca, tambm o quadro, e tambm a revolta contra a ociosidade. Mas Claire se achava nervosa, ou a escada no muito firme. No importa. Ela sentiu que caa e gritou. A escada

caiu sozinha por que Tony, com rapidez muito maior do que aquela dos seres de carne e osso, j estava por baixo. Os olhos calmos e escuros de Tony nada disseram e sua voz c-lida pronunciou apenas palavras: - Est machucada, Sra. Belmont? Por um instante ela notou que ao cair sua mo devia ter desfeito aquele cabelo liso de Tony porque, pela primeira vez, podia ver por si prpria que era composto de fios separados - pelos

negros e finos. E ento, de repente, apercebeu-se dos braos que ele passara por seus ombros e por baixo de seus joelhos - segurandoa com firmeza e calor. Empurrou-o de si e gritou alto. Passou o resto do dia no quarto e da por diante dormia com a cadeira prendendo a maaneta da porta. Enviara os convites que, como Tony dissera, tinham sido acei tos. Bastava esperar a ltima noite.

Tambm essa noite veio, em seu devido tempo. A casa nem parecia sua. Ela a percorreu pela ltima vez - e todos os aposentos estavam mudados. Ela prpria usava roupas que jamais teria coragem de usar antes... E quando se veste roupas assim adquire-se orgulho e confiana. Ensaiou uma expresso educada de divertimento desdenhoso diante do espelho e o espelho mostrou-lhe uma imagem de zombaria magistral.

O que diria Larry?. - No importava mais. Os dias animados no viriam com ele. Estavam indo embora com Tony. No era estranho? Procurou voltar a seu estado de esprito de trs semanas antes e achou impossvel. O relgio parecia gritar-lhe que eram oito horas, em pedacinhos sem flego, quando se voltou para Tony. - Eles chegaro logo, Tony. melhor voc ir para o poro. No podemos deix-los...

Olhou por momentos e depois chamou baixinho: - Tony? E com mais fora: - Tony? E quase gritando: -Tony!

Ele, porm, a enlaara, seu rosto estava prximo ao dela, a presso de seu brao era inflexvel. Claire ouvialhe a voz em meio a um emaranhado emocional: - Claire - dizia a voz - h muitas coisas que no fui feito para entender, esta deve ser uma. V ou embora amanh e no quero ir. Vejo que existe mais em mim do que apenas um desejo de agrad-la. No estranho?

O rosto de Tony estava mais prximo ainda, seus lbios eram quentes, mas sem alento - pois as mquinas no respiram. Estavam quase nos dela. ...E a campainha tocou. Por um momento ela se debateu, sem flego, e logo Tony sumira, no podia ser visto, a campainha voltava a tocar. Sua estridncia intermitente insistia por atendimento. As cortinas da janela da frente tinham sido abertas. Haviam estado fechadas

quinze minutos antes. Ela sabia disso. Eles deviam ter visto, portanto. Todos eles deviam ter visto... tudo! Entraram to educados, e todos de uma vez - a matilha que viera uivar - com olhares rpidos e aguados furando tudo. Eles tinham visto. Que outro motivo levaria Gladys a perguntar por Larry, do modo mais ferino possvel? E Claire foi levada a tornar-se desesperada e imprudentemente desafiadora.

Sim, ele no est. V oltar amanh, suponho. No, no estive sozinha aqui. Nem um pouco. Foram momentos muito bons. E riu para eles. Por que no? O que podiam fazer? Larry saberia da verdade, caso lhe contassem, caso lhe dissessem o que julgavam ter visto. Mas eles no riam. Dava para ler isso na fria do olhar de Gladys Claffern; no brilho falso de suas palavras, em seu desejo de ir embora bem cedo. E ao despedir-se deles apanhou um ltimo cochicho annimo, desconjuntado:

- .. nunca vi nada.., to bonito... Claire sabia o que a capacitaria a trat-los daquele modo. Que os gatos miem, que os gatos saibam; que ela podia ser mais bela do que Claire Belmont e maior, mais rica - mas ningum, ningum poderia ter amante to belo! E voltou a lembrar-se - mais uma vez mais uma vez, que Tony era uma mquina, sua pele se arrepiou.

- V embora! Deixe-me sozinha! gritou para o aposento vazio e correu para a cama. Chorou e ficou acordada toda aquela noite e na manh seguinte, quase antes do amanhecer, quando as ruas se achavam vazias, um carro veio casa e levou Tony. Lawrence Belmont passou pelo escritrio da Dra. Calvin e, levado por impulso, bateu porta. Encontrou-a em companhia do matemtico Peter Bogert, porm no hesitou. Claire me disse que a Companhia de Robs pagou tudo o que foi feito em
-A

minha casa... - disse a Dra. Calvin. - E devemos pagar, por ser parte valiosa e necessria da experincia. Com o seu novo cargo como Engenheiro Assistente acredito que o senhor possa manter aquele padro. o que me preocupa. j que Washington concordou com as provas, poderemos ter um modelo TN para ns no ano que vem, ao que creio. Ia sair, hesitante e com a mesma
- No - Sim

hesitao voltou a defront-los. ento, Sr. Belmont? - perguntou a Dra. Calvin aps uma Eu no sei... comeou Larry a dizer. - No sei o que aconteceu por l. Ela... a Claire, o que quero dizer... parece to diferente. No apenas o aspecto... embora eu esteja espantado, francamente. - Dito isso, riu com nervosismo. - ela! No a minha esposa, na verdade... no consigo explicar. - E por que quer explicar? Est desapontado com qualquer parte da
-E

modificao? -Ao contrrio. Mas um pouco assustador, sabe... - Eu no me preocuparia, Sr. Belmont. Sua esposa comportou-se muitssimo bem. Francamente, no contei que a experincia proporcionasse uma prova to completa. Sabemos exatamente que correes devem ser feitas no modelo TN e o crdito inteiramente de sua senhora. Se quer que seja muito franca, creio que sua esposa merece sua promoo mais do que o senhor.

Larry contorceu-se perceptivelmente ao ouvi-lo. - Desde que fique tudo na famlia... murmurou, sem qualquer convico, e se retirou. Susan Calvin ainda olhava para a porta pela qual Lawrence se retirara. que o machuquei... Espero que sim.., V oc leu o relatrio de Tony, Peter?
- Acho

fora a fora - respondeu Bogert. - E o modelo TN-3 no vai precisar de mudanas? voc tambm pensa assim? interpelou Calvin, com aspereza. - Qual o seu raciocnio? Bogert fechou a cara. preciso de raciocnio algum. evidente por si s que no podemos deixar um rob solto por a, amando a ama, se me perdoa o trocadilho.
- No - Ah,

- De

Peter, voc me d nuseas. No entendeu mesmo? mquina tinha de obedecer Primeira Lei. No podia deixar que qualquer malefcio ou prejuzo acontecesse a um ser humano e o malefcio estava acontecendo com Claire Belmont por causa de sua sensao de insuficincia. Por isso ele a amou, pois nenhuma mulher deixaria de apreciar o cumprimento de ser capaz de despertar paixo em uma mquina.. em uma mquina fria e sem alma. E ele abriu as cortinas deliberadamente
- Aquela

- Amando!

aquela noite, para os outros poderem ver e invejar... sem qualquer risco possvel para o casa mento de Claire. Acho que foi muito esperto, o Tony... acha? E que diferena existe em saber se foi fingimento ou no, Susan? Ainda continua com aquele efeito horripilante. V olte a ler o relatrio. Ela o evitou, gritou, quando ele a tomou nos braos. dormiu aquela noite... cheia de histeria. No podemos tolerar isso.
- No -V oc

- Peter, voc parece cego. to cego como eu era, O modelo TN ser inteiramente reconstrudo mas no por esse motivo. Por outro motivo, exatamente oposto. estranho que eu no tenha visto logo de comeo - e os olhos da Dra. Calvin estavam opacamente pen-sativos - mas talvez reflita uma deficincia em mim mesma. A questo, Peter, que as mquinas no podem apaixonar-se, mas... mesmo quando isso no tem esperanas e se mostra horripilante... as mulheres podem!

FOGO DO INFERNO
Houve o movimento, como o de uma plateia muito educada, na primeira noite de apresentao. Apenas um punhado de cientistas se achava presente, com salpicos de militares de patentes elevadas, alguns congressistas e alguns noticiaristas. Alvin Horner, do Gabinete de

Imprensa Continental, de Washington, achava-se ao lado de Joseph Vincenzo, de Los Alamos, e disse: - Agora devemos aprender algo. Vincenzo fitou-o com seus culos bifocais e disse: - No coisa importante. Horner fechou a cara. Aqueles seriam os primeiros filmes em cmara superlenta, mostrando uma exploso

atmica. Com lentes especiais modificando a polarizao em lampejos, o momento da exploso seria dividido em pedaos de um bilho de segundos. Ontem explodira uma bomba atmica. Hoje aqueles fragmentos mostrariam a exploso em detalhe inacreditvel. Homer disse:
- Voc

acha que no vai dar certo? parecia torturado.

- Vincenzo

certo, sim. J fizemos provas iniciais. Mas o importante...


-O

- Dar

que ?

- que essas bombas constituem a sentena de morte do homem. No parecemos capazes de aprender coisa tio simples. - Vincenzo assentiu. - Olhe para eles. Esto animados, agitados, mas no sentem medo. O noticiarista disse:

conhecem o perigo, tambm sentem medo. bastante - contraps o cientista. - J vi homens assistindo enquanto uma bomba H transformava uma ilha em um buraco no oceano, e depois foram para casa e dormiram. Os homens so assim. Por milhares de anos o fogo do inferno lhes foi pregado e no causou qualquer impresso verdadeira.
- Fogo - No

- Eles

do inferno... religioso,

senhor?

que o senhor viu ontem foi o fogo do inferno. Uma bomba atmica explodindo fogo do inferno. Literalmente falando. Aquilo era o bastante para Homer. Ele se levantou e mudou de lugar, porm passou a fitar a plateia, cheio de inquietao. Haveria algum com medo? Algum se preocupava com o fogo do inferno? Tal no lhe pareceu. As luzes se apagaram e o projetor comeou. Sobre a tela, a torre de disparo se apresentava sombria. A plateia silenciou, cheia de tenso.

-O

Foi quando um ponto de luz apareceu no pice da torre, um ponto brilhante a arder, desabrochando devagar em um ngulo indo-lente para fora, para c e para l, tomando formas desiguais de luz e sombra, tornando-se ovalado. Um homem gritou, sufocado, outros gritaram. Uma Babel roufenha de rudo, acompanhada por silncio o mais espesso. Homer podia farejar o medo, provar o sabor em sua prpria boca, sentir o sangue regelar-se.

A bola ovalada lanara projees de si, depois fizera pausa momentnea, em xtase, antes de expandir-se rapidamente em uma esfera brilhante e sem traos. Naquele momento de xtase - a bola de fogo mostrara manchas escuras com olhos, linhas escuras por sobrancelhas finas e arqueadas. Uma linha da cabelos que descia em forma de V , uma boca torcida para cima, rindo tresloucadamente no fogo do inferno - e chifres, tambm.

A TROMBETA DO JUZO FINAL

O Arcanjo Gabriel adotava atitude inteiramente casual em todo o caso. Ociosamente deixou que a ponta de uma asa raspasse pelo planeta Marte que, sendo feito de simples matria, no foi afetado pelo contato. Disse, ento:

- uma questo resolvida, Etheriel. Nada podemos fazer. O Dia da Ressurreio tem de vir. Etheriel, serafim muito jovem que fora criado apenas mil anos antes, na contagem dos homens, estremeceu de modo que vrtices bem distintos surgiram naquele continuum. Desde sua criao ele fora encarregado da Terra e adjacncias. Cabia-lhe por tarefa, era uma sinecura, um beco sem sada, um escaninho, mas ao correr dos sculos ele passara a orgulhar-se do mundo, a seu modo perverso.

voc vai perturbar meu mundo sem avisar. modo algum. De modo algum. Algumas passagens se acham no Livro de Daniel e no Apocalipse de So Joo, com bastante clareza. E foram copiadas por um escriba e depois por outro? que eles deixaram duas palavras sem modificar, em qualquer linha?
- Ser - Esto? - De

- Mas

sinais tambm no Rig-Veda, nos Analetos de Confcio. so propriedade de grupos culturais isolados, existem como aristocracia muito rala. Crnica de Gilgams se mostra muito clara. parte da Crnica de Gilgams foi destruda na biblioteca de Assurbanipal, h mil e seiscentos anos, ao estilo terrestre, antes que eu fosse
- Grande -A - Que

- Existem

criado. alguns traos da Grande Pirmide e um padro nas joias embutidas no Taj Mahal... sutis que nenhum homem jamais pde interpret-las corretamente, Gabriel parecia fatigado - Se voc apresentar objees a tudo que digo, no adianta discutirmos o assunto. De qualquer modo voc devia ter conheci mento. coisa que diz respeito Terra, voc
- To - Existem

onisciente. se quiser ser. Tive muito com que me ocupar por aqui e investigar as possibilidades da ressurreio, preciso reconhec-lo, foi coisa que no me ocorreu. bem, devia ter ocorrido. Todos os documentos atingidos encontram-se nos arquivos do Conselho de Ascendentes. V oc devia ter-se valido deles em qualquer momento.
- Estou - Pois - Sim,

lhe dizendo que todo o meu

tempo foi necessrio, por aqui. V oc no faz a mnima ideia da eficincia mortfera do Adversrio neste planeta. Precisei de todos os meus esforos para det-lo; e mesmo assim... sim - e Gabriel afanou um cometa de passagem - ele parece ter obtido suas vitoriazinhas... Observo, ao deixar o padro factual entrelaado deste mundozinho miservel passar por mim, que se trata de uma daquelas coisas com equivalncia de matria e energia.
- Pois - Ora,

mesmo - confirmou Etheriel.

-E

eles esto brincando com isso. que sim.

- Receio

caso, que momento melhor para dar fim matria? deixar comigo, eu fao o trabalho. As bombas nucleares deles no os destruiro. Bem, que tal voc deixar-me prosseguir, Etheriel? Aproxima-se o
- Ser? - Pode

- Neste

momento designado. O serafim insistiu, teimoso: - Gostaria de ver os documentos do caso. -J que insiste... O enunciado de uma Lei de Ascendncia apareceu em smbolos reluzentes contra o negrume profundo do firmamento sem ar. Etheriel leu em voz alta:

determinado, por ordem do Conselho, que o Arcanjo Gabriel, nmero de Srie etectera, etectera (Bem, voc, no h dvida) se aproxima do Planeta, Classe A, nmero G 753990, doravante designado como Terra, e a 19 de janeiro de 1957 s 12:01 da noite, empregando-se hora local... - e acabou de ler em silncio entristecido.
- Satisfeito?

- No,

mas nada posso fazer.

Gabriel sorriu e um claro surgiu no espao, na forma de um clarim terrestre, porm seu ouro brunido estendia-se da Terra ao Sol. Foi levado aos belos lbios reluzentes de Gabriel. no me d um tempinho para falar com o Conselho? - perguntou Etheriel, desesperado. de que vai adiantar? A lei tem a contra-assinatura do Chefe e voc sabe que uma lei contra-assinada pelo Chefe inteiramente irrevogvel. E agora, se
-E -V oc

voc no se importa, estamos quase no momento e quero acabar com isso, porque tenho outras coisas de importncia muito maior em que pensar. V oc no se importa em sair da frente um pouquinho? Obrigado. Gabriel soprou e um som limpo e fino, de timbre perfeito e delicadeza cristalina, preencheu todo o universo at a estrela mais distante. Ao se fazer ouvir, seguiu-se um momento minsculo de xtase, to fino quanto a linha que separa o passado do futuro, e logo a textura dos mundos entrou em colapso, a matria se juntou de volta no caos primevo da qual sara, ao comando de

uma pa lavra. As estrelas e nebulosas haviam desaparecido e a poeira csmica, o sol, os planetas, a lua; tudo, tudo, tudo menos a Terra, que continuava girando como antes em um universo agora inteiramente esvaziado. Soara a Trombeta do Juzo Final. R. E. Mann (chamado por todos que o conheciam, apenas de R. E.), foi entrando nos gabinetes da fbrica Billikan Bitsies, e fitou sombriamente o homem alto (escanzelado, mas com certa elegncia esmaecida em volta do bigode grisalho e bem arruinado) que se

inclinava atentamente sobre um mao de folhas de papel na mesa. R. E. consultou o relgio de pulso, que ainda marcava 7:01, tendo deixado de parar nesse momento ou hora. Era hora padro, naturalmente; 12:01 da noite, hora de Greenwich. Seus olhos castanhos escuros, fitando com energia de um par de ossos faciais pronunciados, atraram o olhar do outro. Por momentos o homem alto fitou-o, sem qualquer expresso. Depois ele disse:

- Posso

ajud-lo em alguma coisa?

J. Billikan o senhor? Dono deste lugar?


- -Sim.

- Horatio

sou R. E. Mann e no pude deixar de passar por aqui quando finalmente encontrei algum trabalhando. No sabe que dia hoje?
- Hoje?

- Eu

o Dia da Ressurreio.

isso a! Eu sabia. Ouvi a trombeta. Dava para acordar os defuntos... Foi uma trombeta e tanto, o senhor no acha? - deu risadinhas, depois prosseguiu. - Acordei s sete da manh. Cutuquei a mulher, que havia dormido com tudo aquilo, claro. Eu sempre achei e disse que ela haveria de dormir nesse momento. " a Trombeta do Juzo Final, querida", foi o que eu disse, Hortense, assim que minha mulher se chama, disse: "Muito bem", e voltou a dormir. Tomei banho, fiz a

- Oh,

barba, pus a roupa e vim trabalhar.


- Mas

por qu?

- Por

que no? seus operrios apareceu.

- Nenhum de

pobres diabos. Eles fazem feriado de qualquer coisa. Seria de esperar. Afinal de contas, no todos os dias que o mundo acaba. Francamente, est timo. Tenho a oportunidade de acertar minha

- No,

correspondncia pessoal sem qualquer interrupo. O telefone no tocou unia s vez. Ps-se de p e foi janela. - Uma grande melhora. No temos mais um sol ofuscante e a neve desapareceu. A luz agradvel e o calor tambm. Uma combinao geral muito boa... Mas agora, se no se importa, estou muito ocupado, se me d licena... Uma voz alta e roufenha interrompeu o que dizia:

- Um momento, Horatio. Era um cavalheiro que se parecia muitssimo a Billikan, mas um tanto mais cheio de aspereza, seu nariz entrava primeiro no gabinete e adotava uma atitude de dignidade ofendida, pouqussimo diminuda pelo fato de que estava inteiramente nu. perguntar porque voc fechou o Bitsies?
- Billikan pareceu desmaiar. - Posso

Deus - comentou - o Papai. De onde veio? - Do cemitrio - trovejou Billikan Pai - e de onde mais poderia vir, com mil demnios: Eles esto saindo de l, aos montes. Todos eles nus. As mulheres tambm, inteiramente peladas. Billikan pigarreou. arranjar.lhe alguma roupa, Papai. Vou apanhar em casa.
-V ou

- Santo

isso para l. Em primeiro lugar os negcios. Primeiro, os negcios. R; E. deixou de ser um espectador que se divertia, intervindo na conversa: - Esto todos saindo dos tmulos ao mesmo tempo, senhor? Enquanto falava, fitava Billikan Pai, com curiosidade, O aspecto do velho era o de um homem em idade robusta. As faces eram en-covadas, mas brilhavam de sade. Sua idade, ao que

- Deixe

R. E. avaliou, era exatamente a do momento de sua morte, mas o corpo se encontrava como devia estar naquela idade, caso funcionasse perfeio. Billikan Pai disse: senhor, no assim. As covas mais novas esto saindo primeiro. Pottersby morreu cinco anos antes de mim e saiu cerca de cinco minutos depois de mim. Quando o vi sair, resolvi sair tambm.
- J - No,

estava farto dele quando... isso me

faz lembrar. - Ele esmurrou a mesa com um punho dos mais firmes. - No havia txis, nem nibus. telefones no funcionavam. Tive de andar. Tive de andar vinte milhas. andou assim mesmo? - perguntou o filho, em voz fraca e cheia de pavor. Billikan Pai examinou a sua prpria pele desnuda com aprovao indiferente.
-E - Os

calor. Quase todos esto nus. Seja l como for, meu filho, no estou aqui para muito lero-lero. Por que a fbrica est fechada? est fechada. Trata-se de ocasio especial. especial uma droga. Trate de chamar o sindicato e dizer a eles que o Dia da Ressurreio no est no contrato. Todos os operrios sero descontados por minuto que no estejam no trabalho.
- Ocasio - No

- Faz

O rosto magro de Billikan adotou expresso obstinada, enquanto fitava o pai. farei isso. No se esquea de que voc no est mais dirigindo essa usina. Agora sou eu.
- Ah, - No

mesmo? E com que direito? seu testamento.

- Por

bem. Aqui mesmo estou cancelando meu testamento.

- Muito

pode, Papai. V oc est morto. Pode no parecer morto, mas eu tenho testemunhas. Tenho o certificado de bito, assinado pelo mdico. Tenho as contas pagas ao coveiro e funerria. Posso obter os testemunhos dos que carregaram seu caixo. Billikan Pai fitava o filho e assim foi que se sentou, passou o brao pelas costas da cadeira, cruzou as pernas e perguntou:
- Se

- No

a coisa essa, a questo que

estamos todos mortos, no mesmo? O mundo chegou ao fim, no foi? voc foi declarado legalmente morto, eu no. - Trataremos de modifIcar isso, meu filho. Ns seremos mais numerosos do que vocs, e os votos contam. Billikan Filho bateu com fora na mesa, usando a palma da mo, e corou um pouco.
- Mas

- Papai, no me agrada levantar essa questo, mas voc me obriga. Posso faz-lo lembrar que a esta altura tenho certeza de que a Mame est sentada l em casa, esperando por voc; e que prova velmente teve de percorrer as ruas... bem... pelada, tambm, e que no deve estar muito satisfeita. Billikan Pai empalideceu de modo fantstico.
- Santo

Deus!

-E

voc sabe muito bem que ela

sempre quis a sua aposentadoria. Billikan Pai tomou uma deciso muito rpida. - No vou para casa. Ora, isto um pesadelo. No existem limites nesta coisa de Ressurreio? Ora, isso ... isso pura anarquia. Algum est exagerando. Eu no vou para casa, tenho dito. E a essa altura um cavalheiro um tanto

rotundo e de rosto liso e rseo, costeletas fofas (muito parecidas s de Martin Van Buren) entrou e disse friamente:
- Bom-dia.

- Papai

- disse Billikan Pai. - disse Billikan Filho.

- Vov

Billikan Av olhou para Billikan Filho, com expresso de maior desaprovao.

- Se voc meu neto - disse envelheceu muito e isso no o melhorou em absoluto. Billikan Filho sorriu com debilidade dispptica e no respondeu. Billikan Av no parecia precisar de tanto, e disse: - Muito bem, se vocs dois me atualizarem com os negcios retomarei minhas funes de gerente. Fizeram-se ouvir duas respostas

simultneas e a rubicundidade de Billikan Av aumentou perigosamente enquanto batia no cho de modo mais peremptrio, com a bengala imaginria, e berrava uma resposta. R. E. disse:
- Cavalheiros.

- Ergueu a

voz:

- Cavalheiros!

E berrou, com toda a fora dos pulmes: -CAVALHEIROS! A conversa parou de repente e todos se voltaram para fit-lo. Seu rosto pontudo, seu olhar singularmente atrativo, sua boca sard-nica pareciam, de sbito,dominar aquela reunio. Ele disse: -No entendo a discusso. O que

fabricam?
- Bitsies

- explicou Billikan Filho.

que, ao que suponho, um alimento de cereais, empacotado... de energia em cada floco dourado e crespo - proclamou Billikan Filho. de acar cristalino e doce como o mel; um confeito e alimento... resmungou Billikan Pai.
- Coberto - Pululante

-O

de tentar o apetite mais desanimado - estrugiu Billikan Av.


- Exatamente

- Capaz

- disse R. E. - Que

apetite?
- Puseram-se

a fit-lo com expresso

estoica.
- -No

entendi - disse Billikan Filho.

de vocs sente fome? perguntou R. E. - Eu no sinto.

- Algum

- De que est falando esse idiota? interpelou Billikan Av com raiva. Sua bengala invisvel teria cutucado R. E. no umbigo, caso existisse (a bengala, no o umbigo). R. E. disse: - Estou tentando dizer-lhes ningum mais voltar a comer. Estamos no desnecessria. alm, a comida que

As expresses nos semblantes dos Billikan's no precisavam de qualquer interpretao. Tomava-se evidente que eles haviam consultado seus prprios apetites e no os tinham descoberto. Billikan Filho disse, como rosto da cor de cinzas: -Arruinado! Billikan Av bateu no soalho com fora e sem qualquer rudo, com a bengala imaginria.

confisco da propriedade sem o processamento legal.


- Vou processar.

- Isso

Vou processar. -

inconstitucional concordou Billikan Pai.


- Se

- Inteiramente

encontrarem algum a quem processar, desejo-lhes a melhor sorte disse R. E., de modo muito agradvel. E agora, se me derem licena, acho que irei at o cemitrio.

Ps o chapu na cabea e saiu. Etheriel, com os vrtices tremendo, achava-se diante da glria de um querubim de seis asas. O querubim disse: entendo o que diz, o seu universo foi desmantelado.
- Exatamente. - Se

- Muito

bem, voc no espera de mim

que volte a faz-lo, espera? espero que voc faa coisa alguma - retorquiu Etheriel - a no ser que obtenha um encontro meu como Chefe. Ao ouvir essa palavra, o querubim manifestou instantaneamente seu respeito, por um gesto. Duas pontas de asas cobriram-lhe os ps, duas os olhos e duas a boca. V oltou posio normal e disse:
-O - No

Chefe est muito ocupado. H uma

infinidade resolver.
-E

de

questes

para

ele

quem ignora isso? Apenas fao ver que se as coisas continuarem como esto agora, ter existido um universo no qual Satans ter ganho a vitria final.
- Satans?

a palavra hebraica para Adversrio - disse Etheriel, cheio de impacincia. Eu poderia dizer Ahriman, que a palavra em persa. De qualquer modo,

refiro-me ao Adversrio. O querubim disse: - Mas de que vai valer um encontro com o Chefe? O documento autorizando a Trombeta do Juzo Final foi contraassinado pelo Chefe, e voc sabe que isso o torna irrevogvel. O Chefe jamais limitaria sua onipotncia cancelando uma palavra pronunciada por ele durante o exerccio de seu cargo. -No h jeito, ento? V oc no me arranja o encontro? -No posso. Etheriel

disse: - Nesse caso procurarei o Chefe sem a sua licena. Invadirei o Primum Mobile. Se isso representa minha destruio, que assim seja - e juntou as energias... O querubim murmurou, tomado de horror: - Sacrilgio! E houve um leve rudo de trovo enquanto Etheriel dava um pulo para

cima e desaparecia. R. E. Mann atravessou as ruas congestionadas e habituou-se viso de pessoas perplexas, incrdulas, apticas, em roupagem improvisada ou, de modo geral, sem roupa alguma. Uma jovem com cerca de doze anos de idade inclinou-se sobre o porto de ferro, um dos ps sobre a barra horizontal e girava de um lado para outro, dizendo sua passagem:
- Al,

moo.

- disse R. E. A jovem estava vestida, no era uma das...


- regressas.

- Al

Ela disse: - Temos um beb novo aqui em casa. uma irmzinha que eu j tive. A Mame est chorando e me mandaram para c. R. E. disse:

- Ora, ora, muito bem - passou pelo porto e tomou o caminho pavimentado at a casa, casa de pretenses modestas nobreza da classe mdia. Tocou a campainha, no obteve resposta, pelo que abriu a porta e entrou. Acompanhou o som de soluos e bateu em porta interna. Um homem forte, com cerca de cinquenta anos de idade, pouco cabelo e grande quantidade de face e queixo olhou para ele em mistura de espanto e ressentimento.

- Quem voc? R. E. tirou o chapu. - Achei que talvez pudesse ajudar. A sua meninazinha l fora... Uma mulher ergueu o olhar para ele, desesperanada, sentada em cadeira ao lado de cama de casal. Seus cabelos comeavam a tornar-se grisalhos, o rosto estava inchado e enfeado pelo choro, as veias transpareciam azuis nos dorsos das mos. Na cama encontravase uma criancinha gorducha e nua. Batia

com os ps languidamente e seus olhos infantis, sem viso, voltavam-se sem objetivo para l e para c. o meu beb - disse a mulher. Ela nasceu h vinte e trs anos, nesta casa, e morreu quando tinha dez meses de idade, tambm nesta casa. Eu a queria muitssimo de volta.
-E - Este

agora est com ela - observou R.

E. tarde demais - gritou a mulher, com veemncia. - Eu tive trs outros


- Mas

filhos, a minha mais velha est casada, meu filho no exrcito. Sou velha demais para ter um beb agora. E mesmo se...
- mesmo

se...

Seus traos fisionmicos demonstravam o esforo heroico que fazia para reprimir as lgrimas, mas no o conseguia. O marido interveio, em sua voz montona e sem inflexo:

- No uni beb verdadeiro, no chora. No se suja, no aceita leite. O que vamos fazer? Nunca crescer. Ser sempre uma criancinha. R. E. sacudiu a cabea. - No sei - declarou. - Acho que no posso ajudar em coisa alguma. Retirou-se em silncio e, em silncio, pensou nos hospitais. Milhares de criancinhas deviam estar aparecendo em cada um deles.

Era coloc-las em prateleira, ao que pensou sarcasticamente. Empilh-las como madeira redonda. No precisavam de cuidados, os corpinhos so apenas o guardio de uma centelha indestrutvel de vida. Passou por dois meninos de idade cronolgica aparentemente igual, talvez com dez anos. Eram donos de vozes estridentes e o corpo de um brilhava, muito branco, luz sem sol, de modo que era um regresso. O outro, no. R. E. parou para ouvir. O que estava nu disse:

- Eu tive escarlatina. Uma fasca de inveja diante da afirmao que conferia notoriedade, pareceu entrar na voz do que se achava vestido.
- Puxa

vida.

- Foi

assim que morri.

vIda. Eles usaram penicilina ou albumicina?

- Puxa

-O

qu? remdios. ouvi falar. voc no sabe grande coisa.

- So

- Nunca

- Rapaz,

- Sei

tanto quanto voc.

Quem o presidente dos Estados Unidos?

- Sabe?

- Warren Harding,

esse mesmo.

- Voc

est doido. o Eisenhower. esse?

- Quem

- J

viu televiso? negcio esse?

- Que

O menino vestido prorrompeu numa vaia ensurdecedora.

uma coisa que voc liga e aparece comediante, cinema, cowboy, gente de foguete, o que voc bem quiser.
- Vamos

ver.

Seguiu-se uma pausa e o menino do presente disse: - No est funcionando. O outro prorrompeu em vaia, por sua vez.

- Quer dizer que nunca funcionou. Voc inventou tudo isso. R. E. deu de ombros e prosseguiu. As multides j se tornavam mais ralas, ao sair da cidade e a-proximar-se do cemitrio. Os que ali ainda se encontravam caminhavam rumo cidade e estavam todos nus. Um homem o fez parar, homem animado, a pele rsea e cabelos brancos, que tinha marcas de pincen em

ambos os lados do nariz, mas sem culos.


- Saudaes,

amigo.

- Al

- disse E. E.

o primeiro homem vestido que j vi. Estava vivo quando a trombeta tocou, deve ser isso.
- Pois

-V oc

-E

ento, no acha uma beleza? No

acha uma graa, uma alegria? Venha festejar comigo.


-V oc

est gostando, ? - perguntou

R. E. estou gostando? Encontro-me cheio de uma alegria pura e radiosa. Estamos cercados pela luz do primeiro dia, a luz que brilhava com suavidade e serenidade antes de trem feitos o sol, a luz e as estrelas. (V oc conhece o Gnesis, naturalmente.) Aqui temos o calor agradvel que deve ter sido uma das maiores bnos do Paraso; e no o calor enervante ou aquele frio
- Se

desgraado. Os homens e as mulheres caminham nas ruas sem roupas e no sentem vergonha. est muito bem, meu amigo, tudo muito bem. R. E. disse: verdade que no me importei com a nudez feminina por toda a parte. que no - disse o outro. - O desejo e o pecado, como eram em nossa
- Claro - Bem, - Tudo

existncia terrena, no existem mais. Quero apresentar-me, amigo, como em meus tempos de terra. Meu nome na Terra era Wirithrop Hester. Nasci em 1812 e morri em 1884, como contavamos o tempo nessa poca. Nos ltimos 40 anos de vida trabalhei para levar meu pequeno rebanho ao Reino, e vou agora contar aqueles que conquistei. R. E. encarou o ex-sacerdote com ar solene. - Com certeza ainda no houve o Dia do Juzo.

por que no? O senhor v dentro do homem e no mesmo instante em que todas as coisas do mundo acabaram, todos os homens foram julgados e ns somos os salvos. ser grande o nmero dos que foram salvos. contrrio, meu filho, os que se salvaram so apenas um remanescente. remanescente bastante numeroso. At onde posso ver, todos esto
- Um - Ao - Deve

-E

voltando vida. Vi alguns personagens bastante desagradveis na cidade, to vivos quanto o amigo. arrependimento instante...
- Eu nunca -O

no

ltimo

me arrependi.

- De

qu, meu filho?

fato de que nunca frequentei uma igreja.

- Do

- Winthrop

Hester

recuou

apressadamente.
- Voc

foi batizado? que eu saiba. Hester estremecia.

- -No

- Winthrop

- Mas

acredita em Deus, com certeza.

- Bem - disse R. E. - acreditei em muitas coisas sobre Ele, coisas que provavelmente o sobressaltariam,

amigo. Winthrop Hester girou sobre os calcanhares e partiu dali em grande pressa e enorme agitao. No que restou de sua caminhada at o cemitrio (R. E. no podia calcular o tempo, nem lhe ocorreu tent-lo) ningum mais o fez parar. Encontrou o cemitrio quase vazio, com rvores e relva desaparecidos (ocorreu-lhe que nada mais havia no mundo que fosse verde; por toda a parte o cho era um cinzento duro, sem traos e sem granulao; o cu era um branco

luminoso), mas as lpides continuavam ali. Sobre uma delas sentara-se um homem magro e encovado, cabelos compridos e negros e uma madeixa dos mesmos, mais curta, porm mais perceptvel, sobre o peito e braos. Foi ele quem chamou, em voz profunda: -Ei, voc a!

R. E. sentou-se em lpide prxima. -Ol. Cabelos Negros observou: sua roupa no parece certa. Em que ano isso aconteceu?
- 1957. -A

morri em 1807. Singular! Eu contava ser um camaradinha bem "quente" e por dentro agora, com as

- Eu

chamas eternas a me esquentarem as tripas. no vai para a cidade? indagou R. E. me chamo Zeb - disse o ancio. uma abreviao de Zebulo, mas Zeb chega. Como est a cidade? Mudou um pouco, foi isso? - Est com cerca de cem mil pessoas, neste momento.
- Eu -V oc

A boca de Zeb abriu-se como que num bocejo. Podia estar bem maior do que Filadlfia... Voc est brincando. tem... - e R. E. fez uma pausa. Enunciar a cifra de nada adiantaria. Em vez disso ele asseverou: - A cidade cresceu em cento e cinquenta anos, como deve imaginar.
-E - Filadlfia - Continue.

o pas, tambm?

e oito Estados - disse R. E. - Vai at o Pacfico. - e Zeb deu um tapa na coxa, cheio de prazer, depois se encolheu diante da ausncia inesperada de tecido grosso que abrandasse o impacto do tapa. - Eu iria para o oeste, se no fosse necessrio aqui. Sim, senhor. - O rosto se ensombreceu e os lbios finos tomaram uma linha de tristeza. - V ou ficar aqui mesmo, onde sou necessrio.
- Por - No!

- Quarenta

que necessrio?

A explicao veio rpida, raivosa: ndios!


- ndios?

deles. Primeiro as tribos com que lutamos e derrotamos e depois tribos que nunca viram um homem branco. Todos eles vo voltar a viver. V ou precisar dos meus antigos camaradas. V ocs, gente de cidade, no servem para isso. J viu um ndio? R. E. disse:

- Milhes

- Por aqui, ultimamente, no vi. Zeb demonstrou o desdm que sentia e procurou cuspir para um lado mas no descobriu saliva alguma para faz-lo. Disse, ento: - melhor voc voltar para a cidade. Daqui a pouco este lugar no vai ser seguro para ningum. Eu bem queria estar com o mosquete. R. E. levantou-se, pensou por momentos, deu de ombros e voltou para a cidade. A lpide em que estivera

sentado caiu quando ele se ergueu, transformou-se em poeira de pedra cinzenta que se juntou ao cho indistinto. Olhou em volta. A maioria das lpides desaparecera. O resto no duraria muito tempo. Apenas aquela em que Zeb se achava sentado continuava firme e forte. R. E. comeou a caminhada de volta e Zeb no se voltou para olh-lo. Continuou sentado, esperando com calma e tranquilidade -esperando os ndios. Etheriel mergulhou pelos cus em pressa, a mais imprudente. Os olhos dos

Ascendentes achavam-se cravados nele, como sabia. Desde o serafim recmnascido, passando pelos querubins e anjos, at o arcanjo mais elevado, todos deviam estar observando. J se encontrava mais alto do que qualquer Ascendente, sem ser convidado, estivera antes, e esperava a flechada da Palavra que reduziria seus vrtices inexistncia. Mas no fraquejou. Atravessando o no-espao e no-tempo, mergulhou para a unio com Primum Mobile; o centro que englobava tudo que , Foi,

Seria, Tinha Sido, Poderia Ser e Deveria Ser. E ao pensar nisso irrompeu e tomou-se parte da coisa, seu ser expandiu-se de modo que tambm ele, momentaneamente, fazia parte de Tudo. Mas logo aquilo foi misericordiosamente velado de seus sentidos e o Chefe era uma voz pequena e calma dentro de si, no entanto, ainda mais impressionante em sua infinidade por esse motivo.
- Meu

filho - dizia a voz - sei porque

vieste.

- Ento

ajuda-me, se a tua vontade.

minha vontade - disse o Chefe uma lei minha irrevogvel. Toda a tua humanidade, meu filho, ansiava por vida. Todos receavam a morte. Todos desenvolveram pensamentos e sonhos de vida sem fim. No houve dois grupos de homens, nem mesmo dois homens isolados que desenvolvessem a mesma vida no alm, todos desejavam a vida. Recebi peties para satisfazer o denominador comum de todos esses desejos... a vida sem fim. Foi o que fiz.

- Por

- Nenhum servo

teu fez tal pedido.

- Foi

o Adversrio, filho meu.

Etheriel esgotava sua glria dbil em abatimento e disse, em voz baixa: tua vista e indigno de me achar tua presena, mais ainda assim preciso perguntar-te algo. Nesse caso o Adversrio tambm teu servidor? ele no posso ter outro explicou o Chefe - pois o que o Bem,
- Sem - Sou poeira

ento, seno a luta eterna contra o Mal? E, nessa luta, pensava Etheriel, eu perdi. R. E. parou diante da vista da cidade. Os edifcios ruam. Aqueles feitos de madeira j eram montes de entulho. R. E. caminhou at o monto mais prximo e descobriu que os fragmentos de sarrafos de madeira eram poeirentos e secos. Adentrou-se mais na cidade e descobriu que os edifcios de tijolos

ainda estavam de p, mas havia um arredondamento pressago nas orlas dos tijolos, uma escamosidade ameaadora. - No duraro muito - disse uma voz profunda - mas temos este consolo, se for consolo: a queda deles no mais matar. R. E. olhou com surpresa e se viu frente a frente a um cadavri-co Dom Quixote de homem, queixos de lanterna, faces afundadas. Os olhos eram tristes e o cabelo castanho reto e escorrido. A roupa assentava frouxamente e a pele transparecia com clareza em diversos

rasges. nome - disse ele - Richard Levine. J fui professor de histria, antes disso acontecer. usando roupas - observou R. E. Voc no um dos ressurretos. mas essa marca de distino j desaparece. As roupas j esto acabando. R. E. olhava os pacientes que seguiam
- No, - Est - Meu

por ali, caminhando devagar e sem objetivo, como poeira flutuando em raio de sol. Pouqussimos usavam roupas, ele olhou para si mesmo e observou pela primeira vez que a costura ao longo de cada perna da cala se rompera. Apertou o tecido do palet com o polegar e indicador e a l se desfez, soltou-se com facilidade.
- Acho

que tem razo - disse R. E.

voc notar - prosseguiu Levine - o Morro de Mellon est se achatando.

- Se

R. E. voltou-se para o norte onde, geralmente, as manses da aristocracia (aquela aristocracia que existia na cidade) cravejava as encostas do Morro Mellon e verificou que o horizonte estava quase plano. Levine disse: - Com o tempo nada mais haver seno plancie, falta de qualquer trao distinto, nada... E ns. os ndios - contraps R. E. - H um homem fora da cidade esperando que os
-E

ndios apaream e desejando estar com um mosquete nas mos. - disse Levine - que os ndios no criaro dificuldade. No existe prazer em lutar com um inimigo que no pode ser morto ou ferido. E mesmo se no fosse assim, o prazer da batalha teria desaparecido, bem como todos os prazeres e anseios.
- Voc - Imagino

tem certeza?

Antes de tudo isto acontecer, embora voc no pense assim se olhar

- Total.

para mim, extrai muito prazer inofensivo ao examinar o corpo feminino. E agora, com oportunidades sem igual minha disposio, vejo que estou irritantemente desinteressado. No, isto errado. Nem mesmo me irrito por meu desinteresse. R. E. olhou para os transeuntes.
- Compreendo

o que quer dizer.

vinda dos ndios para c - disse Levine - nada , em comparao situao no Velho Mundo. No comeo,

-A

durante a Ressurreio, Hitler e sua Wehrmacht devem ter voltado a viver e agora devem estar diante de e misturados com Stlin e o Exrcito Vermelho desde Berlim at Stalingrado. Para complicar a situao, os Kaisers e os Czares chegaro. Os homens em Verdun e no Somme esto de volta a seus velhos campos de batalha. Napoleo e seus marechais acham-se espalhados por toda a Europa ocidental. E Maom deve estar de volta para ver o que as pocas seguintes fizeram do Isl, enquanto os Santos e Apstolos examinam as trilhas da Cristandade. E mesmo os mongis, os pobres coitados, os Khans desde Temujin at Aurengzeb, devem estar vagando pelas estepes, sem

terem o que fazer, ansiando por suas montarias. professor de histria observou R. E. - voc deve estar ansioso por estar l e observar. como poderia estar? A posio de cada homem na Terra restrita distncia que ele pode percorrer a p. No existe mquina de tipo algum e, como acabei de dizer, no existem cavalos. E o que poderia eu descobrir na Europa, afinal? Apatia, o que creio. Como aqui.
-E - Como

Um som macio fez com que R. E. se voltasse. A ala de um edifcio vizinho, feito de tijolos, derrura em meio poeira. Partes de tijolos achavam-se a ambos os lados dele. Alguns deviam tlo perpassado sem que o percebesse. Olhou em volta. Os montes de entulho mostravam-se menos numerosos. Os que restavam pareciam menores em tamanho. Ele disse: um homem em cuja opinio todos ns fomos julgados e estamos no Paraso.
- Encontrei

- disse Levine. - Ora, sim, imagino que estamos. agora diante da eternidade. No nos resta um universo, nem fenmenos extensos, nem emoes ou paixes. Nada, seno ns mesmos e o pensamento. Estamos diante de uma eternidade de introspeco, quando por toda a histria jamais soubemos o que fazer conosco em um domingo de chuva.
- Parece - Achamo-nos

- Julgados?

que a situao o incomoda.

- Muito

mais do que isso. Os conceitos

dantescos do inferno eram mais pueris e indignos da imaginao divina: fogo e tortura. O tdio coisa muita sutil. A tortura ntima da mente incapaz de escapar de si prpria de qualquer modo, condenada a refocilar em seu pus-mental prprio, isso coisa muita sria. Oh, sim, meu amigo, fomos julgados e condenados, tambm, e isto no o paraso, mas o inferno. E Levine se ergueu, os ombros cados de abatimento, afastou-se devagar. R. E. olhou pensativamente ao redor e assentiu. Estava satisfeito.

O reconhecimento do fracasso durou apenas um instante em Etheriel e ento, de sbito, ergueu o ser o mais brilhante e elevadamente que se atrevia, na presena do Chefe, e sua glria era um ponto minsculo de luz no Primum Mobile infinito. a tua vontade, ento - disse. No peo que contraries tua vontade, mas que a realizes.
- De - Se

que modo, filho meu?

documento, aprovado pelo Conselho de Ascendentes e assinado por ti mesmo, autoriza o Dia da Ressurreio em momento determinado de um dia determinado do ano de 1957, na contagem dos moradores da Terra.
- Pois

-O

assim foi.

o ano de 1957 no est caracterizado. O que 1957, afinal? Para a cultura dominante na Terra o ano era A.D. 1957, verdade. Mas a partir do momento em que sopraste a existncia na Terra e seu universo decorreram 5.960 anos. Baseando-nos

- Mas

nas indicaes internas que criaste dentro desse universo, passaram-se cerca de quatro bilhes de anos. O ano no-caracterizado, ento, 1957, 5960 ou 4000000000? - E no tudo - prosseguiu Etheriel. O ano AD. 1957 o ano 7464 da era bizantina, 5716 pelo calendrio judeu. o 2708 A.U.C., isto , o 2.708 ano desde a fundao de Roma, se adotarmos o calendrio romano. o ano 1365 no calendrio maometano e o centsimo-octogsimo ano da independncia dos Estados Unidos.

Uma pausa, ele encerrava: - Humildemente te pergunto se no te parece que um ano de signado apenas por 1957, e sem qualquer caracterizao, tenha algum significado. A voz ainda baixa do Chefe disse: sempre soube disso, filho meu. Eras tu quem tinha de aprender. caso - disse Etheriel, estremecendo luminosamente de alegria
- Nesse - Eu

- deixa que a prpria letra de tua vontade seja cumprida e deixa que o Dia da Ressurreio recaia em 1957, mas apenas quando todos os habitantes da Terra concordarem unanimemente que um certo ano dever receber a numerao de 1957, nenhum outro. seja - disse o Chefe, e tal Palavra recriou a Terra e tudo que continha, juntamente com sol, a lua e as falanges do Cu. Eram 7horas da manh de 1 de janeiro de 1957 quando R. E. Mann despertou com sobressalto. No incio de
- Assim

uma nota melodiosa que devia ter preenchido todo o universo havia soado e, ao mesmo tempo, no soara ainda. Por momentos inclinou a cabea como a permitir que a compreenso inundasse e, em seguida, uma pitada de raiva atravessou-lhe o semblante, desapareceu de novo. Era outra batalha. Sentou-se escrivaninha para redigir o novo plano de ao. As pessoas j falavam em reforma do calendrio e isso devia ser estimulado. Devia iniciar-se uma nova era a 2 de dezembro de 1944 e, um dia, um novo ano de 1957

chegaria; 1957 da Era Atmica, reconhecida assim por todo o mundo. Uma estranha luz brilhava em sua cabea, enquanto os pensamentos lhe perpassavam a mente mais do que humana e a sombra de Ahriman, projetada na parede, parecia ter pequenos chifres em ambas as tmporas.

COMO SE DIVERTIAM
Margie chegou a escrever no dirio, aquela noite. Na pgina datada 17 de maio de 2157, registrou: "Hoje Tommy encontrou um livro de verdade!" Era um livro muito antigo. O av de Margie dissera certa feita que quando

ainda menino o av dele lhe contara que existira uma poca em que todas as histrias eram escritas em papel. Eles foram virando as pginas que eram amareladas e sinuosas, e divertindo-se muito ao lerem palavras que ainda permaneciam, em vez de se moverem como devia ser - sobre uma tela, est claro. E ento, ao voltarem para a pgina anterior, a mesma continha aquelas palavras que ali haviam lido pela primeira vez. - disse Tonuny - que desperdcio. Quando voc acabar com o
- Puxa

livro pode jogar fora, quem sabe? Nossa tela de televiso deve ter um milho de livros nela, e continua pronta para muitos outros.
- Eu no

jogaria a tela fora.

mesmo com a minha - disse Margie, que tinha onze anos de idade e ainda no vira tantos telelivros quanto Tommy. Ele estava com treze anos. Ela perguntou:

-O

- Onde

foi que voc achou isso?

minha casa - e o menino apontou sem olhar, porque estava ocupado, lendo. -No sto.
-E

- Em

de que trata o livro? escola.

- De

Margie encheu-se de desdm. - Escola? E que existe para falar sobre escola? Eu detesto a escola.

Margie sempre detestara a escola, porm agora mais do que antes. O professor mecnico estivera a aplicarlhe um teste de geografia aps outro e ela se sara cada vez pior, at que a me sacudira a cabea cheia de pesar e a enviara ao Inspetor Municipal. Tratava-se de homenzinho redondo, rubicundo, com uma caixa completa de ferramentas com mostradores e fios. Sorriu para Margie e lhe deu uma ma, depois desmontou o professor. Margie contara que ele no, soubesse como refazer ou remontar o professor, mas o

homenzinho sabia, sem dvida, e depois de uma hora, mais ou menos, l estava novamente aquilo, grande, preto e feio, com uma tela em que todas as lies apareciam e as perguntas eram feitas. No estava to mau. A parte que Margie mais detestava era a frincha por onde tinha de enfiar os deveres de casa e os testes respondidos. Sempre fora preciso escrev-los em cdigo de furos que a tinham obrigado a aprender aos seis anos de idade e o professor mecnico calculava a marca num piscar de olhos. O Inspetor sorrira depois de terminar o trabalho e afagara a cabea de Margie, dizendo me dela:

- No culpa da menina, Sra. Jones. Acho que o setor de geografia estava engrenado para rapidez um pouco demasiada. Essas coisas s vezes acontecem. Eu desacelerei para o nvel mdio de dez anos de idade. Na verdade o padro global do progresso dela inteiramente satisfatrio. - E voltara a afagar a cabea de Margie. A menina ficara desapontada. Contava que eles levassem o professor de uma vez por todas. Uma vez haviam levado o professor de Tommy por cerca de um ms, porque o setor de histria se

apagara por completo. Por isso perguntou a Tommy: - Por que motivo algum haveria de escrever sobre a escola? Tommy fitou-a com um olhar cheio de superioridade. - Porque no o nosso tipo de escola, sua burra. o tipo antigo de escola, que houve faz muitos anos atrs. - E aduziu altivamente, pronunciando a palavra

com muito cuidado: - Muitos sculos. Margie sentiu-se magoada. eu no sei que tipo de escola eles tinham l naquele tempo. - Leu o livro sobre o ombro do menino por algum tempo e depois disse: l como for, tinham um professor. que tinham, mas no era um professor comum. Era um homem.
- Claro - Seja - Bem,

E como que o homem podia ser professor? ele s dizia aos meninos e meninas as coisas, e dava deveres de casa, fazia perguntas a eles. homem no sabido bastante para isso. que . Meu pai sabe tanto quanto meu professor.
- Claro - Um - Bem,

- Um homem?

pode saber. Um homem no pode saber tanto como um professor.


- Ele

- No

sabe quase tanto, aposto com

voc. Margie no estava em condies de contradizer, pelo que declarou: - Eu no havia de querer um homem desconhecido em minha casa para me ensinar. Tommy prorrompeu em gargalhadas.

no sabe muita coisa, Margie. Os professores no moravam nas casas. Tinham um edifcio especial e as crianas iam l. todas as crianas aprendiam a mesma coisa?
- Claro, -E

-V oc

se fossem da mesma idade.

minha me disse que um professor precisa ser ajustado para combinar com a mente de cada menino e menina a quem ensina, e que cada

- Mas

criana tem de ser ensinada de modo diferente. assim eles no faziam isso, naquele tempo. Se voc no est gostando, no precisa ler o livro. no disse que no estava gostando - apressou-se a afirmar. saber mais sobre aquelas escolas engraadas. No haviam sequer chegado metade
- Queria - Eu - Mesmo

do livro quando a me de Margie chamou: -Margie! Escola! Margie ergueu o ornar. - Ainda no, mame. - Agora! - ordenou a Sra. Jones. - E deve ser hora para Tommy, tambm. Margie disse a Tommy:
- Posso

ler o livro um pouco mais

com voc, depois da escola? - disse ele, indiferente e afastou-se assoviando, o livro velho e empoeirado enfiado embaixo do brao. Margie foi para a sala de aula, ao lado do seu quarto, e o professor mecnico l se encontrava espera. Sempre estava l mesma hora, todos os dias, com exceo aos sbados e domingos, porque sua me dissera que as meninas pequenas aprendiam melhor se aprendessem em horas habituais.
- Talvez

A tela se acendeu e dizia: "A lio de aritmtica de hoje a adio de fraes prprias. Por favor, ponha os deveres de casa de ontem na entrada certa." Margie o fez, suspirando. Pensava nas antigas escolas que existiam quando o av de seu av fora pequenino. Todas as crianas de toda a vizinhana apareciam, rindo e gritando no ptio, sentavam-se juntas na sala de aula, iam juntas para casa ao encerramento do dia. Aprendiam as mesmas coisas, de modo que podiam ajudar-se mutuamente nos

deveres de casa e falar sobre os mesmos. E os professores eram gente... O professor mecnico apresentava na tela: "Quando somamos as fraes 1/2 e 1/4..." Margie pensava como as crianas deviam ter gostado daquilo, nos dias de antigamente. Estava pensando em como

se divertiam.

BRINCALHO

Noel Meyerhof examinou uma lista que preparara e escolheu que artigo seria o primeiro. Como de costume, confiou principalmente na intuio. Era um ano diante da mquina com que se defrontava, embora apenas a menor parte dessa mquina estivesse vista. Tal no importava. Falou com a

confiana descuidada de quem sabe, alm de qualquer dvida, que o mestre. - Johnson - disse - voltou para casa inesperadamente, de uma viagem de negcios e encontrou a esposa nos braos do melhor amigo. Levou um susto, cambaleou para trs e disse: "Max! Eu sou casado com essa mulher, de modo que preciso fazer isso. Mas por que voc tem de fazer?" Meyerhof pensava: Ok, vamos deixar isso chegar at as tripas e andar por l um pouco.

Uma voz atrs dele disse: -Ei. Meyerhof apagou o som daquele monosslabo e colocou o circuito que usava em ponto neutro. Girou e disse: - Estou trabalhando. V oc no bate porta? No sorria como costumava fazer ao cumprimentar Timothy Whistler, analista

graduado com quem lidava tantas vezes como lidava com qualquer pessoa. Fechou a cara, como teria fechado diante de uma interrupo ocasionada por um desconhecido, enrugando o rosto magro e levando-o a uma distoro que parecia estender-se at os cabelos, amarfanhando-os mais do que nunca. Whistler deu de ombros. Usava o jaleco de laboratrio, com os punhos enfiados nos bolsos e muito bem vincado verticalmente. - Eu bati. V oc no respondeu. O sinal de operaes no estava ligado.

Meyerhof resmungou. No ligara realmente. Estivera pensando sobre esse novo projeto com interesse demasiado e esquecia os pequenos detalhes. No entanto, no podia incriminar-se, aquela coisa era importante. No sabia por que motivo, naturalmente. Os Grandes Mestres raramente sabiam. Era isso o que os tornava Grandes Mestres: o fato de que se encontravam alm da razo. De outra forma, como poderia a mente humana

acompanhar aquela massa uniforme de quinze quilmetros de comprimento de razo solidificada que os homens chamavam de Multivac, o mais complexo computador construdo at ento? Meyerhof disse: trabalhando. V oc tem algum assunto importante? que no possa ser adiado. H alguns buracos naquela resposta sobre o hiperespacial... - Whistler rodopiou, a
- Nada - Estou

expresso passou a um ar de pesarosa incerteza. - Trabalhando?


- Sim,e

da?

- olhou ao redor fitando os cantos do aposento, diante os grupos e mais grupos de rels a formarem pequena parte do Multivac. - No h ningum trabalhando por aqui. quem disse que havia ou devia haver?
-E

- Mas...

estava contando uma de suas piadas, no ?


-E

-V oc

ento?

Whistler obrigou-se a sorrir. me diga que estava contando uma piada ao Multivac.
- Meyerhof empertigou-se. - No

- Porque

no?

- Voc

estava?

- -Sim.

- Por

qu?

Meyerhof olhou o outro com superioridade. -No tenho de prestar-lhe contas. Ou a ningum. Deus, claro que no. Era apenas curiosidade de minha parte, s isso... mas se assim, se est
- Santo

trabalhando, vou embora - e olhou mais uma vez ao redor, fechando a cara. isso - concordou Meyerhof, o olhar acompanhando o outro a se retirar e, depois, voltando a ativar o sinal de operaes com presso forte do dedo. Percorreu toda a extenso do aposento, de um lado para o outro, afim de se controlar. Esse maldito Whistler! Malditos, todos eles! Por que no se dera ao trabalho de manter aqueles tcnicos, analistas e mecnicos a uma distncia social correta, porque os tratara como se tambm fossem artistas
- Faa

de criao, liberdades.

vinham

tomar

tais

Pensava sombriamente: eles nem ao mesmo sabem contar decentemente uma piada. E no mesmo instante isso o levou de volta tarefa que empreendera. Sentouse de novo. O diabo que os levasse a todos. Reativou o circuito necessrio do Multivac e disse:

camareiro do navio parou na amurada durante uma travessia em que o oceano estava bastante agitado e fitou, cheio de compaixo, o homem cuja posio, debruado sobre a amurada, e cujo fervor ao olhar em direo das profundezas, traduziam muitssimo bem os sofrimentos de quem se achava muito enjoado. gentileza o camareiro bateu no ombro do homem. "Anime-se, senhor", murmurou. "Sei que parece muito ruim, mas, o senhor precisa saber que ningum morre de enjoo".
- Com

-O

cavalheiro enjoado ergueu o rosto esverdeado e convulsionado para quem o reconfortava e arquejou, com voz roufenha: "No diga isso, camaradinha. Pelo amor de Deus, no diga isso de novo. a esperana de morrer que me mantm vivo." Timothy Whistler, um tanto preocupado, ainda assim conseguia sorrir e assentir ao passar pela mesa da secretria. Ela sorriu em resposta.
- S

-O

Aqui, pensava ele, estava um elemento arcaico neste mundo computadorizado do sculo XXI, uma secretria humana. Mas talvez fosse natural que uma instituio como aquela sobrevivesse ali, na prpria cidadela da computao: na gigantesca companhia mundial que operava o Multivac. Com o Multivac a preencher os horizontes, os computadores menores, destinados a tarefas comuns, teriam sido coisa de mau gosto. Whistler entrou no gabinete de Abram Trask. Esse funcionrio do governo fez uma pausa na tarefa muito cuidadosa de acender o cachimbo, os olhos escuros

voltaram-se na direo de Whistler e o nariz adunco se pronunciou acentuado e proeminente sobre o retn-gulo de janela que tinha por trs. -Ah, a est, Whistler. Sente-se... Whistler atendeu. - Acho que estou com um problema, Trask. Trask sorriu de leve.

que no seja um problema tcnico. Sou apenas um poltico inocente. (Era uma de suas expresses favoritas.)
- Diz respeito

- Espero

a Meyerhof.

Trask sentou.se no mesmo instante e adotou a expresso de quem sofria muito.


- Voc

tem certeza? certeza.

- Bastante

Whistler compreendia muito bem a infelicidade que assaltara repentinamente o outro. Trask era o funcionrio pblico encarregado da Diviso de Computadores e Automatizao do Departamento do Interior. Cabia-lhe a tarefa de lidar com as questes de poltica que diziam respeito aos satlites humanos do Multivac, assim como aqueles satlites de adestramento tcnico deviam lidar com o prprio Multivac. Um Grande Mestre, todavia, era mais do que apenas um satlite. Mais, at

mesmo, do que um simples ser humano. No inicio da histria do Multivac tornara-se evidente que o ponto de estrangulamento era o mecanismo de interrogao. O Multivac podia responder e solucionar os problemas da humanidade, todos os problemas, desde que - desde que as perguntas fossem bastante claras. Mas medida que o conhecimento se acumulava em velocidade cada vez maior, tornava-se cada vez mais difcil essas perguntas claras. A razo sozinha no bastava.

Necessitava-se de um tipo raro de intuio, aquela mesma faculdade mental (s que muito mais intensa) que tornava algum um grande mestre no xadrez. Precisava-se de uma mente do tipo que conseguia enxergar em meio a quatrilhes de configuraes enxadrsticas para descobrir o melhor movimento, e faz-lo em questo de minutos. Trask se remexeu, inquieto.
-O

que Meyerhof andou fazendo?

apresentou uma linha perguntas que acho perturbadora.


- Ora,

- Ele

de

deixe disso, Whistler. s o que tem a me dizer? V oc no pode impedir que um Grande Mestre faa qualquer tipo de perguntas que escolha. Nem voc nem eu estamos dotados para julgar o valor das perguntas dele. V oc sabe disso e eu sei muito bem que voc sabe disso. que sei, mas tambm conheo Meyerhof. V oc j esteve com ele socialmente?
- Claro

Deus, no. Ser que algum se encontra socialmente com qualquer Grande Mestre? me venha com essa atitude, Trask. Eles so seres humanos e merecem pena. V oa j pensou nisso, ser um Grande Mestre? Saber que existem apenas doze como voc em todo o mundo, saber que apenas um ou dois aparecem em cada gerao, que o mundo depende de voc, que mil matemticos, lgicos, psiclogos e
- No

- Santo

cientistas fsicos existem para servi-lo? Trask deu de ombros e resmungou:


- Santo

Deus, eu me sentiria o rei do

mundo. creio que voc se sentisse assim - disse, com impacincia, o analista chefe. - Eles se sentem reis de nada. No tm uma pessoa altura com quem conversar, nenhuma sensao de pertencerem a algo. Escute, o Meyerhof nunca perde oportunidade de se juntar moada. No casado, naturalmente.
- No

No bebe, no tem qualquer toque social... ainda assim se fora companhia dos outros, porque precisa. E sabe o que ele faz quando se rene a ns, e isso pelo menos uma vez por semana? tenho a menor ideia - confessou o agente do governo. - Tudo isso novidade para mim.
- Ele - No

um piadista.

-O

qu?

- Ele conta piadas. Boas formidvel. Pode pegar histria, por mais antiga e seja, e torn-la excelente. ele conta as piadas, e tem cont-las.

piadas. qualquer chata que assim que jeito para

- Entendo. Ora, isso timo. muito ruim. Tais piadas so importantes para ele - e Whistler encostou ambos os cotovelos na mesa de Trask, mordeu uma unha do polegar e ficou olhando o ar. - Ele diferente, sabe que diferente e essas piadas so o nico meio pelo qual ele consegue
- Ou

fazer com que ns, os idiotas comuns, o aceitemos. Ns rimos, ns gargalhamos, damos-lhes palmadas nas costas e at esquecemos que um Grande Mestre. o nico poder que ele tem sobre ns. muito interessante. Eu no sabia que voc era to psiclogo. Ainda assim, o que quer dizer? seguinte: o que voc acha que vai acontecer se Meyerhof esgotar as piadas que sabe?
-O -O - Tudo

qu? - e o funcionrio do governo o

olhava sem qualquer expresso. se ele comear a se repetir? Se a plateia comear a rir com menos calor, ou parar inteiramente de rir? a nica coisa que ele tem para a nossa aprovao. Sem ela estar sozinho, e nesse caso o que acontecer a ele? Afinal de contas, Trask, ele um dos doze homens sem os quais a humanidade no vive. No podemos deixar que alguma coisa lhe acontea. No me refiro apenas s coisas fsicas. No podemos sequer deix-lo ficar muito infeliz. Quem sabe como isso afetaria sua intuio?
-E

- Muito

bem, ele comeou a se

repetir? onde sei, no. Mas acho que ele acha que sim.
-E - At

por que diz isso?

ouvi quando ele contava piadas ao Multivac.


- -Oh,no!

- Porque

Entrei no gabinete e ele me expulsou. Estava furioso. Em geral de bom gnio e eu achei mau sinal que ele se perturbasse tanto com minha intruso. Mas continua a existir o fato de que ele estava contando uma piada ao Multivac e eu me acho convicto de que era uma de uma srie de piadas.
- Mas

- Acidentalmente!

qual o motivo?

Whistler deu de ombros e esfregou a mo com fora no queixo.

uma teoria a esse respeito. Acho que ele est tentando formar um estoque de piadas no banco de memria do Multivac, a fim de obter novas variaes. Entende o que quero dizer? Ele est planejando um piadista mecnico, de modo que possa ter um nmero infinito de piadas mo e no precise se preocupar em esgot-las.
- Santo

- Tenho

Deus!

objetivamente, talvez no haja mal nenhum nisso, mas creio ser

- Falando-se

um pssimo sinal quando o Grande Mestre comea a utilizar o Multivac na soluo de seus problemas pessoais. Qualquer Grande Mestre tem certa instabilidade mental inerente e ele deve ser observado. Meyerhof pode estar se aproximando de urna linha fronteiria alm da qual perderemos o Grande Mestre. Trask perguntou sem rodeios:
-O

que voc acha que devo fazer? pode verificar. Estou perto

-V oc

demais dele para poder julgar bem, talvez, e julgar os seres humanos no meu talento especial. V oc um poltico, esse talento mais seu. seres humanos talvez, mas no os Grandes Mestres. tambm so humanos. Alm disso, quem mais pode faz-lo? Os dedos de Trask bateram na mesa em sucesso rpida, repetidas vezes, como um rufar lento e mudo de tambores.
- Eles - Julgar

- Acho que terei de me encarregar do assunto - declarou. Meyerhof contava ao Multivac: - O jovem ardoroso e galante, apanhando um buqu de flores silvestres para a amada, ficou desconcertado ao se ver de repente no mesmo campo com um touro enorme e de aspecto pouco amistoso e que, olhando para ele com firmeza, escavava o cho com a pata, em gesto ameaador. O rapaz, vendo um fazendeiro do outro lado de uma cerca

bem distante, gritou: "Ei, moo, esse touro est seguro?" O fazendeiro examinou a situao com olhar crtico, cuspiu para um lado e respondeu:."Ele est seguro, sim". V oltou a cuspir e acrescentou: "J no posso dizer o mesmo a seu respeito, moo." Meyerhof estava a ponto de passar para a piada seguinte quando recebeu a notificao. No era uma notificao verdadeira,

pois ningum podia notificar o Grande Mestre. Resumia-se em uma mensagem de que o Chefe de Diviso Trask gostaria muito de ver o Grande Mestre Meyerhof, se o Grande Mestre Meyerhof pudesse dedicar-lhe algum tempo. Meyerhof poderia impunemente jogar a mensagem para o lado e continuar com o que fazia. No se encontrava sujeito disciplina. Por outro lado, se o fizesse, eles continuariam a importun-lo -oh, com muito respeito, mas continuariam a importun-lo. Por isso neutralizou os

circuitos pertinentes ao Multivac e os trancou. Colocou o sinal de congelamento em seu gabinete, de modo que ningum se atrevesse a entrar durante sua ausncia e partiu para o gabinete de Trask. Trask tossiu e sentiu-se um pouco intimidado pela ferocidade taciturna na expresso do outro, e disse: no tivemos ocasio de nos conhecermos pessoalmente, Grande Mestre, o que muito deploro.
- Ainda

lhe fiz um relatrio - redarguiu Meyerhof, muito empertigado. Trask ficou imaginando o que havia atrs daqueles olhos agudos e tresloucados. Era-lhe difcil imaginar Meyerhof, com aquele rosto fino e cabelo escuro e liso, ar fervoroso, gastando tempo suficiente para contar piadas. Disse, ento: relatrios no tm informao social. Eu... eu fui informado que o
- Os

- Eu

senhor tem um repertrio maravilhoso de anedotas. sou um piadista, senhor. a expresso que as pessoas usam. Um piadista. usaram essa expresso comigo, Grande Mestre. Eles disseram... diabo com todos eles! No me importa o que disseram.
- Escute - Ao - No - Eu

aqui, Trask, quer ouvir uma

piada? - e se inclinou sobre a mesa, estreitando os olhos. por certo! - disse Trask, esforando-se por ser caloroso. bem. A piada a seguinte: a Sra. Jones olhou para o carto de sorte que saiu da balana de pesar, depois do marido ter colocado ali unia moeda. E disse: "Aqui diz, George, que voc suave, inteligente, dotado de viso, diligente e atraente aos olhos das mulheres". Diante disso ele revirou o carto e observou: "E tambm est com o seu peso errado".
- Muito - Com certeza,

Trask riu. Era quase impossvel no rir. Embora o final fosse previsvel, a facilidade surpreendente com que Meyerhof produzira o tom certo de desdm na voz da mulher e a inteligncia com que ele torcera as linhas do rosto para se adequar a esse tom de voz, levaram o poltico s gargalhadas inevitveis. Meyerhof perguntou, com aspereza.
- Por

que achou engraado?

- Trask parou de

rir.

- -Desculpe...

perguntei por engraado. Por que riu?


- Bem

- Eu

que

achou

- disse Trask, tentando ser sensato - as palavras finais puseram tudo que veio antes sob nova luz, O inesperado... questo - disse Meyerhof - que pintei o quadro de um marido que
-A

estava sendo humilhado pela esposa; um casamento to fracassado que a esposa se acha convencida de que ao marido falta qualquer virtude. No entanto, voc riu disso. Se voc fosse o marido acharia engraado? Esperou um depois disse: momento, pensando,

- Tome esta, Trask: Abner estava sentado na cama da esposa doente, chorando incontrolavelmente, quando a mulher, juntando os ltimos alentos de sua fora, levantou-se sobre um cotovelo. "Abner", cochichou. "Abner,

no posso ir ao meu Criador sem confessar um pecado." "Agora no", murmurou o marido, abatidssimo. "Agora no, minha querida. Deite-se e descanse". "No posso", gritou ela. "Preciso contar, ou minha alma jamais ter paz. Fui infiel a voc, Abner. Nesta casa h um ms..." "Cale-se, querida", tranquilizou-a Abner. "Sei de tudo. Por que acha que te envenenei?" Trask procurou desesperadamente manter o equilbrio mas no conseguiu de todo. Suprimiu com imperfeio uma risadinha. Meyerhof disse:

Achou engraado, tambm. Adultrio. Assassinato. Tudo muito engraado. vamos - observou Trask -j foram escritos livros analisando o humor. verdade - aceitou Meyerhof - e j li grande nmero deles. do que isso, li a maior parte deles, para o Multivac. Mesmo assim, as pessoas que escrevem os livros esto
- Mais - - Ora,

s arriscando palpites. dizem que rimos porque nos achamos superiores s pessoas representadas pela piada. Outras dizem que por causa de uma incongruncia percebida de repente, um alvio repentino da tenso, ou a reinterpretao repentina dos acontecimentos. Existe algum motivo simples? As pessoas diferentes riem de piadas diferentes. Nenhuma piada de aceitao universal. H quem no ria de piada alguma. No entanto, o que talvez seja mais importante, o homem o nico animal com um sentido de humor verdadeiro: o nico animal que ri.
- Algumas

Trask, de repente, interveio. O senhor est tentando analisar o humor. por isso que transmite uma srie de piadas ao Multivac. lhe contou que eu fao isso?... Deixe para l, foi Whistler. Agora me lembro. Surpreendeu-me enquanto o fazia. Bem, o que acha? -Nada, em absoluto.
- Quem - Compreendo.

senhor no discorda de meu direito de aduzir qualquer coisa que deseja ao fundo geral do conhecimento do Multivac, ou o meu direito de perguntar o que bem desejar? em absoluto - apressou-se Trask a dizer. - A bem da verdade no duvido de que isso abrir o caminho para novas anlises de grande interesse para os psiclogos. bolas, talvez. Mesmo assim existe uma coisa a me atormentar, mais
- Ora, - No,

-O

importante do que apenas a anlise geral do bom humor. Existe uma pergunta taxativa que preciso fazer. Duas, na verdade. O que ? - E Trask imaginava se o outro ia responder. haveria meio de obrig-lo a responder, caso quisesse calar-se. Mas Meyerhof disse:
-A - No - Oh?

primeira pergunta a seguinte: de

onde vm todas essas piadas?


-O

qu?

faz? Escute! H cerca de um ms passei uma noite trocando piadas. Como de costume, eu contei a maioria e, como de costume, os idiotas riram. Talvez pensassem realmente que as piadas eram engraadas e talvez estivessem apenas a me agradar. De qualquer modo, uma criatura tomou a liberdade de me dar um tapa nas costas e de dizer: "Meyerhof, voc sabe mais piadas do que dez pessoas juntas"

- Quem as

Ele prosseguiu: - Tenho a certeza de que ele tinha razo, mas isso me fez pensar. No sei quantas centenas ou talvez milhares de piadas contei numa ou em outra ocasio de minha vida, mas o fato que nunca criei uma s delas. Nem uma. Minha contribuio nica era cont-las. Para comear, eu as teria ouvido ou lido. E a fonte em que ouvira ou lera tambm no fizera essas piadas. Nunca conheci algum que tenha afirmado ter

feito uma piada. Sempre foi "Ouvi uma boa, ainda ontem", e "ouviu alguma boa ultimamente?" Ele conclua: - Todas as piadas so velhas! Por isso exibem tal lacuna social. Ainda lidam com enjoo no mar, por exemplo, quando isso facilmente impedido em nossos dias e ningum mais o sente. Ou lidam com balanas que emitem cartes lendo a sorte, por exemplo, como a piada que lhe contei,

quando tais balanas s existem hoje em lojas de antiguidades. Pois bem, quem faz as piadas? Trask disse: isso o que o senhor est querendo descobrir? - e estava na ponta de sua lngua dizer: Santo Deus, quem se importa? Ele obrigou-se a no diz-lo. As perguntas feitas por um Grande Mestre eram sempre dotadas de sentido. claro que o que procuro descobrir. Pense comigo. No s que
- Est -

as piadas so antigas. Elas precisam ser antigas para que as desfrutem. E essencial que uma piada no seja original. Existe uma variedade de humor que , ou pode ser original, e esta a do trocadilho. Ouvi trocadilhos que foram claramente feitos no calor do momento. Eu mesmo fiz alguns. Mas ningum ri de trocadilhos assim. se deve rir. Ns gememos. Quanto melhor o trocadilho, tanto mais alto se geme. O humor original no provoca risadas. Por qu?
- Eu, - No

com certeza, no sei.

- Muito bem, vamos descobrir. Tendo dado ao Multivac todas as informaes que julguei aconselhveis sobre o tpico geral do bom-humor, estou agora dandolhe piadas escolhidas. Trask se achava intrigado, a essa altura.
- Escolhidas

como? - perguntou.

sei - explicou Meyerhof. Pareciam ser as piadas certas.

- No

- Eu sou o

Grande Mestre, como sabe.

- Oh,

por certo, por certo.

partir dessas piadas e da filosofia geral do humor, o meu primeiro pedido ser que o Multivac indique a origem das piadas, se for possvel. Como Whistler est sabendo disso e como ele achou que valia a pena dar parte a voc, mande-o Anlise depois de amanh. Acho que ele vai ter de trabalhar um pouco.

-A

- Por

certo. Posso ir tambm?

Em resposta, Meyerhof deu de ombros. O comparecimento de Trask era, do modo mais evidente, uma questo indiferente para ele. Meyerhof escolhera a ltima da srie com cuidado especial. Em que esse cuidado consistia, no saberia dizer, mas examinara uma dzia de possibilidades mentalmente e repetidas vezes pusera prova cada uma delas, procurando alguma qualidade indefinvel de significado.

Ele contou: - Ug, o homem das cavernas, viu quando a companheira chegou correndo e em lgrimas, e a saia feita com pele de leopardo desarrumada. "Ug", gritou ela, perturbadssixna, "faa alguma coisa, depressa. Um tigre de dente de sabre entrou na caverna da mame. Faa alguma coisa!" Ug grunhiu, apanhou o osso de bfalo que j roera bastante e disse: "Para que fazer alguma coisa? Quem se importa com o que

acontece com um tigre de dentes de sabre?" Foi quando Meyerhof fez as duas perguntas e se encostou na cadeira, cerrando os olhos. Seu primeiro trabalho terminara. vi de errado - explicou Trask a Whistler. - Ele me disse o que est fazendo, e era coisa singular, mas legtima. que ele pret endi a fazer contraps Whistler.
-O - Eu nada

assim no posso impedir um Grande Mestre s por questo de opinio. Ele pareceu esquisito mas, afinal de contas, os Grandes Mestres parecem esquisitos, todos eles. No creio que esteja louco. o Multivac para descobrir a fonte das piadas? - murmurou o analista-chefe, descontente. - Isso no loucura? podemos saber? - perguntou Trask, cheio de irritao.
- Como - Usar

- Mesmo

A cincia chegou ao ponto em que as nicas perguntas dotadas de sentido e que nos restam so ridculas. As sensatas j foram pensadas, perguntadas e respondidas, desde muito tempo. -No adianta. Estou amolado. - Sei, mas no tenho mais escolha, Whistler. Vamos estar com Meyerhof e voc pode fazer a anlise necessria do Multivac, se houver. Quanto a mim, minha nica tarefa cuidar da parte burocrtica. Santo Deus, nem sei o que

--

um analista-chefe como voc deve fazer, a no ser analisar, e isso no me ajuda em nada. Whistler disse: muito simples. Um Grande Mestre como Meyerhof faz as perguntas e o Multivac formula a mesma automaticamente em quantidades e operaes. O maquinismo necessrio para converter as palavras em smbolos o que constitui a maior parte do volume do Multivac. O Multivac ento d a resposta em quantidade e operaes mas no traduz isso de volta
-

em palavras, a no ser os dados mais simples e rotineiros. Se fosse feito para solucionar o problema geral de retraduo, o volume que ocupa teria de ser quatro vezes maior, pelo menos. A sua tarefa, ento, traduzir esses smbolos em palavras? tarefa e a de outros analistas. Usamos computadores menores, especialmente projetados, sempre que necessrio. - Dito isso Whistler sorriu sem graa alguma. - Como a sacerdotisa de Delfos na Grcia antiga, o Multivac d respostas oraculares e obscuras.
- Minha - Entendo.

que percebe?

- S

ns

temos

tradutores,

Haviam chegado. Meyerhof estava espera. Whistler disse rispidamente: - Que circuitos usou, Grande Mestre? Meyerhof lhe disse e Whistler se ps a trabalhar. Trask procurou entender o que acontecia, mas nada daquilo fazia

sentido. Observou um carretel que se desenrolava com um padro de pontos em incompreensibilidade infinita. O Grande Mestre Meyerhof permanecia em atitude indiferente a um lado enquanto Whistler examinava o padro medida que o mesmo surgia. O analista colocara fones de ouvido, um microfone e a intervalos murmurava uma srie de instrues que, em algum lugar distante, servia para orientar os assistentes em meio a contores eltricas de outros computadores. De vez em quando Whistler ouvia e depois imprimia combinaes em um teclado, marcado de smbolos que

pareciam vagamente matemticos, mas no o eram. Transcorreu muito mais do que uma hora. No semblante de Whistler a preocupao se acentuava. Certa feita ele olhou para os dois outros e comeou a dizer: - Isto ina-cre... - e voltou ao trabalho. Finalmente disse, a voz roufenha:

- Posso dar-lhes uma resposta nooficial. Tinha os olhos orlados de vermelho, e prosseguia: - A resposta oficial aguarda uma anlise completa. Quer a no-oficial? - V em frente - disse Meyerhof Trask assentiu. Whistler lanou um olhar cabisbaixo para o Grande Mestre.

uma pergunta tola... - comeou a dizer, e logo, em tom mais brusco: - O Multivac diz que de origem extraterrestre. que est dizendo? - interpelou Trask. me ouviu? As piadas de que rimos no foram feitas por homem algum. O Multivac analisou todos os dados que recebeu e a resposta que melhor se ajusta aos dados a de que alguma inteligncia extraterrestre foi
- No -O

- Faa

quem fez as piadas, todas elas, e as colocou em mentes humanas escolhidas, em momentos e lugares escolhidos, de modo que nenhum homem tem conscincia de ter criado piada alguma. Todas as piadas subsequentes s variaes e adaptaes desses originais. Meyerhof interveio, o rosto afogueado com a espcie de triunfo que s um Grande Mestre pode conhecer, tendo feito a pergunta certa. os escritores de comdia disse - trabalham adaptando as piadas
- Todos

antigas a fitos novos. Isso sabido. A resposta confere. por qu? - perguntou Trask. Para que fazer as piadas? Multivac diz - prosseguiu Whistler - que o objetivo nico ajustando-se a todos os dados que as piadas se destinam a estudar a psicologia humana. Ns estudamos a psicologia dos ratos fazendo com que eles andem por labirintos. Os ratos no sabem qual o motivo e no saberiam, mesmo se se apercebessem do que se passava, o que no acontece. Essas inteligncias
-O - Mas,

externas examinam a psicologia do homem observando as reaes pessoais a anedotas cuidadosamente escolhidas. Cada homem reage de um modo diferente... de presumir que essas inteligncias externas so, para ns, o que somos para os ratos. Ele estremecia. Trask, fitando com firmeza, disse: - O Grande Mestre disse que o homem o nico animal com sentido de Humor. Pareceria, ento, que o sentido de humor nos foi imposto de fora.

Meyerhof aduziu, agitado: - E para o humor possvel, criado por ns, no temos risadas nem gargalhadas. Falo dos trocadilhos. Whistler disse: - de presumir que os extraterrestres cancelam as reaes s piadas espontneas para evitar a confuso. Trask afirmou, tomado por repentino

sofrimento: - Ora vamos, bom Deus, algum de vocs acredita nisso? O analista-chefe olhou-o com toda a frieza. - O Multivac diz que sim. tudo que podemos afirmar at agora. Ele indicou os piadistas verdadeiros do universo e se quisermos saber mais, a matria ter de ser continuada. - Aduziu ento, em um murmrio: - Se algum tiver coragem de prosseguir.

O Grande Mestre Meyerhof disse, de sbito: - Eu fiz duas perguntas, como sabem. At agora apenas a primeira foi respondida. Acho que o Multivac tem base bastante para responder a segunda. Whistler deu de ombros, parecia um homem liquidado. um Grande Mestre acha que existem bases suficientes - asseverou eu acredito. Qual a sua segunda
- Quando

pergunta? perguntei o seguinte: qual ser o efeito, sobre a raa humana, ao ser descoberta a resposta para a minha primeira pergunta? por que perguntou isso? interpelou Trask. sensao de que tinha de ser perguntado - explicou Meyerhof. Trask disse:
- Uma -E - Eu

- Loucura. tudo loucura - e se voltou dali. Ele prprio sentia a estranheza com que ele e Whistler haviam mudado de lado. Agora era Trask quem proclamava a loucura. Ele fechou os olhos. Podia gritar loucura o mais que quisesse, mas homem algum, em cinquenta anos, duvidara da condenao de um Grande Mestre e do Multivac e viera a confirmar suas dvidas. Whistler trabalhou em silncio, os

dentes cerrados. V oltou a pr o Multivac e suas mquinas auxiliares em movimento. Outra hora decorreu e ele riu com aspereza. -Um pesadelo alucinado! a resposta? - perguntou Meyerhof. - Eu quero as observaes do Multivac, no as suas. bem. Aqui est. O Multivac afirma que assim que um s ser humano venha a descobrir a verdade desse mtodo de anlise psicolgica da mente
- Multo - Qual

humana, tal mtodo se tornar intil como tcnica objetiva para aquelas foras extraterrestres que agora o empregam. dizer que outras piadas no sero mais dadas humanidade? perguntou Trask, sem nimo algum. - Ou o que quer dizer? haver mais piadas - disse Whistler - agora! O Multivac diz agora! A experincia termina agora! Uma nova tcnica ter de ser introduzida.
- No - Quer

Eles se entreolharam, os minutos passaram. Meyerhof disse baixinho:


-O

Multivac tem razo. disse, exasperado:

- Whistler

- Eu sei.

At Trask se manifestou em um murmrio: - Sim, precisa ser.

Foi Meyerhof quem havia encontrado aquilo, Meyerhof, o pia dista emrito. Ele disse: voc sabe, tudo acabou. H cinco minutos que estou tentando e no consigo pensar em uma s piada, nem uma! E se ler alguma em um livro, no vou rir. Sei disso. o dom do bom.humor comentou Trask, cheio de melancolia. Nunca mais um homem rir.
- Acabou - Acabou,

E ali ficaram, olhando, sentindo que o mundo se encolhia s dimenses de unia gaiola de ratos submetidos a experincias - um labirinto retirado e algo, alguma coisa, a ser colocada no lugar desse labirinto.

O BARDO IMORTAL
- Oh, sim - disse o Dr. Phineas Welch - posso trazer de volta o esprito dos mortos ilustres. Estava um pouco brio, ou talvez no o dissesse. Era naturalmente aceitvel embriagar-se um pouco na festa anual do Natal.

Scott Robertson, o jovem instrutor de ingls da escola, ajustou os culos no nariz e olhou direita e esquerda para ver se tinham sido ouvidos por outras pessoas.
- Francamente,

Dr. Welch.

srio. E no apenas os espritos. Trago tambm os corpos de volta. no diria que fosse possvel retorquiu Robertson, empertigado.
- Eu

- Falo

por que no? uma simples questo de transferncia tem poral. viagem no tempo? Mas isso ... bem, bem invulgar. -No , se voc souber como.
- Bem, - Refere-se

-E

como, Dr. Welch?

que vou lhe contar? - perguntou o fsico em tom grave.

- Acha

vagamente ao redor procurando outra bebida e no encontrou bebida alguma. Disse, ento: - Eu j trouxe um bom nmero de volta. Arquimedes, Newton, Galileu. Pobres sujeitos. gostaram daqui? Seria de crer que ficassem encantados com a nossa cincia moderna - disse Robertson, a quem a conversa comeara a agradar. ficaram. Principalmente Arquimedes. Pensei que ele
- Oh, - Eles

- Olhou

o ia

enlouquecer de alegria, de inicio, depois de lhe ter explicado um pouco da coisa em algum grego que eu havia escovado, mas no...
- no...

-O

que houve?

questo de cultura diferente. Eles no se acostumaram, ao nosso modo de viver. Ficaram muitssimo solitrios e assustados.

- Uma

- Tive

de mand-los de volta. pena.

- Uma

. Grandes espritos, mas no tinham mentes flexveis. eram universais. Por isso tentei Shakespeare. - O qu? - berrou Robertson. Aquilo estava chegando mais perto, agora.
- No - No

- Pois

grite, rapaz - disse Welch. -

falta de educao. senhor disse Shakespeare de volta?


- Trouxe, -O

que

trouxe

sim. Precisava de algum com esprito universal, algum que conhecesse as pessoas o bastante para poder viver com elas a sculos de distncia de sua prpria poca. Shakespeare era esse homem. E apanhei a assinatura dele. Como lembrana, sabe?
- Est

com ela? - indagou Robertson,

os olhos a se esbugalharem. aqui - e Welch vasculhava um bolso do capote, logo outro. - Ah, aqui est. Um pequeno pedao de cartolina foi passado ao instrutor. A um lado achavase escrito: "L. Klein & Sons, Ferragens por Atacado". No outro lado, em escrita garatujada, via-se "William Shakespeare". Uma desconfiana tresloucada apoderou-se de Robertson.
- Bem

- Qual

era o aspecto dele?

das imagens que se apresentam por a. Calvo e com bigode muito feio. Falava em sotaque forte. Est claro que fiz o possvel para agrad-lo com nossa poca. Contei-lhe que tnhamos a melhor das opinies sobre suas peas e ainda as representvamos. Na verdade disse que em minha opinio eram as maiores obras da literatura na lngua inglesa, talvez em

- Diferente

qualquer idioma. timo - concordou Robertson, quase incapaz de respirar. disse que as pessoas haviam escrito livros e mais livros de comentrios sobre as peas dele. Ele quis ver um desses livros, naturalmente, e fui apanh-lo na biblioteca.
-E - Eu - timo.

depois? ele ficou encantado. Est claro

- Oh,

que encontrou dificuldades com as expresses atuais e as referncias a acontecimentos a partir de 1600, mas eu o ajudei. Pobre camarada. No creio que tenha contado com tal tratamento. No parava de dizer: "Que Deus tenha misericrdia! O que no arrancam das palavras em cinco sculos? D para arrancar, acredito, uma torrente de um pano molhado".
- Ele

no diria urna coisa dessas.

por que no? Escreveu as peas to depressa quanto pde.

-E

que tinha de faz-lo, por causa dos prazos de entrega. Escreveu Hamlet em menos de seis meses. A trama era antiga, ele apenas lhe deu polimento. - tudo que fazem com o espelho de telescpio. Basta dar polimento - disse o instrutor de ingls, cheio de indignao. O fsico no lhe deu ateno. Descobriu um copo cheio e intacto no

- Disse

bar, a alguns palmos de distncia, e deslizou em sua direo. disse ao bardo imortal que at dvamos cursos superiores sobre Shakespeare.
- Eu dou um. - Eu

disso. Matriculei-o em seu curso noturno de extenso. vi homem to aflito quanto o pobre Bill, por descobrir o que a
- Nunca

- Sei

posteridade pensava a seu respeito. Ele estudou como o diabo. senhor matriculou William Shakespeare em meu curso? - murmurou Robertson. Mesmo com fantasia alcolica tal pensamento lhe causava estarrecimento. E era mesmo uma fantasia alcolica? a lembrar-se de um homem calvo, com o modo curioso de falar... sob o nome dele, est claro explicou o Dr. Welch. - No importa o
- No - Comeava -O

que ele passou. Foi um erro, s isso. Um grande erro.


- Pobre

camarada.

Estava em posse do coquetel e sacudiu a cabea para o copo. que foi um erro? O que lhe aconteceu? de mand-lo de volta a 1600 trovejou Welch, agora indignado, por sua vez. - At que ponto voc acha que
- Tive - Por

um homem agenta a humilhao?


-E

de que humilhao est falando? Dr. Welch virou a bebida do

-O

copo. seu pobre imbecil, voc o reprovou.


- Ora,

UM DIA
Niccolo Mazetti estava deitado de bruos sobre o tapete, o queixo enterrado na palma da mio pequena e ouvia o Bardo, desconsolado. Percebiase at o comeo de lgrimas em seus olhos escuros, luxo a que s se podia permitir uma criatura com onze anos de idade quando se encontrava sozinha.

O Bardo disse: vez no meio da floresta enorme, vivia um pobre lenhador com suas duas filhas sem me, que eram tio belas quanto o dia longo. A filha mais velha tinha cabelos pretos e compridos como a pena de asa da grana, mas a filha mais nova tinha cabelos to brilhantes e dourados como a luz do sol em tarde de outono. vezes, enquanto as meninas esperavam que o pai voltasse para casa, aps trabalhar no mato, a filha mais velha sentava-se diante do espelho e
- Muitas - Uma

cantava... O que ela cantava Niccolo no ouvia, porque algum o chamou de fora do quarto: - Ei, Nickie. E Niccolo, o rosto desanuviando.se no mesmo instante, correu at a janela e gritou: -Ei!

Paul Loeb acenou com a mo agitada. Era mais magro do que Niccolo e no tio alto, mesmo sendo seis meses mais velho. Tinha o rosto cheio de tenso reprimida, que se mostrava com mais clareza no rpido piscar das plpebras. - Ei, Nickie, quero entrar. Tenho uma ideia e metade. Espere s at ouvir. Olhou rapidamente em volta, como a verificar a possibilidade de ouvintes furtivos, mas o quintal da frente estava evidentemente vazio. Repetiu, ento, em cochicho:

- Espere

s at ouvir.

- Muito

bem, j abro a porta.

O Bardo continuou suavemente, sem saber da perda de ateno por parte de Niccolo. Quando Paul entrou, o Bardo estava dizendo: - ... Com que o leo disse: "Se voc encontrar para mim o ovo perdido da ave que voa sobre a Montanha de bano, uma vez a cada dez anos, eu...."

Paul disse: - s uma coisa velha que eu tinha, quando era menino. No isso. Niccolo se tornou rubro e a expresso de infelicidade regressou a seu semblante. - E s uma coisa velha que eu tinha, quando era menino. No est muito boa. Desferiu um pontap no Bardo e

acertou na cobertura de plstico, um tanto arranhada e descolorida, um outro golpe. O Bardo teve um soluo, como se a ligao do alto-falante fosse tirada do contato por um momento, e depois prosseguiu: - ... por um ano e um dia, at que os sapatos de ferro se gastaram. A princesa parou do lado da estrada... Paul disse:

- Rapaz, esse mesmo um modelo antigo - e olhou para aquilo com expresso crtica. A despeito da prpria amargura que Niccolo sentia contra o Bardo, no lhe agradou o tom condescendente do outro. Sentia momentaneamente pesar por ter deixado Paul entrar, pelo menos antes de haver recolocado o Bardo em seu lugar de descanso habitual no poro. S pelo desespero de um dia montono e um debate infrutfero com o pai que ele o fizera ressuscitar. E acabara verificando ser coisa to estpida quanto imaginara.

Nickie tinha um pouco de medo de Paul, j que este fizera cursos especiais na escola e todos diziam que ele ia crescer e ser um Engenheiro de Computador. No que o prprio Niccolo estivesse a se sair mal na escola. Recebera notas adequadas em lgica, manipulaes binrias, computao e circuitos elementares; todas as disciplinas costumeiras da escola primria. Mas era exatamente isso! No passavam de disciplinas comuns e ele crescia para ser um guarda de painel de controle, como todos os outros.

Paul, todavia, conhecia coisas misteriosas sobre o que chamava de eletrnica e matemtica terica e programao. Principalmente programao. Niccolo nem mesmo procurava compreender quando Paul falava sobre o assunto, parecendo borbulhar. Paul olhou o Bardo por alguns minutos e disse.:
- Voc

andou usando muito isso a?

- retorquiu Niccolo ofendido. Tenho isso guardado no poro desde

- No!

que voc mudou para c. S tirei de l hoje... - Faltava-lhe uma desculpa que parecesse adequada a si prprio, de modo que ele concluiu: - Acabei de tirar. Paul perguntou: - isso o que ele lhe conta: lenhadores e princesas e animais que falam? Niccolo explicou:

- Uma coisa horrvel. Meu pai disse que no podemos comprar um novo. Eu falei com ele, hoje de manh... - A recordao das splicas inteis que fizera de manh, levou Niccolo a aproximar-se muito das lgrimas, que reprimiu tomado de pnico. De algum modo achava que as faces magras de Paul nunca haviam sentido a vergonha das lgrimas e que Paul s poderia desdenhar outra pessoa menos forte que ele prprio. Niccolo prosseguiu: - Por isso achei que devia experimentar outra vez essa coisa velha, mas no vale nada. Paul desligou o Bardo, apertou o contato que levava para a reo-rientao

e recombinao quase instantneas do vocabulrio, personagens, textos da trama e clmax ali guardados. Depois reativou. O Sardo comeou, devagar: vez havia um menino chamado Willikins, cuja me morrera e que vivia com o padrasto e o filho do padrasto. Embora o padrasto fosse um homem bem rico, negava ao pobre Willikins a prpria cama em que dormia, de modo que Willikins era obrigado a descansar o melhor que podia em um monte de palha no estbulo, perto dos cavalos...
- Uma

- Cavalos! -

gritou Paul.

uma espcie de animal - disse Niccolo. - Acho que so. sei disso! Agora imagine s, estrias sobre cavalos. fala de cavalos o tempo todo explicou Niccolo. - Existem tambm coisas chamadas vacas. V oc tira leite delas e o Bardo no diz como.
- Ele - Eu

- So

puxa vida, por que voc no conserta isso? - Gostaria de saber como. O Bardo estava dizendo: - Muitas vezes Willikins pensava que se fosse rico e poderoso haveria de mostrar ao padrasto e ao filho do padrasto o que significava ser cruel com um menino pequeno, de modo que um dia resolveu sair para o mundo e procurar sua sorte.

- Bem,

Paul, que no ouvia o Bardo, disse: - E fcil. O Bardo tem cilindros de memria preparados para as palavras da trama e os clmax e as coisas. No vamos nos preocupar com isso. s o vocabulrio que devemos consertar, de modo que ele vai saber acerca dos computadores, automatizao e eletrnica e as coisas reais que temos hoje. Depois pode contar estrias interessantes, voc sabe, em vez de falar sobre princesas e essas coisas. Animado, Niccolo disse:

- Oxal a gente pudesse fazer isso. Paul disse: meu pai diz que se eu entrar na escola especial de computao, no ano que vem, ele vai me dar um Bardo de verdade, um modelo novo. Bem grande, com ligao para estrias de mistrios do espao. E uma ligao visual tambm! dizer que voc vai ver as estrias?
- Quer - Escuta,

O senhor Daugherty, na escola, diz que elas tm coisas assim, agora, mas no so para todos. S se eu entrar na escola de computao. O Papai pode arranjar umas coisas. Os olhos de Niccolo transbordavam de inveja.
- Puxa

- Claro.

vida. Ver uma estria!

pode ir l em casa e assistir a qualquer momento, Nickie.

-V oc

- Puxa

vida, rapaz. Obrigado.

faz mal. Mas lembre de uma coisa, sou eu quem diz que tipo de estria vamos ouvir. claro - Niccolo teria concordado prontamente, mesmo sob condies mais severas. A ateno de Paul se voltou para o Bardo, que dizia:
- Claro,

- No

assim", disse o rei, cofiando a barba e fechando a cara at que as nuvens cobriram o cu e o relmpago riscou o ar, "voc vai providenciar para que toda a minha terra fique livre das moscas a esta hora, depois de amanh, ou...". que temos a fazer - disse Paul abrir... - E desligou novamente o Bardo, j procurava tirar o painel da frente enquanto dizia. - interveio Niccolo, alarmado de sbito. - No vai quebrar...
- Ei - Tudo

- "Se

vou quebrar - disse Paul, com impacincia. - Eu sei tudo sobre essas coisas. - E logo, com cautela repentina: - Seu pai e sua me esto em casa? -No. - Muito bem, ento. - J tirara o painel dianteiro e olhava para o interior. Rapaz, isto coisa de um cilindro. J trabalhava nas entranhas do Bardo. Niccolo, que observava em suspense penoso, no conseguia enxergar o que o

- No

outro fazia. Paul tirou de l uma faixa fina e flexvel de metal, coberta de pontos. o cilindro de memria do Bardo. Aposto que a capacidade de estrias dele tem menos de um trilho. que voc vai fazer, Paul? perguntou Niccolo, trmulo.
- Vou dar-lhe -O - Este

vocabulrio.

- Como?

fcil. Tenho um livro aqui. O Sr. Daugherty me deu na escola. Paul tirou o livro do bolso e o desencapou at retirar a coberta de plstico. Desenrolou a fita um pouco, passou-a pelo vocalizador que abaixou at tomar-se um murmrio e depois o colocou dentro das entranhas do Bardo. E fez outras ligaes.
-O

que isso vai fazer?

livro vai falar e o Bardo guardar tudo na fita de memria.


-E

-O

de que serve?

voc burro! Meu livro todo sobre computadores e automatizao e o Bardo ficar com toda essa informao. Depois vai poder parar de falar sobre reis que criam relmpagos quando fecham a cara. Niccolo disse:

- Rapaz,

o bom sujeito sempre vence, seja l como for. No tem graa nenhuma. bem - disse Paul, observando para ver se o seu arranjo estava funcionando corretamente. - assim que eles fazem os Bar dos. Eles precisam fazer os bons camaradas vencerem e os maus camaradas perderem, coisas desse tipo. Uma vez ouvi meu pai falando sobre o assunto. Ele diz que sem a censura no se podia dizer o que a gerao mais jovem seria capaz de tornar-se. Ele diz que a coisa j anda muito ruim... Pronto, est funcionando muito bem.
- Oh,

-E

Paul esfregou as mos uma na outra e afastou-se do Bardo, dizendo: escuta, ainda no lhe contei como a minha ideia. a melhor coisa que voc j ouviu, pode crer. Vim falar com voc por que achei que voc havia de entrar nela comigo.
- Com certeza, - Mas

Paul, com certeza.

bem. V oc conhece o Sr. Daugherty, na escola? V oc sabe que ele um sujeito gozado. Pois bem, ele

- Muito

gosta de mim, um pouco.


- Eu sei.

na casa dele depois da escola, hoje.


- Voc

- Estive

esteve?

Ele diz que eu vou entrar na escola de computadores e quer me animar, coisas assim. Ele diz que o mundo precisa de mais gente que saiba projetar circuitos de computadores

- Claro.

avanados e fazer uma programao correta. -? Paul podia perceber parte da vacuidade daquele monosslabo. Disse, com impacincia: - Programao! Eu j lhe contei mais de cem vezes. quando voc cria problemas para os computadores gigantescos como o Multivac resolverem, O Sr. Daugherty diz que est ficando cada vez mais difcil

encontrar pessoas que saibam dirigir bem os computadores. Ele diz que qualquer pessoa pode ficar de olho nos controles e verificar as respostas e processar os problemas de rotina. Diz que o truque expandir as pesquisas e calcular modos de fazer as perguntas certas, e que isso difcil. Ele prosseguiu: - De qualquer modo, Nickie, ele me levou at a casa dele e me mostrou a coleo de computadores antigos. uma

espcie de passa tempo dele colecionar computadores antigos. Tinha computadores to pequenos que era preciso apertar com a mo, com botezinhos por cima. E tinha um pedao de madeira que chamava de rgua de calcular, com um pedacinho l dentro que corria pra l e pra c. E alguns fios com bolas. Tinha at um pedao de papel com uma espcie de coisa que chamava tabela de multiplicao. Niccolo que s se interessava moderadamente pelo assunto, perguntou:

- Uma tabela de papel? era uma tabela de verdade, coisa diferente. Era para ajudar as pessoas a computar. O Sr. Daugherty quis explicar, mas no estava com muito tempo e era um pouco complicado. que as pessoas no usavam um computador? foi antes de computadores - bradou Paul.
- Isso - Por - No

terem

- Antes?

V oc acha que as pessoas sempre tiveram computadores? V oc nunca ouviu falar nos homens das cavernas? Niccolo disse: como que eles se arranjavam sem computadores? sei, O Sr. Daugherty diz que eles tinham filhos em qualquer hora e faziam
- No -E

- Claro.

tudo que lhes dava na cabea, fosse ou no fosse bom para todos. Nem sabiam se era bom ou no. E os lavradores plantavam coisas com as mos e as pessoas tinham de executar o trabalho nas fbricas e dirigir todas as mquinas. -No acredito! o que o Sr. Daugherty disse. Ele disse que aquilo era uma baguna desgraada e todos sofriam... Seja l como for, quero falar de minha ideia, voc deixa?
- Foi

bem, pode falar. Quem est impedindo? - contraps Niccolo, ofendido. . Muito bem, os computadores manuais, aqueles que tm botes, tinham tambm uns rabiscos em cada boto. E a rgua de calcular tinha rabiscos tambm. E a tabela de multiplicao era cheia de rabiscos. Eu perguntei o que era aquilo. O Sr. Daugherty disse que eram nmeros.
-O - Pois

- Muito

qu?

rabisco diferente representava um nmero diferente. Para "um" voc fazia uma espcie de marca, para "dois" voc fazia outra espcie de marca, para "trs" outra, e assim por diante.
-E

- Cada

para qu? poder computar.

- Para

para qu? E s dizer ao computador...


- Puxa

- Mas

vida - gritou Paul, o rosto

contorcido de raiva - voc no entende as coisas? Aquelas rguas de calcular e outros negcios no falavam. -Nesse caso como... - As respostas apareciam em rabiscos, e voc tinha de saber o que os rabiscos significavam, O Sr. Daugherty diz que naqueles dias todos aprendiam a fazer os rabiscos quando eram crianas e como decifrar aquilo, tambm. Fazer rabiscos era chamado "escrever" e decodificar os rabiscos "ler". Ele diz que havia uma espcie diferente de rabisco para cada palavra e eles

costumavam escrever livros inteiros em rabiscos. Disse que tinham alguns no museu e que eu podia dar uma espiada se quisesse. Disse que se eu vou ser um calculista e programador de verdade tenho que conhecer a histria da computao e por isso estava me mostrando todas aquelas coisas. Niccolo fechou a cara e disse: quer dizer que todos tinham de decifrar os rabiscos para cada palavra e lembrar deles?... Isso verdade ou voc est inventando?
- -V oc

tudo verdade. Pode crer. Escute,

assim que se faz um "um". - E levou o dedo a atravessar o ar, em talho vertical rpido. - Assim voc faz "dois" e assim "trs". Aprendi todos os nmeros at "nove". Niccolo observava aquele dedo que fazia curvas, sem entender.
-E

de que adianta isso?

pode aprender como fazer palavras. Perguntei ao Sr.

-V oc

como se fazia o rabisco para "Paul Loeb" mas ele no sabia. Contou que existem pessoas no museu que sabem. Disse que havia pessoas que tinham aprendido a decodificar livros inteiros. Contou tambm que os computadores podem ser projetados para decodificar livros e costumavam ser usados assim, mas agora no so mais, porque hoje temos livros de verdade, com fitas magnticas que entram pelo vocalizador e saem falando, voc sabe.
- Claro.

- Daugherty

isso, se ns formos ao museu, podemos aprender como fazer palavras em rabiscos. Eles vo deixar porque eu vou para a escola de computadores. Niccolo decepo.
-A

- Por

estava

transfigurado

de

sua ideia essa? Ora bolas, Paul, quem quer fazer isso? Fazer rabiscos estpidos! no entendeu? V oc no entende? Seu burro. Vai ser um jeito de escrever mensagens secretas!
-V oc

-O

qu?

. De que adianta falar, quando todo mundo pode entender? Com os rabiscos voc pode mandar mensagens secretas, pode fazer os rabiscos no papel e ningum neste mundo vai saber o que voc est dizendo, a no ser que conhea os rabiscos tambm. E eles no vo conhecer, pode crer, a menos que a gente ensine. Podemos ter um clube de verdade, com iniciao, regras, urna casa. Rapaz...

- Pois

Uma certa animao comeou a se fazer sentir no peito de Niccolo.


- Que

tipo de mensagens secretas?

tipo. Vamos dizer que eu quero convidar voc para ir minha casa e assistir ao meu novo Bardo Visual, e no quero que nenhum dos outros camaradas aparea. Eu fao os rabiscos certos no papel e te dou e voc olha e sabe o que deve fazer. Ningum mais fica sabendo. V oc pode at mostrar a eles e eles no entendem nada.

- Qualquer

isso bom - berrou Niccolo, completamente seduzido pela ideia. Quando vamos aprender a fazer isso? - disse Paul. - Eu vou pedir ao Sr. Daugherty para explicar no museu que est tudo certo e voc arranja licena com seu pai e sua me. Podemos ir logo depois da escola e comear a aprender. claro! - gritou Niccolo. Podemos ser os chefes do clube.
- - Amanh

- Ei,

vou ser o presidente do clube disse Paul, taxativo. - V oc pode ser o vice-presidente. certo. Ei, isso vai ser muito mais divertido do que o Bardo. De repente lembrou-se do Bardo e disse, tomado de apreenso repentina: - Ei, e que tal o meu velho Bardo? Paul voltou-se para olhar. Estava aceitando silenciosamente o livro que se
- Est

- Eu

desenrolava devagar, e o som das vocalizaes do livro era um murmrio que mal se ouvia. Ele disse: - Vou desligar. Trabalhou naquilo enquanto Niccolo observava, aflito. Depois de alguns instantes Paul recolocou o seu livro rebobinado no bolso, recolocou o painel e o ativou.

O Bardo disse: - Uma vez, em uma cidade grande, havia um pobre menino chamado Fair Johnnie, cujo nico amigo no mundo era um pequeno computador. O computador todas as manhs dizia ao menino se ia chover naquele dia e resolvia qualquer problema que ele tivesse. Nunca errava. Mas aconteceu que um dia o rei dessa terra, tendo ouvido falar no pequeno computador, resolveu que devia ficar com ele.

Com esse objetivo chamou seu Grande Vizir e disse Niccolo desligou o Bardo com movimento rpido da mo. mesma bobagem de sempre disse, cheio de emoo.
- Mesmo -A

com um computador enfiado

a. - disse Paul - eles tm tanta coisa na fita que o negcio de computador no aparece muito quando se fazem combinaes aleatrias. Seja l como for, qual a diferena? V oc
- Bem

precisa de um modelo novo. nunca poderemos comprar um. S esta coisa velha e chata. - V oltou a dar-lhe um pontap, acertando-o com mais fora dessa feita. O Bardo moveuse para trs, um gemido de rodas denteadas. sempre vai poder ver o meu, quando eu ganhar - prometeu Paul. Alm disso, no se esquea de nosso clube de rabiscos. Niccolo assentiu.
-V oc - Ns

lhe dizer uma coisa - prosseguiu Paul. - Vamos at l em casa. Meu pai tem alguns livros sobre os tempos antigos. Podemos escutar e, talvez, arranjar algumas ideias. V oc deixa um recado para seus pais e talvez possa ficar l em casa para a ceia. Vamos embora. certo - disse Niccolo, e os dois meninos saram correndo, juntos. Niccolo, em seu entusiasmo, correu quase diretamente para o Bardo, mas apenas encostou no ponto de sua coxa onde havia feito contato e continuou
- Est

-V ou

correndo. O sinal de ativao do Bardo brilhou. A coliso de Niccolo fechou um circuito e, embora estivesse sozinho no aposento e no houvesse ningum para ouvir, comeou ainda assim a contar uma estria. Mas no era mais em sua voz costumeira; em tom mais baixo, que tinha uma dose de rouquido. Um adulto que ouvisse, poderia ter julgado que a voz traduzia alguma paixo, um vestgio bem prximo a sentimento.

O Bardo dizia: vez havia um pequeno computador chamado Bardo, que vivia sozinho com pessoas cruis. As pessoas cruis no paravam de zombar do pequeno computador, dizendo-lhe que no valia nada e que era objeto intil. Batiam nele e o mantinham sozinho no quarto por meses seguidos. entanto, o pequeno computador continuou a ter coragem.
- No - Uma

fazia o melhor que podia, obedecendo alegremente a todas as ordens. Ainda assim as pessoas cruis com que ele vivia continuavam cruis e sem corao. dia o pequeno computador ficou sabendo que no mundo existiam muitos computadores de todos os tipos, em grande nmero. eram Bardos como ele prprio, outros dirigiam fbricas e alguns dirigiam fazendas. Alguns organizavam a populao e outros analisavam todos os tipos de dados.
- Alguns - Um

- Sempre

Muitos eram de sabedoria, muito sbios do que as eram to cruis computador.


-E

grande poder e mais poderosos e pessoas cruis que com o pequeno

o pequeno computador ficou sabendo ento que os computadores iriam tornar-se cada vez mais sbios e mais poderosos at que um dia... um dia... uma dia... Uma vlvula devia finalmente ter entrado em colapso nas entranhas idosas e corrodas do Bardo, pois enquanto esperava sozinho no aposento que

escurecia, s repetidamente:

podia

murmurar

-Um dia... um dia... um dia...

SONHAR ASSUNTO PARTICULAR

Jesse Weill, sentado mesa de trabalho, ergueu o olhar. Seu corpo idoso e magro, o nariz fino e alto, os olhos encovados e en-sombrecidos, a notvel madeixa de cabelos brancos, haviam sido caractersticas de sua aparncia durante os anos em que

Sonhos & Cia. tinham adquirido fama mundial. Ele disse: - O menino j chegou, Joe? Joe Dooley era baixote e atarracado. Um charuto lhe acariciava o lbio inferior. Ele o tirou da boca por instantes e assentiu. pais esto, tambm. Esto todos assustados.
- Os

certeza de que no um alarme falso, Joe? No disponho de muito tempo. - Consultou o relgio. - Negcio com o governo, s duas. certo, Sr. Weill. - O semblante de Dooley era um estudo de empenho e seriedade. Suas mandbulas batiam com intensidade persuasiva. - Foi como lhe contei, apanhei-o jogando alguma espcie de basquetebol no ptio da escola, O senhor devia ter visto o garoto. Fedia como qu. Quando punha as mos na bola, seu prprio time tinha de tir-la depressa, mas ainda assim ele
- Isso

- Tem

tinha o porte de um grande jogador. Sabe a que me refiro? Para mim foi uma descoberta.
- Falou com ele?

com certeza. Falei com ele no almoo. O senhor me conhece - e Dooley fez um gesto amplo com o charuto, apanhou a cinza com a outra mo. - Garoto, eu disse...
-E

- Falei,

ele material para sonho?

disse: "Garoto, acabo de chegar da frica e...?" bem. - Weill levantou a patina da mio. - Sempre aceito a sua palavra. No sei como voc o faz, mas quando diz que o menino sonhador latente eu acredito. Pode traz-lo. O garoto veio, entre os pais. Dooley adiantou as cadeiras para que se sentassem e Weill levantou-se para apertar as mos. Sorriu para o menino de um modo que transformou as rugas da face em vincos cheios de benevolncia.
- Muito

- Eu

- Voc Tommy Slutsky? Tommy assentiu, sem falar. Tinha cerca de dez anos e era um pouco pequeno para a idade. Os cabelos escuros estavam abaixados de modo pouco convincente e o rosto apresentava uma limpeza nada sincera. Weill perguntou: - Voc um bom menino?

A me do garoto sorriu imediatamente e acariciou a cabea de Tommy em gesto materno (gesto que no abrandou a expresso aflita no rosto do filho). Ela disse: - Ele sempre um menino muito bom. Weill deixou passar tal afirmao duvidosa. uma coisa, Tommy - pediu e estendeu um pirulito que de incio
- Diga-me

recebeu hesitao e depois aceitao voc escuta os sonhantes?


- s

vezes - disse Tommy, em voz

fina. O Sr. Slutsky pigarreou. Era espadado e tinha dedos grossos, o tipo de homem trabalhador que, de vez em quando, para confundir os eugenistas, padreava um sonhador. -Ns alugamos um ou dois para o menino. Antigos de verdade.

Weill assentiu e perguntou:


- Voc

gostou deles, Tommy? bobos.

- Eram um pouco

pensa em outros melhores para si, no ? O sorriso que surgiu no rosto do menino teve o efeito de eliminar parte da irrealidade do cabelo alisado e rosto lavado. Weill prosseguiu com gentileza:

-V oc

gostaria de fazer um sonho para mim? mesmo instante Tommy se embaraou.


- Acho - No

-V oc

que no.

-No vai ser difcil. muito fcil... Joe. Dooley tirou uma tela do caminho e adiantou, rolando, um gravador de sonhos.

O menino olhou para o aparelho com expresso de imensa desconfiana. Weill levantou o capacete e o colocou perto do menino. - Voc sabe o que isso? Tommy se esquivou, afastando-se. -No.

um pensador. assim que o chamamos porque as pessoas mandam os pensamentos para ele. V oc o pe na cabea e pensa o que bem quiser.
-E

o que acontece depois? A sensao boa.

- Nada.

- No

- disse Tommy. - Acho que no

quero. A me se adiantou apressadamente em sua direo.

- No vai doer, Tommy. V oc faz o que o homem diz - e havia um tom iniludvel em sua voz. Tommy enrijou o corpo e pareceu que ia chorar, mas no o fez. Weill colocou o pensador nele. Fez isso com gentileza, deixou-o ficar ali por uns trinta segundos antes de voltar a falar, para que o menino tivesse a certeza de que no ia doer, se acostumasse ao toque insinuante das fibrilas encostadas s suturas do seu

crnio (penetrando a pele com tanta finura que era quase insensvel) e finalmente deixava acostumar-se ao leve zumbido dos vrtices de campo alternado. Foi quando disse:
- Agora,

quer pensar para ns?

o qu? - S o nariz e a boca do menino apareciam sob o capacete.


- Sobre

- Sobre

o que voc bem quiser. Qual

a melhor coisa que voc gostaria de fazer quando acabar a escola? O menino pensou um momento e disse, com inflexo crescente:
- Ir

em um estratojato?

por que no? Est claro. V oc vai em um jato. Ele est decolando agora mesmo. Weill fez um gesto leve para Dooley, que colocou o condicio-nador em

-E

circuito. Weill reteve o menino por apenas cinco minutos e depois fez com que ele e a me fossem acompanhados, na sada do gabinete, por Dooley. Tommy parecia perplexo mas no se percebia qualquer dano que sofresse com aquela provao. Weill dirigiu-se ao pai: bem, Sr. Slutsky, se o seu menino se sair bem nesta prova, teremos grande prazer em lhe pagar
- Pois

quinhentos dlares por ano at ele terminar o ginsio. Durante esse tempo, tudo que pediremos que ele passe uma hora por semana na nossa escola especial, de tarde. assinar algum documento? - e a voz de Slutsky era um pouco rouca. Estamos negcio, senhor Slutsky.
- Bem, - Certamente. - Preciso

fazendo

eu no sei. Acho que os sonhadores so difceis de encontrar, foi o que me disseram.

so mesmo, creia que so. Mas seu filho, Sr. Slutsky, ainda no um sonhador. Talvez nunca chegue a ser. Quinhentos dlares por ano, para ns o mesmo que jogar. Para o senhor, no jogo algum. Quando ele terminar o ginsio pode ser que no seja um sonhador, mas o senhor no perdeu coisa alguma. Ganhou, talvez, quatro mil dlares ao todo. Se ele for um sonhador, vai ganhar bem a vida e o senhor, com certeza, no perdeu. precisar especial, no ?
- Vai

-E

de

treinamento

sim, e muito intenso. Mas no precisa preocupar-se com isso at que ele termine o ginsio. Depois sero dois anos conosco, ele se desenvolver. Confie em mim, Sr. Slutsky. senhor garante esse treinamento especial? Weill, que estivera empurrando um papel sobre a mesa na direo de Slutsky e oferecendo uma caneta ao mesmo, pelo lado errado, baixou a caneta e deu uma risada.
-O

- Ah,

garantia? No. Como podemos oferecer se no sabemos com certeza se ele um talento real? Mesmo assim, os quinhentos dlares por ano continuaro a ser seus. contar de uma vez, Sr. Weill... Depois do seu auxiliar ter combinado para a gente vir aqui, chamei a Pensa-Brilha. Eles disseram que garantem o treinamento. Weill suspirou.
-V ou-lhe

- Uma

- Sr. Slutsky, no gosto de falar contra um competidor. Se eles dizem que do garantia para a escola, vo fazer o que prometem, mas no podem fazer de um menino um sonhador se isso no est no menino, com escola ou sem ela. Se eles levarem um menino comum sem o talento certo e o puserem em curso de desenvolvimento, vo arruin-lo. Ele no ser um sonhador, posso lhe assegurar. E um ser humano normal ele tambm no ser. No se arrisque a fazer isso a seu filho. Uma pausa, explicao: ele prosseguiu na

- Pois bem, Sonhos & Cia. ser inteiramente sincera com o senhor. Se ele pode ser um sonhador, ns o tomaremos um sonhador. Se no pode, ns o daremos de volta ao senhor sem ter mexido com ele e diremos: "Que ele aprenda um ofcio". Ele estar melhor e com mais sade desse modo. Estou lhe dizendo, Sr. Slutsky... tenho filhos, filhas e netos, de modo que sei o que estou dizendo... eu no deixaria um filho meu ser conduzido a sonhar se no estiver pronto para isso. Nem por um milho de dlares.

Slutsky limpou a boca com o dorso da mo e estendeu-a pegando a caneta.


-O

que diz isto aqui?

apenas uma opo. Ns lhe pagamos cem dlares em dinheiro, agora mesmo. Sem qualquer condio. Estudaremos os sonhos do menino. Se acharmos que vale a pena continuar, ns o chamaremos de novo e faremos um negcio de quinhentos dlares por ano. Pode confiar em ns, Sr. Slutsky e no se preocupe, garanto que no se

arrepender. Slutsky assinou. Weill passou o documento pela entrada do arquivo e entregou um envelope a Slutsky. Cinco minutos depois, sozinho no gabinete, colocou o descongelador em sua prpria cabea e absorveu com ateno os sonhos do menino. Era um sonho infantil tpico. A Primeira Pessoa estava nos controles do aeroplano, que se parecia com uma mistura de

ilustraes tiradas dos filmes que ainda circulavam entre aqueles que no tinham tempo, dinheiro ou desejo para comprarem cilindros de sonhos. Ao retirar o descongelador descobriu que Dooley o fitava. Sr. Weill, o que acha? perguntou Dooley com ar ansioso e proprietrio. ser, Joe. Pode ser. Ele tem as tonalidades e, para um menino de dez anos, sem qualquer treinamento, parece
- Pode - Bem,

promissor. o aeroplano passou por uma nuvem houve a sensao distinta de travesseiros. E tambm o cheiro de lenis limpos, o que foi um toque divertido. Podemos ir em frente com ele.
- timo. - Quando

vou lhe dizer uma coisa, Joe, o que realmente precisamos peg-los ainda mais cedo. E por que no? Um dia, Joe, toda criana ser testada ao

- Mas

nascer. Uma diferena no crebro tem que existir e deve ser encontrada. Nesse caso podemos separar os sonhadores j no comeo. - Ora, Sr. Weiil - disse Dooley parecendo magoado. - O que aconteceria, ento, ao meu emprego? Weill riu. - No precisa preocupar-se ainda, Joe. Isso no acontecer durante nossas vidas. Durante a minha, com certeza no acontecer. Estaremos dependendo de

bons descobridores de talento como voc, por muitos anos ainda. s observar os playgrounds e as ruas - a mo torta de Weill foi ter ao ombro de Dooley com presso gentil, cheia de aprovao - e descobrir alguns outros Hillarys e Janows, e Pensa-Brilha nunca nos pegar... Agora v dando o fora. Eu quero lanchar e depois estarei pronto para meu encontro s duas. O governo, Joe, o governo - e ele piscou o olho de modo muito imponente. O encontro de Jesse Weill s duas horas era com um jovem de rosto corado, culos, cabelos claros e reluzindo com o fervor de homem que,

tinha misso a cumprir. Apresentou as credenciais sobre a mesa de Weill e revelou ser John J. Byrne, agente do Departamento de Artes e Cincias. Sr. Byrne - disse Weill em que posso servi-lo? a ss aqui? - perguntou o agente, cuja voz se revelava inesperadamente a de um bartono.
- Inteiramente - Estamos - Boa-tarde,

a ss.

- Nesse caso, se no se importa, vou lhe pedir para absorver isto. Ato continuo, Byrne se saiu com um pequeno cilindro, muito surrado, segurando-o entre o polegar e o indicador. Weill tomou-o, sopesou-o, voltou-o para c e para l e disse, com sorriso que punha mostra sua dentadura: -No produto de Sonhos & Cia., Sr. Byrne.

julguei que fosse - disse o agente. - Ainda quero que o senhor absorva. Ajustei o corte automtico para cerca de um minuto, no entanto. s isso que pode suportar? - Weill colocou o receptor sobre a mesa e o cilindro no compartimento de descongelamento. Retirou-o, deu polimento a ambas as extremidades do cilindro com o leno e tentou novamente. - No faz bom contato anunciou. - Um trabalho de amador. Colocou o capacete acolchoado de descongelamento sobre o crnio e
-

- No

ajustou os contatos das tmporas, depois acionou o corte automtico. Inclinou-se para trs e entrelaou as mos sobre o peito, comeou a absorver. Seus dedos se tornaram rgidos e se agarraram ao palet. Aps o corte ter levado a absoro a um fim ele retirou o descongelador e pareceu levemente raivoso. - Uma coisa crua - comentou. - uma sorte eu ser velho, de modo que tais coisas j no me incomodam.

Byrne disse, muito empertigado: - No o pior que achamos. E a moda est aumentando. Weill deu de ombros. - Sonhantes pornogrficos. uma coisa de aparecimento lgico, ao que acredito. O agente do governo disse:
- Lgico

ou no, representa um perigo

mortal para a fibra moral da nao. fibra moral - disse Weill - agenta muita coisa. Ertica, de uma forma ou de outra, sempre circulou por toda a histria. como esta, senhor. Um estmulo direto de uma mente a outra muito mais eficaz do que estrias entre homens ou imagens sujas. Essas precisam ser filtradas, passando pelos sentidos, e perdem parte de seu efeito desse modo.
- No -A

Weill no podia argumentar contra tal arrazoado, e perguntou:


-O

que deseja que eu faa?

ter uma ideia de qual seja a fonte desse cilindro?


- Sr.

- Pode

Byrne, no sou policial.

no, no estou pedindo que faa o nosso trabalho por ns. O Departamento est plenamente capacitado a efetuar suas prprias

- No,

investigaes. O senhor pode nos ajudar, quero dizer, com base em seu prprio conhecimento especializado? O senhor diz que sua companhia no fez esta imundcie. Quem fez? distribuidor idneo de sonhos. Tenho certeza de que no. de feitura muito barata.
- Isso - Nenhum

podia ser de propsito.

nenhum sonhador profissional deu origem a isso.

-E

certeza, Sr. Weill? No podiam sonhadores fazer esse tipo de coisa por algum interesse pequeno e ilegtimo de dinheiro... ou divertimento? sim, mas no esse. No tem tons maiores. bidimensional. Est claro que uma coisa assim no precisa de tons maiores.
-O - Podiam,

- Tem

que quer dizer com tons maiores? sorriu com gentileza.

- Weill

-O

senhor no f de sonhantes?

Byrne procurou evitar uma expresso virtuosa, mas no o conseguiu por completo. - Prefiro msica. - Bem, isso tambm est certo - disse Weill com tolerncia - mas torna um pouco mais difcil explicar os tons maiores. At as pessoas que absorvem os sonhantes no seriam capazes de explicar, se lhes perguntasse. Mesmo assim, saberiam que um sonhante no

era bom se os tons maiores estivessem ausentes, mesmo se no pudessem lhe explicar o motivo. Olhe, quando um sonhador experiente entra em sonho ele no pensa como na televiso antiga ou nos filmes de livros. uma srie de pequenas vises, cada uma com diversos significados. Se as examinarmos com cuidado encontraremos, talvez, cinco ou seis. Enquanto o senhor absorve do modo comum, jamais perceber, mas o estudo cuidadoso o demonstra. Creia em mim, meu pessoal da psicologia dedica longas horas exatamente a isso. Todos os tons maiores, os significados diferentes, vm misturar-se em uma massa de emoo orientada. Sem eles tudo seria plano e

sem sabor. Ele continuava a explicao: - Pois bem, hoje de manh testei um menino. Um menino de dez anos, com possibilidades. Para ele, uma nuvem no uma nuvem, tambm um travesseiro. Tendo as sensaes de ambos, alcanava mais do que qualquer das duas. Est claro que o menino muito primitivo, mas quando houver terminado com o ginsio ser treinado e disciplinado. Estar sujeito a todos os tipos de sensaes. Armazenar experincia. Estudar e analisar os

sonhantes clssicos do passado. Aprender como controlar e dirigir os pensamentos, embora, devo dizer-lhe, eu sempre tenho afirmado que quando um sonhador improvisa... Weill se deteve abruptamente e depois prosseguiu em tom de voz menos apaixonado: - Eu no devia ficar animado. Tudo que posso dizer agora que todos os sonhadores profissionais tm seu prprio tipo de tons maiores, que no conseguem encobrir. Aos olhos de um perito como assinar o seu nome no

sonhante. E eu, Sr. Byrne, conheo todas as assinaturas. Pois bem, esse pedao de imundcie que o senhor me trouxe no tem tons maiores, em absoluto. Foi feito por uma pessoa comum. Com um pouco de talento, talvez, mas pessoa como o senhor e eu, pessoa que no pode pensar de verdade. Byrne avermelhou um pouco. pessoas podem pensar, Sr. Weill, mesmo se no forem sonhadores. que coisa -. e Weill balanou a mo no ar. - No fique com raiva por causa das palavras de um velho. E no
- Ora, - Muitas

me refiro a pensar como na razo ou raciocnio. Eu me refiro a pensar como no sonho. Todos podemos sonhar de um certo modo, assim como todos podemos correr. Mas o sr. e eu podemos correr mil e quinhentos metros em quatro minutos? O sr. e eu podemos falar, mas por acaso somos como Daniel Webster? Pois bem, quando penso em um bife, penso na palavra. Talvez eu tenha a visualizao rpida de um bife bem feito em um prato, talvez o ar. tenha uma pictorializao melhor dele e possa ver a gordura fresca, as cebolas e as batatas que acompanham. Eu no sei. Mas um sonhador... Ele v, cheira, prova e tudo o mais, como o calor do carvo e a sensao de satisfao no estmago e

tambm o modo como a faca corta o bife e uma centena de outras coisas, tudo ao mesmo tempo. Muito sensual. Muito sensual.
-O

Sr. e eu no conseguimos isso.

nesse caso - disse Byrne nenhum sonhador profissional fez isso que eu lhe mostrei. Mas uma coisa, assim mesmo. - Guardou o cilindro no bolso interno do palet. - Espero que possamos contar com sua colaborao total para acabar com esse tipo de coisa.

- Bem,

- Positivo,

Sr. Byrne. De todo o meu

corao. que sim - Byrne falava com a conscincia do poder que detinha. - No cabe a mim, Sr. Weill, dizer o que ser feito e o que no vo fazer, mas esse tipo de coisa -e bateu no cilindro que trouxera e guardara no bolso - vai aumentar muito a tentao de impor uma censura realmente rigorosa aos sonhantes. Dito isso leyantou-se.
- Espero

- Bom-dia,

Sr. Weill.

Sr. Byrne. Sempre espero que as coisas saiam bem. Francis Belanger irrompeu no gabinete de Jesse Weill em sua agitao fumegante e costumeira, os cabelos ruivos desalinhados e o rosto afogueado de preocupao e leve suor. E estacou de sbito ao ver a cabea de Weill aninhada na curva do cotovelo, inclinada sobre a mesa, de modo que s o brilho do cabelo era perceptvel.

- Bom-dia,

Belanger engoliu em seco. - Patro? Weill levantou a cabea.


-

voc, Frank? que tem, patro? Est doente?

-O

idade bastante para adoecer, mas estou em p. Cambaleando, mas em

- Tenho

p. Esteve aqui um homem do governo.


-E

o que queria ele?

ameaa com a censura. Trouxe uma amostra do que se passa por a. Sonhantes baratos para festas privadas. - disse Belanger, e o dizia com o corao. nico problema que a moralidade serve bem para carne de canho na campanha, Eles vo atacar em toda a
-O - Maldio!

- Ele

parte e, para dizer a verdade, ns somos vulnerveis, Frank. mesmo? Mas nossa produo limpa. Ns s tocamos aventura e romance direitos. Weill projetou o lbio inferior para a frente e enrugou a testa. entre ns, Frank, precisamos desse papo. Limpa?
- Depende - Aqui - Somos

no

do modo de olhar. No

para publicao, talvez, mas voc sabe e eu sei que todo sonhante tem suas conotaes freudianas. No podemos neg-lo. se a pessoa estiver procurando. Quem for psiquiatra... se for uma pessoa comum, tambm. Um observador comum no sabe que est ali e talvez no saiba distinguir um smbolo flico de uma imagem materna, mesmo se algum apontar. Mesmo assim o subconsciente dele sabe, e so as conotaes que fazem um sonhador funcionar.
-E - Claro,

certo, o que o governo pretende fazer? Limpar o subconsciente? temos um problema. No sei o que eles vo fazer. O que temos em nosso favor, e conto principalmente com isso, o fato de que o pblico adora seus sonhantes e no fica sem eles... Mas o que voc veio fazer aqui? Quer falar comigo sobre alguma coisa? Belanger jogou o objeto sobre a mesa de Weill e enfiou a fralda da camisa nas calas.
- A

- Est

Weill abriu a coberta de plstico brilhante e tirou o cilindro ali encerrado. Em uma extremidade via-se o entalhe, em letra demasiadamente fantasiosa, e em azul pastel, "Ao Longo da Trilha do Himalaia". Trazia a marca de Pensa-Brilha. - O Produto do Competidor - observou Weill, falando em maisculas, seus lbios se retorceram. - Ainda no foi publicado. Onde arranjou isso, Frank? - No importa. S quero que o senhor

o absorva. Weill suspirou. - Hoje todos querem que eu absorva sonhos. Frank, no coisa suja? Belanger respondeu irritadamente: seus smbolos freudianos. Rachaduras estreitas entre os picos das montanhas. Espero que no se importe.
- Eu - Tem

sou um homem velho, parei de me

importar h anos, mas aquela outra coisa era to mal feita que machucava... Muito bem, vamos ver o que voc trouxe. Novamente o gravador. De novo o descongelador no crnio e nas tmporas. Dessa feita Weill encostou-se na cadeira por quinze minutos ou mais enquanto Frank Belanger fumava apressadamente dois cigarros. Quando Weill retirou o capacete e piscou, eliminando o sonho dos olhos, Belanger perguntou:

- Bem, qual a sua reao, patro? Weill enrugou a testa. para mim. Muito repetitivo. Se competio assim, nossa firma, Sonhos & Cia. no precisa preocuparse por algum tempo. que se engana, patro. PensaBrilha vai vencer com coisa assim. Ns temos de tomar providncias.
- A - No

- Olhe

aqui, Frank...

o senhor que vai escutar, Isso o que vem agora, o que vai vencer. - e Weill olhava com dvida e certa graa para o cilindro. - coisa de amador, repete-se muito. Os tons maiores so muito destitudos de sutileza. A neve tinha um gosto acentuado de sorvete de limo. E quem prova sorvete de limo na neve, nos dias de hoje, Frank? Nos dias antigos, sim. Vinte anos atrs, talvez. Quando Lynn Harrison comps pela primeira vez suas Sinfonias na Neve para vender
- Isso!

- No,

l no sul, foi um sucesso. Sorvete de fruta e montanhas parecendo pirulitos, deslizar por encostas cobertas de chocolate. chancha da Frank, no pega mais. porque o senhor no est acompanhando a poca, patro contraps Belanger. - Eu preciso lhe falar claro. Quando o senhor comeou o negcio dos sonhantes, quando comprou as patentes bsicas e comeou a produzir, os sonhantes eram coisa de luxo. O mercado era pequeno e individual, O senhor podia se dar ao luxo de fazer sonhantes especializados e vender s pessoas por preos altos.
- Isto

disso, e continuamos assim concordou Weill. - Mas tambm abri um negcio de aluguel para as massas. abrimos, e no o bastante. Nossos sonhantes tm sutileza, eu sei. Podem ser usados repetidas vezes. Na dcima vez em que se v, ainda se est encontrando coisas novas, ainda se descobrem muitas coisas boas. Mas quantas so as pessoas de bom gosto? h uma outra coisa: o nosso produto muito individualizado. Eles so
-E - Sim,

- Sei

Primeira Pessoa.
-E

da?

da que o Pensa est abrindo palcios de sonho. Abriram um com trezentas cabines em Nashville. A pessoa entra, senta-se, pe o descongelador e pega no sonho. Todos na plateia recebem o mesmo sonho. falar, Frank, e j foi feito antes. No deu certo na primeira vez e no vai dar certo agora. V oc quer saber por que no d certo? Porque o sonho, em
- Ouvi

- Bem,

primeiro lugar, uma coisa particular. gosta que seu vizinho saiba com que est sonhando? Em segundo lugar, no palcio de sonho, os sonhos precisam comear na hora certa, no ? Assim sendo, o sonhador tem de sonhar no quando ele quer, mas quando o gerente de algum palcio diz que ele deve. fim, existe o fato de que o sonho que agrada a uma pessoa no agrada a outra. Naquelas trezentas cabines, posso garantir que cento e cinquenta pessoas ficam insatisfeitas, e se ficarem
- Por -V oc

insatisfeitas no voltam a pr os ps l. Belanger arregaou vagarosamente as mangas e abriu o colarinho. - Patro, o senhor est falando o que no sabe. De que adianta provar que no vai dar certo? Eles esto dando certo. Hoje recebi noticias de que a PensaBrilha est abrindo terreno para um palcio de cabines em St. Louis. As pessoas podem se habituar ao sonho pblico, se todos os outros na mesma casa estiverem com o mesmo sonho. E tambm podem ajustar-se para assistirem com hora marcada, desde que

seja barato e conveniente. Ele continuava expondo: - Com os diabos, patro, uma ocasio social. O rapaz e a moa vo a um palcio de sonhos e absorvem alguma coisa romntica e barata com tons maiores estereotipados e situaes banais, mas ainda assim saem de l com os olhos cintilando. Tiveram juntos o mesmo sonho. Passaram por emoes bobocas, mas idnticas. Esto sintonizados, patro. Pode crer que eles voltam ao palcio de sonhos e todos os amigos deles vo l, tambm.

-E

se eles no gostarem do sonho?

questo essa. A que est a coisa toda. Eles esto propensos a gostar. Se a gente prepara especiais de Hillary, com rodas que esto dentro de rodas e estas dentro de outras rodas, com lances de surpresa nos tons maiores de terceiro nvel, com mudanas bem feitas de signifIcados e todas as outras coisas de que tanto nos orgulhamos, bem, natural que isso no agrade a todos. Os sonhantes especializados so para paladares especializados. Mas a Pensa-Brilha est

-A

produzindo coisas simples na Terceira Pessoa, de modo que ambos os sexos possam ser atingidos ao mesmo tempo. Como esse que o senhor acabou de absorver. Simples, repetitivo, banal. Esto visando o denominador comum mais baixo. Ningum vai gostar, talvez, mas ningum o detestar. Weill permaneceu sentado por muito tempo, enquanto Belanger o observava. Depois disse: - Frank, eu comecei com a qualidade e vou ficar com ela. Talvez voc tenha razo. Talvez os palcios de sonhos

sejam a coisa do futuro. Se assim for, ns tambm os abriremos, mas usaremos coisas boas. Talvez a Pensa-Brilha subestime as pessoas comuns. Vamos devagar, nada de pnico. Eu fundamentei todas as minhas diretivas na teoria de que sempre existe um mercado para a qualidade. Meu rapaz, voc ficaria surpreso em ver como o mercado grande, s vezes. -Chefe... O intercomunicador interrompeu o que Belanger dizia.

- O que , Ruth? - perguntou Weill. A voz da secretria anunciou: o Sr. Hillary, senhor. Quer falar-lhe agora mesmo. Diz que muito importante. - e na voz de Weill transparecia o choque. Logo em seguida: - Espere cinco minutos, Ruth, depois mande entrar.
- Hillary? -

Weill voltou-se para Belanger. - Hoje, Frank no um de meus bons dias, pode acreditar no que digo. O lugar de um sonhador em casa, com o seu pensador. E Hillary nosso melhor sonhador, de modo que ele devia estar em casa, mais do que os outros. O que ser que se passa com ele? Belanger, pensando ainda em PensaBrilha e palcios de sonhos, no fez por menos:
-

mand-lo entrar e descobrir.

um minuto. Diga-me, qual foi o ltimo sonho dele? Ainda no provei aquele que veio na ltima semana. Belanger voltou ao cho, enrugou o nariz.
- No

- Em

foi dos melhores.

-E

por que no?

esfarrapado, com pulos demais. A mim no importam transies

- Estava

bruscas, porque trazem vivacidade, o senhor sabe, mas preciso haver alguma ligao, mesmo que seja em nvel profundo.
- No

vale nada, ento?

sonho de Hillary uma perda total. Foi preciso endireitar muito, porm. Cortamos bastante e emendamos alguns pedaos que ele nos manda de vez em quando. O senhor sabe, cenas desligadas. Ainda assim no coisa de primeira classe, mas serve.

- Nenhum

- Falou-lhe

a esse respeito, Frank?

que estou doido, patro? Acha que vou dizer uma palavra spera a um sonhador? Foi quando a porta se abriu e a jovem e linda secretria de Weill trouxe Sherman Hillary para o gabinete. Sherman Hillary, com trinta e um anos de idade, podia ser re conhecido como sonhador por qualquer pessoa. Os olhos sem culos ainda assim tinham o ar

- Acha

nublado de algum que precisa de culos ou raramente focaliza os objetos deste mundo. De estatura mdia, era magro, os cabelos pretos precisando de um corte, o queixo fino, a pele plida e expresso perturbada. Murmurou: - Ol, Sr. Weill - e teve meio aceno, com ar de devedor, na direo de Belanger. Weill o recebeu calorosamente.

- Sherman, meu rapaz, est com timo aspecto! O que se passa? Tem um sonho que no dos melhores, em casa? Preocupa-se com isso?... Sente-se, sente-se. O sonhador sentou-se, mas o fez na beira da cadeira e apertando bastante as pernas, como se estivesse pronto, por questo de obedincia instantnea, a ficar em p imediatamente caso ordenassem. Disse, ento:

lhe dizer, Sr. Weill, que estou parando.


- Parando?

- Vim

- No

quero mais sonhar, Sr. Weill.

O Tosto de Weill parecia agora mais idoso do que em qualquer poca do dia. - Por que, Sherman? O sonhador retorceu os lbios e despejou:

- Porque eu no estou vivendo, Sr. Weill. Tudo passa ao largo de mim. De comeo no era to ruim, at me descansava. Eu sonhava nas noites, nos fins de semana quando quisesse ou em qualquer ocasio. E quando no dava vontade, no sonhava. Mas agora, Sr. Weill, sou um profissional antigo. O senhor me diz que eu sou um dos melhores no ramo e a indstria espera que eu produza novas sutilezas e novas modificaes nas coisas boas e firmes como os sonhos de voo e tudo o mais.

Weill indagou: existe algum melhor do que voc, Sherman? A sua peque na sequncia na direo de uma orquestra ainda vende bem, e l vo dez anos. Sr. Weil. Fiz o meu papel. A coisa chegou a um ponto que no saio mais. No dou ateno minha esposa. Minha filhinha no me conhece. Na semana passada fomos a um jantar... Sarah me obrigou... e no me lembro de uma s coisa que se passou por l.
- Certo, -E

Sarah disse que eu fiquei sentado no sof toda a noite, olhando para nada e cantarolando. Ela me disse que todo mundo olhava para mim. E ela chorou de noite, chorou muito. Estou cansado de coisas assim, Sr. Quero ser uma pessoa normal e viver neste mundo. Prometi a ela que ia largar e vou largar, de modo que adeus, Sr. Weill. Ato continuo Hillary se ps em p e estendeu a mo, muito desajeitado.
- Weill.

Weill a arredou de si, com gentileza. quer parar, Sherman, est certo. Mas faa um favor a um velho e deixeme explicar uma coisa. vou mudar de ideia - preveniu Hillary. eu no vou tentar fazer com que mude de ideia. S quero lhe explicar uma coisa. Sou um velho e antes de voc nascer eu j estava neste negcio, de modo que gosto de falar sobre o ramo. Pode me fazer esse favor,
-E - No - Se

Sherman? Por favor? Hillary sentou-se. Os dentes mordiam o lbio inferior e ele, muito taciturno, fitava as unhas dos dedos. Weill disse: - V oc sabe o que um sonhador, Sherman? Sabe o que ele significa para as pessoas comuns? Sabe o que ser como eu, como Frank Belanger, como sua esposa, Sarah? Ter mentes aleijadas, que no conseguem imaginar, que no conseguem erigir pensamentos?

Pessoas como eu, pessoas comuns, gostariam de escapar, pelo menos de vez em quando, desta vida que temos. Mas no podemos. Precisamos de ajuda. Ele prosseguia: - Nos tempos antigos eram os livros, as peas de teatro, o rdio, o cinema e a televiso. Eles nos davam simulacros, mas isso no tinha importncia. O importante era que, por algum tempo, nossas imaginaes se viam estimuladas. Podamos pensar em belos

enamorados e belas princesas. Podamos ser belos, espirituosos, fortes, competentes, tudo que queramos. Hillary ouvia, simulando no ouvir: - Mas sempre a passagem do sonho, do sonhador para quem o absorvia, no se fazia com perfeio. Tinha de ser traduzido em palavras de um ou de outro modo. O melhor sonhador do mundo podia no ser capaz de colocar coisa alguma em palavras. E o melhor escritor do mundo s conseguia colocar em palavras a parte menor dos sonhos. Voc entende?

Belanger acompanhava atentamente a conversa. - Mas agora, no caso da gravao de sonhos, qualquer homem pode sonhar. V oc, Sherman, e um punhado de homens como voc, so os que fornecem instrues diretamente e com exatido. Eles vm de sua cabea para a nossa, com toda a fora. V oc sonha para cem milhes de pessoas a cada vez que est sonhando. V oc sonha cem milhes de sonhos de uma s vez. Isso uma coisa muito grande e muito sria, meu filho. V oc proporciona a toda essa gente um

vislumbre de algo que eles jamais teriam por si mesmo. Hillary murmurou: - J fiz a minha parte. - Dito isso, ergueu-se desesperadamente. - Para mim chega. No me importa o que o senhor diz. E se quiser me processar por romper nosso contrato, pode processar, a mim no importa. Weill tambm se ergueu.

- Se eu o processasse?... Ruth! - e falou para o intercomunicador. - Traga nosso contrato com o Sr. Hillary. Esperou, Hillary tambm se ps espera, o mesmo com Belanger. Weill sorriu de leve e seus dedos amarelos tamborilaram na mesa. A secretria trouxe o contrato. Weill o tomou, voltou-o para que Hillary visse e disse: - Sherman, meu filho, se no quer estar

comigo, no est certo que seja obrigado a ficar. E ento, antes que Belanger pudesse iniciar um gesto de horror e procurasse impedi-lo, rasgou o contrato em quatro pedaos e os jogou na sada de lixo. - A est. A mo de Hillary estendeu-se para apanhar a de Weill.
- Muito

obrigado, Sr. Weill - disse

com fervor, a voz roufenha. O senhor sempre me tratou muito bem e eu sou reconhecido. Sinto muito que tivesse de ser assim.
- Est --

tudo certo, rapaz. Est tudo

certo. Quase chorando, ainda murmurando agradecimentos, Sherman Hillary se retirou. - Pelo amor de Deus, patro, por que

deixou que ele se fosse? - interpelou Belanger, perturbadssimo. - No est percebendo a coisa? Ele vai diretamente para a Pensa-Brilha. Eles o compraram, foi isso. Weill ergueu a mo. Equivocou-se. Equivocou-se completamente. Conheo o rapaz e isso no seria prprio dele. Ademais aduziu secamente - a Ruth boa secretria e sabe o que deve me trazer quando peo o contrato de um sonhador. O que eu recebi era falso. O contrato verdadeiro continua no cofre, bem

trancado, creia em mim. Ele explicava: isso tive um dia formidvel. Foi preciso discutir com um pai para me dar uma oportunidade com um novo talento, discutir com um homem de governo para evitar a censura, discutir com voc para no adotarmos diretivas fatdicas, e agora com meu melhor sonhador para impedir que ele se v embora. O pai eu devo ter vencido. O homem do governo e voc, no sei. Talvez sim, talvez no. Mas no que toca a Sherman Hillary, pelo menos, no
- Enquanto

tenho a menor dvida. O sonhador voltar.


-E

como sabe?

Weill sorriu para Belanger e enrugou as faces em uma verdadeira teia de linhas finas. - Frank, meu rapaz, voc sabe como preparar os sonhantes, e por isso acha que conhece todos os cavacos do ofcio. Mas vou contar-lhe uma coisa. O instrumento mais importante no negcio dos sonhos o sonhador. E ele que voc

precisa compreender, acima de tudo, e eu os compreendo. Uma pausa, ele explicava: - Escute. Quando eu era jovem no havia sonhantes nessa poca... conheci um camarada que escrevia para a televiso. Comigo ele se queixava amargamente que quando algum lhe era apresentado e descobria quem era, dizia: Onde que voc arranja essas ideias doidas? Weill prosseguia:

- Eles no sabiam, sinceramente no sabiam. Para eles era uma impossibilidade pensar em uma estria qualquer, redigi-la, prepar-la. O que podia dizer o meu amigo? Ele costumava falar comigo a esse respeito e me dizia: Eu posso explicar que no sei? Quando vou para a cama no consigo dormir, porque as ideias esto danando na cabea. Quando fao a barba, corto o rosto; quando falo, perco a trilha do que estou dizendo; quando dirijo, estou com a vida nas mos. E sempre porque as ideias, situaes,

os dilogos, esto a se entremear e danar na mente. No posso lhe dizer onde arranjo as ideias. Talvez voc possa ensinar o truque para no ter ideias, de modo que eu tambm possa ter um pouco de paz. Ele encerrava: - Frank, voc entende a coisa? V oc pode parar de trabalhar aqui a qualquer momento. Eu tambm. Isso nosso emprego, mas no nossa vida. A questo diferente com Sherman Hillary. Para

onde quer que ele v, faa o que fizer, vai sonhar. Enquanto viver ele precisa pensar, enquanto pensar ter de sonhar. Ns no o retemos como prisioneiro, nosso contrato no uma muralha de ferro impedindo a sada dele, O crnio dele o prisioneiro dele, Frank. Por isso ele voltar, O que mais poder fazer? Belanger deu de ombros. - Se o que o senhor diz verdade, sinto at pena do camarada.

Weill assentiu, cheio de tristeza. - Eu sinto pena de todos eles. Ao correr dos anos descobri uma coisa. o negcio deles, o de tornar felizes as pessoas. As outras pessoas.