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PROBLEMES DE METRIQUE FRM4CAISE

BENOIT DE CORNULIER
THESE D'ETAT SOUS LA DIRECTION DE JEAN STEFANINI
POUR SOUTENANCE LE 29 JUIN 2979 A L'UNIVERSITE DE PROVENCE
PROTOTOME
EDITIONS JANINE TESSE IRE
FACULTE DES SCIEl'JCES DE LUMINY
3009 MARSEILLE
avril 979
CHAPITRE l : TESTEZ VOTRE CAPACITE METRIQUE
l . la prose dans les vers
2 Les vers dans la proSG
3 La capacit potique
4 Paramtres de Il galit mtrique
5 Relativit du ncrrbremtriq'.Je
IDl'ES
CHAPITRE II D'n1!'IDDrIl : Mt:SURES COMPLEXES
l . Les ll
COUpes
ll nobiles
2 Les c.'OtlpeS
3 Equivalences naturelles et apprises
4 Vers simPle.s-canole..xes
5 J.SUrf.'-s anaJ.ytiqes et s.ynthfiques

APITRE III : DE L ALEXANDRIN DE
1 Un alexandrin r;nt affranchi de toute :mesm..--e .interne
1 . Juganents sur la mtrique du I2-syllabe de
2 toutes sur 1. f affranclrl.sse:nt mtrique de 11 ;:exanarin
de M311ann
3 Etude de llt.:ent:ua.lit de couee binaire
4 Etude de 1.
1
ve.'I1h:alit de couPes teJ:Il..aTI:es
5 Ale.xandrin ternaire et
6 U'-...:ilit de la notion dle.muet rminin
7 Eventualit dl enja:OOnt la csure bina:b:e: blde des
vers C6
8 e l'entrevers
9 le 8-syllabe de }oF
11
ann d'aprs PlW.oe {pOUl!. dfU Eo.seintu}
10 .. du lo-sv
11
abe de
11 Vue dt ensarble -
Ci:!l>-PITRE TIl: METRIQUE DE L' ALEXANDRIN DE VERLAINE
l .. Vers 6me syllabe fminine
1.A .. Coupe ternaire et e fninID (coupe =Ef)
1.B .. Coupe i:eJ:naLTe et enjanh::..l:e;llt
l.C .. Semi-ternaLres ou i t inLLes?
2 .. Pertinence de la. ncrdon dIe fmin:in: tude des
drins Rn6
3 Per"-...ino....nce e la llif"..ion die fminin: tude des vers ter-
mins par e fminin numraire
4 .. Per'-...inence de la notion die fri'.in:in: tude des va.rs t::>T--
mins par e Il'Af'T:JJ1jn
1-24
1-5
5-7
7-10
10-16
16-20
21-24
25-58
27-34
34-43
43-48
48-51
51-53
54-58
59-114
59-62
62-68
69-72
73-74
74-77
77-81
82-84
84-90
90-100

104-106
106->-107
108-114
115--271
123-143
132-133
133-140
140-143
144-158
159-160
161-!71
tanie 201
202
5 Nature de la cour:e binaire: analytique ou de CC!1pOsition
S.A Coupe ternaire et e fmini.'l
5.B Coupe ternaire et enjam1:ernt-
5.C .. Semi-temaires
6 Coupe bi.'1aire analytique part:jr de Vccace.l.
7 Enjanbernt de la coupe binaire: dtachement de procliti-
que avant VccacM
8 . EnjarrJ.em::nt de la coupe binaire: division du net avant
Vccace&
9 Enjarnbe:!nt de la coupe binaire: division du not par-
tir de Vcea.eM
9.A Etude de la liste restreinte des vers dj-Fficile-
lIP...nt {seni} terp.aires
9.B Etude de la liste large des vers difficilernt
(se:ni.) ternaires et de quelaues autres vers
10 . EnjaIlb=--nent de not l'entrevers .'
Il . Hrgence mtrique du rythme 3=4=5
: note sur les critres de slection des ILotes

172-177
176-116
176-177
177-177
178-184
185-187
188-208
209-227
209-217
218-227
228-242
243-250
25l-258
259-271
CHAPITRE V : DE LI ALEXANDRIN DE RHmAUD 273-336
1 . Pu.-ticularit statistique des vers de la priode fin
1871-1872
2 Examen des frontires syllabiques ternaires
3 . Statut xythmique des sy1.J.abo-s :fminines
4 Pertinence de la notion d' e .fminin
5 la prtendue "co1J1?e 5me"
6 Dtacherr.ent de proclitique la csure
7 Y.esures de vers avant les Ve.tc'o :tWLLVe.aux e;t cl-UUM01M
8 D=>--Dlers "alexandrins
n
de
CHAPITRE VI : VE BERGER.l..C cr LE STATUT RYTHMIQUE
278-278
278-289
289-290
290-292
293-299
299-308
309-317
317-328
329-336
DES SYLlABES 337-348
Corpus
MexandrhlS Ef6 ou Rf7
Alexandrins
Sur le stalt J:Ytbmique des syllabes fmin:ines
Nal'ES
337-337
337-339
339-341
341-346
347-348
CEAPI'!'REVII : METRIQUE DE L1ALEXANDRIN D1yVES BONNEfOY 349-372
APPENDICE 367-369
370-372
CONCLUSIONS 373-387
NOES 384-387
REFERENCES 389-393
+ coupe de corrposition
= coupe analytique
cx)Upe (sywlx>le indiffrenci)
/ entrevers
/ / entre-strophes
c.ti.:U.que. : IlOt aroitrairanent dfini cme appartenant cette liste !
ngation ne, articles hm, une, des, 1, leT la, les), adiectifs
drronstratifs et FOssessifs (ce, cet,-cette,ces, non, mes,
ton, ta, tes, etc ... ), pronons tu, .9!!, ce, c, il, elle,
nous: ils, elles, lui, y, en, leur, noi {enclitique) et
toi (enclitique) . Ces IIOts fonctionnent carme " clitiques
ll
quand
ils sont rattachs Ut l!Dt ou syntag;: syntaxiquement et prose-
dignement autoncrne dont ils dpalldent _ Ainsi dans Elle, elle ira
la 1re occurrence de e1Je, syntaxiquant aurcnare (et sparable
du reste de l'nonc par un r.ot non-clitique ccrnne demain, n'est
pas clitiquei la seconde, troitement rattache au verbe, l'est.
Un clitique est ou e.ncP..i.:ti..que. selon qu 1 il prcde ou
suit 11 ex.!?-ression qui lui sert de base _
f mu.et 6.mrnin {ou lr:!t6c.u2.in} : un e muet est (gramrati("-alent) :fminin
Si il est la dernire voyelle de son unit de cosyllabation; IIi3.SCU-
lin Sino.. L'w1i..:t., {grdUit'liati.caleJ de. e04yliab17ll0n dlun lment
est le plus petit I!Drphme, IlOt ou syntagme le cprenant qui car.
prenne une voyelle qui ne soit pas un e :nuet.
AVAUf-PROPOS
Mode de lec.:twr.e: ce UVJte n
'
ell:t pa6 baU:. poWt me fu de .ta p.'l.emi.r..e.
page a la. deJlJ1.i'vz.e A pald..te6 chapLtJteo de (6 e:t 1) 7 en g,'40..5
lM chapJte6 peuven:t me l.u.h .i601me.n:t (tell deux de 1. '...vtJwdumon al.lrud.:
enoemble) L'e66enel de f.a.. u;thoe" pltopJteme.n:t di;te e6:t.te!> 3, .f
e:t 5 6UJt Uall.aIun, Velt..eaine et; 1U.mbaud Le6 }w:te6 dlU1.6 ce,'l..tai.rzh CM anti-
cipen:t paIL Jta.ppoJt:t . .teulL p061.:t[on clanh i.e chapUJl.e o.. e1.lu 6i...gU/ten-t.
La m:thode d'ano.i..IJ6e m;tJq.e employe ici ne. plt.:te.nd pil6 me orufg.ula2.e.;
eUe ne nua qu.e dVeXoppeJt et: .6gJzma.:ti6eJr. def. lVLgumen:t.6 don:t Oil ;t,'touve de5
eoqui.6I:lM dmtO CeJLta1.JIU .:tu..de6 cou.me ce.t.e.e de }.fcvz.:tlOn {1909L Rochrif..;te, ou
ta thue de Mo,'tiM. {1943-1944) J'ai en:tJtepJr...6 ce :bw.vail rut peu a:t..grulZ,
tit.6iti.6, peu a peu, en pahf.i.e pOU/i. ltpondJi.e a deo objecti.ono qu'on. m'avait
6ai;te6 oJtateme.n:t a de6 a.na1!.Y6M m.:f:,'tique6 que. je p!tMUppO?ai.o l'l.gWllVl:t.
Ue,'l..c.l . Jean MoUno (po!.V't ce. genJte. d'exigence a ..t'ocCMioll d'Wle. c.onmwl.ica.-
fun 6a1.-te. a Aix en 19T4) et li :tOM ceux qu: m' onz aid, nOZammeJ7,z li ce.a.i.'z.e.
BlmIche-BeJIven.i6:te., An:to.me fongl'to, Fltano.i6e MalLchmm, Jean Uazaleytu:d:.,
Nicolao et; .6pc.ia.ee!llvI:t Jean S:t6ru.ni.
INTRODUCTION
CHAPITRE l
TESTEZ VOTRE CAPACITE METRIQUE
l' i
TESTEZ VOTRE CAPACITE METRIQUE
l . LA PROSE DANS LES VERS
Relisons d'abord, si vous le voulez bien, "Les Djinns"
de Victor Hugo
i
:
LES DJINNS BOITEUX
o horror! horror! o r r o r ~
(Nacbeth)
Murs, ville
Et port,
Asile
De mort,
Mer grise
O brise
La mprise,
Tout dort.
Dans la plaine
Nat un bruit.
Cfest l'haleine
De la nuit.
Clest une me
Qui brame;f
Qu!une -flamme
Toujours suit.
La voix plus haute
Semble un grelot. -
D'un nain qui saute
C'est le galop.
Il s'enfuit, sJlanca,
Puis en cadence
Sur un pied danse
Au bout d'un flot e
1
La rumeur approche,
L'cho la redit.
C'est comme la cleche
Diun couvent maudit; -
Comme un bruit de foule,
Qui tonne et qui roule,
Tantt s'crOUle,
Et tantt grandit.
Dieu! la voix spulcrale
Des Djinns! Quel bruit ils font!
fuyons sous la spirale
De l'escalier profond.
Dj s'teint ma lampe,
Et ITombre de la rampe,
Qui le long du mur
Atteint le haut du plafond.
C'est l'essaim des Djinns qui passe,
Et tourbillonne en sifflant!
Les ifs, que leur vol fracasse,
Craquent comme un pin brlant.
Leur troupeau, lourd et rapide,
Seul dans l'espace vide,
Semble un nuage livide
Qui porte un clair au flanc.
Ils sont tout prs! - Tenons ferme
Cette salle, o nous les narguons.
Quel bruit dehors! Hideuse arme
De vampires et de dragons!
La poutre du toit, descelle,
Ploie ainsi qu'une herbe mouille,
Et la vieille porte rouille
frmit, draciner ses gonds!
Cris d
1
enfer! voix qui hurle et qui pleure!
L'horrible essaim, sous cet aquilon,
S'abat coup sr sur ma demeure.
Le mur flchit sous ce bataillon.
La maison crie et penche.
On dirait qufau sol arrache
Comme il chasse une feuille sche,
Le vent llenlve en son tourbillon!
o prophte! si ta main me sauve
De tous ces impurs dmons des soirs,
JJirai prosterner mon crne chauve
Devant tes solennels encensoirs!
fais que devant ces portes fidles
S
1
teigne leur souffle d
1
tincelles,
Et fais que l'ongle de leurs tristes ailes
En vain s'accroche ces vitraux noirs!
Ils sont moins prs! - Gardons ferme
La salle nous les narguons.
Le bruit baisse de leur arme
De vampires et de dragons.
La poutre encore descelle
Pend comme une herbe mouille,
Et la vieille porte rouille
Encore tremble dans ses gonds.
2
Ils sont passs! - leur cohorte
et et leurs
Cessent battre ma porte
De leurs coups
ltair est plein drun de chanes,
t dans forts prochaines
Tremblent tous les normes chnes.
Sous leur vol de feu
De 1euxs ailes
le battement dcrot,
Si confus clans les
faible, que l'or. croit
Our la sauterelle
Crier d'une voix grle,
Ou tomber la grle
Sur le plomb d'un toit.
D'tranges syllabes
Nous encor;
des arabes
Quand sonne le cor,
Un chant Sur la grve
De temps en temps s'lve,
Et l'enfant qui rve
des rves d'or.
les Djinns funbres,
Fils du trpas,
Dans les tnbres
Pressent leurs pas.
Leur essaim gronde:
Ainsi. profonde,
Chante l'onde
Quton ne voit pas.
Ce bruit vagUe
Qui s'endort,
Clest la vague
Sur le bord;
Clest la
A teinte,
D'une sainte
Pour un mort.
On doute
La nuit
J'coute: -
Tout Tuit,
Passe;
L'espace
Efface
Le bruit,





3
n2
4
N!tes vous pas sensible comme si vous avez lu
vernent ce pome d'aot 1828, aux ravages que lui a fait subir
l'usure du temps 1 Victor Hugo avait primitivement crit une
srie de strophes en vers de longueur croissante, puiE dcrois-
sante, croyant rendre par cette bizarre onomatope l'approche
et l'loignement des Djinns. Mais l'intrieur de chaque stro-
phe, les vers devaient tre de longueur gale: c'taient des
2-syllabes, puis des des 4-syllabes, des 5-syllabes,
des 6-syllabes, des 7-syllabes, des a-syllabes; pas de 9-sylla-
bes; puis des 10-syllabes (malheureusement diviss en hmistiches
de 4 et 6 syllabes!), puis retour ds a-syllabes jusqu1aux 2-syl-
labes e Or dans la prsente dition des !lDjinns boiteux", certes
l'onomatope {enfin, la tentative
2
d
J
onomntopeJ a t perfection-
ne : ce sont des strophes de vers de 2 9 syllabes (les 9-syl-
labes nttant pas divisibles en hmistiches la manire des 10-
syllabes primitirs); mais, et crest le dfaut de cette dition,
dans chaque strophe, l'un des quatre derniers vers, trop long
ou trop court dtune rompt llgalit de nombre syllabi-
que
J'ai fait lire ou entendre ce texte plusieurs de
personnes ( plusieurs reprsentant des niveaux
de culture trs diffrents Quelques-unes de ces personnes ont
crit sur la musique DU la posie, d
'
autres ont elles-mmes crit
des vers dtallure traditionnelle. Tout le monde a instinctive-
ment reprs comme vident , le vers ingal dans les strophes
de vers de 2 syllabes. Personne nJa instinctivement, du pre-
mier coup et avec certitude, distingu le vers ingal dans les
strophes de vers de 9 syllabes s Plusieurs personnes ont
reconnu tous les vers ingaux strophes de vers de 8
syllabes inclues, voire dens ou ltautre des strophes de
vers de 9 syllabes Il se serait donc trs bien pu que quel-
qu'un fasse UIT score parfait sur cet exercice de dtection du
vers flf'aux1f {comme on dit}; mais alors j1aureis fabriqu d1au-
tres strophes de vers de 9 syllabes avec un vers faux, et on
aurait vu Je doute qu1il existe un seul franais qui puisse
reconnatre coup sr des vers faux dans toutes les sfrophes
de vers 9-syllabiques imaginables; au contraire, sans doute,
,,3
04
5
les personnes les plus dans cet exercice idiot
3
commencent
se sentir mal l'aise, hsiter, perdre pied, ds qU'on
leur a montr trois ou quatre 9-3yllabes oui nfont oas la mme
allure rythmioue Qunt aux vers de 10 syllabes, pire
Cette nave.siinterprte grossirement ainsi:
Limite de la capacit mtrique en franais : En
la reconnaissance instinctive et sre de IJgalit en nom-
bre syllabique de segments voisins rythmiquement quelcon-
ques est limite, selon les gens, a syllabes, ou moins.
Une expression familire aux lecteurs de posie classique
,
qui butent sur un "vers faux" est: "Mais ce nlest pas yn vers,
de la prose!1I : un uvers faux
ll
nlest pas vraiment un vers.
Il suffit de changer d'une seule syllabe le nombre dlun vers d'u-
ne strophe des "Djinns" pour en faire de la prose, mais si on re-
tire le vers faux de sa strophe originelle pour l'insrer dans
une strophe de vers de mme nombre que lui, il redevient vers.
Un vers des Djinns donc pas un vers en soi, et un vers
faux des Djinns boiteux ntest pas de la prose en soi. Il n'exis-
te dans les Djinns (de 2 a syllabes) que des familles d suites
de syllabes (suites successives) dont 11galit mutuelle est re-
marquable ; cette galit remarquable constitue les vers en tant
que suites quivalentes ; on appelle mesure la proprit commune
(avoir tant de qui liquivalence dans une fa-
mille de suites de syllabes, " verslf Le choc - ou le-charme -
du vers faux nat quand laquelle on s'tait ha-
bitu, qu'on attendait comme chappe coup dans
une suite de syllabes qui devrait continuer llquivalence, mais
la rompt
4

Il LES VERS DANS LA PROSE
Considrons ces 5 rgles de grammaire :
Rgle 1 : Quand un gros adjectif suit un nom propre, si les
.
trois premiers sont indclinables, il faut las dsaccorder
en personne, sauT si Itusage est de les accorder.
6
Rgle 2 : Quand un adjectif suit un nom si les pre-
mie-rs sont indclinables, il faut les accorder en pe.i:sonne,
llAcadmie ayant vot pour.
Rgle 3 : Quand l'adjectif suit un nom
t
si ceux-ci sont in-
clinables, il faut les dsincliner, si l'accord est dans
llusage.
Rale 4 : Quand un nom suit un nom, s'ils sont indclinables,
on en dsaccorde un, mais l'autre aussi s'accorde.
Rale 5 : Quand un nom sJaccordej s'il est dclinable, llusa-
ge y incline, ou on les raccorde
J'ai soumis ces rgles - lues ou entendues - plusieurs person-
nes Toutes avaient des objections contre leur contenu au fuDins
jusqu t la rgle 2 comprise Certaines SI apercevaient s la rgle
3 que IIc
t
est des certaines, la rgle 4 ou 5, et encore.
Prvenues que toutes ces rgles taient "de la posie
JJ
, les co-
bayes ( les en croire) devenaient plus perspicaces Il est mal-
heureux qu'une r.gle intermdiaire entre 2 et 3 soit tombe dans
l'oubli. En effet ces rgles sont formes de segments
de mme nombre syllabique: dix-syllabes (1),
syllabes (2), sept-syllabes (3), six-syllabas (4), cinq-syllabes
(5) a On pourrait amliorer ce test notamment de la manire sui-
vante : d'abord en multipliant les suites (il nt y
en a que 4 par ensuite en ces "pomes" cachs
dans une prose On verrait plus prcisment ainsi
partir de combien de rptitions numriques les lecteurs recan-
naissent les u vers dans "'l.a prose
ll
Ce qui semble clair en
-l..
... OUt;
cas sst que des u vers de 9 syllabes dans la pIose
u
ne se distin-
guent pas : ce ne sont pas des vers si leur rythme varie, part
cette de manire quelconque : leur galit n'est
sensible, leur nombre ou leur mesure est purement thorique
Cette preuve semble converger avec celle des Djinns TIes
vers ingaux glisss cbntexte ostensiblement potique,
de mesure uniforme
t
ne se reprent pas systmatiquement au-del
de 6 syllabes dans les meilleurs cas Des glisss dans 2a
prose ne se remarquent qu'en-dessous de 9 syllabes Ainsi l'-
7
galit syllabique. et corrollairement en contexte
d'galit, ne sont chez les sujets mtriquement les
plus dous, que jusqu' 8
III LA POETIQUE
Les deux tests prsents jusqu'ici portaient sur la capaci-
t de reconnaissance de l'jgalit syllabique A on
pourrait trs bien supposer que Ja capacit de reconnaissance
soit diffrente de la de que j
1
appe11e-
rai la capacit potique Il est bien plus difficile de tes-
ter cette -capacit dtune manire simple. Voici des tests trs
grossiers qui pourraient srement tre amliors (tels
ils ne sont pas trs probants)
1) Rptition: soit entendre ou lire l!une apzs l'autre
des morceaux de phrase du genre suivant (d'aprs un lipograome
de Queneau Raymond, OULIPO) :
Au son dtun ocarina
qui Jouait llOr du
Ali Baba,
un pacha nain plus lourd qutun ours,
un gros patapouf,
bafTrait riz, pois 7
macaroni gisant dans un jus suri,
un jus qui aurait trop
un jus qui aurait acquis un got ranci ou moisi.
Sous son 02van,
son chat got?it son mou.
Ali Baba
puis il avala un
Bon, dit-il, allons-y_
Hardi, il prit son fusil,
son arc, son bazooka, son tambour.
Il allait battant champs, bois, monts, vallons,
oontant son clada
Sans savoir o il irait ainsi,
il chassa un lion qui coup sr,
broutait la nana dans la pampa;
llanLal qutil y avait alluvion sous roc.
Ali Baba cria: quoi bon?
Avait-il la solution du truc?
du machin?
Il aurait fallu pour a l'addition,
la la multiplication, la division.
Il ajouta 3 5,
il trouva B.
7
9
5 e
4 cl
8 h
5 e
4 d
11 k
S h
14 n
4 d

9
6 f
B h
6 f
7
g J
9 i
10


fi fi
9 i
9 i
9 i
14 n
9 i
9 2
3 c
10 j
14 n
7
9
4 cl
8
Ca=hez les deux colonnes de droite et lettres}
Lisez la premire ligne avec son rythme naturel; ensuite comptez
partir de 1 2, 3,4,5 et ainsi de suite) jusqu' ce que
votre srie de chiffres compte autant de syllabes exactement que
la ligne lue ( par lisez Ali Baba puis comptez jusqu'A 4
de maniare obtenir ces deux "versn: Ali Baba, / 1: 2. 3.4 )
Marquez le dernier chiffre de votre vers et passez au suivant
Ensuite recommencaz svec llalphabet en faisant des "vars" qui
soient des duuts de 1 t alphabet; ainsi le ltverstl compltant
Ali Baba serait a, b. c. d Marquez la dernire lettre
de votre vers et passez au suivant Il Y a un avec
les nombres comme Quatorze, ayant plusieurs syllabes : ne pro-
noncez que la premire Vous pouvez refaire le test plusieurs
fois et, pour viter l!interfrence de la mmoire, prendre un
autre point de dpart que le nomb4 e 1 ou la lettre Ensuite
vous pouvez contrler jusqu' quel nombre syllabique vous ver-
sifiez correctement (sans jamais faire de et avec assu-
rance)
Il est facile de tricher ce test t J'ai vu des gens qui
chouaient ds les 5 oU 6-syllabes des Djinns boiteux briller,
dans ce lipogramme, de 8 syllabes. Consciemment
ou non. reproduisent (visiblement ou non) dans leur
vers nombrique ou alphabtique une division rythmique naturelle
de l'nonc-modle. Par exemple ils font correspondre:
macaroni gisant dans un jus suri,
1, 2, 4,5,6,7. B., 9, 10, 11.
mais cette correspondance n'est que le produit de correspondan-
ces par exemple ils ont fait correspondre :
macaroni gisant
1, 2, 3,4, 5, 6,
dans un jus suri,
7, 8, 9, 10, 11.
En fait ils n'ont reconnu que des nombres de 6 et 5 syllabes;
puis de l, ils ont reconnu, dans une structure mle
du type ABAB, que 6 suivi de 5 est quivalent 6 suivi de 5;
mais cette combinaison nlest pas le nombre 11 Ce faisant, ils
rinventent le vers compos, en se donnant une mthode instinc-
9
tive de comparaison indirecte des vers trop longs pour tre di-
rectement commensurables Ce procd de mesure se trahit par-
fois dans la manire dont est rythm le vers inventer: l'i-
mitation d'un rythme possible pour le modle. Pour que ce test
soit probant, il faudrait pouvoir liminer ce procd de mesure
indirecte, ou le rendre visible coup sr
2) Rcitation : soit rciter Un texte sy par coeur, qui
peut tre l'alphabet oU la suite des nombres, en le versifiant,
c'est--dire en le coupant en segments de mme nombre syllabi-
que Par exemple partir du vers al h, c. cl on potisera :
a b c d
e f g h
i j k l
ID n 0 p
etc.
On peut tricher ce t5St comme au prcdent. De plus Ifunifor-
mit de ces sries de mono-syllabes suggre une mthode
cale de mesure : on peut accorder ds le dpart chaque sylla-
be la mme dure, et ainsi compter non seulement des syllabes,
mais des temps. A la rcitation on peut substituer une lecture
d'un non connu dtavance, pour varier le problme.
des tests potiques de et de
(ou de environ peut-tre une quinzaine de personnes,
manire trs informelle. J1en ai trouv qui ont un trss
bon rendement jusqu' B, oais pas au-del - malgr quelques r-
ussites sporadiques, apparemment aides par la dcomposition m-
trique en segments infrieurs. La manire dont jiai procd,
et la facilit avec laquelle on peut contourner le but de ces
tests, font que cette observation elle seule nlest pas du
tout probante. Mais du moins j'en ai retir nettement l'impres-
sion que la limite de la capacit de reconnaissance et celle de
la capacit potique sont peu prs identiques en ce qui con-
cerne l'galit en -nombre syllabique de suites voisines. Peut-
tre qu
1
il ne pourrait mme pas en tre autrament si clest la
mme opration de reconnaissance qui joue dans l'interprtation
de ce qulon reoit et dans la production.
n5
10
ce n'est fait votre propre capacit mtrique.
Testez celle de votre famille, aieux et marmots compris Si
vous avez un bambin gnial qui met en pril la des a syl-
labes, avertissez-moi l'adresse suivante:
ou
UER de
13268 Marseille Cedex 2
facult des Lettres
Universit de Dakar
Dakar, Sngal.
J'arriverai immdiatement avec mes instruments.
IV PARAMETRES DE L1EGALIE MERIQUE
Les seuls tests que jlai fabriqus peur contrler la loi des
8 syllabes sont ceux que je viens de prsenter : c'est peu, pour
l'tude drun phnomne de psychologie, Upsycho-mtriqueR,
assez lmentaire, par rapport la finesse et la
de ce que font certains psychologues actuellement Je mien con-
tenterai principalement pour deux raisons; 1} dtabord, simplement,
parce qulil appartient des psychologues ou des psycho-lin-
guistes d
1
tudier ce genre de phnomnes slils pensent qulil en
vaut la peine; 2} llobjet de cet ouvrage est le vers franais,
et mme plus pxcisment une phase de Ilhistoire de l'alexandrin;
la loi des a syllabes orientera cette tude, mais rciproquement
j'espre que la mtrique de l'alexandrin confirmera, dans la po-
sie, sa pertinence, au partiellement
Voici tout de mme quelques remarques sur quelques-uns des
paramtres peut-tre et qu'il faudrait peut-tre neu-
traliser, pour obtenir une meilleure finition de notre capaci-
t mtrique en termes de nombre sYllabiqueS.
Certains paramtres consistent dans la nature et les condi-
tions des tests : en va-t-il de mme suivant qu'une suite de
syllabes modle est entendue, ou lue, ou les deux la fois ?
suivant qu'elle est prononce de telle ou telle manire? sui-
vant l'allure syntaxique-smantique et rythmique de 11nonc 7
suivant qu'il a un sens ou non? suivant qu
1
il est connu d1a-
116
11
vance ou non 1 Chacun de ces paramtres peut-il ou non jouer
diffremment selon l'entranement du sujet 1
La structure syllabique importe-t-elle ? en va-t-il de mme
suivant qu'elle est uniforme ou non? certaines syllabes {par
exemple du typa consonne + vovelle} sont-elles mieux dnombra-
bles que d'autres (par exemple du type sonsonne + vovelle + con-
sonne) ? Les rptitions de sons peuvent-elles aider ou gner
la reconnaissance du nombre ? muet plus ou moins nettement
prononc, les semi-voyelles plus ou moins nettement voyelles
("dirse") ou consonne ("synrse"), peuvent-ils brouiller le
sentiment du nombre syllabique
6
?
L'attention plus ou moins grande qu'on accorde au sens se
renforce-i-elle au dtriment de la reconnaissance du nombre syl-
labique ? L'attention au rythme lui-mme aida-t-elle cette recon-
naissance ?
Voici des paramtres d'un autre niveau, mais d'une grande
importance thorique : la capacit mtrique varie-t-elle, non
seulement au cours des premires minutes d'un test (temps.d
1
ac-
coutumance, mise en train), mais selon l'ge, le progrs cul-
turel, la forme et rhumeur? En ce qui me concerne, il me
semble que la rponse toutes ces questions est: non, ou pas
au-point o je puisse le remarquer 0 Je n'ai pas souvenir d'une
poque de mon enfance O ltgalit des vers de 8 syllabes m!au-
rait chapp (on s'en rend compte, enfant, la manire dont
on les apprend en staidant, si on le sent, du nombre); depuis,
j'ai lu, appris et tudi des milliers de vers sans dpasser
cette limite d'une seule syllabe: je ntapprend que pniblement
des vers rythme variable mme de 9 syllabes, j'hsite pour
y lire les semi-voyelles, je dois vrifier parfois artificielle-
ment s'ils ne sont pas ufaux
ll
Je ne perds jama;s pied dans des
vers de 8 syllabes (sauf, peut-tre, avec des enjambements d
1
un
certain type), je ne suis ;ama;s instinctivement sr de
lit d'un bout lJautre d'une srie de quelques vers de 9 syl-
labes rythme variable La production des potes mtriques
confirme avec vidence la fixit et le caractre naturel de la
capacit mtrique dans les vers rythme variable : ils ne d-
passent pratiquement jamais les a-syllabes Les exceptions ou
07
12
bien sont sporadiques U1allarm a crit ma connaissance 2 po-
mes en vers de 5 syllabes: chacun compte 2 vers!), ou bien re-
fltent des tentatives thoriques ou encore, justement la volon-
t de faire disparatre le nombre (Rimbaud, Verlaine) Ces faits
tous vidents indiquent que la loi des fi syllabes dfinit une ca-
oacit et stable. On peut donc s'interroger
sur son degr de gnralit
Pour tudier la gnralit du phnomne, il faudrait d'une
part tudier les limites mtriques dans les langues accent
ou opposition de longueur dans les voyelles 0 Dans ces lan-
gues gnralement {ou toujours?) les mesures potiques reposent
notamment Sur ces caractres, en sorte qulon n'y compte pas sim-
plement des syllabes; mais peut-on neutraliser accent et lon-
gueur dans des suites de monosyllabes ou avec des squences ar-
tificielles ? Une manire plus directe d
1
tudier la gnralit
de la limite des fi syllabes serait d1tudier la limite de recon-
naissance de l!galit de nombres dtvnements sonores homognes,
mais non syllabiques (en videmment, la mesure tem-
porelle); un degr de gnralisation suprieure il conviendrait
d'tudier la mme capacit pour des vnements homognes succes-
sifs, mais non auditifs Comme me lIa signal Jacques Mehler,
il y a pas mal d'annes que les psychologues se sont aperus
qu
1
llgard du traitement lmentaire de l'information, la ca-
pacit humaine tait borne dans des limites aSsez voisines :
c'est le sens du titre d'un article clbre de George Miller
( 1 956 ) traduit (1 974) en : uLe ilOmbre magiqUe 7 plus ou moins 2:
sur quelques limites,de notre capacit traiter
sur ce sujet voir aussi l'expos de Fraisse (1957:83-97, chap.3,
qui va jusqul faire un rapprochement entre llhomme et
l'oiseau (cf. les ailes du Pote)? Plus sens que les trop nom-
breux thoriciens qui "expliquent
JJ
les mesures du vers par la
priodicit cardiaque ou respiratoire {Il, probable-
ment pas le premier, admettait en 1913 (p.303) la fixit d!une
limite mtrique naturelle pour l'galit de nombre syllabique,
et la comparait mme celle du dnombrement visuel de petits
pois sur une assiette
7
c1est--dire un dnombrement de sensa-
tion simultanes et non c'tait donc clairement pour
13
lui un problme de capacit d'analyse de la perception (ou en
images technologiques, de "traitement" de l'information); cepen-
dant il fixait cette limite 5 syllabes (au lieu de 5), compte
tenu d'une thorie qu'on discutera plus loin.
On peut hsiter entre deux interprtations, pas forcment in-
compatibles, des lois du type de celle des 5 syllabes ou des
petits pois La capacit ainsi borne, est-ce une capacit de
diffrenciation, c'est-3-dire de finesse de la perception? ou
est-ce une capacit de la mmoire immdiate variant en fonction
de la finesse des perceptions 1 On peut caricaturer par des exem-
ples cette opposition (peut-tre en elle-mme un peu naive) : une
thorie surtout ummorielle
ll
de la limite des a syllabes pour-
rait tre du genre :
Exemple de thorie mmorielle de la lirn;te des a svllabes:
Un francophone diffrencie les suites de 1 disons par
exemple - 15 syllabes environ au maximum, de plus en
plus difficilement toutefois Ainsi une suite de 9 sylla-
bes et une suite de 10 lui causent des impressions diff-
rentes en vertu simplement de leur nombre syllabique Mais
il ne peroit pas diffremment des suites de 16 et 17 syl-
labes, n'ayant au-del d'environ 15 syllabes qu'une percep-
tion grossire de Ugrosse quantit
ll
ou une perception ap-
proximative du nombre Il devrait donc pouvoir reconna-
tre llgalit numrique de suites quelconques de 1D sylla-
bes; mais la reconnaissance de ces galits implique une
comparaison entre deux perceptions diffrentes, et cette
opration supplmentaire de comparaison, limite par exem-
ple par les bornes de la mmoire immdiate, choue au-de-
l de fi ayant traiter des perceptions trop
tnues Ainsi la limite des fi syllabes rsulte la Tois
dlune limite de diffrenciation perceptive et d'une limi-
te de la mmoire immdiate
Une thorie purement perceptive de la limite des fi syllabes pour-
rait tre du genre:
Thorie oerceot;ve de la limite des 8 sv1labes :
Un francophone peroit diffremment (diffrencie) les sui-
14
tes de 1 8 (parfois 91) syllabes, au maximum Au-del
il ne diffrencie plus exactement les quantits Seule
cette limite rend compte de ce qU'on reconnat l'gali-
t numrique de suites successives de B syllabes au ma-
ximum; si on percevait distinctement la 9-it des suites
de 9 syllabes, cette distinction ne disparatrait pas dans
l'opration de comparaison de deux telles suites successi-
ves cause du travail ou de la mmoire dans la
comparaison
Comme l
1
indique son titre, l'article de_Miller (1956) attire l'at-
tention, dans ces phnomnes, plutt sur la capacit perceptive;
cependant Fraisse Matzkin (1975:61) peuvent l'voquer en ces
termes :
La capacit de la mmoire immdiate est limite .. G.Hiller
( ) constate que la mmoire immdiate d'une srie-de let-
tres est d
1
environ 7 2 et que d'un coup d'oeil nous pou-
vons valuer le nombre d' lments prsents dans les mmes
limites.
Dans le mme Fraisse Matzkin essaient de montrer que
la capacit de reconnaissance dlun certain nombre de lettres
("empan des lettres") est limite II par les capacits de stockage
et de rtention en mmoire court terme
IJ
(p.74) Le fait ast
que, comme le test de reconnaissance des vers, la plupart des
expriences Sur ce sujet impliquent comparaison entre deux cho-
,ses, donc mmoire ou stockage d'information (ou englobement d'u_
ne information dans une information plus complexe), en sorte que
le plus prudent actuellement serait de sten tenir une interpr-
tation neutre comme celle que j!ai propose page 5 (limite de la
caoacit mtrique)
Quoique profane an ce domaine, je serais tent de croire que
la 1im
i
ta des B sv1 1soes directement la capacit de
du et qu'elle ntest pas modi-
fie par les bornes de la mmoire immdiate Voici de vagues
raisons :
.
1)5i la capacit diffrenciatrice tait nettement suprieure
B (par exemple, suprieure 10 ou 11), pourquoi serait-il
tsment p1us difficile de se rappeler la 9-it que la 8-it ?
15
On rpondra peut-tre: parce qu'il y a plus d'information dans
.
9 que dans 8, et que la limite de stockage d'j.nformation passe
justement par l, Cet argument repose sur une fausse vidence:
Ce nlest pas parce qu'il y a une unit de plus dans 9 que dans
8, que la perception de la 9-it est suprieure d'une manire
aussi nette la perception de la 8-it; ces impressions de
quantit sont, en elles-mmes, singulires comme des impressions
de couleurs diffrentes
B
Tout ce quJon pourrait dire est que
la perception ae la 9-it - dans la mesure o justement elle
est proche de notre limite de diffrencition - est plus acro-
batique, donc plus vanescente, que cr.lle de la B-it Mais
cela ne me parat pas expliquer la nettet de la loi des 8 syl-
.
labes : les familiers du vers classique sont absolument l'aise
dans les vers de 8 syllabes, et absolument mal l'aise ou fran-
chement perdus dans les vers de 9 Pour l'interpr-
tation mmorielle de la limite des 8, il faut tendre identi-
fier (en la rapprochant au maximum) la limite mmorielle de la
limite perceptive!
2) S'il Y avait un dchet de prcision (mmoriel ou opratoi-
re) ds quron compare deux squences immdiatement successi.ves,
ne devrait-il pas y avoir un dchet suprieur dans des oprations
plus complexes, impliquant un plus grand loignement des suites
compares ? De telles oorations existent dans la versification
, .
la plus traditionnelle; par exemple il existe une structure de
combinaison de vers, appele Uambique
U
, faisant alterner des
vers longs et courts en paires du genre :
0, Corse cheveux plats, que la France belle
Au grand soleil de Messidor!
C1tait une cavale indomptable et rebelle
Sans frein d'acier ni rnes
Dans ces vers alternent des alexandrins (6-6) avec des 8-sylla-
bes L'galit rciproque de ceux-ci reste parfaitement
On pourrait les loigner plus encore La finesse de diffrencia-
tion numrique nlest donc gure affecte par ce genre d'opra-
tions
3) Peut-tre pourrait-on exprimenter directement sur la dis-
tinction des deux paramtres en si on connaissait des
16
moyens de faire varier l'un sans l'autre. A supposer mme qu'il
existe des moyens d'augmenter la capacit de diffrenciation per-
ceptive
f
on pourrait peut-tre plus aisment augmenter la capa-
cit de mmoire immdiate sans augmenter l'autre capacit 11
Dans ces condition-s, on pourrait trancher positivement la ques-
tion discute ici
v RELATIVITE DU NOMBRE METRIQUE
Un vers - par exemple un vers de 7 syllabes - nlest pas vers
simplement parce a 7 syllabes, en soi, mais parce qu'il a
le mme nombre de syllabes que ses voisins Q Ce qui fait la "me_
sure" et le "vers
ll
est cette oalit, pourvu quielle soit sensi-
ble Le nombre absolu, en tant que proprit purement individu-
elle du Uvers", nIa aucune pertinence mtrique, n'est pas ce qui
fait que le "vers
fJ
est "vers
1
On pourrait, d'autre part, imagi-
ner que non seulement l'galit, mais encore d'autres rapports
d'ingalit puissent dfinir un vers comme tel: mais ce n'est
pas le cas 4 Trois "vers" de 5 et 7 syllabes, hors contexte,
ne sont pas des "vers"; clest de la prose. Le seul rapport en-
tre nombres qui dfinisse fondamentalement une mesure et des
vers est le ranport Les ingalits mtriques exis-
tent, certes, mais seulement entre des zones d'galit; par exem-
ple une suite de structure a b a b a b a b (comme un vers de 7,
puis un de 5, puis un de 7
7
puis un de 5, etc.) peut tre mtri-
que; mais elle n'est mtrique qu1 condition que des
vers de 7 entre eux, et d'autre part, l'galit des vers de 5
entre eux, soit sensible .. Ainsi l'ingalit (contrastivement
sensible) des vers de 5 avec ceux de 7-n
J
est qu'une
ciation llintrieur du principe fondamental d'galit.
Ces restrictions des de versification ne sont pas
conventionnelles, aroitraires; elles dcoulent de la capacit
de la perception La seule reT.larouable (ins-
tinctivement) est celle dtgalit ne se
pas; mme des ingalits fortement structures arithmtiquement
ne sont pas instinctivement et exactement sensibles Par exem-
ple lisez :
17
"Trois, pas quatre", dit Ubu, en avalant, un peu goulument,
tous les ocarinas, puis tous les macaronis, sans oublier
l'orgue
Sentez-vous avec vidence et instinctivement, en lisant ceci,
si les sections nettement distingues par des virgules progres-
sent bien d'une manire rgulire? d'une syllabe par section 1
avec ou sans dfaut dans cette rgularit ? Si vous vous dtes
que oui vous tes de mauvaise foi Pour vous en convaincre li-
sez de mme:
"Deux., quand mme, et non trois
H
, clama Ubu, non sans a-
valer, vraiment trs goulument, les tuyaux d'un orgue
pdales, qui gisaient dans un jus pas suri.
Si spontanment, instinctivement, vous butez d'emble sur une
section syllabique {entre virgules} qui vous choque comme "ir-
rgulire", "fausse", "amtrique", savoir la septime section,
je retire ce que j'ai dit. Mais si vous ne distinguez pas ain-
si cette section, voire la suivante (comme dpassant la limite
de 5), alors, incapable de distinguer une "faute
n
dans une prQ-
gression de reison 1, vous tes donc exactement aussi incapable
- comme tout le monde de sentir avec vidence et certitude
cette progression quand elle existe: c1est une rgularit tou-
te thorique, ne constituant pas de figure remarquable la ma-
nire des galits Pourtant, c'est une rgularit des plus
simples Lisez encore:
Ubu, en avalant.
A discouru, dans- un tour trs symbolisant,
Sur son rt, macaroni gisant.
Qui sent distinctement, comme une figura frappante, que ces li-
gnes ont pour "proprit remarquable
lt
dttre constitues chacu-
ne de 2 Sections syllabiques dont la seconde a exactement 2 fois
plus de syllabes que la premire ? Si vous vous imaginez que
cette figure thoriquement remarquable vous touche comme llga-
lit des vers, persuadez-vous vous-mme du contraire en fabri-
quant des contre-preuves : un "dfaut" dans cette srie ne cho-
querait pas, ne stapercevrait pas instinctivement. On ne peut
18
pas croire 3vec Mazaleyrat, qui pose le problme des rap-
ports dans la vars (article "Vers". que
soient sans doute d'une "vidence absolue", outre le rapport
drgalit
f
le urapport de proportion (2/14), de progression
(3//4, 4//5)" Bien sr, dans une suite du genre:
Tourment de ma pense,
Que nIai-je te perdant, perdu le souvenir!
on peut sentir que le second vers est le "double" du premier :
mais ce sentiment:l en ce cas, T. test qu t une consquence indirec ...
du sentiment de l'galit entre 3 segments 6-syllabiques, le
second vers tant dcomposable en 2 segments de 6 chacun gal
au vers prcdent. On ne sent donc pas que "12" soit double
de 6, plutt on sent que suivi de 6, c'est littraleLlent
2 fois dE .suite 6
La proprit arithmtique d'tre IIpair" ou "impair" nlest
pas directement sensible comme telle, et l'usage constant qu
1
en
font la majorit des mtriciens depuis Verlaine repose sur un
amas de confusions
9
La principale est la suivante: on attribue
au caractre lIimpa:ir
ll
de certains vers de 9, 11 ou 13 syllabes
un effet particulier qui est d uniquement au fait qu'ilS ont
plus de B syllabes (excdent notre capacit mtrique) et cepen-
dant n'ont pas de structure mtrique interne pour suppler
cette lacune; ils sont tout simplement non-reconnaissables com-
me gaux (amtriques); mais si les vers de 10 et 12 syllabes
traditionnels sont mtriques (reconnaissables comme gaux), ce
n r est pas parce qu t ils sont "pairs" (comme.nt seraient-ils sen-
tis comme quand les nombres 10 et 12 ne sont pas sensi-
bles), mais uniquement parce qu'ilS sont traditionnellements
rgls suivant une mtrique interne (cf. chapitre suivant)
Les vers lIimpairs" de 3, 5 et 7 syllabes nlont pas ce caract-
re Uboiteux
tl
ou !linsaisissable
tl
qu
1
0n attIibue souvent aux vers
"impairs", tout simplement ont moins de 9 syl-
labes Il se peut que la "parit" soit mais seule-
ment long tSIme, sur un grand nombre de vers, par exemple
parce qu'elle permet la combinaison (division en 2 seg-
ments de mme nombre syllabique); mais si, par exemple, un vers
19
de fi syllabes, comme Triomphalement ne siest tue .. n'est pas sen-
siblement divis en deux segments gaux de 4 syllabes. alors il
ne tire aucun bnfice, aucune spcificit, de cette "parit"
qui n'est qutune disponibilit du B-syllabes en gnral pour
la division 4-4, exploite seulement dans tel ou tel autre huit-
syllabe Soit lire:
Au son drun ocarina
Qui joue l'Or du Rhin
Ali Ba,
Un gros patapouf
AU got ranci c,u moisi,
Chasse
Au loup dans la pampa.
Ali Ba rota
Sans avaler son fusil,
Puis gota
A son mou ranci.
Si les nombres syllabiques pairs produisaient collectivement un
effet spcifiquement et nettement diffrent des impairs, on dis-
tinguerait instinctivement le vers qui, dans ce pome, nlest pas
comme les autres. C'est videmment impossible, d'instinct et a-
vec certitude A Les pairs ne se distinguent pas des impairs; et
puisque ils ne permettent pas (ici) de produire un effet d'irr-
gularit, c'est donc qu'ils ne produisent pas non plus d'effet
de rgularit D'autre part, sauf-entranement particulier
peut-tre, normalement on ne sait pas dire dtemble
s
dtinstinct
et avec certitude" si une phrase quelconque, produite hors con-
texte, est ou "impaire
ll
.. Par exemple, savez-vous dtem-
"
ble (sans compter) si Luxe. calme et vo
1
.uot est pair ou im-
pair ?
Le caractre relatif (relationnel) de la perception des nom-
bres telle qulon l'observe en mtrique peut peut-tre se mani-
fester par ce test : Demandez quelqulun qui "sent" jusqu1aux
vers de fi syllabes, hrle-chemise, il y a de syllabes
dans une phrase isole de 7 ou 6 : gnral.ement, on
ne le sait pas (ou pas avec certitude et tout coup) Mieux,
un lecteur de vers trs l'aise dans les a-syllabes, et abso-
lument perdu dans les 9-syllabes, n'est pas plus son aise pour
rpondre cette question quand la phrase soumise fait 9 sylla-
20
bes (comme: apoortez-moi mes pntoufles) que quand elle
en fait 8 (Nicole! apoortez mes oantoufles) La prminence
du rapport d'gBlit, sur toute autre espce de rapport entre
les nombres, se manifeste peut-tre aussi par le fait que, 'si
je ne me trompe, dans les "tilt-tests" du type de celui des
Dj inns ainsi que dans les tests l'potiques", les erreurs de
2 syllabes ne sont gure moins frquentes que celles dJune syl-
labe ds qulon dpasse 4 ou 5
Ainsi notre capacit mtrique, et par suite notre versifi-
cation mtrique, se Tonde uniquement sur des rapports d;gali-
t , Pourquoi ? Les explications directement formules en ter-
mes de "beau" au d' "agrable
u
sont aussi inconsistantes que
simplistes: la chute rgulire drune goutte d'eau est agra-
ble ? irrgulire, dsagrable ? ou le contraire ? Tel mtri-
cien qui affirme d'abord que la " r ptition
u
, le "retour", la
"rcurrence". la "rgularit
tf
des sons est agrable, l1harmonieu-
se", vous dit dix pages plus loin que ce qui plat est la "va-
rit
U
; quand mlanger ces deux erreurs en disant que ce qui
plait est "le mlange de la varit et de la rptition", cfest
sortir peu de frais de la contradiction : mieux vaut ne rien
dire. Peut-tre qUe les explications dJordre Il s tructuraliste"
ont une certaine pertinence par rapport l'intrt proprement
potique de la rgularit Mais de toutes il fau-
drait d'abord savoir pourquoi, indpendamment de tout effet
potique ou littraire, la psycho-mtrique ne saisit
peu prs, comme figures remarquables, que Celles de l!gali-
t Pourquoi ltgalit des nombres syllabiques produit-elle
une impression nette, spcifiqe, que rien d1autre ne produit?
crest sans doute que la stimulation rpte dtune mme imores-
produit un effet spcifique et irrductible de rsonance;
la sensation de l'galit mtrique n'est autre que la sensation
de cette de cette accumulation, ou de ce renforcement$
Si tel est bien le cas, les rapports mtriques ne sont
proprement parler fonds sur des comparaisons, ou des opra-
tions complexes mettant en jeu deux objets d1abord indpendants
mis ensuite en relation : IJeffet de rsonance est
de la sensation produite par la stimulation renouvele, il fait
partie de cette sensation
pi
p4
p5
p5
21
NOTES
DU CHAPITRE l
1 Dans Les Orientales.
2 il y a hien une progression rgulire puis-
qus la marge gauche de chaque vers est inversement proportion-
nelle son nombre syllabique total; d'o une disposition vi-
dente du en losange {croissant et dcroissant) Mais
l'effet "auditif
lt
mtrique est sans doute bien diffrent; d'a_
bord parce que nous ne reconnaissons pas instinctivement dans
leur exactitude les progressions de raison 1 en nombre sylla-
bique (elles restent nthoriques
lt
); parce que Hugo,
dans la version authentique, fait brusquement passer des "ers
simples de a syllabes aux vers complexes de 10 syllabes. cfest-
-dik des vers mesurs en suites de 4 puis 6 syllabes; pas-
ser de 4 suivi de 6, c'est largement rompre la progression
(d'ailleurs thorique); enfin, que des vers plus longs rendent
mieux que des plus courts la proximit et le vacarme des
djinns, cela me parait franchement douteux; la clbre ono-
matope de la disposition de ce pome est surtout - part
la progression graphique - une vue de l'esprit. Ce n'est
moe pas un Ittour de force
lt
comme on le suppose souvent
2
car faire des strophes de vers de longueurs diffrentas
n1est pas en soplus difficile que faire des strophas sur
une seule mesure!
3 Merci notamment ces brillants sujets, Eric Audureau,
Alain Barthlemy, Colette Colmrauer
l
Paul de
Haia Grgoire, Franoise r-larchand, Moreau, Nicolas
Ruwet, et jten oublie.
4 Tristan Corbire fournit involontairement dans son oeuvre
une espce originale de "tilt-test
U
mtrique, par son traite-
ment souvent paradoxal des semi-voyelles; ainsi un vers o un
mot comme compte pour 2 syllahes risque de paratra d1a-
bord faux; buter sur ces surprises, c1est reconnatre llin-
galit du nombre syllabique; les rectifier spontanment,
c'est manifester la capacit mtrique " potique
lt
dont il est
question au III de ce Cette capacit s'exerce en
fait inconsciemment dans tous les cas o nous choisissons en
12
fonction de l'exigence mtrique la bonne interprtation syl-
labique d'une sami-voyelle ou d'un e muet. On paut donc tes-
ter la capacit mtrique des yens par la manire dont ils li-
sent les vers
5 De toutes manires, pour amliorer le test des
il conviendrait notamment
s
1) dry multiplier les strophes ou
les vers, 2} d'y introduire des ingalits de plus d'une seu-
le syllabe, 3} dt Y liminer au maximum les muets et les
sons dont le statut, vocalique ou consonantique, peut tre
flottant (semi-v9yelles)
6 Il pourrait tre utile aussi d'examiner si la concidence
des limites de mots avec des limites de syllabes facilite ou
non la diffrenciation numrique Peut-tre faudrait-il aus-
si examiner si, ct de la perception du nombre exact, il
existe aussi une perceptidn approximative du nombre, ou une
perception du nombre approximatif, et si ces sortes de percep-
tions sont radicalement distinctes, ou non, de la perception
exacte Par exemple. quand des personnes qui semblent en g-
nral reconnatre assez bien jusqu'aux suites a-syllabiques
ne s'aperoivent pas que Seul dans l'espace v;de est vers
faux en contexte de a-syllabes, on peut se demander parfois,
cause de la ressemblance de avec seule, de llexis-
tence d'tats intermdiaires entre muet prononc et
muet lid, de llventuelle ressemblance avec un /1/ fin
de syllabe (implosif) avec un /1/ syllabique, etc., si ces
personnes n'ont pas une perception confuse ou large du nombre
comme "entre 1 et a compris" Mais ce type de perception
{s'il existe} n'est pas fonctionnel dans la versification
classique, qui repose sur des nombres entiers bien dtermi-
ns 0
7 Dans son livre sur la Psvcholooie du rvthme (1974), Fraisse
n'identifie pas la limite des 8 syllabes, probablement par-
ce qu'il ne remet pas en question la conception actuellement
rpaQdue de la versification franaise Maurice Souriau
(1893:151-152) cite quelqu'un qui cite t/undt {Psvchologie
tome 2, p.240} affirmant que "la plus longue
15
18
priode aisment perceptible serait de 12 sons se succdant
avec une vitesse de 3 5 la seconde"; pour Maurice Souriau,
tll'oreil.le ne peut compter ( ) qu'un maximum de 6 et
110n est oblig de compter sur ses doigts pour dire: ceci est
un vers de 8, 9 oU 10 syllabes1! Comme le confirme une no-
te (p.152), M .. Souriau confond dans cette estimation deux cho-
ses diffrentes: la capacit d'estimer le nombre d'une srie
syllabique isole (apprciation exolicite d'un nombre absolU),
et la capacit de reconnatre ltgalit en nombre de plusieurs
sries syllahiques voisines (apprciation instinctive dlun
Qort (dt galit} entre nombres) Mazaleyrat (cit par Kibdi-
Varga, 1977:52 n.2) estime la l.imite dtapprciation numrique
6 Inversement Romains et Chennevires (1923:55-56) semblent
lever cette limite 12 comme s'ils ngligeaient le rle de
la division de l!alexandrin en hmistiches ou segments de moins
de 9 syllabes, peut-tre principalement parce qu'ils croient
au progrs de l'ducation de l'oreille cet gard, et que,
comme Tenint et tant dJautres, ils croient llalexandrin plus
libre, tlaf'franchi
u
, qulil nlest effectivement.
8 Ainsi un carr nlest pas simplement nun triangle (figure
3 cts) avec un ct de plus
u
: clest, pour la perception,
une figure globalement et radicalement diffrente De mme
le "grain
n
, la tttexture
fl
, {ilune figure constitUe par des poin-
tills ou des taches multiples nlest pas seulement senti comme
multiplication de la sensation d'une unit (point ou tache):
c'est une impression spcifique irrductible
9 Sur la notion de vers Upair" OU "impair
ll
, cf. le 3 de
mes "Elments de versification franaise
u
La seul. ma con-
naissance avoir clairement dnonc la non-pertinence mtri-
que de ces notions est Elwert (1955) Voici une curieuse eX-
tension de la notion de "vers impair", dans un sur
un pome de Baudelaire : ilLe pome, compos de 5 quatrains, se
conforme dj au futur appel de Verlaine:
(Jakobson, "Une microscopie du dernier spleen des Fleurs du
Noter que II vers pair
D
n'implique pas Dvers
Z4
trique", au sens gnral de "symtrique"; ainsi on peut ima-
giner ~ s vers du genre Dans'un oalais. soie et art dans Ec-
batane qui soient mesurables en 4-3-4, mesure symtriqu5 au-
tour drun noyau de 3 syllabes Presque tous les mtriciens
postulent la pertinence primordiale de la notion de "vers
impair", certains commencent mme par classer les vers, sans
aucun argument ni mme avertissement, en vers "pairs" (de 2,
4, 6, 8, 10, 12 syllabes) et vers "impairs" (de 1, 3, 5 etc.).
INTRODUCTION
CHAPITRE II
MESURES COMPLEXES
25
MESURES COMPLEXES
Si la limite des 8 syllabes est une chose si nette et si vi-
dente. pourquoi nlest-elle pas clairement reconnue
dans la plupart des traits de versification ? Ces
traits ont progressivement invent, depuis un ou deux sicles
au moins, trois manires de Id cacher: 1) invention de la no-
tion de coupe qui permet d'imaginer des coupes mtriques
l o il n'yen 3 pas, 2) invention de scansions mtTioues pure-
ment fantaisistes appliques aux potes classiques, dans
lesquelles, imaginant des coupes qui ne sont pas, on nieol'exis-
tence de celles qui sont, 3} ngligence de la distinction fon-
damentale entre les veTs rellement c
1
est--dire d-
finis par une mesure instinctivement sensible, et les uversll
mesure purement thorique
7
qui n'ont telle ou telle mesure que
pour llesprit qui calcule aprs avoir lu c Avec ces trois inven-
tions (et le renfort de quelques autres), on peut pr-
senter la posie franaise comme un magma de umesures" tOl."tes
galement respectables allant de 1 ou 2 plus de 12 syllabes.
Bien plus justes sont ceux qui continuent affirmer navement
qu'il y a, en gros, 2 catgories de vers: ceux de fi syllabes
ou moins, qui nIant pas de "csure" ou n'en ont pas besoin; et
ceux de plus de 8 syllabes, qui ont une ucsure
lt
, c'est--dire
sont divisibles en lments mtriques de dimension dtermine;
quant aux vers de plus de fi ou 9 syllabes qui ne sont pas ain-
si divisibles, ce ne sont pas des vers - au sens classique -
en ce sens qu'ils n'ont pas de mesure exacte, reconnaissable
instinctivement
Comme exemples de la prem2ere catgorie, vers que j'appelle-
rai ( mesure simnle ou d;recte), on peut citer ceux
de B syllabes et moins dans la version originale des
26
Comme exemples de la deuxime catgorie, vers que j'appellerai
comolexes ( mesure complexe au indirecte), on peut citer ces
vers de Verlaine ucsure 4me
lf
J
c'est--dire mesure 4-5:
De la musique - avant toute chose,
Et pour cela - prfre l'Impair
Plus vague et plus - soluble dans I
t
air,
Sans rien en lui - qui pse oU qui pose.
ou ntimporte quels alexandrins de Rac:ine, %Ide 12 syllabes c:""
sure 6me
u
, c'est--dire, mesure 6-6 Comme exemples de la
troisime catgorie, on peut citer de Verlaine :
Mouette l'essor mlancolique,
Elle suit la vague, ma pense,
A tous les vents du ciel balance,
Et biaisant quand la mare oblique,
Mouette l'essor mlancolique.
Pour qui ne sait pas cette strophe par coeur, et nla aUcun pr-
jug sur la syllabation de mouette (mwette ou mou-ette?) et de
biaisant (bia';sant DU bi-aisant?), et v.eut cependant JJlire m-
triquement
ll
, le choix de et de voyelle ou consonne risque
d't_e diff'J-cile, d'arrter la lecture spontane. On est.mal
guid, ou pas du tout, par le sentiment trop vanescent du nom-
bre 9; cette incertitude mtrique rend Itincertitude de la mouet-
te, esprit qui vole, dit le pome (Verlaine, 1962:280>, udJune
aile inquite et diune Itaile d'effroi
1J
j Verlaine, sp-
cialiste du vers s;mp1 e de 9 syllabes et plus tait donc mal
assur ds ce nombre La meSure est franchement inexistente,
purement thoriqu, dans ces "vers de 10 syllabes" sans csre
de Rimbaud (1972:81) :
Plusieurs marraines mcontentes,
En pans de lumire dans les buffets,
Puis y restent! le mnage s'absente
Peu srieusement, et rien ne se f'ait.
Le mari a le vent qui le floue
Pendant son absence, tout le temps.
Mme des esprits des eaux, malfaisants
vaguer aux sphres de lJalcve.
Cette apparence de mesure droutante, cette non-mesure, -convient
peut-tre 11atmosphre inquitante dtune-chambre comme hante.
L1impqssibilit radicale de sentir l'galit numrique de ces
27
"vers
ll
, c'est--dire cela mme par quoi, classiquement, ils sont
essentiellement vers
7
n
l
est pas une chose que les critiques lit-
traires avouent volontiers On jette sur cette impuissance un
silence pudique, ou on l1avoue seulement demi
7
d'une manire
voile, par exemple en parlant de "rythmes insaisissables" ou
mme IIsubtilsll et "souples" {comme quand on attribue du "mystre"
un texte auquel on ne comprend rien} L
1
inexistence de la me-
sure dans ces vers est facile exprimenter : un vers "faux
tl
n'y dtonnerait pas.
1 LES "COUPES" MOBILES
Dans presque toute suite d
7
plus de 5 ou 6 syllabes en fran-
ais, presque auto','atiquement du fait de la dimension moyenne des
mots et des groupes, on peut imaginer ou constater des articula-
tions prosodiques-rythmiques assez plausibles, plus ou moins net-
tes ; videmment ces articulations ne pas en elles-mmes des
mesures puisque elles sont dans la prose comme dans les vers ; el-
les ne font que reflter la dcomposition du discours en groupes
et en mots, essentiellement Ainsi on pourrait, pour en marquer
un certain nombre, ngligeant le fait qu'elles sont d'ingale
plausibilit et d'ingale valeur, les signaler identiquement
par passage la comme dans :
Le repos
l'hmistiche
est de ncessit
absolue
dans les grands vers;
c'est un lment
essentiel
de leur mcanisme.
La csure
n'y est
que d'agrment:
le vers
peut se passer
de celle-ci;
il ne saurait
marcher
sans celui-l.
En rcompense
le renos,
qui n'est point
exig
dans les vers:
de 1 6
et 5
y est remplac
par les csures;
leur multiplicit mme
y devient
souvent
un mrite,
en ce qu'elles donnent
plus de mouvement
ces vers,
dont la nature
est d'tre lgers.
28.
J'ai choisi cette prose sans me soucier de son "rythme" dans le
Tra;t de la versification franaise de La Madelaine (1815:29)
Je l'ai saucissonne assez arbitrairement en fines tranches, pas
plus arbitrairement, tout de mme, que Becq de Fouquires {1679}
scandant
Roi, pre,
poux heureux, - fils - du puissant - Atre
GU f. de Gramont {s.d.83-86} scandant:
Le plus - g - de vous aura
vu trei - ze annes.
Le si - cIe se fermait , - et la - mlancolie
ou Martinon (1909:623) :
Cependant, - par un sort - - que je ne con - ois pas.
Nabucho - donosor, - - qui rgnait - dans ASsur
ou M. Grammont (1965:120-121) :
Si je vous le - disais, - - que je vous aime.
- vous tes fine, - et votre in - souciance
ou Deloffre (1973:134-135) :
Nature, - rien de toi ne m'meut, - ni les champs
ou Hazaleyrat (1974:13Bsv.) taillant maiestueu - sement dans un
hmistiche de Vigny Dans ces exemples (qui ne reprsentent pas
ce qu'on publie de plus arbitraire dans le genre), on peut dis-
tinguer gnralement une coupe non-arbitraire, dtermne par des
rgles, la coupe 6me (omise sans raison dans un des exemples),
et des coupes de fantaisie, I1mobiles
Il
, dtermines par aucune
autre rgle que, dans les meilleurs cas, un postulat thorique
du genre : Tout est taillable. cote Que cote. en 4
29
On peut en effet dcouper plus ou moins judicieusement les
vers comme on peut dcouper plus ou moins la pro-
se Mais dans cette opration on oublie gnralement de distin-
guer les coupes qui correspondent une division mtrique du
vers, de celles qui ne jouent pas un rle dans sa reconnaissan-
ce comme Ugal aux vers voisinstl Puisque on n'a pas lthabitu-
de d'appeler Ilcoupes" ni IIcsures
ll
les "coupes If (par dfinition
non mtriques) de la prose, on terait beaucoup de confusion
,
dans les traits de versification, en appelant tlcoupesll ou IIc_
sures
n
les articulations rythmiques qui ont une fonction mtri-
que, et elles seules * Soit par exemple ces deux alexandrins
successifs tels qu'ils sont scands par Grammont:
Si je vous le - disais, - pourtant, - que je vous aime,
Qui sait, - aux yeux bleus, - ce que vous en - diriez?
Supposons que toutes ces coupures soient judicieuses (il justi-
fie celles devant disais et diriez par un renforcement de la con-
sonne initiale de ces mots), et quJil soit judicieux de leur ac-
corder toutes la mme valeur Dans cette hypothse favorable,
croira-t-on- vraiment que ce qui fait que ces vers sont sentis
instinctivement comme gaux, c'est qu1ils sont coups en 4 ?
Ne suffit-il pas de reconnatre que selon leurs deux coupes 6mes
ils sont tous deux reconnaissables suivant la mesure commune:
6-6
6-6
Cette question lmentaire, la quasi-totalit des spcialistes
de versification ne se la posent jamais, parce qu1ils confondent
mtrique et harmonie, ou simplement ne donnent aucun sens auX
mots mtrique, mesure Il ntest pas paradoxal souponner
que les vers cits sont sensiblement gaux en tant que 6-6,
et que les subdivisions du type 4-2-2-4, (supposes ju-
dicieuses) n'ajoutent rien cette galit; dans le mme contex-
te d'alexandrins tous gaux en tant que tels, Grammont trouve
d'ailleurs un (prtendu) 2-4-3-3 qui n'a pas l'air moins ale-
xandrin que les en que les "coupes" intrieures
aux nhmisi:iches
lf
sont rellement "mobiles", varies; peu
prs comme celles de la
30
Hettre en question la pertinence mtrique des prtendues cou-
pes mobiles, ce nfest pas du tout mettre en'question leur int-
rt rythmique ou harmonique, dans les o elles pourraient
en avoir un Mais il y a lieu de souponner que des thoriciens
du vers franais, confondant le mtrique et le non-mtrique, n1ex_
trapolent le modle (divisions simplistes du type 4-6
ou 6-6) dans l'anal.yse du J1 r ythme
ft
qu'ils rduisent de bruta-
les segmentations
Peut-on vraiment croire que des "coupes mobiles
u
puissent per-
mettre de reconnatre des vers comme gaux 7
On a dj un lment de rponse nettement ngative avec l'e-
xistence des II vers" pseudo-mtriques (ou presque) de Verlaine
et ;Iimbaud cits ci-dessus, ou avec celle des "vers
lJ
de 9 syl-
labes des Djinns boiteux c 5'i:l suffisait de f1coupes mobi1es
tl
pour-reconnatre de vers de plus de 8 sy11abes, on
n:aurait qu' lire, par exemple:
Mouette l'essor - mlancolique, 5-4
Elle suit la va - 9ue2 ma pense, 5-4
A tous les vents du ciel - balance, 6-3
Et biaisant - quand la pense oblique, 3-6
Mouette l!essor - mlancolique 5-4
Sachant qu'il faut lire mou-ette, cette segmentation m'aide,
personnellement, sentir l'galit des 2 premiers vers entre
eux, mais pas leur galit avec les deux suivants; malgr ce
qu'il y a de commun ces qu10n peut lire 3-6 et 6-3,
je ne crois pas sentir ieur galit mme entre eux seulement.
Entre un 5-4 et un 6-3, la ttcsure!l nta "boug" que d'une sv'1,_
labe et c'est assez: la mesure, c1est--dire la commune me-
sure, plus Mme en coupant ainsi ces vers, je ne
sens pas instinctivement la ncessit de prononcer !Ii" conson-;
ne dans bia;sant pour galiser dans la sensibilit ce vers auX
-
prcdents, surtout aux premiers : etes;; la disparition du sens
du lI vers faux
ll
, rvlant la disparition du sens du vers. Des
non-vers, de la prose, orns de ucoupes mobiles", ne sont
des vers. A plus Torte raison dans ces Uverslf de 10 syllab2s
de Rimbaud, qu'on pourrait, cxtlyant aUx lIcoupes mobiles", scan-
der ainsi :
31.
Plusieurs en - trent, marraines 3-7
En pans de lumi - re dans les buffets S-5
Puis y ras - tant! le mnage s'absente 3-1
Peu - et rien ne se fait. 5-5
Le mari - a le vent qui le floue 4-6
Pendant son absence, - ici, tout le temps 5-5
Mme des esprits des eaux, - malfaisants 7-3
Entrent vaguer - aux sphres de l'alcve 4-6
Ce n'est quJen calculant ces uscansions" fantaisistes (on peut en
imaginer d'autres, mme avec plusieurs "coupes" par vers), que
je me suis aperu que "i" tait voyelle dans mari- (sachant
calculer que 3 + 6 p 10) L encore on_pourrait s'crier IIO!
.
remarquables rgularits! la coupe Sme glisse tantt symtrique-
ment en 3me et 1me position, tantt en 4me position, la-po-
sition classique" Ces vues de l'esprit ne produisent gure d'er-
'et sensible, en tout cas pas un effet d'galit. Or on pourrait
imaginer une varit de "coupes" plus grande
On peut exprimenter d'une autre manire l'inexistence mtri-
que des "coupes
u
mobiles Soit cette version d'une strophe des
"Djinns
li
:
Dieu! la voix spulcrale
Des Djinns!a Quel bruit ils font!
fuyons sous cette spirale
Drobe, au fond.
Elle slteint dj, ma lampe;
Et cette rampe,
Son ombre qui monte
Jusqu' ce plafond.
que j'ai encor fait Victor Hugo? Je lui ai fait
le coup l'entrevers mobile Deux vers de 6 syllabes comme
les deux premiers, qui donnent le ton, peuvent faire une uni-
t suprieure de 12 syllabes mtriques. Dans cette unit, llen-
trevers en quelque ,sorte 1J6mell est comme une tlcoupe 6melt 'ale-
xandrin On fait donc g12sser cet entrevers, rompant ainsi l'-
galit des vers pX2mitifs, mais non des paires successives tou-
jours gales 12 : malheureusement cette galit thorique
nlest plus du tout sensible; il ne reste que de la prose. Cette
t"
exprience rend manifeste l'absurdit ,e la notion de II coupe mo-
bile" Lorsque on pense des successions de vers mme organi-
ss en paires ou groupes suprieurs, on pense aux vers comme
des choses relles, et aux entrevers (qui n'Dot mme pas de nom
32
dans la tradition) au mieux Comme des abstractions ne renvoy-
ant pas dfautre ralit quJ celle des vers Dans une srie
de vers telle que 6/6/6/6/8/4/8/4, on ne songerait pas dire
qu' partir du Sme vers (ou partir du Jme couple), Ul'entre-
vers s'est dplac de 2 syl1abes
ll
, - mme si des rimes croises
et des lignes blanches assuraient la cohsion des distiques.
Les coupes mtriques ne sont pas plus, en elles-mmes, des cho-
ses positives que les entravars ! elles ne sont pas des upausesfl
ou des Ureposfl, des "silences" ou des I!respirations" , mais seu-
lement, dans leur principe)' des frontires, pointide contact
de segments mtriques, sous-vers, qui seuls existent concrte-
ment * Il nI est d:mc pas r.loils ridicule de Sldplacer une coupe
n
dans un vers de fldplacer un entrevers" Il faudrait dire
plutt : tlmodifier simultanment le pombre syllabique des sous-
vers en s'arrangeant, par compensation, pour que le nombre syl-
labique total du vers qu
l
ils composent ne change pas
n
. Hettre
un vers 7-5
(!l
cOl.Jpe Sme") la place dlun
6-6
( lI
coupe
ce nlest pas "dplaceI 1s. csure", mais plutt c'est changer com-
pltement la mesure E,n :remplaant - s J ils se correspondent. un
un, ce qui ne va pas de sai - le premier SDus-vers de 6 par-un
de 7, et le second de 6 par un de 5 Comme les nombres 5 et
7 sont simplement perus comme ingaux (ou ne sont pas pe:rus
comme gaux), et que le total 12 ntest pas peru du
tout, remplacer un 6-6 par un 7-5, crest remplacer un vers aYmi:;
une mesure dtermine par un vers qui n'a aucune commune mesure
avec lui "
S'il nt y a pas de "coupe mobiletl -que dl
bile", 11 a djectif est inutile dans "coupe fixel!
mo-
: la "fixit
if
'"
de la coupe 6me dans des alexandrins n!est autre que la cons-
tance de la meSUIe 6-6, elle-mme analogue la constance de la
mesure t::ans une srie de vi.;ts de 6 ou de B La lIconstance" de
la mesure est la me SUIe mme; de mme la tlfixit" de la coupe.
-1
La nvarit" des "coupesu, elest la prose.
Chez la plupart. des spcialistes de versi.fication, la notion
de "coupe mobile
Jt
abondamment utilise est J..ie la disparition
complte de le notion de mesure {les quelques galits mtriques
33
reconnues tant expliqu6es par If"harmonie" ou l,nhabitude",etc.l.
Une exception est Nartinon (qu'on ne cite jamais dans les traits
de versification) Pour lui (1909:632) "l'oreille ne saurait
compter jusqu' 6 sans division
w
et mme Urpugne compter des
lments de 5 syllabes"; quand elle trouve un mot de 6 syllabes
dans un hmistiche d'alexandrin (6-6), Uelle le coupe en deux
pour scander le vers"; et quand elle trouve des hmistiches du
type 1-5, "elle est hien oblige dtaccepter leur quivalence a-
vec 3-3, et 1 et 5 se compensent comme 2 et 4,
mais il faut qu'elle y mette de la La thorie
mtrique de Martinon pourrait s'expliciter (partiellement) peu
prs ainsi: 1) la limite de la capacit de diffrenciation du

nombra syllabique est 5 ou . ; 2) la perception),d'une petite ma-
chine calculer. capable non seulement d'additionner les quan-
tits periSues, mais de reconnatre que par exemple "1 est plus
que 3 par la mme diffrence dont 5 est plus grand que 3";
ainsi non seulement 3-3 est gal cl 6, mais il est apparent
par diffrences 3-3, hmistiche idal du "t-
tramtre
U
(3-3)-(3-3)
A r.-a connaissance, cette thorie ne repose pau prs: que
sur de 1
2
introspection (?) et des analyses mtriques de Ja po-
sie classiques peu argumentes, et qui me paraissent incorrectes.
Mais comment la comparer directment avec la loi des fi
dfendue au chapitre prcdent ? Elles ne sont pas incompatibles.
Il est certain la thorie de Martinon est incomplte, en ce
qulelle pas que des coupes mobiles suffisent jusqu'
a syllabes prcisment, et ne suffisent pas au-del o elles de-
vraient tre "fixes" Pour maintenir le postulat d'une limite
de 6 il faut complter cette thorie
par ce 3me principR : 3) la petite machine calculer mise la
disposition de la du nombre syllabique se bloque quand
le total de ses edditions est suprieur fi La rentabilit de
cet appe::::eil est minime : il fait passer la limite de 6 8
C'est une premire objection quJon peut faire cette thorie
apparemment fenrlable des lIcoupes mobiles" De plus, comme
le 3me principe comporterait justement llnonc d'une limite
cie 3, il plus simple de supposer que la perception numrique
112.
34
des suites syllabiques diffrencie directement jusqu' 8
Il me sous toutes peut peut-tre ex-
primenter d r une manire asse.z directe la fausset de la tho-
rie arithmtique de Martinon Reprenons test Rptition du
chapitre 1.1 :
Au son d'un ocarina 7 g
Qui jouait l'Or du Rhin, 5 e
Ali 4 d
un pacha nain plus lourd qurun ours, 8 h
un gros patapouf, 5 e
baffrait riz, pois,. 4 cl
.......
Il me semble qu' ce test, je me dbrouille bien jusqut 8, et
moins bien OU pas du tout au-del On peut le mod:iT'ier de la
manire suivante : lire les phrases modles dans leur rythme na-
turel, mais produire les suites gales, soit en lettres ou en
chiffres, par squences nettement rythmes selon un modle pr-
tabli, par exemple par groupes de 3 syllabes, ainsi :
Au son d'un ocarina
1 2 3 - 4 5 6 - 7
Ainsi modifi, le test me parat beaucoup plus difficile, comme_
si le dcoupage obligatoire du vers-rponse en groupes de 3
imposait une mesure 3-j-1, et que cette mesure se faisait au
dtriment de la reconnaissance de la mesure 7, qui parat donc
directe plutt que somma Il est vrai que ce test en lui-mme,
. .,
et surtout enn interprtation; ne sont pas clairs ; mais ils ne
vont assurment pas dans le sens de la thorie additive de Mar-
tinon Au cas o, dans certaines langues accents {ou oppo-
sition de voyelles et il serait plus difficile
de reconnatre le nombre syllabique qulen franais, on pourxait
l'expliquer de la mme manire, :'a distribution accentuelle
(ou de longueur) favorisant des structures mtriques "autres que
le nombre syllabique global
II LES COUPES
Les entrevers, non contents de donner une ide de ce
que les coupes ne sont pas, donnent une juste ide de ce qu'el-
les sont Soit cette strophe d'Hugo dans !lIbo
D
:
Ame l'abime habitue
Ds .le berceau,
Je n'ai pas peur la nue.
Je suis oiseau!
35
8> a 4
4 -

Dans une suite de strophes de ce modle, o nombre syllabique
des vers et rimes ont la mme forme ADAB" on peroit nettement
deux niveaux diorganisation : d1abord chaque vers est gal, non
ses voisins immdiats, mais ses voisins distance d'un vers
et ainsi de suite Plus prcisment dans chaque strophe on sent,
malgr Italternance, l'galit des nOs 1 et 3 d'une part, 2 et
4 d'autre part (structure P.croise
lf
ou alterne); corollairement
on sent l'ingalit des vers immdiatement voisins (4 # el, pa-
rallle l'opposition des rimes {A # Hl Mais en mme temps
on sent une gal;tglobale de la suite des vers 1 et 2 avec
la suite des vers 3 et 4 : ces couples de vers rimeot entre
eux {BB} et ont la mme mesure complexe : 8/4 Que ces couples
aient "12 syllabes", cela n'importe puisque ce nombre n'est
pas accessible la perception On appelle souvent "iambes
lf
de
telles units en franais Une structure voisine est celle de
cette strophe du "Rve parisien" de Baudelaire:
Et, peintre fier de mon gnie,
Je savourais dans mon tableau
Lrenivrante monotonie
Du mtal, du marbre et de lJ eau
8>8_8
fi .
8>8 8
B -
L encore le croisement des rimes favorise le regroupement des
vers en couples de vers entre eux Dans ces cas, malgr
l'uniformit de la mesure 8, on obtient des mesures plus comple-
xes 8-6 La reconnaissance des ces agalits, et leur exploita-
tion dans la littrature, montrent que les suites
de vers de mme mesure unique rime uniforme ne sont que la fi-
gure la plus Torte la plus pauvre parmi les figures remarqua-
blas, sensibles, qulon peut dfinir par des sries de nombres
syllabiques
De mme qu'il existe des groupes, mtriquement pertinents,
dont les lments sont des vers chacun et graphique-
ment de mme il existe des vers, complexes, units
rimiques et graphiques, dont les lments sont comme des Ners
en ce qu1ils sont mais n'en pas du point de vue
gr&phique et rimique (ils ne riment pas indpendamment, et ils
scnt souds Gans l'criture, de mme qu1ils peuvent tre fondus
n3
36
dans la syllabation du vers total) e Aux quatrains cits plus
haut on peut donc Taire correspondre les couples de vers com-
plexes suivants :
n
O
l Il nous orotce tous n
0
2 et tous il nous doasse
n
0
3 il est l'enchantement n04 splendide de Itesoace al.
Ces 2 vers forment une suite de.4 mesures 6-6-6-6 comparable
ce niveau au quatrain 8-8-8-8 ci-dessus ; mais elles se regrou-
pent en units suprieures (vers) selon le schma (6-6)-(6-6)
o chaque (6-6) est une unit mtrique complexe (bien entendu
irrductible au nombre 12, inconnu
3
de la perception), qu'on ap-
pelle alexandrin Cette possibilit montre que le vers franais
peut non seulement tre Une figure dfinie par un mais
une figure dfinie par de nombres : lIalexandrin
fondamental est mesur comme 6 suivi de 6; dire qu'il. y a "une
csure", ce ntest pas dire que lloreille se repose en chemin a_
vant de compter "jusqut 12", car elle ne compte pas si
c'est dire qu'elle peroit unitairement les 6 premires sylla-
bes et reconnat leur 6-it avant de prcevoir, en une autre
perception,-les 6 syllabes suivantes et de reconnatre leur 6-
it; la "csure" n'est que le point de distinction de ces 2 ac-
tes de perception La manire dont la distinction de ces deux
actes peut tre facilite, voire conditionne, dans la structure
linguistique est un autre problme seulement dpendant du pro-
blme essentiel et mtrique
Au quatrain "ambique
U
on peut faire plus prcisment corres-
pondre ces deux vers complexes :
n
O
l Ici venu.,
n03 Liinsecte net
n
0
2 est oaresse.
n04 oratte la
4-6 "dcas. fi
4-6 udcas. n
Ces 2 vers forment-une suite de 4 mesures analogue aUx
mesures 8-4-8-4 du ; elles se regroupent en 2 vers se-
lon le schma (4-6}-{4-6) o chaque (4-6) est une unit mtrique
4 suivi de 6; l'appellation grcode urlcasyllabe", c'est--dire
est franchement incorrecte, puisque elle dfinit
ce vers par le nombre 10 qui n'y correspond qu' la somme thori-
que de 4 plus 6; cette somme arithmtique ne correspond rien
d'exact et de prcis dans notre parception du 4-6 moins mal nom-
m, vers hroque
37
Dans les 4-6-syllabes, l'galit d'un vers l'autre est Tor-
cment partir du rseau crois des galits des 1ers
sous-vers entre eux, et des derniers sous-vers entre eux :
(4 6) - (4 6)

Mais il Y a plus, puisque partir de ce rseau chaque 4-6 est
reconnu globalement quivalent lrautre comme une unit, suc-
cession des lments reconnus gaux dans la structure croise.
Il ntest pas impossible qutune structure croise identique ne
soit prsente dans les alexandrins, si les sous-vers initiaux
et terminaux y sont directement compars ainsi :
Il nous protge tous et tous il nous dpasse (6-6)
6 6
1
l
! 6
Il est l'enchantement splendide de Itespace (6-6)
Mais il n'est pas vident qulil raille passer par le rseau d'_
galits croises pour reconnatre globale des 6-6
On peut schmatiquement opposer deux points de vue
non absolument contradictoires, sUr les vers complexes de ce gen-
re Llun o on part du vers total qu'on sS,reprsente comme di-
vis, la csure tant essentielle dans ce point de vue comme ce
qui effectue la division; Itautre on part des sous-vers l-
mentaires, qu'on se reprsente comme groups; dans l'un, les cho-
ses fondamentales sont le vers total et la csure; dans IJautre,
les vers comoosants et leur unirication Chacun de ces points
de vue a sans doute sa pertinence propre, mais le premier, par-
tant du vers totai ensuite divis, est incorrect quend on l'in-
terprte mtriquement en termes ,de partage ou rl;vis;on du nombre
syllabique total, qui mtriquement n'existe pas. Quand on dit
que la "csure 6me
u
d'un alexandrin est "binaire", psychologique-
cette notion-convient au fait que llalexandrin est une Yi-
te de parties aales {il est donc lIdivisible
1t
en 2 parties ga-
les}; mais cela ne doit pas vouloir dire que le nombre 2 est di-
vis par 2 de manire obtenir le nombre 6 comme quotient a Dans
la perception de ce vers, aucune n2 d'ad-
dition, ni de division, ni de soustraction, ni de
n'interviant
38

Il semble que une assez de
mesures complexes des nombres de 1 8 et de leurs re-
groupements on 'les units m-
du type strophe, OU mme les units suprieurs - dont
il de contrler cas par cas l'exacte
sont des vues de l'esprit
ou de l'oeil) - , et on s'en aux vers, et surtout, aux
vers assez largement reprsents dans la ou une po-
que donne, le rpertoire des vers complexes parat ex-
pauvre Certes, le rpertoire effec-
tif des vers simples est au moins : les
vers de moins de 3 syllabes ne sont souvent que des e-
xercices ou des jeux, et en la plupart des po-
tes que les vers simoles les olus lonas oossibles :
vers de 8 surtout, qui largement, vers de 7 et de
6 Du cette tendance est-elle facile dcrire, ds lors
qu'an reconnat le plafonnement ncessaire des vers simples
8 syllabes Mais la relative raret des mesures complexes de
vers est difficile dcrire (srieusement) par des
aussi gnraux A certaines poques pr-classiques, un bon nom-
bre de potes ne semblent gure connatre d1autre vers complexe
que le 4-6 A dtautres poques, c'est le 4-6 et le 6-6, ou seu-
lement l 6-6 Avec ces deux mesures complexes, on couvre mme
l'immense majorit de la posie franaise
raire pendant sicles Il faudrait, selon les poques et
les gens, quelques autres mesures moins rpandues : mais
on est loin de rencontrer la grande varit des vers complexes
apparemment comme accessibles aisment la capaci-
t mtrique beaucoup de potes ont un rpertoire mtrique de
ce genre: une certaine varit de vers simples avec prdominan-
ce du plus lor.g (8-syllabes); un vers complexe principal (par
exemple 6-6) et parfois un marginal (par exemple 4-6); au to-
tal, environ deux ou trois mesures frquentes seulement.
La domination de deux, et surtout, d'un seul vers complexe
par poque a-toujours fascin esprits et dchan des flots
de considrations leur tant d'em-
ble comprise comme l'effet d'une ncessit due leur structu-
re individuelle Il peut . avoir du plausible, par example,
39
imaginer que lialexandrin doit en partie son succs au Tait
qu
'
il est "divisible par 2
u
(c'est--dire, en fait, au fait
qu'il rsulte de la combinaison de deux sous-vers gaux entre
eux); de dire qu'il doit son succs au fait d'tre en outre
divisible par 3 (c'est--dire, au fait que ses 12 syllabes th-
oriques totales rsultent de la sommation des nombres de 4-4-4'),
c'est infiniment plus douteux: cette udivisibiliti" tait-elle
exploite llpoque o il s'est impos? Aux considrations
pythagoriques souvent incroyablement plus sophistiques que
celles que je il faut joindre des considra-
tions psychologiques et mme physiologiques qui s'cartent ra-
rement du ridicule: on a dit que l'alexandrin correspondait
la longueur de l' lI expiration", que, binaire, il rythme les bat-
tements du coeur, que, Uttramtre
fl
(ce qu r il n'est pas) il
rythme - encore - les battements du coeur, qu'il tldure 3 se-
condes" (dure qu'on rapproche ensuite de telle ou telle fanc-
tion de l'organisme) Mais la prudence explicative est de ri-
gueur, tant il est facile d'expliquer de manire tlplaisante
fl
une situatipn aussi simple, une structure unique Il me Sclmble
que les considrations du type "divisible par 2
n
sont parmi les
moins invraisemblables : 11galit des sbus-vers de 6 clans un
6-6 est videmment un mtrique; mais cela ne vaut pas
pour le 4-6 qui a longtemps et n'est pas plus t1 prirnitif
U
historiquement que l'alexandrin, quril a de nouveau supplant
n4 aprs sa premire poque de prdominance
4
. Le fait que 6 soit
50n tour"divisible par 2
n
peut galement tre pertinent :
cette explication sltendrait aux membres du 4-6 et au fait que
certains .potes privilgient les mesures paires mme parmi les
vers simples (par exemple en employant plus 8 et & que 7); mais
cette explicatinn nia qu'une valeur limite: d1abord, les mem-
bres de 6 de l'alexandrin et du 4-6 sont frquemment rythms
autrement qu'en deux membres rythmiques gaux; de plus, elle
ne vaut pas pour lrabsence du 8-6 chez la grande majorit des
potes (si un pote comme Aragon llemploie largement
J
c'est
peut-tre surtout par pr;ncioe: ctest un peu original, dans le
40
genre traditionnel}; ar le 6-8 contient des sous-vers divisibles
par 2, comme llalexandrin, mais merveille mathmatique, les mor-
ceaux de 4 sont leur tour divisibles par 2 en lments 2-sylla-
biques. Comment ce vers n1a-t-il pas cras l'alexandrin 1
On a donc song une complmentaire en termes
.
de longueur absolue : telle que celle du If "expiration"; mais
on n'expire pas les alexandrins qu'on lit en littrature cri-
te, leur syllabation est imaginaire (en plus, on peut
prononcer un alexandrin en plusieurs morceaux - ainsi au th-
tre - et surtout, la capacit gnralement trs
suprieure "12 syllabes", varie considrablement selon les

gens; et puis les potes ne sont pas tous tuberculeux) Il fau-
drait donc plutt chercher du ct des limites de la perception
mtrique et de Itinterprtation linguistique complte; mais de
ce ct-l, la recherche risque d'tre difficile, car, puisque
apparemment nous sentons l'unit mtrique et linguistique dfas-
sez vastes strophes, il faudraitqu10n nous explique quel
exactement le tvoe dfunit qui borne le vers, dans un grand nom-
bre de langues, des structures d'une certaine simplicit.
En attendant, le plus prudent est dfnumrer les mesures com-
plexes qufon observe dans la littrature, quitte signaler en-
suite les paramtres de limitation qui paraissent les plus vi-
dents Par exemple, d3ns un rpertoire mtrique dcrit comme
-ne possdant de vers complexes que le 4-6 et le 6-6, on peut
ajouter des considrations de ce type : les sous-vers sont de
4 ou de 6, donc notamment pairs; l nry a que deux sous-vers
per vers complexe; les vers complexes ont plus de B syllabes
(la dcomposition mtrique est utile), et pas plus de 12; etc.
On peut distinguer deux classes parmi les vers complexes :
les vers autonomes ou fondamentaux, et les vers
les mesures 4-6 et 6-6 sont traditionnellement fondamentales,
en ce sens qutun pome peut tre exclusivement compos de 4-6,
ou exclusivement de 6-6 La mesure 6-4, souvent cite comme va-
riante marginale du udca-syllabe", ne caratrise ordinairement
que des 6-4 isols aU milieu de 4-6 qui pourraient se passer
dIeux: cfest alors une simple mesure dtaccompagnement, suppo-
sant qulon admette l'quivalence de 6-4 avec 4-6 qui le justi-
05
4'1
fie. Ainsi dans "Le cimetire marin" de Valry, o l'immense
majorit des 144 vers admettent la mesure 4-6, et o la mesure
6-4 ne s'impose peut-tre que dans 5 (ail plus?) cas o la me-
sure 4-6 parat peu prs exclue; ainsi dans cette fin de stro-
phe :
Chanterez-vous quand serez vaporeuse ? 4-6
Allez! Tout fuit! i>1a prsence est poreuse 7 4-6
La sainte impatience meurt aussi ! 6-4
On peut supposer
5
que Itgalit ne 4-6 avec 6-4 est naturellement
sensible, ou peut l'tre, par identification "dans le dsordre
ll
des lments permuts Par contre, dans le mme pome, le vers
Aprs tant d'orgueil, aprs tant d'trange
plong au milieu des 4-6, ne parat gure admettre dans ce con-
texte la mesure 4-6 ni 6-4; ce qui uressemble
ll
le plus ces
mesures est la division syntaxiquement suggre 2 parties
de 5 syllabes chacune, remarquables en plus par leur galit r-
ciproque (le vers a donc bien une mesure Hinterne", mais seule-
ment en ce sens qu
1
il est fait de parties gales entre elles);
mais part sa parent thorique avec les 4-6 (voire 6-4) qui
l'entourent en tant que "ayant 10 syllabes au total", qui
permet de dire qu'il leur est gal (thoriquement) selon la
mesure insensible 10, je ne vois, ni ne sens, le Iapport m-
trique qu'il entretient avec son contexte, sinon celui de dton-
ner comme un vers faux Compte tenu de la manire de Valry
cette poque, je ne peux pas croire qu'il ait voulu faire un
vers absolument faux; ou bien donc il aurait senti, par un pou-
voir exceptionnel {peu vIaisemblable)t llexacte quivalence de
5-5 {ou 10) avec 4-6 {ou 10}; oU bien, plutt, il aura fait ce
vers par principe et SIreUI, croyant, comme les traits qu1il
pouvait lire, la pertinence de la notion de "dca-syllabe",
vers o, le nombre 10 tant pertinent" on peut faire f1bougerll
un peu la en sJautorisant apparemment de la tradition.
Quand des 6-4 peuvent accompagner des 4-6 sans dtruire le
sentiment de l'galit des vers, alors que des le dtruisent,
il est que la n'a pas t "dplace
n
- mau-
vaise image qui justifierait le passage au - mais que plus
exactement les sous-vers ont t permuts Si on compare les
42
?ous-vers du 4-6 deux rectangles de longueurs on
peut ainsi figurer la succession d'un 4-6 et d'un 6-4
[
Si on devait dcrire de telles successions, compoxtant des
rectangles de deux longueurs dtermines, on ne songerait ja-
mais dire que "llen-';re-rectangles s'est dplac
fl
C'est cet-
te vision absurde qu'on exprime on dcrit le mlange des
4-6 et des 6-4 en termes de "coupe mobile
u
, au lieu de parler
dl inversion, de permutation, ou d'indiffrence de llordre des
sous-vers
Comment exprimer le plus adquatement le statut des vers diac-
compagnement dans un rprtoire mtrique? Ce nlest pas si facile.
Dire qu' un rpertoire appartient la mesure fondamentale 4-6,
c'est, en dire que l'galit (vidente) de suites
(4-6) entre elles est exploite dans la dcomposition du dis-
cours en C'est donc dire que l'galit de 4-6 avec 4-6-
est exploite comme constitutive de vers Ne pas mettre 6-4
comme mesure fondamentale dans un rpertoire, clest dire que
l'galit de 6-4 avec 6-4, si vidente qu'elle soit pour tout
le monde, n'y est pas exploite comme constitutive de vers.
Nais si nous dcrivons ainsi un rpertoire : If Contient la mesu-
xe fondamentale 4-6 (contient l'galit de 4-6 avec 4-6), et
contient la mesure d*accompagnement 6-4 pour le 4-6 (contient
l'galit de 6-4 avec 4-6)1', alors nous risquons de suggIer,
par le biais d'une dduction envisageable, lJexistence (dri-
ve) d'une mesure fondamentale 6-4 ,. Car on pcurra5_t se dire:
l'galit tant symtrique et transitive, sril y a 4-6 oale
4-6 et 6-4 oale 4-6, alors il y a 6-4 gale 6-4 Autrement
dit, si Itespce d'quivalence qui existe dans un corpus en-
tre vers qu'on peut "mlanger" sans rompre une certaine unit
de mesure (fiiso-mtrie
ll
) tait symtrique et transitive com-
me l'galit arithmtique et tout ce qu'on appelle en mathma-
tique des lIquivalencesJl, tous les vers d' uaccompagnement" qui
ont droit de cit comme "iso-mtriques 11 d'autres devraient
tre reus comme tout aussi "iso-mt:r:iques
lI
entre eux : on cons-
43
tate que ce n'est pas le cas. Tout se passe comme si la rela-
tion d'galit mtrique, au moins en ce qui concerne l' Uqui-
valence
ll
des vers d'accompagnement avec les fondamentaux, n'-
tait pas la fois symtriquc. et transitive Peut-tre ce pro-
blme est-il purement verbal, ou mal pos ? En tout cas, tel que
je le pose, il me parat plausible de le rsoudre ainsi : la re-
lation d'galit mtrique entre un vers fondamental et un vers
d'accompagnement n'est pas une re1ation symtrique. Un vers
d'accompagnement est vers par galit avec un vers fondamental,
mais un vers fondemental n
l
est pas vers par galit avec un vers
d'accompagnement. Ainsi strictement parler, un vers d1accom-
paonement est mtriauement gal un vers fondamental, mais Qrr
vers fondamental niest pas mtriouement gal un vers d'accom-
pagnement Cette non-symtrie dfinit la mesure dlaccompaone-
comme oal une autre et non elle-mme Pour dire
qu1un rpertoire mtrique contient des 4-6 fondamentaux et
des 6-4 d'accompagnement de 4-6 on pourrait donc poser ces
deux relations d'galit mtrique : 4-6 est gal 4-6 et
6-4 est gal 4-6 Si la relation liA est gal B" nlest
pas Symtrique, c'est--dire n1implique pas ncessairement que
flB est gal Ali, ne peut pas conclure de cette description
que 6-4 est gal 6-4 Peut-tre que ce qui choque dans ces
considrations est simplement que je continue employer le mot
d'tlgalit" alors qu'il faudrait trouver un mot, et i,4ne notion,
plus justes
III EQUIVALENCES NATURELLES ET APPRISES
On peut distinguer deux espces dtgalits mtriques : les
oalits et les galits acgu;ses Parmi les gali-
ts naturelles (au moins pour pas mal de gens) on peut citer
celles du type: H2 est gal 2
11
, Ha est gal BU, 114_6 est
gal 4_6
11
et mme 114_6 est gal 6_4
11
ou llinverse, mme si
ces deux dernires sont moins videntes, ou peuvent ne pas tre
exploites par des potes, tre absentes de tels rpertoires
Il est essentiel de se rappeler que le progrs, si progrs il
y a, est extrmement limit en ce qui concerne la reconnaissan-
fiG
44
ce des mesures simples: on peut natre (ou quasi?) au niveau B,
mariner 80 ans dans la posie mtrique, et mourir en-dessous de
9, dur destin qui fut sans doute e1ui d'Hugo. La finesse de
diffrenciation du nombre syllabique ne s'duque pas: on nat
versificateur On peut se consoler en apprenant pas mal de cho-
ses s Par exemple Hugo et ses contemporains se sant
s
chacun par
sa propre rumination et mutuellement, aporis peu peu disso-
cier le rythme apparent des phrases et la . "!:': mesure Ce ntest
sans doute qu'au terme d'un apprentissage que Hugo peut crire,
en alexandrin purement 6-6, Ce bandit. - grandissait
sous l'affront, dans La fin de Satan. _Les potes ns aprs lui
ont moins de mrite mesurer, comme Mallarm, Il
- sonoe froid de moris, alexandrin Cette volution de la
versification, mais non de la mtrique, a. permis une volution
de la mtrique. Du moment qu'on s'exerce distinguer deux
"rythmes" dans un seul vers, l'un, moins vident, mais mtri-
quement suggr, l'autre, intriquement non-pertinent, mais vi-
dent, on peut en venir sentir, d'une manire ambivalente, une
double mesure, si on accorde au rythme apparent une espce de
rle mtrique
6

Je suppose que ctest ce qui sIest produit dans l'oeuvre
progressive de Victor Hugo Entre autres alexandrins 6-6 o
la mesure binaire discordait de plus en plus -avec le rythme ap-
parent, tait de moins en moins explicitement consciente, il
en a fait une quantit de rythme ternaire, c'ast--dire rythmi-
quement dcomposables en trois morceaux quivalents ; ainsi
D10 la strophe ouvrant - sesiles dans les res-
pectable alexandrin 6-6 des Feuilles dJautomne, ne lJest tout
de mme un effet de rejet, et est,
et d'une manire plus manifeste (si on oublie la
en mme temps
,. ) Oh
me,;r:l.que 1 ry,; -
m en D'o oart la - ses ai - les dans les cieux.
Pour expliquer le got de Hugo, ses dbuts, pour ce genre de
il est absolument inutile (il est, de plus, invraisembla-
ble) de supposer qu'il sentait l'galit de 4-4-4 avec 6-6 et
constituait des par cette galit Il sufTit _

de llalexandrin, la partition ternaire consti-
n7
45
tuait une espce de mesure aussoe interne, on pourrait dire,
"endo-mtrique
1
! : en tant que 6-0, le vers cit est alexandrin,
gal ses voisins (mesure externe, seule rgle); -en tant que
4-4-4, l'expression qui se trouve tre alexandrin par un autre
principe est comme comppse de trois espces de soUs-vers; la
tripartition exacte cre donc ette "mesure
n
:
D'o part la strophe
ouvrant ses ai-
les dans les cieux.
Mais cette mesure, qui fait du vers son tour un petit pome,
n'ajoute pas aU fait qutil est vers comme gal ses voisins.
n'est pas mtrlque: ce n'est qu'un rythme remarquable.
En multipliant ce type de vers (voire des apparents,
les rythmes du type Hugo sJentranait penser un mme
objet la fois comme 6-6 (mesure externe, seule vraie mesure)
et comme 4-4-4 (flmesurell interne) Ses lecteurs faisaient de
mme Ce ressassement de la fois 6-6 et 4-4-4 leur
apprenait peu peu l'galit des deux mesures, non pas en tent
que dcomposition arithmtique du nombre 12, qui n'existe-pas,
mais en tant que les deux faces de la mm chose Cet appren-
tissage a conduit progressivement Hugo faire des alexandrins
o la mesure 6-6, jamais abandonne, perdait sa fonction de me-
sure unique, et partageait le rle mtrique avec le 4-4-4
qui acqu-rait ainsi une fonction mtrique" Peut-tre mme Hu-
go est-il all jusqu' donner le premier plan mtrique la me-
sure 4-4-4, dans des alexandrins o la mesure 6-6 n'tait plus
que comme un? espce de gESUre de contrle DU de
A des annes 1850 ou exceptionnellement,
d'autres que lui hardiment la mesure 5-6 dans de
4-4-4 qui leur donnent le TIisson, et paraissent tout simple-
ment la Taule des attards comme des vers faux simplement
ingaux aux 6-6 auxquels on les mlange a A partir des annes
18BO ou 1690 le ternaire, chez des potes de moins en moins ra-
res, s'embourgeoise: l'galit (non-symtrique) de 4-4-4 avec
6-6 est devenue vidente, anodine. Elle parat mme si viden-
t, si que les nouveaux venus et ceux qui oublient
46
leurs dbuts que l'galit de 4-4-4 avec 6-6 est
sensible tout pote, en tout temps, simplement par-
ce que tout a fait .. (lest cette illusion rtrospective
qui a conduit ds cette poque certains critiques chercher
des "trimtres" aux classiques; et comme dit Nartinon (19D9:
625) J tlon a fait des pches mi:raculeuses
u
" Mais si on obser-
vait mieux l'histoire de et mme aujourd1hui ll_
ducation potique de chaque contemporain
3
il devrait t= vi-
dent que l'galit de 4-4-4 avec c'est--dire la possi-
bilit de mler de purs ternaires aux 6-6 sans donner l'impres-
sion dlun vers faux ou d'une rupture de mesure, est une cho-
se qui s'apprend.
On cite souvent une formule de Becq de fouquires (1819;102)
selon qui le ou plus gnralement le "vers romantique
U
,
n'a pas "remplac" l'alexandrin classique, mais seulement "s'est
ses rangs
tt
Ainsi prsent en contraste avec un
"remplacement" complet, le statut d
1
accompagnement de la mesu-
re ternaire peut avoir l'air d'un tat intermdiaire entre lli_
nexistence "et l'autonomie De Tait nn y voit souvent un
une mancipation-incomplte qui ne serait compl-
te que dans l'autonomie; guids par cette pgrspec-
des potes ont essay de couronner ltvolution du ternai-
re en fabriquant des pomes tout en 4-4-4 (ou mesures ap?aren-
tes) sans trace de 6-6, pomes qui ont leur chance dans les
fi g traits de versification
8
Cette pe:rspective est une fausse
perspective. Que 4-4-4.soit gal 4-4-4, on"nla pas attendu
Victor Hugo pour sentir : c'est une galiT. naturelle, vi-
dente, et elle est tout simplement ranger au nombre des mesu-
res complexes naturellement disponibles qui, pour des :raisons
tudier, sont ngliges par la tradition potlque En
la mesure fondamentale 4-4-4 {ou peut-tre plutt B-4} est
teste, par exemple, dans des vers provenaux natant d1environ
nS 1200 d'un certain Raymond Aniller
9
, et elle
nlest pas le prolongement historique d'une mesure d'acc9mpagne-
ment Les vers fondamentaux 4-4-4, fonds sur l'galit natu-
relle de 4-4-4 avec et les vers d1accompagnement 4-4-4
fonds sur l"apprentissage de l'identit de 4-4-4 avec 6-6 sont
47
radicalement indpendants les uns des autres, et ne drivent pas
plus l'un de l'autre qutun arbre d'un poisson.
Si on possde la facult dfapprendre des espces d'quivalen-
ces mtriques du type iI4-4-4 est gal 6-6", pourquoi serait-il
impossible dfapprendre une ensemble d'quivalences tel que:
8-4 est gal 6-6
7:-5 est ga.l 6-6
5-7 est gal 6-6
4-8 est gal 6-6
Avec un tel les quatre possibilits (en plus de
de couper llalexandrin en 2 segments de moins de 9 syllabes cha-
cun seraient puises; et comme dans une suite franaise de 12
syllabes il y a presque automatiquement une articulation synta-
xique non ngligeable au moins la 4me, ou Sme, ou 6me, ou
7me, ou Bme frontire syllabique { l'enchanement prs}, il
s'en presque toute suite de 12 syllabes peut-tre
comme mtriquement 19a1e : celui-ci se-
rait peu prs fllibre" - comme on croit qu'il l'est a Tout ce
qu'on peut faire l'gard de cette plutat que d'y
rflchir en termes de constater quJaprs plus
d'un sicle de recherches et ttonnements par Hugo et ses suc-
cesseurs, Rimbaud, Verlaine, Mallarm, Laforgue, Moras, Val-
ry premire manire, tous les dcadents, tous les auteurs de
vers libres, tous les auteurs de vers moiti libres, Verhae-
ren, Rgnier, Vil-Griffin, etc. etc., les mlanges. de prten-
dus 4-B, 7-5 et B-4 avec des 6-6 ne sont -toujours pas re-
connaissables instinctivement et avec certitude comme des sui-
tes d'alexandrins. Il est vrai que la "consta-
tation" n'est pas facile faire; pour l'tablir du moins par-
tiellement, ;1 faut montrer que les suites d!alexandrins qui
sont reconnaissables comme telles (o, par exemple, un vers
faux dtonnerait) ne comportent pas toutes ces mesures la
fois Par suite, les analystes qui, au gr de leurs
voient un peu partout des "alexandrins" de tous formats - y
compris du genre 9-3 ou 1-11 - ne pas faire cette cons-
tatation, perce qu'ils ne Valent pas les faits. Un problme
de l'analyse mtrique de lfalexandrinE pralable toute "th-"
orisation", est de cl5terminer les systmes mtriques qui exis-
48
tent J 'f lieu dEl prsupposer CO/llme on fait couramment l J exis-
tence de systmes qui n'existent pas
IV VERS SIMPLES-COMPLEXES
Pour llmergence de l'galit de 4-4-4 avec 6-6,
j'ai d supposer qu'une suite de syllabes pouvait non pas
alternativement, mais bien simultanment, mesure de plusieurs
(au moins deux) manires la fois. Cette
suppose qu'on peut mesurer un vers du plus de manires qu'il
n'est ncessaire pour sentir son galit avec voisins. Ce
luxe, qu'il faut supposer dans des dont la quantit
totale ncessite au moins une mesure est tout aussi
concevable dans des vers de moins de 9 syllabes, qui n'ont be-
soin dJaucune dcomposition pour tre mesurs p Rien
niO d'crire des a-syllabes tous manifestement 4-4 : ce
tout comme les ternaixes de Hugo sont des
De mme on peut sur-rgulariser des a1exandrins en faisant de
longues suites mesurables en (3-3)-(3-3), entre autres possi-
bilits, consistant rendre quivalents les segments
de 6 non seulement en tant que 6, mais, simultanment, en tant
que 3-3 : des mtriques si redondantes ne semblent pas tr re-
cherches par les et il faut tre "thoricien!! pour pr-
tendre, avec Becq ou Martinon bien d'autres, que llalexandrin
3-3-3-3, Cl est--dire en fait l'alexandrin (6-6) x ( {3-3) - (3-3 )J,
est l,ua1.exandrin idal
ll
; ce n1estqu1un vers s'croulant sous
l'excs de mesure (les mesures 6 et 3-3, en y convergent,
alors qu'elles divergent dans (6-6)x{4-4-4. (Faut-il rappeler
qu'un alexandrin rythrnable en 3-3-3-3 n'est pas
pour si peu aesurab2e en (3-3)-(3-3) ou en 3-3-3-3; encore Taut-
il que ce rythme soit sensib2ement pareil celui de ses voisins:
une siogularit n'est pas une mesure; il contient au mieux une
mesure uenda-mtrique
U
de 3
s
ou de 3-3:r galisant entre eux ses
4 quarts ou ses 2 moitis)
On peut imaginer que deux quatrains successifs de B-syllabes
soient ainsi sur-mesurs : le premier en 4-4, le secDnd en 3-5;
dans cette situation, tous deux seraient lIiso-rntriques" en
49
que suite de huit vers de ai de plus, sparment, le premier
'luatrain serait iso-mtrique en tant que suite de vers de 4-4s
et le second, en tant que suite de vers de 3-5 On peut compa-
rer cette situation celle de deux quatrains successifs de nvers
de dix syllabes
u
(nombre thorique sensible) dont le premier
serait fait de 4-6 et le second de 5-5 : sur le papier, on pour-
rai t considrer que les hui}; vers sont r. iso-mtriques
U
en tant
que tl vers de 10
11
- iso-mtrie toute thorique; et que chaque
quatrain serait en plus sparment iso-mtrique en tant que
quatrain de vers de 4-6, ou de vers de 5-5 ; on pourrait appe-
ler ces vers Irsimples"-complexes pour signaler, par les guille-
>f'
mets, que la mesure simple y tant thorique, ce sont
ment des vers complexes en deux quatrains non mutuellementaiso-
mtriques
Un cas intermdiaire est illustr par ces-quatres premires
strophes de "Il parle encore
lt
, pome de Verlaine dans Amour:
Ni pardon ni dit le
Plus de place au snat du loisir!
On rend grce et justice au dsir
Qui te prend dlune paix si profonde
E
Et lIon Et fait trve avec plaisir}
r-1ais la guerre est jalouse: il faut vivI_e
Ou mourir du combat qui t'enivre. ;
Aussi bien tes voeux sont
Quand notre art est un mol quilibre.
Nous donnons un sens large au mot: libre
t
Et ton sens va: ou jamaisplus.
Ta prire est un ordre qui vibre;
Alors-nous
7
indolents conseilleurs,
Que te except: Cherche ailleurs ?
Et je vois l'Orgueil et la luxure
Parmi la rponse: tel un cor
Dans l'clat d'un vil dcor,
Prtant sa rage la flte impure.
Quel dcor mais triste encor!
C'est la ville o se caille et se lie
Ce pass-qu'on boit jusqu1 la lie,
Cfest Paris banal, et blanc,
Qui chantonne une ariette vieille
En cuvant sa Il nocert de la veille
Comme un invalide sur un banc.
La Luxure me dit lloreille:
Bonhomme, on vous a donn.
Et ltOrgueil se tait comme un damn.
so
Peut-tre que la mesure 9, du moins pour ls personnes dont la
capacit de diffrenciation numrique est la plus leve, nlest
pas tout fait thorique : ces vers leur sont presque recon-
naissables comme gaux (vers) en tant que 9 Mais tout de mme;
on cherche instinctivement des mesures plus sres quoi s'3ccro-
cher : justement un grand nombre de ces vers sont sensiblement
gaux comme 3-3-3, ou peut-tre parfois 3-6, et quelques-uns
semblent sfgaler comme 5-4 (voire 4-57) Il se dgage donc
deux ou trois classes de vers quivalents - chacun dans sa clas-
se propre - selon une mesure complexe, le tout sur fond d'une i-
somtrie globale peine aperue : vers entre le
simple-complexe et le " s imple"-complexe
La convergence> ds l'mergence de la mesure 4-4-4 draccompa-
gnement de 6-6, entre les de forme 4-4-4 et ceux de forme
B-4 (ou t:=!lles variantes de ce type que jrappelle "semi-ternai-
re") peut notamment se comprendre Gomme illustrant un cas de
mesure simple-complexe : puisque une suite de B syllabes est
directement mesurable comme telle, deux mesures successives de
4 peuvent sridentifier une mesure de B; ainsi un 4-4-4 peut
tre {4-4-4)x(B-4}, ou parfois (4-4-4)x{4-B) Dans ces simples-
complexes, la mesure 4-4-4 originaire peut tre abandonne en
faveur du seul 4-8 ou 8-4 On peut imaginer que des ternaires
contenant le simple-complexe (4-4)x8 existent chez des potes
comme Hugo n1abandonnant pas la mesure 6-6 ;ceci impliquerait
la prsence chez de vers (6-6)x4-4-4)x{8-4 par exemple
(vers binaires-ternaires avec en plus saisie directe de 11ensem-
ble constitu par deux membres ternaires); ce serait une faon
d'expliquer la possibilit de passage au semi-ternaire sans a-
bandon de la mesure binaire, le vex-s triple mesure tant r-
interprt simplement en (6-6)x(8-4)
De toutes manires, il y a plusieurs raisons de ne pas con-
sidrer que .les mesures du type 8-4 sont des IIdplacements de
csure", c'est--dire possdent l IImme" csure que 6-6, seu-
lement pousse de deux crans Tout ce qu
1
il y a de commun dans
ces "mmes
lJ
csures, c'est qui elles xemplissent une mme fonc-
tion. en ce sens qu!un vers de 12 syllabes doit tre coup au
en 2 morceaux pour tre numriquement identifi Mais
51
la csure Sme d'un S-4 n'est pas une csure 6me dplace,
1) parce qu'elle peut coexister avec une 4me dans un 4-4-4
(on ne cre pas 2 csures en en dplaant une 2) par-
ce que la Sme comme 4me peuvent coexister avec 6me
dans un (6-6)x(4-4-4) par exemple (la csure 6me n'est tout.
de mme pas doue d'ubiquit)
v MESURES ANALYTIQUES ET SYNTHETIQUES
Chez des potes comma Hugo, Baudelaire, l-iallarm, Verlaine,
Rimbaud, - tout le gratin des potes mtriques - , on
observe une diffrence morpho-phonologique entre la ralisation
de la mesure 6-6 et celle des mesures d'accompagnement du type
4-4-4 A l'enchanement prs, compte non tenu des cas d'enjam-
bement remarquable, la coupe 6me d'un 6-6 concide" toujours a-
vec une frontire de mots (cette rgle est confirme par quel-
ques rarissimes exceptions chez Verlaine, peut-tre) Mais les
coupes ternaires 4me et Sme peuvent ne pas concider avec une
frontire de mot dans un cas bien dtermin: quand elles.pas-
sent entre le corps d'un mot et sa dernire syllabe fminine;
ainsi dans Plus Que les peu - pIes. plus oue lias - tre. plus
oue llle (Hugo) les coupes ternaires (pour autant qu'on veut
bien les y reconnatre) dtachent, sans qUe cela se remarque
et fasse un effet d'enjambement, les dernires syllabes f-
minin de peuplEs et astrE La mme chose la csure 6me
me dans Oxford est une vi lIe Qui me consola (Verlaine) est
1 t exception Celle. exception est choquante pour un lecteur
de posie mtrique, du elle se remarque; on ne peut
donc pas considrer la Hrgle
ll
comme ngligeable ou artificielle,
tant le contraste entre le mme phnomne la coupe binaire
et aux coupes ternaires est sensible C mon got en tout cas};
on ne peut mme pas soutenir que l'observation de cette rgle
est l'effet dJune sorte de pit timide: car Verlaine,-Rim-
baud, Mallarm, entre autres, ont crit des vers sans aucune
csure et ont explicitement voulu crire de tels vers.
La timidit, le xespect des traditions, qu'on leur prte n'est
que le dguisement du refus dJexpliquer un phnomne curieux
de versification
52
Du moment qu'on reconnait une entre les
mesures fondamentales et les mesures d'accompagnement dans l'a-
devient au souhaitable de
telles diffrences par des raisons de Mais pour un
seul phnomne aussi simple, trop de thorisations - mme l-
gantes - sont possibles On peut donc considrer
les suggestions qui suivent comme relevant plutt de l'ordre
de l'imagination.
Appelons (-Ef) une coupe dborde par une syllabe
(par un fminin notamment) Il est facile de donner sens
- avec une partie de la tradition - l'absence ou l'irr-
gularit des coupes 6mes
il suffit de considrer ce vers comme compos partir de vers
lmentaires; le vers cit plus haut supposerait la dcomposi-
tion suivante :
Oxford est une vi-
Lle qui me consola
Ces sous-vers sont par la coupure de mot qu'ils pr-
sentent On est conduit prolonger cette
si on peut couper en ternaire Plus que les peuoles, plus gue
1 olus oue clest donc que ce vers nlest
pas comme compos de 3 sous-vers lmentai-
res de 4 syllabes Et si Oxford est une ville oui me consola
choque, mais sans donner IJimpression caractristique des en-
jambements, et tOtlt en ayant l'air trs manifestement 6-6, c'est
qu'une suite peut tre rythme en 4-4-4 ou en 6-6 sans
l'aix d'tre compose partir de sous-vers de 4 ou de 6
On peut imaginer un entre ces remarques et IJopposition
entre les statuts de vers et de vers d'accompagne-
ment. La mesure dtun alexandrin, ce qui fait qu'il est alexan-
drin, c'est la mesure 6-6; slil n'est que 4-4-4, nlest enco-
re alexandrin que par l'galit de 4-4-4 avec fi-6, c'est--dire
finalement par la mesure 6-6 C'est le cas notamment d'un ale-
xandrin binaire-ternaire (6-6)x(4-4-4); en un certain sens
7
on
peut dire qu'il est Jld'abord
n
considr comme une suite de deux
sous-vers de 6; c1est par cette structure, qui exclut une coupe
S3
6me qu'il est reconnu gal ses voisins, qu'il est ale-
xandrin; on peut dire que ce n'est qu' n en plus
n
de son statut
de vers ou tlaprs coupu qu'il est analysable rythmiquement en
4-4-4 {c'est--dire simplement que du mains cette figure ryth-
mique apparat comme remarquable, voire mtriquement pertinente};
ainsi le vers, en tant que tel, rsulte de la composition d'_
lments de 6 qui lui sont "antrieurs" et qui sant indpendants
l'un de l'autre, et il ne rsulte pas, en tant que vers (chose
gale aux suites voisines) de sa possibilit d'tre rythm en
4-4-4; les lments de 4, qui ne sont qu'un aspect du vers cons-
titu en-dehors d'eux, peuvent mme peut-tre tre considrs
comme rsultant de son analyse rythmique, comme lui tant lIpos_
trieurs" En prcisant ce point de vue on pourrait donc
peut-tre justifier. les appellations de "coupe (ou mesure) syn-
ou de comoosition" d'une part, de "coupe (ou mesure)
analvt;oue
lt
d'autre part, que je propose d'utiliser pour sugg-
rer ou rappelex la diffrence profonde de leurs statuts mtri-
ques En tendant ce point de vue aux 4-4-4 non-binaires d' ac-
compagnement, on est conduit accentuer encore l'espce d'in-
suffisance ou d'alination de leur statut, en disant qu'ils ne
sont que par 'les 6-6 qu'ils accompagnent, dont ils sont
seulement comme des formes dtachses, plutt qu'absolument des
vers
S4
NOTES
DU CHAPITRE II
p32 1. Il est donc naif la des coupes (comme
la 6me dans llalexandrin) par l' la
la dont on prtendrait
La prtendue de la coupe 6me dans tel pome de
Hugo, c'est le systme mme de la mesure 6-6 (la coupe ne sau-
rait prcder l' "habitude
U
, nly a de mesure que par
rgularit rptitive) Les potes qui croient "dplacer libre-
ment les coupes", en fait, ou hien ne les dplacent pas du tout,
ou bien les suppriment tout simplement Il n'y a pas plus de
sens dans llexpression ucoupe mobile
u
que dans celle de "barre
de mesure mobile" en musique
p34 2. Notamment, je ne sais pas comment concilier ce "test
1l
avec
la notion de vers "simple-complexe
ll
(lV ci-dessous) *
p36 3. Il nly a gure de sens classer, comme font souvent les
traits de versification, les vers franais en : "vers de 9 syl-
labes", "vers de 10
11
, "vers de 11", II vers de 12
11
, et ainsi de
suite pour des nombres suprieurs a Ou bien ces vers n'ont
pas de structure mtrique interne, et alors il faut prciser
que leur nombre est peine (9) mtrique, ou pas du tout (nom-
bre thorique) Ou bien ils ont une structure mtrique interne,
ou plusieurs, et ce sont ces structures qu'il faut nommer. Par
exemple il n'y a pas, dans la tradition, des "vers de 10 sylla-
bes
ll
qui seraient tant8t dcoups en 4-6, tantt en 5-5;
plutt il y dlune part, des vers de 4-6, et d'autre part des
vers de 5-5 {leur mlange, exceptionnel, est tlhtro-mtrique
n
,
comme celui de vers de 1 avec des vers de a} Il est regretta-
ble que l'important Roertoire cnral de la stroohe fTanaise
deDuis la Renaissance de Martinon (1912: appendice) commette
cette conTusion; par exemple il ne distingue pas les "quatrains
U
en "vers de 9" de l' "Art de Verlaine (il en
Tait de vers de 4-5) de la 15me des Chansons Elle du mme
auteur (oscillant entre la mesure thorique ou mal sai-
sissable et l'mergence non systmatique de mesures comme
5-4}; il confond mme ces vers avec des "vers
U
dlune Chanson
55
de La fontaine? c'est--dire avec les segments d'un texte dont
la mesure n'est pas intrinsque, mais est tout entire d3ns la
musique qu'on lui applique. Il mlange donc au moins J ou 4
choses fort diffrentes
p39 4. On trouve un expos rsum de l'histoire du dcasyllabe et
de l'alexandrin dans Mazaleyrat article "mtre", pp.
3349-3351); Mazaleyrat renvoie notamment aux tudes de Burger
(1957, Recherches sur la structure et Iforiaine des vers romans)
pour le dcasyllabe, et de Togeby (1963, "Histoire de llalexan-
drin franais
u
dans Etudes romanes ddies A. Blinkenberg).
Noter que llingalit des sous-vers du 4-6 a pour effet qu'une
suite de 4-6 est une squence alterne du type a b a b a b a
alors qu'une suite de 6-6 est une squence plate (indiffreJcie)
du type a a a a a a a a; la structure alterne des 4-6 a pour
premire consquence de constituer d'emble chaque 4-6 comme
unit mtrique, par galit avec les paires voisines de mesures
simples Ainsi la structure 4-6 est plus favorable que la struc-
ture 6-6 la constitution des sous-vers en vers composs. Cette
fonction pou ait tre particulirement utile une poque o
les vers composs n'tant pas encore cosyllabs (dans la compO-
sition "pique
Jl
, les sous-vers sont des units syllabiques aU-
tonomes), l' unit du vers compos tait moins fortement assure
que dans le vers compos classique (le systme des "la isses
u

rime {ou assonance} n'avait gure d'autre fonction struc-
turale que de constituer l!unit des vers en tant qu'units qui-
valentes). Or une diffrence de 2 syllabes entre les sous-vers
ingaux tait sans doute minimale, des sous-vers de 4 et de 5
{4-5
7
5-4} ou de 5 et de 6 (5-6, 6-5) tant trop voisins num-
riquement (risque de brouillage de la nettet mtrique) Ain-
si la mesure 4-6 est une de celles qui sont optimales du point
de vue de la constitution du vers comme tel {unit par ingali-
t alternane} et du maintien d'un certain quilibre entre les
sous-vers mesures du type 4-7 ou 8-4, avec diffrence de
plus de 2 sont rarissimes)
p41 5. Noter que la mesure dtaccompagnement est ici analytique: 6=4
{syllabe fminine finale de impatien = dbordant la coupe}
56.
p44 6. la coexistence de rythmes ou mesures diffrents est claire-
ment atteste depuis longtemps en musique .-La superposition
dans une mme mesure d'un rythme binaire et d'un ternaire (l'un
pouvant correspondre la mloie de base, l'autre un accompa-
gnement) est une chose banale, atteste notamment, entre autres
exemples (que me signale Michle Vuillaume) dans ces oeuvres:
Grande fugue en Si bmol finale du 11me quatuor {cordes} de
Beethoven, Fantaisie, Impromptu pour piano de Chopin; Danse sa-
(harpe), 1re (piano) de Debussy. Moir.s banale
et peut-tre moins ancienne, l'alternance de rythmes binaires
et ternaires est atteste dans l!H;stoire du soldat et le Sacre
du de Stravinsky, le ,ill2 pour flute, alto et harpe
de Debussy Dans la musique occidentale classique, la superpo-
sition remonte au moins J.5. Bach, l'alternance au moins
Schumann. La superposition ntest pas "natur&lle", au moins en
ce sens que les personnes qui apprennent jouer d'instruments
2 mains camme le piano ou la harpe d'abord une certaine
peine jouer la mme mesure en binaire dJune main et en ternai-
re de l'autre: cette pratique requiert un apprentissage.
Si le phnomne de superposition pas t clairement iden-
tifi en posie, clest parce que le vers n'tant qu'une voix, u-
ne seule suite verbale (on ne peut pas prononcer ou comprendre
2 voix la fois), on estime traditionnellement qu1un vers qui
est binaire n'est pas ternaire, et rciproquement Dans
des cas (comme chez Hugo) o la pertinence des 2 rythmes dans
un seul alexandrin est particulirEment flagrante, les mtri-
ciens qui n'imaginent pas l'ambivalence comme une possibilit
la nient de plusieurs maniresz la plus grossire consiste
opposer un rythme comme JJapparentJJ ou "visuel" ou "pour J.'oeil"
l'autre comme ttauditif'u ou "vritable rI Une autre manire
consiste parler de "flottement
U
ou dl "hsitation" entre 2
rythmes non pas vraiment coexistents {chacun existant pleine-
ment} mais concurrentiels, se partageant le pouvoir Une va-
riante lgante de la premire manire est celle de Rochette
dans son tude sur Hugo; reconnaiSsant la constance d1une me-
sure binaire dans des alexandrins d'allure ternaire, il estime
(1911:117) : nEn dpit des rgularit, on ne sau-
rait reconnatre dans ces alexandrins des vers rythmiouement
57
qU'en raison mme du malentendu qui fait confondre les
contours accidentels de la syntaxe avec l'invariable dessin du
rythme
U
{italiques miennes}; dans le mme esprit me
Grimaud (1979), citant ce passage et un passage comparable d'Aaa.
que lui-mme distingue tou5ours vers syntaxe ter-
naire des trimtres proprement parler" Ainsi Rochette et Gri-
maud, maintenant juste titre l'importance de la mesure binaire
dans tous les alexandrins de Hugo, opposent (dans de taIs passa-
ges) ]3 nsyntaxe" au "rythme" dans des cas o apparat e un
rythme syntaxique (rythme suggr par la syntaxe) distinct de
la mesure binaire. C'est pour affronter le mme problme qu'Aae
(1909, Le trimtre de Victor Hugo, Lund, p.36},cit par Grimaud
(1979:6) parle de I1 r ythme phrasologique" (un peu comme si un
rythme nphrasologique" n'tait plus un rythme)
7 Sur la constance de la mesure binaire chez Hugo, voir Gri-
maud (1979), et ses commentaires des vers Ne croyez Das qu'
Brav-sur-Marns
t
citadins et Et jla fait mettre au for-l'Evaue
la Duth On raconte qu'Hugo, ayant laiss chapp le vers
Dans les oalais, dans les chteaux, dans les en au-
rait pouvant 1911:50 et 120) Cette anecdote,
parfaitement vraisemblable, ne prouve aucunement que Hugo ait,
ne serait-ce qu'une seule fois - cette fois - crit un alexan-
drin ternaire mesure binaire; puisque il dtachait le pro-
clitique dans il + grandissait dans un vers sans rythme ternaire,
il pouvait bien en faire autant dans un vers avec rythme ternaire
(noter l.'allitration Uchteauxfljlf.Ehaumires
u
, justement); sup-
poser qu'il en ait t ensuite pouvant, cela aussi peut s'ex-
pliquer de bien des manires; et notamment, il a pu, en relisant
un vers, ne plus y sentir que le rythme d'criture, et ne plus
retrouver le rythme d'improvisation et le dtachement trs "par-
l
fl
de l'article dans les chteaux e On peut observer d'autre
part que des rythmes 4-4-4 vidents peuvent ne pas concider
avec l'alexandrin chez ainsi dans ces deux
et:
L'abme! et ouis Itabme. et ouis l'abme. et puis
L'abme! 0 dsespoir! ce serait la sentence!
Toujours ivres: buveurs de vin. buveurs de bire,
Buveurs de sana; couards en mme temps; vivant
(dans .!!i.ru! ("L'Ange
ll
) et I1Les quatre jours d'E1.ciis
Il
(loende) ).
S8
Les units de forme 4-4-4 ainsi suggres sont en discordance
plus ou moins forte selon les deux cas avec le dcoupage en
vers
De mme chez Baudelaire, qui a pu crire sans rythme 4-4-4
et mme sans coupe SMe un comme Volupt noire! des seat
Pchs capitaux, il n'y a pas lieu de soutenir avec Roubaud
et Lusson (1914:50) que "l'organisation ordinaire de l'alexan-
drin est niel! et qu'il y a une structure ternaire struc-
ture binaire dans A la trs belle. la trs bonne. la trs
chre Sans csure binaire, ce vers aurait t tout simplement
boiteux pour l'auteur des Fleurs du Mal : il faut, presque cer-
tainement, y supposer cette csure, justifiant un accent de fer-
veur sur TRES bonne
Le premier alexandrin (en date) que je connaisse avoir un
proclitique en 6me syllabe est peut-tre ce vers du 1er Chteau
de Bohme de Nerval : Dit la mre Et ouand on a bien? aux Tu;-
leries (sans doute avec coupe Sme, voire rythme 3-5-4).
Trs probablement, ce ntest pas le premier, Nerval nttant pas
un versificateur particulirement hardi
p46 8. Sur ces tentatives, voir Hartinon (qUi renvoie lui-mme
Tisseur), citant comme premier essai un pome de 18 vers de
Ch. Coran en 1869 (Martinon, n.1); il cite aussi nLan-
gueur
n
de Verlaine comme riche en ternaires, mais il est clair
que la mesure 6-6 est prsente dans ce pome
p46 9. la mtrique de ces vers-a t discute notamment par Thomas
{1B81}7 qui les a prsents comme ternaires. et Boucherie (1882)t
qui a montr qu1ils taient plutt du type 8-4
p48 'iD. Dans la notation (8}x{4-4) 1a note la superposition
des mesures 8 et 4-4 {on peut donc la lire "et" ou "en mme
temps que"}
CHAPITRE III
l>1I'.LLAIU1:;
59
Avant d'tnd-i6 les veJr.6 di douze. llYu.ahe ou atexa .. r1Jit6 ch.ez n'iII[:"...orte
quel pJte 1 et par chez .Mal J anr.- 1 encore faut-il sr assurer qu. i ils ex:is-
te..Tlt en tant que tels, c'est--dire qu'ils ont bien douze syllabes mU'li.qu.e.lfleJz:t
et exa.cteme.n.:t Sinon on risquerait de faire ccmne les analystes qUi apr::ellent
veJL de. n .6yUabe toute ligne a&ttant (aunoins) une n-sylla-
bique, alcxs mme pourrait la prononcer avec "!,ID. ncrthre dirf':rent Ce syl-
labes (un plus ou un peu Iroins 1 selon l. ralisation des e TIiUets et aes
diphtongues notamnt) 1 et q t aucune dtenn:inatiDn exte.rI:-e e'c mtrique ne jus-
tj fie le clnix du ncrnbre n : ce T!ITibre fX)urrait ne pas tre (mtriquem:mt) :J;er-
tLnent, tovt ccmne il. est non-pertinent de a::mpter les S'.lllabes
du prsent cb2pitre ou de ses li91les 1 puisque el1es ne sont pas sop=ni ;::es .... une
me..sure la dont peut lltre un ve-rs Deux t;ypes d'iri3ices peuv-ent
principalement concourir justifier la notion de de. .6yV...abM dans un
e.'1&.""TIble onn : d la1:ord ce q'J'Oh peut: a,..t:peler la rgularit "externe
n
; par
exerrple si un grand naribre de vers-l i gnes successifs W.lS une intor-""
prtation n-syllabiql1e (et aucune autre :Ll'Ita.-rprtation ccmmne), c'est une for-
te indication externe de la pertinence de ce n:ibre dans chaC11. de ces vers;
un autre d'ir.ilice rsjd"aans une 7en:tue1le rsula-rit "intem?" ;: si
tous les v-ers-lignes qui lID.e int-el:p!:'-...ation fi-:S'.lllahjque ont une
p1.opLit en o:mnm.r par exenple arettenl: une mne formule yYl:..'1mique
ra rparLition des int-etp:retations s'y]lah iques possibles r:rrr les "'V'e-rs
de t-Ell al1l.1 OFF} e une pranire ir:d.icaticn externe de la per"-'Jnen <"'! la notion
de VeJLQ de. 'OIl.Ze. 1>yij..abeo : si je ne IDe b::pet C'Cnlp"-...e tenu. d$ V2-riantes et.
vers de prolis ou non par le pJte, tous ses v->...rs aT;ettent une
inte_rprta:-Jon eyJ1abique dans laqn
o
11e ils ont un l'wmb-'l.e .6gUt1bi.q.r.Le.
ii ;(j'trUze., e.;t di6a..'tett de. onze.. Ceci justifle llatb:ibLt''ticn de Gouze
un ""erS amet:hmt aussi bien onze ou b::eize rfllabPs que Duze De plus"
ale:.s que les vers de septr lmit et douze syJ.: .es sont ftquentsl' et qJ.e ceux
de dix S"',Yllabes sont pas :ra.--re5, 1.Iai::.tr.ilJ!.r-LOn de neun .5yUabu ne:me pa...rat
2
SI iIrp.JsE;r que dans ces deux distiques de circor>.stance, reprsentant au total
quatre vers quelques mj)liers) : To!.d:.e. glL.ci.et1..llet... qu'on 6ft 1 Se eha.n.ge
t' hi.velt en 5'ULi.;t c.onn.{;t (p.130) s et Ayez 1/ au;thel1;(;.f.eU d r un dtb{ue. 1 TeM me6
c1teJ"...6 .6ouftai.to de. 1.
'
ait pOWl. Be.c.que (p.164) I.e fait que glLci.eJl..6e.t a:rnpte GtI..lS-
si fOUr cinq syllabes (avec dirse) dans un c:FJatrain de ",,-ers de sept syllabes
(p.152) confin la plausibilit de la dirse dans le pranier distique cit
Le caractre statistir...IUement exceptionnel des vers de neuf syllabes serbIe con-
fil:mer la pertinence d'un narJ:n:e syllabique exact dans les vers de .Nallann;
je p.:::nse aussi qu'on p::>urrait aismo...nt IIDnt:rer - nais je ne le ferai pas - que
les vers de noms de neuf" syJ.labP ... s"chez Na
1
lann sont mtriqaement s:in;ples,
c'est--dire ne se dcp:>sent pas en segments d'une longuetrr q'on
totaliserait. Si t
a
1 est le cas, la rLre des ,,-ers de neuf syllabes confi:one
que le naubre de huit reprsentez fOUC 14allann a:EI pour- tal1t d laub::es !X)tes,
la limite psychologique au-del de laquelle l'quivalence mtrique n lest plus
sensible d'une m:mire :instinctive, prcise et sre On p:mrrait mne aller
jusqu 1 se de:nar.:der si, au IIDP.s dans le premier des distiques de neuf-syJJ.as,
la prciosit de la rime (qu'ail nu = connu) n'aide pas au sent:ilnt de l'qui-
valence mLrique, en favorisant fOUr les dE'.JX vers la r'ceonnaissa.11Ce dlune m-
me structure (7-2); mais sv:- un si petit "co:q::us" 1 cet;'-l.9 ne peut tJ:a
que tout fait conjec'.:u...1Ce Par contre les ve-rs de dL"'<: et douze S'.lllabes
sont assez nbreux PJUr se J?rter une analyse plus srieuse Si cette ana-
l:y-se rvlait quljls sont sy-s!:::'.atiquanent en segments de
de neuf s.fllabes, elle canfi:rma.rai.t: et Pex:istence d'une limite de huit syl-
1 abes aans la mi.::rique de f1a.1];:t.-rm, et la pa..rtinence de la notion de V2t'LO de.
dou.ze. let de VVt6 de. daj .6yf.labeo c..hez .k)
11
anr..
la du canpt..e syllabique exact. dans l'enserhle d"'.$ VO..IS de
fi se ':laIlifeste aussi au haut degr de rgu.la-rit de ces vers l J ga.rd de la
fic'-J.on classique. Ei:Lrs des vers de circonstance, les prLl'lCip=s es-
sentiels de cette fiction sont sivi.-S, je crois.( sans une s=
1
e exception. El-
\'.'ert (l967:128sv.) passe en rares cas qui lui paraissent: problnati-
ques par rapfOrt au ca:rpte syllabique. Quelqaes-uns des VE-.rs qu'il cite ne ne
semblent pas faire vra:iIrent par exemple en conteX-t..e de sept.-S'.lllabesl'
le vers P1Unc.e.Me Poni.a:tcrutika.. (p.IOS) se prononce natureD.ement avec un liin COI1-
SOD.fl...e an3 11fun:ia ".r cette S}:-neJ:se est. exclue selon E1:t'iert - qui ccnclut li-
lision de l:e muet fhtal de p"unc.e.6l1c - pLTCe que !-lJarm a fait la dil:.c:e
"da.11S dl autres cas".. fOUI:' <;FIe cet a:rgument ait un grand p::>irls 7 il :faudrait n::on-
trer qu' l1gal:d des udiphto:ngues1t }olalla:rn;? est rgl ccm:ne un autanate, et
nIa jamais eux p:lssj.hl
1
i:ts De n:me ElJr1el estima que dans le vers Uaih .E.f.-
61
.ton, . oJ7.JIJ.ve, c/tecU.! (p.10S), en contexte de huit:-sYllabes, J.'e Illlet d fo.ItJ"E
s'lide irrgulirarent, pi.-Uon. se prononant avec f1i
ll
voyelle dans
les rrots savants dremprune
T
; or au bas de la m:. page (p.IOS) le n n'Dt
piton ccmpte indubitablement pour deux syllabes (avec "in dans un
quatrain de vers de huit syllabes { noins bien sr qu tEl1i1ert ne r.ous convain-
que encore de lire: Hi.-Uon hW/teux c.e;t,tf 6o:i..h-ci} Par contre Elwert souligne
just:errant qu'en cont-.exte de huit-syllabes (p.164) T le vers Une de jeune
bu;tolt suppose Plision irrgulire d'un de ses e :muets quel qu'il soiti et
qu' LTJ.v-ersement dans le v-ers No;tJl.e ab6e.tlc.e, eUeo du.. moin6 len contexte de huit-
syllabes semb1e-t-il (p.142), il faut catg:?ter l'e :rnuet d
t
ab6enc.E au lieu de
l'lider rgulirant Au vers cits par ElVi'ert il convient d'ajou'-t..e,r PlLiJZ.-
c.eo.se. je. c.ltO-L6 que VOM menez (p.163) 1 qui en contexte de huit-syllabes prse..l1-
te un e IilI.let de trop, apparerment celui de Plunc.eo.sE irrgullranent lidable
On :peut mme mentionner, dans un vers donn en variante p.1410, 1 J lision de
1 te muet ncessaire c1al1S c.endkE.6 en nc&'l.a1;t , mais en ce cas Cd J ailletLrs
5aTlS doute n d'une c:cqui1le) il suffit de ne pas prendre la consonne finale
de c.e.HcL'teS au srieux pJUr r.le l'lision soit rgulire FiP..alenent ne n:e
semblent srieusement problnatiques ( 1 tgal:d du de 1 t e muet) que
les vers Une nOILc.e de jewle bu;toll. et PJr.,{.nc.eo.se je 0't0-L6 que vou..5 me.nez (un
e muet "de tropn) et NO;(:;'te aMenc.e, da mo ..i.lL6 (un IFanquant") i c'est fort
peu, UTIlit aux vers de et je :me dananderais mme volontiers si
l'auteur nia pas p8..l1S lllX. \'-ar;-llltes IOssibles et sans pIOblm.e: La fiolLc.e. d'un.
jeune bu;toIL et PJu.nee-.s.se., je. (!/w:i..h, VOU6 menez, supfX)ser Pdition sre
car !1al1nn, spns1ble la fiction graphique officielle, slen est peut-tre
parfois jou plutt qu'il ne l'a oublie; ainsi la rime V't...'Wpe. au = Poe. appa.-
reEellt irrgulire ::St. correcte, p:mrvu qu JO-l'l ne (XmsidLre pas la lsi..ue "e
Jl
du ncm c3.-T1glais Poe ccmne un e IEUet sujet la fiction grapp.ir.le; par contre
dans Poe btou,{ ..Mru1i:e. (p.70) la rgularit suppose que la lettre lien protge.
le lia" de l'lisicn mtrique
l
donc reprsente une voy=--11e fictivement lide
DaTlS cet esprit, on peut estimer conb:ariIF..nt que dans Aa. nond de.
Sa.i..y!.;t-lamu, if NelLing {p.92} en contexte de huit-syllabes, le non-a::!Y?i..a.ge
du lieu de lamu n lest pas llconb:e la rgle
n
i' mais atteste que cette leti...!.e
n' y est pas cense reprsenter ml e IlID.et *. alors qu t il carp'-...e dallS Que. lame
Mt en pcv't6aik .omm, dix-syllabes p.lS6 la mme p::que. verlaine
r
lui
aussi, s'.est penn:is le!IIe gerLre d'astuces, et pour le et FOUI" la ri-
I Tout canpte fait, je ne vois que trois cas d':i:crgularit :net:te au
syllabique l'gard de lie !!!let: ml vers o il ccrnpte alO-TS q III ne
de-lI-rait pas ablleitc.E e..Uu, c'est--dire un cas de dfaut (non fictif)
62
dl ..ision m-'-...rique (cas de non-cosyl.1abation) 1 et deux vers o il ne ccmpte pas
alors qu'il devrait o.:rnpter 1 et F. sont plutt des cas de non-conformit la
fiction graphique. Dans quelques autres cas eux aussi liilt<5..saux "'erS de cir-
constance, Hallann a fait des "irrgularits
ll
l'gard de la :fict:icn graphi-
que (quelques 'lJl:iatus", quelques rlJS du ge..11re niai..6 = rM:t, Leo = fuw;t (pp.125
et 96 T mais celles-ci n'ont d'autre consquence que graJ?hi.qlle, et sont; donc
5aTlS effet p:rtinent sur le plan du ccrapte syllabique.
DanS ces COI1ditions r l'identification des vers de douze syllas chez !vhl-
larm, et la pe...rt:inence mtrique de ce ncnb:re syllabique, peut se :fa.iJ:e avec
certitude, sap.s un seul cas d'hsitation. Dans le corpus b...."'ii ici, ils se
rp:rrtissent de la manire suivante:
371 douze-syllabcs daP..s les PoemM d'e.ll6a.ne.e. et de. jw..nM<SQ.. (pp.1-23)
960 douze-s-yl1.abes da...'lS les PoAi.eo (pp.27-76)
51 dans les Ve.'L6 de. ciJr.e.oJlht:anee. (pp.81-186)
Total : l 387 douze-syllabes
EnvLron peut-tre une ce.."lbrlne de vers dans les Vlb'I.i.al7.i:.eA (pp.1381-fin)
Total : env:L.""'On l 500 douze-syllabes
n 3 Quelques remLrqtleS sur ces chiffres (qui sont sujets caur ,ion)3 : les vers gIe
je citerai des l'variantes" (les "variantes" dsignant ici non seulenent des
vers ou fOmeS entiers "va:ria.Tlts", mais des textes inachevs) se rattachent
tous aux la majorit statistique du corpus dcsuze-syllabes corres-
p::>ndant donc bien la faade officielle de l'oeuvre 'fOtique de Ma] la11Il
Dans les Pome-5 d1et1aane.e. e.t de. jeunt!J5.se., p.s des trois-quarts des vers (en-
viron 270) sont des vers d'enfance d lillle assez plate rgularit
Quelle ide l'fa
1
1anr.e lui --:rnl se fai sait-il de la strucb.Lre mtrique interne
ses alexaJ'lkins ? On peut la de-vi-ner peut-'-.te dans ces 1 igr..es de nCrise de
Vers" (p.360sv.) o il estnre que depuis la!!Drl: de Eugo
"les -Fiales lla1exanri-1l, notre hexamtre, desserrent intrieurEme...1lt
ce mcanisme rigide et Plril de sa mesure; l'oreille., a"fi:"1.cu""'!<-hie dlun
factice., connat UP..e jouissance discerner, seule" toutes les
cnubina
i
sons };Ossibles 1 entre eux" de ecuze i:i.n::bres
Jl

TI me sar.ble que le .Itigide. e;t pu.-.f., le c.omp.u!Ult qu'on du-
hz:tMi.ewte.rne;'d; ne peuvent tre que la !estn:e classi@e (6-6) ventuelle-
JIe..Tlt canplte par la IIe:>lL..re (4-4-4) i et que IE 11 anr se :range lui -m.!le au nc:m-
br9 des Q-id.ie.o li .l.'al.exa.nd,n l 'oraille, %6r"!mtere., ..seule. (sans Ii!:lCle
reu), se dans un vers si!@le de:mesure (12) dont elle di..6c.ule. d Ien-
63
ble, sans matre, ;toutM 1e.6c.omfnaioit; peut-tre la n-ention de ces combi-
na.i..ootl6 iroplique-t.-e1J.e que pour Hallanr (carrr.e fOU.l: Teru.nt) les vers de m-
tre (12) taient li6-'Leme.n:t dc.ompa.sa.b.f..M mtJLi.quemer1-t, c J est--dire avaient
chacun Wle. (ou pfu.6ie.uJc..6) C.UU/Le. r'ma 6i.le.", e J M:t-li -<Jl.e no}! paIL
le. c.on:tex;te. m.tJri..que. Ccmre il est pratiquement .lrnf.ossible d'crire une sui-
te de douze syllabes en franais O';:t on ne prisse ... ici ou lat haginer une cou-
pe p:issible, cela revenait, de la part de 14a11 ann, croire que ..son doaze.-
.6yUabM Uai:t a.a6Jtctnc.hl. de. ;toute. obliBation mW'qae. CJtait sans doute
aussi l roplnion de ses conterrporai.."1S Verlaine le paraliant dans un court
"l-l3.drigal" (1962:376) crit notamnent ces
Et tu me ronga.rci..s
T
en. princesse Souris,
Du fjn bout de la quenotte de ton souris,
qui contribuent dans leur contexte, me senble-t-il, vo:;ruer llimage d'un a-
lexandrin tout fait dsarticul.':' , et en tout cas sans binaire ou ter-
.4 naire
4
(ce n'est qu'au niveau du jeu de not qu'on peut reb:uw;er une csure
binaire aprs le "fin 1::xJut de la queue" du "souris" de nSo:tis")
Dans l'analyse littraire, il est gnraleme..71t admis (:inplicitement prr-
fois, ccmre vidence) que le douze-syllabes de Nallann n'a aucune rontrainte
de sr....rucbLre interne sur le l..-an Litrique, et en tout cas n
I
a pas forcEment:
de coupe biI'l..a.ire ou te:r:naire Par exenple de toutes les analyses gue j tai
lues du sonnet tIre v"ierge .. (p.67-68), aucune n
1
envisage
l'ide gue J..e vers 11- .6'.iJrdt1obili..oe. o..u. .6on,ge. 61l.IJid de. mep'.!!. puisse a..,'Oir
UP..e csure b:inaire (6-6) dans au. - ..songe. P..ll sujet de ce "-ers,, je n
1
ai trou-
v que quelques mtriques g..Tlralement allusi-ves , :pa...raj ssant re-
flter le sentiment 9!le ce vers avait de.;tou;te vfenc.e. une csure cinquime
dans .s 1 immobi..f..i6e. - au. (mtre 5-7 et non 6-6) Ainsi" parlant des sons ui"
et non de la TIl-PLrique
i
dans lme sfu!ple note (p.50) Duchesne-Guillenin dit que
leh ci..i'lq .syfi..a.u du. Jl''l.0KeJL mo;t {dont: qu.iWr.e. ..sont: dM il p'l.eJment P.'t05que. la.
valeuil.. de. .oi.x., pu.i..6qae. on. at:.teJzd. au fzir.l.&st:i..clte. erz;ti.eJl.. avan:t i.a.. c.oape: c.eci.. P'W-
l..ol1ge. l.a. de/u7-&'l.e. de. eeo .oyUabM e,t eon61z.e. a :tout .le. nlOZ i.Ja.R.inil.e. d'une. Ot-:.de.
qai .s'amoJt.i:i.t:.j d
1
Wl.o0aO,'l.Mau:t qai .6'a.pf6e. Si je a:::np.rends bien, et si cet
analyste car.pte toujours par le mne principe, 1-es sept syllabes qui suivent
la llcoupetl sont p:J1..1r lui came six]' et sont donc ratatines, confrant llex-
pression llallure alun rude callot inte:nn:hable. Quan:1 Iawler {1958:82} :men-
tionne s:imple:nt {je traduis} .lu ex;tJuw:u:liJULLeA pauoe C.6ull.ltW deA deux
dv-uJ!Jt.s V!!11..o, il fait vraisen:>1ablemen.t allusion la "COl..1f sup-
64
pose dans l.mmoo.uioe. - rut}' tant cette analyse est gnralerrent admise ccm
vidente, et tant le not paLt.5e. serait sl1xpre:nant p:mr l'entre-rrots de {Ut .0011.-
ge
r.es jugements d' J."1Sroble sur la mtrique de 1 f alexanarin de !-auann vont
ordina:irement dans ce sens Pour Elwert (1967:138), le douze-syl1abes de l'l-
laJ:m reprsente une :tJz.a.n6i;tion entre llalexan:1rin classico--rcmarr-I-que (6'-6
ou 4-4-4, sernble-t-il) et le vers libre}' c'est un VeltA liblt:. :
"!>Jailann dans ce cas s'est en effet libr des rgles traditionnelles
A la suite du de la csure, nous trouvons dans ses alexan-
drins la sixime syllare (les vers ternaires restant toujours .hors de
q'.J.estion)}' des mots inacce..l1tus 1 -des mJts n layant qu'une fonction gram-
naticale, des llDts-outi1s: prrx>sitions 7 articles 7 conjonctions.
toutefois que H:larm ne va jamais ju...cqu t placer un muet la sixi-
me syllabeP
ra csure serait donc ndplace
ll
dans des vers tels que Lve..f
1
role/Le pau.Jc. aile.
e..x.o..qae. aa.tuJte. et, vrai.se:riblablarent selon El'lilert.{ 11...6 J.Q}il1lObW..lle. au. .o1'1ge.
6/i..om de CUrieuse.nt, dans ses exemples El"zert donne ume. .6pul.elLu
poWt y v1..eJlfJe cf1.,opa1l.a:it/l..e et RntcJA.oono OCl.6f.. 1.e6 tleJ1ill1e6 don;t:ta g1.o.e6,
suggrant ainsi que :fOUr lui ces vers seraient W-Ldenule-.l1t non-1:emaires - v.i-
dence cJ:>..apr:er bien des lecteurs 1Lraient d 'arhle ces V=--l:S ccm-
r -
ne ternaires (avec ou sans csure en plus) .. Notons ici-mme que deux
alexandrL"'"1S sernblent avoir chapp l'attention dlElvlert: dans TlUJM cIl.t>:i.oe6
cif...tvulen,t fu hlJLe.: Wl li (v-a...rs de jeunesse non publi) r urIe cou-
p= terP.aire quatrime lms le not a;t - :tenden.:t parat e..xclue r et :flCJU-....rtant il
y a un e nr.et en sixime syllabe: a.:ttendEn:t i dans Von:t i.e vaR. .etoil .le. lL-
v2/tb/i..e dc.oaehe}' une coupe ternaire qatrime ou lmitime dans .6e - ion ou
/i..veJi.. - bJLe parat eXclue, et pour-t..lllt la sixime syllabe e:,-t l'ar'-dcle .te
e muet 1>ms peu :imp:)r-LEmt ces rectifications de dt-a
i
]: elles n1o'-t.-ent
rien llru:gument d
1
ensa:rible PElwert, qui est l
l
existence ll..dubitable de vers
non-Ternaires ayal1t certa:ins lIDts dits floutiJ.sfl ou "irI.accen:tus
U
le\r'ant la si-
xime frontire de sy1J.ab:>....s
Dans son O1rvrage clbre
r
'llrihaudet (1926) !onsacre au "ve;rsJJ de
plus de soixante pages (cnapi.tre V du livre 2) r dont une l:onP..e part cor'--cerne
les "accents" et le "ry'-J1me
Jl
sont l t "essence mme" du vers (p.254) il
se fO-l1de ccmne. tant d1atIt-res sur la thorie suivante; (p.254):
1'L'alexandt.-in, je le rappelle, est fait, non de douze ou treize syllabes
(cela est une consquence ou un accident) mais de quaue accents espacs}'
un dont la place, la rime, est fixe.r un dont elle l 3. la csurer
peu pres, deux dont eD-e est, da..TlS le 'rps des hmistiches T presque
facultative n va de soi <;pT ce point de vue le de 1'-ta) 1 arm res-
semble celui. de tout p:>te franais If
65
Ole l'alexandrin a douze. ou :btei.ze. 4yl.io.beo peut a.c.ci.de.n;t (ou par sfulple c.orthe-
qUVlc.e en .soi.. non-pe!l:tten:te de sa strucb.L-re "accentuellelt) 1 Thibandet serbIe
le croire la lettre, cr les mtriciens qui disent qJ.le l'alexandrin fran-
ais est un vers de "douze syllaJ-..es peu prs, en IiDyenne", puisque il CCIIIIeI1-
te ainsi (p.287) le vers Ti.6on de. gloiA.e
l
4ang pail. cume., :tenlpUe.! :
"L'artifice de l'accentuation et de la p:mctuation fait dpasser rellement
au vers dfinitif 1 en lui donnant six accents forts, le ccnpte apparent de
treize syllabes, la :fi:p.ale d'c.urne. et celle dtoll. tant da.llS la
\luix au nne titre que celle de gloiJr.e.
II

(Noter que l'expression c.omp;teo dru1..6 fu vo.i..x. sanble rtTler que Thibaudet con-
fond mtre et diction, et nI imagine pas que ce qu J il pror..once puisse tre en
surranbre par rapp::>rt la mesure) De nI!e, au ,,-ers a. .vz.a.veJt.6 ma.
lt.ve;Ue, en .s.i..lenc.e., il attribue in:li:ffremne..Tlt douze ou treize sylJ.abt:::>...s (ccmp-
te ml'} tenu de la finale fminine) prrce que deoc.em:me. ccmpte pJUr trois syl-
n5 "si lIon veut,,5(p.270) Ces vagues C'I!Ptages ne font pas une mtrique,
mais la mtriqne "accentuelle" est-e1le plus rigoureuse? Pour Tb-.i.baudet, .ta.
c.uu..'te nI U:t a.J.dJr.e. C.h04e. qu f W1 a.c.en;[: fJoJt:t, a. piac.e .i..x.e. (p.255); bien enten-
du il ne donne pas de dfinition prcise de ce qu1est un lIaccent fort" ni au-
Cllll noyen de dtenniner srEroP...nt les "accents forts
u
dlun. v-ers; et C''i'nre il
ldIt et exemplifie l'ide que chez pas mal de va.rs eIzappe.{n.t}, pOuJl.
dM 1t11..u:.on6, a. .ta. 1.oi.. deA qllftt,'te. a.c.c.eJzt:.6 (p.254) 1 il suit invitable:nent que
selon sa doctrine (qui est peu prs la doctrine ccmm.me) , :malgr llnonc
de quelques 1I1ois
u
majestueuses mais 5al1.S p:J.-voir, le vers aa;>arEmne.!.t alexan-
drin de .il1est peu prs rien d'autre en gnral qu1une suite d'une
douzaine de syllabes pal. pres, dont la dernire (masculine) e:.-t fortanent
accentue; inutile de spcifier, 11 intrieur de cette doctrine, dans le
fi b "Ve-rs, en plus, il y a une, ou ou trois, ou quatre, ou plus, syllabes for-
tEne..ll.t accentues", car vu la m:mip.re nt on dfinit et idenH fie ces "acce.Tlts
l1
pl.-tendus IIc-sures" 1 leur existe..TlCe est une consquence a.uta:na.tique de la sL'YUC-
ture grarrrnaticale du franais
Avant de voir ccmnent Thi.ba.udet analy-se mtriquement M3
1
Jann la lumire
de la thorie peu prs ttramtrique et peu prs dcdcasyllabique de 1 J a-
rappelons par quel type d 'observa:H on en :peut m::mL-rer la per-....inen-
ce d'un nibre syll.ahique exact dans les de l'] la:r:m : j rai d-
j soulign que cbez ce mte, tout vers admettait une ini:eJ::prtation sylla-
bique de nollS de treize syllabes (c:x:Epte non tenu, videmnent, des finales
fminines en rtsu:r:nrnibre
Il
); et que tout vers amettait une inte:r:prtation syl-
labique d J un nombre diffrent de onze syllabes .. C1est l'axgument fondam2ntal
dont Thibaudet ne se Proccu.Pe pas Plus prcisment, en ce qui. concerne les
hiatus die muet fnnin qu'il supfOse dans cume, OJL et de6c.eJultte, a ;t}uJ.veJL6
on observ-e qu' auC"Il vers de }1311 aDn ne tar.be dans la catgorie des dix ou des
douze-syllabes qu'au prix d'un tel hiatus; le seul. cas de ncessit d'un hia-
tus de ce type apparat dans un vers de ch .:xmstance de huit syllabes cit
plus haut - :rrais on sait que les vers de circonstance se distinguent des vers
des Po.6.i.u par plusieurs espZces d' ft irrgularits" . Dans ces conditions,
si on peut nontrer la pertinence, 1.ill ca.rtain niveau non trivial, des hiatus
SllpFOss par 'Ihibaudet, qu'on le fasse, ce n'est pas encore fait; par contre
n r la pertinence .. un niveau bassement
T
mtrique.1 d'un c;pte syllabique exact,
selon les rgles classiques, est un fait d'observation, massif et incontour-
nable Et si, dans le dre d'une ari..alyse rigoureuse:nent dcdcasyllabique,
on peut rvler; carme j'essaierai de le :faire, des rgularits ri-
goureuses qui n1apparatraient pas ans une analyse floue la '1:hibaudet, on
confiJ:me indirecte.nent la p.r-Jnence du r.anbre syllabique exact ..
La doctrine de l'alexandrin .feU prs tl:rcartrique pennet Thibaudet
de dcouvrir 'Bllarm des alexandrins aux structures varies, cc:mne:
l Se t-ra.ner - le soleil jau- - ne d'un long -
3-4-3-2 {p.256}
2 SortLrait - le frisson blanc - de 11':3. nudit
3-4-5 (p.256)
3 Des des- - ses, et par d'idol- - tres p?intm.-es
3-6-3 (p. 257)
4 Je m'arrt-:=, - rvant aux exils, - et j'effeuille
4-5-3 (p.269)
5 Descerl!1re, - tJ:avers ma r\.rerie, - en silence
2-7-3 ou 3-7-3 "si l'on veut" (p.270)
6 La plupart rla. - dans les dfi 1 s noct"'...JrIlP.F;
5-7 (alL-tres coupes non spcifies, p.280)
Cme tels hexamtres qu'il cite ailletLrs ( six csures).1 les v=--rs 2
5 semblent chapper la grande loi du ttramtre par leur nanbre de c::otJE.S
infrieur ou suprieur 4, suivant Thibaudet Ces me semblent am-.
firmer que rien n'tant prci.sment et exclu , ait
de trois six ou sept (ou plus?) coupes t tout esi.. p:>5s:ible _ Plusieurs ques-
tions se }';:OSent, au vu de telles analyses :intpJs
i5
.es dtat..Ttorit Par exenple,
p:mrqt...l()i dans deux group'''..s + ADJECrIF blanc.} n'y
a-t-il pas de (.soR..e-Lt - - btru'l.e), alors que dans des gIOU-
pes ADJECTlF + l\U.f (long - idql..- - pwLtu/Le.s) il y a une COUfe ?
67
car gnralEmelt, on adIt qu'un adjectif antp:>s est plus adhrent au non
qu'un adjectif p:>stpos, en sorte attendl::ait plutt le clDix inverse
Je ne vois pas d'autre raison que la suivante : Thibaudet vL de placer
une coupe danr:; jawUt et nllLs6tnt biane. ." parce 9!J.e ce ser-c.t la c-
sure sixime classique. l?oul:qUOi, dans VM dM6U, e;t paIL placet-il une
oouJ;e devant la .fiP..ale fminine de dM,.se6, et, dans Je. m'aJr1LUe., llvew.,t, :une
coupe derrire la finale fm:i.nine de m' af"Vl..te. ? l-1ystre.de la critique lit'-t--
raire de haute vole; car ce n'est pas donner une raison, que de dire, par
exerrple (p.269-270) 1. que dans 4 1..' oNta eo:t hu:U.qu paIL la. C.MlVte. p1Lmatulte.
fa. 4e., mme si on voit dans csure une cLiJS6onrulC.e. Finalenent,
Thibaudet conclut que le vers de 1<'!aJJaTIlle est i.e. bJ-tih li. atr.abe.oqu.e.
(0.298) 1 mais qu'il n' y a che.z UClU,a,Uil aucune. paldi.c.u.lal(i..t .te.clu1lUe. nou-
ville. Son mmeJt.. M:tC.e...fui. d
'
Hugo et du (p.291)
Dans son ouvrage sur l. J lIeh'Pre5sion littraire" cr.ez l!allann, Jacques
Schxer (1947 :200) renvoie, IXJUr 11 "tude de la vexsification", Th:ibaudet
dont il cite ccmne incontestable la conclusion: Palexanrkin de !.!alJann est
celui de Hugo, qui l'avait dj exploit juoqu'aux Lf.mUo,A de. plLi,o.sru.u
[beaUCOUP de mtriciens croient el''l pffet que l'ale.xandrL"1 de Hugo eo:>--t une sui-
te de douze syllabes sans autre obligation mtrique qu lune csure fictive
l
p:mr "l'oeil
ll
, au mjljeu} Encoxe plus nettement que TP..ibaudet, il soutient
qu.e le nanbre de douze syllabo.s n'est souvent qu'u.11.e apparence dans 11alexan-
ddn de Nallann, par exemple (p.199) dans Un{e.} vaine. et
it (e.) lign.e.; car dans ce V""..xs "on canpte trois e !Iil..lets dont ne dure
sans doute pas autant qu'une syllabe entire" ; notons au passage que par cet-
cette justi:Eicat-j on
r
Scherer- noncre qu J il SllpFOse que les syllabes sont re.esu-
res en dure, plutt que s:imple..l1t dnaTJ.:>-.res (s'il fallait vraiment :me:.-u-
rer la dure des syllabes fCUr' mesurex les vers r'IQ..T1ais, le vers cr'it se-
rait tout s:imp1.il"Ellt i en :faveur de cette ide selon laque1le le
nombre de douze n'est ex.a.c.:t que par -&.i.e:ti..oil, et est appJw:U.'f1ati6 el! 1i..o..f..,ili,
il cite ce passage d'une lettre de ].1allarm Iv1auclair (a 1894) :
"J'ai toujoJrS pens que J}e muet t-a;t u.1"l moye...l1 :foOOamen:tal du veJ:S
et mme j 'en tirais cette conclusio..11. en faveur du 1r.ers rgulier que cet-
te syllabe, volont anise ou pexue, l"apparence du IliJre
fixe, lequel fl;:app pni fo:rmment et rel devient iP..support?ble autre-
mo-Jlt que dans les grandes occasionstl.
Et en effet on peut penser avec Schrer que M311 arm croyait son p.r:op.r:e ale-
xand....rin fic'-t..i.ve:nent dcdcaS'.Illabique, et en rea1;t affranchi de ce naribre
"insupportable
ll
en cas d'unifo:r:mit Rappelons que po1lI:' nnntre!:" que le docm-
SB
brenent officiel et exact tait rellanent pertine.'1t dans la mtrique de Hal-
lann, quelle que ft sa propre opinion, et de quelque manire qu'on croie
de'voir prononcer ses e. nuets, le principal argument COl1Sis'-...e 1ID!1trer que
la recormaissance du nanbre exact permet seule d
l
apercevoir des rgula...rits
prcises, rigoureuses et non triviales que 1-1aUarm ne rlsque pas avoir
seulerent s.llmles
Beausire (1942:189-190) juge ainsi l'alexandriJl de
lIlA.allarm, loin de o:mserver ce vers son allure e.t sa sb::ucture habi-
tuelle, (., ) le soumet des transfome.tions et ds nodulations aussi
varies qu'il se puisse Au lie de l'e..'1Visager a:mne un systme fixe,
corrme une galit parfaite.) de valeurs il le considre ccm-
me lIDe p,rre grandeur sonore, carme un espace l'intrieur duquel tou-
tes les canbiP.aisons d'lments sont possibles".
C'est donc llopinion reue, ceci prs que Beausire attribue l-Jallann
l'invention du pur dodcasyllabe, d'tautres mtriciens font l::6fOnter
Hugo 1 voire des p:tes antrieurs Cita.."'lt en exemples vers d nH-
rodiade
n
(0 miltcVt! 1 Eau. fltcide. etc.), Beausire ca:rrnen.te:
"Par trois fois seulenent le vers est divi-5 en hmistiches et la csu-
re tanbe sur le sixir pied. Ailleurs il y a deux et Ilb.;e trois c-
sures La voix suSJ?eI1d SOnllOUTJEment o; je veux dire qu'el-
le n r est point contrainte de se rfOSer l o l'exige la coupe hahi-
tuelle du vers, et que ce J:eFOs est irrliffremno...nt plac par :!-!al J aDn,
au troisime, au cingp.ime, au neuvime ou au dixime piea
n
_
Ainsi l' alexanarin ma) 1 a:r:meen, affranchi de ilIa strucbJre de l'hexatre
franaisu, ne suivrai.t d Iautre lIDUVeuent gue celui de la '''-''Oix'' {p. 191)
On p::mrrait multiplier les citations, tant de mtricieJ1S que de spcia-
1'\ '3 listes de IBllaI!l1 : la cause parat entendue _ A i>'..:l on n
I
a
jamais soutenu que tout. alexandrin de bEllanu avait une c...c:ure sixime;
ou que tout ale."CaTldrin de Na1] ann a-vait une csu..re sixim.
o
ou deux coupes
ternaires (en quatrime et r.uitire p:Jsinon) r ou du ru::>:ns une coupe ter-
naLre, en tirant, 11-atu....rellement, cette implication que des ve.t:s ccmne U
6'Vll!1lobWe. au. .llonge. -nJz.ci.d de. me.p!'A avaient par exarg;>le une csure dans
au. - llonge. Au co..rttraire on rpte .. a quelques variations prs, la suite
de 1-1311 arm, que son alexandrin est affranchl. de toute contrajnte mtri-@e
interne Nais il n'y a pas 1 ieu de se laisser trop par ce
a:msensus, car il ne rvle gulune espce en fav'"'Ur
de laqUl"lle, liE. connaissance, on n'a jamais apport de solide argument
69
ra premire raison de douter que l'alexanlrin de l>'"aJJarm prisse tre
absolurnt libre dans sa srie est la suiva..l1te: p:mr beau-
coup de lecteurs (les seuls qui canptent, si j Jose dire), l"lg}J.ivalence (iso-
mtrie) des vers de l"llann 1 et n particulier de ses alexandrins 1 est sen-
sible; si un vers parfois les surprend dtarord.r ds la relecture ils le "sen-
tent" cme alexandrin; si un vers faisait onze ou treize syllabes, ils bu-
teraient contre lui irrmdiablement, le noteraient ccmne "faux", trange
en son conte.xte '" Personnellement, je peux prciser, avec assurance et net-
tet 1 que les seuls vers de 14allann dont l' isan'-.xie contextuelle me pa-
rat toujours aussi difficile sentir sont ses quatre vers de neuf sylla-
bes cits plus haut. Et gp.i oserait croire et crire que V.alla:r:m ccmpta:it
ses alexandriIls sur ses doigts ? Tout FOrte croire si. Na11 arm n
I
a pas
crit de vers de onze ou treize syllabo...s, et pratiquement pas de vers de
neuf, qu'il se reconnaissait prcisment dans les vers de douze, dix;
ou nnins de neuf syllabes; et qu'au-del de huit (ou neuf) syJ.J.abp...s, il
avait un llDy"el. de sentir avec exactiblde l'quivalence des vers. Ce nnyen,
Cl est ce qu 'on appelle une me.:,-ure. 4 carme on Il a vu. ailleurs 1 toute rresu-
re a priori concevable nI est pas apte faire recow..atre l'quivalence nu-
mrique de dix ou douze syllabes successives (de dure libre) ; et le lec-
teur qui saurait reconna.l.-u::e instinctivano..nt et rigoureusement 11 scr-utrie
de suites de dcuze sylJ.abc...s "ayant lIDe, deux, ou tI:ois coupes IIDbiles I:E1
prs n liII:if:orte o" est encore natre . Autrenent dit, l'ide reue selon
laquelle l'alexandrin de IIallann est af.frruchi de toute structure interne
(ou quasi) est :iiwraisemblable p5"'.ichologi.-quanent
On peat canplter cette rEil13.l:q!J.e et. disant qu 1 il exiS'-LB des a1..ex.muLW'L/)
qu.e. Mal.lalU1l. il 1 U.UJl..lLi;t pao 6ai.;t.6 Je crois qu 1 on peut soutenir assez raison-
nablement qutll n1y a pa.s (du p::lmt de vue mtrique) chez 1-!al 1anu a
I
a1exan-
d>:in du genre: OXaOlm ut; un- qc.. me. eDi160fu (Ver1air:.e) # PalmlJ1ioni.eu.-
.6 eme.nt c.omp.tu mai..6 he.uJl.et.IX (Aragon) t Ave.c. .e 1 amb,te.
7
.le. pW'l.Ql.e., .le. zinc., i.' -
tain (Verhaeren) Ce n
I
est gue dans les manuels scolaires qu Ion peut appre..ll-
n 9 are confondre tous les p:>tes "dans une tnbreuse et profonde unit
Jl9
Si
on VEUt savoir ce que a fait, de lire des ?-:mze-sy11abes rellement af:fra.l'l-
c..his de toute contrainte interne, il n I y a qu
I
lLre ceux des denlie:.."'"S vers
de Rimbaud, dans IlMnDire
u
et "Qll est-ce pmr nous t 1lOIl coeur JI -: c"l est
d'un effet tout diffrent. La diffrence e.::.--t norme, et cette nonnit sen-
70
sible devrait suffire i convaincre tout amateur de vers que
l'alexandrin de nlest pas une suite de douze sylla-
bes arranges en toute libert
Si malgr ces remarques on trouve encore aventureux, har-
di, original, de croire cet alexandrin rgl selon une mtri-
que interne, peut-tre peut-on se rassurer en observant de
plus prs ceux-l mmes qui le prtendent affr,1nchi Thibau-
det lui-mme, par exemple
1
lisait-il vraiment selon cette m-
trique floue, sans nombre, en un mot non-mtrique, qu'il affi-
che en principes ? Bien des remarques parses dans son analyse
me persuadent du contraire A propos de vers du type de 1s
pluoart rla dans les dfils nocturnes o la ?ossibilit de
dcomposition rythmique est vidente (et mtrique selon
lui) il avoue: "D'abord ils m'avaient paru sans rythme, comp-
ts sur les doigts. A prsent je les mieux" (p.2581.
Mais alors, une dcomposition rythmique evidente (aussi vi-
demment subdivisible en ou 5-5-2, etc.) lui paraissait
une absence de flrythme
lt
? Et cette absence de rythme se con-
fondait avec la ncessit de JJcompter sur les doigts 11 ? Hais
il tait donc ncessaire, la lecture, de ne pas sentir le
besoin de compter sur les doigts ? Serait-ce donc que Thibau-
det, lecteur, n'tait content que quand il sentait l'exacte
isomtrie syllabique instinctivement? C'est pourtant le con-
traire du fondement. de sa thorie, selon laquelle un flou ar-
tistique est la seule mesure digne de l'alexandrin de Mallar-
m
Autre lapsus d'interprtation moins vidente: propos de
ces prtendus vers coupe Sme, Thibaudet donne quelques e-
xemples dont le dernier est : Cet deu;l oporime de
maints Mais dans ce vers ctest la coupe 6me qui passerait
dans ;mmatr;el - deu;l; Thibaudet a donc certainement confon-
du un rythme 5-1 avec le rythme 7-5 manifestement disponible
dans Cet deuil - de ma;nts il com-
mente en finesse la "dissonance rythmique
ll
commune ces vers.
Sa confusion, et son commentaire, ne sont ni graves. sur-
prenants, si on ose penser que ce lecteur comptait instincti-
vement tous ces vers selon la mesure 6-6, et percevait la
71
cordance de la mesure et du rythme Selon les analyses : la plu-
cart rla - les dfils nocturnes, et symtriquement
Cet immatriel - deuil . opprime de maints (avec rejets mo-
nosyllabiques symtriques de dans et de deuil) Ainsi le d-
oupage 5-7 (ou 7-5) pouvait n'tre remarquable que par con-
traste (de voisinage) avec la mesure classique constante 0
Le point de vue rel, et inavou, de Thibauet sur la mtrique de 1 Jale-
xandrin de 1-hllanll ne se traduit pas seulement p'ar des ci::>nfidep..ces margina-
les ou des lapsus: il apparat FOsitiv"EmeIlt dans la substance mme de ses
carrmentaf.rt3-s Par exanple
l
du vers La. pfup!V'd }l.la.. dq.tu. .lu dSli. noe-
,dissonance.
J.:uJmeA 1 il dit (p.258): If (l>1allann) a introduit cette}.I"Ifthmique de la forte
prs de Phmistiche
ll
Qu'est-ce que ] Ihmistiche dont il parle, si la "for-
te" fait tlprs de lui" une tldissop..ance' _ .lli de doute" c
1
est la prenire
section de six syllabes; :mais s'il y a, 1 .. lII1nistiche tl de 6 syllabes
et la prenire section J:Ythrnique de 5 syl:l.abes, cet'- chose sensible qu J e:,-t
une "dissonance
tl
l
c'est" saJ'!..5 aucun doute, que .le. nomfJll.e. ..6yihtb.iqu.e. de. i..a.
t
p1l8niJc.e. .section de. 6 -qilaou ;S:t ..6eiu.i.ble., e;t .beilhib.te. drutO .b('}1 exac.ti...tu.-
de . Thibaudet confin plus loin (pp.280-281) son analyse quand, p.rofOS
du m! vers, il parle dl tlacnt mis sur la pnulti de llhnistier...e
1
daI1S un tra.11<Jlernt significa
Hftl
: si le vers est enHI:Eii'le11t rductible
au type 5-7, il n'y a rien d'trar:.-gl - la tlCOupeil est ordinaire; ce
est "tran.gl
ll
1 c'e:,-t forcerre.."tJ.t le pranier hEm:i.stiche de 6 syllabes, qll.i.
nI apparat que soJon une division :mtrique du genre 6-6 Soit encore le
vers A 1.' Jt.eLU'r..e. oil e.e. boLs d' (fJi.. et de -6 e. ;tei.JzXe.
l
il Cl aC:5 par-
mi ceux du type 5-7; Thiliaudet le ccmrrente (p.259) : npaccent qi fOrte
sur la (syllabe) laisse heureusement empiter d'une syllabe le
second hmistiche sur le premier"; fo:rmu1.e S'.lggestive nia aucun sens 1
me semble-t-i l 1 dar.s la thorie mtrique de Thibaudet ; fOur lui dor.:-er sens 1
il faut. r'ceonnattre une arr;bigut essentielle dans la not-ion dl Hb;risi-id-;en:
telle 1 elle y est empl:)ye: le nsecor.:d hnistiche
n
qui 6llPite est la sec-
tion des 7 sy-llabes u vers (d t Olt et de C.eiHltt;S ..6 e. .tni:e) i le "pre-
mier {h.furl..st:ich) Il sur 11 a.utre est la sec'-Jon es fi
i.Ttia1es u vers (A ,t'fleI.'l.e. oil e.e. b.io d'olt); corresp:md au
not d'oJz. a:::nn:::r-. aux deux III1misticnes
n
CGmlEllt ne r:es voir qu'il y a
quatre hmistiches dans cette au lieu de deux ? Si d'cp"!. et de c.erufJz.e.s
-6 e ;tei..nte. est l:W. hn:i..st:i.CP..e de 7, il y a un hEmi s'-J.che A l.. J lz.eull..e. o. ee. b0.i5
de 5 i si A i. J heu/te. o e.e. boih d' 011.. est un hn:istiche de fi 7 il Y a un hEmis-
010
2.
liche e;t de. ceruVl.eA ,3 e :te.i.n.te. de 6 Autrement dit ].1 de Thibaudet
suw>se une double segmentation du vers; segmentation avoue, selon un
rythme vident et assez naturel, de t<.1J?e 5-7 t.ivision ryt-l:mque selon un
,
principe Jfprosaque
U
), et une seg:IrPJltation inavouable 6-6, selon la mesure
la plus classique, peu confonne en ce cas l J allure :rythmique de la phra-
se Soit encore le vers (Lumul en nac.e. :t0l!-6 leuJt ara:. c/w..c.h. .eu ddaiN.,;
Thibaudet at (p.284) gue le rrot ;to(.L.6 y part "d'avance or'".tme q'.J.elque c:a-
chatU'W. D'avance sur quoi? Perptuellement
lO
dans des comllentaires stylisti-
ques souvent Thibaudet suppose la pertinence de la mesure rgu-
lire dont sa thorie ni2 l!existence, et on peut croire qulil n'a pas luh
.
ces vers "affranchis
ll
qu 1 il croyait Ulte.
Je ne pr'-t..ends pas que tout le nome l-hllann carme le lisait en ra-
lit, selon noir Th.iliaudet. Et aprs tut on I;OU.J:Iait se dire que s' il
tait les vers cits plus haut selon la:mesure 6-6, il avait tout simplement
tort R W-; quand lui-m, criti..:tue dj CCllllU, illE.teur de vers, lisait les
mmes vers une J.XX.:Fle antrieure, ils lui avaient paru. "sans :rythmer
ts sur le, ooigts" RieLJ. n J interdit de croire que des lecteu...rs r mre cul-
tivs, ne p.:ssent lire de la mme rraTre, SC.DS sentir instincti-
vement numri.que exacte de :toM ses alexandcirl..s ; beaucoup,
sa.11S doute[ p:mrraient ne pas y di.st:inguer certains tXFS de vers "faux
n
(non dodcasyllabiques) qu Ion fOurrait y glisser ].msl de ces
lec-'-UrS n lest pas une objection . une theoriP- rigoureussren.t mtrique de
llalexandrin de !-!allanr; pas plus qp.e le fait gp.e je ne ... .n""1e pas le
chinos ne prm.."1\I-e 11 inexistence de la langue chinoise Si j lai essay de
rendre vraisEIiblable J au noins dans certai..!l..s cas.1 Thibaudet ].ll;:'dt lohllar-
ru d'une ma..rdre beaucoup plus systmatiquement s'nlf--..rique" q r il ne l'a:Efir-
Irait, et que sa thorie ne le supposai.t, Clest seulement p::ror r-aSStLrer les
timides qui se laisseraiet"lt :!mpreSSiQT ..... T!er par la thorie et les grands
principes du. cri tique, <..f.U lieu d lcoutP....r en profondeur sa lecture Et: Cl est
!XJUr m:mtrer que l tanalyse gue je dfendrai de la mtrique de n1est
J?i3.S aussi origiJl..ale, av::::n:tureuse, qu'on I;OU.J:Iait le croire en ap-
parence Cette fu'1alyse sera en gros la sui"''l!lte: la plupart des ale.xar..dri...ns
de Mallarm sont reconnaissab"l.e5 {cm" quivalents selon. la me:.-u-.re 6-6; tous
1>::s autres sG..l'lt identifis selon l. .mesure 4-4-4 (deux coupes exacten'.: ter-
naires), OUI dans un cas, selon la mesll-re 8-4 (une coupe terP.aire); l Jqui-
valence :z:econnue entre les V6J..--S i:enl3ires 4-4-4 ou "ssni -ten1.ai.re
n
8-4 et
les vers :l:irt...airr-:s 6-6:r.ent de mlanger les prEm.eJ::S aux seconds sans IOll-
pre le se..TJt:iment de lisantrie
73
III DE L'EVENTUALITE DE COUPE BINAIRE
Si une bonne proportion des alexandrins de Mallarm taient
s
comme il
croyait, affranchis de toute mesure, donc notamment de la mesure 6-6 cens-
ment rser<.le d'entre eux, sur un nombre de l 500, dont moins
de 500 sont des vers de jeunesse, il faudrait s'attendre- ce que la sixime

frontire syllabique soit peu prs libre de toute contrainte linguistique.
Pour ce premier point, admettons coupe de com-
position (csure classique) est exclue dans les trois cas suivants aumoins:
1 - ju te aprs un e fwnin comme dans Je. vie.n6 daH.3 .60n .templE + -.6ap-
pUeJr.. .t' ft:erutet1.e.;
2 - juste devant un e fminin comme dans Oui.. je. vLen6 dan6 .60J'1. .tem- +
ptE p1li.eJL .e.' E:tvmeUe., ou dans Pa.6 p0.6,s.ib!e., .6 - + ce. mo 11 1(oL
qtU.
3 - entre deux syllabes dont les voyelles appartiennent la partie mas-
culine dfun mme mot (crest--dire dont la n'est pas un e
muet dernire voyelle du mot:), comme dans Vru1.6 .60il .temple. je.
v l EN- + r/Jr...A.l pt'ti..eJt .l':teJm.elle.
Pour abrger, eonvenons de dire qutun vers qui a un e fminin en sixime syl-
labe cl i..a p!UJp1U;l;. fa 6 Ou (!A.t an ve/t.6 E66; qu J un velOS qui a un e fminin en
septime syllabe a. i.a. iWpl:ti E6"l, e6.t ail VeJL-5 E61; et plus gnralement,
qu'un vers qui a un e fminin en n-ime syllabe lt x..a. p''Wfl'U:t Enit Conve-
nons aussi de vers dont les sixime et septime voyelles
tiennent la partie ;--,5culne mme mot lt ta. p.'l.op1.U M6; et plus g-
nralement7 qu J un ven, dont les n-irne et: n+l-ime syllabes appartiennent
la partie masc.uline d J un mme mot a. ta. p.'Lop:t Uil Alors nous pouvons for-
muler ainsi les trois hypot!lses.ci-dessu$ : Un ve;'!.6 qui. lt l.a. p'Wp.u.t
ou. R.a. p!l.or:ti.U. Enil.f-1 oa.!Jz pwpJti.ue. ou. Yl.llT.1.Vl:..e2l.wleJLt pl.rJALeu/lA de. eU
p.'Wp:UU:6., n'a. peu. de. eoape. de. c-ompo&i.;t{.on. (e..oWteJ 6me. Certa;P.e5 des hy-
potP..ses que je pose ici tiLre de pures ID.JPOthses de travail sont prsup-
poses par un ron nibre des analystes de gue j lai cits plus 'haut,
et par exEiIq?le la lit d'entre eux demanderaient bien moins gue la
p-roprit Mn. p:mr exclure UI'-:J n-ime . Si ces hy-pY-t..hses permettent d r a-
boutir des observations significati'-7eS, da.."1S cette elles pa-
valides ..
Voici successh.-:ement les l:Lc:tes des a1e..xa.r:dri...ns de Mal J arm qui ont ces
proprits, d.onc qui suivant Ilbyp::f-Jlse de dpart n'auraient pas de coupe de
cc:rnposition binaLre, c'est--dire pas la nestn:e 6+6 ..
(1, p.IS)
(2, p. 71)
(1, p.70)
ro, p.29)
(2, p.37)
(3. p.44)
(4, p.60)
74
LISTE Ef6 : ./l..LEXMiURINS DE MALLAR..l.fE A SIXIEHE SYLLABE 'FEHINlNE
Trois chaises attendent la bire: un cierge, terre
Nubiles plis l'astre mri des lendemai.ns
LISTE Bf1 ALEXANDRINS DE tIALLARl-.lE A SEPTIEME SYLLABE FmlININE
Contre le marbre vainement de Baudelaire
LISTE }16 : ALEX..4NDRINS DE tIALLARME OU LA srxWm FRONTIERE SYLLA-
BIQUE EST ENJMffiEE PAR LA PARTIE HASCULINE D'UN :HOT
tfais eux, pourquoi n'endosser pas) ces baladins
Accable, belle indolemment comme les fleurs
A me peigner nonchalamment dans un miroir
Que se dvt pli selon pli la pierre veuve
(S, Contre le marbre vainement de Baudelaire
(6, p.1486) Soupirs de sang, or meurtrier, pmoison, fte
Ces listes sont ridiculement petites: un vers figurant dans d'entre
elles, il ne se trouve donc que 8 alexandrins dans toute l'oeuvre de Mallar-
m, variantes et vers de circonstance compris, possder l'une des propri-
ts Ef6, Ef7 ou }!6 TI est trange que }Iallarme et ses analystes n'aient
pas rflchi sur cette oDservation curieuse, facile faire, quand ils sou-
tenaient que son vers tait uaffranchi JI l-eme s'en tenir aux seules Poe-
-S.ie..s, ce chiffre reprsente une proportion de 1i10V1.6 de. 1 paUft 100
VI ETUDE DE L'EVENTUALITE. DE COUPES TE...'lliAIRES
La formule la plus communment reconnue dans l'alexandrin, a-
prs la forme classique est la forme 4-4-4, souvent dite UternaireJl
ou "trimtre" 2 spcialement depuis certains romantiques Mais les mtri--
ciens ont souvent une noton trs librale, et finalement floue, de la me-
sure 4-4-4, puisque ils en viennent appeler indistinctement Uternairetl ou
"trimtre" tout alexandrin apparemment susceptible de se diviser en -tIl..oi.a
moJtc.e.au.x. de. longlLeu/t quelconque. Tenons-nous-en dl abord "- la conception ri-
goureuse du ternaire comme ayant deux coupes divisant exactement le vers en
75
trois parties gales, et en appelant prcisment "ternaires
ll
les coupes qua-
trime et huitime. Admettons provisoirement qu'il puisse s'agir, non de
"coupes de composition
l1
(reprsentees ici par le synibole +), mais de coupes
d'une nature diffrente, disons, "analytiques", et symbolises par"'" arbi-
trairement Admettons donc, pour tudier l'alexandrin de Mallarm, qu'une
coupe analytique, differente en cela dtune coupe de composition, n'est pao
exclue en position n par la proprit Efn+I, c'est--dire qu'une coupe ana-
lytique peut tre suivie d lune syllabe fminine cOInille dans Pi.u.lJ qUe..lM
pe.u- == plE,o, pht6 que. i..'a6- = :tJ
1
p..I.6 que. .l'lle. admettons que, com-
me une coupe de composition, une coupe analytique soit exclue dans les deux
autres cas mentionnes tout llheure!
juste aprs un e fminin comme dans p..ew, qU'WI peup.le.,
a6:t'te., = ({U' une. vi..U.e;
p1.L.t6 ({a' rut
2 - entre syllabes dont les voyelles appartiennent la partie mas-
culine d'un mme mot comme dans Ci.bll.eJi. et- = ve.c. VOU/.J .la. 6a- = me.u-
e. j OH/tue.
Nous supposons donc qu'un vers qU1 a la propriete Efn ou la proprit }fu, ou
naturellement les deux, n'a pas de coupe analytique n-ime (il n'a pas non
plus de coupe de composition n-ime, suivant les hypothses dj faites)
Inutile d'etudier la distribution des proprietes Ef4 et: }f4, Ef8 et }f8,
sur tous les alexandrins de }!allarme, pour tudier en chacun d'eux l'ven-
tualit de coupes ternaires, dans le cadre restreint: de lTargumentation d-
veloppe ici Car je ne prtends pas montrer que tous les alexandrins de
Hallarm, ou beaucoup, ont deux, ou une coupe ternaire .. mais seulement que
ceux qui n'ont pas la csure binaire dfaut, une mesure
De ce point de vue, ce qu'on peut tirer des hypothses prcdentes est ce-
Cl. : Un VeJUi qui. a. .la p-'toprJ..t E64 ou .let p;'l.Op:U. f.!4 (Cu. deux
l
nw...u-
Jte,U.e:P.Ien.i:], e;t C[l.Li. a. .la. pJwp:-u.U Ea 8 ou .e.a. p'l.opJ.U US (Ou. deu.x), n; a.
aucu.ne cou.pe. :t.e/u1.CU.Jr..e. {ni. ni. de. compo4i.ti.!m.} ; en dfinissant,
peur des proprits dans le mme sens, qu'un vers
alexandrin qui a la propriet ( (Ef4 oU M4) et (Ef8 ou }ffi) ) nIa aucune es-
pce de coupe ternaire Appliquons simplement ce test 8 alexandrins
dont le test prcdent excluait qu'ils aient une csure binaire (ou aucune
espce de coupe vu ce qu'on vient d'admettre):
LISTE ( (Ef6 ou Ef1 ou M6) et ( (Ef4 ou }f4) et (Ef8 ou M8) ) )
1
L-____________________________
76
Cette liste est vide Cela signifie que le nombre des alexandrins de }ful-
larm qui, suivant les hypothses faites ici, ne peuvvtt paJ avoir ou bien
une coupe binaire, ou bien une coupe ternaire (ou de ces coupes),
est: zro. Ce rsultat est tout fait imprvisible dans toute thorie
floue de la mtrique de l'alexandrin de Mallarm. Par contre il s'inter-
prte aisment dans une thorie precise du genre suivant:
Tout ale-
xandrin de Hal1arme a une coupe de composition binaire ou une coupe ana-
lytique ternaire, au moins
Psychologiquement, cette analyse mtrique est plausible En effet, elle im-
plique que J.xJu;t douze.-.6YUabu de. Uall.alr.m. u.t m:tJUqu.vlIent divi.4ib.ie en.
.6 e.gme.nto de. IUli..t ..0 lfll.abeA au. maximum
On peut aisement renforcer l'observation faite ci-dessus, en admettant
s imp lement qu'au ma ins chez l'Iallann une. c.oupe. aJw.l..yti.tt.ue. :teJuz.ai./r.e e6:t ne;(;-
-tement Ii1cino e.njambabi..e. qu'une c.oupe. bi.naiJc.e. de. c.ompo.6i.1:..i.on Dans cet es-
prit on peut supposer notamment qu'une coupe analytique:
1 - ne peut pas sparer un proclitique de son appui (proprit C-n
excluant une coupe analytique n-ime);
2 - ne pas separer un enclitique de son appui (proprit Ene.-Il
excluant une coupe analytique n-ime);
3 - ne peut pas sparer la preposition a ou de. de son complment
(proprit ii-il ou de.-n);
4 plus gnralement, ne peut pas sparer une prpositionmonosy1la-
bique de son complment (proprit Pitep.mOilo.n);
5 - ne peut pas sparer deux mots entre lesquels la liaison slmpose
selon les rgles les plus gnrales en prose (proprit JOilct.R).
Nous supposons donc) tout compte qu'un vers qui a la proprit
(E.fn ou ?:1n ou Cn ou Enc.n ou -n ou de-u ou Prp.mono.n ou Jonct.n) n'a pas
de coupe analytique n-ime En appliquant ce test renforce 8 vers dj
slectionns, nous ootenons la liste exhaustive des alexandrins de
qui ont la proprit complexe:
Ef6 ou Ef7 ou 1-16
et
Ef4 ou *4 ou C4 ou Enc4 ou 4 ou de4 ou ou Jonct4
et
Ef8 ou NB ou cs ou Enc8 ou 8 ou deS ou Prp.mono.8 ou JonctS
o la conjonction OU n'est pas exclusive comme dans les menus, en sorte que
71
ce test est une espce de passoi:t-e aux trous. particulirent fins Or
la liste des alexandrins de Mallarm qui ont cette" proprit est encore vide.
Ceci tend confirmer la. formulation propose ci-dessus de la mtrique de

ces alexandrins. En ce qui concerne les coupes ternaires, le lecteur n'a
pas besoin de se mfier de la qualit du filtre que j'ai dfini: il peut ai-
sment constater par lui-mme, en lisant les huit vers prcedemment isols,
qu'ils admettent une tlcoupetl rythmique assez naturellement au moins en une
de leurs deu.x positions ternaires. D'autre part, la liaison prs (propri-
te Jonct.n, trop difficile dfinir),. il peut constater que j'ai essay le
mme filtre sur les alexandrins d'autres potes, et qu'il n'est donc pas cons-
truit seule fin de "liquider" huit vers prcis 'tie Mallarm Ou sa mfian-
ce serait apparemment plus justifie, c'est en ce qui concerne l'enjambement
de la csure binaire : on pourrait penser que les observations faites jusque
suggerent, certes, que la quoAL-tbtatit alexandrins de Mallarm ont
une coupe binaire ou ternaire; mais que, tout de mme, un alexandrin comme
Il. .a 'i.mmolJi.L&5 e au. .6 ange f/wid de mep:.6, qui n J a pas de coupe ternaire sui-
vant le test utilis ici (}f4 et .Ef8 dans: 1..t = V...e C1.LL =
de ne saurait non plus avoir de coupe d'aucune sorte du ty-
pe rl -lID1Qb.i..ti6e au - .6onge flr.o.l de. mepi'UA ; et on pourrait penser, en ce
sens, que de mme que la proprit H6, de mme, par exemple, la proprit
C6 exclut la csure binaire sixime problme, en somme, est e ter-
miner jusqu '. quel point la csure mdiane peut tre enjambe dans Un ale-
xandrin de Hallarme dpourvu de coupe ternaire Avant dl aborder ce point
de plus prs, revenons au statut mtrique des coupes ternaires
v . ALEXANDRIN TEP.NAIRE ET
A lire les huit vers des listes Ef7 et M6 d.ez une chose
frappe spontanement: la plupart de ces vers se prtent trs nettement, me
semble-t-il, un rythme 4-4-4, surtout, peut-tre, les vers (EfG, 2),
(Ef7, 1) et (M6., 3) (H6, 6); dans ce contexte compte tenu de facteurs
culturels, le rythme 4-4-4 parat galement tres plausible pour les verS
(M6, 1) et (H6, 2) o la coupe quatrime est [-eut-tre seulement, me semble-
t-il) un peu moins ncessaire ou vidente 3eul le vers (Ef6, 1) se refuse
nettement une coupe ternaire, la quatrime Par chance les propriets d-
finies ci-dessus cernent exactement cej:te situation en effet, pour
filtrer la possibilit d
1
avoir les deux coupes ternaires ? fois dfaut
de csure binaire; il suffit de remplacer et par oa dans avant-dernire 1i-
fl 11
gne du "menu" precedent, ainsi:
Ef6 ou Ef7 ou H6
et
( (Ef4 ou M4 ou C4 )
ou
(Rf8 ou MS ou CS ) )
La liste des alexandrins de Mallarm qui ont cette propriete contient le
seul vers (Rfo, I) : TltoLs at;te.ndJU; 1.0.. bi.Jr.e.: ml ci.e/l.ge., li..
Cette observation renforce les precdentes dans le sens suivant: non seule-
ment tous les alexandrins privs (selon le test) de csure binaire ont au
mOlns une coupe ternaire; mais encore sept sur huit en admettent deux Sui-
vant le filtrage dfini ici, un seul vers de Mallarm, dfaut dlune csure
b
.. \au plus 1 - -11
lnalre, une coupe terna1re: a coupe hUltleme
La singularit mme de ce vers pose un problme pour le srieux de l'in-
terprtation mtrique qu'on peut en faire, si on se limite au corpus o il
est unique. Mais d'abord remarquons ceci: c'est un vers de 1861, epoque
laquelle Mallarm avait dix-huit ou dix-neuf ans (class dans les "Pomes
d'enfance et de jeunesse
U
); Son auteur ne l'a jamais publi Il n'est donc
pas trs artificiel de dire qu' l'intrieur de notre corpus, on pourrait
en dfinir raisonnablement de plus restreints, par exemple le corpus des a-
lexandrins publis par }lallarm, ou celui des vers postrieurs alLX "Pomes
d'enfance et de jeunesse
ll
.A l'intrieur de ce corpus essentiel (dj con-
sidrable statistiquement) la mtrique de llalaxandrin serait aise dfi-
nlT d'une manire gnrale, et elle serait remarquablement simple:
M.W..qae. de. .l'alex.andlun de. Ma.tiwLme. adu1;te. {p"temi1z.e. fioJ"t1iill.i.a.tion} !
Tout alexandrin de Malla1ne adulte est binaire (coupe de composition bi-
naire) ou ternaire (division analytique marque alLX deux positions ter-
naires)
Une aussi forte rgularit n'apparatrait pas, si on considrait que, tout
les coupes de composition les coupes analytiques ne peuvent pas pr-
cder une syllabe fminine; car sous cette hypothse, dans le vers (Ef7, 1)
Contlte. te. mall.- = bite. Va..tl1eJneJU; = de. la coupe analytique qua"tri-
me serait exclue (intuitivement, est trs plausible, et nullement par-
ticulire)
Compte tenu de la possibilit de dfinir strictement la mtrique de l'a-
\considres'"
lexandrin de on 1) Tll.Oi.6 c./uJ...vs afteJlde.tIZ
la. l.Jz.e.: Wl ei.eJLge.# i .tvu'Le comme tout simplement hors systme, et contes-
79
ter que la possibilit d'une coupe huitime y soit pertinente, ou du moins,
en rapport systmatique aVec la formule 4-4-4 . Ou bien, on pourrait soute-
nir qu'une des coupes deuxime et cinquime, voire dixime, qui y sont ima-
ginables, ou plusieurs d'entre elles, sont tout aussi pertinentes que la hui-
time, que j'ai en fait isole dans la formulation de la "mtrique de l'ale-
xandrin de Hallarm
JJ
13ien des mtriciens, certainement, analyseraient ce
vers comme un Utrimtre 2-6-4") ou un "trimtre "5-3-4", ou un IIttramtre
2-3-3-4"j ou un IIpentamtre 2-3-3-2-2
11
, par exemple. L'analyse que je sup-
s'oppose de deux manires cet ventail de possibilits: ce qui y est
pris en compte est plutt la position rigoureuse d'une coupe C savoir, exac-
tement ternaire, au sens prcis o j'emploie ce mot) que le nombre de mor-
ceaux de longueur variable en lesquels on peut segmenter un vers (n morceaux
quelconques tant censs dfinir un n-mtre) Je pense que le second type
d'analyse ne permet pas de rendre compte du sentiment d'isomtrie (le vers
discut est reconnaissable instinctivement comme alexandrin
J
en tout cas
mon got), et je ne suppose pas que }fullarm n'ait senti son isomtrie
que sur ses doigts; or les analyses simplement n-mtriques
cette isomtrie que si, ou bien la douzit tait directement reconnaissa-
ble (mais alors la segmentation serait mtriquement inutile pour l'isom-
trie), ou bien si une capacit additive dans la perception permettait de re-
connatre les quivalences numriques au-del de la limite de huit ou neuf
Ces deux sont psychologiquement plus que douteuses Par contre,
la reconnaissance dlun g-4 comme quivalent un 4-4-4 ne serait pas une
chose surprenante, le nombre huit tant directement saisissable, en sorte
que 8 et 4-4 peuvent tre sentis comme quivalents En supposant une recon-
naissance mtrique on peut comparer le type 4-4-4 et le com-
me deu..x mesures apparentes de la manire suiv&.te: une mme division "ter-
naire" du douze-syllabes en trois parties gales de y est marquee,
n d y t 19
nlL.. ans 1 un, compltement, et dans 1 autre, en un seulement -. En suppo-
sant la pertinence dlun apparentement de ce genre, j'appellerai le type
(et ventuellement, 4-8)
Evidemment, ces remarques sont de peu de poids, en face d'un seul exemple.
Pour amliorer - lgrement - leur faible crdioilit, On peut ooserver que
dans le vers discut, la coupe naturellement la rorte est de loin la
hui time: c'est la frontire de deux: phrases, dont la premire occupe les
huit premires syllabes du vers, et dont la seconde se prolonge largement
dans le vers suivant (an e<./lge.
1
il .teJULe., / VQi1.t hL Cl.e. a. djif pl.cwlt p..fu..6
80
d'ut! moJLt) D'autre part, et c'est le l'oeuvre de Hallarm n'est
pas celle d'un pote une tude plus globale de l'alexandrin son
poque tendrait je pense, l'intrt de la notion de semi-ternai-
re . D'ailleurs l'importance particulire ?e l'accentuation de la huitime
syllabe dans les variantes -du prtendu "trimtre" a t ressentie par Marti-
non, qui intitule une section de son article sur le trimtre (mars-avril 1909:
53) : "Ncessit de l'accent sur la huitime syllabe
l1

Si on reconnat pour l'alexandrin (Ef6, 1) la mesure 8-4, on peut faire
cette observation (d'une porte limite l encore par son unicite) : c'est
un vers de plus prcisment, de la priode baudelairienne de
larm (la "Galanterie macabre
ll
laque.lle il me semble-
t-il. avec beaucoup de soin, et une certaine reCherche notamment de l'enjam-
bement de vers vers); il semblerait donc que la mtrique de Mallarm adul-
te, cet gard, ait t plus stricte puisque il n'a pas r.cidiv, et sien
est tenu, plus la mesure ternaire compltement marque dans les vers
non-binaires. Cependant rien n'interdit de croire que dans les vers O il
a ventuellement combin (superposes) les mesures de composition binaire
et ternaire analytique} il ait pu ne marquer la mesure ternaire qu l la qua-
trime ou la huitime position. L'approche grossire faite ici ne permet-
tra pas d'lucider ce point.
Les formulations d'analyse mtrique proposes jusque ici ne rendent pas
compte d'un point important) et vident: les vers ternaires (ou a fortiori
semi-ternaires) dpourvus de coupe binaire n'apparaissent jamais seuls: au-
cun pome de Mallarm n'est compos exclusivement d
1
alexandrins ternaires
non-binaires La. me-.5Wte. :te/u:ulUl.. n' u:t pa6 une. me.6uJte. de. bOAe. .. au..tonome.;
e.' v..t LU1e. me.6Ulz.e. d' ac.e.ompagile111en:t Sa fonction de simple accompagnement
de la mesure binaire dOLne sens au fait qu'elle existe dans des vers sans
mesure mais accompagnant des vers binaires, et qu'elle vrai-
semblablement aussi (chose quJonpemontrera pas dans cette VJde) dans
des vers binaires, qui combinent ainsi les mesures binaire et ternaire -
Dans les cas on reconaat la mme fonction: la mesure ternaire. acc.ompa-
gne. f: .!loa au. .sein d
1
u.n mme. .!lod d'un veJ"L a t,.1a.I.d:Jte. au. hein
d'W1 mme. pome. Ces deux modes dJaccompagnement semblent correspondre his-
toriquement degrs successifs d'mergence de la mesure ternaire dans
l'volution de (Hugo reprsentant peut-tre une variante du pre-
Il 13
mier degr}; il est ncessaire de les distinguer, mais en mme temps de les
0PIX'ser collectivement des vers autoncrr.es (et non d'ac:cat'\J?O.gnem;mt) 4-4-4,
,,.oire 4+4+4 i de tels gui seraient naturellent' (sans le besoin d' aucu-
ne ducation) sentis ccm:ne gaux entre eux, pourraient bien ne pas tre sentis
ccmne apparents ou gaux des 6-6 (un 6-6 p'urrait sonner ccm "faux
tt
panni
eux) Pour tenir CXX!!Pte de l'inexistence de vers autonares 4-4-4 chez
n 1 il est donc p;Lus exact de dcrire ainsi sa mtrique :
MU'04ue. de. Ma11.lVUTIe. (deu.xi.me. nOllnula.tion) : Hesure autonome de vers:
mesure 6+6 (par composition de vers simples de mesure 6) Mesure dlac-
compagnement : mesure une ou deux coupes 4=4=4 ou 8==4 (cou-
pes analytiques) selon l'quivalence 4-4-4 (ou 8-4) gale 6-6, de vers
vers (accompagnement externe) et a fortiori sans doute dans le vers
(accompagnement interne)
La principale diffrence entre cette description et les prcdentes est qu'el-
le n'utilise pas la notion de "vers de douze syllabes
tl
, parce que cette no-
tion n'est sans doute pas centrale psychologiquement (la quantit de douze
syllabes n'est reconnaissable dans la perception ni directement, ni par ad-
ditions) A la place de cette notion, qui permettait aisment d1apparenter
tous les alexandrins comme "ayant douze syllabes
ll
, est substitue la notion
d'quivalence isomtrie) ; autrement dit, l'quivalence
4-4-4 gale 12 gale 6-6, o le ternaire et le binaire sont trivialement -
gaux comme directement gaax 12, est substitue l'quivalence 4-4-4 gale
6-6 . Et pour que cette quivalence mtrique donne au ternaire le statut de
vers, il faut d'autre part poser que le vers 6-6 existe. Ainsi l'existence
du ternaire est suspendue celle du binaire par une relation d1isomtrie
Or si la mesure 4-4-4 est aisment reconnaissable en tant que telle sans
apprentissage (l'isomtrie d!un long poeme envers de 4-4-4 exclusivenent
peut tre sensible des lecteurs non cultivs), llquivalence 4-4-4 gale
6-6, par n'est pas une donne naturelle de la perception; elle s'ap-
prend, et c'est probablement pour axpliquer son apprentissage qu'il faut re-
courir la notion de Itdouze
ll
: vraisemblablement, elle s'apprend dans les
vers qui ont la 6oi6 la mesure binaire 6-6 (impose contextuellement et
culturellement) et une mesure ternaire 4-4-4 impose la sensibilit pr
son vidence s:yntaJI.."que et rytbmique Et ces vers, il faut mathmati-
qu'ils aient en effet douze syllabes. Ainsi l'isomtrie (psycholo-
gique) de 4-4-4 avec 6-6 est bien eOlld,itioIllZe. ma:tlz.mCLtiq,lLeI1!eJtt, mais elle
n'est pas mathmatique en soi.
82
VI UTILITE DE LA NOTION DIE FEHININ
Jusque ici on s'est servi de la notion d'e muet fminin, et non de la no-
tion gnrale die muet. Si on s'tait servi seulement de la notion dIe
aurait-on pu faire des observations aussi nettes, permettant de dfinir une
mtrique aussi stricte ?
Si on avait suppos qu'un e muet en gnral ne pouvait pas prcder une
coupe, et notamment une coupe de composition, on aurait mlang avec les
vers de la liste Ef6 les vers de la liste Em6 qui suit (la proprit Em6
tant celle d'un vers dont la sixime syllabe a un e muet masculin)
ro, p.53)
1 p.60)
(3, p.60)
(4, p.70)
(5, p. 7 1)
IC5', p.1495)
LISTE Em6 ALEXAt"'ij)RINS DE HALLARHE DONT LA SIXIEUE VOYELLE
EST UN E }!ASCULIN
Une nudit de hros tendre diffame
Que se dvt pli selon pli la pierre veuve
Oui sans ces crises de rose et gentiment
Dont le vol selon le rverbre dcouche
A ne surprendre que naivement d'accord
A ne surprendre que dans le vacant accord
L vers 5-prime de cette liste ne diffre pas de 5 en ce qui concerne la
sixime syllabe, mais il de le mentionner pour une tude touchant
aussi les positions ternaires, donc la huitime syllabe, puisque sa fin va-
ri substantiellement Les listes Ef6 et Em6 rassembles comptent donc un
total de 7 vers e muet sixime (sans compter la variante)
Si on avait appliqu tous les vers e muet sixime les tests dfinis
plus haut en ce qui concerne l'ventualit de coupes ternaires (en conservant,
pour ces coupes, la notion prcise dIe fminin, et, naturellement, en ne mo-
difiant pas le test Ef7 ), on aurait finalement abouti la liste suivante
(o j'ita1icise la modification par rapport au test de la page 18):
(1, p.l0)
LISTE : Emuet6 ou Ef7 ou M6
et
Ef4 ou M4 ou C4 ou Enc4 ou Prp.mono.4 ou Jonct.4
et
EfS ou ou C8 ou Enc8 ou Prpaillono.S Ou Jonet.8
Dont le vol selon le rverbre dcouche
83
Ainsi modifie, la liste n'est plus vide! alors que tout vers qui a un e
fminin en sixime syllabe admet au moins une coupe ternaire, l'un des cinq
(ou six) vers qui ont un e masculin en sixime syllabe n'admet aucune coupe
ternaire (ayant les proprits M4 et MS) 0 Il ne serait mme pas semi-ternai-
re, dfaut (selon provisoire) d'tre binaire. On peut mme
complter cette comparaison par le fait que dans le vers (Em6, o la pro-
prit H4 exclut une coupe quatrime, une coupe quoique elle ne
soit pas exclue par nos est du moins plus douteuse que dans l'u-
n1que semi-ternaire reconnu jusque ici; en effet l'analyse Une nudit de
hlt04 = :tend!te cU.66ame s'impose nettement moins, intuitivement, que l'analy-
se Veux cJU.6e.6 afte;tden;t la. bi...'te: = Wl. &eJrge, li ;teJr.1l..e 0 Ainsi l 'hypoth-
se que tout e fminin sixime exclut une coupe sixime parat plus judicieu-
se que l'hypothse (plus banale) que tout e muet sixime exclut une coupe si-
xime, parce qu'elle permet d1apercevoir que, sans aucune tout
alexandrin de Mallarm qui n'est pas binaire est au moins semi-ternaire 0
D'autre part, en supposant que la proprit Ef6 excluait une coupe binai-
re, on a pu remarquer sans exception, tout vers de Mallarm qui
n'tait pas binaire admettait deux coupes ternaires suivant nos tests (cer-
tes insuffisants: quJils n'excluent pas une coupe n'assure pas qu'une,coupe
soit possible) 0 Refaisons donc le test de la page 20, selon lequel un seul
vers non-binaire ne pouvait tre au mieux que semi-ternaire, en substituant
encore la proprit Enuet6 la proprite Ef6 : Ce test dfinit la liste:
rc
1
,
p.15)
(2, p.53)
(3, po 70)
(4, po7I)
LISTE ou Ef7 ou M6
et
( (Ef4 ou H4 ou C4 .0. 0 0 o )
ou
(Ef8 ou }18 ou C8 000.00.) )
Trois chaises attendent la bire: un terre
Une nudit de hros tendre diffame
Dont le vol selon le rverbre decouche
A ne surprendre que navement d'accord
(4
1
, po1495) A ne surprendre que dans le vacant accord
On retrouve, bien sr, dans cette liste le semi-ternaire de jeunesse dj
isol et le vers 3 qui n'admettait aucune coupe ternaire 0 Mais apparaissent
en plus deux les vers 2 et: 4 (et sa variante) qui appartiennent
l'oeuvre de Hallarme adulte, et qui seraient seulement semi-ternaires si la
84
proprit Ef6 n'tait pas plus qu'Em6 un empchement de csure sixime
ci tend confirmer la pertinence de la proprit plutt qu'Emueto, et
en gnral la pertinence de la notion spcifique dre muet fminin, plutt
simplement que dIe muet. Et ainsi dans tous les tests utiliss ici, de
quelque sorte de coupe qu'il s'agisse, c'est toujours la notion dIe muet
mLnLn: et jamais seulement celle d'e muet, qui est utilise. Dans le cas
d'Ef7, par exemple, pour la coupe binaire de composition, il est vident que
la substitution d'Emuet7 comme empchant cette cpe ferait un malheur, car
on considrerait automatiquement comme non binaires tous les alexandrins
dout le second hmistiche commence par un mot comme ce, ou que; par exem-
ple, le vers - ma1..hewd - quel filew ;ta. !'eNi..e (vers dt en-
fance, p.4)
Ainsi l'tude mthodique de }fullarm donne quelques indi-
cations, faibles vu le nombre des verS concerns, mais prcises, en faveur
de l'usage de la notion dIe fminin en analyse mtrique. Pour confirmer
ces la meilleure manire est de resituer ltoeuvre de }fullarm
dans la posie de son poque, et d'tudier par exemple' la mtrique d'au-
tres potes comme Verlaine ou Rimbaud
VII. EVENTUALITE D'ENJA1>ffiEMENT A LA CESURE BINAIRE ETUDE DES VERS C6
Rappelons les hypothses faites jusque ici concernant l'enjambement des
coupes: j'ai suppos que les coupes ternaires ne pouvaient gure tre en-
jambes, puisque j'ai pris pour test d'exclusion de coupe analytique n-ime
les proprits Cn, Prp.mono.n et Jonct.n notamment; c'est--dire que j'ai
suppos qu'une coupe ternaire ne pouvait pas, par exemple, sui'TTe un pro-
clitique. une prposition monosyllabique, ou sparer deux mots en relation
de liaison (selon les critres prosaques de la liaison); malgr cette con-
trainte forte sur les coupes ternaires, les tests ont pu conduire a des r-
sultats remarquables, qui tendent justifier cette contrainte. Par contre
je n'ai pas fait l'hypothse que les proprits que je viens de
excluaient une coupe de composition; dans les tests, j'ai seulement suppos
que chez Hallarm un mot (sa partie masculine) ne pouvait pas chevaucher la
csure binaires et cette contrainte a abouti des rsultats nets qui la jus-
tifient sans doute. fI reste avoir jusque o de la csure bi-
naire ;.>st (ventuelllllent) possible dans l'alexandrin de Ihllarm Pour
plus si la csure binaire peut sparer un proclitique de son ap-
pui, il faut videmment considrer la liste des alexandrins qui ont la propri-
t C6
LISTE C6 DES ALEXANDRINS DE HtiLLARHE DONT LA. SIXIE1-1E VOYELLE
APPARTIENT A UN PROCLITIQUE
(1, p14)
(2. p30)
(3. p32)
(4, p38)
(5. p39)
(6, p42)
(7, p43)
(8, p44)
(9, p44)
(10, p48)
(Il, p52)
(12, p52)
(! 3, p68)
(14, p68)
1 (15. p70)
o la mystique, la sanglante, l'amoureuse
Quand en face tous leur ont crach les ddains
Ple et rose comme un marin
Lve l'ancre pour une exotique nature
Monte dans un jardin mlancolique
Loin du lit vide qu'un cierge SDU.!..::n cacP..ait -
Par la clevsydre la goutte obscure
Le blond torrent de mes cheveux immaculs
Descendre, travers ma rverie, en silence
Je me crois seule en ma monotone patrie
Dans les clartGs et les friscons, pierreries
.
Je les ravis sans les dsenlacer, et vole
Il s'immobilise au songe froid de mpris
Sur les crdences, au salon vide: nul ptyx
Dont le vol selon le rverbre dcouche
(16, p139) Je fais ce don, si votre amiti llaccueillait
(17, p1415) Ni ton bonbon, ni ton ni tes jeux mieyres
(18, p1448) Comme emblme sur une authentique nourrice
(19, p1448) Affres que jusqu' leur lividit hrisse
(20, 0 feuillage, si tu proteges ces mortelles
(:1, pI451) Joncs tremblants avec des tincelles, Contez
(22, p145i) Aux ivresses de la Seve? Serais-je pur
(Il', p1452) Dans les cygnes et les frissons, pierreries
(21', p1457) Tacites avec des tincelles, contez
85
Ainsi, sans compter les variantes Il' et 21',22 alexandrins ont un pro-
clitique la syllabe
Un seul de ces vers, (C6, 1), appartient aux d'enfance et de jeu-
nesse", et il se signale par l tvide...'lce du paralllisme syntaxique (0 .la.
ADJECTIF NOMINAL, .la. AVJECTIf NO/.fINAL, 1.' f.JJJECTIF NOMINAL) comme :manfes-= .
temeat ternaire. Ceci suggere de corrtrler si llanalysmtrique suggre par
pas les tests prcedents reste valablE.'" dans le cas o on fait 1 'hypothse
que la coupe de composition binaire ne peut pao sparer un clitique de son
appui Suivant cette aucun des vers de la liste C6 ne serait bi-
Les analyses dfendues jusque ici sont donc correctes seulement si
tous admettent deux coupes ternaires (spcialement, ceux de Mallarm adulte);
ou du moins une Pour tester ces ventualits, on ne retiendra que les hy-
pothses les plus sres d'exclusion d'une coupe analytique; c'est--dire
qu'on se contentera de supposer qu'une coupe analytique ile peut ni suivre
un e fminin, ni tre enjambe par la partie mascaline d'un mot. Avec cette
hypothse nous formons la liste des vers C6 qui au-
cune coupe ternaire, puis la liste des vers CG qui en admettent seulement une.
14-
LISTE : CG et (Ef4 ou M4) et (EfS ou Ma)
(I) p30)
(2, p32)
(3. p3S)
(4, p44)
(S, p6S)
(6, plO)
(7, p144S)
(S, p1451)
(9, p1451)
Quand en face tous leur ont crach les ddains
Ple et rose comme un coquillage marin
Lve l'ancre pour une exotique nature
travers ma rverie; en silence
Il s'immobilise au songe froid de mpris
Dont le vol selon le rverbre dcouche
Comme eIDblme sur une authentique nourrice
Joncs tremblants avec des tincelles, Contez
Aux de la Sve? Serais-je pur
(S', p1457) Tacites avec des tincelles, contez
Ainsi neuf des vingt-deux vers C6 (sans compter la variante), soit plus
d'un tiers, n'admettent aucune coupe ternaire, malgr l'allgement du test
concernant ces coupes; et encOre niai-je pas considr jUAquf comme un
mot, sinon il faudrait ajouter cette liste le vers (C6, 19) que
lividit (ainsi prs de la moiti des vers C6 n'admet-
traient aucune coupe ternaire) Que signifie ce rsultat ? Il signifie que
si la csure ne pouvait pas dtacher un proclitique, prs de la moiti des
vers C6 de Mallarm ne seraient ni binaires, ni ternaires ou mme semi-ter-
l'analyse mtrique formule plus haut serait incorrec-
te Mais il y aurait quelque chose d'un peu curieux et d'inexplicable:
sur les 8 vers qui sont Ef6 ou }16, nous n'en avons trouv aucun qui n'admet-
te au moins une coupe ternaire selon nos tests (et aussi, selon 11 Uintui-
tion"); sur les 22 vers qui sont G6, plus du t':,=rs n
1
admettent: aucune coupe
ternaire Cela seJnblerait signifier que quand Mallarm empChait la possibi-
lit .
1
une csure binaire par un e :fminin sixime ou un enjambement: de Ii!ot
3
il mnageait la possibilit de deux (ou une) coupes ternaires; mais que quand
OiS
87
il empchait la possibilit d'une cesure binaire par un proclitique, il ou-
bliait de mnager la possibilit d'une ou deux ternaires. La plus
simple manire d'expliquer ce contraste est de renoncer l1hypothse selon
laquelle une cesure ne peut pas de tacher un proclitique Leh dix Vekh de Zr
.t.wte U-deA,aT.L6 ont:. une e&Wte bi.na,{;'te; il y en a notamment une dans U . .0 J l,m-
mob..i.fi.6e au + longe. I;toi.d de. meptcM, dans VOtz;(;. .te vol. lelon te + /tveJtbJz.e.
dc.oucJte, dans Lve 1.' anClte. pouJt une + exotique. lutWll.e. Combinee avec les
analyses cette conclusion signifie que dafLO Uat-
taJune pOLL6.6e. i.oi.n .f.'i.ndependOJlee. de. la. me.6Wte. 6+6 et du. 1l.y:thme ila:tu.-
Jte.l.f5de. .ta. pflJta.6e., mai.o .6an6 dpaMe;'t lb'1e. ee.-'Lt:ai.lte. Umi;te.: il alcJUve. que. la.
dUa.dl.e. Wl p;-..ocJ...Ltiqu.e., mai..s non qu'ei.l.e. cLi.v.i6e. ta. pcu'Le maheu.ne
d'wl mot: Cette conclusion ne concerne pas la metrique en elle-mme, mai..,
seulement son interaction avec 1 1 allure naturelle (si on peut dire) de la
phrase ou du texte ; elle concerne Il exploi.:tti.on lingl.l.L5tique. de la me;:iure.
Faisons maintenant la liste, comple.'lIentaire de la precedente, des vers
qui seraient au plus semi-ternaires si un vers C6 n
1
avait pas de bi-
naire, suivant les mmes critres
(1,
(2,
(3,
(4,
(5,
(6,
(7,
(8,
(9,
LISTE : C6 et C (Ef4 ou M4) ou (Ef8 ou MS) )
(soustraction faite des vers de la liste precedente)
p39) Honte COIIl!!le dans un jardin mlancolique
p42) Loin du lit vide qu'un cierge souffl cachait
p43) Par la clepsydre la goutte obscure pleure
p48) Je me crois seule en ma monotone patrie
p52) Je les ravis sans les dsenlacer, et vole
p139) Je fais ce si votre amiti l'accueillait
plq48)
.
Affres 'usqu' leur lividit herisse
p145l) o feuillage li si tu protges ces mortelles
p1452) Dans les cygnes et les frissons, pierreries
Suivant les critres (laxistes) retenus
ll
aux vers C6 au-
cune coupe ternaire" s'ajouteraien.t ces 9 vers qui en admettraient une au
plus. Ce resultat renforce le prcedent
ll
si on se licite des vers
de l1allarm adulte: l'tude des proprietes H6" Ef6 et Rf7 avait: permis de
conclure qu'aucun alexandrin de Mallarme. adulte n'tait ni binaire" ni ter-
naire C deux coupes ternaires); c'est--dire
ll
notamment" que s'il avait u-
tlis la formule semi-ternaire, il ne l'avait fait que dans des vers qui
taient, en plus, binaires. La liste qu'on vient de dresser contredit cet-
te analyse, si on suppose qu'un proclitique ne peut pas precder la csure.
dans cette hypothse, on encore cette observation curieuse:
Mallarm adulte, dans tous les vers o il a empch la possibilit d'une
csure par Ef6 ou M6, a mnag la possibilit de deux coupes ternaires,
et dans plus du tiers des vers o il a empch la cesure par C6, il n'au-
rait mnag la possibilite que d'une coupe; ou mme, plutt, dans 19 des
24 vers C6, il aurait oubli de menager au moins la possibilite d'une cou-
pe ternaire! Cette observation curieuse s'explique directement ds qu'on
renonce l'hypothse selon laquelle Mallarm ne peut pas dtacher un pro-
clitique par une coupe de conposition
Pour maintenir l'ide qu'un proclitique ne peut pas tre dtach par
la csure, on pourrait supposer que dans un vers C6, dfaut de csure et
de coupe ternaire, il existe du moins quelque mesure de substitution capa-
ble d'expliquer que ces vers soient exactement reconnus comme alexandrins
alors, il faudrait dcouvrir cette et en montrer la
pertinence. En lieu, il faudrait montrer que les dix vers de lfavant-
dernire liste, qui seraient censs ne pas avoir de csure binaire et qui
n'ont pas de coupe ternaire, ont en commun quelque chose de qui ren-
de compte de ce qu'ils peuvent tre reconnus comme isomtriques aux autres
alaxandrins: une vritable mesure. A priori, du fait mme quJils sont slec-
tionnes artificiellement sur certains critres de mthode, ces dLx verS au-
raient plutt d'assez bonnes chances d'avoir quelque Chose d'vident en com-
mun; car du qu'ils ont la proprit c'est--dire
un proclitique devant la frontire syllabique mdiane, ils ont de bonnes
chaaces d'avoir un nom ou un verbe
7
ou un groupe nominal ou commen-
ant peu prs la septime syllabe; en effet sept d J entre eux sur dix
(six Sur neuf en omettant la variante) ont le dbut d'un nom la sep-
time syllabe (eoquiilage.
1
4oHge., .. , tineeU.M, Sve.)
deux ont la mme place un adjectif initial de groupe nominal (exotique.,
leurs chances d'avoir une parent rythmique
est artificiellement multiplie par leur principe de slection excluant
q'ils aient une coupe 4me ou 8me Car la longueur moyenne des groupes
de mots et des mots en franais fait qu'il y a de bonnes chances que deux,
trois ou quatre articulations susceptibles d'tre des coupes viennent se lo-
ger dans les places qui restent, les 6me et Beme tant exclues d%of-
89
fice . Contrlons done systmatiquement l'ventualit de coupes rythmiques
assez naturelles (c'est--dire peu enjambables: car justement il s'agit
d'viter l'ide de csures enjambables), en toutes les positions de ces dix
vers. Pour ceci, supposons simplement qu'une coupe est exclue la n-ime
frontire syllabique si eile suit un proclitique (proprit Cn), ou si elle
suit une prposition monosyllabique (proprit note ici Pn), ou si elle
prcde un enclitique (proprit note ici n), ou si elle suit un e muet
fminin (proprit notee ici En), ou si elle coupe la partie masculine d'un
mot (proprit }fu) Faisons joli tableau mtricomtrique des dix vers
me pas semi-ternaires de la page 85 en notant, pour chacun, dans son or-
dre, les proprits de chaque syllabe (ou position de syllabe) qui empche-
raient une coupe n-ime correspondante. On obtient ceci:
HETRICOHETRIE DES DIX VERS DE LA LISTE DES ALEXANDRINS CG
SANS COUPE TERNAIRE CHEZ MALIARHE (cf. p. g 6)
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
(I, p30) P E C l-1 C J:I
(2 J p32) E C 1:1 1:1 E M
(3, p38) E E P C M M E :H
(4, p44) loI P }! C H }f: P M
(5, p68) C 1:1 H
H C E P
}!
(6, p70) C l-! C 1:1 M E M
(7, p1448) H E P C 1-1 1:1 E 1:1
(8, p145I)
l{
C 1:1 M E :H
(9, p145l) }l
E P C E loI E
(8', p1457) 1:I E 1:1 C 1:1 1:1 E 1:1
Il apparat d'abord qu'aucune coupe commune n'est acceptable pour tous
ces vers La seule Cbose qu'on puisse remarquer dans cet ordre d'ide est
que la colonne 9 est blanche un vers pres; on peut donc examiner l'hypo-
thse selon laquelle, non pas tous ces vers, mais presque tous admettent
une coupe 9me mtrique, etes t--dire les scansions Quand. en nac.e. :toa i.eJJll..
ont ClUl.C.h. - '-eh ddo.i.J'16, Ple. e;t lLOlJe. eomme. Wl. eoqui.i.la.- - ge. etc.
Outre que cette hypothese manque intgrer le vers 9 (et qu'on peut, intui-
tivement, trouver bien arbitraires), elle est bien peu convain-
cante pour deux raisons; 1) la coupe neuvime (encore plus que la septime
qui supposerait que llappui du clitique soit nonosyllabique) 3 est un peu
90
trop favorise par la nature des tests constitutifs de la liste pour que le
score de neuf sur dix pU1sse tre considr comme trs frappant, quoique il
soit notable; 2) une mesure du type 9-3 n'est pas explica-
tive, parce qu1elle ne rendrait pas compte du sentiment d'isomtrie qui se
perd dj dans des vers simples de neuf syllabes, et se perdrait forciorie
dans des vers de 9-3 dissmins au milieu d'une foule de 6-6 et de queJ.ques
4-4-4 . Pour confirmer sa pertinence quelque niveau que ce soit, il fau-
drait recourir d'autres faits, et d'autres corpus. par
exemple tudier cet gard l'alexandrin de Verlaine et Rimbaud. Si je ne
me trompe, l'tude de ces potes ne confirme pas cette insuffisante indica-
lion. Ainsi, en termes de fixes, il n'existe, jusque nouvel ordre,
aucune analyse mtrique de rechange pour ces vers, si on suppose que la pro-
prit C6 y empche l'existence d'une csure binaire. Mais qu'on accepte
que de tels enjambement de la csure 6+6 soient possibles ChZ }fullarm, et
il n'y a plus de problme.
Il devrait tre lnutile de rfuter une fois encore, l'occasion de ces
vers, 1 1 ide qu r on peut les analyser mtriquement en les dclarant par exem-
ple "trimtres". sries de douze syllabes coupes en trois morceaux de lon-
gueur variable par des coupes "mobiles", trs mobiles mme Car .. supposer
qu r on doive mtriquement scander Quand en na- - c.e:toM - l..el11t ont: Clta.eh.
leA d.dahvs (ou si on aime mieux, Qp.and en. 6ac.e.:toM - f.WJt cm,t cll.aeh. -
le6 dWtt.lll, ou ce qu'on veut dans le genre trimtre)" et Aux LVJt..M- - <SM
de la S- - ve? par exemple. cela peut l'ventuel-
le vague parent de ces vers avec. les "trimtres" Tmfi - .teu.6 - .teafi! ou
N..i.c.ole, appoldez-!.u-mo.[ donc., .s fi1,.-VOlL5-Pi.aZt!" mais n'explique pas leur
exacte quivalence sensible avec quelque srie de douze syllabes que ce SQit.
La "mtrique
n
trimtrique_ne dispense pas dlun boullier" parce qu'elle ne
mesure pas le ncmbre syllabique
vm. ENJMlBEHENT DE L
Pour argumenter l'ide que tout: alexandrin de Mallarm a une csure binai-
re ou une ou deux coupes ternaires" j J ai d en particulier argumenter 1 J ide
qu'une csure binaire (coupe de composition) pouvait: dtacher un proclitique
de sa base Pour cela, j 1 ai tudi directement les coupes ternaires et: les
coupes binaires Cet aspect central de II argumentation va tre mar,t:enant
abandonn (il est temps) pour une argumentation indirecte _ Supposat qu lun
91
vers csure (comme un 6+6) est en fait un vers compos par composition de
deux sous-vers de mesure 6, on peut considerer que la cesure .. qui n'est que
la frontire des sous-vers est analogue l'entre-vers qui est
le passage d'un vers l'autre. Suivant ce point de vue, il risque d'y a-
V01r un certain paralllisme entre la facult d'enjamber et la
facult d'enjamber la cesure - quoique l'enjambement, dans ce dernier cas,
ne soit pas attest par la disposition graphique: la csure est uinvisible
H

Cette invisibilit de la csure peut jouer, au moins chez certains potes,
contre l'enjambement de csure (comme s'ils craignaient que leur mtrique
passe inaperue) Par l'enjambement de cesure est favorise par
rapport l'enjambement d'entre-vers, parce qu'il est, relativement, moins
fort, pour deux raisons; 1) parce que les sous-vers composants tant soudes
en un seul vers compos, ce qui est uspar
u
du point de vue des sous-vers
est uni du point de vue du vers total; la coupe de composition classique est
un peu comme une ouverture cicatrisee; 2) parce que quand on considre des
vers (composes) d'une longueur totale dtermine, par des vers de
douze syllabes, les scus-vers qui les composent sont ncessairement plus pe-
tits; un vers 6+6 compte douze syllabes: ses composants n'en comptent que la
moiti; or, toutes choses gales par ailleurs, l'enjambement d'une frontire
syntaxique dtermine est d
1
autant plus frappant que les units mtriques
qu'il relie sont plus longues; dans le quatrain de vers de 1 syllabe
Font / Belle; 1 Elle 1 (Ressguier), certaines personnes ne sont pas
frappes par l' Uenjambement
U
du vers 3 au vers o l'entrevers spare un
proclitique de son appui, et peut-tre auraient-elles raison de contester,
dans ce cas, l'usage du terme JJenjambement
U
Ainsi les cesures pourraient
tre moins enjambes qe les entrevers par des potes qui voudraient que
leur mesure soit vidente (est-ce le cas de.:Uallarme?); mais frontire
syntaxique egaIe, elles sont plus enjambables que les entrevers, du fait
qu'elles sparent (ou unissent) des unites plus petites
Symbolisons par CT ou par CI respectivement les coupes qe composition + ou
les entrevers 1 qui sparent un ploclitique de son appui et en gnl'al par
ex les limites X de segment mtrique qui font la division Pour montrer
qu'un enjambement C+ est possible dans le 6+6 de il serait intres-
sant de montrer que l 1 enjambement Cl est possible dans sa versification en g-
nrai . Cet argument est facile tudier surtout dans la crite o le
dcoupage en vers est marqu: blancs (pa.ssage mtrique la ligne), majuscules
initiales, rgularits de longueur, etc. concourent rendre vidente,
dans la quasi-totalit d.es cas, 1 1 identit des vers, en sorte que 1 1 enjambe-
92
ment, qulon peut nier la csure en niant la csure elle-mme, s'impose ca-
tgoriquement s'il advient l'entrevers .
Pourtant mme dans ces conditions, il ne manque pas de gens pour nier ou
mettre en doute la valeur mtrique du dcoupage en vers . Thibaudet (1926:
294) insinue ce doute en citant Kahn sans le rfuter:
ilLe vers rejet crait une opposition perptuelle entre l'lment vi-
suel et l'lment auditif du pome ."LeLl dit N. Gustave
Kahn dans l a prface des Premi ers PI}, .. :rnes, poU/t aagmen:te/L .le. moyeJlo
d
r
e.x.p1te.6!i...OJl de.. .f.la..lexruuLr.i.n oa piu6 genelutlement du veJLO a jeu de..
oyU1WeA pailt, .htventelLent te Ji..e.jef.:. qlLi. eOnA.L6:te. en LHl .t..'wmpe. t
J
oei1.
:tJz.an.6mu;tant lil de. 12. p.ied,6 en IDl V('l de 14 oa 15 et IDI de 9 ca
10" Il s ne l 1 inventrent pas, ils 1 e repri rent Chni er et Ra-
cine, et un Parnassien, pour qui le vers est constitu et terrnin par
la rime, ne comprendrait pas ces derniers mots de H. Kahn Hais clest
que prcisment le Vers parnassien forme une entit visuelle, et cela
d'autant plus que les rimes franaises existent pour l'oeil autant que
pour l'oreille. Le vers libre fut la raction d'une posie auditive
contre la posie visuelle" typographique, pousse son excs par les
bibliothcaires du Parnasse. Du moment o" au nom de loreille" on
voyait dans deux vers de douze pieds rejet un vers de quatorze ou
quinze et un de dix, on tait conduit au vers libre, et clest ce
qu'eussent premiers dclar les adversaires de ac-
cord de la Droite et de lJExtrme-Gauche
ll

L'ide dl "extrme-gauche
U
de Kahn est claire: le dcoupage en paragraphes-
lignes prtendus vers nia illLcune itette.; le seul dcoupa-
ge qui ait une valeur relle en posie est celui que suggre le rythme de
la structure grammaticale (fusse-t-=lle seulement Uauditive
U
, phonique) des
phrases. Elle siaccorde bien avec ce propos de plus
formul, mais non moins absurde, complaisamment rapport par Thibaudet (p.
295-296) :
"En vrit il n1y a pas de prose: il y a llalphabet et puis des vers
plus ou moins serrs, plus ou moins diffus. Toutes les fois qu'il y
a effort au style il y a versifi cati on JJ -
Et ce propos nlest pas gauchiste pour Thibaudet: Mallarm, estime-t-il p.296,
"tient le rle d1un modr clairvoyant, intel1igent
U
" Ce qui est
ment oubli, ou plutt lgamment rejet, dans ces opinions paradoxales pri-
ses pour des trouvailles, clest le rle du sentiment exact de a mesure, at-
test dans le sentiment exact de 1 Jisomtrie, et qtii est essentiel, mme s'il
nlest pas clairement conscient, dans la versification. Pour que l'ide de
Kahn, appliqUe Hugo par exemple, soit srieuse, il faudrait que l Jexacti-
tude du nombre syllabique dans ses vers niait aucune importance; il faudrait
par exemple que des Dalexandrins
n
de dix, onze, treize ou quatorze syllabes
93
pui$sent tre dissmins dans les siens qu'un leeteu4 de Hugo en
Hncti.vement et v-ioiemmen:t mme qu.
1
U ,t.'er ap21r.-o.ive. Hais
il en est tout autrement, donc l'opinion de Kahn est grossirement
Un vers (Iltypographique", "visuel" comme dit Thibaudet) au compte syllabi-
que inexact ne choquerait pas moins chez Mallarm, en tout cas dtonnerait:
les vers "typographiques Il ne sont donc pas moins mtriques. chez lui . Sou-
vent si la longueur ou la brivet de ces prtendus "vers auditifs
lJ
de dix
ou onze, ou treize ou quatorze syll ab es frappe et charme-, c'est uniquement
grce au dcalage qui les spare de la mesure du vers uvisuel
fl
bien comp--
t; ma i s ce c.on;tll.a6:te avec. lit 11lMUlte ne 1 es rend pas mU7U.quM.
Hallarm tire la consquence qui prouve 1 1 absurdit de cette doctrine,
quand il dit: liEn vrit il n 'y a pas de prose
ll
, c'est-a-dire, sYil parle
clairement. :tout c.e-qu'on a.ppe.U..e vafgaiJc.ement e-5:t Et, il
n'est pas logiquement fond, dans sa doctrine, affaiblir cette
ce, dsamorcer le joli paradoxe, en ajoutant: lIToutes les fois qu
l
il y a
effort au style il y a versification
ll
, c'est-a-dire, ;t.ou.;t c.e. qu'on. appelle
vu.tga.iJtemeltt Mt: veJrh li. C.Oiu:U;OH. qu.'..ii !:f ai;t du. Par dfi-
nition simplement on appelle ce qui nlest pas ue..'l.&.fii... donc IIproseu
n'a de sens prcis que si II vers ll en a un; et si le vers se dfinit par un
systme de mesure, la prose se dfinit par l'absence d'un tel systme.
Dfinir en gnral ces systmes de mesure est peut-tre difficile (la no-
tion de vers peut-tre relative), mais .la vague ide de lIstyle
Jl
ne nous ap-
proche pas d'un millimtre vers cette dfinition.
Thibaudet rapproche le caractre prtendument "visuel
ll
du vers parnassien
(suppos palticulier) du caractre prtendument Jlvisuel
ll
de la rime en gn-
ral, et en particulier chez les parnassiens. Ce rapprochement astucieux,
fait pour tayer son analyse, est illusoire. Il 1 lest. d'une manire pres-
que avoue, puisque-Thibaudet ne nie pas le caractre JJauditif
"
de la rime
(au moins parnassienne) en disant qu lelle est faite IIpour l'oeil a.u.;:t:ru-z;t que
pour l'oreille
JJ
; or le point est de savoir si les vers JJvisuels
lJ
ont une e-
xistence mtrique vritable, et non pas de savoir slij existe, e-
ventuellement en plus, des IIvers auditifs
'l
diffrents .. Autre illusion: la
rime nlest pas visuelle au sens ou le velS 1 lest: ce qulon appelle na"ivement
-
caractre Ilvisuel
lJ
ou 1I0culaire
ll
(d'Olivet) de la rime est son assujetisse-
ment officiel a des rgles fictives d1interprtation phonique de la graphie;
par exemple la fiction graphique pennet de faire rimer .JJw"a1t avec va. mais
94
non avec Va6; eau avec mais non avec eaux; selon cette fiction les caract-
res typographiques A et a, G et g, peuvent quivaloir la rime quoique ils
soient diffrents "visuellement" . Il n 'y a l rien d J "oculaire", aucune
ressemblance visuelle; tout ce qui compte est l'identification des caract-
res, qulils soient "visuels
ll
en graphie, Utactiles
tl
en braille ou IImusicaux"
en morse. en tant que . Cela nia peu prs rien voir avec le d-
coupage typographique en paragraphes-lignes, qui, sans tre un
fait "visuel", est moins loign de cette fonnulation nave. Enfin et sur-
tout, les rimes des potes franais sont, dans la presque totalit des cas,
peu prs exactement semblables phoniquement: on n
1
appellerait pas rimes
des fins de vers comme ,a. et au, c.on:ti..en:t et 6.i.e.rd:, que pourtant la fic-
tion graphique n'empche pas dlassocier Or, dans les vers que Kahn, et
peut-tre Thibaudet, croient IItrompeusement" visuels et vritablement lIau-
ditifs
ll
, chez Hugo comme chez l'attente de la rime est aussi pr-
cise que l'attente du nombre syllabique rgulie"r les rimes J!au-
Jitives" ou les dplacer en fonction des enjambements chez HUgD ou
Hallarm produirait un effet spectaculaire, dnaturerait leur posie d'une
manire criante, alors que si vers et rimes taient nvisuels
Jl
, on ne devrait
mme pas sien apercevoir, loin dlen tre choqu. Je continuerai donc sup-
poser la pertinence mtrique du 9coupage typographique en vers
chez Mallarm, malgr la beaut suprieure des paradoxes contraires.
On constate 1 1 enjambement C/ chez f'1allarm dans les cas suivants
LISTE Ci : ENTRE-VERS SEPARANT UN PROCLITIQUE DE SON APPUI CHEZ
(1, p63)
(2, p64)
(3, p72)
(4, p76)
(5, pSI)
(6, p83)
(7, p87)
(8, p90)
Comme l
l
hypocTi.te s:il // En tapisse la muraille (7//7)
Sans mme slenrhumer au / Dgel, ce gai Siffle-litre (7/7)
son chant reflt jusqulau f Sourire du ple Vasco (8/8)
Quel spul!..lal na.ufrage (tu 1 le sais, Cl.lJ!le, mais y baves) {8/B}
Monsieur franois Coppe, un. des / Quarante, rue Ouqinot, douze(8j8)
l'aube s'enfuit bleue et rouge, on / Mettra ce 32, rue (8/8)
-
Notre coeur qui n
1
est pas pris qu1aux / Sductions des abricots(S/8)
la lettre tti raviras cet / Homme charmant travaillant rue (8/8)
(9, pl06j A toutes facteur, chez lI/Editeur de la dcadence (8/8)
CIO, p107) Si je cesse ou me prolonge au 1 Toucher de votre pur dlire (8/8)
( 11, P 109) A ce papi er fol et sa / Horose li ttratur (7/7)
(12, p119) Apporte aussi ce fruit et sa / Honotone littrature
9S
p12S) Un diamant scintille nos 1 Regards quand avec le gnie (B/B)
(14, p13S) Ne mprisez ni le nez ni li/Hommage mu de vieux messieurs {B/SJ
(15, p145) Telle sans que rien d1amer y / Sjourne, une emuaumante rose (8/B
(16, pISl) louys, ta main frappe au / Spulcre dlEdgar Poe (6/6)
(17, pIS3) Scribe lgant mais trahi, j len / Ressens du noil et le triture
(lB, p156) Vous n'avez pas su nos / Exclamations: Qu'est-ce (6/6)
(BI8)
pIS9) Fameuse et le temple; si du / Soir la pompe est vanouie (S/B)
(20, p165) Avant l'aube si tu mien / Crois, cris ta maman (7/7)
(ZI, pI6B) Votre voix unira nos / Songes et les pianos (7/7)
(22, pl70) Tous de l'amiti. Sans a lion / Ne saurait orner mon salon (B/S)
(23, p173) Verdure et mer tout charme, il y / Faut du reste ajouter Willy
(8/B)
(24, pI76) De savoir ce qu'il vous faut, du / Bouton de rose ou de la pomme
(8/B)
l'enjambement CI, selon lequel un proclitique est spar de son appui
par llentrevers, apparat donc 2.4 fois chez Nal1arm, dont 4 fOls dans les
Pou.t.e.6 et 2. fois en particulier dans le style le plus llsrieux
u
(exelnples
3 et 4) . Il est donc plutt rare statistiquement dans les Peu-t.M .. mais il
y est, et il nlapparat jamais dans les alexandrins, qui justement dominent
statistiquement dans les Ainsi il entre des dont la
mesure va de 6 8; ceci contribue rendre plausible la prsence dJenjam-
be,nents C+ au milieu d1alexandrins dont les segments mtriques unis
par enjambement ont une dimension analogue : on peut comparer les discor-
dances de tA. maL, n,'tapPe. OK / Spul.etLe. d'Edga.lt Poe et de Il. !'i .. !TI!1w-
b.i..ei..6 e au. + hOllge {yw.id de. mep!U..5, ou de AvmJ:t 1. J aube. !li.. tu Pl J en. 1 CltoLs,
Cll.iA li m maman avec Aux J..Wl.MMlA de. i.a.. + Sve.? SeJUli".s-je. p1IL Ceux qui
jugent a priori qu'une limite mtrique ne peut pas dtacher un proclitique,
et qui en de ce principe se persuadent qu lil y a une IIcsure cinqui-
me" dans ces deux alexandrins, dE'vraient en vertu du mme principe croire
qu'il y a un Uentrevers cinquime" dans le vers de six syllabes Leag.s, m
au .. et un Uentrevers premier" dans le vers de sept syllabes
CJwi.o, er..i..s a.:ta.. maman.
Dans les exemples de la liste C/, on peut comme particulire-
ment forts les enjambements o la limite mtrique spare des mots en relation
de jonction. A juger suivant des critres en partie intuitifs et d'un point
de vue lJprosaquelt, on pourrait estimer - plus ou moiJls arbitrairement -
qu'il y a enjambement d1entrevers contraire la cohsion de jonction dans:
96
LISTE JI DES ENTREVERS CONTRAIRES A LA JONC'tON CHEZ f"J\LLARNE
(l, p27)
(2, p31)
Nous naviguons, mes divers 1 Amis, moi dj sur la poupe (SIS)
A bonds multiplis, reniant le mauvais 1 Harnlet! cJest comme si
dans l'onde j'innovais (6+6 1 Er6) ??
(3, p41) Par le diamant pur quelque toil, mais 1 qui ne
scintilla jamais (6+6 1 6+6) ??
( 4 p43) Que, d lai sse l! e 11 (, erre, et sur son ombre pas 1 Un ange accom-
pagnant son indicible pas! (6+6 1 6+6) ?
(5, p46) N'entendez pas! - sinon parmi dJbscures 1 Epouvantes
s
songer plus implacable encor (6+6 / 6+6)
(6, p90) la lettre tu raviras cet / Homme charmant travaillant rue (8/8)
(7, pI06) A toutes jambes, Facteur, chez 1
1
1 Editeur de la dcadence (8/8)
(8, p135) Ne mprisez ni le nez ni li/Hommage de vieux messieurs (8/8)
(9. p143) On fterait jusquJ cent / Ans, selon le mm6 rite (7/7)
(10, p156) Vous nlayez pas su nos 1 Exclamations: Qu'est-ce (6/6)
(11, p1448) Et - - - - - - - - , plus / Insoumis au joyau gant qui les at-
tache (bauche d1alexandrins)
Cette liste conhrme d'abord la IJossibilit dienjambements forts de l !en-
trevers chez Nallarm . Hais elle est assez arbitraire: si on pense au nom
anglais dans 23 la liaison peut tre exclue comme devant les mots dits h
aspire; dans les vers 3 et 4 aussi j'ai signal par des points d'interro-
gation l'arbitraire qu'il ya y juge," la liaison "obligatoire
D
Ces h-
sitations montrent que ce type de en tant que mthode Dobjective
D
et prcise d'tude de la versification dans un corpus
3
sans 40ute PqS
gnral isable Hais 3 cas peuvent tre isols dJune manis'e nettement plus
rigoureuse: dans eeX 1 Homne" citez 2..' 1 Hi .. f..' 1 ffou:.mage. (cas 63 7
et 8), contl'astant avec c.e fWI1i!tle." f..e. .le. fww.age" la jonction est
graphiquement dcidable (il ne slagit pas seulement d'une consonne de liai-
son tantt tantt prononce) Les cas 6 et 8 ont encore ceci de par-
ticulier qulil s'agit de (vrais) cas d
l
lision
3
ou graph1queent
.,
atteste, met nu un mot c'est--dire dpourvu de voyelle3
et ainsi oblig pour tre prononc de se syllaber par agglutination une
syllabe voisine; or plus encore que les consonnes de liaison ordina1re3 les
mots consonantiques tendent normalement a s'agglutiner syllabiquement la
syllabe qui les suit: on devrai.t prononcer en une syllabe Ilel dans !l2.
'
di-
;tQu,'t" 1131 dans .lJ{W!1'Blage. Nais la rime avec 1.!ief1eL ou MesniL dans les deux
97
cas suggre qU' l
l
entrevers corresponde phoniquement une pause contraire
cett tendance, et qu'on prononce: chez Z' Editeu4, ni i' . :
ainsi l'enjambement est contraire non sevlement- la cohsion du procliti-
que avec sa base, p.iids encore la cohsion particulir des mots consonan-
tiques avec leur appui normal Intuitivement, il apparat qu'il s'agit d'un
jeu de versification; mais, mme dans cet esprit, l'enjambement hardi pour-
rait tre st11istiquement ou smantiquement rentable; par exemple dans le
sans doute crit sur une enveloppe postale
A ;tat.de.5 jambM, fac:teuJt
l
chez.i
L
EdLtWlL fa dc.adeJlc.e
l
Lon Vanie/t, qu.ai. Sai.n;t-Mic.hd
Vi.x-ne.u.61 eol.'L6 eX. drulhe..
le dcoupage mtrique graphique dtache fonctionnellement la formule Edi-
....
de. la plus utile au facteur"potiquement tutoy que le
vers qui prcde Dans le quatrain
Julie. oa Bibi. du. MMnU.
a .t r fllulJw.i;t n0m!11e. cieu..x.
Ne. me.pv....s e.z ni .le nez ni.. !.
1
HOl1ifllage e.mu. de vi.QllX.
le dcoupage mtrique graphique dtache la fonnule HOllmQge. en-.u. de. vi.e.ux
me&.si.e.u/LO; qui pourrait figurer graphiquement isole, et qui, dans cette
valeur autonome, est comme seulement prpare dans le quatrain et la phra-
se o elle slenchsse . Ce jeu de signification et dJexpression mtrique
nlest possible, videmment, que parce que le dcoupage mtrique en vers-
lignes a une valeur propre, et non simplement une existence fantmatique
"visuelle
u
COlIille ont les lignes successives de la prose.
Dans plusieurs des autres cas contraire la jQnction$
la rgularit de la rime qui si je ne me trompe nlest jamais en
dfaut ailleurs che?- Nallann, implique que la consonne de liaison slaggu-
tine l
1
initiale du vers qui suit. Par si on pro-
nona i t dans 1 1 exemple 1 mu t.vela.z e o. kPLs, 1 a rime avec envett6 et
serait une simple assonance assez choquante Il donc qulil
faille supposer, ou bien une interruption assez frappante du genre me.4
.. zawJh (donc un assez considrable), ou bien une pro-
nonciation sans interruption llentrevers ; cette prononciation cosyl1a-
be de deux vers, phoniquement souds, serait contraire au principe gn-
99
ral de la mais elle n'empche pas forcment la reconnaissance
de l'isomtrie, donc elle ne dtruit pas l'essentiel de sa nature mtrique,
surtout dans la situation la plus banale o on lit pour soi un texte crit:
ce qu'on unit ventuellement dans une prononciation relle ou imaginaire,
on peut le diviser d'autant mieux qu'on peroit l'autonomie graphique des
vers .
Cinq des exemples de la liste JI appartiennent aux et mme
des pOsies assez srieuses. Ceci confirme la compatibilit chez f,'allarm
d'enjambements forts avec le style le plus ambitieux.
L'tude de la sixime frontire syllabique dans l'alexandrin de r'lal1ann
semblait indiquer qu'il n'a pas pouss l'enjambement de coupe de composition
au-del des cas o la coupe dtache un proclitique. Non seulement l
l
enjam-
d'entrevers peut dtacher un mot (clitique) consonantique par li-
sion) mais llenjambement par la partie masculine dlun mot est
attest, comme l'indique la liste suivante.
LlSE l-V DES ENTREVERS DIVISANT LA PARTIE N.l\SCULINE D'UN 110T
CHEZ MALLARf1E
( l, p83) Au charmeur des Nuses becque- 1 t , pl us prompt l'estocade (7/7)
(2, p18S) Nous, que notre jeu soit super- / Fin, tout autant que le Diman-
che (8/8)
Dans ces vers de circonstance, le jeu consiste rimer avec des noms pro-
pres, HeJvU Becque pour 1, MOH.6i.eulL. pour 2 Si on admet que morpho-
logiquement peut s'analyser en un radical becque et une dsinence
participiale z, il apparait que Mallarm va jusqu1 diviser la partie mas-
culine d'un mot, mais non pas d1un morphme, par l'entrevers . Hais si on
- -
prend en compte les consonnes et non plus seulement les voyelles, on peut
ajouter la liste suivante:
LISTE DES ENTREVERS GRJ\PHIQUEHENT ENJAHBES PAR Ut{ NORPHEHE CHEZ NALLARHE
(l, p93) porteurs de dpche allez vi- / te o mon ami Montaut (8/8)
Comme l'e de silide, pratiquement seu1e dborde la consonne finale
99
de \.lite; la diffrence graphique prs (accompagne par l'omission des ma-
juscules mtriques de dbut de vers), cet par simple enchanement
peut donc tre quivalent celui des cas de liaison du type 1 Amih
tudis plus haut. Il peut donc simplement correspondre la cosyllabation
des qui aboutit naturellement cet enchanement syllabique. Ce cas
est donc plus bnin Il phoniquement
ll
que graphiquement, comme on le voit en
considrant son quivalent la csure: dans Ol, je. vi.e1t& dan& .6on :temple.
+ !'tVUlei, si on cosyllabe le vers compos, la finale consonantique
Ipl/ de :temple., con'espondant . la graphie -pie., se syllabe avec l'initiale
de ado,teJt es'enchaine
ll
au laI) sans qu1il y ait le moindre effet dl -"en-
jambement"; mais alors qul la csure la rgularit n'implique pas qulon ef-
fectue de force 1 1 enchanement, et que de toutes manires cet enchanement
serait plutt conforme au principe de cosyl1abation du vers, l'entrevers
vi- 1 :te o/ la rime avec Halvy, renforce par le dcoupage graphique flap-
pant, impose lenchanement de la consonne finale de vi.:t{e.) sur o et force
ainsi, soit couper le mot soit cosyllaber les vers contraire-
r, i6 ment au principe d'indpendance syllabique-16des vers. Encore la voyelle f-
minine finale du mot est-elle lide: on pourrait concevoir qu'elle ne le
soit pas et que la partie fminine d'un mot dborde dlun vers sur le suivant,
qui aurait la proprit Efl, mais ce n1apparat jamais chez Hal1ahn
Il Y a une certaine analogie gnrale entre les enjambements obser-
vs l'entrevers et ceux que j1ai cru pouvoir diagnostiquer la csure
chez la possibilit constate chez ce pote de diviser jusqul
la partie masculine cllun mot par l'entrevers, entre autres enjambements
contraires la structure grammaticale de la phrase, confirme'1a plaUSibi-
lit de coupes de composition dtachant un proclitique l'intrieur de
l'alexandrin. Cette diffrence rappelle que la Itforce
ll
des enjambei'nents
est une notion souple admettant des degrs, et de ce fait, les
1 imites qu'on constate dans un corpus donn cOrl'espondent plutt des es-
pces de donnes statistiques quia des rgles catgoriques; on a trouv
deux de partie masculine d1un mot a l'entrevers: on aurait pu
en trouver zro ou dix que n1aurait pas considrablement affect la
desc.:ription gnrale de l'enjambement, compte tenu du nombre des dtache-
ments de proclitiques et de mots en relation de liaison a 1 Jentrevers
De ce point de vue, il serait imprudent de considrer que 1 1 enjambement de
la csure binaire par un mot est contraire . la versification
de r1allarm
ll
miile celle de ses vers de circonstance.
100
Toct ce qu'on peut faire pour donner une ide pas trop floue du degr de
concordance entre mesure et nonc cqez t1allarm, en s'en tenant bien sr aux
observations prsentes ici, serait de dire quelque chose du genre:
Conc.O!t.da.nc.e dM 6,wnil.Jte.o m:tll1.que& e;t Ungui..6tique& citez Ua.ll.aJur.e:
si l'analyse mtrique propose plus haut est juste, la csure 6+6 d-
tache un proclitique dans au moins 9 alexandrins sur environ 1
c'est-a-dire sur plus du tiers des vers qui ont un proclitique devant
la sixime frontire syllabique, mais rien nJindique qu'elle puisse
diviser un mot, d'aprs les six cas o un mot enjambe la sixime fron-
tire . Dans 36 vers sur quelques milliers, l'entrevers dtache un pro-
clitique de son appui rejet au vers suivant (vers de mesure 6 8);
dans deux cas le proclitique dtach est consonantique par lisiofi
grammaticale. Deux fois l'entrevers divise la partie masculine d'un
mot (vers de mesure 1 8) Une fois au Inains la consonne finale d'un
mot est rejete au vers suivant (vers de mesure 8); part ce type de
cas d'enchanement, un simple morphme n'est jamais divis par 1 1 entre-
vers . Ces observations peuvent reprsenter les limites de la discordan-
ce entl'e les frontires mtriques et linguistiques chez Nallann Les
coupes anqlytiques ternaires de l'alexandrin sont moins enjambables que
les coupes binaires de composition; elles paraissent ne pas pouvoir d-
tacher un proclitique ou une plposition monosyllabique sa base (et
se situent peut-tre trs en-de de ces limites)
Combine avec la formulation de la mtrique propose p. 91, cette esquisse
de la concordance mtre-nonc fournit une interprtation gnrale des obser-
vations collectes systematiquement dans cette tude Certes cette descrip-
tion de la concordance est simpliste, et dans ses critres, et comme analyse,
mais e11e est facile faire et contrler, et elle peut se pratiquer sur
d'autres oeuvres. Elle est videmment adaptable: il sufft de dfinir des
critres d'observations plus fins, plus rigoureux, ou plus gnraux, pour
l'amliorer. J'appellerai du beau nom de l'espce de mthode
d'analyse de la versification esquisse ici, et j'essaierai sur d'qutres oeu-
vres, dans d'autres chapitres pour complter cet-
cette approche de la versification de Nallarm, je ll appHquerai quelques-
uns de ses vers de huit syllabes, pris au hasard, et la tot&lit ses
dix-syllabes.
101
IX LE HUIT-SYLLABES DE DIAPRES PROSE (POUR VES ESSElf..rrES)
Les octosyllabes de 14allarm sont-ils autre chose, mtriquement, que sim-
plement des suites de huit syllabes? ou leur mesure est-elle simplement ce
nombre: 8 Pour sien faire une ide, on peut, entre autres choses, en faire
une analyse mtricomtrique complte c'est--dire tout simplement observer
systmatiquement les proprits (qu'on souponne d'tre pertinentes) de
toutes les frontires syllabiques de tous les vers Evidemment une telle
mthode ne peut conduire reconnatre ou nier que la prsence de struc-
tures mtriques d'un certain type. Je me contenterai ici d'un sondage sur
quelques vers choisis arbitrairement: les 9 premires strophes de la clbre
d'abord parce que ces vers sont clbres, ensuite parce qulintuitive-
ment les vers de huit-syllabes me paraissent mtriquement identiques, comme
vers simples, dans toute 1 1 oeuvre de Mallarm; enfin, 9 strophes seulement,
parce que le total est de 36 vers, et que c'est le nombre des dix-syllabes
de qulon tudiera par la suite. Pour enfoncer le mtricomtre
dans la uProse
Jl
(pour des Esseintes), je procderai ainsi: gauche j'ins-
crirai quatrain par quatrain les vers numrots; droite 7 colonnes repr-
senteront les 7 frontires syllabiques de chaque huit-syllabes; chaque
tire n-ime suivant la n-ime syllabe jlempoierai la mme notation que dans
la mtricomtrie de la page 31 ci-dessus; par exemple E ou C dans une case
n-ime signifie que la n-ime syllabe a une voyelle qui est un e muet fmi-
nin, ou qui appartient un proclitique; N, que cette frontire divise la
partie masculine dlun mot.
HETRICOHETRIE DES 36 PREiUERS HUIT-SYLLABES DE PROSE
l
1 HypVtbo.te! de ma. memoilz.e.
2 Tluomplz.a.tem21U: n.e. J>a.i..6-m
3 Te a.u.jolL'td'lmi g,mOl.e.
4 Va.n6 tut livJte. de. niL vtu:
II
5 CCV'L j' i.n.6t:a.Ue., pM hL .6e.ie.'1ee.,
6 L' fu.ftiiile. dM e.oe.ulto -5pi.i..t1Le1A
7 Ell .l' oeu.VJte. de. met pa:ti.enc.e.,
8 Ail.o1:. 1 heftMelL6 et:. lU:tHe.i6.
III
9 NOU6 p''Wmeni.lJl'1.6 IWt:Jte. vi..oage.
10 {Nou.-5 6meo deux., je. 2e. ma.inZieJ16j
Il Sr.u'L maiJrto c.fzaIWU?A de.
12 0 -50eLV'L, g e.ompaJuuzt:. W .ti..eJS.
1234567
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IV 1
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2 3 4 5 6 7
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14 LOMque
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Jm mo:ti.61 on dU E P 14 C
15 De. ee midi qu.e no"tte double P C M C E
M H M 11 H 16 Ineott6ue.nce app!toooncU..:t N

V
17 Quel dM cent.iJUh 1 .sOl! .s.Lte.
1
18 l '-U. a. bi.en U:
l
19 Ne poJtt:e pao de nom que. cite.
20 L J O-'l. de R.a. :tJtompet:te d' Bt..
VI
21 OLU
I
dmu, Wie lie. que .t' G,fA. c.haItg e.
22 Ve vue d non de. viAi..Onh
23 T out:e 6.teulZ. .6' :ta.ifLi;t pi.utl !.alc.ge.
24 Sa.n6 que JWM en deviAi..on.o.
VII
25 T e.U.e..o -imme.tto eh 1 que clIa.cune.
26 OJtdlO..iJz.enlent: paJUl.
27 V J Wl fucide. cmtt:oUlL
1
1.a.c.u.ne.
1
28 Qui. deo jaluLM iD.. .6pl1J'l.a..
VIII
29 G-f.o.iJz.e. da f..ong d-3.iJL# Idu
30 Tout: en moi.. , exaf;tai;t de. voilt
31 La. 6 anli.e. de..o .Udru
32 SUll.g.iJz. li ce. nouveau. de.vailt
l
IX
33 UlL.L6 eefte. ..soW/l.. 4e.il6.e. e;t :teJulJr.e.
34 Ne. poJtt:.a. ..sOit 11..e.gl1JW plu.s l.oi..n
35 Que .sOW-vl..e. d, comme li l.' m:teJufll....
36 ] r oec.upe. mon. ruLtique. ..si..n.
C H C
C E C
C E P
P C H E N
p
C E
P P H 14
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P C C 11 H N
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f.1 H t! ft C M
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H
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E C N N
p
N 1-1 P
C
f'
E C 1-1 H
14 P C H H
C E H
CHe f.t
M E C 11 E
102
Trente-six clest peu pour une mthode par limination Ur sur ces
trente-six vers, aucune colonne nlest blanche; mieux, dans aucune strophe au-
cune colonne nlest blanche. Cela veut dire quIa supposer qultl y ait une c-
sure JJfixe
JJ
ft-ce dans une seule strophe, elle serait nettement enja.'ilbe ou
suivrait un e fminin au moins une fois. On peut facilement calculer que slil
y avait dans toute cette pice une seule coupe constante et fixe, si. elle se
situait a la premire frontire elle serait enjambe par la partie
masculine d1un mot 7 foi.s; la seconde Il fois; a la troisime
J03
9 fois; la quatrime frontire
2
8 fois; la cinquime frontire,
16 fois; la sixime frontire, 9 fois; la septime frontire, 23 fois
Une coupe premire constante suivrait un e fminin zro fois, mais ce chif-
fre drive de la notion die fminin: un e fminin en premire syllabe impli-
querait un enjambement considrable de l'entrevers; une coupe 2me suivrait
un e fminin 6 fois; une coupe 3rne 6 fois; une coupe 4me 8 fois; une coupe
Sme 2 fois; une coupe 6me 2 fois. Qu'il n'y ait pas dIe fminin en huiti-
me syllabe montre seulement que l comme, sans exception, partout ailleurs
chez i4all l.nn, e fminin n'est pas dernire voyelle mtrique d'un vers le
contraste entre ces chiffres et ceux qu'on a prsent concernant l'alexan-
drin est d 1 autant plus frapp:;mt que l 1 analyse porte ici sur 36 vers et non
plus sur 1 500 . Autant dire qu'on ne peut pas souponner dans ces vers la
prsence diune coupe constante, sien tenir aux critres employs ici, quoi-
que encore rcemment l a prsence dl une coupe 4me dans nprose lJ ait t plemp-
r 18 toirement affirme comme rgul ire"S.
On pourrait, partir du mme tableau, chercher mcaniquement s
l
i1 nly
pas du moins un systme mtrique disjonctif de deux, ou m.'1le trois
coupes fixes, avec prdominance de llune ou l'autre: cette recherche de
combinaisons pas facile faire systmatiquement et exhaustivement
la main. Considrons seulement l'hYpothse o il y aurait un systme
disjonctif de deux coupes fixes alternatives ou combinables dont l'une se-
rait 4me, le problme tant de dterminer la seconde possibilit de coupe.
Supposons qulune coupe ne peut pas suivre un e fminin ou tre enjambe par
un mot . Il suffit de ttonner en cherchant quelle coupe commune admettent
les vers qui nlont pas la coupe 4me Ds la seule premire strophe il ap-
parat que la seconde possibilit de coupe ne peut tre que la coupe 6me,
et on se trouve donc conduit a contrler maintenant
que tout vers a au moins une coupe ou une coupe Ome . Cette hypothse
ne tient pas plus loin que le vers Il . Je laisse le lecteur curieux pour-
suivre ce type d'investigations. Si un syst&'1le qui ne soit pas trop absur-
de, ni trop laxiste, tient jusqu1au trente-sixime vers, il conviendra vi-
demment de l'prouver sur un plus vaste Dcorpusu : une souple ac-
cessible un ordinateur sur 36 vers ne slimpose pas pour autant la cons-
cience dlun lecteur: il faut montrer sa pertinence pn litendant un corpus
assez vaste pour qu
1
e11e ne puisse pas tre impute au hasard a
L'analyse de tableaux exhaustifs du type de celui de IlProse
D
confirmerait
sans doute llirnpossibilit de dterminer un systme significatif de coupes
104
fixes mme alternatives dans le huit-syllabes de Mallarm, et je crois qu'on
aurait le mme rsultat avec les vers plus courts . Rappelons pour mmoire
, 1 hypothse peu prs dpourvue de sens d1une coupe "mobile" : sur huit syl-
labes la prsence constante ou quasi-constante dtune plausibilit de coupe
quelque part, n'importe o, est une consquence automatique de la nature de
la langue . Psychologiquement elle ne rendrait pas compte du sentiment de
l'isomtrie. Mais j1ai expos cette petite rntricomtrie pour une autre
raison: elle confirme l'impression presque visuelle de celle de la page 89,
savoir, que les critres que jJai utiliss pour l Janalyse de l'alexandrin
de oprent un contrle assez dense du texte, mme rduits comme ici
aux proprits H, C, P et E essentiellement Compte tenu de la densit de
ce ratissage - environ 5 frontires syllabiques sur 7 marques dans ce pas-
sage de "Prose
ll
- les observations numriques faites plus haut sur l'alexan-
drin de Mallarm prennent tout leur poids et constituent une objection non
ngligeable aux thories floues de la IImtrique
tl
de Nallarm
x . NETRICOMETRIE DU DIX-SYLLABES DE l1ALLARHE
non tenu des variantes ou vers donns en note de mon dition, si
je ne me trompe (on se trompe l'identification absolue de la
quantit syllabique), il Y a seulement 36 dix-sYllabes chez appar-
tenant tau s aux vers de circonstance Il est donc fad 1 e de prsenter 1 eur
et leur analyse complte (relativement aux quelques mmes propdts
que tout l'heure) :
METRICOHETRIE DES DIX-SYLLABES DE HALLARNE
l pl07
l Bei. VeJtt.l'li.i que.. je me.to el1 emoi..
2 Ve. mon fJjou}t citez mIe bi..ofme. ne
3 Avec. c.e.:L:te.. aile. GUV!.L'd:.e. amne-mol..
4 Q.ue1..que. UM.ne11.e. e;t ll.f!.llA.e.. baufifie..
II plIO
5 He.uJz.e.u.x. pOUll.. ql.;, .oollllU1:te e;:t niITUJuc..fte.
6 Mltq Lrulll.ent met ie. do.i.g;t ..sUIt la.. bou.c.f.
III p139
7 Cflaqu..e 6lewz. lt.ve.. que. j.fru;J.aJ}le AUc..e.
8 Caza..iLs va. 11.eapi.ll.J!1L <son cati.c..e.
IV p156
123
ft H
P C N
14 C
H 11
4 5 6 7 8 9
C P N
P C CE E
H 11 E
H E rl
1>1 H Pl
C p C
E
li M
M
C H
1
9 J J atieai.:e. .ici. paWL vo.tll.e.. oeil.. eJlclz.a.nt
10 Que. Ja.meA e-s.t e.n pal1..6ai.t:.e. ..sara:.
r
11
E
p C
P H
,., 11 1
E H,
105
V p160 1 2. 3 4 5 6 7 8 9
11 Ceci, Se,igneLVt
l
Mt: mon UVJte de mM.6e l4 C E P
12 O je VOU.6 twnnne e:t VDM pue en l.a.ti..n C C C P l'
13 An.{.J1 qu'au. ciel" dont: je nM .ta p'tomM.6e 11 C C C M
14 TlOmpfte. :taILd mon Jte..gaJu e.n6an.:tt. H E C H f1 M
VI p163
15 NOM :toM" la lUte a.vec .le.6 - C H C 11
1,
16 E;t d' a.uX,'tM nom-5 que :ta. pudeuJt lteetL.e E C H
17 (Ilill.y P0t160:t, .te..mVte e-t fuCJ'td hJto.6 M 11 H f
18 A mO.ll.queJt mieux. que pafl. fa. majuoeui.e. P H P C M f.i
VII pI65
19 M-i.gnolme..
1
.6a.c.hez que mme pOUle. p.f.ai.Jte E 11 E P
20 En ;(:a.nt que la Lune
3
U. fJa.a.t lte.6.teJt cl.ai.Jte. P C C f.t
VIII pI69
21 Chaque au;tlte 6.ieL't ne <5a.J.lJl..lLU:. meomu.t;,'te E C M f.I 1
22 Qu.e M..i..66..i.a n-u gentiment de.. na.i;.tft.e. N r1 H M P
IX pI69
23 Que de bont druZl) .6on c.a1i.c.e a.bJU.te P N P C
1-'
J-
24 Nobte lo..i.J'z.taine d :tend/te MlVl.guI21zLte. C E 1>1 E H l-
X pl71
25 Madame F
J
lO.no..i.6" de .0012 nom Mi.na.. 11 E loi P C 1
26 Am' a.i.meJt rut peu .6e d:tet'unina P M C C H H 1-
XI pI71
27 Le c..oeuJl.. me bat ;t'top .6 1 il u:t au6culi. C C C N
28 Pail. 6.iambeau. de fa. FacI.LU. P M ft! P C
l,t
r
XII p171
29 A .tetUUJt .6' M:t, chez Edmond, dei.de. P J.f P N 11 fi
30 Une /T'J.lLti..p!e e-t bi.z.O./Ui..e oltcJUde C
,H H
..
1'1
XIII p172.
31 Avec.. c..eci. J06e.pft, mon mve 11 N N C N
32 VOU6 neJtez dM lri.eoehe:.t.6 .sUft. ht glive. C 11 C H H P C
XIV p172.
33 Avec.. chac.une ici. eODine. en 6ie,,f$lr.aJLt fil N M P t-i
34 VUi;t .6 e pf.ai;t d va Legluuul. H C fol
XV p174
35 On ;t'Wu.ve. .ici, bonkeL'l.6 qu.e j 1 i1W1it'Le. C loi 11
foi M
36 La gJtrutde. meJt avec.. pe.ti;te. mlte. C E H J.1
E
Dans ce quelques indices de rgularit frappent d1emble Dans
-
toutes les pices au moins une colonne est vide Dans onze pices la quatri-
me colonne est vide; dans trois des quatre autres pices la cinquime colon-
ne (seule dans deux cas) est vide; mais dans la quatrime la quatrime
106
colonne ne prsente qu'une simple occurrence de la proprit C (pice 13)
Ces observations suggrent une analyse mtrique du genre suivant: tout vers
de dix syllabes a unf' mesure 4-6 ou 5-5; les vers 4-6 et 5-5 ne sont pas m-
langs, donc rien n'indique qu'ils soient isomtriques pour I4allann: les pi-
ces sont toutes mono-mtri'ques . Il Y a donc lmesures chacune autonome:J et in-
dpendantes l'une de l'autre, 4-6 et 5-5 Ces indications sont d'autant plus
crdibles a priori qu'elles correspondent deux des trois les plus fr-
quemment reconnus pour le dcasyllabe: 4-6 et 6-4, et 5-5 . Cette analyse sup-
pose que la coupe puisse dtacher un proclitique dans le vers 32
deo + la g4ve (sans quoi sa pice ne pourrait mme pas tre mo-
nomtr'ique, et d'autre part il nJadmettrait a fortiori de coupe ni Sme, ni
6me)
Peut-on prciser la nature des coupes, en continuant slinspirer de 1 Jana-
lyse dj argumente pour l'alexandrin?
Dans l'hypothse o toutes les pices seraien\:monomtriques, dans un seul
vers on est conduit reconnatre que la coupe prcde une syllabe fminine;
en effet dans 1 e vers 7 Chaque 6l.ewz. .:tve que Madame. une coupe sixi-
me, qu'il faudrait dJailleurs supposer lgrement romprait la mano-
mtrie (une coupe 6me dans le vers suivant couperait 4e6pi- - on peut
donc souponner une coupe 4me Chaque l.ewc. .'l..- = ve que. Madame. Afi_ee. (qui me
parat intuitivement probable) l'unicit de cette coupe (intuitivement re-
marquable), jointe au fait que la coupe 4lne parait enjambe dans
le vers 32, permet de suggrer une analyse globale du type suivant (en harmo-
nie avec celle de l'alexandrin)
MU'qu.e. de Uaf1.aJ-ne. {VVL6 de. 1 0 au. .to.tal] : 1 quto-
nomes 4+6 et 5+5 pour le vers sont attestes; leur (isom-
trie) nlest pas atteste; dans un cas la coupe de composition du 4+6
est remplace par une coupe analytique (4=6)
Coneo,'UlOJ1.c.e: mme chose coupe gale que dans llalexandri.n; la coupe
de composition dtache une fois un proclitique dans un 4+6
XI. VUE DJENSEHBLE
On peut considrer partiellement argumente par les parqgraphes pr-
cdents une analyse globale du genre suivant.
out vers de Hallarm est mesurable par son nombre syllabique d lune manire
101
exacte . Le nombre syllabique total va de 4 dans Je vers Penehe un
p.49) 12 . Le vers est mtriquement divisible en segments de 4 8
syllabes si et seulement si son syllabique total est suprieur 9
Les mesures autonomes (attestes isolment) sont 4, 5, 6, 7, 8, 9 {excep-
tionnel}, 4+6, 5+5 et 6+6 Une seule fois dans un 4-6 la mesure de com-
position est substitue la structure analytique 4=6 dans un vers isomtri-
que un 4+6 . La mesure 4=4=4 (une fois 8=4) est atteste, uniquement en
accompagnement de la mesure 6+6 Une syllabe fminine ne peut ni prcder
une coupe de composition ou ni tre en finale de vers,
donc ne peut pas, dlune manire gnrale, tre la dernire syllabe numraire
d'une mesure. Les divisions analytiques = ne sont gure (en tout
cas ne vont pas jusqu' sparer un clitique ou une prposition monosyllabique
de son appui) la csure + peut aller jusqul dtacher uF proclitique. L'en"
trevers peut al1el' jusqu1 diviser un mot.
Mallarm nIa jamais crit les vers naffranchis
ll
qulil croyait faire.
p59
r;60
NOTES
SUR HALLARME
108
Version remanie de "Htrique de C"lallarm: structure interne
de Il alexandrin" paru paratre dans le ntl9
(1979) des Annales de la facult des lettres de Dakar, Universit
de Dakar
2 l'tude d'Elwert, comme la mienne, porte strictement sur Mal-
larm tel que l!dition de la Pliade nous le conserve
3 Parce j'ai bien pu me tromper dans mes reports de chiffres
et additions, mme si j'ai correctement identifi tous les alexan-
drins (ceci tant plus facile que cela)
4 DRns le mme "Madrigal" de Jadis et Nagure, Verlaine crit le
vers T'v jeter. palme! et d'avance mon reoentir qui est, je pense,
sinon le premier, l'un de ses tout premiers alexandrins sans cou-
pe 6me ni Sme tolrable, seulement 4-8 (ou 4-3-5); e vers devait
alors paratre quasi-faux {sans IJtre tout fait} son auteur,
tant l'extrme limite de sa comptence mtrique. Mallarm nIa
jamais crit de 12-syllabe sans coupe 6me ou Bme
1
mais il pou-
vait voiler la mesure binaire par comme on le verra
{pas plus, cependant, que le Verlaine de Jadis et Naoure} Quant
au rythme apparent de J-4-5 dans Du fin bout de la Quenotte de ton
souris, supposer qu'il nit pu accder un rle mtrique ou quasi-
mtrique dans les derniers alexandrins de Verlaine, il
cette poque, nettement moins mtrique que 4-6 (4-3-5), c'est--
dire vraisemblablement pas mtrique du tout (il ne permettait pas

de reconnatre avec certitude un alexandrin comme tel) pour Ver-
laine
5 Thibaudat dit Ifsi on vaut
n
comme si la scansion d'un alexan-
drin de Mallarm, du point de vue mtrique, dpendait du caprice
momentan de chaque lecteur. Cepetldant, llidentification du nom-
bre 12-syllabique dans les alexandrins de Nallarm n
1
exige jamais
l'hypothse d'un tel hiatus; plus gnralement, vers de Ml-
larm n'exige un tel hiatus pour ne oas tre 11-syllabique Du
point de vue les scansions fantaisistes la Thibaudet
sont donc sans fondement
66
68
109
6 En fait Thi_baudet dit, en passant Hl.256) ':. IrJe passe Ifale-
xandrin qui comporte un nombre d'accents infrieur la normale.
c'est--dire trois, puisqu'il ne peut descendre au-dessous
ll
Ce-
pendant, comme il ne dit pas comment il identifie ces "accents
ll
,
il ne donne peu prs aucun contenu cette prcision
1 . Thibaudet pousse le snobisme anti-numrique jusqu' s'excuser
(p.256. note 1) de s'abaisser compter des syllabs n'a pas
la noblesse des Raccents") Le snobisme. depuis cette poque,
s'est invers, maintenant qu'il est chic, chez leS littraires .
de parler d' "entiers"
B Je ne connais pas d'tude antrieure mon article de 1977 o
on ait soutenu que tout alexandrin de Mallarm avait une coupe
binaire ou (exactEment) ternaire, et plus prcisment une coupe
6me ou 8me Dans leur article de 1974, J. Houbaud et P. Lusson
chez Rimbaud et l'engagement d'un IIprocessus de
destruction du vers traditionnel", et citent comme
des vers alexandrins muet {indiffremment fminin DU masculin}
6me, sans examiner simultanment si ces vers admettent des coupes
ternaires; ils rduisent ainsi la V.destruction" du vers celle
de la mesure binaire, mais celle-ci ne disparat chez Mallarm
qu'au profit d'une autre mesure ternaire (DU semi-ternaire) d'ac-
compagnement Il faut distinguer l'apparition historique d'ale-
xandrins non-binaires coupe{s) ternaire{s) (ou admettant telle
autre mesure) dlune et d'autre part les ou plu-
tt "12-syllabes". qui n'ont aucune mesure {donc notamment pas da
mesure binaire}; encore convient-il rleJdistinguer ceux ou telle
ou telle mesure est simplement absentes de ceux o elle est violem-
ment enj3mbe, ou mal ralise Mallarm {et encore moins Rimbaud}
n'est pas le premier pote avoir omis la mesure binaire dans un
alexandrin. Ds 1861 Mme Blanchecotte publie dans ses Pos;es Nou-
velles le vers Elle tait belle. el'e e'le est passe (
syllabe fminine 6me, pruclitique devant la ,me syllabe, nette-
ment ternaire), qui, supposer qu'il ft le premier du genre (ce
qui est nttait pas tellement rvolutionnaire, puisqu'il
ne faisait qu'accomplir la fonction iso-mtrique du rythme 4=4=4,
ainsi mlangeable sans csure 6me (du moins, tolrable), avec des
6+6 Avant cette dame, Villiers produisait dans des posies de jeu-
1.1.0
nesse le vers la pauvret. squelette sombre aux yeux funestes (
syllabe fminine 7me, nettement ternaire), en 1858 - poque o
Rimbaud apprenait lire, o Mallarm allait l'cole. Ces deux
vers de Elanchecotte et Villiers, avec le Trois chaises attendent
la bire: un ci.erae. sont les premiers en date que je
naisse avqir un fminin en 7me ou en 6me syllabe les trois
sont smantiquement funbres (squelette, bire, passe); deux des
trois voquent la misre lie la mort : mort misrable dans le
vers de Mallarm, misre semblable la mort dens celui de Villiers.
Cette convergence peut indiquer que ces potes se faisaient violen-
ce en rejetant la mesure binaire (ou, chose voisine, en ne la ra-
lisant que d'une manire mme s'ils se raccrochaient
1;:;. ternaire, et que cette violence mtrique exprimait l'in-
tolrable de la mort et de la misre (je cite Villiers et 31anche-
cotte d'aprs l'excellent article de Martinon {1909} qui cu-
rieusement, ce que j'ai lu de mieux inform sur ce problme, et
qu'on ne cite jamais; Nartinon se moquait bien des UprogrslJ de la
mtrique fonds sur la'" II phontiqus exprimentale
U
) Avant ces da-
tes mmes, Baudelaire, Nervai et Banville, parmi d'autres sans au-
cun doute, avaient crit des alexandrins avec proclitique en 6me
syllabe. En 1866 Banville publie dans Les exils le clbre ale-
xandrin O ie filais oensivement la blanche la;ne (que plus tard
il "corrigera
fl
), avec mot chevauchant la 6me frontire et syllabe
fminine 7me; cette Tois, ce n'est pas la misre et la violence
qu'exprime l'abandon de la mesure mais inversement la
nonchalance pensive; celle-ci peut tre plus prcisment exprime
par l'air de ngligence et 1aisance pouvait y avoir, au
bout d'un certain temps, se laisser entirement porter par la
mesure ternaire. Cf. note 11 ci-dessous. A part son vers de jeu-
nasse (non publi) sans coupe 4me et seulement sami-ternaire, Nal-
larm est donc mtriquement, jusqu1 ses derniers vers, dans son
milieu d'avent-garde, plutt un conservateur. Ce qui, sans tre
rvolutionnaire. est mo;ns classique chez lui est la relative in-
dpendance de la mesure binaire et du rythme apparent; mais cet
gard, quel bourgeois ct de qui enjambe bien plus la
coupe et jusqufaux coupes ternaires
G9
72
78
1.1'1
9 Dans les manuels sc02aires et anthologies, et plus encore dans
moderne de la posie aux enfants, le mlange de
ceaux choisis de potes de styles et mtriques dirfrents
ant jusqu' l'absence de mtrique des vers libres), tend produi-
re chez le lecteur une de mtrique moyenne, entropique. en
fait minimale, c'est--dire la limite l'absence de mtrique,
un peu comme la mise bout bout dtun vers de B syllabes d'un po-
me, puis d'un vers de 7 syllabes dtun autre pome, puis d'un vers
de 10 syllabes (4-6) dlun autre pome, et ainsi de suite rhapsodi-
quement, constitue, tout simplement, de la prose Ce cas limite
est peu prs atteint chez llenfant qui on fait apprendre par
coeur sans discrimination quatre "veks" de Prvert entre quatre
"vers" de Verhaeren et quatre "vers" de la fontaine, le tout
couronn de Dubus le fonctionnement de 2a fiction graphique
classique chez les uns, et pas chez les autres, nrajoute pas peu
la complte confusion
10 Si dans un vers comme A me Deigner nonchalamment dans un miro;r
aucun mot ne semble "partir d'avance" (comme quelque c'est
que disposant de 2 t vidente mesure ternaire, on se {. <_spense de 1.a
binaire. Si Thibaudet trouve que le mot tous Jlpart d'avance" dans
Ouand en face tous leur ont crach les ddains, c'est qu'il ne peut
s'accrocher aucune mesure ternaire, et qu'ainsi il slaccroche (in-
consciemment) la binaire Ltenjambement est particulirement vio-
lent dans ce vers
7
parce que la csure binaire non seulement suit
un proclitique. mais aussi prcde seu1.ement un auxiliaire dans -
+ 2lli Clest en fait l'an jambe ment de coupe binaira 1.e plus
hardi chez Mallarm (chez on pourrait imaginer une coupe
8me dans CRA = peut-tre?) du point de vue de la
concordance comme du point de vue mtrique, Mallarm, pote mr,
s'est assagi aprs que2ques incartades. Il faut videmment rap-
procher la violence de 2'enjambement de la violence du crachat a
C'est dans le mme pome que figure le vers Mais eux y pourouoi
n'endosser oas, ces balad;ns. exprimant des propos violemment
mprisants avec l'absence de mesure binaire et mme, dans le
rythme ternaire, avec une coupe 4me peu vidente
11 On a remarqu {note a) qua l'ide de misre et de mort dans
le vers (Ef6, 1), par comparaison avec les vers Ef6 ou Ef7 de Blan-
112
checotte et Villiers, paraissait associe avec le rejet de la mesu-
re binaire. Par comparaison l'intrieur mme de l'oeuvre de Mal-
larm, il ntest peut-tre pas indiffrent que son autre vers Ef6
figure dans cette suite : Cet immatriel deuil oporime de maints /
Nubiles plis l'astre mri des lendemains: dans un "Tombeau
tl
, les
enjambements immatriel + deuil et maints / Nubiles olis> conjoin-
tement avec l'abandon ou le rejet de la mesure binaire dans le se-
cond vers, peuvent exprimer mtriquement l!atmosphre d'oppression
associe au deuil Le vers (Ef7 et M6) le
vainement de Baudelaire. dans le uTombeau de Charles Baudelairetl,
provoque le rejet de la mesure binaire par le mot vainement; ce
mot dsigne l'inefficacit d'un feuillage votif appos contre le
marbre fur.bre de Baudelaire, inefficacit associe au caractre
irrmdiable de la mort (cf. l'impassibilit du marbre) Le vers
(M6, 4) Que se dvt oli selon 01; la pierre veuve dans nRernmora-
tion d'amis belges" voque le prcdent par 1
J
expression oli selon
pli (voquant maints ( ) olis) et la pierre veuve voquant le
marbre funbre Le vers (M6, 6) Souoirs de sana. meurtrier.
omoison. (plus tard remplac par Tison de aloire. sana par
cume, or, temote o l'or meurtrier fait place au sana oa
r
cume)
chevauche la 6me frontire syllabique par le mot meurtr;e
r
qui
voque une mort violente Ainsi 5 sur fi parmi les vers (Ef6 ou
Ef7 ou M6) de Mallarm sont directement lis lJide de
Parmi les 3 autres on remarque que (M6, 2) Accable. belle indolem-
mep: romme les fleurs et (M6, 3) A me DaiQner nonchalamment dans
un miroir prsentent, chevauchant la 6me frontire, daux adverbes
presque apparents smantiquement l'adverbe du vers
O ie filais pensivement la blanche laine de Banville dans Les exi-
ls (1866) Cette ide est exactement inverse de celle de violence.
L'ambivalence violence-indolence est en fait peut-tre coopltement
reprsente dans (M6, 2) o le mot Accable porte le poids du con-
texte (italiques miennes) :
De l'ternel azur la sereine ironie
Accable. belle indolemment les fleurs,
Le pote impuissant quimaud;t son gnie
A travers un dsert strile de Douleurs.
Ainsi 7 sur B des vers (Ef6 ou M6 ou Ef7)y en fait (Ef6 ou M6), de
Nallarm expriment la violence ou Itindolence (cf. note a) Reste
79
81
35
67
113
le vers (M6, 1) nlest p3 directement-associ la notion de
mort, mais qui figure parmi six vers exprimant de violentes insul-
tes des mendieurs d'azur qui ttent la douleur et qui, aprs que
tous leue ont crach les ddains, ( ) excds de malaises badins
Il Vont ridiculement se pendre au rverbre * Cette mort en sus-
pension aprs les crachats voque celle de Jsus crucifi; dans
ce contexte, l'ide d'endosser un haillon carlate voque les der-
niers outrages fait Jsus avant sa mise mort (dguisement en
roi quton exhibe). Ainsi le chevauchement de la frontire Gme
par endosser, associ la npasslon
fl
de Jsus dans les Evangiles,
est indirectement associ la mort La convergence remarquable
des 8 vers MG ou EfG en deux groupes opposs (violence et
indolence) confirme la force expressive de l'abandon de la mesu-
binaire la ternaire chez Mallarm
12 De plus 8-4 et 4-8 sont composs des deux mmes
seulement en relation de Sur l'ventuelle ivision
e 8-4 en 3-5-4 ou 2-6-41 voir (199:52sv.) pour qui on
serait pass progressivement de 4-4-4 3-5-4 puis 2-0-4 par d-
placer:lent de la "csure de soutien
Jl
ainsi rduite n'tre' qu1un
"accent quelconque
n
: non a ainsi en quelque sorte un vers de 8
syllabes aux accents mobiles suivi dtun lment de 4
u
13 _ Dans des vers 4+4+4
1
radicalement indpendants
e l'alexandrin, les coupes dbordement de syllabe
u genre Plus oue les peu =:: pIes, plus Gue lIas = plus Que
l'le seraient exclues. A en juger par llalexandrin et le 4-6
classiques, il semblerait puisse y avoir une tendance
traiter les mesures fondamentales mesures de conposition
ans la posie franaise syllabique. Cf. chapitre 2, 5
14 si des CG taient en temps Ef6 ou Ef7
Ple et rose comme une coquille marine ou Emblme pour une
vritable nourrice) ils ne pourraient pas servir l'arguwenta-
tion faite ici; mais il se trouve quI aucun CG de Sallarm n1est
en ::me temps EfG ou Ef7 (quJaucun, en outre, ne soit r-;6, a
va de soi, par dfinition)
15 , J'appelle assez arbitrairement ici Urythme naturel
u
, pour
un pooe de littrature crite, le rythme suggr par la graphie
(donc la syntaxe) un lecteur serein et assis.
Cf. index, trrythme naturel" ...
16 Le principe d'indpendance syllabique des vers ne me semble
114
impliquer qU'il y ait une interruption (pause, silence, coup
e entre deux vers, mais seulecent qu'il n'y ait pas o-
lange syllabique de l'un l'autre; une interrup-
tion, peut-tre, ne s'iopose selon ce principe que si en son ab-
sence il y avait automatiquement enchanement
La coupure mtrique graphique intrieure vi 1 te serait la
seule, chez Nallarm, ne mme pas concider avec une frontire
de morphmes Ceci renforce la suggestion selon laquelle les
vers qui se partagent ce mot doivent tre cosyllabs et vrai-
considrs composant un. vers de dimension suprieure;
ns ce sur-vers porteurs de dpche allez vite mon ami
i':ontaut demeure on peut ranalyser les composants en porteurs
de d?che allez vite et o mon arod j-jontaut der.:eure, cJe.st--
dire d'une manire tout fait classique, sans enjambement
la "csure" (seulehlent enchanement de composition) Naturelle-
ment cette ranalyse est en conflit avec la prsentation graphi-
que et le systme des rimes Ce genre de jeu est banal chez
Verlaine
J99 17 Rochette (1911:56sv.) argumente ainsi en faveur de la possi-
bilit d'enjambements de la csure 6me par analogie avec les en-
jambements manifestes d'entrevers
Dl03 18 J. Vastkri crit dans sa Rvolution du langaqe potique
(1974, Seuil, p .. 239) au sujet de uProse
tf
: "Ce texte qui garde
une mtrique (octosyllabes irrguliers avec c-
sure aprs la 4
e
, rimes croises dans des strophes de quatre
vers) dploie un rseau supplmentaire de diffrentielles si-
gnifiantes qui annonce la possibilit d'abandonner le mtre
traditionnel au profit d'une nouvelle organisation rythmique".
N'importe quoi!
CP.APITRE IV
VERLAINE
fi 1
115
METRIQUE DE L'ALEXANDRIN DE VERLAINE
Quand on veut donner un exemple d'alexandrin affranchi de toute
mtrique, on cite Verlaine. Lui-mme qulen pensait-il? Il nIa pas publi
de doctrine sur cette question; mais sans doute n'tait-il pas oppos des
vues du genre de celle de Souza dont on parlera: son alexandrin lui
paraissait sans doute pratiquement libre, dans le seul cadre fixe de ses dou-
ze syllabes
i
. Presque toujours, part quelques pices aisment distingua-
bles, mme quand il brouille le sentiment du nombre comme dans ces dix-syl-
labes, il maintient une apparence au moins thorique d1isomtrie (p.854) :
J'adnJLe. 1.' ambi:tion du. Vert-6 UbJr.e.,
- Et:. mo-i.-mme. que. -6ai.-6-je. en ee moment:
Que. d J eo.6ruJeJt d' emouvo..f.Jr. ..e.' .qc.UlibJr.e.
V' un nombJte. agruu: deux .Jr.hy.tJuneo .6e.af..emen:t?
Ii eo:t vlULi. que. je. lte6:te. dru16 ee. rwmb-'te.
Et:. drut6 .ia.. ru1u! .. , un abuo que. je .6a.io
Comb,[eJl il pue. et eomb-i.en il eneomblte.,
Mai..6 -i.nc..ope.noa.b.ie. li aJd. f;c.anaiA
Au.;fj'te.me;U: mue:t drulO ..e.a. pou-i.e.
Pui.oqu.e. .le.. l.a.ngage. eo:t li .l'a.eee.nt:.
J'ai peine croire que dans quelques-uns de ces vers, et dans d'autres po-
mes encore plus durs sentir comme exactement isomtriques, Verlaine ait
construit l 1 quivalence sur son seul instinct du namblte. syllabique, et sans
s'aider ou de ses doigts, ou de la dure dans une diction artificielle.
Ses alexandrins ne me font pas la mme impression, je crois que j1en
sens l'isomtrie et qu1un vers de onze ou treize syllabes ne se confondrait
pas avec eux Et il est difficile de croire qulil ait crit prs de 10 000
alexandrins en "trichant" : ItCrimen Amoris" (pp.378-381) est peut-tre le
plus long de ses pomes thoriquement isomtriques (100 vers de "11") dans les'
quels il me semble impossible, mme avec effort, de sentir prcisment et s-
rement l'isomtrie en tout point. Rien dans ce genre, bien sr, de comparable
un recueil comme Etg-i.eo compos uniquement de 806 alexandrins dont certains
diviss selon un dialogue en trois ou quatre rpliques. Si on admet que 'l-
116
quivalence numrique n'est plus systmatiquement et exactement perceptible au-
del du nombre 8, et que Verlaine ne comptait pas ses alexandrins sur les
doigts, on peut se demander selon quelle structure mtrique instinctive il
les mesurait
Cependant l'absolue libert mtrique de l'alexandrin de Verlaine devrait
tl'e une donne de l'vidence au moins depuis SageMe. ou Vdi.ca.ee& a Juger
par l'unanimit des analystes, qu'ils la dplorent ou qu'ils la louent. La
dploration est frquente, surtout pour les oeuvres postrieures a
ment probablement attribues l'alcool: le vers titube, bien sr. Citant
Huysmans pour qui ce vers est IIcoup par d'invraisemblables csures" (A Re.-
bow'l..6), Matthieu (1932:II,pp.543sv.) juge que "le rythme en est douteux, la
scansion est discutable". Ainsi l'alexandrin Et:. le. vi.eux .tJr.emble. ,l,tt plain;te.
l> empitv-ulette. t Jans 1 es Pc'meh SatuJ-u'z.i..en6, dj !) "est un faux al exandri n
C'est un dcasyllabe ou un mtre libre" Chez Verlaine IInotre alexandrin
traditionnel
ll
est "atteint dans sa moelle et dans ses vertbres, grivement
u

Ce sont des vers qui ont II sur le papier douze syllabes Combien en ont-ils
rellement pour l'oreille ?1I Matthieu (p.55S) accorde Verlaine
le bnfice de lIsavoir compter jusqu' douze
u
Plus gnreux, les diteurs
de la Pliade (Y.G. Le Dantec & J. Borel) reculent jusqu' Elgi.e6 le fond
de la dchance: IIl a langue, la mcanique mme du vers achvent de se dfai-
re . C'est la main et l'outil qui, ici, tour tour, se drobent
ll
(p.7S5)
t1orier, discutant de l'alexandrin en gnral, l'alexan-
drin f1classiqueJl, l'alexandrin J'romantique
Jl
, iJlibrJl, et, au-
del de la ul
l
alexandrin dsarticul" dfini cOlliile Jll a ngation
de toute structure II (p.55) ; ses deux exemples sont de Verlaine: de.
6ai:te. une. veuve. c.onoole.? (dans Uegi.M) et PetlOe.! Et quel. beau. CCIh
n 2 bwurcJwmqcmachi.que.! (dans IJ1ve.e:ti..vM n il 1 es coupe d J office respectivement
en 1-4-3-4 et 1-4-7 (avouant ainsi que ne sont pas une ]Jstruc-
ture
JJ
), et COI1lllente:
liCe n'est plus qu1une caricature du vers. Et personne, 1 1 audition de
tels ne saurait jurer qu1ils ont bien le nombre de
bes rglementaires u -
03 Pourtant c1est Horier qui, l premier je a souponn la hardiesse de
certains enjambements chez Verlaine (il coupe par exemple Tu C.OtlOQ!e6
bell.c.e." et.te. ou Et bJ. .s.igrw1.. dl (?A- - penaJlc.e. et; de. .l'Le.uge, p .192)
Rares sont ceux qui reconnaissent; came Royre (1932) 1 que njamais lYins-
trument de Verlaine n J a faibli il fut jusqu 1 son denrl.er jour lm. versi-..
117
ficateur infaj 11 ible" i OU a::mre Jlntoine Adam (1953 :147) reconnaissant jus-
que dans Ugie.6 tlla scien exquise de la langue et du vers"
CI r:our tre tout fait ronvaincants, parfois les critiques qui n-
isent de la "l::oiterie" du vers de Verlaine le 60itt en effet miter. D3ns
n 4 les pages cites tout l'heure lE.tthieu prte Verlaine l' nalexandrin"4.
Ta. 6 t:e., et; qu r.if. 6ruLt enc.o.1z.e. que je la. -5OuJu..:te.
Ce treize-syllabes est de Isa.tthieu 1962:954).
C'est un peu a::nme 1-1arti.no (1951:175) citant (awroba.teur, lui) o::m "vers
inpairsn :
Be -5uldowt p!t6/te. ..t r Impailt
P..fu.6 vague. et; p.fu6 -5ofub.te. da:1l6 1..' lJt
San6 J.en en 1..ui qui.. pe.o e. ou po.o e.
Cl est--aire substituant des 4+5 dl infonres 8, 9 et 8 Verlaine, il faut
le dire, n lest pas trs bie.ll. seJ:Vi par les diteurs, et lui -mrre, de rdi-
tion en rdition, ne fut pas un trs scrupuleux correc'-umr de ses p:ropres
preuves
Ceux-l mIs qui louent la mtrique de l'alexandri-1l de Verlaine, ou ne
la condamnent pas, en dorment-ils une ide diffrente de ceux: qui la c0ndam-
nent, le blrre mis part ? Quand on ne reconJ:1..at pas dans son alexandrin le
classique bLTlaire ou "ttramtre" csure 6me, on voit, entre choses, le
plus S01r"ent des "trimtres 11 de toutes espces, en plus du 4-4-4 lui --mfue ;
ntri-mtre anarchique", dit -brier (1975:52) propos de A&necta..i.;t .te.
nemeJLt deo maZw:t.o, scand 3-5-4; mais si le mi mtricien voit un 4-4-4
dans Et:. .t'e.:x;ta.6e - pell.pe.t.u.d1.e - et; 1..a.. -5&e.nc.e, c'est au p-rix de
se quie frn:i.n:in peut prcder la coupe chez Verlaine. Le Bir (192:pp.62-63)
niD n
scande selon les "accents
n
Voue.e., peJ16ive. e;t o,'ZUJle., eX jamaiA Uolmee. (p:>ur
des raisons qui m
1
chappent: pourquoi un accent pll.$ :faible sur pen6.i.ve. ou
nul'fJ5mai.o 1 };Er exerrple?) 1 et il baptise. cela rrtriIIt.re
n
pas binai-
re csure mdj ane? ou t:rancre?}; c' est donc un triTI"tre 1-5-6 ( noms
que ce ne soit un 2-4-6) dans l'esprit e Ie Hir l'1::lr'-Jno (1.951:173) prci-
se que 1'a1exandrin rPDJaire est "a:>up en tr:ois me.,--ures gales ou ]::eu p-rs
gales" et il le prouve par les "te:maires" qu'il scande Mon Vi.eu. m'a. dU.;
- Mon 6i.l.s il 6aut m'ai..'1Ielt. - Tu. volA 1 MOR 6.frulC. - mon c.oe.ull. ql..
r:..ayorUle. - e;t qui.. -5aigne. (un 4-6-2 et un 4-5-3), De. La/uliM - e;t me.6 bJr.a.s
dou.lou/teLlX. - llOUO .i.e. poi.d6 (3-6-3 ... avec e fninin devant une coupe), tout
ceci p::>ur ab:.ut:ir au d;mt.re 5-7 Lame.n:tab!..e.. ami - qui. me. c.heltclte, ou. je. llui.o;
"'5
n6
118
d'o il conclut que les ntemaires" de Verlai..t'"1e sont "fort ingaux" 1 que ce
sont "de petits groupes xythmiques ingaux" patillon {l977 :5D} dans son
"Prcis" d'analyse littraire nous dcoupe en tt:rartres et t:rin'tres le
sonnet "Aprs trois ans" pour aboutir au ternaire G/- - .te. paIU1li .tJodw.lc.
6a.- - de du ltuda., un 1-6-5 Inutile de prolonger
S
cette liste fastidieu-
se FOur conclure que selon ces analystes, un cliltre se scande 6-6 ou
autrernt, un trintre 4-4-4 ou autrement : rien n'est jr.p:>ssilile Ver-
laine vo-ISificateur ce 1'1 '-i.mpoJt:te. quoi.., qui est le degr zro de la
mtrique, ils reconnaissent des proprits en quelque sorte positives d'ir-
6
rgularit; Deloffre (1973:135) parle des "csures irrgulires" de Sage.60e.;
on donne une impression un peu plus positive en parlant de
des coupes" (Nartino
r
p.173), de leur nobilit, de leur varit
Il est plus consquaTJ.t de conclure, au i7U de telles analyses, que de
tels vers sont ''une :faon de drrolir intrieureIEIlt
n
l'alexandrin, que c'est
une "rupt:tLre c:arplte de l'harrronie du grand v-ers" (H,rr ..... J.no, pp.173-174);
qu' "multiplier" ainsi les coupes Verlaine "dislcqu.{e) tout fait l'ale-
xandrin" (Chevalier & autres, 1964:454); et qu'ainsi les vers de Verlaine
sont "en ralit une p:rose
n
(bien sr, "rytbrre") (lBrt.LTlO, p.174), o, si
on est tout fait consquent, la notion de "coupe" nIa plus la noindre
signification mtrique. Au t.el::iIe de leurs ru"1alyse, les admirateurs de
'1.
l'infinie varit des "coupes" de Verlaine rejoignent M:ittleu (1932:556)
dclarant, p:rop:>s d'un sonnet nrythm par des hoquets dlivrogne
n
: nIes
c.1u.en.6 nOV-dl de..ta. P"U1<Se. achvent de dvorer le \1('z.o nobf.e. C1est la cu-
re"
L'tude la plus prcise de PalexanLrin. de Verlaine, enCOre ci:te parfois
n f- ccmne satisfaisanter eSt peut-tre celle qu ly consacre Souza dans un chapi-
tre de son Ryt1Ull2. po;t..tque.
1
publi du vivant II du pote (1892) ! Citant
PIOfOS de l'alexandrin en gnral les Umen;t6 de. poydwf.ogi.e. ph.g.si.of.og-lue.
de Wundt, Souza (PA7) l'aflEX)rte que Ce a""rnier ua expri-.ment que le chi rrte
de 12 unirs ifLhmiques la srie est le deJl.ni.eJl. pen;ept:ible"i il croit d'au-
tre part (p.122sv.) que certains nibres difficiles percevoir et reconnatre
se peroivent :indirecten:ent, par une espc de dcarp:>sitioni ainsi Hla per-
ception totale
H
du IlaIbre 7 pourrait se dccrnPoser en celle des na:rbres 4 et
3 par exenple, d'abord reconnus la. divi-sion de l'alexandri..TJ.. par une l'csu_
re inmuable
n
en 6-6 est donc mtriquement super-l:lue: e 11 e "1'OJ:d...re
mcanique
H
Cp.IDD) C'est la 'Vie nabLrelle,l rvolte
u
CC>J.'1.tre cette ordre,
qui donne d lautres "Iyt.lm=s1i Souza, qui se flatte de parvenir
119
" quelque prcision", dclare (p.IOI) que tout alexandrin qui n fa pas la
coupe fixe Gne a "deux csures nobiles" dont l'une peut tre "faible" (si
elle n lest "pas sensible", ule vers ne sera presque jamais rythmique"). '!h-
orie dl une prcision bien factice, car le vers l csure nobile sensible
tant e.COre ncmn 'vers" et pouvant parfois nme tre "J:Ytlmdque", le cre-
do Tout ve1t6 a. role eUlte Mxe 6me ou. une eUWl.e .oeiUj.ibte. mohi.le. revient
peu prs Tout. veJt6 a. au. mo,hUj Me. euWte. Il est seule-nt prfrable
p:>ur le "rythme" qu'il en ait 2 s'il n'a pas la Gre, mais qui oserait non-
cer une rgle absolue prop::>s d'un p.Jte cens appliquer cet:+-....e mtrique ?
Citant ple;nle des potes de toutes p::ques, SOuza dfinit les tpri....nci-
paux" r.zt:bIs ternaires (p.IOS) ccmne tant les
4-4-4 3-4-5
3-5-4 5-4-3
4-5-3 4-3-5
2-6-4 5-3-4
4-6-2 2-5-5
3-6-3 S-5-2
5-2-5
Et ainsi. on trouve chez Verlaine toute une de terP..aires coupes
"nobiles fi : Et :tau j 1 - mttteJl . .'1e.U.e. endo,i.rnea. - .0 e. du JtP.u et Von:t et
v-i.e.n - l'lent Ve6 :ta..5 dJemba/Vz.lS. - Vu negoeeo (pp.121 et 160: 3-6-3) i
O. tra.p'tu-mf...di. - va. mowc.i.Jt. - Et l.a. bon:t. (5-3-4, p.126) i Ce;uu! -
o-i. :tu. .le veux - mon &U-o, QlL. (2-7-3 au prix d'un e fmln de-
vant la a:>upe, poIS7); LIL clUl,ilt e;t i.e. ..sang - pOuJL i.e. cali. - -ee. e;t .l.J/w6:ti.e.
(5-4-3, p,126), Voix d'an;tJci: - du J!..oh1i:ai.J1..6 dm"lh du b..'tcu..U..f.arc.d6 0
- .
- VeA ,wee.o (3-7-2, p.lGO) i Vu. bout: 6-i.Jz. - de. l.a. qu.eiw:t - :te. du -::an .oou-Uo
(3-4-5, po125) i Et:teu. - :tu! Mai.6 elleDJt .ieil - ;tu, bi.en evei.Ueo (2-5-5,
poIS8) 0 Et nulle part Souza ne prtend que sa descriFLion ait pIis la
richesse des ternaires de Verlaine 0 Or la pa.rception n'tant pas, ccm il
croit, capable dtaditiOIl..ner des ncni:lres et le:ncrnbre douze
n'tant pas non plus directant si la IJntrique" de l'ale-
xandrin de Verlaine tait IIIe peu prs telle quJilla pre.caTlte, il serait
vra.i.semblableIl:E.-Tlt :inp)ssible un Lre bumain de D?(X)DDa;:t:!:e .;hl. majorit de
ses a::mne :."'1tre eux, et p:ur y dcir en p.smt des
dirses et synrses, il serait ncessaire de sur ses doigts
120
Si les analyses voques jusqu'ici sont correctes, on peut :imndiatanent
en ronclure ceci: dans les ale.xandrins de Verlaine, la disposition des e
muets, des limites de rrots, de tout ce qu'on peut souponner d'avoir faixe
avec une mesure prcis, n'obissent aucune. c.orr.:tJ-dtLte.. pJ!.c.We. et ab60!u.e.i
tout au plus peut-on s'attendre observer des :te.ndanceo exprimables par des
l>:ta.ti.Ldiqueo du genre: dans tel recueil de Verlaine presque la noiti des
alexandrins ont une csure binaire mdiane au noms, les deux tiers restants
ont deux csures principales 1 le reste est fabriqu n J:inp:>rte ccmnt (parce
que dans la rroiti des alexas.dri.ns il y a une li.'11ite de nots au milieu, dans
les deux tiers restants il y a deux limites remarquables de rrots part
dans le vers, etc.) . Si l'alexandrin de Verlaine est libre, il ne :faut gure
esr;rer trouver des chiffres plus nets que a . Ce sont des choses qu'on peut
vJL.i.fri-eJz. en d'une manire exP..austive et systmatique la de
ses alexandrins A:ma ronnaissance personne ne s'est abaiss cette tesognel
soit qu'on ait pas aperu le besoin de contrler l' "vidence" des scansions
dont j'ai. donn un soit guientre l'analyse-dgustation faite de
chic et 11 tude systnatiqe on ait choisi la plus aise Je donnerai. dans
ce c.hapitre un aperu de ce que p::>urrait tre lIDe lJntricantrie
n
a:nplte
de l'alexandrin de Verlaine, relativement quelques proprits et quel-
ques fOSitions dans le vers Uniquernt par cm:::xlit, j 1 ai utilis l J ili.-
tion p:rr Y.G.Le Dantec et J. Pore! des Oenwl..e6 po.:tiqueo comp.f.QXeo Q.962, col-
lection nIa Pliade"} qu lil m'a :fallu na:::EI[)lt-e
r
par lldi.tiOil des OeuVll..eh
c.ompl.t:eo de. Paul Verdaine. au Club du meilleur livre (19GO) parce que les
deux re.ctlP.-ils pornograpbi..qp.es Fenmeh et ffombll..eo et -le sonnet du tl:ou du cul
ne figuraient pas dans la prcdente L
1
tude qui suit. n'est donc en :fait.
qu l1.IDe tude de 11 alexandrin de Verlaine d' IIp-'lU CM deux .diti.cmh a:::npln-
tairanent, et encore ai-je pii, sur une oeuvre aussi vaste, ajouter lIES PIO-
pres eJv'tW.lL6 de. comp;te. ou. de.. .f..e.c;tw,.e. (il est par-t...iculireroent facile de "cor-
riger" sp::>ntanment et Ilronsdemnent l lecture un 'Ve-rs qui sinon para-
trait tlfaux
D
) ..Au IIOms deux oeuvres de Verlaine C"lt d tre crites en col-
l..alx>ratian: la revue QiLi veut deo me-'tveJ.U.e.o? sigtie de lui et Cbppe {IBo7}
et le sonnet de trou du cul dans l J Album Z!l.que. censment fait deux avec
Rirrb31J Ces deux oeuvres ne posent guELTe de problme par'-..iculier du p:>int
de vue de l'analyse faite ci-dessous; le sonnet ne C'CIlpte par dt:ifj!l.ition que
14 vers (alexandri....ns)" et quoi que les diteurs de la Pliade disent de lJap-
titude de Verlaine pas'-ticher Coppe" il Ire senhle que la V"e-TVe de la versi-
fication de Qpi. veut deh melz.vei.Ue.o? est assez loigne de la platitude de
COppe came versH'jeur Enf:in. la brve bauhe de Vauc.oclWh.d d F.il...s IJL
121
prtendument ou soi-disant projete en collqboration avec Lucien Viotti et
plus tard Cazals est ronsidre ccm de yerlaine par les di-
teurs de La Pliade, et d J ailleurs ne prsente que 6 alexandrins
J
mtriccI-
triquement insignifiants. J'at=-w:ai dsonnais de raW"'Jer gu Verlaine
a pu partager la responsabilit de ces trois noeuvres n
En suivant l'o:rdre de la Pliade on obtient, si lIES chiffres sont exacts"
la rpartition suivante pour les alexandrins:
narbre d
PJtemieJt6 vetL6 (pp. 11-22) 203
Qui. veu;t du meJtveiUu1 (w. 23-LlO) 201
Vau.c.oehatul et F IeJt (pp.40-41) 6
PomM la.:tulUu.eno (pp.57-96) 769
Fteo gatan.:te.o {pp. 107-121) 74.
Pome6 c.oiLtempoJc.a,UM deo Pome.6 Sa;tu.h.ni.vt6 et
deo F:tu Ga1.ante,.s (pp.125-132) 75
La. bonne cluulOon (pp.141-157) 145
(Cotl..ttU.buti.on li 1.') Album zu.;tiqu.e. (pp.165-167) 44
Romanee.6 lar>..6 pat'wl.eo (pp.1S1-209) 4.2
Pomu c.ontempa:w,{JtO de. La. Banne. ChruMon
et de. Romm:c.eA -otInO paftOl.eo (pp.213-215)
Sage.Me (pp.24D-291)
Re1i.qUlLt de. Ce.U.u..l.a:i.ILemeni:. e;t paeme.6 COJlt:elnpa-
18
648
rt.O.i.J1A de. SageM. (pp.295-303) 151
]cuJ.iA eX l1fI8U.Jte. (pp.319-397) 1.332
NnQU}l. (4.05-463)
Pa.lLa.U.U.emv'Z:t CH? .484-539)
Pome.6 c.ontempa:wl.)14 de. Pa.lla..f.itemeni: (pp.543-545)
VcU.c.ac.u <pp. 552-642)
BonheuJz. (H?,,657-703)
ChanhOJt6 pOWL e.U.e. (pp.709-"'{28)
UturL!ji.u iJ?time.o (pp.734-757)
Odu en lon Iwn.neuh. (w. 763-782)
Eigi.eo (ppa 787-810)
-Le. !LulLe. pM:tflLune. (pp.816-822)
VCZJt6 .tu <B?827-843)
EpiglUmiTle.5 (pp.8SD-878)
C1-.a.iJl. (pp.885-893)
Inve.ct.i.ve& (pp. 899--964)
1037
266
16
742
27
211
117
806
99
1.86
109
33
494
1577
4745
5027
&:bUO-,l,onJ1W (pp. 969-978)
Pomeo cveJU, {pp. 981-1040)
V-Lve i.e Ray (pp.l043-1051)
168
523
230
122
9642
Soit 9642 alexandri-IlS dans l'dition de la Pliade (ici dsigne par "Verlai-
ne, non--cc:t!Y?te tenu des et variantes (il vaurait la :peine, en
fait, d'tudi<:h.- systrna.tiquant les variantes des pranires ditions de Ver-
laLTle) A quoi slajoutent, dans Pdition du Club du meilleur livre ("Ver-
l.ajne, 1960" ici) "
fe11ille6 (pp. 19-44)
Homb4eh (pp.47-63}
Tlwl.L du. c.u1..
89
139
14 9884
-
Soit prs de 10 000 douze-syllabes I.e l'lOITbre de 9884 n'est significatif
qu r deux ou trois dizaines prs (environ) mJ:Ie indpendarrrnent du prcibl
d1ditionl' parce que l lidenti fi cation des vers exactent 12-syllabiques
est problmatique dans plusieurs cas - trs minoritaires toutefois, c:pte
tenu de la masse totale
10 000 alexandri,ns, plus q-!assez r:our corxtrler le srieux de
llide que l'alexandrin de Verlaine n'a aucune structure mtrique J.""lterne,
ou quasi SUr ces 10 000 prs de la. noiti sont du Verla;n.e souvent jug
lit>-..rai.rEment dchu, VErS titubant d 'hopital ou de cabaret: s fils sont tels
a se verra Etudions d aboro sur ce corpus la distrihution de lIe rruet f-
minin, en am:b:lant si, son v-entuelle apparition 8-1'l sixime syllabe est li-
bre ou condition..>J.e
123
I VERS A srxmlE SYLIABE FEMININE
LISTE Ef6: DODECASYLL.?ES AYANT UN E FEMININ DEVANT LE SIXIEME INTERVALLE
(1, p247) Une candeur d'une fracheur dlicieuse
(2, p248) 0, va prier contre l'orage, va prier.
(3, p249) En louant Dieu, comme arb, de toutes choses!
(4. p302) cloches encor. Des files d'hommes,
(S, p388) On rendez-vous.
Elle: ne put la dchirer.
(6, p430) Oiseau sur ce ple roseau fleuri jadis,
(7, p436) Noptolme, me charmante et chaste tte,
(8, p444) Depuis Eden jusques Ce Jour Irrit.
(9, p44s) O m'abriter contre tel chagrin de Tom Pouce,
(iO, p4s3) Croula dh"'lS des choses d'argent comme lli"'l mur croule.
(11, pS05) Elle ressemb1.e une putain dont les prouesses
(12, ps14) A cause de cette faib1.esse, f1.eur du corps,
(13, pS14) Accueillent d'escroquf':;;rie pre 1.e pote
{14, p514} Qui m'agacent! Muses, or, sus 1.a vermine!
US, p521) TeH.es qu'au prix dle1.les les aIDClU-'"I""S dans le rang
(16, p555) A ce quI "assure" une ure philosophie!
(17, p563) Qu lil fait be1.1.e et digne figure au bal, table,
124
(18, p563) Il vit, l't comme l'hiver, la Grand'Jatte.
(19", p567) Agonisait presque, comme un tigre agonise.
(20, p584) Presque aime cause de ta gente sagesse
(21, p586) nII aurait peut-tre mieux rait sur mon chapeau! n
(22, p588) A cette mauvaise criarde, et a vaut mieux!
(23, p604) Elle s'enqute, lle tremble, comme inquite
(24, p610) Une pla..i..Tle lourde de sang" blme de nuit,
(25, p610) Des cris teints qu'une rumeur de rve suit,
(26, pS18) Z,1on cher enfant, grande vertu de moi, la rente
(27 , p625) Et son nnez, roses tous deux, semblaient la seule
(28, p641) Afin que les cloches encor de Notre-Dame
,
(29, p675) L'Eucharistie, elle, les confond et ls rend
(30, p676) - Les morts sont morts, douce leur soit l'ternit! -
(31, p684) Sa place toi, juste soleil de tout le monde,
(32, p698) Que l'+-..ranger mette son pied SUL le vieux sol
(33, p698) La France de Quatre-vingt-treize" l'homme alors,
(34, p699) Et quand, sur la place ~ l i q u e habi.ts et blouses"
(35, p748) Hymnes brlants d'une thologie intense
(36, p757) Les pieds pleins de cloques et les usages morts,
125
(37, p766) Et si forte et rude parfois. Douce et nave
(3a, p791) Pour ce qui me reste de vie et pour la mort!
(39, p797) Enfin c'est toi! Laisse'-moi rester dans tes bras;
(40, p799) Et par degrs l'humble trottoir en thories
(41, p804) D'tre un chrtien digne du nom, dans ces scandales,
(42, pa05) Compte celui d'une jalousie implacable
(43, paOS) J'aimerais moins suivre mes propres funrailles,
(44, p805) S'il s'agit de quelque prise mal.
(45, pa06) Et si drle comme tu lies lorsque tu veux,
(46 , pa07) dans que de sens!
(47, p809) La leon que l'alme nature me souffla,
(4a, p828) Le dos la porte d'entre, l'tonnant
(49, p832) Je lui ferais U-Tle conduite de Grenoble.
(50, p833) Des langues bavardes, et quel scandale! - et leste,
(51, pa36) Ont essay, mme s'eforcent d'essayer
(52, p900) Je fais ces vers co::mne l'on marche devant soi
(53, p916) Qui sans elle n'eusses, triste gagne-petit,
(54, p917) (Comme tu prononces, double et triple auvexpin)
(55, p919) Compos de quatre vieillards, d'une demi-
126
(56, p920) Prit ce biais d'tre malade.
Aprs J.'orage
{57, p963) Et scandaleux comme J.'ilote. OUi, mais queJ. ample
(58, p97l) Tnut au plus des pattes en cuivre et des chefs d'ours;
(59, p94) Nanmoins contri.ste le coeur, ombre et nuance,
(60, p983) Formant des lacs dlune mlancolie intense,
(6l, p987) sur les villes lgres et les autres),
(62, p991) Ne perds jamais cette vertu, la confiance!
(63, p992) maintena.,t quelque force m'est revenue
(64, p992) Tout mon corps et toute mon me et tout cet tre
(65, pI007) Que la Cathdrale ta.-rmi.ne en oraison,
(66, pl046) D'homme, hardi comme les pages de ma suite,
(67, pl048) Des gens de rien vinrent alors en affluences,
(68, pl048) Vive le roi! Vive le roi! Vive le roi!
(69, pl049) Vive le roi!
Vive la nation!
A bas
(70 , pl049) La nation! Vive le roi!
On ni en meurt pas,
(71, pl050) Vive le roi!
Vive la nation, cochons!
(72, Bp48) De Sodome morte, martyre pour sa gloire.
(73, Hp58) OU si je lui tourne le mien se:rible vouloir
127
La proprit Ef6 isole 73 v-ers sur le corpus" soit environ 1 sur 135 .
C'est pm, statistiquement: si les la 000 alexandrins taient absolument li-
bres, on s'attendrait plutt en trouver un n:lre de Pordre de 1000 qui
soie.l'1t Ef6 Aucun n'apparat avant Sager56 e. i ils devienno..nt prop::>rtionnel-
lement plus frquents partir de VcU.eace6 Jl..drrettons, carme hYEOthse
de trav-ail, qu' e fminin ne peut pas tre la dernire voyelle numraire
d'une unit mtrique, donc d'un vers ou dlun hmistiche i dans cette hyr:x:>-
t.lJ.se aucun "ers Ef6 ne peut tre mtriqeme.nt 6-6 Au vu de la liste Ef6
on peut alors conclure qu' prrt:i.r de Sage.66e.
1
ce...rtains alexandrins n'ont
pas de csure 6-6, et on peut se dernarrler si avant ce recueil, jusqu'aux

Romanc.e.6 6lIiM ptLwf..e.6 a:nprises, tous les ale:ndrins n'auraient pas la c-
sure 6ne
A dfaut de la plus classique rgularit (constance de la nesure 6-6), on
peut se demander si les ale.xandrins de Verlaine, o la mesure 6-6 parat d-
j statistiquement majoritaire, ne prsenteraient pas le ryt..lme te:t:naire
4-4-4, ou dfaut les variantes que j'ai appeles nsani.-ternaires" 8-4 et
4-8 C'est le syst:I mtrique qu'on a :recnrmu chez hhllarrn tes-
ter la p:>ssiliilit des coupes rythmiques ternaires ? Appliquons d J al:xJrd a-
veuglment la mthode applique lBllann, a donil des rsu1.tats nets:
supfOSOIlS qu'une coupe nternaire" (c Jest--dLre 4rre (JI..l 8) est exclue si
elle devrait suivre un e fmLTIin ou diviser la partie masculine d'un not, et
admattons que par contre elle peut prcder une syllabe fEmin:ine (cela:reve-
nant suppp:Js que les a::rupes ternaires sont analytiques, et non. des coupes
qui a la prp-rit Ef4 ou M4 nia pas de coupe analytique (coupe. =) 4me,
et qu'un W! qui a la proprit Ef8 ou 1>18 n'a pas de coupe analytiqt."'e
8rre Dars un premier te:nps, tudions l'hyp::>tb..se selon laquelle tous les
alexandrins de Verlaine qui n'ont pas de sure 6-6 auraient deux coupes
ten1aires Cela revient ici. contrler si tous les vers Ef6 ne sont ni
Ef4 ni 1-!4, ni &f8 ni 1>18. En. voici la liste:
{l, p.445}
(2, p.514)
(3, p.514)
(EfG et { (Ef4 ou lM) ou (Ef8 ou hlS) )} "
O m'abriter contre tel chagrin de Tan Pouce
Accueillent d tescrc.lg}len.e pre le p:Jte
Qui .. or, sus la vennine
-8.
-4
-4
(4, p.s21)
(S, p.sss)
(6, p.s86)
(7, p.s88)
(8, p.604)
(9, p.610)
(10, p.67s)
(11, p.748)
(12, p.797)
(13 p.80s)
(14, p.806)
(15, p.807)
(16, p.S33)
Telles qu'au prix d'elles les arrours dans le rang
A ce qu' -assJre" une dure philosophie
lin aurait peut-tre mieux fait sur non chapeau!"
A cette mauvaise criarde, et a vaut mieux
Elle SI enqute, elle trerrble, canne .inquite
Une plaine lourde de sang, blne de nuit
L'Eucharistie, elle, les confond et les rend
Hymnes brlants d'une thologie intense
Enfin c'est toi! Iaisse-1IDi rester dans tes bras
canpte celui d'une jalousie i11placable
Et si drle ccm. tu l'es lorsque tu veux
Travers-traverseras-bl, dans que de sens
Des langues bavardes, et quel scandale! - et leste
(17, p.916) Qui sans elle n'eusses, i:!:is'-lE gagne-petit
(18, p.917) !Cme tu prononces, double et triple auveJ:pin)
(19, p.974) W"eanl"Ioins rontriste le coeur, ibre et nuance
(20, p.983) lacs dlune mlanro!ie intense
(21, p.992) Or, roa:L11.tena11.t quelque force m'est revenue
(22, p.I007) Que la cathdrale :"ennine en oraison
(23, p.I049) Vi.ve le roi! V l i
a na ...... OT.l. A baS.
(24, p.lOSQ) Vi.ve le roi! V. ., ,.
J.a cocnons
(25, p.H48) De Sode IIDrte, martyre pour sa gloire
128
-8
-8
-4
-4
-8
-4
-8
-8
-8
-8
-4
-4
-4
-4 -8
-4
-4
-8
-8
-4
-8
-8

Ainsi prs des deux tiers des v'eI's Ef6 pourraient peut-tre admettre
deux coupes ternaLres Pllivant le test (Ef-n, 1-1-n); statistiqusnt, ce rsul-
tat s6Phle indiquer qu'alors que la ll'ajorit des alexanLriP..s de verlaine ont
une aJUpe 6-6, la majorit de ceux n'ont pas cet'-lE coupe sont roups en
4-4-4 lvE.is ces c..:fftes ne laissent souponner @e des t:endances - ils ne
rvlent pas une systmaticit absolue. Or suivant des tests plus exigeants,
on a t-rouv dans Na]] aIJ"l' un alexandrin et un seul qui, dfaut d'tre 6-6
ou 4-4-4, tait 8-4 Contrlons maintenan!: l 'hyp:>thse selon laguelle tout
alexandrin r..on 6-6 chez Verlaine serait semi -'-t..ernaire: 4-8 ou 8-4 Suiv'aIlt
le mme test pour les coupes analyti@eS ternaires (Rf-n, nous oPte-
nons la liste suivante:
LISTE {Ef6 et { (Ef4 ou 1>14) et (Rf8 ou _
(l, p.916) Qui sans elle n
1
eusses, tri-Ste gagne-petit
119
Cette liste n'est pas vide: mais il ne s'en faut que d'un vers sur 10 000.
Ce rsultat presque net jette dj un doute srieux sur l'ide que l'alexan-
drin de Verlaine est affranchi de toute cx:mtrainte mterne : suivant ces
et les faites jusqu'ici, une exception prs, tout alexan-
drin qui n'a pas de csure 6-6 adr.ttrait deux, ou du noins 'U.T'le coupe analy-
tique ternaire, 4me ou 8, peut-tre Ce soupon d'une 5'.JStma.ticit
presque exhaustive, bien su-prieure l'ide qu'on donne gnralem:mt de Ver-
laine, conduit IIl!Ie - avant de prciser les tests - considrer avc une at-
tention particulire !.'w1ique. ai..e.x.a.ndJWI de. .6U/L 10 000 qtLi. a.Lt
WI e. 6m.i.n.iJl e.n 4me." 6me. et Sme .6yUabe. (et plus gnralement, avoir
un e fminin en 6ne syllabe, et la proprit (Ef4 ou 1.-14) et la proprit
(Ef8 ou MS) ) ; car il nJexiste videmrent chez Verlaine aucun alexandrin
du type Que. fa. Ca.tJIclll.a.l.e. ;tV-w'/l.u1li1;t .f.! olC..ai-oon (Ef6 et 1>14 et ou Qtle. ..fa
Ca.tJIdll.ai.e. c.omp:te..lM Oltl...60}U, (Ef6 et 1-14 et Ef8), ou Vjii que.i.qu.e. 60ltc.e.
nOM Uai.t lte.venue. (Ef6 et Ef4 et 1-18) : car si de tels vers existaient, ils
figureraient par dfiP..ition sur la dernire liste
En fait ce vers singulier, Q.,tLi. .6an6 e.Ue. n'euo.6M" t;;'Lio;te. gagne.-pe.t.i:t,
n'est pas forcment un contre-exu!p1e l'hYJ;Othse que tout a1exandrin de
Verlaine est 6-6, ou 4-4-4, ou 8-4 ou 4-'8 : il }?eut aussi bien infinr rhy-
pothse faite jusqu 1 ici selon laquelle e fminin ne peut pas prcder une
coupe parce qu J il ne peut pas tre da.rnire voyelle Il1.lInra.ire d June mesu-
re Or premire lecture, intuitivene.nt, il me semble gJ.l'on est plutt
guid dans la seconde direction, parce que dans le p:>me o il figure, DA
un magistrat de boue" (pp.916-917) i ce. vers donne nette:rEnt l J.tmp!tM.sion
d'une. vilai.ne. c.e.otv'l.e. (6me.] plutt gJ.le l'i.P.lp''l.M.6i.On. d J Wle. a.b6 enc.e. de. c.e- ,
.6UJte.; non got il se pourrait donc que tout alexanc1ri-n de Verlaine soit
effectivement binaire ou (semi.-) ternaire, et que dans un seul cas e fEmin.:Ll'l
soit dernire syllabe (numraire) d'illle ISUre, et que dans ce cas il se
di.st:ingue c:c:m prcduisant illl effet affreux - l'exception confinr.ant ainsi
la rgle. !oBis on peut aller plus loin: dans cette .ulve.eave. qpi... est en
fait une enguelade; Verlaine traite de con, cx:npisse et roIlCtne un nagis-
!.Lai.. d'origine auvergnate, qui a rclam contre le dans
\ID. Lribunal de sa province des llxdennesi ce Dgrossier
n
a tpror()" contre
Verlaine avec son Ifaffreux accent, / Pire encore que :le"1 de "double et
triple aUVeJ:pin", au haut de sa / (Carme tu prononces, double et
triple auverpin)" i par la mi....-=:e en rime de tp::>te
n
avec "botte
D
rcrit "b0-
n 9 te"; Verla:L.e force mtriqusnen parodier la prononciation auvergnate
130
Dans ce rontexte, la fonction du vers tudi, qui n'admettrait de coupe m-
trique que celles indiques dans nQLLi...6an6 elle. = n J eu.6.6 eh 1 + :tJ...6:te. =
gagne-pe:tU
n
1 d0it tre d'inq;.oser par la mesure elle-iI de traiter l'e
fminin ccm une voyelle ordinaire, masculine Le n traiterrent va de
soi :r;x:rur Pe fminin sixime de Coume. ;ta p'umoneeh 1 double. e;t :tJUple au.Velt.-
pUI, o une cuupe 8r. serait bien rroins vidente; dans ce dernier cas, la
parcdie de prononciation mridionale (le traitement de 1 le nnlet fminin est
nettement mridional en .Auvergne) taru:>e juste sur le net p!tononc.u dans l'ex-
pression Comme ;ta pJc.ononc.e.6 explicite:nent awlique boUe; dans le pranier
cas, le traitement dIe fninin ccm voyelle masculine et ordinaire taru::e
n 9 justement sur le rrot eaM e.6 1 pdante fonne verbalJ d 1 autant plus ridicul
p::mr "llhme pris du seul beau
n
(du Nord!) qu'elle est prononce avec un
"affreux accent
D
Ainsi, quoique la mthode mtricantrique en elle-iIne
ne pernette pas d J interprter ces vers r en isolant direc'-L..Eme1lt le vers (Ef6 T
53), elle les signale dlune manire pertinente, et Pe.."{Ception au traitant
mtrique de lIe fmiP..in apparat a:m pleLlle de s.
En fait, proprernt parler, il n I y a mme pas exception dans ces vers
au traitement gnral dIe fmini.n Si nous avions eu affaire mi .. du
genre wu..i. qu'il. p'l.ommeeu
l
ee. nous n'aurions sou-
lev le problI, parce que la graPhie eu au lieu de e. ne nous aurait pas
p:>USss estimer qu 1 il Y avait l un e muet, donc la proprit Ef6 : cet-
te graphie indique....rait la prsence dlune voyelle oroinaire subs'-Litue Ile
muet de la PIOnonCiation nonnaJ.e A cet 9a-rd d lailleurs '- il faut observer
que la grapue eu p:JUr 1 Je muet LLait la mridionale est une
caricature, car si les mric1iaP..aux prononcent Ile muet plus que
les gens du Nord, ils ne le traitent pas dlune lIEIlire aiff.-rente du point
de vue xyt.lEique (son S-t.atllt mtrique et l{lI..1Sical n lest pas fonda. .... Tnentalement
de celui de lIe muet dans le NOro) C lest la III caricature que
Verlaine suggre mtriquement en.faisant de Ile TIllet de ea&5e6 et pWJ10neM,
non pas siJIple:nt un e lmet prononc {c'est Pominaire, en :fX}sie} mais
une voyelle ominaire, notamnt susceptible de rec...ovoir P nacceut
n
syntag-
matique ou Pintonation de :fin. de 5.-cg:IiEIlt IDlodique Ainsi la vi.lai.ne. eeou-
Jte (vilainE: seule:nent selon une pxononciation ncop:ecteu) Sl..."'9if-'..xe ".1Jle vihLi-
ne. p!WJwnci.a.t:i.on (dialectale) au prix de laquelle la csure est absolurnt
cnrrecte, puisque elle suit une vraie voyell.e, et non plus un e fninin
Non seulent i.e. uell.G {En6, 53} impol:Je. Wl. l..eW.1ll..e. dm1..6 .laqu.elle. iL n'a pao
la. p.'Wp'li..:t E.66, e;t a Wle. eeoull.e. bi.J1ai.Jl.e. bruutf.e., nais enDCLre il nCHlc.:t.i.onne.
121
au. moyen de& ,'l.gle& qu.'ll paJu.t c.on;tlr.ecLte. En ce cas l'exception confl.:!le
la rgle littralernt ..
On peut se demander pcm:quoi da115 0JLi.. .6rulh eUe JI' euMM 1 .tJt..iA;te. gaene.-
peti.t, c lest l Je fminin de eu6.6e6 qui, intuitiverrent, choque, et non pas ce-
lui de el.l.e ou de tJci..l,;te. le problme ne s' p:>se pas p:>ur des non
familiariss avec les coupes teIllaires, et en particulier non farnj J j ariss
avec le rythI mtrique 4-8, car la coupe 8I sP..rait sensiblern.t plus en-
jambe que la 4, ne semble-t-il .Mais la concentration de l'effet de
choc sur la sixime syllabe (toutes ch:!ses gales par ailleurs) est un fait
gnral; elie indique Eeulent que dans des vers ccm celui-ci le lecteur
atte.d non pas indiffremnent une coupe ou te..rnaire (ou plusieurs) r
mais une coupe binaire, ou, dfaut dtelie, ou en plus, une ou deux coupes
ternaires Ce sentiment la hirarchie des c:our::es dans
le systI o:rdina:ire de l'alexandrin, sy-st:: fonda:nEntalement binaire o
la nesure ternaire ne sert d'acCC!rplgnernt It.J.nsi l'effet de caricatn-
re de l' e Im.let la mridionale est plausible intuitiveme..'1t dans le vers
CO/r.me. ;tu. pltOnonc.e.o 1 dou.bf.e. e;t :tuple. a.u.VeltpUt; qui a justernt fait surface
dans les listes prcdentes, alors qu'il serait plus difficile :iup:>ser
en 4ne ou 8me p:>sition
Puisque le vers (Ef6, 53) :inp:Jse une inte...rprtation dans laquelle il.
n'a pas le proprit Efo, le nut eu.&Se..5 s'y traduisant cc:rrme. lIews6EU6", on
};Slt refaire la demire liste :mtriccmtrique de la ma...rrl..re suivante:
(Ef6 et ( (Ef4 ou.M4) et (Ef8 ou 1-18) )}
Rien.
SUr 10 000 vers de Verlaine, pas un ne prsente la conjonction de ces pro-
priTs banales Ce rsultat n'est plus Ge nature s-t.atistique: il est net.
A lui seul il une rfutation de 1.' ide reue selon lagp.elle J.es
alexandrins de Verlaine, au noms partir de Sage,e., sont un :mlange li-
bre de binaires 6-6 avec toL.'li:es sor-t.S de .Dterna:ires coupes liribiles
ll
par
exen:ple 6 Par la:mme occasiO!lr il rfute 1. ride assez souvent an:i.se - et
manifeste par les exeuples de Dscansions" cites plus haut - qufe fminjn
fO'llttt assez souvent prcder une a::>upe chez Verlaine: Verlaine nJest
pas Villon ou Verhaeren il pent de choisir rai sonnable:nt entra deux hy-
du geIl.Ie suivant:
132
1 - H ypo:thiU e m.:tJLi.ql1.e .6WL 1.' a.i.exa.nc:lJthl de. VetLlaine. {p1temi.Vte. dpptwc.he.} :
Tout ale-.andrin de Verlaine a une cx:upe binaire (rresure 6-6 ou 6+6 7)
ou tme ou deux coupes ternaires (mesure 4=4 ou 4=8 ou 8=4) E fminin
ne peut pas tre d..D1ire voyelle nuraire d'une mesure une COUfe
analytique ternaire ne peut pas tre enjambe par la partie rna.sculine
d'un rrot
2 - Hypot:hoe. ge.ni.al.e.
L r alexandrin de Verlaine au nollS depuis Sag U.6 e. ou Vdic.a.c.u est une
srie de 12 syllabes affrancle de toute rgle mtrique srieuse. Un
malin gnie a effac de son oeuvre toute trace de vers qui aurait un
e fninin sixir en mme tarq?s que les proprits (Ef4 ou 1-14) et
(Ef8 ou MS)
Persormellement, je n lestiIre pas plausible l'.hnx>thse du malin gnie, ni
qu'elle mrite une rfutation en rgles ]<hls elle peut tre utile aux per-
sonnes qui ne voudraient pas mettre en doute leur sentirrent d'vidence de
11 affranchisser..Tlt mtrique chez Verlaine, et d'ailleurs elle peut servir
propos de bien d'autres fOtes; par exe:rple elle nlest qu'une
varia."lte de la thorie ocu.fuilte. pernet une foule d'anlystes
de dire qu'il n'y a chez Th...'90 de csure IIdiane qui noculaire
n
cJest--
dire "p:mr lloeil
n
* C1est en ce cas 11 <;TIl Ion ati::J::ibue le rle du
mauvais gnie - mais, dans le cas prsP....nt, ce serait beauooup lui prter,
notamnt p::rur deux raiso..'lS: 1) Verlaine nIa jamais eu la :rroindre ide de
la structure mtrique dcrite ici ccmne (6-6 ou 4-4-4 ou 4-8 ou. 8-4) 1 prin-
cipalern.t parce qu
I
il n lavait pas une i.de des nesure.s 8-4 et
4-8; 2} Verlaine nIa jamais eu une ide li.S-t...inc'-t...e de la notion die 1IiUet f-
minin: il se ronteni-ajt canne tout le lIOnde de la notion gnrale die IIilet
(on verra plus loin que la est just.emaTlt dans son.
cas) Pour s1miler l' "oeil
tl
le systme que je lui prte" il aurait donc
fallu qu r il lise na. thse P.ais s] il 11 avait lue il aurait iIImdiatenent
cr un contre-exeIg?le fXJUI' la falsifier L'hypothse mtrique s tinp:Jse donc
la place de celle du mal jn gnie
I.A - COOPE TERN1!>o..IRE Er E. (C(ljPE =Ef)
On a admis qu'une coupe i-ernajre (en cas d'absence de coupe binaire no-
tarrment) ne p:::>uvait pas succder une syllabe f:n:inine (suite Ef=), mais on
n'a pas exclu qulelle puisse en prcder une (coupe =Ef) Pour COIl-Ller cet-
te venb.mlit, il faut voir si les vers slectiOILTls o::m IOl:cnent t<3maj-
res ou seni -ter.naires par les tests prcdents n' ad!:ttent de coupe tenlai.Ie
J.33
que devant e fminin Sur les 23 vers de la liste de ceux qui. seraient au
mieux sani.-ternaires (soustraction faite des deux faux cas d'Ef6, l'auver-
pinel 1 2 ne sont semi-ternaires qu'au pri-x d'une coupe =Ef: (Ef6, 13) Ac.cueil-
lent: d' eh CItOC[l.leJr.i.e == pite. I.e. poUe et (Ef6, 72) Ve.. Sodome moJt;te..# ma.4ty =
Jte pOUlt glohte.. Si on avait fait l'hypothse qu' e fnin:in ne peut pas
dOOrder une coupe ternaire 1 les rsultats nets obtenus ci-dessus n' <n.!'t\tient
pas pu tre obsa.rvs : la systrraticit ccnplte de l'alexandrin de Verlaine
n1aurait pas apj?a.-TU Une autre rgularit paitielle n!aurait pas rg: le
premier semi -ternaire slectiOP..n par les proprits Ef-n et M-n awarat
dans ArnoUlt, en sorte quJon peut souponner dans le SOUS-cDrpus des 3 700 ale-
xandrins antrieurs ce recueil (dans lldition de la Pliade) une rgu1ar;i.-
rit suprieure: tout vers y tant 6-6 ou 1-1=4, p:::rurvu que ce Yythrre soit
reconnu au.; vers (Ef6, 2) 0, va p4ieJL c.i)JWte. !.
I
OJtage.., va p;-d.eJt Ces faibles
indications, cx:mfonnes viderrrnt l'intuition, seront plutt confinnes _
par la suite, et on adrrettre la possibilit de coupes ternaires enjarres
par une syl1.al:e fmi.."1li1e (=Ef)
I.B - CXXJPE TERNAIRE RI' ENJA.MBEMENr
L 'hypJthse que la pL.rtie mascUline d'un lIDt ne peut pas enjamber
coupe ternaire parat peu prs confi.pne par les observations faite;S jus-
que ici Peut-on la renforcer c:arue on II a fait pJUr cx::gne on
peut le faire p:u..rr RllrJaud, en prcisant par exerrple qulune coupe te.....rnaire
ne peut pas dtacher 1.m. pIOClitique ou un enclitique, ou une prfOsition
rronosyllabique ? Intuii.vanen.t, a priori, on serai..t te.l.t de le fah"'e, Ire
semble-t-il ; en tout cas quand j lai rdig vers 1976 1'1 "analySe interne
- -
de 11 alexandri-n n de Na11 arm parue en J..977, j lai admis ccm vrit gnra;;"
le q 'une coupe te.....'"TIaire, nrytbmique
u
, ne p::>nvait pas, par nabLre, dracher
un proclitique, OU la prposition a _ou de., de son appui En pLrtant de cet-
te hypotllse, pour l 'hyP:>thse selon laquelle tout alexandrin non-
binaire adIt une CCAJpe ternaire au IIOLl1S, on aurait pl fonner la lis'-t..e sui-
vante:
LISTE (Ef6 et (Ef4 ou 1-14 ou C4 ou A4 ou DE4) et (Ef8 ou ou ca
ou AB ou DEB) )
(l, p.584)
(2, pe 757)
Presque aime cause de ta ge..Tlte sagesse
Les pieds pleins de clc::x;rues et les usages IIOrts
Ces vers niauraient donc t est:I'o!? ni binaires, ni (serti-)teinai:res Llb,y-
..
pothse qu'une C'Ollfe ternaire pet> chez Verlain, -dtacher Un pJ:OClitique
ou une ccm a ou de.. penret donc d lap=rcevoir lIDe Igularit
134
totale qui ni apparatrait pas dans Ilhyp::>thse contraire c Encore faut-il
ajouter aux deux vers de cette liste le vers (Ef6, 50) V4 funguu bavaJu/.e6,
u quel. llc.a.ndale! - eX o le di:enninant quel n lest gure rroins pro-
clitique que ce que j 1 appelle azbitrairerent ainsi dans les tests I.e con-
traste de ces 3 vers avec la liste vide obtenue dl abord ep se bornant au
critre des enjarribements de type M suggre donc qu 1 ils pourraient avoir une
structure mtrique difficile avaler du genre:
Plteoque (Li..rne. fi. cau..oe. de. t:a.. = gen;te.
LU pied6 ptWt6 de. = cf.oquu e:t lu uoagu moJt:t6
ou
Leo p.i.edl> piW10 de. c.i.oqueo e;t le.& = uoagu maJt:t6
Vu la.ngueo bavaJl.dM, eX qu.el = - e;t leou.
Au narent o j 1 ai e.."1trepris d
l
tudier Verlaine je n 1 pas :imagin de
c:msidrer ces h"fOthses mtriqu<=>.....5 ccm plausilils Maintenant si Sms
les trouver videntes ou les cr:ire certaines r force de manipUier les
vers slec'-J.onns par leur apparente n:irrgul.arit" i lIOn "intuition
ll
S'est
singulirant assouplie ; et j J:irnagip.e volontiers q J un IXJte qui a tra-
vaill l'enjanrerent penant trente ans, cherchant obstin-
ment rendre E"..Il vers les inflexions varies de la ait pu slloigner
de la nonotonie acadnique (diction heJr.eine. inIildiatement la
sinple lecture par un il'ltellecb.Iel aMi.!>) au point qu Ion perde sa trace
DI ai.lieurs il faud!:ait ccxrplter les trois vers ci-dessus par plusieurs
autres qui, dans la liste Ef6, peuvent paratre plus ou noins rfractaires
une interprtation mtrique ternaLre ou semi -ternaire; par exeIple,
tre, non got:
Il. - r If - - 0- -
:t..u.!.. m agac.e.rz:c l'ULQe...;- Olt, 4Uh - a.. .(M. V!.tWUle..
T e..t.e.e.4 qUo
1
au. p'X. = d r e2l.u .teo a.moWL6 dW10 i.e. /Lang
l.gonil,ai;t = p-'l.e.5que., c.omme. un .ti.gl'Le.. agon.i4e.
Plus sont nDrux les ve....rs qui paraisse..'1.t rrractaires (intuiti"'Eifent)
une inte....7prtation mt.rique b:ina:ire ou (semi-)i-erna;re; plus ton.TJ.aIlt est
le fait que soit vide la liste (Ef6 et (Ef4 ou Mil) et (Rf8 ou et plus
on est fond r-exa.nJino...r et mettre en. l rvidence de la prenire nin-
tuition" TI vaut donc la peine, en chaque cas, essayer de sentir ou a:::m-
preIXke les ventuelJ.es justi:fications de l Janalyse mtrique anti-i.Tltu.:itive.
Isol de l J oeuvre de Verlaine, et de son contexte qui est le nr>.rologue
Sllpp.l:'jm un livre dl "Tnvecti.ves"" (pp.513-514, Pall.ateUemer..t), le vers
135
(Ef6, 14) nIa sremmt pas l'air d'un sani-ternaire 8-4; le v"Oici dans sa
strophe:
Mel! .6elI.on:t mchan.t6 du. mo1.nh je. m! en p''tvaLlx ..
Comme. gale. et comne. /111 hallieJL de. Vf?Jlm1e. ..
Ct comme. :tou.:t... Et:..6U6 aux gJLie,6 Vlwi.h ou. na.!LX.
Qui. m' agaee.n:t! }.{uo el! l'Olt.. .0 ru, il f.a. ve/zmiite.!
Ce ne sont pas des vers gent-i 1 s en harnonie avec la quitude quIa foJ::Cm;mt
la lecture un studieux lecteur d' "CEuvres pot.i!Jues cpltes" (page S14)
Ce sont les derniers vers du prologue d tabord :imagin pour IJ1ve.etiVel! ..
o tout coup," aprs sr tre adress pendant quelques diza:.iles de vel::'S
n (ses) fen:rs" ccm ses "Muses" d'un ton ca1I, Verlaine les lan-
ce CCll'i des "Er:Llll1yes" aux tl:ousses de tel ou tel conteilp:)rain dont il a
"prouv la haine et la rancune", au:rroyen du cri d la ttaque Su&! qui se cons-
truit parfois ainsi sans ca;rplrnt Ia violence qu Ion r:eut supposer . ce
cri, le fait qu'il awarat en 'sixime dans Pavant-demier vers
rleV"aIlt 1 Jventuel1e csure blnai:re (.suo + CUl.X gltie.6.s) 1 y jus'-t...i.fient la cou-
pe 6U6 = li la veIlJn..1e! o le dtacr..err.en.t de .ouo par la mesure aide le sen-
tir ccm une interjection; le dtachement de il la veIz.'l'.in est facilit par
le fait que cette expression est une rptitioo (d
l
autant pl.us rptltiva
qu 1 elle est rimique) de la fin dE: vers de velimine. l i ava11.t-avan.t-dernier
vo...rs
I.e vers (EfG, 15) appartient la deuxim.::. s-w::ophe dlun p:>.me de p
n
.ll.a1..-
lleme.nt consacr "ees passions qu
1
e-X seuls p..ment encore a:rrours
n
, les
arrours entre bcmnes (p. 521-522L opfX)Ses aux "arrours u. -C:! tous les jours
u
:
Mme. pfu.6 'lu.
1
eUe.o et mi.eux qu J fl.lro-qu.eQ
EUM <le. pa,'tvz:t de.. ..spiemlell}l.6 d J me. et. de .<Sang
T ell.e.o 'lU O..lL p1X d' eU.e5 -Ee.& amaUlL.6 danh .le.. .JrmZfj
Ne. .sOilZ qu.e.. Rio e;t Jeu.:'{ ou. Oe.6oi.n..s Jw:tiqu.eo
Dans les deux pn:mie....rs v-e-rs la mesure Terna; re est dj sensiblement p!:sen<-
te . Ccdrplmen:tairem:mt ave:! la structure syni--OXique de la :Ph-rase, la roupe
ternaire v-entuelle T el.ieo qu' .:. p-Ux = d J elie dtache le prnn d! efte&
Ce proncm se distinguait dj par effet de. rp'-tition
z
puisque sa qua-
tri occurrence dans .les rois pre:nie....rs ve....rs du annonce en plus
phoniquement par le pxoncm T el.te4 au but du ve:..-s (.teliM et d
'
eU-2A 0"JIlIED-
cent par les SOI'.5 v-oisins .t et d). Ce pranan se di eno:.LTe par :La rela-
tive syn:tax:i@e de la construction au p''t.u d J e.f..te6 .. Jroirl.s banale
la constJ:uct:ion. au. p-'X de. eeo aDJOUJUl; c'est prci.sfment l'autona:nie du
proncm f..t...f.eo. qui. de. frapper l'attention * Toute cette mise en scne
136
rhtorique du pronan eUe prolonge celle du not a!1i.OUJLO auquel le pronan et-
.tu renvoie 1 arorce ds le pranier vers d p:: atti......"'lIlt 11 attention sur
ce "nan": Ceo pa.611-W11O qu'eux .oeul.6 nomnen;t enc.OJLe amaUJt6 i le IlOt amotr..lL&
est rpta au deuxime et au quatrime vers du premier quatrain Le TIan
amoWL, app:rend-on ds l'cole, c:me dWee et OlZ-BUe., masculin au singulier,
devient fr.i.nin au pluriel. Crest sa CUlli.eu. e analogue aux
p01l.:tic1.Lf..alu;l:. c.uJL.i..eu.llU gue Verlaine, au troisime '\1erS, attribue aux anours
n le entre hcmres Or de ce ce qui dans le pronan eUe6, c lest juste-
I..l1t cette particularit (le pluriel est purerrent graphique devant consonne
ans le vers examin) En le dtachant mtriqueant, la mesure serni-ternai.-
re de T e1l.e qu 1 Cl1.L p!li.x = d' elle .te-o amou/th dIDlO .te )l.a.ng signale aonc un
rrot des plus anolins - pronan - mais essentiel
Le vers (Ef6, 19) Agonioai.:t plLe6que., comme. un. ;t.ig,'l.e agoni..6e me sarible,
hors oontexte, IToins rfrac'-rlre (apparemnent) lllle :inteIprtation semi. -ter-
naire que les deux prcden:nt examins Une lIESUl.'e 4=8, isolant agoni6a.i.:t,
soulignerait sa symtrie avec le not de la rime: Agoni..6ai.:t > agonih e
(les detLx ilEffibres mtriques se tenninant, de plus, par ce n verl:e); a::npl-
avec la structure syntaxique qui rav-oriserait plutt une divi-
sion cme 1-1lL.e6que W1 :ti.gJz.e. agonLse, la n:esure 4=8 dta-
cherait l'ad<Jl:be pll.ehque. qui intJ::oui.t une nuance non-ngligeable,
sant de l'agonie de quelqu J un q'.ll crit Or Verlaine a:iIDe (ss:ri:>le-t-il) ces
sor-\..S de brols strantiquesi daTlS Evoqumen.t .t
'
en6an.t-pJl.e6que au. qlLl1Ai.-vi.ei1.-
taluJ. (p.572) (o il slagit encore de grandes tapes de la vie), la mise en va-
leur syntaxique de qu.ai. et p'tMque est et il Y a lieu en l'absen-
ce de aJUpe ternaire vidente de souponI'-.er" une csure billaire ennruz.:t- + P.'tM-
que. DaTlS ces dix-syllabes de "Clair de lune
n
(p.107), Jou.mzi:. du. ixth et
doJl.6IDtt e;t qU1l.hi. 1 }:'l.il,;te.o .60lU .tewz.o degLLi.6emvm nant:a6que6, l'entreva.rs
dtache qlllL6i.. p..insi la division. AgoJ'l,ioai..;t = plLeoque. est plausible chez
Verlaine
Il faut p:>US5er plus loin la p:>ssibil; d'enjanIDent de coupe ternail:e
p::mr recon..11atre par exerple un semi -ternaire dans (EfG, 20) aime
i C1lU./)e de. t:a.. gvz.te .6age.&Se, devant c.auoe. ou devant gente. Ce vers figure
dans une nChanson :pour L n o le p:>t.e dit L. qui il l i nsurtout
( ) en raison e (sa) V('jxn
Si. bOJme hi. c.afuan.te. e.;t qui dic.;te deo c.IW.6?A
Pai..si.ble6 . mon c.Oeu.lL
Un peu. elw.d maiA doux au. nmui, .te.U.eo Cl1.LX JtQ<Se.6.
L?A pirlM e;t, .6oeU/L
PJte.sque. aime . c.a.u.lle. de :ta. ge.nt:e. .6age611e.
137
(je coupe ici une phrase qui continue encore sept vas) le dernier vers
est: SOYOI'LO-nOUh bono et doux! L'ide principale est donc dans les nets DO)1-
ne, c.a...emcmte, paiolbte6, bono et doux, adjectifs snmtiquenent con-
ve.t.-gents; dans le vers examin 1 une mesure 8=4 dtacb.er<it donc justernt
l'adjectif gen,te, un peu ccm dans le guatrai.ll prcdent l'alltrevers dtache
l'adjectif Pai..6i.bl.e.o Le not gerz;te se ranarque d 'ercl:>le carme rrot inusit,
affectation dl archasrre Rien par a::mtre ne r serbIe oormer une iIp:)rtance
par-Liculire au not caJ.L6 e dans li c.au.o e de, ni bien sr aux rrots li et ;ta. qui
prcdent ra.c:pect:ivernt ClU.L6e. et ge.nte devant les 4me et 8rne frontires
syllabiques il me semble donc que si on peut justifier S6nantiqu.errent une
coupe t.ernaire dans ce vo...rs r c'est uniquanent la coupe 8me, en observant
qu'elle sigI'l...ale le rrot qui la suit en le dtaChant du proclitique qui l'an-
nonce On peut se familiariser avec cette interprtation - sous condition
qu'on soit familier de la ISUre seni-ternaire en gnral - en .iIna.gil"1.ant par
exemple une diction dans laquelle ger1t:e. serait prosodiquernent marqu, essen-
tiellement peut-tre par une lvation de l t intonation, accessotrent peut-
tre par un accIOisserrent d1intensit sonore (naccent
D
.1intensit sur gerl-) 1
voire par un reta.....rd dans ].a prononciation de ce rrot, ainsi susp='...ndu. (par e-
xenple par prolongation de la prononciation u dtenn:iP.ant ;ta. qui le prc-
de) ra mesure- 8=4 p:rurrait mme viser suggrer cette espce de prosodie
suspensive et emphatique, pJUr autant qu'on peut croiJ:e. qu ) travers la lec-
ture (graphique) le vers sug;....re une voix
Le vers (Ef6, 36) Le.o pied6 plein.6 de. cf.aque.o e:t l.e.o Uh%M mam doit
tre resibl dans ces gp.atrains du "Final n de Lf;;t:wz.gi.e.o i.ni:i.meo:
17 Je.6lL6! a.vec rut immenoe lt(!.moJr.do
18 U pl.Wl de. :t.e1.6 .6a.ng!.o:to! a eaUh e. de. me.4 firud:eA
19 Je. vi.eJtO et je. Jte.v.i.er1.6 a ZD.i., tYtampe6 aux c.;teA,
20 LM pie.dA pl.wA de elaqu.e.o d..le.!l Uhage.o moJCtQ,
21 Le.o Vu. de. i.o.. de;tou;t
22 Mon we on di.Jz.ai;t cl.au de. pC!.lf.11f.qoi.e:t
23 NavlUU-z;t en mme. ma. pau..Vlte. pauLe
24 Ql.. ne. .Q J exImte. p.fuo, mai.6 ql.. JteAze. de.fiou;t
(j lai LTldiqu l'ord..re des vers dans le p:Jme) Dans eux de ces vers, v.20
et v.22, la prsence dlune coupe binaire ou ternaire est loin d'tre -viden-
te; quoique ce dernier n1apparaisse SviduIment pas dans la liste Ef6$ en
peut discuter en n:ne i:e!p5 p.:mr tous deux la FOssibili-t.e d lune coupe ter-
naLre Da.ilS la p:renire suophe u r;ome, Verlaine (dans son rle de pote
cbr'-Lien repenti) les ngrces
n
divines n froidement pitines / Par
mes pieds de pcheur 1 de vil et laid pcheur" avec de fortes <litrations:
Pi.tiJle.o, P.ied6, Pchenlt (deux fois) Dans les deux quatra:i.Il..s cits ici,
138
en sien tenant aux vers 19-20 et 2 2 ~ on pmt rerrarquer les IIOts ClW.mpU,
c.t.u 1 piedo, p!Wu., c1.oqUe.6, clou, paJc.tLf.y.ie, qui peuvent fo:rmer une s-
rie allitrative (occlusives p et e ventuellement suivies de liquide ou 1 j/)
Ces allitrations ont d J autant plus de chances d'tre pertinentes qu'elles
marquent les nots qui indiquent les maux (pardon!) infligs au npecheur"
pour ses "fautes" : elles entrent ainsi en corresp::mdance avec l'allitra-
tion pitinM-piedo-pe.hewz. associe aux fautes e l l e s ~ Ces allit-
rations peuvent suggrc--r une articulation errpbatique de la syllabe initiale
des nots qu'elles relient, et en particulier de CLOque.s (v.20) i CLOU et
PMw.llj-ie (v.22) Une coupe ter:naire convergeant avec ce genre de diction
fOUTI.it, dans Le.s piedo pieino de = cl.oque.s e;t.le.s U6a.gM moldo, cpl-
I:1tairement avec l'ventuelle division syntaxique Le.s piedo pl.wu. de &0-
quu et le.s U6age.s m01l;to, dtacher le lIOt c1.oqUe.6, qui nome exactement
(\ Il le cht.ilnt du pitinement des grces
11
DanS Mon tlte. on. diJwi;t clou de.
= paM1..r.J.6-ie., une ISUre 8=4 dtacherait le non u mal gnral (le seoond
quatrain cit visant renchrir sur le pre:nier) Peut-tre m pmt-on
imaginer - pas forcment incarq:atible avec la mesure 8=4 - une mesure 6+6
dans MOt! U'l.e Olt di.JuLi;t clou.+ de paJwl..y.6-ie., c'est--dire une divi-sion
mtrique acce..Tltuant la division int.roduite dans le IiDt ef.ou par l ~
se extrme de sa. premire syllabe principalement Par ailleurs l' indpen-
arIInt de 11 allitration, le IiDt lL6agM est rem:n:quable au vers 21: il
est construit ccm un nc:m de partie du co:rps ou de la persop..ne (la cons-
truc'-Lon Je. 11..e.VWUl .le.s U6age.6 moJz..;U est calque anonnalement sur Je. It.e.-
v-ie.n.s !.' e.s pJLit .fu6 ouLu p.ie.d.o 6ti.guu) i plus prcisrnt 11 pithte
molLfA et le paralll:isI avec ru pie.d.o pf.wu. de. c1.oqueQ assLTIlilent les
usages un aspect. !hysigp.e du pcheur (dans ce contex'-t..e lIOralisant
U6age.6 voque ce qu Ion narmerait platement moeun:.o ou /w..b.i....tu.de.5 r peut-tre).
la question qui suit {Lu U6ageo?} suspenue aprs 11en.tre-strophes lIDIltre
que le p:>te spcule sur la bizarrerie du tour Peut-tre peut-on donc i-
maginer, la p]ace ou en. plus d lune coupe 4i, une coupe 8De dtacMnt
(nElgr la liaison) le lIOt lL6age.6 de SQ'1. dtenninant article ( la conson-
ne de liaison pres)
l vers (Ef6, 50) Ve.s .langue.5 ba.vcv-t.du, e;t quel. 4C!11uJ.al.e! - et .le.s-te.
aurait t autanatiquement slectiorm avec les deux prcdents p:JUr J?E!U
que j 'aie ~ qud au ncnfrLre des J'proclitiques" Verlaine raconte
1 'heure des Dadieux (pas teJ:nels) tJ par lesquels se tenninaien.t
l
au lIOIlt
de la sonnerie, les visites que lui faisaient l'hpital son amie (Philo-
mne Boudin, prostitue?), qui ne savait
POu.lt.. .f.o1L6 me. Jt..e.6Ull eJt.. Wl bC6 eJt.. .6Wt.. ta. bouche.,
Un g.'W.6 $ "..ai.6 1 .e.o ng bcUo eJt.. paldag , pu...i.6, 6 a/tou.che.
POUlt la. 6olUile. - e' .tLU.:t p''t..e6que. en publie, du yeux
PouvcUen;t }WUll vol11.. , maLi..no, ou p.i.6, o6&icieux,
Vu langueo bava/{de6 e:t quel. .6ca.ndate.! - e:t i.u.te.,
CluLeUeme.n.t, m me. qCLi;tta.i.6, h16:ta.n:t ei.e6.te.
Et:. cUa.boUque. ( )
139
Le "baiser sur la bouche
n
obtenu non sans peine est le principal narrent des
adieux, mais il finit "farouche / Pour la fon
n
parce que Dcttait + presque
en public
D
i ce qui gche la fin est donc la peur du "scandale
D
1 e;t quel. .
.6candate.! dans cette maison (c1est en 1892-1893). Une coupe teJ::nail:e 8rre
dans Vu f.a.ngUe6 bavaltde6 , e;t que.t = .6ewulate.! - e;t 1.e6.te.
1
en a::nibinaison
avec la div-ision syntaxique e;t que.t .6ca..ndale.! e;t i.e.te., dtacherait
exactement le IIOt .6ca..ndctf.e. auquel conviendrait bien une diction erphatique,
accentuant spcialant la syllabe initiale (accent explosif, affectant
notamnent les consonnes initiales) le tour exclamatif justifierait lui
seul cette erpP.ase
JI ai carment trop longuement - mais ccmnt tre rapide - les six vers
Ef6 (dont deux slectiorllls par les tests habib.lels) qui me paraissaient les
plus rfractaires la mesure ternaire ou semi -ternaire Ces ccrn:nt:aires,
qu Ion peut est:iIr peu pert:LTlents 1 n Jont videmnt rien du caractre nfrJO-
digue des obsa.rvations mtricantriques qui en sont l'occasion Ils n'ex-
prilrent peut-tre que la llllre dont j'essaie de me ccrnpt:e, IIOi-
mme, de la "plausibilit" de coupes ternaires dont quelques-unes me parais-
sent encore difficiles avaler; ces six coupes ternaires (ou plus), avant
d'tudier systmatiquement Verlaine, je n'aurais mme pas :iIDagjn de les i-
magi.....ner s ce qui donne sens ces tentatives de lecture, c J est la
tet des observations mtriccmtriqeS dj fonnules" jointe l'exprien-
ce gp.e l t intuition de la plausibilit des coupes varie considrablemt
selon les lecteurs, et, dans non cas, l'exprience que cette intui.tion
peut se transfonr considrablent au cou....rs June familiarisation syst-
matique av-ec certains t:yp:s de vers, dans une oeuvre qui soit coh:ren:te (la
manipulat-ion d fun mlange de ve....rs de Verhaeren, Aragon, }breas et Verlaine,
gz:oups 1 ccmne dans les traits de versificat-i.on, en une so-rt:e de Socit
RespoIlsabili:t Limi.te, n Jaurait conduit ni des rsultats !D-
tricc.mtriques trs nets, ni une progression sensible de 1 J intuition de
la mesure).
Rcapitulons: p::ror les six v-=>...rs considrs :inividuellenent, je p:rop:>se-
rais volontiers (non. exclusivent) les :interprtations mtriques suivantes:
. -
Pltehque. lme a c.tUL6e. de ;ta = gente .6agMe
Le6 pied.6 ptei.n6 de = cloque6 et 1:.eh u.6a.ge.6 moll.:l:4
Ql.. mJagac.e.nt!. MU.6e6, Olt, .oU.6 = a 1:.a. veJun.le
T e.,Ue.6 'lU 1 au p1Li.x = d' e.e.leo .tu amouJL6 daiM .le ltang
AgoJ'L.iAai.:t = c.onme Wl :ttglte agoJ'L.iAe
\4-0
Bien sr, sur tel ou tel de ses vers 1 pris sparnt, indpendamnent de
toute considration gnrale sur 11enserrble de l'oeuvre de Verlaine et les
principes de la mtrique, on peut se rcrier: mais non, l coupe est ici
et non l, manifestement - d'autant plus que ces vers sont prci.srnt s-
lectionns carree rfractaires aux coupes temaires! on peut nme trouver
rema.rquable que dans quatre ou cinq de ces six va.rs 1 une csure binaire
aprs e fminin (Ef+) soit "vidente" - mais le prmcipe:rr:ne de slection
de ces vers, la proprit Ef6" ren carpte dart..s une bonne mesure, de cette
situation: elle ne se reproduira pas de tte manire frappante dans les
vers que, plus loin, nous slC'-LOnnerons par d 1 autres critres li Y a
tout de mr, il r semble, une cer'-t.-rlne gnralit qui se dgage des ccm-
mentaires j 1 ai cru p::>uvoir :faire de ces vers: dans chaam, non seule-
IIlt au noins une :Erontire tema..:ire corresp::md une frontire de nots
(cela est l'observation mtriccmtrique gnrale de dpart) , mais l fun
des uots qui touche une "tP.J.J.e frontire, ccm !:Jc.a.ndal.e, ge.rz:te..,
.6U.6" d' e.U.e6, p1Leoque. (ou agoni..6a.U:), est particuliren:Ent :inpJrtant dans
le fOrre (ou le passage du pome) et s5lible ainsi pouvoir justifier une
coupe mtr.Lqtle non-ttivi-.ale L
1
exaxn des listes mtricantriques qui sui-
vront permettra peut-tre de confinrer premire ilupression
l-aintenant la prenire hypoili.oe. m:tJzi.J{ue. !:Juil. L
'
al.exa.n.ciJUJl de. Veld.a.tne.,
je la CCIIplter-ai donc par cette sur l'exploitation des coupes
temaires:
Conc.oJui.ance.. deo divi.6i.otl.. ave.c.lM fr'Wn,ti.r'i..eA lil1gui..6ti.qlleA
(pt'i..en1iJz.e. 6olmJ!.Lta.ti...oltJ : chez Verl.aiP..e, en J.I absence d lune coupe biP-aire J'
une coupe terr.aire ne peut pas diviser la partie masculine d'un :rrot,
mais 1 au.:rroins pa....Tt;r de Vdi.eo...ee6 l' elle peut aller jlJ.S9:!.11 dta-
cher lm. proclitique de son appui.
SOUstraction. faite des deux vers o l' e .fnin:in. 6r doit tre ri...""lterpr-
t en voyelle masa..iIt..e lt la mr dinnal en ( l J auverpine) l' la liste des ve-rs
Ef6 ont la p1:Opri.t (Ef4 ou M4)" ou bien (Ef8 ou l' c'est--ire UIi
sont vraisariblablenent seni.-ternai res l' CDIpte 23 alexana.-l'"j;p..s, ce 9!li ni est
141
pas ngligeable sur un total de 71 (73 noins 2) vers Ef6 (surtout si on gar-
de l'esprit que les tests mtricantriques servent plutt ngativement:
ils indiquent plutt des inIX>ssibilits de coupe, que positivem::mt des cou-
pes effectives; ainsi un vers Ef6 dans lequel les tests utiliss n'lllni-
nent aucune des deux coupes ternaires p:mrrait bien n'en avoir qu June; par
exerple dans (Ef6, 17) Qu'Le. fJtLU:. beU.e. e;t di.gne. 6i.guJLe. = au. a
je parierais volontiers qu'il n Iy a pas lieu de supposer une coupe 4rne)
Tenons-nous en aux 23 semi -teInaires slectionns par les p.roprits Ef6
(pour l'absence de csure) et (Ef-n ou ]O-n) p:>Ur l'absence de coupe ternaire
n-i On peut se p:lser plusieurs questions leur prq:os: sont-ils des
"semi -tern.aiIes" 1 Cl est--dire des variantes de tel:naires 4-4-4 avec une
seule coupe ternaire au lieu de deux (c'est ce que j lai admis); ou sont-ils
des espces de ndimtres JI coupe nobile ? ou des espces de ntrimtres
n
ayant une coupe 4ma ou 8me, et une autre coupe plus libre ? Pour fournir
un lment de rp::>nse ces questions, mtriccmtrifions les sections de 8
syllabes dtenn:ines dans ChaCIl de ces vers par l'unique coupe ternaire
possible: section i.."'.tiale p:JUr un 8-4, finale p:mr un 4-8:
I-ErRICC1EI'RIE DES SEX:TICNS rosYLr:ABIQOES DES SEMI-1J:ERiIL"lURES
DE LA LISTE (Ef6 et ( (Ef4 ou ]014) ou (Ef8 ou 1>18)

1 2 3 4 5 6 7
1 = chagftin de. Tom Pouee. E 1-1 P
2 Aecu.e.illeJlX d' eAc/wquell,if? ..- = ].1 E M M M
3
Ql. 1 MU6 -
LU. m aga.c.eJu:..... e.6 = ],1 E E
4 = d' eU:u .teA amoUlUi c:la.no .te. Jt..a.ng E C M P C
5 = W'/.e. duJte. phU.o.s opMe. c E E M ],1 M
6 Il. aww.i.t:. peu;t-Ute. mieux fJa1.;t = C M ]01 E-
7 A ee:t:te. mauvl.6e. C!lT.i.aIule. =
p
C E ],1 E M
8 = ei.f.e. eomlle. hz.qlLit:e C E E M ],1
9 Une. p.t'.ai..ne. .tDuit.de. de. E,,,:;;;,tt C E E E P
10 _ = el.l.e.., fu eon6ond t W .. tend E C 1-1 C
11 = d'une. .:tho.t'..og.ie. i.nte.noe. C E 1-1 M loi l!
12 = lteo:telt dano ;teA 0-'ta.6 E 1-1 P C
13 = d r Wle. j alouA.i..e l.mp.f.ac.ab.te. C E M 1>1 M M
14 U cf,'l..!e. eomme. :tu. .t r e.o = E E C
15
T M'J elL6 e -i.J"c.a.\JeJz,6 vw..o -:tu. = M M M?M loI 1>1
16
Ve6 .fangUe6 bavaJuie6., et qu.e..t = c E M E
19
NWl!llo.u16 li eoeJJJL = 1],1
M 1>1 E C
142
123 4 5 6 7
20 = d'une mi.aJlcoUe ..d:eno e C E M M M M
21 = quei.que. nOJtee m'U.t Jtevenue. E E M M
22 Que. t.o.. Ca.:thdJtai.e. i:eIU1.ne. = C M l1 E M
23 :: V.i:ve .en. na.:ti.on! - A bal, E C H M P
24 :: Vive la. na.:ti...oil, coc.hon4 E C 1-1 11 M
25 Ve Sodome. moue
l
mtVr;t!J1te. :::: P M E E 1-1
On remarque dt abord dans ce tableau que la 4rre frontire a toujoors la
proprit MouE excluant une coupe ternaire: mais cela n
I
est qu'une c0ns-
quence autc:m:3.tique du plDCd de slection de ces segInts de vers, qui. sont
les segrne..."lts huit-syllabiques de vers semi -ternaires et non t:erP..aires
Cela t, audme rgula.rit notable n Japparat, en tennes de fOssibilit
de cx:mpe: certes, les oolonnes 3 et 5 sont nll.quemmel'l.t libres, mais cela ne
saurait :indiquer au mieux qu'une tendance statistique FOUVOir xytbrr en
3-5 ou. 5-3 le seg:me.Tlt long du se:ni.-ternaire Dans 2, Il, 20, 23
et 24, les cases 3!re et 5r sont s:ilmlltanroent OCcupes7 ce '!!.li rend plus
ou noms hautement i..1Iq?Lobable une "coupe IIDbile" 3i ou Sme Remarquons
au passage qu 1 intuitivement, le critre ].1 devient parti.culirernt peu pro-
bant (ngativement) dans le cas du nog TltaveJtO-;tJz.avelL6eJr..a.lJ-:ru., qu'on :i.nE.-
ginerait volontiers p:rrtageable en 3-5, pour une raison vidente: la nesure
est affaire de prop:>rtions: si faible qu relie soit hirarc1quE!iIlt, la di-
vision gramraticale la plus forte d JUIl seg:Ilt dt au nolns 8 syllabes est un
bon candidat pour jouer le rle de division. IYtbmique On FOurrait faire
valoir que dans les segments qi ne semblent gure divisibles en 3-5 ou 5-3,
une division ryt.lmIique.2-6 {n 2} ou 4-2 (nO Il, 20, 23 et 24) n'est pas ex-
clue par les tests et est plausible intuitivement. Ainsi on p:::>m::rait nain-
.
tenir cette awarence de rgle: tout va.rs Ef6 (non 6-6) est 4-4-4
1
ou sinon
est 4-3-5 ou 4-5-3, ou 3-5-4 ou 5-3-4, ou sinon est 4-2-6 ou 4-6-2, ou 2-6-4
ou 6-2-4 Et on appellerait tout cela des utri-IDtres
n
l
considrs ccmre des
variantes du ntri"JOtre 4-4-4 par dplamen.t de rune des deux:
coupes nSl'-mtriques
ll
d'1.llle OU au plus deux syllabes Cette .de$Xiption se-
rait en effet prcise, en ce qu'elle l:n:inerait les du t.fl:e 4-1-7
ou simplement 4-8 Mais sur quoi reposerait-elle, sinon sur dsir de sau-
ver tout prix la notion de ntrimtre
ll
? car cette serait ::;i tol-
rante que laplup:trt. des segments huit-syllabiques y seraient confons-
quasi-autanatiquanen.ti elle s"lapplique, par 35 des 36 VelU. hui;t-"
6 y!.1.abi..qUe.6 de lf.allann que j'ai tudis au IX du chapitre :3, Sl..1pfOSer
le vers Srut6 que. troUA e..tt de.vi4i.ouh pas la rigueur
l
par axem-
143
pIe, une division 4-4 De plus, canpte tenu de la ncessit reconnue de d-
finir une coupe ternaire, elle irnp:>serait des choix peu intuitifs
:;?Our la seconde coupe; par exemple, dans re.UM qu 1 au ptUx = d' eU.M .lM a.-
mouJL6 da.n6 le Jtang
s
il ne faudrait pas scander le "trimtre" Te.U.eo qu'au
pttix = d 1 el. - = lM lM amoUJt.S dano .le 1UU1g s ou T e.te.e6.qu ' au pJti.x = d' el.- =
lM lM amouJL6 = daJU> .le JtaJlg ("ttrarrtre") 1 mais bien Te.U.eo qu'au. p.'Li.x. =
d' el.l.eo lM amoUJt.S = da.n6 le Jta.ng On ne peut :inp:>ser de tels choix par-
tir d'observations aussi peu significatives que celles du tableau ci-dessus:
la tendance qui s 'y dgage d rune :manire plutt statiS-...ique ne
saurait tre prise };X)Ur une rgle sans plus aIti'le justification . Elle n'a
rien 'voir avec la nettet des observations prciss et nettes faites
propos des positions binaires et ternaires au sens strict
Mme en admettant, ce qui n'est pas draisonnable, que dans les vers
non-binaires on obseI:Ve 1) une rgularit, consistant en la possibilit d'au
rroins une coupe strictant ternaire, "2) une tendance, consistant en la J?OS-
sibilit ( dfaut d'une seconde terna:ire) d l1.IDe coupe voisine d June ou deux
syllabes de la terP..aire absente - Ime en admettant cela, il fau<'lPllt bien
rendre cc:npte de la profonde dissymtrie entre ces deux types d 'ObservatiO!lS;
et il I serrible que la plus naturelle serait encore de conserver la notion
de sEmi-ternaire, c'est--dire d'une e...c:pce de dirntre dfini par la
ce dlune coupe ternair unique, mais o le segment mtrique long terldrait
nl2. tre .6an :toU/l. deux memb.'Le.6 Jt.y:tluni.qUe.6 de 2, 3, 5 ou 6 syl-
labes Et si on adrttai.t ce p:>int de vue, on pourrait Ii concevoir que
pL'Y"fois les alaxaTJdrins deux coupes ternaires sont non pas des i:rimtres
4-4-4 symtriques, mais des cLntJte.6 .6uo-divi..6ibf.e.6 4-(4-4) ou (4-4)-4 Dans
cette hypothse on pourrait prsenter ainsi la mtrique de Verlaine: ses ale-
xandrins non-binaires sont des ;tJwri;tJc.e.6 :telutaiJz.e.6 4-4-4 ou des dim:tJc.e6
.6emi..-:tellJ'l!A.e6 4-8 ou 8-4 (1 Junit de ces vers tant d
1
avoir au moi..n.6 une
coupe temaLre) i le me:ribre huit-syllabique des ilimtres sem:i-ternaires est
son tour su1:rlivis:ihle en deux segments d lau noins deux syllabes (donc en
2-6
I
3-5, 4-4, 5-3 ou 6-2) . Ccm cette formulation le IIOIltre, on pmt con-
cevoir qu lun vers 3 coupes soit un dimfre (ccm un arribe 6+6 / 8 est bien
fait de 2 et non 3 vers, quoique l soit divisible en sous-vers), et 1
venblelle tendance pouvoir segment-er 1
1
lment long des serti-ternaires en
deux pa....--ties pas tout fait quelconques 1 st:Ipp)ser qu 1 elle ait une signi-
cation vritablement me.:tJr.i.que (ce dont je doute) 1 est cp:1.tible avec llide
que les ale..xandrins de Verlaine sont binaires, ternaires (trimtres) ou semi.-
ternaires (dintres)
144
TI PERl'lNENCE DE rA l7.i'ICN D JE FEHININ :
ETUDE DES ALEXANDRINS :EmS
Dans les tudes de on rea::mnat gnralarent cc::mre per-
ti.1"leI1te la notion d'e nuet, et non pas celle plus spcifique dIe fminin
(ou telle ou telle notion vois:ine) L'tendue de l10euvre de Verlaine, et
la frquence dans cet'- oeUvre des discordances entre la mesure et la struc-
ture gramnaticale de la ph-rase, penttent de cx::rrparer - p::rur son cas an
rroflS - la pertinence mtrique de ces notions
La premire canparaison faire est la suivante: j'ai donn la liste
des alexa'1drins Ef6 et observ qu'elle prsentait une proprit remarquable:
aucun alexan&:'in Ef6 n lest la fois (Ef4 ou 1>14) et (Ef8 ou 1-58) Cette 0b-
servation IIOntre que la proprit Ef6 est pertinIlte, nais elle ne IIOntre
pas qu'elle soit pf.u.o pertinente que celle die muet en gnral: on p::rurrait
supposer que non seulement tout alexandrin Ef6
7
mais bien tout ale.xandrin
E6 (c'est--dire:Ein6 ou Ef6 - ayant un e nRlet soit masa..in, soit fminin
en sixire syllabe) a' une p::>ssihilit de coupe- ternaire Pour tudier cet-
te hy];:othse, :p. faut exami.l1er la totalit des alexarrlri:ns En6,
la liste qui suit
nl3
145
13
LISTE Em6 DODECASYLLABES AYANT ON E P.ASCULIN DEVANT LE SIXIEl
(l, p71) Diaphanes, et que le clair de lune fait
(2, p144) De par la grce, le sourire et la bont,
(3, p270) D'une caresse o le seul vieil Adam s'embrase?
(4, p270) Un parfum, - et c'est le dluge qui consOmme
(5, p271) Et de Judas et de toi
(6, p266) Et les hideux, dans ce dsert de pierres blanches.
(7, p269) D'arbres au vent et de poussire d'ombre et d'or.
(8, p290) Mais descendons, si ce n'est pas trop abuser
(9, p348) Encore un coup, je ne ris pas. Je vous adore,
(10, p353) Pour vous dire quoi que ce soit de dplaisant
(11, p371) Seul, un ennui d'on ne sait quoi qui vous afflige!
(12, p376) Du fin bout de la quenotte de ton souris,
( 13, p382) aCe chef horrible et le vide de la hantise
(14, p383) "Ta noble et je me souviens des caresses!
(15, p387) De la marquise, ce qui fait qu lun jour aprs
(16, p388) "De sa sonnette. Q.
Et le marquis frappait sa tte
(17, p394) L'interrogea sur ce colis qu "il voyait pendre
(18, p394) Sans demander, par ce que nous venons d'entendre.
146
(19, p395) Par l'talage de doctrines impossibles.
(20, p395) "a m'exaspre, et je le dis votre nez,
(21, p396) "Qui n'a jamais eu de naissance et ne s'achve
(22, p396) "C'est hideux, parce que bte, et je ne plains pas
(23, p426) Roi, le seul vrai roi de ce sicle, salut, Sire,
(24, p436) En q-oi que ce soit;r le dire, je ne le puis,
(25, p436) Je ne le dois! Et ce serait le plus impie
(26, p437) Qu'en l'amer combat que la gloire revendique,
(27, p444) Et parfois induit le dormeur en telle mort
(28, p451) Si doucement qu'il ne faut pas dl autre musique
(29, p452j J'y voyais se dvelopper ton tre fin
{30, p461} Sous tes rameaux o le rossignol s"effarait.
{31, p503} Quoi que j len aie" et que je rie ou que je pleure,
(32, pS13) Pour le moment sur le moment}, et vous, le reste
(33, pS14) A 11 adresse de ce vil tas d lignominies :
(34, pS21) Elles se parent de splendeurs d'me et de sang
(35, p521) Que vains proverbes, que riens d'enfants trop gts,
(36, p527) Petits sacrs-coeurs de Jsus plus lamentables!
(37, pS62) Font couler l'ale et le bitter dans l'tain clair
147
(38, p563) A jeu, partout, il ce .qu'on dit, et l'on ne ment.
(39, p557) J'tais malade de regrets, de quels regrets!
(40, p567) i.! 1 affreux hoqets me secouaient 50'\1.,1 ma chemise
(41, p568) O le bleu comme le rouge et comme le blanc,
(42, p572) Mais j'admire, moi le blas (mais l'impassible,
(43, p574) Toutes raisons pour ne plus m'en vouloir qu' peine.
(44, p585) Le replias sur le cadavre avec des larmes,
(45, p589) De ramper autour de quelqu'un pour le tromper
(46, p590) A la n,ouvelle de ce dpart dplorable
(47, p590) Et de vous devoir ce sonnet point admirable
(48, p591) Hlas! assez, mais que voici de tout mon coeur
(49, p598) De cette ville que l'on dit industrielle,
(50, p610) Il sonne, il brille, le futur nom de victoire:
(51, p612) Je veux donc dh"e de ma voix la mieux timbre,
(52, p625) Si gentil! Blanc pur que du jaune tachetait,
(53, p632) La blessure que me ferait de ne pas voir
"
(54, p639) car j tai rv que je trimais: bte et malin.
(55, p640) La sienne fait plus de musique que de bruit,
(56, p641) Les villes, ainsi que les peuples, ont la gloire
148
p642) Nous t'aimons et nous te louons, chaste
(58, p669) Ces braves gens que le jurnal rend un peu sots
(59, p669) Si, ds guri, si je guris, car tout se peut,
(60, p678). Rien de plus noble et de plus beau que deux amis
(61, p679) nS'carteront de devant Moi pour voir admis,
(62, p682) De la Champagne et de ItArgonne la Bourgogne
(63, p683) car le public, non le premier venu, mais moi,
(64, p687) O le Bonheur et le Malheur, ttes de flotte,
(65, p692) Conformment ce qu'on se rend lui.
(66, p692) Et des ailes pour que ses pieds volent comme elles;
(67, p695) Laisse l'pe et te confie au bouclier:
(68, p719) Je n'en sais rien mais je rends grce la nature
(69, p722) Est duperie et que la plupart d'elles ont
(70. p723) Les bonnes btes de la t-rre et les clestes,
(71, p735) Laver mon prochain, le blanchir plus que la neige.
(72, p745) Essentielle, de leur gagner la victoire
(73, p748) Comme le chemiu de l.a Croix, baisers et larmes,
(74, p748) Et Genevive de Paris
l
Saints des pays
(75, p752) Le dboire pour le Salut. Voici la porte
149
(76, p752) Une clochette retentit et le clerg
(77, p753) Des fidles, on rejoint meilleurs le hameau.
(78, p754) Concentre aux rais de la seule Vrit,
(79, p755) Actes cause de l'excellence des causes,
(80, p766) Pour supporter tant de douleur dmesure
(81, p776) Du rti d'hier ou de ce rcent pot-au-feu
(R2. p776) Plus forte en cela que Tragaldabas,
(83, p776) Je sais si bien que I.e sommeil ftIi .... a sa lvre
(84, p779) Car tu n'eus peur ni de l:. mort ni de I.a vie,
(85, p779) Va, je t!aim6 . mieux q'e llautre: il faut l'oublier.
(86, p788) Pourtant!" Passe encor de btir net
(87, p788) D'une amour, comme de printemps, i:Lr survenue
(88, p792) Dans I.e temps, parce que a plaisait ces dames
(89, p793) Et, l'incube et le succube du prsent,
(90, p793) C'est toi, c'est moi dans le bon spasme renaissant
(91, p794) Il ne me reste que les ppins et la peau.
(92, p796) Sur I.e mol cI.avier de mes contemplations,
(93, p796) Tant et si bien que je cr;>;narais que nous fissions
(94, p796) En ce jourd
'
hui que je veux tout en teintes grises,
(95, p796) L't, s'abstiennent de l'cI.at bourgeois des bagues,
150
(96, p797) Et les miens donc! Et je les baise comme telles
(97, p797) Juste au point et que je les baise comme telles
(98, p798) Tant mes sens m'taient devenus comme des dieux,
(99 paOO) Et 1 l ' avouerai-je? me payer.' des gravlures
(100, paOl) Que je t'adjure de tout mon coeur el: te pl:ie
(101, p801) A tant courir
N'en jetez plus, la cour est pleine!
002; pa03) Tu t'av;a$, dans le plus prt.,.e des .langages
(103, p804) Sans penser qu'un jour je devais suivre l'exemple,
004, pa05) Qlc, ... celles de qui me traiterait de dadais,
(105, paOG) Ainsi le plan. le connais. Fais et t'y fie
(l06, pa07) Qui se rvolte et devient que nature,
(107, pB07} Au noir!
(Tiens r chre! Que charmante ce tantt!)
(108, p808) Avec tel quelque air de maTheur gui l'accompagne,
: i 09, pa08) Pour le saler et le poivrer
{110 , p809) Hein. a t 1 agre? Et te sens-tu vaillante et souple
(111, p8l6) Peut-tre autant que Ce pote qu'est l.ui-mme,
U12, pSl7) Dans l'existence de cet homme tout tendresse.,
(113, pBl7) Gagne en cordial de ce qu J il perd en subtil.
151
( 114, p820) Par le mien et tu reverras plutt ma vie
(115, p828) 0 tes manires de venir! J'y mets du mien
(116, p828) OUi, tes manires de t'y prendre pour venir
{117, p328} Encore vert# en me sautant si fort, exprs,
(118, pB32) Embrasse . Et causons de choses plus srieuses.
(119; p833) Cruellement, tu me quittais, instant clest-e
(120, p836) Voici sortir je ne sais quels serpents d "un trou
(121, p836) Femme bonne que le mpris arme et dfend,
(122, p836) Femme bonne qui me dfends comme un enfant,
(123, p836) Femme douce qui me souris, femme sublime,
(124, p836) 0 ma 3lillIle, qui. recevras mon soufle ultime!
025, 1'838) Gat m1e de sombre m1ancolie.
(126, p840) Bien qu' mes yeux, qui te sont toute idoltrie.,
(127, p840) La conscience de bien faire, la foi pure
(128, p869) Vnus, debout sur le plus heau des coquillages,
(129, p892) Il faut mourir ou revenir, proie ou convive!
(130, p892) Cadavre saint, revenant l'ire qu'un cadavre
(131, p901) Pour me lloffrir et le mans,. avec -les doigts,
032, 0914) D'odeurs mauvaises, de misres et de tout!
152
(131. p916) Paresseuxl quitte ce Parquet pour en cirer
(134, p917) La consquence est que, d'abord tu n'es qu'un sot
-
(135, p918) Quand des gendarmes, reprsentant la morale,
(136, En pareil cas, par le Procureur du ressort.
(137, p919) Or, dans l'espce, le Procureur fit le
(138, p920) Magistrature que l'Europe nous envie!
(139, p930) De fier encor dans ce pays que chacun pipe,
(140, p930) Tribune encOre de l'affreux Louis-Philippe,
(141, p930) Et de Prudhomme et de Robert Macaire et de
(142, p930) La attire et que l'opprobre rassasie!
(143, p944) Et les dames. On me dit vieux, qui a? Ce matre
(144, p946) Ni mme ce de Voltaire (Arouet), ni
(145, p947) Pauvre haineux par le r.iche pre, assauts d1astuces,
(l46, p9S4) Plaisanterie et de ta part et de la mienne,
<147, p954) Et je t'envoie, , ce sonnet fait
(148, p963) Beaucoup et surtout de mon fait, dcouvert,
(149, p969) Claire nouveau, la revoici qui nous amuse.
(ISO, p972) Et vendez donc pour que tel se fche ou se fiche!
(1S1, p972) Le bon, ou plutt le mauvais bibliomane

(152, p975) A l'oeil, concert des reliures somptueuses,
(153, p976) Et talonn par le scrupule et le pch,
(154, p977) nAchetez-le. Je ne crois pas q'en sous de cuivre,
(155, p977) Et l'abb: nMais c'est que l-1onseigneur aurait tort
(156, p984) Combien? aprs tant de terreurs de cieu:< et d'eaux
(157, p988) Diverses que donc le printemps vous flanque au dos,
(158, p988) - j foubliais, je ne parle que de voyages
(159, p988) Artistiques - et ceci n'est gure que gages
(160, p991) Il est bont; c'est le bon Dieu de ton enfance,
(161, p993) champ de bataille au mille pas.
(162, p995) Est-ce sa faute, ou de la mienne? Ah, de la mienne!
(163, p995) On s'aime bien, on d_evrait tre mien et tienne
(164, p995) Le Soupon et sa femelle la Jalousie,
(165, p997) D'un rrais enfant, fleur de printemps close dans
(166, pl007) Moi rvant toujours de ce 1-10yen Age-l
.
(167 pl007) De devenir et de redevenir, loin d"elle,
(168, pI007) De devenir ou de redevenir la chose
(169, pIOIS) Le fleuve est d 'or So-tlS le soleil -renouvel.
(1 O 1 pl019) Elle est bon .. ,.e, elle me connat depuis des ans.
(l71, pl021) Et cette vie et ce vivant, de quantes nui.ts
154
(172, pl021) Tout, - et rien, pour qu'on ne st rien, tiens! qui m'importe
(173, p1021) Toute prudence et me suis tu quand m'a guid
(174, p1027) Dans la sagesse et le devoir parfois ardu.
(17S, p1027) La certitude de ne marcher qu' srs pas
(176, p1031) Et les derniers vents de l't, berceau sonore,
(177, p1032) D'encor tantt et de bientt, s'il faut en croire
(178, p1034) Par ces temps chauds, je me console avec les choses
(179, p1037) En mme temps que le trs charmant procd
(180; pl037) Intention d'A. de Rothschild, homme fad!
(181, p1037) Me paraissent pour le cheveu recommands.
(182, pl046) Par ces fous!
Aprs le canon; la fusillade,.
(183, pl047) De l a _ ~ Commune de Paris?
o ces derniers
(l84, pl047) Et la rage autant que la douleur en pensant
(l8S, p1047) Or , qu'advint-il de ma mre aprs mon pre?
(186, pl048) Dans cette France que celui. de ses rois marque
(187, Fp20) Et les mains au rout de ces bras, que je les gObe
(188, Fp43) Je suis couch tlt de non long sur son lit ..fr:""crls
(189, Fp43) Je dis n>yale., je devrais dire divine
155
(190, Hp49) Sous la lampe et le petit jour, leurs chairs joyeuses
( 191, Hp58) Provocateur et me rend bandeur ccmne un diantre
n14
156
Un premier contraste, d'ordre simplement statistique, indique tme diff-
rence de pertinence entre les notions d'e muet ou mascul:in, et d'e fminin:
alors qu'on a trouv 73 vers Ef6 (dont deux pseudo-Ef6) , on en canpte 191
qui sont Em6, soit entre deux et trois fois plus Ce contraste statistique
est d'autant plus frappant que dans la plupart des cas, la proprit Dn-n
liI;>lique une assez forte cor..sion syntaxique entre les syllabes n et n+l,
alors C1Qe la proprit Ef-n est banalent CCII'pltlble avec tme forte spa-
ration syntaxique entre les nnes syllabes; cela tient la dfinition d'e
fminin a:mne 6-tal. d
1
tme unit de cosyllabation, et dIe masculin ccm i.n-
t:.WCWIL tme telle unit Crre la 6ne frontire syllabique est le lieu
le plus baP.a1 d'apparition d'une division mtrique (csure bi.11aire), et que
la cohsion syntaxique est en gnral noins forte aux lieux: de div-ision m-
trique, si e fminin en soi tait mtriquernent quivalent e masculin, il
devrait tre beaucoup plus frquent la sixir syllabe. L'indication sta-
tistique, nettanent contraire, est donc signifiative d'une difficult par .....
-
ticulire placer e fminin la sixirre syllabe. A cela s'ajoute qu'e
""'"
rrasculin appi.-"'lt l ds les Poeme.6oazl.l.Juu.e.no, alors qu'e fEminirl n'y ap-
parat qu'avec Sageooe.i or l'tude prcdente pennet de soupnner qu'en
plus d'ventuelles coupes ternaires, tous les alexandrins, des Pomeo .oa;tr;Jt-
JU.eJ14 ont encore une coupe binaire
Les vers qui ont la proprit .Ein6 - en admettant que cette proprit
excluerait la possibilit d (une csure 6rne -- peuvent-ils, en plus, avoir
les proprits (Ef4 ou 1-14) et (Ef8 ou MS) ?
I.ISrE 14 (Ein6 et { (Ef4 ou 1>14) <et (Ef8 ou }).
(l, p.753)
(2, p.796)
(3, p.832)
(4, p.1007)
(S, p.1047)
, .
Des. fidles, on rejoint wei 11 eurs le haIau
SUr le nol clavier de IreS contsrplations
Bnbrasse Et causons de choses plus srieuses
M'Ji. toujours de ce l'.oyen Age-l
Et la rage autant que la douleur en pensant
La prsence de 5 vers dans cette liste IIDntre qq:! avec la propJ;it En6,
il ni est pas possible de fonruler l'observation nette @e pemettait de fai-
re la proprit Ef5 Ce contraste suggre @ela notion d Je masculin n'est
pas .r:ert:inente la II13I.re dont 11 est celle d
I
e fminin --: Si on arrlet qu J e
fminin ne. peut pas prcder la csure binaire, mais @'e masculin peut le
faire (n'tant pas pertinent mtri@ement de la m manire), alors on peut
157
Il'ai.r1tenir l'hYIX't.l"tse forte selon laquelle; e fminin ne pouvant prcder
une csure, tout alexandrin de Verlaine a une csure binaire ou une cx>upe
ternaire au noins Si on avait noy la notion fminin dans la notion
gnrale d'e Imlet, on n'aurait pas ap=>-ru la rgularit rem:rrquable gui,
dans la liste Ef6, nontre l'intrt de cette hyfothse
Avant de cplter Ct aI:gUllleIlt, indiquons dj une r:ossibilit de
nuance tudier par la suite Cet argument supp;:>se qu J on interprte m-
triquement les 5 vers cits ainsi:
1 VM 6-i.d.te6" on Jte- + joi..nt:. meif..ieulL6 .le hameau.
2 SUIt.le mol. d.a.v.i.eJt de + mM c.on;tempf..ati.on6
3 EmbJuto..se eX e.au60n6 de + pfu.o .oVUeu..6M
4 Mo.i. Jtva.n:t. :toujouJt.S de + c.e. Moyen Age-tli
5 E:t.la. Jtage cucta.n:t. quQ. + i.a.. douJ!.ewr.. en pe.n6arz;t
les enjambEments que.. + cu de + des vers 2 5 ne sont pas SU-.rprenants ccrrpte
tenu de la f'Ossibilit d'enjlIribenEnt dj souponne la coupe ternaire
aans l'tude de la liste Ef6 Mais l'enjanibement de not Jte- + joiJ7.:t au
-
vers l peut tre mis en doute, d'autant plus que ce qui nous y contraint
dans la prsente argurr.entation, c
l
est l thYPJthse qu 1 il ne peut pas Y a-
voir de coupe teJ:naire dans mUl- = c
1
est--dire qu
1
un
not ne peut pas enjamber une coupe ternaire! Ce vers ncessite donc une
argumentation plus cplte, qu'on fera 11cccasion de 11tude de la pro-
prit 1>16 (al'ljarribE::roent de trot la 6rre frontire)
Les 5 (ou les 4 derniers) vers de cette liste doivent tre ccnplts par
les 3 derniers de la liste sui"rante :
LISTE (Ein6 et ( (Ef4 ou .H4 ou Bn4) et (Efa ou l-ill ou E:n8)
1 5: vers de la liste prcdente
(6, p376) Du fin bout de la quenotte de ton souris
(7, p436) En quoi que ce soit, le dire, je ne le puis
(8, p805) Qle celles de gui me traiterait de dada; s
En effet, nous en tenir aux tests utpiss jusqu lici, les vers 6 8
'" ne peuvent avoir une a:>upe i:en1a.ire - s'ils n lont pas de csure aprs e mas-
culin - qu'aprs un e masculin, savoir, dans: de = ..ea... queno:tte, c.e = .!loU,
de = qui me :tJt..tU;teJW.i.;t Si on exclut ces coupes ternaires, alors on est r-
duit admettre les csures que.- + notie" .le + cLte" qui:.. me + i:JuLi;terc.ai;t
Ajnsi, dans le cadre des b,ypothses admises jusqu'ici, 8 vers n'a&tten.t de
158
coupe binaire ou ternaire que. 41. lllle COUf:e binaire ou ternaire peut suivre
e masculin Ainsi il senble qu' e masculin - contrairem=nt e fminin -
peut tre la denrl.re voyelle nl..mlraire d 'tmE: rresure intrieure au vers
En reconnaissant cette distinction, on maintient la pJSsibilit de donner
sens aux observations faites sur 1_ liste Ef6
A ces observations mcaniquement slectionnes, on p:ut en ajouter d' in-
tuitives . Soit par exemple le 1er vers de la liste Ein6, appartenant aux Po-
mM
la seule coupe ternaire non exclue par les tests serait la C<JlII;e 8ne, dans
ci.ai1l.. == de .fune.i elle ne serrible nettement noins plausible, mme premire
vue 1 qu'une csure binaire dans et; que. + f.e. cf.tL&'t de. fune. Cette solution
parat d'autant plus prfrable que rie, dans ce recueil, n1indique que
des alexandrins puissent ne pas avoir de csure binaire . Voici quelques
autres vers dans lesquels 1 premire vue, une coupe binaire aprs e mas-
culin me parat noms difficile :imaginer qu lune ternaire:
(Ein6 r 22) C J M:t. {Udeu.x, paILee. que. b.te.
1
e,t je. ne. p.e.a,i.nh pao
(m6, 41) O...te. bf.eu eomme. .te. rdJuge. e:t eomme. .te. blane
(Ein6, 79) - Ac;tM li c.au..6e. de. .t'exee.Le.nee. du
(E1n6, 85) Va, je. ;t'aime mi..eux que .t'au:tlr.e: il !Jau:t J!.'oubUfllt
(E1n6, 88) Va.n6.te ;teJ}Ipl>, pcv't..ee que. .a. piai.oaLt li eU damM
Dans (Ein6, 41), une csure aprs ..te. ne me parat gure plus :frappante qu'el-
le ne p;:mrrait l'tre aprs i.a. dans O.. l.a. bleuIe) eomme l.a. e:t eomne.
.e.a. blanehe. : si quelque chose frappe, ce n f est donc pas tant l t e nuet que
l'enjarribane..1'lt de l'article au nan Dans (mG, 22) et (E1n6, 88), une csure
binaire me p;'>-rat I!lme quasi nabJrelle, du seul fait que lor59)1e Ile masculin
6me n fest pas a.ssc:i un enjarrbenent, on ne le rernaIqUe IiliIE plus Ainsi,
Ilme dans un vers o les coupes ternaires, 4 et 8me, ni ;inpliqueraient n-
me pas d malgr un e muet (masculin) 6ne, une csure b:inaire
peut aller de soi d1arible, pr6lre vue, du seul fait qu
1
elle
une forte frontire S1'lltaxique; c'estl me SSllble-t-il
l
le cas de (fln6,134):
(C'est l'insertion de llaverbe d'abOlUl qui. cette:rupture S}1Iltaxique).
De telles csures peuvent tre si. anodines !!le je ne serais pas tonn gp.e
ma liste Bn6 soi.t :incarplte par leur faute, alors qu'un vers Ef6 chapj;:e
plus difficilement l'exan
159
III PERl'INENCE DE lA NOl'ICN DIE TIMININ :
EIUDE DES VERS PAR E NERAIRE
LISTE DES VERS DE TCOTES IGOEURS TERMINES PAR E Ff2.ITNIN
La pri...ncipale qui Si impose aq vu de la liste des vers de Verlaine
(de toutes longueurs mtriques) tennins par un e fminil1 cxxrptant dans la
nesure est qu 1 elle est vide Cette rgularit considrable nIa probablant
jamais t observe, quoique elle soit manifeste chez de narfrJreux potes
franaiS 1 pour illle raison s:inple: pour la voir 1 il faut disposer du concept
d le fminin qu j lai introduit dans la description de lIe muet
A la place de cette vritable rgularit, disposant seulant du concept
gnral dIe muet, on a SOlIVent fonnul cet.te loi incorrecte: "Aucun. vers ne
peut se t:.ernr..er par un e Imlet numraire
ri
(sous la fonne: "E IIlUet est tou-
jours SUIIlUInraire en fin de vers") Cette loi-l est falsifie, a:m on
le ve:rra, par 11 vers dans l'oeuvre de Verlaine A premire vue on peut es-

t.ilr peu frappant le contraste exprim par ces chiffres: e masculin est nu-
mraire en fin de vers chez Verlaine Il foisi e fminin, zro fois. l-Bis cet-
te ccroparaison brutale est i::ranf:eUSe : ce qu lil faut ccmparer c lest la pro-
FOrtion des e IIEsculins et fminins numraires p:rr raw:>rt aux e masculins
et fminins non-numraires en fin de vers Je n! ai pas carqt-t... les vers non-
alexandrills de Verlaine dans IIO!l corpus 1 mais le c:pte exact :ilIpor...erc. peu
FOur la canparai.soni admettons que trs appJ:OXiIrativement un tiers des vers
de Verlaine ne sont pas alexancLr:in.s (cela ne parat une estimation plutt
basse): il y aurait donc environ. 15 000 vers .... alexandrills ou non", dans cor-
pus Admettons, de plus, qu'envi.-:ron la m::>iti :les vers de Verlaine se tenni-
nent par un e (grarrmaticale:nt) fmin:in (cette app:rox:i.lIlation ne devrait pas
tre trs :mauvaise, vu qu) il raspecte t:J::.s souvent l t alternance) libtre ap-
proxilration est donc quI il Y a chez Verlaine environ 7 500 vers qui .se. ter-
minent par un e grarrmatilement fminin J1ai carp>-, dans le mme corplS,
16 vers se tenninant par un e (grarrma.ticale:nent) ma.scul.in Le contraste est
donc le suivant: chez Verlaine, en :fin de vers, e :na.c;c:nltn est numraire Il
160
fois sur 16; e fminin, zro fois sur 7 500 Ce contraste nonre nia janais
t aperu. il nontre la pertinence, en fin de vers
l
de la notion dIe (gram-
maticalenent) frrnin
Ll s'agit bien ici de Ile fminin en gnral, et non pas sinple:nt de
ce qu Ion pourrait appeler en tenues traditiOIll1els Ile nuet nfin de not pho-
nologique
n
En effet on trouve en fin de vers plusieurs exat1ples die fmi-
nin tenninant un not, mais non pas terminant un "IOC>t phonologique" r ccm
dans ces suites de vers: Coli' --toi. .a dano ,l.' nU..6il, mond' et lW.c.ole.- 1
Z-e.n d'rudlz.eo. V6olU11ai.6 pfu meJuf.' ii .leo Gafti.. (p.300), S'il.)e.. .6oiA-
le. p1'.!L6 enc.olte. e.:t /te.p/dU e.nte. 1 T o.t. f.e.n que. c.' eo:t :ta. .loi. d' me. pOUlt noUA
c.haJunell. (p.722) r E;t man eoptLU veu:t ;ton eopt"J..t. c.ou.;te.- / Moi. bi.en:
Olt je. luio vi.eux. ou p.1z.e5que..
1
et V..[eu. vouf.u;t (p.787) V'bne. ou d'oh.. (et
pMe.- / Leo lUIl. mon c.oe.wz.) 1 a.wc. piedo de. JUn.e. (p.884) Dans tous ces
tant suivi d'un e"'lclitique rejet au vers suivant, e fminin n test pas ter-
minal de "nnt plKmologique" On trouve aussi des cas die fmi-
nin tenninant un vers, mais non pas un ILOt, a::mne dans e.x.quioe.- / }.Ien;t
(p.590) 1 ll...6lUJci;te.- / RaLs (p.781), a6Vte.UJe.- / Ment (p.907) DaP..s tous
ces cas 1 e (gramnaticalement) fmiIIn est SUIIlumraire, axactanent ccm
quand il tennLTle une phrase. On ne rencontre donc jamais
r
chez VerlaiI1e
r
de riIre du genre: e.l.te. = bleu.I Dleu = moJt..a1.e.- 1 MeiLt
l
b.leu. = pUe.- 1 La.
ra rgularit observe concerne donc bien Il e fminin en gallral
Rappelons maintenant, e..Tl les confrontant, quelques-unes des rgularits
suggres par les listes Ef6 et m6, ou observes sur 1 Tep..serrble du corpus:
1 E n mini.n. ne. pttc.de. j amaf.:.6 une. c.oupe. :teJc.ntLiJLe. ou une. c.oupe. biJ1.ll!,e..
2 E mlt6culi.n ph.e.c.ede. pa.Ji..6oi...6 une. c.oupe. bhtJLiJr.e.
1
e.;t peu:t-w.e.. lULO.Q.t. Wle.
c.oupe. t:.eJUUJte..
3 E 6mUu.n eo:t i:oujoWlA non-i1W11vuu/l.e. en 6i.n de. ve/l.4.
4 E ma.6cuU.n eAt:. .le. pfu..' 40UVe.n;t J'lUIile.luwl.e. en 6i.n de. Vell.4.
Ces obseI:va.tions se renforcent mutuellan.t parce quI elles convergent autour
de cette rgle ngative gnrale
l
concernant Ile fminin et non Ile muet:
Statu:t m:t:Jque. de. 1.
'
e. DUe:t 6mb.n: . e. 6erlnin n' Mt:. jama.i.L. ..ta. dV1J1.i.QJz.e.
.Qlf.u.ahe. (J'lLLmJtaiJte..) d'Wle. me5U1Le.
161
IV PERl'lNENCE DE lA niE liEl.fiNIN :
E'IUDE DFS VERS TERHINES PAR E W.scor.IN
On a pu conclure des obseDTations prcdentes la perti...Tle.'1Ce bien sp-
cifique de la notion d' e muet fminin; nais il n'y avait pas lieu de conclu-
re la non-pertinence (J?Ol.1r la ISure) de la notion d' e nnet en gnral
Au contraL-re, trois catgories de "voyelles" semblent se distinguer mtrique-
rrent au vu des trois observations suivantes (dont la denre va. de soi):
1 En 6i.n de.. VeJLO, e. 6emiJU.n n' e:t numVta.ilt.e.
2 En 6i.n de velt, e maocu.1..i.n u:t paJtnoiA Jwm.JuWz.e, pa/l.noL6 non.
3 En &in de verL, une VJl.Me voyei..te (nott e nue.t) e.6:t :toujoWLO nImlJuWr..e.
ou bien ces observations dfi.TSsent trois catgories r la prenire se dis-
tinsuant radicalement p:tr PiIrp::>ssbilit e terminer une rresure, la
se distinguant par la difficult le faire ou par la p::;ssbilit de
dborder hors de la nesure OU bien la catgorie d J e masculin se subdivi....se
en deux catgories dont 1 tune rejomt les e fminins, et Pautre les vr-a.ies
voyelles AiP..si. Oll bien la catgorie d' e fninin serait mtriquement mal.
taille (il faudrat y faire entrer quelques-une des e "masculins"), ou bien
la catgorie d le masculin est mtrlquement pertinente elle aussi, et l'ob-
5a.-rvation 2 serait valable die nuet en gnral: la rgle tant qu'en 6in de
VeflA, e mu.a e.6:t pa1t..6oi..o ntLmVr.aiJr..e, paJt60iA non. L'tude des ,,--ers de Ver-
laine teI:m.ins par un e nasculin aidera, au noins dap..s son cas, rsoudre
ce problr.
162
Prince et princesse, allez, lus,
(l, pS17) En .:t:I.omphe. paIl.. 10.. JUJu:te. o je.
TriIre d'ornires en talus.
M:rls noi, je vois la vie en Jtouge.
(2, p830) Ton vcdgailLe. "de.pai..6 qu.e. -t'e .(JiU! - C' e.td:. que., e' Ut:: que.. H
- C'est que, c'est que, tu m.'as llair c'est que. H Zut!
(3, p836)
(4, p886)
(5 )
(6, )
(7, )
(8, p923)
(9, )
(lO, p930)
(11, )
(13, p958)
(14, p985)
(15, l
T'insulter, or, c'est m'insulter
Au centuple, et certes p;:>Ur ee
1.t6 aulI.on:t UeI..L d r apP'LeruVte. que.
T'insulter, or, c'est m' insulter"
./ A la.. c.oncLi.:ti.on que. je
Serai bien sage - et tu t'y fies!
Apprends, ma chre, que je veux.
Etre, en change de ce don
PJtcie.ux, un. -UbeJt;t..l que.
L' on pa:r:orme aprs sa :freda:iIle
Je. .t r aulI.aih ouand. mme. t:u me.
l
La. puLsque. je.
J:.' ai l, daTlS :rron cneur 1 Il!t de Vi.eI..L!
L'cLi;tWJt qui.. ve;u;t de. ne.
Vendre quhme dition
BtLe.6 1 JJtlon vi.eux., vOUQ me.
Volez ca:me sur la grand route
Et de. P-'UI.dhol7llle. eX de. Robetd: Maeai.lI.e. et de.
Je.c.que.
T ouo f.eli pi.edo pi..a.t6 eX d J ..I.h.6.i :touo f.e eoeuJt6 bah que.
ra honte. attire et que l'oPJ?IOb-re rassasie!
CM 1..' ampi.eLVt de. 10.. JtObe. e;t .oon e.nvof. et ;tou;t i.e.
Reste grces au vent
Font penser llhcml:e.1 non intime mais en 6ou1.e
A ce gt.ll il a de<;ant t
r
Et me fais que de IIEl! J' op.bz.e.
Pour ta nort. . ou la n.enney ou bien
PoU/z. Xeli deux. en. mme. -te.mp5. Ni. ne.
l Dis not, ni sur-..om: ne te tins!
(Je suis un PJte entre deux
Femres
Mais n'layant pas tout fait deux
AnEs.
Je. 1l''t6.<z.e. .oWd:au.i:. ee. que.
J'a:im=
Et l'aime fieau.c.oup! .tfr-Op ee. que.
"T'ai!.
(16, pl030) N' altI OOVOn6 donc.
1
:tanc11A que
Ce docteur a le dos tourn,
Un fetit coup ce damn
Age m)r venu. dont je b..i4qU2.
163
164
Les 16 vers Ernv de Verlaine peuvent se classer en deux group=>..s suivant
que 11 e nuet final y CCIrpte dal1S la nesure o non; dans tous les cas, le
contexte pennet de tra...cher sur ce point avec cer-...itude .,. SUr ces 16 vers,
11 (plS des deux tiers) ont Ile Irilet final numraire; ce sont:
W;Ce de.o VeJL6 a fmv }1W1lVuU1te: 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 14, 15.
Par contre Einv n J est pas nlJIr>6....raire dans:
Ulde deo VeJL6 a Er.;v non-numVtaiJr.e: l, 2, 12, 13, 16.
1 En t:M.amphe. pail. .ta. Jz.ou;te o. j t
2 T en vu..egabte. "depcU.6 que :t r e5 ta"! - C' e.s:t que, e' eld: qut
12 Ca/t i.' ampf.e.tJ4 de. .ta. ltobe e;t .6on envoi. et ;tou;t 1..1-
13 pOUl!..le.o deux en mme :temp6. N.i.. nt
16 NI .impor..:te, a.h, uvC:tn.6 done, :ta.ruLi.6 quI.
Cette rp:rrtition, vidente au vu des longueurs mtriques du corrtexte, est
confin1e :Jans certaL'llS cas par les rimes avec un IIOt finale fhlnine,
cxmne dans: o. je = ll.kLge, e r e.o:t que = a.veeque, ;tou;t Le. = 1oui.e, opine. =
Ni ne, ;ta.;;..i f..6 qu.e = bi...6que., ou par la rime avec un IIOt fi-
:\ale rnascull.Ile ccmne dans: pOUJL ce. = a.pp1l.eJ1 .. d/Le. qu.e, que. je.. = veux = que,
me = je = V-i.eu On peut s' t.onner que je n J aie pas ca:rpt le vers Au. cen-
.tuple, et cell.:teo pou/i. ce au ncnlre des vers:&iN et que je considre d'em-
ble ici cette occu:rrence 0::: ee. c:a:nne grarrmaticalem=nt nascullne: c'est que
le pronan drrom;tratif ce dans poU/r. ce. cme dans .6U/r. ce ou aans E:t c.e, pOUJL
dell p.'U1ne.6, se tous gards carme si la lettre "e" y correspundait
non pas un e IIUet, mais une -vraie voyelle (un e :muet "stabilis" ou
"transfonn en vraie voyelle" en quelq'.1e car vo}'-elle est la
seule d'un nnt syntaxiquement autoncr, elle n'est pas lidable (mme de-
\r"aIlt voyelle: on ne dit pas: St.lJL ct il paJt.:ti;t), elle a W..1tes les pr'-'Pxi--
ts prosodiques (intonation, accent, etc.) dtune vraie voyelJe mre ail fin
de phrase Pour les :mmes- raisons l' je n'aurais pas consir des vers du
gera..re de Je. dd:eo:te. .te ".Jeu, ou VatlO une. aJunOi1c.e. enn0l.u.Mez-'110.[-Le., a:mrE
15
des
.. - et
45
n vers l:e.UlllJles PIT" lm e ll1l,,"
D'venb...lelles rgularits mtriqL..-.es C""-Otextuelles du type de l' -ualter-
nance" permettent-el1es 1'e ou a:mfinner la classification prc-
dente ? On s'attendl."oit f-1-J)t, en 1?rinci....pe (mais selon quel principe?)r
ce que les vers BIrIT e -:final IlUIllraire soient disIx>ss cme des vers
culins" 1 et les vers Bnv e final non-numraire came des vers "f:nin:ins
n

Seuls les vers 4 7 appartiennent un (n) pJme (HAss:manceS galantes
U
)
o lss rimes (en fait, asSonaw.es) ne suivent aucune rgularit du type de
celle de l'altenllIlce Tous les autre.
c
,> vers Bnv des pices
165
respec'-...ant l'alternance des ve-..-s ''masculins" et "frn:i.P..:ins" ( une exception
prs (ngligence?) dans liOn peu de p:>litique" (o apparaissent les vers 10 et
11), car une rime en wu:. y succde une riI en c.e.nt6} Laissant de ct
les vers 4 7, on peut donc classer les autres ainsi:
Ihze. dM veJL6 c.omme. "mal>c.u.i,.U'l.6" pOWL .t' al.teltnanc.e.: 8, 9,
10, Il, 14, 15.
W:te -dM ve/l..6 cii6POoM c.omme "6Jn.inhu,1f pou.1l.. l.'aLtell..na.n.c.e.: l, 2, 3,
12, D, 16.
On constate une curieuse exception ce qu J on aurait attendu: confol:IIln.t
au "principe", les vers e muet masculin non-numraire sont disp::>ss ccm-
me "fninins", et la plupart des vers e muet masculin numraire sont dis--
p::>Ss ccmne "masculins n - mais vers 3 est excepti.oI'.nel (ainsi que celui,
qui le prcde dans sa strophe, plus forte raison), car seul il se ter-
mine par un e masculin numraire et est dispos cme "fm:inin" Inutile
de chercher justifier cette curiosit par de considrations pho-
ntiques du garre : "Bien sr, cet e muet_est assez mal> c.u.L'1. :pJUr tre
IlUil'lraire, mais c'est un e muet int:enndia:ire - affinons nos concep'"t.S -
est en mme t5nps assez 6tr"uUn. IXJUr donner au IYf:hme cette inflexion
descendante Fti. caractrise le vers frr.nin; rappelez-vous la FOsie du
M::T,ten-Age et :e des dit-..s lyriqc' s, etc. n Ces considrations
seraient IlC'.l!.-pertinntes, parce qu'elles ne s' tendraie.l1t vide:rm=nt pas
au vers k' C.eJif.'lPl.e." e.t C.\-!MM paU/!.. c.e. {terrrdn par un e lI'B.let stabilis,
v:r:c::ie voyel:!.e) et qui, en cpagnie du verca 3, est dispos c:x:mre nf:n:in:in
fl

cpte tenu du:ton. du wI, et des pratiques habituelles de Verlaine, une
autre expli::tion s'inp::>se: Verlaine se rroque de la "rgle!t de J.lalternan-
ce, et !=Our le faire se contente d'appliquer la lettre (du p::>int de vue
de 1 !alternance) les principes des traits de versification: les vers ter-
mins grap!q'.1ent par c.e. et que. "se tenniUE:1t par un e donc. sont
'fminins" Ainsi ces vers, indubii:Qblement masculins ry'"'Jlm:iquenen.t et pJUr
la mesure" nfninins" (pour l Jalternance) selon une extension ca...rj.ca-
tu....rale de la fiction. gLap1rlque Cette plaisanterie ne produi.t aucun effet
sensib1-e ' "i:rrgulari.t" du fait que l'alternance officielle, Iep:)SD.t
essentiellenen:t. sur la -Fi ct:i.on graphique
z
n'est pas vra:iInent sensible nre
qa..'1d on l Jappliqp.e avec le plus grand sLr:iemt Te va.rs 3 mis part PJUr
cause d'astuce, on peut considrer que chez Verlaine, les vers e nn.ret gram-
maticalement IIla--c::culin te.nn:Lllal et nunraire sont traits cam:e 'lnasllns'!
du p:>i .. l"lt de vue de l Jalternance
166
I.e cas du vers 3 - o il 5e1)le qu 1 il faut distinguer d fun ct la gra-
phie, de l' aut-re le son - peut "veiller un soupon quant la vraie signifi-
cation du statut mtrique (apparent) des vers e masculin final non-num-
raire (on serait tent d Jatord de dire: surnumraire) : si iaP..s ces cas 1 te
gramnaticalan.t rnasrulin fait le vers J'fninin
u
, ei:: ainsi parait ftSUTIl1.l!Ii-
raire", est-ce bien d '1.lll !Oint de vue phonique ? ou seulanent fictif et gra-
phique ? ou peut-il y avoir flottement entre ces deux niveaux? Dans les li-
gnes qui suive."1t, je vais essayer de nontrer la plausibilit de l'interpr-
tation suiv-ante: dans les vers du type CaJt l..Jamptewr. de. hL ltobe e;t envol
e;t tout -te (douze-syllabes rimant avec au.le.), o il est manifestanent faux
que l'e nuet final soit numraire (cela ferait une mesure de 6+7), il n'est
pas vrai non plus qu'il soit en SUTIlIbre, c
1
est--dire (censrnt) prononc
et pris en ccrnpte hors de la dont il dl:x:n:da.rait : ou du noins
cela n'est vrai qu'au niveau de la fiction graphique, selon laquelle tout
e Imlet graphique non rgulire.nt lidable est cens exister, donc o::mpter
soit dans la rsure, soit en dehors d
1
elle En fait, du :point de vue du son,
lie nuet de :tout le est plutt inexistant ou ngligeable: on peut le consi-
drer a:mne non-prononci et aLllSi il n'est pas surnurnraire, parce qu 1 il
n'est pas I.e vers n'est vra:ilnt fminin que graphiquement Tels sont les
principes qui ont, sans doute d lune manire plus ou noIDs inconsciente, gui-
d la pratique de Verlaine quand da:fl..s des pors rimes alternes, il a
trait des vers e masculin final ccmne "fminins
n

la premire justification de cette> analyse est un fait lllir-LOrique comm
depuis longtenps depuis plusieurs sicles, priodiquement, des lecteurs de
posie se denandent, c:cmIE l'abb d'Olivet (1793:45) : TIpourquoi Va.v.i.d &
a.vi..de.
1
n,'We, & CJ'LfJque, ne riment-ils pas?n, et r.J;onde.nt! cme lui: I1pure
convention" de nos potes, njaloux de l Jocrilajren, qui "TI. lont voulu a::mpter
pour rimes fminines que celles o l JE lllUet serait crit
n
Ainsi.. ccmre en.-
tre Va.vid et a.vide." la diffrence entre noule. et T oal sa.roit purement nocu-
laire" 1 c 'est--dire graphique et fictivei mais alors, n len serait-
il pas de II pour :tou;t .le. 1 dans le vers 12 ? Dans ]a p-rononciaticn.
franaise non-mridionale et familire (au lIDins), deycmt pausez aprs con-
sonne, la ralisation dltm e IIilet de type fminin (dborda11.t le segment :ryth-
mique principal, hors de sa principale lig:p..e mlodique) nlest pas
quent distinctive du fait de deux tendances CQ.11Vel:gentes: lie Iffilet fminin
proprenent dit (a:mne Uai;t-ee ou cLi6-je) tend. se raliser faihlernt
'.lU pas du tout; dlautre part certaines l.llni.tes de not, et notamnent aprs
des finales co..l'lSOIlaIltigp.es devant :pause, 1.lll son vocalique neutre confondable
avec celui dlune ralisation die IIRlet tend allger la Syllabation" par e-
167
xernple en penttant une ronsonn finale de se prononcer d lune manire
explosive plutt qu '.iIrplosive (carme dans muc.' syllab plutt en nxL6-que
qu'avec Ik! lirplosif devant pause) Dans ces conditions, o::rment distin-
guer entre une "ralisation die muet (fminin) n et une simple "explosion
appui vocalique" dans une prononci:tion de &ou1.e avec "un peu de son 151
au bout" ? Et carment distinguer nettement entre un peu de ce son - qui p::mr-
rait tre cens faire le vers "fminin" - et pas du tout - le vers deve-
nant "masculin" ? Plus on supJ;Ose une prononciation nordique familire et
naturelle, rroins la distinction phontique de rimes masculines et fmini-
nes est aise, et plus leur OJ:POsition taribe dans le danaine de la fiction
graphique.
Justement, dans les vers flnv e:mascu1in final non-numraire, le 16
mis part, une prononciation familire sans ralisation dIe muet me parat
plausible; jans le contexte de l, la tournure o. je 1 TiUme se signale par
la familiarit lexicale de tlUme, tlten populaire" (Littr); la prononcia-
tiJ.'1 serait plausible en prose Il suffit de la supfOser p:::>ur que
l'e masculin soit non pas surnurnraire, mais non-ralis tout en tant l
graphiquement, p:>Ur la "rgle" 'Le vers 2 Ton vu.f.gCLLe Jldepui..6 que .tteo
.ta
fl
! - C' u:t que, c. 1 eo.t que... est un cas particulier: certes, l encore,
on est fond - et presque explicitanent invit - supfCser une prononcia-
tion ''vulgaire
U
; :mais on a une raison plus spcifique de SIJB?Oser que la
rpartie finale du ,,-ers se teJ::m:ine Phoniquernt en Iskf sans ral i sation
d'e f.let: le personnage est bru:raent interranpu par son interlocutrice,
et le statut non-numraire u e de que rend mtri.quaIEnt (me se:nble-t-il)
016 cet'-t..e interruption faite carme en pleine sylla:te
16
ra noblesse littraire
de la graphie ave.cque (graphie FOtique plus que dsute) accole Zut!
et rimant avec le C' eo:t que... "fmin:LTl" cplte ce qui
n'est que blague de versifieur aux dtriments de la fiction graphique, res-
r::ecte au-del du ridicule. Dans 12 e:t t:out !..e 1 Reo:te, la ngligence du
style un peu cavalieri ro.Jlausse par son CDntraste avec le dbut du 'vers
crit dans un style soute..11U" s'accorderait bien avec la prononciation fa-
milire letulrc:stf (dans le m pone, l "expression Udont on Si assied
D
l'
vulgairenent employe au sens de "dont on se :n:oque
D
l' est crite don;!; Oil
r aM-i pour rimer, officiellent et ridiculernc
1
avec enn-uzy) Le sty-
le du SOIll1et o figure 13 est bie..'1 reprsent par ces m::>ts: g,'I.e.di.n.e. (1er
quatrain) 1 ba6ou..Ui..e (1er tercet) l' je C!.lO druUl mon juo (2i tercet); la
non-ralisation dIe mlet dam. /ninc1iIroj (Ni.. ne 1 Vih mo;t) ne dparerait
pas .
168
Le seul cas o la non-ralisation die IIilet final ne me parat pas Si im-
poser (panni les vers Bmr "fminins
IJ
) est celui de 16 :t:muLi.. que. 1 Ce. doc.-
.t.e.wr. Certes une prononciation du genre ltdi.sksd:>ktOrj (sans r
6
.al j sation
de Ile de que, ou avec une rJ:gence ngligeable d son loj) est plausible.
Mais le pla.cem:"lt de;t:a.ruLi,,6 que en fin de vers me semble p:JUVOir suggrer
une lecture diffrente un autre niveau: sur le IrOlle de pr.U6que." cette
"locution conjonctive" risque de se rinterprter ccmne si elle tait cri-
te .tm'lcU..6-que., en un seul m:>t o::IrlpOSi dans cette interprtation Ile Imlt
de que., au lieu d
1
tre grarrmaticalern.t masculin (dans le syntagme que. c.e.
docte.wr. a le. doo ;towl.n) 1 est grarrmaticalement fninin (dans le m:>t CCIl'p)-
s :ta.ndi-5 que.) lnsi ce qui est appararrnent un e masculin SUDlurnraire
pourrait bien Si interprter carme phoniquement nul (e n-.asculin ncn ra1i.s)
ou crne ll.1) e grarrmaticalement . Donc finalen.t.l' phoniquernent (ou
ventuellement d'une autre manire), l'interprtation des vers l, 2 , 12, 13
et 16 carme "tennins par un e granmaticalant masculin et surnumraire"
est au noms douteuse
Imaginons 1 par contre, des prononciations qui nous semblent plausibles
p:mr les vers o e masculin tenninal est numraire Dans tous les cas, la
ralisation nuet passe assez bien - I1 .. a:brreJ..lenent! dans deux ou
trois cas ( non got) sa non-ralisation ne serait pas si plausible: dans
8, la prononciation jkivnnEdonvadrj (qui. venai;t de. ne. 1 VendJte.) ne me plait
pas trop; da'1S 5, la prononciation j'libEr-t..Wpa.rd:>n/ (libeJl.ti.n qu.e. 1 L J Oil
paJulonne.) me parat curieuse - cause de .e.' on; dans 3, la prononciation
lapracL.--b"ktsiJltej (app1l.e.nc:vl.e. que. 1 T J -U'16ul.:teJL) me pLrat quasiment exclue
(elle me paratrait au mieux dialectale) Que les vers Einv apparemnent
"fminins" ne se recrutent pas panni ceux de ce genre ne doit pas tte d
au hasard, et s'expliquerait bien si on admettait ceci: les vers Brrv appa-
rerrrnt "fn:inins" sont des vers o Ile muet final peut tre cau-
me rrratiquement non prononc, donc non-numraire plif...t que sm:::numraire
D'une :rna.11ire gnrale, premire lecture et avant toute rI:'J..exion, les
vers et rimes du type de 1 ou 12 me donnent nettBIEIlt l'ing:>ression, non
pas de devoir allonger et dilater la prononciation des nots avec lesquels
ils riment (/Louge.e.e.e.e. ",7 nouf.eu ) T mais inversement l'impression de de-
vol.;: contracter ou tronquer leur pIOpre tenninaison (oli ft;? ;tou;(; i.t>
Q,le des "rgles" officielles de versification soient gIOssirement con-
tredites sur le plan mais scrupuleusement suivies sur le plan fic-
tif de la graphie, c1est une chose pas seulanent chez Verlaine. le
169
cas le plus notoire est celui de l'hiatus: Racine, Hugo, P.al]ann, n'auraient
jamais crit n a dans un vers, dans un p::>me de littraire prtentieux ..
mais ne. a, pas de problIre Il n'est pas tonnant que Verlaine (panni d'au-
tres) ait exploit le divorce entre graphie et son la rime, surtout :fOUI'
une rgle ccm:ne l'alternance n'affectant ni le nc::n:lre des voyelles mtriques,
ni la vraie qualit sonore de la rime Justement, on sait qu'il a souvent
essay d'adapter ou m::xlifier sa ma11ire la rgle d'alternance: dans "Che-
vaux de rois" (p.200), il l'applique de strophe stroPhe, les quatrains im-
pairs tant masculins 1 les :i.npn:rs 1 :fminins Le porre "Dans l'interminable"
(p.195) est tout en vers frn:i.:ninsi "Child wife" (p.207) 1 tout en vers mascu-
lins; des deux "S:iJIples fresques
ll
de Bruxelles (p. 198-199) chac.une faite de
trois strophes 1 la premire est en vers fminins 1 la seconde, masculins
Enfir: voici les rirs des trois premiers quatrains de "e 'est le chien de Jean
de Nivelle" (p.194): Ni.veU.e., Guet; Michel., gai.e.; publie, obc.uJle., Angli-
que., muJT..; Rame., Roy, 6am, joie: ici l'ali:el:nance est intJ:cduite dans les
paires de rlls mrs, une. masculine (ccmre lM.ehel.) rimant avec une fminine
(o:m l-U.veli.e.) 1 mais si on ne s'applique pas :imagjner une prononciation
canfonne la graphie, ce dtournement du principe de l'alteIP.ance reste
aussi purerrent graphique et fictif que l'alternance elle-rnS et les rlls
sont tout fait banales (la seule "irrgularit" phonique dans le p:::li:re
tant la rime aJlJ.ve. = naZ6, :rrettant en quivalence v et 6, mais :rn cette
irrgularit est dans l'esprit de la fiction grapuque neutralise, en
finale de rime, 110pp0sition S011-.rd/sonore; or le v de aJUT..,[ve. est effective-
n 17 ment final si on nglige lIe fminin dans l (quivalence avec JuzZ6>
L'analyse selon l te lI"..let nIa de rle que graphique dans les ri-
IIES du type ;tau;t i.e. = noCLi.e. est donc chez VerlaL"le, puisque dans
des cas voisins mais diffrents, il a visiblement jou sur l'opposition en-
tre la fiction graphique et le son, la rilne L'ljsion (phonique) dIe
masculin dans ;tau;t lI- / Re.-s;te." o. il. / TJUme., peut tre IB?roche de cel-
les d'e IIBlet masculin et d'e fminin, gl:aphiquenent marq:..les 1 dans des vers
ccm J' cJz.a..ch t pa..s Wl. Pa/..S e' e.-s;t tti.en cJwuet;t'! (p. 127) M3is si c lest
le cas, pourquoi Verlaine n'aurait-il pas. crit: ;tau;t..e.' ! Re.-s:te., o. j' 1
TJzi . .rne. ? Ainsi graphiquenen.t. lids ces nnts n tauraient plus graphiquernt
rim avec noLLte. et Jz..ouge., et se.I.aient de-venus rtriquant IIESculins Pour-
quoi alors Verlaine nt a-t-il pas choisi d JautrE!=: rimes, du genre :tau;t ..e..' 1
Toal..1 par ex5lple ? Ces riJs auraient t Et.::ms aussi 'Tgulires" que
les autres, d lune manire manifeste sur le p1....-.r $Jraphiqu.e, mais st-.i'listique-
ment elles auraient p)XXluit l.ID. effet diffrent: d'a1:ord, graphiquement, ces
170
lisions avec aJ;X)strop.;'e sentent le style d'criture chanson, ou la si-
mulation ou parodie graphique de langage populaire; or l'hlJI'OC)Ur mtrique
et littraire de Verlaine se carplait dans le contraste - c:crnne hyp:>crite -
entre la vulgarit ou la familiarit du ton (et de la prononciation sugg-
re) et la dignit toute graphique et fo:r:melle d'une apparence "littrai-
re n Cet hurrour, dans et. :touX i.e. / RM:te. (jetulrestj), rep::>se sur la pr-
sence graphique de l' e IID.let De plus si nous lisions:
PW1C.e. e;t p-'.nC.e..66 e., a.f..lez
l
1.u.6 i
En .:tJri.omphe. pa/i. la. JtouXe. aiL j'
TMme. d' oJtni..lte6 en.:ta..euA.
Mai.6 moL, je. voiA la.. v..ie. en Jtouge..
non seulement le contraste stylistique entre graphie et son t.c:rrrait, nais
la graphie j' en fin de vers serait encore plus choquante qu'au milieu d'une
ligne - ce proclitique, ainsi lid, rduit
ne, est tellement insp.arable du not qui le suit que normalement on l'cri-
rait ..immdi.a.te.me.n;t a.c.c.ol au not qui le suit (sans espace intenndiaire) ,
de mme qu'on crit j 1 aJuri..ve. et non j 1 aJrJU.ve. Enfin la sw:prise lie au
contraste graphie-son isparatrait: ds qu'on lit j' dans le vers ci-essus,
on le scande correctement, sans recherche, dl BIJle; ce nI est rie.T1 qu'une
lecture; quand on le lit dans la graphie de Verlaine, on est port pr
l'criture et les habitudes FOtiques y a:npter Ile IID.let (masculin) de
je., mais au m::ment de le lire ainsi on en est eIq?ch prr la ncessit n-
trique de ne plus ajouter une seule syllabe au naribre isantrique dj re-
o:mnu la syllabe prc-dentei c'est plus qu'une lecture: une dmarche inter-
prtative, guide
Il est donc au mo.h16 dou:te.ux qu 1 il existe chez Verlai..T1e des vers e IID.let
tenninal maocu.-Un. et 6uJuw.mJw.i.Jte. Quoique les observations mtrio::::mtri-
gues ne donnent aucune llldication l-dessus, il me parat ;t'1..eo p!l.obable.. in-
tuitivant qu r e. maoCI..L.ti.n eot:. :toujoWL6 numVuUJr.e. chez if CDmp.'Lio
en Mn de. veJ't..h, .ru1.6 aucune. ex.c.ep;ti.on Ceci su.pp:>Se que la liste tudie
dans cette section soit interprte crre graphiquement fictive dans 5 cas:
Joui..vant lM cJt.i:t.Jc.M de.. i.'CJLi;:tu;c.e., e.. maoCI.LU.n a.ppaJU;t 16 60i.6 en nin. de.
ve..'1..6 che.z Ve..'I.i.ai..ne.; :; 60,[0 Lf.. Mt:. pwr.e.me.n;t gltaplvi.que.. et. 6Lc.ti..6 (n
O
11 2, 12
1
13, 16), ni...c;ti..ve.rneJ'It: .tfTU'1Wlllz.aiJz.e.., plwni.queIneJt:t i.Jlexi-6t:aJ7.;t (ni num'Jr..ai..Jte.., ni.
.sUJ7..numJz.a.iJte..); Il fsoiA, 1'1 J ;tan;t pao 6i..c;tin il Mt; i'1..egu1..iQ.Jte.me.nt llumVuWc..e..
(quoique.. une. 60iA (nO 3) du.eul. po.i.n.:t de. vue de.. 1. J a..Uefl..iUmc.e. il .oft eenoe
gJta.phiqUeIneJU: 6a.iJte.. 1.e.. veJL.6 6minin]
171
Cette analyse tend confinner la r t i n n ~ de la catgorie prcise dt!:.
fminin, et rrettre en doute celle gnrale d 1 TIllet sur le plan Ittrique
On peut maintenir que chez Verlaine sans exception, dans "les vers de toutes
longueurs :
1 . En Mn de veJL6 e bmi.nt n'e,6:t jama1A nwnJuUlz.e
2 En Mn de ve/l.. comme au.. mi.lie.u. e ma.6cu..Wt, comme :toute vJtai.e voyette,
e,6:t :tou..jOuJL6 nwnVwiJr.e (c.aJt quand il n'e,o:t pa.6 YlUmJuWz.e, C'e,6:t que
phoniquemen:t il n r e,6:t pa.6)
la rgle 2 n test pas imndiatanent vide.'1te, parce que _Verlaine joue sur le
dcalage entre les prononciations ima.ginables et 11 criture
172
v . NATURE DE lA COUPE BINAtRE :
ANALYTIQUE 00 DE C1PCSITICN?
Tout ce qu!on a vu de la coupe binaire 6me dans l'alexandrin de Ver-
laine, jusqu 1 ici, est peu prs qu' elle est la coupe principale et que,
ccm 195 coupes (analytiques) temaires, elle ne peut pas suiV.l.."e un e f-
minin On a dj vu qu r il s6I:>lait que les coupes ternaires prlssent pr-
cder une syllabe fminine (c'est une marque de leur caractre analytique),
mais on nia pas l 'hypothse que les coupes binaires (du nolns en
l'absence de coupe ternaire) puissent aussi le faire
Pour rontrler ce p:>int, il faut tudier la totalit des alexandrins qui
ont un e fminin dbordant en 7me syllabe. C
1
est ce que j'ai fait, mais
p::mr des raisons qui deviendront claires, ccmne une liste rouvrant tout le
rorpus aurait t nOnile, je ne donne ci-dessous que la liste exhaustive
des vers qui, panni les 5 000 preniers, ont la proprit Ef7 P..insi on -
tudiera dl aoord sparInt la prenire noiti du co:rpus Pour la secxmde
noiti, j ltablirai une liste plus slective dj suffisante pour tudier
le problme p:>::; au dpart
173
LISTE Ef7 (ParaJ.llement): LISTE DES DODECASYLLAl3ES AYANT UN E FEMININ
APRES LE SIXIEl- DiTERVALLE' (de la page 1 la page 545 + sonnet u cul)
(1, p245) Ce n
l
est pas la mchncet, c'est la bont.
(2, p247) B o n ~ respect! car, qu'est-cg qi nous accompagne,
(3, p271) Dans votre sein, sur votre coeur qui fut le ntre.
(4, p271) Puis francl.ement et simplemnt viens ma Table
(5, p272) Brouille l'espoir que votre voix me rvla,
(6, p299) A cause de l'emmerdement de la mitraille!
(7, p38l' Devant l'image dlune Vierge la quenouille
(8, p395) A-t-il fait d'elle cette fille.dlaujourd'hui?
(9, p395) "Et que l'Ivrogne est une forme du Gourmand?
(10, p395) DParler ainsi, consiste-t-il en cette chose
(11, p396) nC'est une espce d'autre vie en raccourci,
(12, p397) - "Mais si je veux, exclame-t-elle, tre damne?lI
(13, p427) Il a vainet.:! la Femme belle, au coeur subtil.,
(14, p436) Dont je serais en mme temps le Philoctte
(1S, p437) Calme travers ces sortes de guerres civiles
(16, p442) Dans les cages plus dlune cloche encore bruit,
(17, p445) !>'..ais toi, je t'aimais autrement, non pas plus tendre,
174
(18, p445) N'importe quand, n'importe quel et n'importe oft,
(19, p447) J'tais, je ne puis dire mieux, vraiment trs bien,
(20, p447) Ou plutt, je puis dire tout, vraiment chrtien.
(21, p457) Tant j'tais tienr que dis-je l? tant j'tais toi,
(22, p458) Puis, comme ta petite femme s'incarnait,
(23, p461) Avec la mer qui rve haut, pas trs lointaine,
(24, pS13) Vous mes deux brunes, l'une grasse et grande, et l'autre
(2S, pS13) Et saine de,la femme seule que l'on eut
175
Avant d'examiner la liste Ef7, reprenons d'abord le refrain mtricx:m-
trique: Si J:..' af.exandJUn de VeJda..le. eta,i;t C1./.U:;.6i... ann1!.anc.hi... qu'Le.!, c:U.6en;t, on
y tMuveJtai...;t . noL5oJt de. .tout:, ;tout: Ua.n.t. peJu1li...h Puis regardons si dans
cette liste qui englobe notanment .i::ous les recueils clbres de Verlaine,
on trouve de tout Par exemple regardons, a::mne d'habitude, s'il y a n'jm--
p:Jr quoi aux 4ne et 8r frontires sylJ..abiques des alexruJdrins Ef7
Voici la liste exhaustive des vers Ef? qui ont la proprit (Ef4 ou 1>14)
et la proprit (Ef8 ou 1-18) simultanment, donc s ~ l e n t n'avoir aucune
chonce d'tre ternaires ou sani -ternaires:
LISTE,g (Ef7 et (Ef4 ou 1>14) et (Ef8 ou MS})
Tiens, cette liste est vide Tout se passe cme si dans les 5 000 premiers
alexandrins de Verlaine (y canpris Sage6.oe., AmOUJL, ~ e.;t NaguJr.e., Pevc.aLf..-
tement) tout vers dfOUIVU de ooupe ternaire 4me ou 8me avait, non seul'"'"
I.l1t 1.llle coupe binaire 6me, mais 1.llle c.oupe. de. c.ompo.6i...ti.on c.f.a.,s.6i...que. 6eme.,
telle qu'elle ne peut pas tre dborde par une syllabe fminine, les cou-
pes du type Sui...vai.t une lUJuto:t- - ;te ;Or.aine. pCVl. WI ne tant radicalement
exclues
Cette observation confirme. l'intrt de celles qu'on a fait p;r:q:os
de la liste Ef6, :fOur cette IIDi.ti du corpus; car elles s'additionnent
ainsi: jusqu' V.cUc.a.c.e..6 non-ccmpris, tout alexandrin ~ a la proprit
(Ef4 ou 1-14) et la proprit (Ef8 ou 1>18) nfa ni... la proprit Ef6,. ni.. la pr0-
prit Rf? Pour expliquer cette rgularit, il faut 5UppJser, ou bien 1.lll
;tJz.6 malin gnie, ou bien un principe de mesure s:inple chez Verlaine: . tous
les alexandrins de cette priode se :rsurent en 4-4-4 (ou 4-8, ou 8-4) ou
en 6-6 Tous ont au lIOllS 1.llle coupe mtrique binaire ou ternaLre En fait
la distribution de la proprit Ef7 dans le corpus est assez rernarquablent
analGgl.le celle de la proprit Ef6 : aucun vers Ef6 ni Rf? n1awarat jus-
~ dans les Romanc.e6 .6tznO pa1Wfu; les 5 premiers vers Ef? et les 5 pre-
wiers Ef6 apparaissent dans Sage2S.6e.
t
came si les coupes ternaires ne p:>1!.-
vaient dispenser de la binaire quI partir de ce recueil Avant Ved.i.ca.c.e6
on ccmpte au total 25 vers Ef7 et 15 Ef6, dont auCilll, ni Ef6 ni Ef7, dans
les 8?6 douze-syllabes du sous-recueil Jad.i..6 A partir de Vedi.c.ac.u les
deux pr:opr:its deviennent assez ccmmmes
176
V.A - COUPE TERNAIRE El' E FEMININ
Alors qu f il semble que la coupe binaire ne peut pas prccJ.zr une syllabe
fminine, il serrble bien qu'une coupe te...""l13ire peut le faire. En effet, si
on SllpFOsait que la proprit Efn+l exclut une coupe ternaire n-i, et
qu'ainsi, cc:mpte tenu des autres hypothses d'exclusion, une coupe ternaire
n-ime est inccmpat:ihle avec la proprit car!Jlexe (Efn ou Efn+l ou 1.m.) 1 on
trouverait, dans les 25 vers Ef7 de la premire lIDiti du corpus, l vers
dp::>urvu de toute coupe ternaire, savoir celui de cette liste:
(Ef7 et (Ef4 ou. Ef5 ou M4) et (Ef8 ou Ef9 ou Iv]8 (PAGES 1 A 545)
(l, p395) A-t-il fait d'elle cette fille d'aujourd'hui?
Intuitivernt, cet alexandrin Ire parat en effet se prter ais:nt une
interprtation 4-4-4, avec deux: coupes ternaires Il SI ajoute donc aux
deux alexandrins Ef6 dont on a vu {I.A} qut ils ni amettaient de coupe ter-
naire que db:Jrde par une syllabe fminine
L 'hyfothse qu lune coupe ternaire ne p:mvait pas tre enjane par la
partie masculine d lun Irot a permis de fonm:er une rgularit remarquable,
semble la justifier Aurait-on PJ. uti1.ement la renforcer, en supp:>-
sant qufune coupe i;erna;re ne peut pas non plus dtacher un proclitique,
ou la prp::>sition li ou de de son aH:?Ui ? LJexall de la liste BE6 serblait
indiquer que non Soit la liste:
LISTE (Ef7 et (Ef4 ou }14 ou C4 ouA4 ou DE4) et (Ef8 ou 1-18 ou ca
ou A8 ou DES (PM3ES l 545)
[
Vide, cette liste conf;nre la pertinence de la proptit Ef7 - come
sant mle coupe tema;re, dans ce demi-co:rpus Elle nlest pas opposable
"
la liste du I.B qui d'ailleurs ne prsentait que deux cas de coupe ternai-
re dtachant un proclitique (dans des vers Ef6) 1 car ces Lpux cas
naie..l'lt pas aux 5 000 premiers alexandrins du rorpu5 tenu de leur
raret (deux} et du fait les vers Ef6, ccmne les Efl, sont bien plus fr-
quents dans la seconde partie du coIpUS que dam,"; la premire, il n'y a donc
pas l de quoi conclure que dans cette premire une coupe ternaire ne
ne paut pas dtacher un proclitique
177
Intuitive:nt, on :peut tout de mme estiIr que le vers (Ef7, 15) sup-
FOse une coupe ternaire assez sensiblement enjambe, qu'on supp:>se la 4ne,
ou la 8me, ou les deux, dans:
Calme. li Zlw..veM = C.M l:.olLte6 de. = gUeNte.6 dvileh
La seconde Ire serbIe particulirement plausible (aprs e nuet masculin)
dans son contexte: elle dtacberait l'expression gUeJIJz..U dvilu, que fait
l'expression C.U l:.04:tu de, et qui est en effet une qualjfjcatim
des "revanches viles
tf
et des "coups" affronts par le seul. Paul
dans sa vie; c'est exacternt le Il'lrre d1emphase que prsente le der-
nier not du dernier vers de ce sonnet
l
o le pote dit que sa:pauvret lui
est 'Plus chre qu lun ercpire
n

v. c - SEM! """'rERNAIRES
Soit la liste:
LISTE (Ef7 et ((Ef4 ou M4) ou (Ef8 ou .z.'i8}) } (PAGES l 545)
(l, p442) Dans les cages plus d lune cloche encore bruit
(2, p445) Mais toi, je t'aineis autrane..Tlt, non pas plus tendre
Elle contribue IIOnb..er avec la prcente) l'utilit
de la notion de semi -ternaire (vers l coupe i:el:naire) r puisque les notions
de vars bJ:!..aire 6-6 et de vers ternaire 4-4-4 ne suffiraient pas aperce-
voir de rgularit exhaustive sur le corpus ou:m sur sa preni.I:e lIOiti.
Cette liste conf; JT!le encore le rOfPIOChemen.t entre les rpa.,-t;i;tions
des p-roprits &7 et Ef6 : les pre:niers vers BEG et les premiers vers Ef]_
n'admettant pas plus d'une coupe ta.rnaLre {selon le critre (Efn ou lob
apprraissent galement dans le recueil AmOUll. Cependant les vers Ef7 an-
trieurs ce recueil TI Ia&tten.t deux coupes terna; Tes que si une coupe
ternaLre peut dtacher un proclitique ou de. de son appui; en effet daP..s ces
.
deux vers:
(Ef7, 1) Ce. il' Ut: pao .ta. 1rlec.hrulC.e.7...e." c.' Ut: .,fa. bonze
(&7, 6) A !;'au..oe de .l'emmeJr..l.ement: di i.a:. mi.;t:JuLiU.e
la cx:ru:pe 4me diviserait Ce il' ut: pao .f..a.. = mec1umc.d, A c.au..6e de. = L'emme!L-
demellz il est donc assez plausible qu lune des deux: hyI:othses
soit correcte: 1) ou bie.."l la rsure semi -te:I:naire apparat ds Sage.Me.
(sous la fon 8-4 au IIOlm') r 2) ou bien ds Sage6<se tme coupe te:I:naire en
11 absence d I tme coupe binaire peut dtacher tm. p-roclitique (ou de); vidan-
Illt les deu.'C choses peuvent tre vraies en taIps
178
VI a:xJPE BINAIRE li.NALYTIQUE A PARI'IR DE VEVICACES
A partir de Vdi.c.a.c.e.o.# c J est--dire dans les 5 000 derniers alexandrins
de Verlaine, la proprit Et? devient assez ca:mumei rlnsi sur 643 alexan-
dr'.illS de ce recueil, 22 sont Ef7 (1 sur 29); sur 806 alexandrins d'Etglu"
22 sont Rf? (1 sur 3?) Une raison r:ourrait dj suffire expliquer cette
frquence: la frquence des vers sans binaire dans la deuxirre noiti
de l'oeuvre de Verlaine On pourrait soupon..'1er que s 'y ajoute une autre
cause: l'apparition de coupes binaires d'un type nouveau: non plus des cou-
pes de o::IIlfOsition classique (:roint de jonc'-..ion de deux sous vers de six syl-
labes en un se..ul 6+6), mais de pures et artiClations Iythrniques (op-
FOses ici aux coupes de CCiiipJsition sous le :rx:m de "analr..iques")
Pour contrler cette vrifions sr il existe des vers Rf? qui, 3e-
Ion -le (Efn ou ou n), n J admettent aucune coupe t.nlaiJ:e, et ainsi
pourraie...Tlt tre souponns d'tre binaires malgt: la proprit Ef7
LISTE (Rf7 et (Ef4 ou 1-14 ou 4) et (Ef8 ou 1-]8 cu 8
(1" p626) A cet ta qu'un chan spcial dcore
(2, p735) Que le zle!XJUr Votre naison souleVait
(3, p963) ccm. parlarait un sage
LI ex:tr:ne raret des va.TS Efl ainsi slectionns, dfaut de constituer
o::m le chiffre zL'T'() un rsultat net, conFinre dlune maniLre seulement sta-
tistique, mais tout de IIne rena:rquable" qu lau IIO-TlS la b..s grarrle IIB.jorit
des 5 000 derniers alexanh:ns de Verlaine :r:>e sont pas construits lihren.t.
OEbine avec le rsultat_net olTt.el1U. - par le :mme test p:lUr les coupes ter-
naires - avec la liste Ef6, elle incite Choisir entre ces deux hyfx>thses:
1) ou bien dfaut de coupe ternaLre, la coupe binaire obligatoire dans 11a-
lexaIrlrin de Verlaine est rgulirement une roupe de c:cnp::>sition (non dbm:-
dable par une syllabe fminine) , mais dans quelques cas trs excepti.ormels
la pIOprit Rf? force un. voir une coup analytique; 2) ou bien
de CXJUpe terr:aire, la coupe binaiTP obligatoire est toujours, sans exception,
une coupe de ca:Ip:)Sition; mais en ce cas, il faut :reconIl..ab:e qu lune aJtJpe
terna:Lre peut, trs exceptionnellement, ou suivre lm. e fminin (cnupe 4me
du nO!), ou diviser la IE-rti.e masaine dlun IIOt ou n d1lm. (au-
tres cas) Si ces deux Jwpothses paraissaient inacceptables, il faudrait
179
renoncer l'hyp:>thse selon laquelle tout alexarorin de Verlaine a une cou-
pe binaire ou ternaire (non prcdable par une syllabe fninine) cT et renon-
cer e.'{f>liquer les rgularits absolues Obst=>.....rves S1.l1;." la totalit du ror-
p.1S autrement que par un malin gnie ou le c'est--dire na.
ce
Inutile, sur un lot de seulement troiS vers, de chercrIEr dtecter tme
sous-rgularit carq;ensatoire, telle qu'une coupe ccmmme - par exenple Srre
ou 7re - qi d'ailleurs ne ne parat pas s'a;r:ercevoir intui.tivenent, que le
hasar expliquerait aisnt, et dont l'extrrre raret arpcl'ertqu'elle
p..ri.sse s' inpJser psycho1.ogigp.ement carnE mesure .. Par contre l S ide d'une
coupe 6rne e::,-t a priori plausible: d'abord, tout sinplarent, parce qu'elle
reprsente...rait la mesure 6-6 non seulement dj atteste, mais
ment dcminantei ensuite parce que les coupes ternaires elles-mmes parais-
sent p::>uvoir tre suivies a'une syllabe fmin]ne: ainsi on ntinventerait pas
r:our la o::rupe b:inaire (-Ef) un nou.-veau type de statuti ce ne serait qu'une
mesure dj oonnue, d'une nature dj o:mnue (dans une autre JSUre) En-
fin intuitive:nt, au IIODS dans des vers tels que le nOl, l'ini:eJ:prtation
binaire, prenire lecture, me parat non seuleme..l1t tre plausible, mais
s' i.IIp:ser : ce yers :Ie donne d'emble l,illlPression, non pas d tune absence
de mesure ou de csure binaire - mais Il d tune csure binaire hi-
zarre On v"elIa que cette :tpression pou:rrait s'tendre d'aub:es vers
Ef7 6 appartenant aussi la. deuxime IIOiti du COl:pUS, non slectionnS par
le test (Efn ou 1-1n ou n), et je cii:e.-rai plus loin Tl parat donc :inu-
ri 1 e de renoncer 1 'hypofr.se - large:nt cnnfi nne jusque ici - selon ]a-
e fmin.i.n ne peut pas prcder une c:x:rupe, car 1 cx:mtraire
IlE serv.irait q..1 l nr g1.ariser
n
le vers l (A eet: ;tJ. = qf.L 'Wl. efla/'Wle.
ci.a..e. dc.olte.) sans profit r:our les autres
le vers l figure dans le p::: ure c1l...ien est IIOrt li (pp .. 625-626) .,
co.nsacr un p:tit chien dont le et la Dgueugueu1e
1l
emb..e.a.i.ent .fa eul.e.
Choll.. en.lu,i; eall. eo1Lp6 ;t,wp dodu
Ne. i'l.enda..a pao i.e. mOf.LvemeJ1;t qui
A c.e;t .tlt1L qu.' rui c.n.al,me.. .6pci.at dc.olLe.
Petit chie...11 un peu spca1. en. effet" car il. n'y avait en lui tian cbi.en. pro-
-
preIellt, rien qui sIen rapprbt
n
-grle Dab::>iant plus serhlable /
Au chant du colih-r.i
u
_ n me SEiOOle donc que le lIDt 4pei..al doit tre par-J.-
culirement :inp::>rtant, et 'une coupe binaire dans mt c!za,-z.- = me..
180
pourrait servir, o:::nplnenta.i.rant Nec le groupant S'flltaxique un clt.aJunrz.
dc.oJte. (groupe sujet + verbe), dtacher .opci..at Peut-tre
peut-on .im3.giner une autre hyp:::>thse dans laquelle une prononciation erpha-
tique et scande, avec arp.:."'1ase .initiale, du not SPEci.al., pourrait justifier
une mesure 8-4 (WI c.haJuile. .0 p - = ci.al.) propre la suggrer ?? Rt'l admettant
qu 1 il Y ait sinplent une coupe anal}tique Gne - la pranire isole dans
019 l'oeuvre de verlaini
9
par les critres :metricantriques pratiqus jusque ici -
on p:mrrai.t vuir dans la j fication de "ci',anne spcial fi un ccmnentaire
(mtal.inguistique) de sa propre curiosit metr....que, ainsi associe la cu-
riosit du cbar:I de ce petit chien sans I!'O\lV5IEllt ..
Je ne vois l'intrt ni. de la particularit de la coupe analyti.qp.e, ni
de la sparation mtrique des nots Votlte. { la sy1la1:e fminine prs} et
mwon, dans le vers 2, suppos scand 6=6} dans "Asperges ne" (le pote
SI acLresse Dieu) :
Ve:c...U.ez fiandeJl.. mOil C.OeuJL, C.OeuJL aux. p!i.eLlveo lUldeA,
Que .le zle pOUle.. VoVte. ma.ioon .oocd-2.vaLt.
M'ris cette intmprtation, la seule qui ne paraisse intuitivement plausible
dans l'oeuvre de Verlaine, ne me choque pas Le vers 3 awarait dans ce
passage de ap::>logie" o Verlaine, "harrne / Etrange" ce qu'on lu,i
dit, en vrit ttau plus lm original fi,
Ol, jraL .60Unnetd pa. mal. e.t joui non main6: ll.anc.e
Ja6:te. mi2i.e.u., je :trai.. :toujOuJL6 mat l'l.e.nin.l,
l.falg,'l. :tou:t mon dtsi.le.. de vivlte. mieux ltg.l.,
Mieux c.omne paJd.eJmi:t un .oage
Ve ilOlJ joull.6 apJtM :tou;t lJagu, lJeloll ..lIuoage
Vu jourt.6 anei.eJ!.6 et nutullh.". .
Dj dans le sonnet Pruahcm:
tt
des Pome.o lJa;:twu.eJ'L6 (p.77) Ver-
laine car.icaturait un ''nonsieur }cll.in
n
, "jeune hcm oossu
D
, Iljuste milieu,
botaniste et pansu" 7 rve de gendre pour lobnsieur Pruahme Ici avec une
ironie mtrique le lUUree. ! Jutde. n.Ueu. est disloqu par un entrevers peu
" sage fi E au nn"h.-=>Dt o le pote avoue son dgot; au contJ:aire le ve..rs sui-
vant, o il rappelle tout son dsir de vivre mi.e.nx l'l.g.t., est sage:nent d-
tach syntaxiquent, et plai:.ent mterprtable en. 6+6; on att.eIrlrait la
1IE bal:nnnie entre le dsir de la et le classicisme de la versifi-
cation au vers suivaTlt" qui p::ursuit l Texpression de la:mI ide, la re-
prend par l.'expression mieux avec mS cette dclal:ation de p::us-
ser la l::onne volont ou la concession jusqu' parler eOl1J11e pall1!.w...ai;t WI .6agei
mais dans ce suprme effort le pote se trahit mtriquement: le ve..rs parat,
cette fois, tout fait ndsquil.:ibrn au j'{'('m2Dt nre o le ROt qui1i.bJt s'a-
(\ 2.0
181
chve une syllabe trop tt: il bote. Ce malheureux faux pas au Il"Ct'nt
d'atteindre le "juste milieu" de la csu-re 6ne est caractristique du p:X!-
te tel qu'il est dcrit dans "caprice" (p.527): "'lbur tour souple drle
et nonsieur scmptueux
lt
1 son habit na toujours quelque dtail blagueur Il
Un 1:outon manqe Un fil dpasse tt lof..ais qu'est-ce qui exac-
tant , dans le vers 3 ? La plupart des critiques diraient sans doute: la
csure est "dplace" 1 c'est une "csu....re cinquirre" et voil le
vers est mal "quilibr" 0 Ce n1est pas une explication: en quoi la prten-
due "csure cinqui
n
est-elle plus Itdplace" qu'une 4rre ou qu'une 8I ?
Pourquoi les vers "csure Sme" seraient-ils plus mal quilibrs que les
4-8 OU 8-4 qui ne le sont pas ? I.e plus de ccmprendre en qu:::>i
le vers peut tre mal qniHhr, c'est de reconnatre qu'il a une coupe bi-
naire (seulerrent un peu "blagueuse" : analytique, db:n:de par une syllabe
fninine), mais que la cadence naturelle de la phrase tant mal ajuste
la mesure classique, la denlire syllabe du IlOt qui.fi..b,'l..e. tibe contre-
temps De mme dans le passage du vers 3 au suivant {c.omme. paJ.eltU:' un
/ Ve joU/'L6 } l Jentrevers H lest pas "dplac" (o donc serait-
il alors dan6 le vers?), mais son e..1'ljaniberoent par la phrase continue le
dsqni 1 ibre arrorc ds la roupe , et prolong par la csure suivante dans
t104 jOUJl..6 a..p1t.4 wu! + Le a retrouv son al-
2.0
lure naturelle
La plausibilit de l'existence de coupes binaires analytiques dans l'a-
1exa.11dri.n (6=6 au lieu de 6+6) peut tre re.Tlforce, me se:nble-t-il :inbliti-
venent, par d'autres exaIples (non slectiOIms par les critres ut.:iliss
ici) et dont n:on got les plus probants sont peut-tre:
(l, p668) Pa-vre et fier, il ne reste qu J nourir dehors
(2, p675) Sois de chair et :nIle aine cette chair i la IlIe
(3, p797) Qu'une rose4:h rose plus que de c:out:u
(4, p828) Au cou,!' qe j len palpite trs lClIlif"t.E:f!PS aprs
(5, p97U Et d'1.IDe main fiVl;:eUSe, :mais honnte, dame
(6
1
pI007) OXfam est lIDe ville qui me ronsola
-
(7, E)?43) Et ce soin de se faire soi-mme cocu
A premire vue au noins i au vers l, une coupe bIDaire dans il. }le. /teo- = .:te.
qu'ii mOllll..{,'l.. deholtrS me seIDle plausible; il. est vrai qu'avec plus dJattention
au pcne (et de familiarit avec la versif;cation de Verlaine) on p2llt se
demander si une coupe ternaire 8! (il. ne. /teo.:te. qu'a = moulziJz. deJwltrS), d-
taCl'1an.t ce @i res-'-t.e: mof.l.l,'l.. cf.e.fo-Oll.6 n test pas aussi plausible; car Verlai-
ne craignant d'tre J.,lhopital pJUr la "dernire" fuis est aussi. la
182
"l:onne" explique qu'il. avait cb::>isir entre mauJviJr. deho/f.h (c'est la pre-
mire fois qu'il lche le IIOt) et mJUrir "ici JI, c'est--dire MoUJL(/t. lu
b-ta6 du COM ei.R. Ml.m.i.ci.pal
Le .'PXS 2 figure dans le pJrre "Sois de bronze et de !l'arbre et surtout
sois de chair" (pp.675-676) o Verlaine s'incite lui-n son co.tpS
qui le fait souffrir:
So.{.6 de. cluUJL et mme. aime. cette. clut.t, .en.. mme.
QJ.L.e. e.e.tee de J<5uo i1UJL. ;teJzJz.e et daYL -lM ci.eux
Et:. druv5 i.e Tltu Saird: Sa.CJl.emen:t .6-<- p1tci.eux
QJ.L. 1 il ,t1 J e6:t d<. c.ampatz.a.ble. if ..6a. valewt qu.e. c.e.U.e
Ve ;ta cJUtiA vnJta.ble en .6a. mohulJte paltc.efte
Je ne vois pas l'utilit ni I!lr la plausibilit dlune COl-'}?e te:rnaire au
vers e.'<CllIlli par contre une division binaire 6=6 (So.i.o de cJUtiA e;t
ai.- = me e.et:te cJUtiA, -ta. mme), cc:nplmentairernent avec la principale di-
vision syntaxique (So.i.o de. cfuUJt e;t mme. aime. c.IuWt ",.. .ta. mme.) 1
dtacherait ( la syllabe fminine prs) l'expression c.efte. ce J:>:t:pS
que Verlaine s'encourage aimer, dsigri ds la prenire riI du p:X'me
(.6o.i.o de cJUUll.), encore soulign par un enjarrbement claTlS l'entrevers de
c.el1..e 1 Ve :ta. chai./l. Cette interpr'-...ation mtrique fait une
"riI
n
de la pE:n:ire mesure (So.i.6 de. duv.Jr. et: mme a.i.(me) avec la semn-
de (-me c.v-.;te cl1JLJz.# -ta. mme) 1 encore souligne par la rptition de mme.
aime
l
et bien dans la manire de Verlaine
Le. vers 3 figure dans un passage dlElg-iu o Verlaine, 9!ll. avalt d'a-
1:.ord qualifi de ix:>int trop fins" les poignets de san amie, cherche se
racheter de cette D:insult{e} de cette ve...rreur volontaire
1J
:
e;t je c.onneA.6e. .ici
Q!.t f m .60i'Lt paltnaLts w..gno}1.o. e;t gl'l.lS /to4eA ctt4L
gp. 'une. Jc.(J.6e.-;t!& rc.f}.6e. p.lu que. de. c.ou;tame
Une coupe 8me dans ,W.6e. pl.uo = que. de. c.ou..twne ne souligne...rai.t pas grand-

chose. d'essentiel, I SSIfule-t-il Par contre la mesure binaire dans
Qy. , une. JUJ- = ..se. p.f.u.Q que. de. C.Oui:w1ie., dtachant peut-tre un peu
( la syllabe fminine prs) le <;Ela1 ;-ftcat;.:f /to [.{je.} en c::c:mbinaison
1.IDe plausible division syntaxi@e nan-adject:if (une.ll.o.6e.-;th 5 JUJ4e.
que. de. eor.dume) o"lIplter-ait utilement et COUIUILl1erai.t la triple
rptition de ce nnt (ROSES cWu: qu'une. ROSE-;t:lt ROSE) : Verlaine -a
trouv le IIDt q.li. flatte, et llle lI!3..-rtle de son mieux ..
Le vers 3 figure dans un. :p:>: o Verlaine raconte les gentillesses
183
de sa visiteuse, "petits l:onheurs de (son) malheur" dans lesquels il "ou-
blie" la "",ulupt brutale, / Bonne, certes, mais llDms, qui sait? que l'i-
dale" (c r est sa conclusion); il en donne deux exanples dont celui-ci: .
''hier" 1 elle a fait
Et; mOil pi.aioilt e;t mon bOJ1.heuJL de. pau.vlte. v1..eux
Encolte Vf!J'l:t, en me. .6ru.d:cm;t.61.. 6olLt., exp1t6,
Au. cou, que. j'en palpite. .tI!6 .f..ong:temp.5 aptt.6
V'UYl :tel. bonheuJt, d, .6aJtpe.jeu! de. quel. ptai...6J.ld
ra mesure b:i.naire contribue dtacher l'expression que. j'en palpite., o la
singularit de la coupe analytique souligne peut-tre par-J-culirent le
rrot pai..pU:e.i peut-on mne :innginer le dbordanent de la syllabe fn:iIne
dans pa1.p.i.- = :te. rend llm:>tion qui prolonge la palpitation ;(j'tell i.ong:temp&
aptt.6 ? En tout cas le llDt pal..pite. est essentiel puisque il exptilre dans
ce vers la vivacit de la manifestation de la ''voIUJt"... idale
11l
a
A premire vue division binaire ml a paru plausible et manifeste
dans 5 Et main 61..e.vlteJJ.- = .6e., ma.i.h JWJ-Ul;te., dame. A regarder de
plus prs le sonnet "'I,larrive du catalogue" o il f';gure, on peut se de-
ma11der si e.ll fait l.llle ou deux coupes ternaires ne sont pas tout aussi
plausibles En effet la ca:rg;>lr.ntarlt (et ll:lirp:>rtance) de la Dfivre"
.
et de 11 "honntet" ds le prenier quatrain {je capitalise}:
L'ama;tfl!IJt lLe..oa .60tl c.ouJ"du..e./d FIEVRfUSflfENT,
Mme. avan;t de. :toucfteJi. aux pliA qu l-U. .6ai;t 1..n;timeA,
Il c.ow-c.:t aux Ca.:tahJgUeA d, RAPIVEMENT:I
Non RABIVEMENr, .6an6 :tJ-c..Op de. CRIMES
Pi'tO j e;tu OLL C.Oi1.U6
LI amateur tcmbe justernnt sur un catalogue allchant,
Et; d'une. mCLt Me.vltfl1.L6e., maiA honnUe., dame.,
On e.o:t ! ....... .
ce "ton Client" feuillette Les not:.s iza.pi.demeJJ;t et ll1..e.V.f'Leu4 entent: tant d-
j plausihlent dtachs en r;n de vers par une coupe ternaire 8me, tme
coupe 4I dans d'wte. mwt = -6i-e.Vltf!.1L6e. ne serait pas su..-rprenan.te; on peut
aussi :imaginer une coupe 8me devant lwnnue. (a:mne arphatiquenent dta-
ch et prononc}, nnt prpar par les for-s dngatiOP...s du quatti..rne vers
du premier quatrain et repr.....s au vers suivant o On e6:t [wnJlte. est.plausi-
ble..llt suivi. d:une coupe terna:ire 4 Dans PinteJ:prtation ternaire
Bt d'une. ma1..n = mai:. = fWJ1J1;{;e., dame., deux coupes te..rnaires d-
tachant paralllement leS qualliicaHfs og;:oss (la fivre incite au cri.-
ne) 6ivJteu.e et honnte, et syntaxiquent parallles" cont:ri.bueraient
bien leur opfOsition.
184
Dans 6 Ox6oJtd ellt:. ruze vLU.e. qui. me c.on.6ofu, pranier vers dl "Oxford",
je ne vois pas de justification particulire une coupe binaire (analytique)
dans vil- = le, qui cependant me :parat la. seule plausible, n vidente,
et qu t cette p)que (fin 1893 ou 1894) on r:eut peut-tre considrer sinple-
II1t ccm un signe ancdin, presque banalis, de versification "dcadente
n
Mme (absence de) rerque pour le vers 7 Et c.e /loin de .oe. [.ohte. /loi-mme.
C.OCLl, antrieur de plusieurs annes (d lune manire gnrale la ver-
sification des recueils moralement "libres" ne II parat pas plus "libre"
que celle des autres) 1"xrls, m si la coupe binaire -Ef peut tre consi-
dre parfois ccmne dIXJU-rvue de signifi..ation particulire, mtricantr1.-
queiIlt, et intuitiV6l1eI1t, elle reste tout fait ex.c.ep:ti.oiUteUe l la
fin de l'oeuvre de Verlai.Tle On est donc :fond considrer que dal1S tous
les cas o une coupe binaire 6-6 n'est pas db::>rde par une syllabe fnini-
ne, elle est ce quoi (statistiquement) on s'atteIrl, c'est--dire une cou-
pe de carp:>SitiOl"'l 6+6 ..
Si au lieu de la. liste Ef7 on avait cLress et tudi la liste Fm.7, on
aurait obtenu une liste nonne, mais on n'y aurait rien de par-...i.-
culieri la. pIOprit Fm.7 awa-rat banalement ds les PlLeJ1'..ieJt6 ve,'l..6, came
dans E:t dOivt l' cJw l.oi.ntai.:n., de. mon c.oeu.lL pa1.p.U:a.nt (p.14) 5 carme la pr0-
prit EmIl &, gnral n ':in:plique aucun enjarribe:mant de la. frontire n-l, en
ce cas la non pertinence mtrique de l'e masculin est vidente
185
VII 4 mJAMBEMENr DE lA COOPE BINAIRE :
DEI'AE2'1ENl' DE PF.::LITIQOE AVAvr VEVICACES
La coupe binaire peut-elle dtacher un pnx:litique de son a,ppui dans
la premire noiti de l'oeuvre de Verlaine, et mme clal'lS ses 5 000 preniers
alexandrins ?
On a dj de bOw.e5 raisons de penser que oui On a vu qu'il seriblait
qu lune coupe ternaire p:>uvait dtacher un proclitique, peut-tre n:me (ls
Sag e.6.6 e. Or on peut Si attendre ce que les enjarrbrnents fOssibles pour
les coupes ternaires le soient plus forte raison pour la coupe binaire.
On a rrne vu qu J il sanblait qu 't.n1e coupe binaire analytique
le) dtachait dans un cas (Vo- = tJt.e maiAon, VI) 1 la syllabe fminine
prs .. un proclitique. Parfois mme Verlaine, de la nesure,
ranpt Pat'-t-aer.e du clitique, cc:rn dans le vers Qu' 0)1" .6i..-
twn :tItu ge;'1ti.l., :tJtl> molU.eme;1.t, e.u;t (p.5l3) (avec en plus
1
daT'lS ce cas,
un calem1:x>ur contextuel) Enfin le dtachenent d J un p-roclitique par 1 J en-
treva.rs est frquent et apparait ds les Pltemi.elt6 velL6, ccmre dans 1vL6.6i.."
.6a.1.u;t, cap SiJmi..JJJll e. ;teL, ,0011 1 Bleu m.Vwi.Jr.., .lac. qu. 'une. n01z.U ombJz.age.
(vers 4+6, p.13); il apparat au IIDins 24 fois dans les 5 000 premiers
vers
Les alexandrins C6 (o la 6ne voyelle appartient un pmclitique)
sont frquents dans la prenire par'-..ie du CCLrp.lS: au.rrolns 80 Sa.-
ge6.6e. CXl:lpris dont au noms 21 dans les Poeme .atuftl.en5; les prernl....-TS ap-
paraissent ds les PlLemiell,s vw....s dans "Des IlDr-" (p.l8) Intuitivement, la
majorit des alexandri..71S C6, dans cette partie du corpus, me senblent ad-
mettre deux coupes ternaires, et la trs grande rnajorit, au :noi..!l.s une, par-
fois 4me, parfois 8 Voici la liste de ceux qui n'admettpnt aucune cou-
pe ternaire, si on art ( titre d1exigence minimale) qu'lIDe coupe ternai-
re ne peut ni suivre une syllabe fmini.ne
l
ni diviser la partie masCllline
n2.1 d'un not, ni dtac.1Ler un enclitique2..1(test (Efn. ou 1> ..... ou n
LISTE
(1, p22)
(2, p82)
(C6 et (Ef4 ou z.14 ou 4) et (Ef8 ou 1-18 ou 8 (PAGES l 545)
Se recue1llent dans un gosme de marbre
Tu ccnsoles et tu berces, et le chagrin
(3, p269) SUr la seule fleur dlune innocence mi"""Close
(4, p270) O non coeur creusait son ensevelissant
(S, p30l) Argentines ccm on n'en enterrl pas en France
(6, p336) Du pass? Cela vous ennuierait, et p::jUr cause
(7 , p384) Et sautle dans des attitudes
(8, p385) Escale au Jockey; vous connaissez son affaire
(9, p436) C-her aux femsl' - cher aux Lettres, - Charles }brice
(10, p446) Qu ien ses courses dans les infinis il arrive
(11, p46l) Bni certes. - 0 ses lettres dans la semaine
(12, p486) Emphatique carme un trne de mloh.Il1eS
186
On observe entre cette liste, et les liStes O la pro- -
prit C6 est rerrplace par Ef6 (p.17) ou Ef7 (P61) le contrast--e suivant:
celle-ci contient 12 vers; les deux autres sont vides Ce contraste peut
se fonnuler ainsi:
PaJU1li. leh ale.x.aJ'zIilJ7.0 de... i.a. plLem.lte. moi.ti..e. du. c.01c.p.L6 qui.. Oi-,;t i.a. p!W-
P'li-U. (EM ou M4 ou 41 et [En8 ou ou 8} :
- zJw Olti la pwp!":te.
- zJUJ ont: ltL plWptz.i.":t EnI
- 12 ont la.. p!top!ili C6.
Cela sr explique aisment par analyse mtrique: les 12 vers ci-ilessus
ont ur..e coupe 6-6 un proclitique de son appui En 1 J ahse.r.""lce de
coupe ternaLre, ds ses PJt..eIrs-t.Ud, VeluS, peu frqUe:rme..llt mais non rarerrent "erbine
enjarrre la coupe oerne au point de lui faire tac..l1er un proclitique; ainsi
dans Se. lte.cu.eLUe;"lt: dano rut + e.goZome. de... man.bJte... et EmpfUlti.que. c.omme. Wl +
t:J-t.ne. de. mUociJz.ame.; cette analyse n'ini:e1:dit videnrent pas de supp::>ser ;:pIU-
ne division rythmique pLrtielleIlet""lt reprsentable respec'-c..i.vent par 3-6-3
et 3-4-5 p::mr ces va.rs (par exeIple) ne puisse tre pertinente un niveau
non-mtriquel' crant ainsi un dcalage entre la division. mtrique et une
certaine allure zyt:hmi.que apparente du vers ..
n22
187
elle filtre 12 alexandrins sur environ 205 qui ont la p1X>Pl:it CG sur ce
dani-corfUS : peu prs 1 sur 17 (chez ]4alla.!:m, la proportion est nette-
nent suprieure 1 sur 3 : 9 sur 22) Cette raret Sle:xpliqt!e aisrrent
ainsi: le dtachant d'un proclitique par la coupe binaire n1est pas ra-
re dans les 5 000 premiers alexandrins de Verlaine, mais il est gh'lra1.e-
ment associ une ou dux coupes t.ernai.res 0 Une autre observation ronfi.r-
Ire plutt cette analyse: un bon namre d'alexar..drins CG admettent seulant
une coupe ternaire, 4rre ou Sme: on en trouve ds les premiers recueils et
ils sont frquents dans Sage.66ei cette istribution sensible-
nent avec ce que l
l
exarn des vers .EfG et Ef7 quant la rparti-
tion des semi -ternaires 1 si on supp:>sait que dans ces cas la p..--oprit
CG exclut une csure binaire il est plus s:inple dl adrrettre ceci: aJtequ.e.rn-
ment druu JLe6 5 000 p!l.emi.eJL6 de Vu..l.a..i..ne fu meAWi.e. 6+6 dt.acke,
un pMeV.;tique; en ee ea.6, lLe pf.u.o .6ouven.:t, efte eo;t eompi.:tee.. pair. W1Jty':th.-
me :terLfllli1te ou .semi-:teJUuWre (4=4=4, 4=8 ou Vu l.e Pones saturniens
ee;t-..:te eomoouU..on a.ppaltt;t pfu.oi..eLV't 6o.iA
Tel me parat lre. le cas, intui:tivent
r
dans ces ex6iples:
(l, p23)
(2, p25)
(3, pS7)
(4, p62)
(S, p63)
(6, p64)
Au. Jdeau.! Voi..ci. l.e. + c.oup4 = du. lLgi.6euJc.
Votne gou./.).6et:., = c.hez l.eA + gaJc.gotieJCA oil. 1.! on _ dZne.
PaIL R..a.. l.ogi.. - = qu.e. d' u.ne + In6fuenc.e. maligne
Ve meA e;.l./1!Li;5, ::: de mM + dego.:to, = de. me.6 d;t;teo-5eA
POLV'l. eUe ..seule, :=; et:. .t.eA + moliewr, = de moil. n-WJ'Lt bl.me,
CM VelLQ du. nond = de ma. + d:th..e.6- = .6e v.iQlrm:te_
(7, p64) Cfm6!; e d'Eden. == tl' ut: qu'une + glogue == t1!J.. p1Lix du. mien.
- - -
(8, p78) Ve han. = c mon + Vo.iJz. = CDl1i1le. un bLAeJt
(9, pBI) ma.- == ;te;, .6e6 + a.c.eOJl.do -
(l0, p259) Et:.;tcud i.e. ciJL- = que de6 + ei.vi.f.L5a:ti..0I14
(Il, p268) Ve;teA. = e;t mM + mwZ6! Bt;ta vo-iA la. Cll.oi:x
(12, p322) A gfr...0.nd6 pU..o .6om = bJteo w'te + ample t::ap.iohervf..e
22
etc. (chacun son got. naturellement, mais si. on ne rerxmnait ra.rerrent
la p] aus;.bi J i:t de telles inta.rpr'tations, on doit trouv:=>....r autre
explication au con:cra ... c;'-...,e rema..rqu plus haut) Bien e.l1tendu
dans certains cas on peut SUfP:lser une autre "cou-peu cc:npltant
la c:::Ol.:;pe tornaire, et par exerple on peut "couper" le vers 3 ainsi.-:
Pa,'!. la. i..qgi:..- que d'wle + Tn6fueJ7.- c.e l1'.a.f.igne (6t6" 4 5 3)
mais cette la structm:e "rgulire" et 4-8,
qu'il est pertinent de distinguer, et qui. est l'Objet essen:tiel de cette
tude ..
188
VIII 1:N.JM.jIID.ID!n' DE :rA CCUPE BINAIRE:
DIVISI(N 00 l-I1l' AVPJ:.."r VEVICACES
Puisque il puait que dans les 5 000 premiers alexandrins de Verlaine,
la coupe 6r peut dtacher un proclitique, on peut se dema.'lder si elle va
jusqui diviser lL'I'l rrot, plus prcisment, la partie masculine d'un not
On peut se faire une ide de cette fOssibilit en tui; ant les nar:>reux
alexandrins dont la 6! frontire syllabique est chevauche par la par-
tie lnasculine d I lm not
189
L!STE f.16 (Paralllement): OODECASYLLABES OU LA PARTIE DIUN MOT
ENJAMBE LE SIXIEME INTERVALLE (de la pagg 1 la page 545 et sonnet du Oll)
( 1, p2) Le tableau de l' an mil huit cent soixante-sept,
(2, p24) Universel, cosmopolite et polyglotte",
(3 , p31) D'ailleurs, toc, galvanoplastie et similor!
{4, p3s} Au premier sang pour Cou-de-Marbre
Le brait court.
(S, p95) La Colombe, le Sai..t-Esprit, le saint D1.i.re,
(6, pl09) Et la tigresse pouvantable d'Hyrca .. rl.e
( 7, p:243) Avec du sang dshonor dl encre leurs mains.
(8, p245) Ce n"est pas la mchancet, c'est la
{9, p269) car tant ton Dieu tout-puissant, je peux vouloiJc.,
{lO, p27!} Puis -Franchement et simplement vi.ens I&i Table
(11, p27!) D" oubli2r ton pauvre amour-propre et ton essence,
(12, p272) Et que sonnent les Anglus rOSes et noirs,
(13, p272) En attendant ltasso::!lpti0!l dans Da lumire,
(14, p272) Et l'extase pa...-ptuelle et la science
z
p272) De tes souffrances, - "'u-Fin miennes, - que j'ajma
is
!
(16, p272) D'une joie extraordinah-e: votre voix
\: 17 1 p299) A cause de 1.' emmerdement de la mitraille!
190
(18, p299) La sale bte! (En gnra1). Et je m'emmerde!
(19, p299) Eclater la ! Merde chien!
(20, p299) .Ingnieur l'tranger a fait trs bien,
{21, p300} N. DE D.! J'ai rien voyag d
1
puis mon dergnier
(22, p300) Et que j' sens c:omm' les avant-gots d'un rhumatisse 1
(23, p300) Mais tout a c'est pas srilleux j'rve eud' ngoce,
(24, p300) Alors quoi ? Jusqu' nouve1 ord t j' f1ne en Norvge!
(25, p330) Les scrupules des libertins et des bgueu1es
(26, p336) Par1ez-moie
De quoi vou1.ez-vous donc que je
(27, p370) Et, dans la p1ainte 1angoureuse des fontaines,
(28, p370) En composant des acrostiches indo1ents
(29. p374) De noce auront dvirgin leurs nuits, depuis!
(3D, p376) Du fin bout de 1.a quenotte de ton souris,
(32, p382) "Et du Fils et du Depuis un. IiDis
(33, p383) Dans un.:n:inibe langui..ssamrn
(34, p384) Telles dans les des ttes d1anges,
(36, p395) "Je suis le doux par excell.ence, nais tenez,
191
<177. p395) nEtre sol, vous ne savez pas quelle victoire
(38, p397) Le temps de dire, en renfona."'lt l'acier vainqueur:
{39 1 p426} Des choses de la politique, et du dlire
(40 , p426) De cette Science intruse dans la maison,
(41, p426) De cette Science assassin de l'Oraison
(42 1 p427) En robe d'or il adore, gloire et symbole,
(43 1 p427) Le vase pur o resplendit le Sang rel.
(44, p434) Te souvient-il d'un amoureux qui n'ose et tremble
(45, p434) Ah de vivre Et te souvient-il du fameux Sage,
p435) Votre gnie improvisait au piano,
(47, p435) Non toutefois sans saluer l Ihorizon,
(48 1 p436) Pch contre le que rien n' e..xpie,
(49, p441) Et quelque responsab'q", t d'Empereur.
(SO, p442) Avec, rares, des bouquets d'arbres et de l'eau.
(51, p442) n'un sort qu'on croyait parti d'o, jet par qui?
(52, p442) Et, bni signal d'esprance et de refuge,
(53, p445) Mais toi, je t'aimais autrement, non pas plus tendre,
(54 1 p452) J'y voyaiS se dvelopper ton tre fin
(55, p453) On me le cache en manire de reprsailles
192
(Sb, p454) Loin d'une vie aux platitudes rsigne!
(57, p454) Et sur mon coeur pntrait, plein de piti,
(58, p458) En attendant que ressuscite glorieux
(59 , p461) Et dl or du coeur dsormais pur 7 cette chanson,
(60, p46I) Fou de plaisir, travers bois, les relisant,
(6', p46I) Cent fois. - Et cet Ivry-commune d'-prsent!
t62., p502) D'une exco:nmunication que je vnre
(63, p504) Le cauchemar d'une incessante :mise en scne!
(64, pS13) Neuf environ Sans du casuel,
(65, pS13) Et vous autres, l'excs,
(66, Toute:s de musc abando!l..Tl sur ma prire
(67, p5I3) Rien de meilleur respirer que 1 t odeur fire
pS14) Accueillent dt escroquerie pre le potee
(69, p514} Donnez force et virilit, par bonheur
(70, pS14) Mar'"...ial et non Juvnal, et non d'airain,
(71, pS21) Avec des particularits curieuses
("11., p521) Ayant conquis :la p1.nitude du p1.aisir,
(73, p521) Et llinsatiabjHt de leur dsir
(74, p521) Bnissant la :fidlit de leur mrite.
193
~ 7 5 pS22) Bruit ou gt en somnolences sclrates,
(76
c
p527) Cette tache - ah a, malvenue ou bienvenue? -
(77, p527) Comme marcher, gai proverbe, la belle toile,
(78, p534) Puisque j' ai, pour magnifier la volupt,
(79, p534) Proprement la quintessence e la beaut!
n23
194
Cette list.ef3couvre les 5 000 praniers alexandrins de Verlaine, dont on
a dj vu, en b.ldiant les proprits Ef6 et Ef1, qu'ils paraissent adrrettre
une cP-SUre binaire 6+6, ou dfaut deux, ou au ITOinS une aJI..1pe ternaire
Si cette conclusion est juste, elle peut nous guider dans l t interprtation
de la liste M6; et dans la nesure c cette interprtation fOl.lrIl.it paratre
intuitivement pertinente, elle tendrait confinr la justesse de la mtri-
que supp::>se
Les alexandrins adrrettent-ils une ou deux coupes tenlaires ? .Pour le
cx:>ntr1er, amettons encore qu 'lLTle coupe ternaire -ne peut ni suivre une syl-
labe fminine, ni dtacher un enclitiquet ni diviser la partie masculine d'un
rrot (test Efn ou Mn ou n) Alors ne seraient ni ternaires, ni m2me semi-
ternaires, les alexa.."ldrins M6 suivants dans la premire partie du co:rp.1S:
LISTE (HG et (Ef4 ou M4 ou 4) et (Ef8 ou 1018 ou 8 (pAGES 1 545)
(l, p426) De cette Science intruse dans la maison
(2, p441) Et quelque resp:msabilit d 'FHpe...reur
(3, p521) Avec des p:rrticular::its curieuses
Si ces vers- s'taient glisss dans ceux de Nicolas Boileau, on pourrait
(entre autres explications de la grar..-de SUIprise) se dLre: ce sont
tivant un 5-7 (ou un 5-2-S), un 9-3 (ou un 2-7-3), et un 9-3, par exem-
ple; ou plu'-t..t, un objet Lc:;ol ne PJllVIDt tre considr ccmre nmesm:n
par le simple fait gu'il a les dimensions quril a, on pourrait se dire:
Clest de la prose (ou des va.rs de 12 syllabes indcp:>sables, donc p-rati-
quent sans autre que thorique) Cme ils figurent dans l'oeuvre
de Verlaine, on devrait plutt s'jn.terroger sur la plausibilit ou l'intrt
des analyses suivantes:
Ve. c.fif.;te. Seie.nc.e. 1:n- + drul.6 2.a. ma.i.6on.
Bt que..:!.ue. lZ.eopOnoa.- + f.li.:t. d' fmpelteuJt
Ave.c. de;; paJLti:ett- + l..nJr.i;t. curt.i.w.e.s
(en supp:>sant qu' force gale
t
un enjaIDbeIlent est moins surprenant dans une
csure 6me que dans une CXJl.l.!?E: Ternaire) Ccmnenons par le plus facile: on
p:>J..RIa.it observer que dans le va.rs 3 une oeme p:>J..RIa.it correspJndl:e
( l'enchanent pres) une frontire de nnrphEmes (pcM'Lticu.t + quoi-
que cette divi-sian m:n:pnologiqu.e soit peut-Lre anjOl.ml1hui peu sensible;
n24
n25
n26
1.95
mais si on pense ce que peuvent tre, dans le pome "Ces paa-
.2Ir .
sinns qu'eux seuls nomment encore amours
n
, les particularits
curieuses des amours entre hommes, et s'il est vrai que l'impos-
sibilit d'une coupe ternaire oblige chercher une coupe bi-
naire mme difficile, alors l'attention est mtriquement atti-
re sur cette syllabe .E! que la csure dtache, et par contre-
coup sur l
l
initiale de curieuses, qui peut tre accentue
par emphase distinctive: il y a deux dans ce vers; le pre-
mier est mme un (/kl/) graphiquement et phoniquement di-
visable par une csure binaire La signalisation mtrique da
l'obscnit n'aurait gure d'existence si, 1"31exandrin da Ver-
laine tant peu prs affranchi, ce vers pouvait tre "mtri-
quement" un 9-3, ou un 2-1-3, ou un pur et simple vers de 12
syllabes sans structure interne Et d'ailleurs je crois bien
que malgr la mode du jeu de mot et de la mauvaise blague en
analyse les critiques ntont jamais attir l'atten-
tion sur ces .E! parce que la plupart, sans doute, ont une lec-
ture "affranchie", a-mtrique, de l'alexandrin de Verlaine.
La mise en valeur de "ces syllabes sales / Qui dans les plus
beaux mots produisent des scandales, / Ces jouets ternels des
25
sots de tous les temps", est familire Verlaine (co-auteur
de l'Album Du "magistrat de bouer. qui lfa insult
(p.916-911) il dit que "l'injure quand d'un tel faquin elle
part / S'appelle consquence"; le paralllisme avec "part
d'un faquin
D
et les trois points de suspension dsignent cette
analyse de consouence: ce qui part d'un con. Dans le "Prolo_
gue supprim un livre d'invectives" (p.513) le dtachement,
syntaxique cette fois, de la premire syllabe du vers Qufon.
sinon trs gentil. trs moralement. eut isole prcisment, en
son le nom du sexe de la Temme Peu importe, donc,
que dans Darticularits une csure 6me pourrait correspondra
une frontire de morphmes dans llanalyse littrale du mdt:
elle a plutt pour effet d'voquer un deuxime niveau linguis-
tique, celui des jeux de mots. Au premier niveau (l'honnte),
elle divise la partie masculine d'un mot; au second niveau el-
le suit un mot (encore puisse graphiquement diviser le
"CUl"); le second niveau n'est pas autonome {ne dispense pas du
1.96
premier} puisque ce qui prcde et suit le de oarticulari-
n'est pas un mot, et que le jeu de mot ne dpasse gure la
syllabe Il Y a donc, avec ou sans astuce, enjambement de la
csure 6me par la partie masculine (!) d'un mot R
L'espce dtenjambement qu'un jeu de mot rend indiscutabla
dans le vers 03 est-il possible, dans le mme sous-corpus, m-
me sans jeu de mot 1 La question se pose propos des deux au-
tres exemples Dans les deux cas, on pourrait se demander si
l'ventuelle coupe binaire ne correspondrait pas (de manire
pertinente) une limite de morphmes, suivant les divisions
et resoons+abilit 1 Je doute qu'une telle correspon-
dance soit pertinente. au vu du contexte Mais pour le mot
intruse, peut-tre faut-il imaginer une autre possibilit d'a-
nalyse (non "scientifique" et historique) en in-truse avec pr-
fixe in ngatif: en effet, d'une part, la formation historique
de ce mot tant peu connue et probablement efface dans l'usage
ordinaire, sa signification ("introduit en telle place contra
son droit=) peut tre perue comme ngative <"pas sa place",
"pas autoris tre telle place"}; or on remarquera plus
loin qu'un prfixe ngatif du type apparat plusieurs fois
en sixime syllabe dans l'alexandrin de Verlaine (sur le cor-
pus entier), et que cette rcurrence s'expliquerait bien si on
admettait que Verlaine le dtache volontiers par une csure
Complmentairement avec la division syntaxique en nom et grou-
pe adjectival {cette Scieoce ec. intruse dans la maison)s une
csure 6me dtacherait ce prfixe ngatif la . Mme en suppo-
sant le mot intruse indcomposable, 'on peut imaginer une empha-
se prosodique initiale favorisant la division mtri-
que chez Verlaine Cette emphase serait
dans le contexte du sonnet DA Louis II de Bavire
n
{pp.426-421},
o Verlaine loue ce Dseul vrai roi de ce sicle" d'avoir voulu
mourir en vengeant sa raison
Des choses de la politique, et du dlire
De cette Science intruse dans la maison,
De cette Science assassin de l'Oraison
Et du Chant et de l'Art et de toute la Lyre
97
Si le vers suivant admet peut-tre une coupe ternaire Sme {De
cette Science assassin = de il prsente lui aussi
un mot de trois syllabes commenant la sixime syllabe du
vers, et servant parlllement injurier la Science honnie
par le pote trs catholique On peut imaginer que le mot
assassin, lui aussi affect par une emphase initiale agressi-
ve (Assassin ou ASsassin), soit lui aussi scand
par une csure binaire A+ssassin, n'excluant pas une coupe ter-
naire On verra que dans plusieurs autres vers de Ver-
laine l'hypothse dtune coupe aprs syllabe initiale emphati-
que peut tre voque. Peut-tre tait-ce le sentiment d'Ar-
thur Rimbaud quand, tout il crivait son professeur
Izambard en 1810, propos des Ftes galantes parues un an a-
vant: nparfois, de fortes licences, ainsi: Et la figur
oou-vantable d'Hyrcanie est un vers de ce volume" (l'insis-
tance emphatique peut remonter sur la deuxime syllabe de
POUvantable, qui commence par une voyelle) Et c'est vi-
demment llide de Morier (1915:192) scandant dans Saoesse
(p.442) : Et. sianal dIes - oranceet de refuge ( ce-
ci prs que Morier semble supposer un accent sur le /pl qui
initie la deuxime syllabe d'esorance, plutt que sur sa pre-
mire syllabe)
Reste le vers n02 Et Quelque resnonsabilit dfEmpereur
qui, dans npense du soir
Q
{pp.440-441}, ne semble recler au-
cune espce de de mot pouvant servir justifier une csu-
re 6me De plus une division mtrique resoonsa+bilit le di-
visant en deux morceaux de syllabes ne risque pas de pou-
voir sfexpliquer par un accent Initial d1emphase Enfin son
ventuelle correspondance avec une division morphmique
oonsab - ?} ne me semble pas avoir une pertinence
vidente Verlaine dcrit Ovide dont le cheveu "rare
et gris", l'habit Dtrou
D
, la barbe Uinculte et presque blan-

Tous ces tmoins qulil faut d'un deuil ex piat frire
Disent une sinistre et lamentable histoire
D
'
amour excessif, d'pre envie et de fureur
Et quelque responsabilit dtEmpereur
'198
La suite n& dsigne pas dtune manire plus prcise ce qu'vo-
quent ces vagues et songeuses allusions (Ovide morne pense
; on en reste donc ce que peut suggrer cette abstrai-
te resDonsabilit d'Empereur (dont queloue souligne le vague),
qui est la cause de l'exil. Dans ce contexte. je ne vois pas
ce qutune csure 6me pourrait souligner. sinon le mot resoon-
sabilit (ou l'expression resDonsabilit d'Empereur) globale-
ment. Mais un tel enjambement n'est pas inconcevable, car.
plutt que radicalement exceptionnel par rapport aux autres,
il peut appara1tre comme un cas extrme de discordance, un peu
au-del seulement des cas quton vient d'examiner. Du fait m-
me de la longueur du mot qulune csure binaire
diviserait en son milieu, l'effet de discordance de l'enjambe-
ment de mot est affaibli (cet effet est d'autant plus fort que
les segments mtriques du mot sont plus courts, toute chose -
gale par ailleurs); cet affaiblissement est d'autant plus ef-
fectif que l'expression ouelcue resoonsabilit diEmpereur est
syntaxiquement dense (il n'y a gure de coupure non plus aprs
la Ces rserves sur la force de l'enjambement
tant faites, on peut s'interroger sur son intrt. Pour ceci
il faut se rappeler que chez Verlaine une division mtrique sur-
prenante est souvent un moyen de suggrer une diction trs mar-
que qui la justifie Or il existe un type de diction. quton
peut appeler scande, qui consiste articuler une expression
en dtachant nettement, una une, toutes ses syllabes; c
1
est
une telle diction que Verlaine signale graphiquement dans:
Et ie te ferai dans l'alc8ve / de Lvon (p.165)
ou dans On chante au craduel: FI-LI-AI (p.697); dans ces deux
cas la d;ction scande, g.'"ophiquement marque, et d'ailleurs
sans pertinence mtrique, peut reprsenter un cas extrme com-
ma celui d'une chanson ou dlune mimique. Mais dans le vers
Le D-cou-ra-ge-meni:: enfin! commence est, me sern-
o .. -"
une espce de forme d'emphase ou d1insistance Or u-
ne valeur expressive de diction (discrtement) scande me parat
plausible dans Et ouelou"" "''''.sponsabi1it dIEmoeTeu"', o elle
pourrait reprsenter une manire de sJappesantir sur le mot
renforant l'effet de pense allusive et son-
1.99
geuse De toutE manire l'aspect vague, abstrait, et srieux
(au sens administratif) de l'expression, convergeant avec la
longueur du mot resoonsabilit (d'autant plus frappante qu'il
apparat au milieu du vers, dbordant les frontires syllabi-
ques binaire et ternaires), arrte l'attention du lecteur sur
ce mot Si l'hypothse d'une csure 6me suggrant une dic-
tion scande y est correcte, comme il me semble, on peut la rap-
procher ainsi de l'analyse propose pour le vers prcdent:
dans De cette Science in- + truse dans la maison. la csure
dtache la premire syllabe d'un mot emphatiquement accentu-
e; dans Et oueloue resoon- + sabilit d'Empereur, elle d-
tache une syllabe quelconque d'un mot dont toutes les sylla-
bes sont prononables d'une manire scande; dans les deux
cas, la division mtrique suggre une scansion (nette divi-
sion syllabique de la prononciation) soit localise au point
de csure + truse), soit plus gnrale +
bi-Ii-t), la scansion pouvant d'ailleurs tre plus ou moins
<1,. . tt l - d - 2.6
ne e, p us ou
Telles sont les justifications qu'il me semble qu'on peut
supposer l'hypothse d'une coupe 6me dans les 3 vers M6 (par-
mi les 5 000 premiers alexandrins de Verlaine) qui n'ont aucu-
ne coupe ternaire suivant le test (Hn ou Efn) Dans deux cas
la csure marquerait une diction scande, dans un cas, elle
dtacherait un "mot" ( un niveau de jeu de mot). cette si-
gnalisation tant videmment compatible elle aussi avec lli_
de d'une espce de diction scande {on peut prononcer:
des oar-ti-cu-la-ri-ts (voire: en sou-
lignant l'astuce, comme avec un gros clin d!oeil de conniven-
ce) Ainsi dans ce sous-corpus, la csure mdiane. que des
rgularits mtricomtriques sans bavure nous conduisent
souponner dans quelques cas exceptionnels l'intrieur du
mot ou du morphme, serait tout de mme stylistiquement fonc-
tionnelle, et non pas"'gratuite Tout en soulignant le carac-
tre subjectif et douteux des remarques que j'ai proposes en
ce sens (sans pouvoir les argumenter srieusement). et en atten-
dant qu'ventuellement l'tude de la seconde moiti du corpus
tende les confirmer, je proposerais d'exprimer ainsi une li-
200
mite de discordance de la coupe binaire de composition dans les
5 000 premiers alexandrins de Verlaine:
Concordance des coupes binaires de composition avec les
frontires linouistiaues Paralllement compris:
dans les 5 000 pre.iers alexandrins de Verlaine, la c-
sure 6me peut aller exceptionnellement jusqu' diviser
la partie masculine d'un mot non-compos ou d'un morphme,
condition d'tre stylistiquement fonctionnelle, et par
exemple de souligner un jeu de mot ou une diction scande.
lorsque ils impliquent une division non-triviale de l'_
nonc
Une analyse mtricomtrique plus fine de la liste M6 {jusqul
Paralllement compris} permettra peut-tre de renforcer et de
prciser cette premire formulation
Rappelons d'abord que les premiers alexandrins Ef6 ou Ef7
de Verlaine (les premiers manifestement dpourvus de csure bi-
naire) apparaissent bien ds la premire partie du corpus, mais
seulement dans les deux premiers Ef7 apparaissent aux
pages 245 et 247, les trois premiers Ef6 aux pages 247, 248 et
249 Si la proprit M6 impliquait l'absence de cSure 6me,
on s'expliquerait mal que 6 vers M6 apparaissent ds les oeu-
vres antrieures Il convient donc d'examiner ces vers en d-
tail Le premier, Le tableau de lt an mil huit cent soixante-
pourrait ne pas tre considr comme trs prohant, dans
la mesure o, comme l'absence de trait d'union dans mil (-) huit
le suggre, on pourrait contester ( tort il me semble) que
et huit appartiennent mme mot Mais mme en ce cas
on devrait reconnatre que llexpression du nombre 1867 est bien
peu diffrente d'un nom compos; or une coupe Sme dans ce vers
dans huit cent = soixante-seDt supposerait un enjambement aussi
fort que celui qu'implique une csure 6me; quant une unique
coupe 4me dans tableau de =:l[an, non seulement elle implique-
rait un assez considrable enjambement, mais encore elle nous
amnerait situer ds Oui veut des l'apparition
du semi-ternaire 4-6 (sans csure 6me) alors que les premiers
semi-ternaires 8-4 sans csure apparaissent peut-tre seulement
dans Sagesse "(cf. ici p.63) Il nry a gure de doute intuiti-
n27
n28
201
vement que Verlaine, comme d'autres avant lui, s'amuse enjam-
ber la csure 6me par un nom de nombre; l'enjambement est d'au-
tant moins frappant que ce nombre est long (sa fin occupe tout
le second sous-vers, en sorte que seul le noble se dtache),
que la construction purement juxtapositive du nombre complexe
pas succession des nombre simples rend assez aise leur sspara-
tien, et que l'absence de trait dtunion manifeste graphiquement
le caractre lche de construction 0
Le second vers M6. Universel. cosmopolite et et
le troisime, D'ailleurs, toc
t
oalvanoolastie et appar-
tiennent la mme oeuvre Certes, y est vidente la structure
ternaire (Un;versel. = cosmopolite = et polyglotte) cu semi-ter-
naire {D'ailleurs. toc. galvanoolastie = et sim;lor, sous-dcom-
posable en (3=5}=4); mais comme par hasard la sixime frontire
syllabique correspond des frontires de morphmes identiques
(aprs voyelle dans une formation savante la grecque) dans
cosmo-polite et galvano-plastie. Dans le figure le
vers (M6, 3) figurent les enjambements d'entrevers
oalvano- / Plastie et Hispano- / Am ..... icain Il est donc plau-
sible d'estimer que la structure ternaire ou est
complte par une structure de composition binaire dans Un;ver-
sel, cosmo + oolite et polyglotte et dans Drailleurs. toc.
l l
. - .:.. - -1 27
ga vano + p 52m2 or
Dans le contexte de la mme oeuvre, le vers (M6, 4) Au pre-
mier sana pour Cou-de-Marbre5 - Le bruit court ,O une di-
vision ternaire me paralt encore vidente
J
a probablement une
csure binaire fracassante dans Cou- + de-Marbre: mme amuse-
ment mtrique de dcomposition du nom compos que deux vers
plus loin (p.35) dans Jtai le titre: Le Gendre + Aux nnuphars
La scne, ou la scne suivante (p.35) dans le surnom prsent,
dans le vers Contre LarTaillou, + l'aisselle velue
(qui n'admet aucune coupe ternaire) Cou-de-Marbre et l!homme
28
l'aisselle velue sont ds surnoms ge lutteurs
Le vers o-6, 5) apparat dans un morceau des Pomes Sa-
turniens (p.95) o Verlaine 1ronise aux dpens des potes
qui croient au ttGenium cornmode
tt
de ftl'Inspiration
tf
, re-
, t' . smQS p. ar La Colombe. le Saint-
ee, _, .
FIN DU PROTOTOl-1E
202
Esprit, le saint Dlire Ce vers admet manifestement une cou-
pe ternaire 8me, voire la division (3=5)=4 }lais dans ce con-
texte ironique le paralllisme entre Saint-Esprit et saint D-
lre frappe: renforc par la majuscule du nom commun dlire:
il a pour effets convergents de tendre faire de saint Dlire
une espce de nom propre compos nouveau, et inversement de
faire resurqir comme indpendamment signifiants les lments
de l'expression fige Saint-Esprit. Or une division binaire
La Colombe! le Saint- + sprit, le saint Dlire favoriserait
justement cette opration de re-dcomposition du nom chrtien
n29 Saint-Esprit suivant un paralllisme iconoclastique 29. D1au-
tre part, ltexamen de la liste des vers M6 montre que 3 fois
(sur 79 vers M6) c'est le mot Saint-Esprit qui chevauche ain-
si la 6me frontire syllabique; en plus du vers examin ce
sont les nOs 32 "Et du Fils et du Saint-Esprit! Depuis un
mois et 48 Pch contre le Saint-Esprit% Que rien n'expie.
On peut reconnatre l chez Verlaine un procd presque st-
rotype d'esprit (mtrique) aux dpens du Saint-Esprit, ty-
mologiquement dcoup
Ainsi dans tous les vers M6 antrieurs aux ftes Qa1antes,
qu'ils admettent ou non une ou deux coupes ternaires
9
la 6me
TXJntire syllabique correspond une limite de morphmes ou
d'lments composants, et dans plusieurs cas la fonction sty-
listique d'une csure 6me dcomposant le compos est
contextuellement manifeste Ce procd mtrique ntest pas
surprenant si cette poque la mesUre 6+6 s'impose dans tout
alexandrin de Verlaine, la division ternaire ou semi_ternaire
pouvant dj tre mais non pas suffire l'iso-
mtrie On comprend fort bien, dans ces conditions, que dans
l1 unique vers M6 antrieur Saaesse o la hme frontire syl-
labique ne correspond pas une frontire morphologique, Un lec-
teur contemporain comme Rimbaud ait suggr dtune
csure binaire en crivant: Et la fioure oau - vantable d
l
Hvr_
canie ; et on est assez bien fond, dans ce cas singulier,
penser que la csure 6me suggre une diction associe
une accentuation emphatique dans PDU+vantab
1
e Dl une mani-
n30
203
re gnrale, on peut partiellement prciser ainsi l'analyse
mtrique de l'alexandrin chez Verlaine:
Mtrique de llalexandrin jusou' Saoesse ! qu'il ait ou non
une ou deux coupes ternaires. tout alexandrin de Verlaine
antrieur Saoesse a une mesure de composition 6+6 Dans
les {environ} 1200 alexandrins antrieurs aux ftes oalan-
la csure 6me peut aller jusqu1 diviser la partie
masculine d'un mot, mais non dtun morphme indcomposable;
si la frontire morphamique ainsi enjambae ne correspond
pas un espace blanc graphique, la structure binaire est
par une structure rythmique ternaire ou semi-
ternaire La premire csure 6me ne correspondant mme
pas une frontire de morphmes apparat dans les ftes
galantes o elle cor'espond une Tin de syllabe exclamati-
vement accentue et scande, et o elle est complte par
une structure Le premier vers M6 sans csure
6me apparat dans Sanesse (MGr 7, p.
243) Les vers M6 semi-ternaires antrieurs Sagesse
ont pls prcisment une coupe ternaire et 30nt
sous-analysables en (3=5)=4
On a vu (cT. p.63) qulon pouvait souponner que peut-tre
ds Saaesse une coupe ternaire puisse aller jusqu' rltachex
un proclitique ou une prposition de : en admettant que
ce soit (exceptionnellement} possible, on peut tout de mme
supposer qu'un vers M6 qui n'a de coupe ternaire que moyen-
nant un pareil enjambement a d1assez bonnes chances a priori
d'tre mesurable en 6+6 Examinons donc les vers MS qui n'ont
au moins une coupe ternaire que si celle-ci dtache ou un
proclitique, plus prcisment, suivant les cri-
tres utiliss les vers qui ont la proprit
{Efn ou Mn ou n ou Cn ou pour n = 4 pour n = fi,
exception faite des 3 vers dj lists page 80 ; ce sont les
vers M6 nO 1, 30; 79 On a dj discut du n
0
1 qui admet une
csure 6me d'ailleurs peu surprenante Le vers (M6. 3fr) ap-
parat dans un nMadrigal
n
Cp.31u) qui dbute ainsi:
Tu m'as, ces ples jours dtautomne blanc, fait mal
A cause de tes yeux o fleurit l'animal,
Et tu me rongerais, en princesse Souris.
Du fin bout de la quenotte de ton souris
204
Ce vers n'embarrasserait pas la plupart des mtriciens ac-
tuels qui sourc:i 11er le scanderaient en 3-4-5 {ou 3-5-4
avec coupe aprs fminine}: Duf;n bout - de la
ouenot- - te de ton souris, et l'appelleraient Rternaire"
ou "trimtre", voire "trimtre anarchique
R
On est d'autant
plus justement incit ne y chercher une mesure rguli-
re que dans ce UHadrigal n Verlaine parait parodier rtallarm,
et notamment parat construire des vers comme boiteux
(le vers T'y ieter. oalme! et d'avance mon reoentir, sans
Goute semi-ternaire 4=8, est choquant cette poque
Cherchons pourtant ce que serait une csure 6me
que la pression mtricomtrique suggre dans: Du
de la OUD- + nette de ton souris L'a muet de la premire
syllabe de auenc'ete tant masculin par position, ce vers
n'est pas Ef6 {une csure 6me nt y est pas exclure} Or
s'il est vrai qulon slattend normalement ce qu'une souris
ronge avec ses dents (ses petites "quenottes
u
), le
"fin bout de la dent (quenotte)" est bien moins naturel que
le IIfin bout de la queue
U
de la souris; cette incongruit
lexicale, combine avec la pression isole un jeu
de mot dans le Tin hout de la "queue-natte"; et d'ailleurs
on baigne en plein jeu de mot avec la rime = souris
(o l'archasme de pour attire dj lJatten-
tion) Ainsi Verlaine singe peut-tre ici des vers boiteux,
mais encore le Tait-il avec une mtrique hardie (4=S) ou
cache {Rappelons que le seul serni-ternaire
sans csure 6me chez Mallarm est un 6=4 que d'ailleurs il
nia pas publi}
Enfin le vers (M6, 19), dernier M6 de appar-
tient au pome "Gots royaux" aussi publi dans Femmes, et da-
t par Verlaine dtoctobre 1889 (cf. Pliade p.1221); c'est le
dernier vers du pome qui se termine ainsi:
Ds lors, encor du poison tranger,
D'une fragrance prise la plante, la bte,
Qui vous tourne le coeur et vous brle la tte,
Puisque j'ai, pour magnifier la volupt,
Proprement la quintessence de la beaut!
L'avant-dernier vers tant semi-ternaire banal du type
205
8=4 ou et une csure 6me n'tant pas obligatoire
dans Paralllement, on ne peut pas ne pas tre sensible la
parent rythmique manifeste dans le vers suivant, qui se lais-
se bien rythmer en 3=4=5 (voisin de 3=5=4 par une simple per-
mutation) Mais compte tenu du haut degr de rgularit ob-
serv jusqu'ici dans le corpus, cette relation rythmique ne
nous dispense pas d'examiner la possibilit - en plus - d'une
csure 6me
s
dfaut d'une coupe ternaire, c1est--dire d'u_
ne csure dans la ouintes- + sence Le mot guintessnce, dont
proorement souligne la valeur et la prcision, et quJavant m-
me cet adverbe l'incidente Dour maonifier la voluot suspend
et fait attendre (j'ai exige un complment direct), est en
effet essentiel, dans son sens oroore : les "gots" dcrits
dans ce pome concernent les odeurs en matire Ver-
laine rejette les "parfums" ("flacons" et "sachets") et pr-
au "poison tranger / D'une fragrance prise la plante,
la bte". ce "got d'humanit qui ne va pas sans honte"
et qui est la ou;ntessence de la beaut des
"belles femmes mres" La ranalyse du mot ouintessence si-
gnale explicitement par oroorement vaut prcisment, en ou-
tre, par le fait que le mot essence en ce contexte admet, par
une espce de jeu de mot, la signification prcise de fraoran-
ce On peut mme estimer qu'il y a un vritable jeu de mot
si on prte attention au titre du pome: "Gots royaux"? ex-
pliqu par le premier vers: Louis Ou;nze aima;t peu les par-
fums Je ltimite; llide de got "royal
n
s'harmonise avec
celle de nmagnifierll (la volupt), en sorte que la "quinte"
essence qui magnifie la volupt peut voquer louis "Quinze" 71
Dans tout ce pome manifestecent Verlaine essaie de Irmagni-
fier" un got "qui va paS Sans honte" Dans ce contexte
le mot essence reconstruit partir de ouintessence "magnifie
lt
206
verbalement ce qui fut d'abord nomm "un air naf et piquant",
"l'odeur", nIe relent" et "ces fumets
U
Or ce qui est la se-
conde syllabe du mot guintessence est la premire du mot essen-
qu'il recle; il me semble donc quJon peut supposer, non seu-
lement une diction scande du mot auintessence pris globalement,
mais aussi, plus spcialement, une prononciation emphatique du
mot essence avec emphase de sa syllabe initiale justifiant une
csure + sence comparable celle de POU- + vantable $ Ain-
si la mtrique serait tin instrument de la IfmagnificationJl ver-
baIe.
Dans pas mal d'autres vers M6 la pression mtrique me sem-
ble pouvoir suggrer des effets smantiques varis Citons-en
quelques-uns choisis arbitrairement : dans (M6, 9) Car tant
ton Dieu tout-ouissent. ie Deux une csure 6me (non
exclue par la coupe 8me) isole Quissant, ainsi oppos
que Verlaine italicise et rapproch de nouvoir italicis
au vers suivant (Verlaine joue les thologiens catholiques)
Dans (M6, 17) A cause de l'emeerdement de la m;tra;lle, il
n'est pas exclu qu'une coupe binaire (mais elle serait ana-
lytique, suivie d'une syllabe fminine?) aille avec une accen-
tuation emphatique de emMER- + dement ? Dans (M6, 23) Ma;s tout
ca c'est oas sr;lleux! jlrve eud1ngoce o Verlaine parodie
le langage du futur ngociant et son accent, la
se du mot "srieux" mtriquement impose et souligne par la
g.raphie (donc sans_ doute ridicule pour qui la prte
aussi {p.33} au "rcipiendaire
u
de "l'Acadmie Franaise"),
pourrait aller avec une prononciation entirement scande du
mot sr;lleux, et une csure + rilleux ? Une csure 6ins
me parat encore concevable dans (MG, 35) + namment},
n32 0,16, 36) (EX- +cellence), {H6, 52} (M6, 61)
n33 (Ivrv- + Commun;: le mme enjambement s'imposant un entre-
vers dans le pome prcdent), {M6, 63} (ln: + cessante, avec
prfixe ngatif), (M6, 70) (JU- + vnal, ce nom tant explici-
tement oppos celui de Martial, et justifiant une
emphase initiale distinctive), (M6, 76) venue, oppos
bienvenue} Ces interprtations que l'analyse mtricom-
trique xend plus ou moins plausibles chez Verlaine seraient
207
bien entendu absurdes chez tel ou tel autre - et le sont sans
doute aux yeux de bien des lecteurs Une fois qulan est fami-
liaris avec an en vient se demander si elles ne se-
raient pas plausibles mme en coupe rythmique ternaire, et
par exemple, imaginer des interprtations du type
D'une joie EX- = traordinai- = re: votre voix (M6, 16) ou
Accueillent dIES- = croouerie - = pre le oote (M6, 65)
Pour finir, observons que dans cette liste Mo des premiers
5 000 alexandrins de Verlaine, suivant le test (Efn ou Mn au
n) d'exclusion des coupes ternaires, il semble apparatre
statistiQuement que la coupe 4me sait beaucoup plus souvent
e'-ciue que la 8me, comme si le semi-ternaire 8=4 prdomi-
nait nettement (dans cette liste) sur le 4=8, avec ou sans
csure 6me Par ces critres, la coupe Sme serait exclue
seulement dans (M6, 1), qui admet une csure assez claire,
dans (MG, 30) qui admet une csure avec jeu de mot, dans
{M6, 31}, semi-ternaire 4=8 plausiblement sans csure, o
Verlaine parodie Mallarm, dans (M6
7
42), dans (M6, 55) et
naturellement dans les 3 vers qui n'admettant pas non plus
de coupe 4me semblent nlavoir qu1une csure 6me Ajou-
tons (M6, 77) Comme marcher. oai la belle -

toile (voquant la libert d'allure dun pote), o une cou-
pe Bme aprs k et une csure dans + verbe me paraissent
galement peu et o le rythme semi-ternaire 4=8
(ou 4=(3=5)} est manifeste. Encore hardi et apparemment li-
bre ici comme dans UMadrigal
U
ce rythme alors dconcertant
est tout de mme encore mtrique
7
et non pas quelconque
Statut rvthmioue die : jusquJ Jadis et Naoure
compris, cJest--dire dans les 3 70B premiers alexandrins, au-
cun vers de Verlaine n'a la proprit (M6 et (Ef4 ou M4 ou 4)
et (EfB ou MS ou B, comme si tout alexandrjn M6 admettait au
moins une coupe ternaire; en fait
D
plus prcisment, la CGupe
Hme douteuse au vers 1 (dans lequel une csure 6me
est intuitivement assez claire mon got) elle n'est nettement
exclue {par la proprit EfB} qutaux vers 30 et 31, 2a fin
de ce sous-corpus. Or 2es vers 6, 15, 16, 19 27, 28 et 36,
ayant la proprit Ef9, n'admettent de coupe Sme que si une
n34
208
syllabe fminine peut la dborder et initier le segment rythmi-
que suivant Parmi eux, les vers 15 et 21 ntauraient aucune
coupe ternaire si ce dbordement n'tait pas possible aussi
bien la coupe 4me qu' la Sme. Ceci tend confirmer
qu'une coupe ternaire, contrairement la peut tre
dborde par une syllabe fminine mtrique dans le segment sui-
vant Par contre la nettet des rsultats obtenus jusqu'ici
ne fait que confirmer la pertinence mtricomtrique des
prits Ef6 et EfE, c'est--dire, suivant la plus simple
des interprtations, l'hypothse forte selon laquelle une syl-
labe fminine nlest jamais mtrique en fin de mesure
On admet assez gnralement, depuis Marier , que sans tre
les plus normales les coupes t'lyriques" aprs e muet fminin
ne sont pas exceptionnelles chez les potes des derniers si-
cles; et mme elles sont rgulires, selon Marier, quand une
forte pause suit la syllabe rminine Dans les vers 15, 16,
19 prcdemment cits. on constate que la syllabe rminine
dbordant une coupe ternaire peut tre suivie d'une ponctua-
tion assez forte ou rorte, ou d'un tiret parenthtique Mieux,
le vers 4 apparat ainsi dans la scne VIII de wu; veut des
merveilles?:
UN JEUNE un de ses amis
Colcass se battit hier avec Vestoncourt
Au premier sang pour Cou-de-Harbre. c
PREMIER ECHOTIER
Le bruit court
("sang" me semble une coquille pour "rang
tl
) Le second vers
se lit tout naturellement comme un ternaire, sans mme qulon
s!aperoive que cette lecture implique que la syllabe fmini-
ne terminale de la premire rpartie rejoint la seconde r-
partie au sein d'une mme mesure : ainsi mtricomtriqtlement,
et intuitivement, il apparat l'appartenance rythmique
des syllabes fminines est absolument indpendante des cou-
pures grammaticales et des !!pauses
u
: une syllabe fminine
mtrique ne prcde limite mtrique chez Verlai-
ne, et une limite grammaticale, si forte qu'elle soit, ne
l'empche jamais de dborder dans le segment mtrique suivant.
209
IX ENJAMBEMENT DE LA COUPE BINAIRE:
DIVISION nu MOT A PARTIR DE DEDICACES
A partir de Ddicaces les alexandrins M6 foisonnent Or on
a vu que dans cette seconde moiti du corpus {les 5 000 derniers
alexandrins de Verlaine) la mtrique paraissait plus souple que
dans la premire moiti, l'examen de la liste Ef1 semblant ma-
nifester la prsence de coupes binaires analytiques (6=6) 0 On
va d'abord examiner dans cette section la liste "res-
treinte" des vers M6 qui a priori n'admettent aucune coupe
ternaire selon le test (Efn ou Mn ou n) Ensuite seulement
on examinera la liste plus "large" des vers qui, ayant chap-
p ce filtre, n'admettent tout de mme aucune coupe ternai-
1
01) Cn
re selon le test plus large (Efn ou Hn ou n ou ~ n ou .!n ou
~ n , elle-mme complte par une liste informelle et arbi-
traire de quelques vers qui, ayant chapp mme ce filtre,
mlont paru se prter mal, ou d ~ u n e manire peu vidente,
une interprtation binaire ou (semiiternaire
IX.A - ETUDE DE LA LISTE RESTREINTE DES VERS DIFFICILEMENT
{5EMI}TERNAIRES
Les (seuls) 3 vers de cette liste qui appartiennent la
premire moiti du corpus ont t tudis dans la section pr-
cdente Les autres rvlent-ils une mtrique de celle que
j'ai essay de maintenir jusquJici? ou un abandon de toute
mtrique ?
210
LISTE ( H6, (Ef4, M4 ou EncS) et (Ef8, 148 ou Enc9) } : DODECASi"LLABES OU
LA P A ~ I E MASCULINE D'UN MOT ENJAMBE LE SIXIEHE INTERVALLE ET N'Am-TTA.'IT
AUCUNE COUPE RYTHMIQUE TERNAIRE
(1, p426 = 40 liste prc.) De cette Science intruse dans la maison,
(2, p441 49 liste prc.) Et quelque responsabilit d'empereur.
(3, p521 71 liste prc.) Avec des particularits curieuses
(4, p603) De moi-mme, ce moi-mme qui fut horrible
(5, p626) De sa langue imperceptible, quand, d'instnct, comme
(6, p6'28) Du jeune homme qu fil aurait fallu que je fusse.
(7, p719) Mais j'adore le dsordre de tes cheveux.
(8, p748) Que telles dvotions surrogatoires,
(9, p753) Des fidles, on rejoint meilleurs le hameau.
(10, p869) Et se pare d'une inquitante innocence.
(11, p919) Solidaires dans l'indivisibilit!
(12, p944) Et la bonne mort patiemment attendue
( 13, p974) Tel, un bon iconographobibliophile.
(14, pl046) De la foule spectatrice des Tuileries ..
211
Cette liste est dj significative statistiquement, par la
raret relative (11 vers) des alexandrins qu'elle slectionne
sur la deuxime partie du corpus (elle 11est plus forte rai-
son sur la premire partie, avec 3 vers) Cette raret appa-
ratrait d'une manire encore plus frappante, si j'avais don-
n la liste exhaustive des vers M6, qu'ils paraissent ou non
admettre une ou deux coupes ternaires : car sur les 5 000 pre-
miers alexandrins, on en a dnombr 19 qui sont M6 Or sur
les 742 alexandrins de Ddicaces la proportion des M6 est d'
peu prs 10% Si elle est la mme sur les 5 000 derniers vers
cela ferait peu prs 500 vers M6 dont seulement 11 (environ
1 sur 50) ont la proprit (Efn ou Mn ou n) n = 4
pour n = a : mme compte tenu du caractre douteux de ces
chiffres extrapols, cela parat extrmement peu : il parat
clair que la grande majorit des vers H6, mme partir de
Ddicaces, admettent une ou deux coupes ternaires. La minus-
cule lite des rcalcitrants {par le test (ffn ou Hn ou n
mrite un examen particulier, car on peut se demander slils
chappent la rgularit massive de l'ensemble (une coupe
binaire ou une ternaire au moins), ou si la prgnance de
ce systme de mesure n'y suggre pas des divisions non tri-
viales En ce sens notons d'abord qu'aucun ne prsente de
syllabe fminine en 6me ou en 1me position (Ile muet de
reioint dans le na 9 est masculin), de sorte qu
1
une csure
binaire ntest exclure a priori dans aucun cas.
Dans 5 de ces 11 la concidence de la 6me frontire
de syllabes avec une frontire de morphmes me parat devoir
tre mtriquement pertinente Au vers 9 De mo;-mme. ce
moi-mme ou; fut hor.rible la rptition de moi-mme est as-
socie une espce de progression grammaticale
7
ce pronom
tant employ normalement la premire fois, d'une manire
plus remarquable la seconde fois (en tant que nom prcd du
dterminant ce); une division mtrique complterait cette pro-
gression, en introduisant une ranalyse du compos en ses l-
ments; or elle me semble favorise par le fait que le tour
ce moi-mme parat un peu curieux si on le compare au tour
ce moi par lequel il commence; cela favorise un effet de sus-
212
pension de l'ajout mme$ justement scand par une mesure 6+6
Au vers 7 Mais j1adore le dsordre de tes cheveux, une csure
6me correspondrait avec la division morphologique ds- + ordre,
ou avec celle de + s-ordre qui revient pratiquement au mme,
le n'tant qu'une consonne de liaison par comparaison avec
d-raison, Ce vers figure dans un pome en trois
strophes, la fin de la premire (p.79):
Es-tu brune ou blonde?
Sont-ils noirs ou bleus,
Tes yeux?
Je nren sais rien mais j'aime leur clart
Mais j'adore le dsordre de tes cheveux.
On peut tre sensible au fait que le dernier alexandrin peut
se diviser en 3=4=5 (comme celui qu'on vient d'examiner); mais
cela n'empche pas d10bserver que le mot dsordre, prcisment
dans ce qu'il a de ngatif
1
est essentiel dans cette strophe
et dans ce vers; car les deux questions, concernant indiff-
remment les cheveux et les yeux, expriment essentiellement
l'incertitude affirme en rponse par Je n'en sais rien; dans
ce contexte le mais n1introduit pas de nouveaux aspects du
portrait de la femme, mais seulement llide que le pote
cette incertitude, cette indcision, voque discrtement par
l'ide d'une clart pTofonde et plus mani par celle
du dsordre pour les cheveux (ce got rappelle la prfrence-
recommande dans 11 "Art potique" (p.326) pour 11 "Indcis
n
,
les "beaux yeux derrire des voiles", le "grand jour trem-
blant
n
, le "bleu fouillis des claires toiles") La csure
binaire dtache prcisment le prfixe qui dans d-sordre
introduit la ngation essentielle
Dans le vers 10 Et se oare dlune inquitante innocence
et dans le vers 11 Solidaires dans lt;ndivisibilit, une c.-
sure 6me isolerait pareillement la premire syllabe in de
inouitante ou ind;visibilit, qu'on peut supposer emphatique-
ment accentue Sa valeur de prfixe ngatif esi:; vidente
dans dont les 6 dernires syllabes remplis-
sent exactement le second sous-vers, de sorte que l'enjambe-
ment est particulirement ais Dans in-ouitante on peut
estimer que distinction d'un prfixe ngatif est presque
purement thorique (en rxanais ordinaire) malgr l'existen-
2:1.3
ce du mot ouitude. un peu savant Mais justement Verlaine
utilise souvent la mtrique pour r-analyser un mot ou une
expression figs (cf. Saint-Esorit. etc.) Ain-
si non seulement la mesure 6+6 rend in-ouitante un sens n-
gatif tymologique, mais encore il se pourrait que par contre-
coup le mot innocence, dernier du vers et du pome. rende sa
valeur ngative primitive (le pome est prsent comme commen-
taire de la "Nascita di Venere" de Botticelli)
Au vers 10 Tel t un bon une csure
binaire conciderait avec une division morphmique de
icono- + oraohobiblioohile, d'une manire banale chez Ver-
laine, et d'autant moins remarquable que le mot est long, et
que sa fin occupe entirement le deuxime sous-vers Ce
appartient aux Biblio-sonnets destins une revue dcore du
titre grco-grotesque de Revue biblio-iconooraohioue. le
directeur qui avait command des sonnets Verlaine avait ju-
g les premiers essais n pas assez tarabiscots, potiques"
Dans ces "biblio-sonnets" (l'diteur de la Pliade ne prci-
se pas si ce titre est de Verlaine quoique le recueil soit-
posthume) figurent les mots: bib
1
ioohile, bibliomanie,
bibliothoue, bibliornane, biblio-chose, bibliotaohe Le po-
te essouffl multiplie l'astuce unique (pas diffrente de
celles d Oui veut des me"-veilles? prs de trente ans plus
tard); dans ce contexte il est vident que la fonction de
la csure 6me {indubitable} de 10 est de scander l'astuce.
Restent 6 vers dans lesquels il ne me semble pas quton
puisse voir de concidence significative entre une csure 6me
et une de morphmes ventuelle Parmi ceux-ci, tou-
tefois, il me semble qu'on peut isoler les vers na 5 et a que
jtexaminerai d'abord. Le vers 5 De sa lanoue
Quand. d'instinct. comme apparat dans un pome qui commence
par cette cette considrable nouvelle: nLe petit chien est
mort" (p.625), et est consacr la vie ( peine via) et
la mort de cet tre presque nul d'abord qualifi par sa peti-
tessa (le ton s'adapte d
1
emble l'insignifiance: Le oatit
chien est mort. Quel dommaoe! ;1 6tait {Si gentil!) La
214
petitesse est voque propos des parties du corps ltaide
de diminutifs enfantins ou mignards comme aueugueule, nnez,
par des qualifications comme bien troo jeune encore pour sa
queue, frles pour ses pattes; tout est dcrit comme minuscu-
le dans cet "tre
tl
frle comme un oiseau, piaillant comme un
colibri, souvent de manire ngative: ainsi le sens est nga-
tif dans l'ide que sa gueule et son nez semblaient la seule /
Chose vivante en lui; que son corps trop dodu / Ne rendait pas
le mouvement oui sembla;t d 1 A cet tre; que sa queue tait
traD ieune 1 Pour rire ou pour pleurer; qu'il nry avait
du chien en lui, rien gui sIen raoorocht (sauf un grle aboie-
ment plutt semblable au chant du colibri) Dans ce contexte
le mot imoerceotible, dj remarquable par sa longueur et son
abstraction, est essentiel comme ngatif; or son prfixe nga-
tif initial im pourrait peut-tre, emphatiquement prononc et
scand, justifier une coupe 4me dans !ft: = oerceotible Ainsi
ce vers me semble tendre confirmer plutt lfide que mme une
coupe ternaire peut aller jusqu1 dtacher l'intrieur du mot
3
- , f . (" 1 t . f)35
un pre nega
Le vers e figure dans cette premire strophe de "Dvotions"
(p.748) :
Scheresse maligne et coupable langueur,
Il nlest remde encora vos tristesses noires
Que telles dvotions surrogatoires,
Comme des mois de Marie et du Sacr-Coeur
-
Verlaine loue ensuite et numre quelques dvotions "surroga-
toires" finalement qualifies de Ifmoeurs plus intimes du
le recueil des Lituroies tant tout entier consacr aux
Udvotions
lt
, clest bien leur caractre llsurrogatoire
tl
qui est
essentiel ici; et dans ce mot signifiant upay en plus, en ex-
cs", c'est l'ide de supplment, d'excs (par rapport au strict
obligatoire), qui est essentielle; cette ide est spcialement
exprime par llespce de prfixe suer) Une coupe binaire ou
ternaire 4me dans dvoti- + ou d- = votions
7
intervenant
dans un mot accessoire et non essentiel, ne me parat pas d-
fendable Verlaine; une coupe Sme divisant le mot
su- = rroQatoires d' . + l t
--- - , a que e es
long et remplirait le segment final de 4 syllabes, dtachant

le prfixe essentiel qui justifie une emphase accentuelle.
obligeant pntrer dans l'analyse du mot clrical, serait
bien dans la manire un peu pdante et fervente de Verlaine,
versificateur thologo-philologue
Si les analyses proposes ici ne sont pas trop arbitraires,
fantaisistes et absurdes (sur quel critre sr pourrais-je les
appuyer?), s'il apparat mme que l'analyse mtrique rigoureu-
se est un guide pertinent de l'analyse littraire. alors il
ne reste plus que 4 vers, les nO 6, 9, 12 et 14, qui me pa-
raissent particulirement rcalcitrants, en ce que ni une cou-
pe binaire, ni mme une coupe ternaire, ne me semble y corres-
pondre fonctionnellement une frontire de morphmes les r-
gularits mtricorntriques observes sur la totalit du corpus,
et les cas o l'hypothse d'un enjambement non-trivial rv-
lait des effets stylistiques discrets mais plausihles, m'ont
paru justifier l'effort de pousser l'hypothse mtrique d'une
coupe binaire ou ternaire jusqu'au bout, et de chercher -
tout prix, pour voir - apercevoir quelle raison ou absence
de raison pourrait autoriser une coupe binaire ou ternaire
mme dans ces vers Je travaille sans filet, seulement pour
explorer les suggestions issues d'abord d'une analyse mtrico-
mtrique
Dans le vers 6 Du ieune homme outil aurait fallu oue je
fusse terminant le sonnet nA lIaime
U
(p.62B) le mot
qui chevauche la 6me frontire syllabique parat d'abord a-
nodin, presque insignifiant Ce sonnet est cens accompagner
un envoi de ce qu
1
il dcrit comme des cheveux "gris" et de la
barbe "grise
rt
, destins encadrer une "pauvre photo" o la
Il grce" (entre guillemets) du pote vieilli "agonise" Quand
il sera mort "dment" il sera "de "de saison" de faire
avec ces poils, teints de telle ou telle couleur
le tombeau du jeune homme qu' "il aurait que le vieil
homme ft Selon le xite indiqu, le njeune homme" contenu
dans le tombeau nlest autre que sa "photo"; le dernier vers,
exprimant llide qu' "il aurait fallu que je fusse un jeune
homme" (ou que le portrait sDit truqu), suggre elliptique-
ment le regret de ne Das un jeune homme. L'ide de n-
216
cessit marque par Ufallu" dans "aurait fallu" correspond
celle de "saison", ".ise", "opportun" contenue dans les expres-
sions cites ci-dessus; mais cette correspondance est un con-
traste. car la ncessit exprime par "fallu
D
, elle seuley
n'est pas satisfaite (ni le pote ni sa photo ne sont un jeu-
ne homme) Cette non-satisfaction de la ncessit (lie aU
regret suggr) nlest pas exprime par Ufallu" mais par
xiliaire "aurait" qui est un conditionnel valeur irrelle
Avec ces remarques j'arrive me persuader qu'une prononcia-
tion suggestive de aurait, avec emphase de la syllabe initia-
le, va bien chez Verlaine avec une csure binaire dans
AU- + dans le mme ordre d'ide, que la
prsence du simple auxiliaire fusse la rime - dernier mot
du sonnet ntest pas anodine: ce subjonctif imparfait {no-
table par son pdantisme} troitement associ l'ide
ngative d'irrel (les mots "mise",
sont aussi la rime)
Le vers 12 parat dans ce passage de "Griefs" (p.944):
Et la bonne mort patiemment attendue
Comme la dlivrance en une vie enfin
Heureuse!
Les mots "attendue" et "enfin" la rime slassocient "pa_
tiemment" dont une attaque emphatique me semblerait justi-
fier plausiblement 1a csure + tiemment
Le vers 14 part dans ce passage de "Vive le Royn (p.l046):
Ce donc, ports comme par un dluge
Comme en triomphe, travers le ptillement
Des balles et sous l'admiration vraiment
De la Toule spectatrice des Tuileries
On remarque videmment que le dernier verS peut se rythmer
en trois morceaux: 3=4=5 Mais il pose la lecture un pro-
blme analogue au prcdent qui, nta pas la mme allu-
re apparente. Clest Louis XVII qui parle, prisonnier dans
sa chambre de la tour du Temple; dans ce passage il
{d1un ton un peu exalt} en faveur de l'ide que le "dpart"
des Tuileries nttait pas une nfuite
n
de la part rle la famil-
le royale: ce fut un "triomphent sous "lfadmiration"
2'17
de la foule "spectatrice"; ce mot est un argument. il renvoie
au tmoignage de la foule qui a et dont "l.'admiration" jus-
tiFie le "dpart" Une csure binaire soulignant une attaque
emphatique de L1AD_ + miration, puis dans la foul.e une diction
scande, du mot smantiquement associ
l'admiration, souligne par une csure dans soec-ta- +
jiarrive y croire.
L'lphant est pass, y reste plus que la queue. Le vers 9
Des fidles. on rejoint me;lleurs le hameau est lt un des der-
niers de "Vpres rustiques" (pp.f51sv.) Du dbut la fin de
la description familire de cet office catholique sont interca-
les des notations signalant son caractre ds
l'entre dans l'glise: Ou'il fait fra;s! / Ctest BON Par ces
temps lourds. ca semble fait exors; une prire fait entendre
comme un vol de BONS anoes ou; oaSse (anges favorables); l'_
glise rernplie* 1!-iait tids; avec l'encens, Une lanaueur c-
leste envahit tous les sens; le sermon est rance mais on y
somnole; ca sent BON. On sort par le Salut. C'est dans
ces conditions qulon rsioint MEilLEURS le hameau. Le soir 2U
souoe MIEUX et uand la nuit invita i Au sommeil
z
on s'endort
BIEN l'aise et PLUS vite. J'ai capitalis les mots associs
au mot mei2leurs par l'ide de ou par celle de Il
est manifeste que le simple mot meilleurs est le mot important
du vers tudi; j'imagine qU'avec un accent de ferveur et de
conviciion (Verlaine plaide en converti la cause des udvo-
tions
ft
), une emphase initiale sur meilleurs 5ustifie cou-
pe Bme = scandant ce comparatif, celui qui non-
ce le gnralement l'ide d
1
amlioration de Ithocme par
la dvotion C'est la seul cas o je sois rduit supposer
qu'une coupe ternaire (la qui est la plus banale) ne
correspond pas une frontire de morphmes Cette interpr-
tation mtrique, comme quelques autres, d'abord paru
une galjade; puis, un pari; maintenant je l'avale et dfaut
m t absolument persuad qu t elle soit correcte (et que
tout alexandrin de Verlaine ait une coupe binaire ou ternaire),
je me suis exprimentalement persuad que l!intuition mtri-
que est assez lastique pour ne pas croire dfinitifs tous ses
refus
IX.B - ETUDE DE LA LISTE LARGE DES VERS DIffICILEMENT
{SEMI)TERNAIRES ET DE AUTRES VERS
218
La liste "restreinte" examine dans la section prcdente
ne slectionnait que 11 vers M6 difficilement (semi}ternaires
aur les 5 OOD vers du corpus; et j'ai eu quelque mal,
dans certains cas, leur faire l'uniforme binaire
ou (serni) ternaire Or la nattire mcanique et des
tests que j'utilise ne garantit pas que les plus Il restreints"
slectionnent exactement les vers les plus rfractaires la
mesure qu'ils testent. Il est donc utile d'largir le test
restreint pour avoir un chantillon plus vaste tudier; et
comme le test (relativement) large (Efn ou l'ln ou n ou Cn ou
kn ou den ou laissait encore chapper quelques-uns des
vers M6 qui me semblaient les plus rcalcitrants - et qu'un
test plus large aurait donn une liste trop vaste avec trop
de vers non problmatiques - j'ai cru ne pas pouvoir viter
de donner en complment une petite liste de vers choisis ar-
bitrairement, mon got.
La liste 1I1argell, qui porte sur la totalit du corpus,
commence par un vers numrot "15" parce quJelle contient
les 14 vers de la liste restreinte, qui pr-
cde
21.9
LISTE C-WLEHENTAIRE (Ef4, H4, EneS, C4# Ah DE4 ou EN4) et (Ef8,
Enc8, CS, AB, DEB ou ENB) ) : DODECASYLLABES OU l'A l-.!ASCULINE D'UN
I{OT ENJAMBE LE SIXIEl1E INTERVALLE ET OU LA PRESENCE Dl UNE COUPE RYTHMIQUE
TERNAIRE EST DOUTEUSE (Cm.1PLEHE."lT A LISTE "MG SANS COUPE TERNAIRE"}
( 1 5, p567) Et mes membres s 1 aligI"..aient la mort tout prts_
( 16, pS 72) E'lioqurent"! 1 enfant-presque au quasi -vieillard.
(17, p600) Ses marins l!Opr'Ccm' seraient peu cots.
OB, p60S) Apprendre ce que pouvait agir et rver
(19, pEl3) Rsolu de n'tre abso1ument qu'un pote
(20, p626) Brassent l'intention de nos escarcelles,
(21 s p683) Et ni de ce scepticiS!ilia en sottes fuses;
(22, p745) Nous sentons ravigors e..'1. retours v&"geurs
(23. p757) Mon tre on dirait clcu de paralysie,
(24, p901) A l'effet de me payer goujat et docteur r
(25, p994) De 1. i autre et de nos esprits, :mutuel. pingouin
DIVERS
(26, pS61) Au contraire, les chagrins qui nous auraient nui,
(27, p700) Vers les dcl.amations par la Pauvret,
(28, p722) Pratique mon bon conseil. et amusante_
(29, p919) - Plus, uf:tima. Jw;J-..i.D, de l ia....-tillerie ..
(30, p94B) Pense! Et q-el beau cas batrachomyamachi.que!
220
(31, p954) Et je me rappelle aussi c'est aujourd'hui
{32, p954} Ta fte, et qu'il faut encor que je la souhaite
(33, p995) Le soupon et sa femelle la Jalousie,
{34, pl046} Des et SOUs l'admiration vraiment
(35, pl047) Oublieuse du bleu de ciel des rois,
(36, Fp20) La et la paresse les ont
221
La relative petitesse de la liste "large" (25 vers) confir-
me l'impression cause par la petitesse de la liste
"restreinte
ll
(14 vers) qu'elle contient. Si on admet (cf.p.96)
que sur les 5 000 derniers alexandrins de Verlaine peu prs
500 (simple ordre de grandeur) sant M6, il est remarquable que
seulement 22 dlentre eux (les 3 premiers de la liste sont an-
trieurs cette priode) soient filtrs par le test "large
n

Ce nombre me parat suffire confirmer, non pas que tous les
alexandrins, mais bien la trs grande majorit, mme dans 1es
dernires oeuvres de Verlaine, admettent au moins une coupe
binaire ou ternaire mtriquement pertinente
Le cas des vers 16 et 17 est particulirement simple: ils
prsentent la sixime frontire syllabique une frontire da
morphmes ou composants graphiquement signale (on pourrait
mme contesteL que OnrJCom
J
dans 17 forme un seul mot, mais
il n'y a pas d'espace blanc aprs Dnr' dans lldition de la
Pliade) Ces exemples s'ajoutent une foule dtautres, qui
montrent que c1est presque un tic chez Verlaine, que de faire
concider une limite de morphmes avec une coupe enjambe, i-
ci la csure binaire
Dans 19, 34 et 36 la 6me frontire de syllabes passe (
d'ventuels changes consonantiques prs) dens
l'ad-m;rat;on, oa-resse, c'est--dire aprs la premire syl-
labe d'un mot. J'ai dj prtendu (p.217) qu'une csure dans
L'AD- + mirat;on tait dfendable. On imagine bien (lJhabi-
tude aidant!) une csure binaire soulignant AB- + solument
dans 19 (peu importe o passe exactement la frontire sylla-
bique, en la supposant ponctuelle) Dans 36 La caresse et
la oaresse les ont le paralllisme phonologique vi-
dent, smantiquement recherch, entre la C2T esse et la paresse
justifie mon got une emphase initiale distinctive l'appa-
rition du second, qui ne se distingue justement que par la
consonne initiale de sa premire syllabe, avec csure binai-
re dans la ffr: +
Le vers 29 figure dans ce passage de uCompliment un au-
tre magistrat
n
(p.919) o Verlaine ironise sur la lourdeur des
222
moyens employs par l'administration rpublicaine pour mettre
la porte d'un couvent quelques religieux Arras:
a pour le mmorable
Assaut, la garnison pourtant considrable:
Gnie et train et ligne encor se renforait;
Dans l'importante ville forte que l'on
De police rurale et de gendarmerie,
Plus, ult;ma ratio, de l'artillerie.
l'expression scholastique ultima ratio veut dire en latin:
nier araument Elle qualifie ironiquement l'artillerie ( cet
gard l'ironie se situe particulirement dans rat;o), mais le
mot ultima n'y est pas moins important, au terme d'une liste
significative par son accumulation dmesure Une coupe ter-
naire 4me, dtachant, complmentairement avec la division syn-
taxique Plus a ultima ratio de chacun de
ces deux mots, scande la drision C'est un procd frquent,
chez Verlaine, que de diviser mtriquement une expression tou-
te faite ou une citation. Ainsi il coupe par la csure (p.602)
le voeu latin pax sit
J
+ Dominus sit cum te! ; par la
csure, puis par l'entravers (p.693). la citation anglaise
de Hamlet + Yorick! et son calque Poor 1 lelian!
$
n36 duction en laquelle prit Itanagramme de Paul Verla;ne); par
n37
une et peut-tre par une coupe ternaire la
phrase latine Quorum eoo {=} narva + pars erim C'est un
genre d'astuce connu; Hugo a dans sa 1!Rponse un ac-
te d'accusation" Vous tenez le + conf;tentem Tonnez:
7
pour faire souffrir les classiques dans leur latin et p-
cher dans l'aveu mme.
le vers 30, cit par Marier (1975:55) comme exemple mme
de llalexandrin 1!dsarticul", "la ngation de toute structu-
re", termine ainsi un sonnet uA Ernest Delahaye" (p.948) :
Moras contr Ghil, le Turc et la Belgique,
Pense! Et quel beau cas batrachomyomachique!
Tout le sonnet faisait attendre ce ucombat de gants du gr 0-
tesques
U
, vrais nains plutt donc, de la taille des rats et
des grenouilles
s
Ghil et Moras dont Verlaine se fend "la ra-
te" le dernier mot du sonnet, remarquablement long de 7 syl-
labes mtriques (certains critiques diraient que ce vers ua u-
223
ne csure Sme"), est, si l'on peut dire, videmment dcompo-
s par une coupe ternaire 8me en ses lments combattants
rats {mya} et grenouilles (batracho), la mesure contribuant
n 39 ainsi au grotesque du mot et de la
Le vers 3S Oublieuse du manteau bleu de ciel des rois quali-
fie la france, dans la bouche de Louis XVII, qui prtend parler
"devant Dieu seul", et oppose les membres de sa famille royale,
qui sont "les Elus", au,peuple, qui est Ille Diable"; il les
V1"1
dcrit dans une salleest "l'Enfer"; cfest dans ce cadre
voque la france, investie par "l'envie et l'ignorance
Jl
,. Oull::,
euse du manteau bleu = de ciel des rois, "funbre erreUr" Une
coupe ternaire Sme; dans IJexpression du manteau bleu =
ciel, dtacherait la prcision de c-iel, qui pourrait nttre
qu'une nuance descriptive de couleur, mais est l'objet essen-
tiel de la funbre "erreur
n
de l'oubli, marque sa gravit dans
sa valeur symbolique: le roi lu de Dieu tient son pouvoir di-
(\39 vin du Ciel (avec un grand "Cll}39. Certes l'existence d'une cou-
pe suspendant ainsi la prcision de ciel n'est pas vidente;
mais le surerait de sens symbolique de la prcision de ciel
(l'vocation du droit divin du roi) ne l'est pas non plus:
or peut-tre que ces manires convergences de rendre non-mani-
feste l'importance du dtail essentiel sont une image de l
'
ou-
bli de (l'objet de) ce dtail par la foule; un peu comme le se-
cret de la csure et du llcul" de "particularits
U
dans 71)
pourrait figurer secret des moeurs ainsi voques ; les pro-
prits d
1
une figure peuvent parfois figurer.
Pour los vers 18, 20 23, 27
7
28
7
31 33, je suggrerai
ou moins des justifications de coupe bi-
naire ou ternaire. Le vers 18 appartient au sonnet nA Henri
Bassanne" (p.60B) o Verlaine raconte comment cet diteur est
venu, dans une Uintention 1 Des plus cocasses", l'interviewer
pour que la province puisse ce Que pouvait agir et
rver ce nmoi si mince
n
; curiosit provinciale car
on apprend au dernier vers du sonnet que Bossanne
7
qui trouva
Verlaine "avec-deux femmes!!fi, sJattendait voir "CE prince
des infmes" Ce qui cette curiosit excite et due
dans le vers 18, c'est le verbe Eouvait, qui voque en la trans-
.
posant la question provinciale: "Que peut agir et rver ce Paul
Verlaine 777
f1
; l'excitation de la question pourrait se traduire
par des additions lexicales du genre "Que aeut donc bien agir
1" Mais elle peut aussi bien se marquer simplement par
une attaque emphatique du verbe oouvait (transposition de
justifiant peut-tre une csure binaire dans POU- dont
le caractre inattendu rendrait l'effarement de la province.
Le vers 20 apparat dans un sonnet (p.626) uAu grant du
MGller
fl
(brasserie), "fils pieux", comme le pote, de la Lor-
raine aujourd!hui "captive" "Vive donc jamais cette vieil-
le Lorraine" dit le 2me vers, "en attendant l'heure le
dur tocsin
fl
de la 8vanche sonnera, et - pour finir le sonnet:
- En attendant encor, htes de la grand'ville,
Malgr tan dlice, bon "cru
n
de
Et tout ce que Munich vend de nectar trop clair
Et tout ce que Dublin et tout ce que Bruxelles
Brassent l'intenti2n de nos escarcelles,
L'heure de savourer la bire de Mller!
Car la soif est plus urgente que la revanche mais elle lui
ressemble; elle est aussi patriotique, car Verlaine n'at_
tend de que la bire amicale de Mller, prf-
re aux trangres, notamment ce que Munich "vendU, ce
que Dublin et Bruxelles Brassent l';ntention de = nos es-
carcelles Toute bire tant faite pour tre bue, ce vers
surprend, parce quton s'attendrait plutt ce qu'an brasse
de la bire l'intent;on de nos oosiersj
les trangars y substituent nos escarcelles, d'une manire
d'autant plus remarquable que cet objet inerte n'a pas d'iu-
tention {mme astuce familire quand on dit "s'adresser eu por-
tefeuille de quelqu'un" au lieu de "s'adresser lui"} Le
contraste par substitution entre escarcelles et oosiers four-
nit peut-tre une image amusante $ En lui-mme le mat escar-
celles. ancien et pittoresque. rimant CDcassement
est notable Tout ceci justifie peut-tre une coupe 8me a-
prs (confirmant la pertinence de la distinction de l'a
muet fminin; cf.section II)
n40
225
Le vers 21 Et ni de ce sceoticisme en sottes appa-
rait (p.683) dans un pome dnonce le "faux" de
l'art non-sincxe et sa btise, et dfend la "Simplicit" con-
tre le "ricanement", le upessimismefl : il me semble que deux
coupes ternaires, 4me et Sme, dtachant sceDticisme et
sottes fuses, soulignant leurs initiales allitratives {ce
son 151 est peut-tre contre les sarcasmes}, sont
galement plausibles chez Verlaine
Le vers 23 est voisin { distance d'un vers} de {Ef6, 36},
et dj t examin avec lui dans I.E page 24

Dans le vers 22 Nous sentons Tavigors en retours venaeurs
de flJuinff (p.745), l'expression signifiant l'nergie retrouve
comprend cinq Irl sur neuf syllabes, dont deux l'initiale de
rav igors et Une coupe 8me dtachant 1 1 allitration
l'initiale de retours me parat plausible.
Au vers 28 mon bon conseil et reste amusante (pc722)
une coupe 4me associe une prononciation emphatique de l'ad-
jectif dans BON consei1 ne me parat pas invraisemblable: ce
conseil est celui de faire 11 amour ud"rment 1 Et verdement! H;
un (assez pauvre) jeu de mots par une csure binaire dtachant
mon bon con ne me parat pas non plus tout fait exclure:
clest un pome o Verlaine risque dt Y penser, les trois sylla-
bes en consonne plus sont peut-tre remarquables, et peut-
tre peut-on remarquer. ds la p.!:'emire des trois s"trophes (ce"
vers est dans la dernire). deux vers la premire syllabe
de conditions et convenance occupe la 6me position, spars
par un vers csure 6me vidente aprs entendons un
possible effet de rime Irlonine
u
11)
Au vers 21 Vers les dclamat;ons par la PauvT et
2
dtune
part j'arrive une csure 6me imposant une diction
scande - dclame - de rlclaoati- d'autre on peut
imaginer une coupe Hme dtachant l'expression de l'agent de
dclamations : la Pauvret
De plus en plus De plus en plus difficile!
Les vers 31 et 32 se suivent dans la fin du sonnet UA mon
n41
amie Eugnie, pour sa fte
n
(p.954):
Je ne suis pas ni comme il faut, ni de gnie,
Mais je me souviens qu'on te prnomme Eugnie
Et je me rappelle aussi que c'est aujourd'hui
Ta fte, et qu'il faut encor que je la souhaite
En dpit de nos torts de femme et de pote,
Et je t'envoie, , ce sonnet fait aujourd'hui.
226
Telle est donc la manire peu aimable que Verlaine choisit
pour formuler les souhaits obligatoires en ce jour, aprs
avoir qualifi son Eugnie de "Contrariante comme on l'est
peu, nom de Dieu!" L'obligation contrariante de formuler
les voeux pourrait se traduire par une mtrique contrarian-
te, dans des csures comme Et je me raopelle au- + ssi gue
crest aujourd'hui / Ta fte, et ou'il faut en- + cor oue je
la souhaite
4
; Les mots aussi, et encor sont j,:.;,;tement asso-
cis smantiquement, et expriment l'excs de la corve qui
est de trop; en plus le mot encor voque plus prcisment
l'impatience d'avoir d tant de fois souhaiter sa fte
Eugnie, de l'avoir si longtemps supporte. Peut-tre peut-
on donc imaginer deux coupes 6mes - elles-mmes excessives
jusque dans leur rptition - associes une prononciation
emphatique des initiales de, EN- +
Au vers 33 Le soupcon et sa femelle la Ja1ous;e (p.995),
peut-tre qu'on peut supposer une emphase initiale au mot
fEmelle justifiant, soit une csure 6me aprs la syllabe
ainsi scande {suivant donc un e masculin dans +
soit mme une coupe 4me prcdant le mot ainsi dtach
Il me parat particulirement difficile d'appliquer la me-
sure binaire ou {semi)ternaire auX vers 15, 24, 25 et 26, mais
il faut boire l'hypothse jusqu' la lie. Ce que je supporte
le moins mal au vers 15 {p.567} est la mesure binaire Et mes
membres + Gna;ent la mort tout prts, la
phrase justement dans le mot al;onaient qui exprime le raidis-
sement mortel des membres, par une espce d'onomatope. Au
vers 24 (p.901) une csure binaire dans A l'effet de me oaver
Goujat et signalant une attaque emphatique du mot
conviendrait peut-tre la fureur qu'il exprime:
7.27
car (se) payer, ctest ici dvorer "golment" dans un "festin
belles dents" tous ceux que l' "ire" du pote lui dsigne
comme victimes Le vers 2S figure dans le premier sonnet des
"Cordialits" (p.994), 00 Verlaine dplore qu'Ernest Delahaye
et lui, quoique habitant Paris, soient "si loin / L'un de l'au-
trel! que c'est une infortune de s'y savoir tels, "vu ce besoin
/ L'un de l'autre"
Il
Y
a
et "de
tercet
Et ce dsir commun nos deux mes llune
De l'autre et de nos espzits, mutuel pingouin
L'un de l!autre, figs sur un cueil tmoin
Par le flot qui s'oppose et la croissante brune!
Si bien qu'ils sont l, nos esprits, qu'elles, ces
Ames ntres, sont l, pauvres monstres blesss
paralllisme entre le dsir commun

a nos deux mes"
nos esprits" 1 continu dans le paralllisme du premier
entre ltnos esprits
U
et
u
ces
/
Ames ntres'lJ; Ilesprits"
et "mes
tl
s'opposent galement en ce qu'ils sont "si prs"
l'un de l'autre, se dsirant et s'observant, aux corps des
habitants de Paris qui sont "si loin" Paralllement If en-
jambement d'entravers "ces / Ames" on peut supposer, an plus
d'une coupe Sme, une csure 6me dans Si bien qu'ils sont
l. nos + esor;ts. ouTelles. ces / Arnes Une coupe 4me
dans De et de = nos esnxits
t
mutuel o;noouin {ou m-
me une csure 6me sur initiale emphatique dans De 1
t
autre et
de nos ES- + prits! mutuel oingouin} est peut-tre imaginable
dans ce contexte
4
! Le vers 26, enfin, apparat dans ce passage
du sonnet nA A.-f. Cazals" (p.561) :
n43
Au contraire, les chagrins qui nous auraient nui,
Littral il les bat de sa batte
Comme un
Je n'arrive pas croire que la division mtrique Au
les cha- + arins ou; nous auraient nu; vise bien rendre l'i-
d
, l h "1 l lib' cl b ., ",43 . .
ee que es c a- + 1 es e Sa Je ne
sens pas l'intrt d'une interprtation du genre ftl&= + orins,
mais je ne vois pas du tout non plus l'intrt dtune coupe
ternaire dans = nous auraient nui, en sorte que pour l'ins-
tant ce vers est peut-tre celui de Verlaine que j'ai le plus
grand mal enfermer dans l'hypothse mtrique 1 que j'avais
formule dans la section I.A, page 18
228
x . ENJAMBEMENT DE MOT A L'ENTREVERS
Peur montrer que enjambements de limite mtrique sont
possibles chez un pote l'intrieur du il serait utile
de montrer qu'ils sont possibles aussi l'entrevers, qui est
une limite mtrique. C'est pour au moyen de cette
analogie qu'on a mentionn page 185 (section VII) l'existence
d'entrevers dtachant un proclitique. Mais cette analogie a
des limites, dont certaines sont particulires l'enjambement
de mot; 1} au moins en principe, ft-ce d'une manire fictive,
un vers classique est cens tre une unit solide de prononcia-
tion (ou de "cosyl1abation
u
) et non pas une suite d'lments s-
parables comme par des "pauses"; un enjambement de limite mtri-
que interne au vers (coupe binaire oU ternaire dans l'alexandrin
par exemple) est moins "fortU qu'un enjambement syntaxiquement
comparable de l'entreverS: le second, et non le premier, semble
d'abord forcer sparer, comme par une pause. les lments syn-
taxiquement cohrents; et de ce fait il risque d'tre plus nra_
rel! si la raret est seulement fonction de la Torce {de la dis-
cordance} l 2) dans la prsentation graphique la plus classique,
les vers sont des espces de paragraphes-lignes initiale ma-
j uscule; un enj ambement de mot. risque donc cl 1 impliquer une di-
vision graphique l'entrevers, avec les dtails qui
insertion ventuelle d1un trait-d'union, apparition d'une majus-
cule dans le corps d'un mot (ou renonciation au principe de la
majuscule); cette petite graphique vidente peut tre
vite pour des raisons de style (maintien de l'impeccabilit
etc.) ; 3} l'enjambement d'entrevars est graphique-
ment manifeste, crest un enjambement de paragraphe-ligne (il
peut sa pratiquer hors de la posie vers), alars que llen-
jambement de limite interne au vers est graphiquement inexis-
tant, voire secret; ils conduisent donc une lecture diff-
rente, et peuvent donner lieu une exploitation stylistique
diffrente. Llun guide la lecture (ds son cadrage visuel),
llautre se construit dans l'interprtation. L1un est
et sr y l'autre peut tre ambigu, multiple. Voici
tout de mme les listes des enjambements (graphiques) de mot
ltentrevers dans les vers de toute longueur chez Verlaine.
LISTE 11v : VERS TERMINES PAR LE DEBUT D'UN l-!OT DmlT LA PA..1lTIE
MASCULINE CHEVAUCHE L'ENTIVERS
(l, p29) OU grue ou biche qui porte des 4lve:z-maL / homme.
229
(2, p32) J'en passe, et des meilleurs. - C'est de la galvano- 1 Plastie
..
(3, p32) Plastie, hein? ce came, offre d'un Hispano- / Amricain
(4, p165) Jean- 1 Foutre
(S, p4S9) Sur le territoire d'Ivry- / Commune
(6, pS36) Bon puis dormons ,jusqu' potron- /
(7, pS60) Te de Lisle, et tt pratiquons leur con- / Duite
(8, pS69) J'allais comparable tel ex- / Boyard
(S, p590) D'tre, grce votre talent de femme exquise- 1 Ment
(lO,p636) D'y voir rose, puisque suis s- 1
(11, p638) A ces tie.."'lS (miens?) bien- / Aims
(12, p744) D'esprit et d'argent, qu'ils rin- / Tgrent
(13, p781) En fait d'amour '! Tu ressuscite- 1 Rais
(14, p841) Pour aimer et chercher le qu'en- / Di"-a-t:-on
(15, p883) Soudain le voil roucou- / Lant
(16, paa7) Autre
e
; que toi que je vais sac- / Cager
{!. 7, p907} Parat-il, de ma mine affreuse- / Hent
(l8, p915) Soit le bienfaiteur qu'il pr- / Tend
230
(19, p919) CarlfOs de quatre vieillards, d tune demi- / Douzaine
(20, p93S) Non sans son f\laurier" sur son / 0
(21, pl027) Encore plus non J et mes sens par prci- / Sment
,(22" PP3l) QJi fit ton clitoris b:Jule- /
LISl'E z.,1fv : VERS '.l'ERUNES PAR LE DEBUl' D f UN lm In.'lr lA PARrIE FfloITN1NE
EST REJEI'EE AU VERS S(JIVl\Nl'
(23, pS60) VO}"eZ de Banville" et voyez u=con- / Te de Lisl
(24, pS90) Si je n'avais l'orgueil de vous avuir, ta- / Ble d'hte
('-S, pi80) QIe juste assez fOUX" que tu fus- / Ses
(26, p9Sl) Mais jly pense: or voici que 11er- / E misre
LISTE : VERS PAR LE Dmm: D'TIN ro.vr lA OU :us
su.W REJEl'EES AG ,,"ERS SUIVAt'lr
(27, Hp61) Tend, p:>Ur le rite et pour le cul- 1 Ter .Ires IDaJ.'l.s
231
Statistiquement (si on peut sur un nombre si rduit),
la rpartition des enjambements de mot l'entrevars as-
sez bien en gros la rpartition des de mot que-j'ai cru
pouvoir supposer jusque ici. puisque ils semblaient assez rares
jusqu' la priode de Sacresse exception fai-
te de la pice veut des merveilles? qui est justement repr-
sente dans la liste Mv La principale diffrence me semble r-
sider dans la proportion suprieure des dbordements de syllabe
fminine l'entrevers {4 sur 251 alors que l'analyse de la lis-
te Ef7 semblait rvler que les coupes 6mes dbordes par une
syllabe fminine taient trs rares s On reviendra sur ce pro-
blme
Sur la premire sous-liste (Mv), la distinction des entravers
qui divisent non seulement un mot, mais un et des en-
trevers qui correspondent une limite de morphme, pour autant
quton peut faire cette manifeste une progression
des premiers, donc une de la "hardiesse" des enjam-
qui voque la progression des enjamhements de limites
mtriques internes aU vers 5 En effet las 6 oremiers
. '
ments Mv ne cassent tout de mme pas un morphme lmentaire;
donc jusqu' Paralllement compris tout entravers de Verlaine
correspond au moins une frontire morphmique Jusqut Chan-
sons pour E11e compris; l'entrevers 7, qui ne correspond mme
pas une Txontire de morphmes (en premire reste
l'exception: il parat dans Ddicaces.
t_
232
On peut mme se demander si l'entravers 12 rin- / Torent
ne vise pas raviver une dcomposition tymologique en resti-
tuant, dans le prfixe in dj remarqu devant
des coupes internes aU Au vers 13 le suffixe rais de
ressuscite- 1 n'est peut-tre pas indpendamment perti-
nent, mais l'entrevers dtache le radical ressuscite qui res-
semble, une consonne muette prs ("s"), la forae indicati-
ve de la mme deuxime personne ; c'est comme si. arrivant
la fin du vers, on avait psu 'prs "tu ressusci tes
U
, puis que
la reprise de linonc au vers suivant forait rinterpr-
ter l'indicatif en conditionnel. t Mme pour l'entre-
vers 17: la fin du au trait-d'union purement graphique
prs, on comprend que que.lqu1un a souri ude ma mine
mais l'expansion ajoute aprs la suspension de l'entre-
vers fait rinterprter: "ma mine affreusement peuple" A lf en-
21 orci- / on attend une suite orci- dans
l'expression Dar orcism:nt ton me, mais du moins le mot crit
correspond-il, considr isolment, et phoniquement,
l'adjectif et dans la mesure o le /z/ initial de
-sment ntest gure plus consonne de liaison (par rap-
port Itadjectif masculin o il est muet), on peut consid-
rer que cozrespond bien au radical essentiel. L'entre-
vers 9, qui correspond bien comme dans 17 une division mor-
phologique, suspend pareillement llide d1une femme eXQuise
dont la reprise au vers suivant indique qutelle est exouise-
ment amusante: la suspension mtrique voque un sens acciden-
tel, parasitaire, mais convergeant avec le uprincipal", et
retardant la surprise de comme une fausse pis-
te Cette duperie pourrait tre accrue par la ressemblance
(voulue?) du trait-d1union avec le tiret de ponctuation.
Mme chose encore l'entrevars insultant rie 22: dans la
phrase Vovez de Banv;lle et vove? lecon- ( Te de Lisle, qui
est le con? mais c1est Leconte! Le lecteur qui pense mal est
apparemment invit simplement mieux lire; par pur jeu de mot
ici, donc, apparat niveau second, mais chronologiquement
premier {on donne d'abl:':!:'d dns le u'faux
H
sens}, un mot sans
enjambement d"entrevers Et comme pour insister, la fois
n4S
233
peut-tre se disculper et en mme temps rappeler le mot dsa-
veu, au vers suivant (dans le sonnet nA Raoul Ponchon. p.560)
V 1
" d' 45
er a1ne reC1 '2ve :
Voyez de Banville, et voyez Lecon-
Te de Lisle, et tt pratiquons leur con-
Duite et soyons, tels CS3 deux preux, nature.
Curieusement, dans le ve:rs P:ratiQue mon bon conseil et res!!;.
examin en section IX.B page le initial du
bon conse;l tait l aussi partie dtun nom complment direct
du verbe npratiquer
n
: pure concidence peyt-tre ?
L'entrevers 15 coupe graphiquement le radical dans
1 b2n! mais ce nlest, du point de vue qu'
une consonne prs (/1/), et de plus, ce faisant
l
il dtache
l'onomatope; il stagit de llamour, et de l' "amant" qui "s'_
lance tout coupu
Foussant un sombre hou-hou!
Soudain le voil roucou-
Lant gonflant son cou.
Ainsi l'onomatope est presque au rang d'interjection
mimique parallle au hou-hou! avec lequel elle rime (compa-
rer: "Le voil: Roucou!") A l'entreve:rs 16 / Caoer
(dans "Assonances galantes
n
, p.881) le pote menacet "et zut
aux bergres / / Autres toi que je vais sac- 1 Cager de si
belle manire
ll
Peut-tre que la cassure mtrique de saccaaer
fait partie de menace, il montre ce dont il est capable
dans cette espce d
1
onomatope; en mme temps on sup-
poser une attaque violente de la premire syllabe du mot que
l' entrevers contribl!:rai t dtacher - comme il semble arri.-
ver assez souvent la coupe mtri.que dans le vers Mais de
toutes manires on peut considrer que ITentrevers correspond
au radical ...5!.E. de Saccaoe (la gmination de la lettre tlctl peut
tre purement graphique, et de toute manire elle est automa-
tiquement oblige par les rgles de division typographique)
Restent, pour la premire sus-liste (Mv), les entrevers
18 et 20, qui sont les seuls ne pas correspondre une divi-
sion grammaticale
r
frontire de morphme ou de mot, au au
sens "principal" et explicite, sinon en un sens parasitaire
plus ou moins suggr un autra niveau, du moins si on consi-
dre l'lment - d'abord lu - qui prcda l'entravars Car
l'entrevers 20 (dans "Pour dnoncer la Triolice au lieu du Con-
cordat", p.935) ne donne pas sens shak-, mais fait de la voy-
elle finale de shako, majuscule et isole, la figure typogra-
phique du "laurier" guillemet (donc peut-tre chang en mot?
ou couronn de guillemets?) dans la vers mme. Et si l'absen-
ce de ponctuation forte aprs "G" nlest pas une coquille (Ver-
laine prenait des risquas et sten souciait peu), elle peut sug-
grer un rattachement de "OU, interjection, ce qui suit (t'D,
1 lU) A" ",. t h" t
_a prusse . a un puremen. grap e pa-
rasitaire si on s'en tient l'image de la couronne de laurier,
l'entrevsrs correspondrait, si on regarde ce qui le suit,
une limite de Dans la liste Mv, seul l'entrevers 18
ne me parat pas sllspect de correspondre d'une manire perti-
nente, ft-ce par un jeu de mot partiel, une frontire de mor-
phme ou de mot; il apparat dans "Les Muses et le Pota" (p
915), o Verlaine met an garde contre llide que Lon Deschamps
Soit le Bienfait.eyr gu'il pr- / Tend tre par mont et pr.
On peut imaginer sur le verbe prtend (qui met e-. doute, par
son sens, la vrit du dire) Un accent d'ironie, avec empha-
se dtachant la premire syllabe, comme il semble arriver sou-
souvent la csure
Hme quand il accompagne une forte frontire morphmique
l'enjambement dJentrevers peut induire une accentuation ou un
effet particulier; ainsi dans 19 Comoos de ouatre vie;llards.
d'une demi- / Douzaine et du {rians "Compli-
ment un autre magistrat
U
p.9i9; cf. ici IX.B paga 10o-107},
il irait bien avec une accentuation emphatique sou-
lignant le caractre drisoire de Ifeffort militaire mis en
place contre un maigre
Or a dj vu que le premier des 4 entrevars de la liste
Mfv (dbordement dlune syllabe fminine) dtachait une insul-
te (le L'entrevers 24 figure dans le sonnet nA une
dame qui partait pour la Colombien {p.590h l'motion cause au
pote par ce dpart "serait par trop profonde"
Si je n'avais 110rgueil de vous avoir, ta-
Ble d'hte, vue ainsi que tel ou tel rasta
235
On chercherait en vain la mauvaise astuce qui, en jeu de mot,
ferait terminer un mot en ou commencer un mot en Pour
comprendre cet enjambement, il faut plutt se rappeler le com-
portement particulier des syllabes fminines l'gard du ryth-
me prosodique par exemple dans le dernier vers de ce
passage des (VI!, p.199) :
Ne serais-tu pas, toi, de ton capable
Non pas de ne pas pardonner {c'est si joli,
Si gentil le pardon, - quand c'est fleuri d'oubli},
Mais, te voyant ainsi mchamment esseule.
Hein, de t'tre faite une veuve console?
Ce vers - l'un des deux que Marier (1915:55) citE com-
me exemples de l'alexandrin lldsarticul
n
, "ngation de toute
structure" - est mtrique chez Verlaine en tant que semi-ter-
naire Hein, de t1tre faite une veu- = ve console? Le mot
console porte tout le sens de la phrase ("N'es-tu pas capable
de t'tre console?U c'est--dire de m!avoir tromp) La ques-
tion ne porte pas sur la femme souponne
l'tait indubitablement par l'absence de Verlaine. Veuve con-
sole qutune variante de l' "alliance" de mots ironique
et use veuve laveuse, o l
l
pithte est cense contraster p2ai-
samment avec le nom, comme inattendue Tout, dans les vers ci-
te, contribue suspendre l'astuce syntaxiquement: dans l'ex-
pression "capable de t'tre console%f, dj distendue en
"capable de t'tre faite une veuve console", o console
reste le fin dernier mot de la phrase, Verlaine intercale une
espce de prtrition ngative {"Non pas de ne pas pardonner")
elle-mime pro2onge par 2a parenthse Qciest si joli, si gen-
til, le pardon" - elle-mme prolonge par la rserve uquand
c'est fleuri d'oubli"; puis ltincidente explicative "te voyant
ainsi mchamment esseule" qui fait pressentir la question qu'el-
le retarde; puis la pro-question "Hein" qui de mme fait enco-
re attendre la question qu'elle parat reprendre; une mesure
semi-ternaire 8=4 couronnerait mtriquement cette suspension
syntaxique en dtachant, l'intrieur mme de veuve console,
236
l'pithte console; mais cela suppose que dans une veu- =
console le dbordement de -ve sur la coupe ne soit pas sman-
tiquement pertinent; cet effet me parat intuitivement plausi-
ble, que j'imagine oU non une pause aprs veuve, avec ventuel-
lement prolongation de la voyelle de Sur ce modle on peut
imaginer que dans la suite Si je n'avais l'orgueil de vous avoir,
ta- / Ble d'hte. vue ainsi oue tel ou tel rasta llentrevexs,
pas forcment conu comme une pause, dtache smantiquement la
prcision d'hte dans l'expression table d'hte; cette suspen-
sion mtrique aurait l'avantage de converger avec une surprise
syntaxique: si table d'hte est une expansion naturelle de table,
par contre, l'expression toute faite table ne se prolonge pas
ordinairement en table d'hte; or cette suspension mtrique-
syntaxique est pertinente dans le sonnet: en soulignant qu1il
ne lIa pas simplement et vulgairement rencontre mais
bien une table d'hte, bourgeoisement, Verlaine se donne quel-
que respectabilit, quelque "orgueil
n
, auprs de la "dame"
L'entrevers 25 est dans la premire strophe de XVIII:
o toi triomphante sur deux
"Rivales" (pour dire en haut style),
Tu fus ironique, - elles feues
Et n'employas d'effort subtil
Que juste assez pour que tu fus-
Ses encor mieux, grce cet us
Au lieu du trait-dJunion marquant la division typographique
de fusses. IJdition de la Piade prsente un tiret de ponc-
tuation ou roublardise de Verlaine convertissant en
subjonctif imparfait ce qui paraissait, au bout du vers, un so-
lcisme?) Ds les premiers vers l'enjambement de flbas
ll
style
deux / "Rivales" se moque du flhaut style" explicitement vo-
qu propos du choix du mot Jfrival.es" .. Le pass simp1.e Jlfus
U
,
phoniquement voqu par le dsuet Jlfeues", "employas", nus"
et l'imparfait du subjonctif ufusses", tout cela est du haut
style, dont sans doute 11 en jambe ment / aussi se mo-
que (cf. ici section l page 130 sar eusses mal prononc) U-
ne prononciation emphatique soulignant llironie mta-linguis-
tique de FUsses est concevable, qui se rgl.erait sur Ita:rticu-
lat ion mtrique
237
L'entrevers 25 est dans ce tercet d'une "Chanson pour boire"
(p.951 )
.
.
Je vole la gare du Nord,
Mais j'y pense: or voici que l'ord-
E misre est l qui me mord
La coupure 1 est particulirement violente, car elle s-
pare - sur le papier - un muet de la consonne qu'il 3 prci-
sment pour fonction de soutenir syllabiquement; elle sauve com-
me de justesse l'impeccabilit thorique de la rime en fid" gra-
phique, clans un pome tout en rimes masculines au prix apparem-
ment diune pire horreur syllabique; mais il est impossi-
ble de ne pas distinguer ici la graphie de la prononciation :
toutes les rimes du pome riment bien, et pour la fiction gra-
phique et pour l'oreille; pour que rime phoniquement, il
suffit - comme y invite lIe muet - de rejeter le son not par
"d
tl
au vers suivant; et pour le faire, il suffit de ne oas in-
terrompre la syllabation d'un vers l'autre: le /d/ de l'ord-
s'enchane automatiquement Ile muet pour peu qu'on cosyllabe
les deux L'horreur anti-syllabique n'est donc voque
que dans la graphie (o la notion de syllabe n'a pas de sens)
et elle est immdiatement remdiable au prix, seulement, d'une
distorsion entre la correction graphique et la phontique, qui
ne sont sauves qu1indpendamment l'une de l'autre (l'irrgUla-
rit est alors dans cette distorsion que les traits officiels
de versification ne songant videmment pas interdire) Que
cette horreur mtrlque, cette orde rime, soit justement celle
de / I, c'est une harmonie banale chez Verlaine, particu-
lirement proche de celle de ce dialogue IV; p.631):
TOI
Tu ne me verras plus jamais.
MOI
.J t
TOI
o rousptance
Dtestable!
L, la rousptance tlJI est mt:riquement dtestable, paIcs
que la mesure oblige ne pas la compter pour une syllabe, donc
238
l'encha!ner co-syllabiquement 1'"0" initial de la rpartie
suivante, ou la ngliger mtriquement, les deux solutions pou-
vant d'ailleurs figurer la suppression de la parole d'autrui
n'autre part, l'espce d'oscillation ou d'ubiquit graphique-
phonique du de ord- 1 l ressemble celle, plus bnigne,
de la consonne de liaison dans des exemples de ce genre ("Un
dahlia"g p.81) :
Fleur riche et grasse, autour de toi ne flotte aucun
Aroms .......
(o aucun rime avec le n de ce dernier mot tant muet);
ce cas est plus bnin {choque moins} parce qu
l
il existe une pro-
nonciation de aucun, laquelle on pense d'abord, avec n muet,
et que le Inl de liaison, du fait mme de son caractre cligno-
tant, peut encore paratre accessoire dans "aucun
et d'autre part parce dans le cas de la liaison aucune voyelle
ni aucun e muet n'est en jeu, graphiquement ou phoniquement
(l'effet d1enjambement ne concerne qu1une consonne, donc un
phnomne d'enchanement) De toutes manires, on peut suppo-
ser une prononciation emphatique de L'ORde, adapte l'enJam-
bement qui viserait, dans l'interprtation graphique ill'ord- 1
E misre" aussi bien que dans l'interprtation phonique
IJr/domizEx, dtacher, la syllabe fminine prs, smanti-
n4g quement, lladjectif
4
!
L'entrevers 26 est dans cette strophe de Hombres (11, p.60--
61) :
Cependant le vit, mon
Tend, pour le rite et pour le cul-
mes mains, ma bouche et man cul
Sa forme adorable d'idole.
n
49
Par contresens sans du Club du Meilleur Livre
a mis un tiret de ponctuation au lieu du trait d1union dans le
mot culte, ainsi divis en un mot videmment pertinent et
un pronom qui Ifest beaucoup moins Il suffit de cosylla-
ber les vers pour ressouder le culte dont le ftl final sleo-
chane simplement au mot k. son e muet final tant inutile et
lidable On obtient alors, dans la suite phonique klta 7
239
peu prs une syllabe kl, qui n'est donc qu'une assonance
phonique aU Dcul
D
du vers suivani, moins qu'on
ne prononce kl : mais la graphie est officiellement
correcte La division graphique du mot culte suit donc par
jeu de mot un mot (le cul dont c'est le culte), et peut
rer l'aspect secret de la chose, et autre chose encore.
Il semble bien qu'en plusieurs cas d'enjambement d'entrevers
par un mot (sans compter les simples cas de dbordement d'une
consonne de non signals graphiquement), le choc de
la premire lecture puisse suggrer une re-lecture des vers
graphiquement disjoints CDmme co-syllabs, la co-syllabation
ayant notamment pour effet de pouvoir modifier par encha!ne-
ment la composition des syllabes limitrophes La cosyllaba-
tion ne supprime videmment pas la mesur.e des vers cosylla-
bs; car si toute limite mtrique disparaissait l'endroit
de l'entrevers par exemple dans 25 Mais j'v pense: or voici
aue l'orde misre est l oui me morq, le sur-vers rsultant,
ayant 16 syllabes sans structure mtrique interne, serait pra-
tiquement a-mtrique (psychologiquement), dpassant de loin la
limite de a La rime de avec Nord et mord, qu'une des
fonctions de la cosyllabation tait justement de rgulariser,
cesserait d'tre une rime et tomberait au rang de rcurrence
libre de toute rgle Dans 24, on obtiendrait le survers
Due juste assez pour oue tu fusses orce cet us
qui ne rimerait rien Les casyllabations suggres laissent
donc intacte la mesure des vers lis Puisque les survers ob-
tenus par cosyllabation nrant pas rimer, et que les vers co-
syllabs ne doivent pas moins rimer que les autres, du point de
vue de la rime aussi, on peut considrer que la cosyllabation
suggre ne rnodiTie pas ltidentit des vers du pome. On peut
donc la fois comparer et opposer ce phnomne celui de la
composition des sous-vers composants en vers compos telle
qu'elle opre
7
dans lialexandrin 6+6 : les sous-
vers, en ce nlont pas rimer (ils ne sont pas des "vers il
extrinsquement. pour le systme des rimes); inversement le
vers compos doit rimer comme un vers simple. Mais les vers com-
posants sont {au moins censment} cosyllabs dans le
240
Baiser! rose trmire + au iardin des caresses (6+6, p.62), l'e
final de trmire est lidable devant parce que ces deux mots
sont cosyllabables Pratiquement donc, on doit aboutir une
syllabation du vers compos telle que le dbut de mot trmi-
termine les 6 premires syllabes, et la fin de mot -r(e) commen-
ce les 6 dernires : si on applique la mesure au vers ainsi cons-
on constate qu'elle coupe le dernier mot avant sa finale
consonantique, en certains cas, sans qu'il en rsulte aucun ef-
fet sensible particulier La suggestion de sur-vers par cosyl-
labation dans certains cas d'enjambement de mot l'entrevers
n'est donc pas, du point de vue de la mesure, un phnomne dif-
frent de la composition des vers composs classiques Et on
peut considrer que dans l'hypothse d'un sur-vers du type 15
Soudain le voil roucoulant ramier gonflant son cou, si on n-
glige la graphie {c'est dj la ngliger, que cosyllaber les
vers}, rien n'indique que la coupe de composition du survars
soit dans roucou- + plutt que dans roucoul- + : ain-
si quand il ne sIen faut que d'un groupe consonantique pour que
l'entrevers corresponde une frontire de morphmes, il suffit
de supposer un survers form par cosyllabation pour que, parfois,
cette correspondance soit possible
Encore un peu de spculation Supposons que tous les vers
de la liste Mfv soient cosyllabables au vers qui les suit; le
survers obtenu serait, littralement, compos partir des vers
graphiques qui lui dans la premire (graphi",.
que); on pourrait noter-par exemple la coupe de'ncomposition
U
par + dans Due iuste aSsez Dour oue tu fus- + ses encor ciieux.
grce cet us C'est la reprsentation qui convient, si on
sent en effet dans ce survers un effet d'enjambement fort, que
la me impose Mais supposons que le mme
"verst! figure dans une suite de vers 8+6 prsents graphiquement,
et construits selon les rimes. comme des vers, d'emble, de 16
syllabes {comme dans certains pomes d!Aragon} Il me semble
que l'effet sensible serait trs diffrent, en ce qu'on res-
sentirait pas exactement l!impression ordinaire d1un enjambement,
pas plus qu'il n'y a d'effet d!enjambement Oxford est une ville
oui me dans un contexte de mesure 6-6 Ce contraste
241
peut s'interprter ainsi: en gnral un enjambement doit s'impo-
ser pour tre reconnu comme tel; dans
OXTord est une ville qui me consola
rien ne marque une de composition; on se contente donc
si une mesure 6-6 stimpose de constater qu'elle correspond bien
une articulation prosodique naturellement disponible dans le
vers, sans supposer une disjonction "antrieure
n
du mot
en vers spars (avec un enjambement); dans
Que juste assez pour que tu fus-
Ses encor mieux, grce cet us
la disposition graphique impose d'emble la sparation la me-
sure est donc simplement sentie comme analytique si possible.
en cas d'enjambement ventuel par une syllabe alors
que l'hypothse d'une opration de doit tre impo-
se
Du point de vue de l'enjambement de l'entravers par un
on peut schmatiquement caractriser ainsi les limites de la dis-
cordance la mesure chez Verlaine :
limites de lleniambernent un mot chez Ver-
laine (cas graphiquement apparents) : jusqu'
compris, l'entrevers peut tre enjamb par un mot (6 fois)
mais correspond au moins une frontire morphmique mani-
Teste (justifiant un trait-d
1
union ou un espace blanc en
graphie ordinaire) A partir de Ddicaces il semble que
l'entrevers puisse parfois ne pas correspondre (de mani-
re pertinente) mme une frontire de morphme, dans llin-
terprtation littrale du vers graphique; dans un cas (18)
l'entrevers correspond peut-tre seulement une fin de
syllabe initiale de mot emphatiquement accentue; dans Guel-
cas il semble pouvoir correspondre une limite de mot
au de signe un niveau non littral d'interprtation seu-
lement (jeu de mot, etc.); dans plusieurs cas est suggre
une rinterprtation cosyllabe des deux vers, le sens et
la rgularit pouvant jouer sur deux lectures ayant deux
entrevers diffrents par dplacement de consnnne; llentre-
242
vers peut dtacher une syllabe fminine finale de mot, au-
quel cas, une rinterprtation cosyllabe des vers tant
suggre, il peut, smantiquement, fonctionnellement d-
tacher les deux mots (ou expressions) spars par lui
la syllabe fminine prs (comme s'il tait rduit au rle
de simple coupe rythmique dans le survers)
les fonctions stylistiques que j
1
ai cru pouvoir souponner
dans les enjambements de mot l'entrevers me semblent tendre
confirmer une certaine analogie entre Ifenjambement de lr en-
trevers et lrenjambement de coupe interne au vers, et ainsi
tendre montrer que certaines coupes tonnantes que j'ai sup-
poses lrintrieur du vers nrtaient pas un phnomne isol.
Cependant, statistiquement, si mon analyse mtrique interne de
l'alexandrin de Verlaine est juste, mme trs approximativement,
alGrs apparat un contraste statistique remarquable entre la
frquence des enjambements d'une certaine force l'intrieur
du vers, et leur relative raret ltentrevers Ce contraste
pourrait tenir notamment deux diffrences que jlai suggres
au dbut de cette section (p.113) entre coupes internes et en-
: les premires sont invisibles graphiquement et int-
rieures en principe une unit cosyllabe, les entrevers sont
graphiquement dtermins et correspondent en principe -
un point de
243
XI. EMERGENCE METRIQUE DU RYTHHE 3=4=5
Des rgularits frappantes et inattendues da"ns les observations
mtricomtriques sur l'alexandr.'<;.n de Verlaine m'ont conduit es-
sayer de l'interprter aU maximum peut-tre au-del - comme bi-
naire ou ternaire, dlaissant ainsi dJune manire systmatique
les interprtations vaguement "trimtriques" classiquement admi-
se! au moins depuis Sauza Ce n'est pas que les rythmes apparents
- quand ils sont vraiment apparents, car on en rajoute - soient u-
ne ngligeable; mais le sel problme qui m'intresse dans
cette tude est celui de la mesure (au sens srieux du mot), qui
permet de comparer instinctivement des vers voisins comme aaux
("isomtriques
tl
) Une chose vidente et massive peut
tre rappels: l'alexandrin fondamental est chez Verlaine le clas-
sique 6+6, reconnu partir de ces lments de nombre infrieur
9, donc numriquement sensibles. La mesure binaire s'efface peu
peu ou se cache, progressivement, dans son oeuvre, au bnfice
d'un rythme ternaire 4=4=4 ou semi-ternaire 8=4 ou 4=8, d'abord
sur-impos la mesure binaire dans des vers binaires-ternaires
o se fait llaoorent;ssaoe des galits {non-innes} suivantes:
4-4-4 est gal 6-6, 8-4 est oal 6-6, 4-8 est oal 6-6 Une
fois apprises ces galits acquirent un statut proprement @trique
indubitable quand elles dispensent le vers de toute mesure binaire,
quand un vers seulement 4-8
7
ou 8-4, ou 4-4-4, est sen-
siblement gal des 6-6 voisins Ce statut nJapparat que ds Sa-
oesse; ce ntest d'ailleurs qu'un statut d'galit par rapport 6-6,
car si des vers {semi}ternaires non-binaires peuvent accornoaoner
des binaires camme gaux eux, ils ne peuvent pas, comme gaux
entre eux-memes, constituer seuls un pome {au mieux, il arrive
que par leur nombre et leur vidence des mesures ternaires frap-
pent plus manifestement llattention, comme clans ULangueur
ll
{p.370},
o cependant qn seul vers est (M6 ou Ef6 ou Ef7}).
Si, avant d'accder au plein statut d'isomtrie, des rythmes
comme le ternaire doivent faire un long stage probatoire, Uhisto-
rique", au sein mme du vers fondamental 6-6, on peut bien suppo-
ser, a priori, que, mme si tout alexandrin de Verlaine admettait
une coupe binaire ou ternaire, il se pourrait que sJ y dgagent,
dans une tape encore pr-isomtrique (ou: peine isomtrique?)
244
des rythmes diffrents: la thse pure_et un peu dure maintenue
jusque ici pourrait ainsi s'accommoder respectueusement de cer-
tains aspects des analyses traditionnelles 7 sans vritablement
s'altrer, puisque l'hypothse de rythmes mtriquement mergents
s'accorde bien avec celle de mesures solidement tablies, progres-
sivement "affaiblies" ou plutt oblitres par des enjambements
de plus en plus Torts dans des vers d'accompagnement d'un nou-
veau type
En achevant l rdaction du chapitre IX je nfai pas dfendu
sans peine l'ide que tout alexandrin de Ver1aine
7
peut-tre, -
tait binaire ou (semi)ternaire, et notamment le vers Au contraire,
les cnaQrins oui nous auraient nui (cf. page 227 ci-dessus) mla

au fanatlsme mtrique du binaire-au-ternaire Vers
les jours l'criteau faclt de Mdecine et de Pharmacie,
dans le campuce de l'Universit de Dakar, mla spontanment frap-
p comme alexandrin contre tous mes principes Il vaut donc la
peine d'examiner la rentabilit Itmtrique
Jl
ventuelle de rythmes
non dans les listes de vers ou la m-
trique ternaire est le moins vidente, c1est--dire
le plus douteuse ou le plus oblitre. Clest ce que j'ai fait
sur les listes de la section IX, listes de vers M6 dans lesquel-
les les deux coupes ternaires taient a priori exclues par le
test (Efn ou An ou ln), ou par le test large (Ern oU Mn ou ln
ou Cn ou n ou den ou ou intuitivement douteusespour moi
premire vue Appelons ces listes xespectivernent Urestreinte
D
i... .
(note Rl, DlargeD (note L), et (note A) Sans
mme passer par une analyse mtricomtrique exhaustive on peut
faire les observations suivantes, intuitivement
LISTE DES VERS DE R, L OU A ME PARAISSANT PARTICULIEREMENT
DISPONIBLES AU RYTHME A PHEMIERE VUE
(R, 4) De moi-mme, ce moi-mme qui rut horrible
(R, 5) De sa langue imperceptible, quand, comme
(R, 7) Hais j'adore le dso::-1re de tes cheveux
(R, 14) De la Toule spec':atrice des Tuilexies
( L, 15 ) Et mes membres s'alignaient la mort tout prts
(L, 16) Evoqurent l'enTant-presque au quasi-vieillard
(L, 17) Ses marins l'OprJCom' seraient peu cots
245
22) Nous sentons l:avigors en retours vengeurs
(L. 24) A l'effet de me payer goujat et docteur
(A, 26) Au contraire, les chagrins qui nous auraient nui
{A, 33} Le Soupon et sa femelle la Jalousie
: (A, 36) La caresse et la paresse l.es ont bnies
L
Ainsi sur 36 vers M6 problmatiques premire vue pour une in-
terprtation (semi) ternaires, un (12) prsentent une al-
lure apparente du type 3=4=5 ou entre autres, de
ce rythme En supposant que cette formule rythmique soit dj
banalise chez Verlaine par ces vers (et d'autres), on peut sup-
poser que, tout en y tant moins vidente premire vue, elle
puisse tout de mme se dgager dans des vers tels qua:
(R, 6) Du jeune homme qu1il aurait fallu que je Tusse
(R, 9) Des fidl:'s, on rejoint mei1.leurs le hameau
(A, 35) Oublieuse du manteau bleu de ciel des rois
En supposant ces vers une interprtation 3=4=5, on pourrait
imaginer que la coupe en intervenant aprs aurait ou a-
vant meilleurs ou bleu de ciel. contribuerait signaJ.er ll.im-
portance de ces expressions ?1 En admettant que dans ces vers,
et dans les 12 lq division 3=4=5 soit quasi-
mtrique, cn n'excluerait pas qutil ne puissent aussi une
mesure (semi}ternaire nu binaire: par exemple une coupe binaire
dans 4}. (L. 17), une coupe 4me dans {R7 51, etc.
En faveur d'une relative pertinence du rythme 3=4=5, outra
la proportion non ngligeable des vers suggrant ce rythme dans
les trois listes examines, or. peut observer quelques faits con-
vergents ou voisins
D
1
une part parmi les vers des listes L et A qui ne manifes-
tent pas le rythme 3=4=5, semblent se prter au rythme
7=5 qui pourrait y tre apparent par galit de (3=4,=5 avec
7=5 de 3=4 avec 7 est directement sensible, 1 etant
mme infrieur B) e Ainsi, me semble-t-il :
246
LISTE DE VERS DE R, L OU A l'lE PARAISSANT PARTICULIEREHENT
DI spmJI BLES AU RYTHNE 7=5 (MAIS NON 3=4:::.5) A PREi-lIERE VUE
1 (R,
B) Que telles dvotions surrogatoires
(L.
1 a) Apprendre ce que pouvait agir et rver
1
(L, 2Q) l'intention de nos escarcelles
(L, 21 ) Et ni de ce scepticisme en sottes fuses
(L, 23) fI.,:m tre on dirait clou de paralysie
(L, 25) De l'autre et de nos esprits, mutuel pingouin
(A, 27) Vers les dclamations par la Pauvret
(A, 28i Pratique mon bon conseil

-'-
reste amusante
(A, 29)
Plus"
ultime ratio, de l'artillerie
(A. 31) Et je me rappelle aussi que c'est aujou:::d'hui
{A, 32} Ta fte, et qu'il faut enCQX- que je la souhaite
Ces vers s'ajoutent aux douze oU quinze { peu prs} qui m'ont
paru susceptibles de suggrer le rythme 3=4=5 : au total, mon
got, 23 26 vers peu prs sur les 36 des trois listes admet-
traient donc ;"",t-tre une coupe me renforable parfois par u-
ne coupe 3me ,. s .... -, !ii:lute ce qulon remarquerait d1abord
2U vu d' Uile analyse exhaustive des listes Nais
en fait la prsence de coupes 7mes apparentes (et aussi de quel-
ques coupes Smes) n'a peut-tre pas grande signification: dans
bien des cas les cc,llpes 7mes rsultent simplement de la propri-
-!: r.16 prsuppohe dans tO!JS ces vers: une fin de mot dont la
masculine au moins 2-syllabique a des chances non
ngligeables, en posie (o les mots longs sont souvent rares,
relativement), d'tre une fin de syntagme de quelque importance,
le: enclitiques tant moins frquents que les proclitiques
En faveur dlune ralative pertinence du rythme plus si-
gniTicativeest llobservation : on a remarqu (sectiDn
pages 28-29) que le segment des semi-ternaires
tait frquemment subdivisible 2 segments de 3 et 5 syllabes,
et notamment en 3=5; ainsi dans (Ef6, 16) A ce au
t
"assureR une
oure ou (Ef6, 46) dans gue
de sens (4={3=5) et (3=5}=4) Peut-tre une tude rltensemble
247
des semi-ternaires confirmerait-elle cette tendance chez Verlai-
-
ne Leur mode d'apparentement avec d'ventuels 3=4=5 ntest pas
difficile imaginer, ds lors qulest nglig le regroupement
des segments de 3 et 5 syllabes en un segment mtrique a-sylla-
biQue (3=5) ou (5=3). les semi-ternaires coupe 3me et 7me,
par exemple, s'interprtant non plus en dimtres (3=5}=4, mais
plutt trimtres 3=5=4 (je ne suis pas du reste, que
cette distinction imagine il_d. page 29 soit mtriquement perti-
nente) Entre des semi-ternaires coupe 4me, du type 4=3=5,
et des semi-ternaires coupe Sme, du type 3=5=4 {particuli-
rement le trimtre 3=4=5 serait un moyen terme re-
li par une simple permutation indpendamment chacun d1entre
eux l'indique cette figure:

coupe Sme
5 semi-ternaire =oupe 4me
050 Or les quivalences (isomtries) par simple
membres mtriques successifs sont une chose connue : la plus clas-
sique est le mlange de vers 4-6 avec des 6-4 Verlaine semble
parfois mlanger ( peu prs) isomtriquement des vers 4-5 avec
des 5-4
Il est donc raisonnable de supposer que le rythme 3=4=5,
qui semble apparatre dtune frquente
et vidente dans certains des vers qui se malaisment
une mesure binaire DU {semi)texnaire, et qui est apparent aU
type semi-ternaire apparemment le plus rpandu, peut avoir acquis
partir de un statut (ou presque) d'isomtrie avec
l'alexandrin - peut-tre indirectement, par le biais de 1lga-
li t c::"ec certains semi-ternaires Tout compte fait, l' flintui-
tion
D
ayant une large part dans ce genre je pro-
poserais volontisrs l'analyse suivante de la mtrique da 11a1e-
xandrin chez Verlaine
de llalexandr;n de : chez Verlaine existe la
mesure autonome et classique 6-6 vers compos (6+6) '" Trs
248
exceptionnellement partir de Ddicaces la mesure 6-6 est
seulement analytiqua (6=6) Les rythmes 4=4=4, et 8=4 et
4=8, apparents avant Sagesse dans des vers 6+6, acquirent
ds ce recueil un statut diquivalence avec la me-
sure 6-6, manifest par l'apparition de vers {semi)ternaires
non mlangs des binaires Dans las semi-ternai-
res, scmble-t-il, le segment a-syllabique tend se diviser
en segments de 3 et 5 syllabes, le semi-ternaire rythmable
en 3=5=4 semblant mme peut-tre prdominer A partir de
Ddicaces la divisin rythmique 3=4=5, apparente ces
semi-ternaires, apparat dans des vers binaires ou (semi}-
ternaires au point d1accder peut-tre un statut mtrique
d'quivalence avec les autres alexandrins; ce statut mtri-
que semblerait se manifester par 11apparition de vers pas,
ou malaisment, binaires ni {semi)ternaires, et ostensible-
ment rythmables en 3=4=5, mlangS aux autres alexandrins
Il me parat douteux que d'autres formules mtriques acc-
dent un tel mtrique chez Verlaine
La coupe fondamentale 6+6, et mme, un degr moindre,
les coupas terP-Qires, sont fortement enjambables au point
dttre souvent secrtes ou seulement souponnahles; la "me-
sure
n
peine 3=4=5 et a tout autre ryth-
me peut stimposer que par llvidence et ne peut donc pra-
tiquement pas s'enjamber.
Qu
1
il y ait une dans beaucoup d'alexandrins de
Verlaine tre apparemment rythmables en 3 segments rythmi-
ques de longueur de position nettement plus libres que ceux
que j1ai signals jusqu'ici, c1est Tort possible. Mais qutils
forment autant de c'est--dire, qu'ils aient un
statut prcisment mtrique - qu'ilS suffisent tous rendre
le vers isomtrique l'alexandrin de base - cela me parat
avec I
t
tonnante nettet des rsultats mtrico-
mtriques dont je suis parti. Mais qu'un segment de 12 sylla-
bes (ou de 1, ou de 13) se laisse apparemment rythmer en 3
membres prosooiques quand il n'est pas rythmable en 2 ou 4
membres, est-ce une proprit vraiement significative ? Sous
le nez >j1ai une circulaire qui n1est pas de Verlaine et qui
249
est rdige ainsi (scansion mienne)
Mada- = me, Monsieur, =
.Je vous prie::::: de trouver = ci-joint, = le calendrier =
des sta- = ges de perfectionnement = organiss ::::: par le
BLAC"! = la deman- ::::: de des servi- = ces du Ninist- = re
de la Coopration, = prvus = pour 1979 =
Vous en souhaitant::::: bonne rception, = je vous prie =
d'agrer, = Mada- = me, Monsieur, = mes salutations =
distingues =
Le Directeur ::
B. PECIHAUX
Regroupons ce pome en trimtres :
Mada- = me, Monsieur, = Je vous prie
De trouver,= ci-joint, = le calendrier
Des sta- = ges de perfectionnement ::::: organiss
Par le BLACT = la deman- = de des services
Du Minist- = re de la Coopration, = prvus
Pour 1979 = Vous en souhaitant = bonne rception,
Je vous prie = d'agrer, = Madame,
Monsieur, = mes salutations = distingues.
Le Directeur = PECRIAUX
Soit, suivant les choix que jJai faits arbitrairement {en es-
sayant seulentE"nt d J imiter les mtricologuS} la mtrique :
2
=
3
=
3 Total a syllabes
3
=
2 = 5 10
2
= 7 = 4 13
3
= 4
=
4 11
4
=
8 = 2 14
fi
=
5 = 5 18
3
=
3 = 2 8
2
=
5
=
3 10
4
=
4 (inachev) Plus de a {inachev}
Je niai pas trich: j'ai fait ce tableau aors avoir fait la
scansion l'aveuglette 6 J'aurais pu tricher pour rapprocher
la longueur des Uverstr de la moyenne de 12 comme tri-
chent les mtricologues qui multiplient ou inversp-ment rar-
fient leurs Uaccents" afin de rendre les alexandrins trim-
tres ou selon leurs thories respectives Que
dans un texte divis en suites de 12 syllabes moiti, ou
les deux tierS de ces ou du moins une non
ngligeable, se laissent aisment couper en 3 morceaux dJ
peu prs 4 syllabes; cela ne prouve pas l'existence d'un sys-
tme mtrique impos, ctest, comme on l'a souvent dit, in-
vitable en franais Le hasard n'est pas une mesure QU3
n51
250
de un pome, c'est--dire dans un texte o on s'attend
trc"JUver un minimum de concordance entre la mesure et les ryth-
mes possibles, les convergences, mais aussi les divergences, du
mtre et du rythmes soient remarquable ou sensibles, et qu'ain-
si les rythmes mme non mtriques {ou: surtout non mtriques)-y
soient plus remarquables qu'en prose, c'est naturel. On peut
se reprsenter Verlaine comme un pote qui a souvent cherch
faire valoir les inflexions varies de la prosodie "naturel-
leU par leur diveIgence d'avec la mesure: c'est la monotonie
mtrique qui cre l'effet de varit rythmique. Sinon la va-
rit ordinaire de la prose serait elle seule remarquable
Plutt que de prendre toutes les dcompositions rythmiques
tripartites apparentes dans l'alexandrin de Verlaine peur des
mesures, c'est--dire, des formules exactement chiffres per-
mettant aux vers tripartites d'tre sentis comme -
gaux l'alexandrin 6-6, il serait sens de les rapprocher des
rythmes varis frquemment tripartites qu J on peut sentir
51
dans
certains vers de 11 ou 13 syllabes, comme dans cette premire
strophe de nCI'imen Amorisll (p.318) :
Dans un palais, soie et or, dans Ecbatane,
De beaux dmons, des Satans adolescents,
Au son d'une musique mahomtane,
Font litire aux Sept Pchs e leur cinq sens
La parent de certains de ces vers avec certains alexandrins
prtendus "trimtres" est notable; mais si l'isomtrie
est exactement sentie dans les 12-syllabes de Sanesse ou d'E-
laies par exemple (si un vers de Il ou 13 syllabes ne peut
y passer inaperu), ctest ncessairement que l'isomtrie de
l'alexandrin de Verlaine repose sur une autre espce de paren-
t Bien entendu, cet axgument, essentiel, ne convaincra pas
ceux qui lisent Verlaine sans y sentir l'isomtrie, et parfois
se convainquent que ses alexandrins oht exactement 12 syllabes
par triche {il comptait sur les doigts} ou par hasard
52
25'1
APPENDICE
NO'fE SUR LES CRITEP.ES DE SELECTION DES LISTES
Il certainementYde dfinir d'une manire radicalement mcanique la cons-
/'1:lfO$Si4l(
des listes tudies ici; et mme de dlimiter d'une manire
automatique l'ensemble des vers du corpus qui ont douze syllabes numraires. pr-
cisons ici quzlques-uns des problmes d'ensemble et particuliers auxquels il a
fallu rpondre parfois arbitrairement en oprant les diverses slections.
l - SELECTION DES VERS DE DOUZE SYLLABES
Quoique nous n'ayons pas (et pour cause) reproduit l'ensemble des vers que
nous considrons comme ayant douze syllabes numraires dWls le corpus, nous avons
bien d les identifier un par un. Le cas le plus ais et le plUS frquent est
celui d'un vers qui admet une lecture dodcaS'.1'llabique, et appartient un con-
texte o celte longueur entre clairement dans un schma rgulier (par exemple,
un pome o tous les vers admettent
s
voire imposent, cette longueur). Dans
quelques cas j 1 ai cru pouvoir corriger sans hsitation des vers qui. ne pa-
raissaient faux que par suite d lune sorte de coquille; ainsi en remplaant
"encore" par nencor" (pp.388 et 642) on trouve l'alexandrin attendu; en rempla-
ant conformment au sens !lvoie
n
par "voix" (p.414) et "sre" par "sr
n
(p.69B)
on obtient le mme rsultat. J'ai compt (par distraction) au nombre des dod-
casyllabes le vers "Stabats svres indicibleme..Tlt aux si doux charmes" qui
compte quatorze syllabes numraires dans un contaxte o on en attend douze
{p.748}; il ne s'agit pas cette fois d'une faute de mais l'-rreur
du pote est partiellement explicable: ce vers COJE."!l.ence comme un alexandrin
qui aurait une banale coupe ternaire premire C'Stabats sv- = res
n
) i il
commence comme un alexandrin qui aurait une csure plausible chez
("Stabats svres IN- + diciblement
U
} i il se tennine comme un alexandrin qui
aurai t une coupe ternaire seconde ("indiciblement = aux si doux il
se termine mme, si on omet le premier mot, comme un alexandrin complet ad-
mettant une, voire deu.....: coupes rythmiques ternaires (IISvres L.'i- = dicible-
. Il) fi: " 52
ment = aux doux charmes On peut donc lui comparer un autre vers .1..au.x:
encore d Verlaine (p.l027) et prsentant de mme quatorze syllabes au lieu
de douze attendues: "Et qulon baise bien fort au front
r
du qu'il s'est
tu n; car ce vers commence comme unalexar.drin qui aurait une banale csure {"bien
fort + au front
n
et finit de mme ("au front, + du moment") i j.l est rgulier
si on omet If expression "au frout't qai chevauche suivant cette analyse bous-
trophdone. Ainsi l'erreur numrique se fait tout de mme dans le sens de la
n53
252
rgularit observe ailleurs dans le corpus, et parat justement reposer sur
elle. Le vers "1\ nous voir toujours, avec ou sans emblmelt (p.992) prsente
onze syllabe au lieu des douze contextuellement attendues, et ne reprsente
pas (s'il est du pote) le mena type d'erreur, puisqu'il parat seulement
se terminer comme un banal alexa.'1drin (avec csure dans "toujours 1 + avec") :
l'erreur ici semble rsider dans l'existence d'unhmistiche composant com-
tant cinq syllabes au lieu de six (nA nous voir toujours"). Ce type d'erreur
est bien moins rvlateur d'une rgularit, et quoiqu 'on puisse reconnatre
l encore une "csure mdiane" avec hmistiche boiteux, on peut souponner
qu un mot a t "oubli Q. Il est cependant clair qG:e ces vers fau.'C ne mettent
pas en cause la rgularit de structure que nous trouvons dans les
alexrudrins de Verlaine.
Plus dlicat est le cas des vers qui admettent lecture dodcasylla-
bique, mais qui entrent dans un contexte n' impOSfu"1.t aucune mesure dtermine,
en sorte qu'il n'est pas clair qu'ils aient une long'.leur dtermine, mtri-
quernent pertinentei c'est le cas pour plusieurs vers des pages 588 et 589
notamment; ainsi le vers "De ce pote cri.ard, bavard et vieux" (p.5S8), qui
admet une lecture dodcasyllabique (si on y fait la dirse "vieux"!) pour-
rait aussi bien "compter" onze syllabes ou ne rien compter de prcis dans le
- _. l _. 53 t -t- . . . - ... - 1:;:88 .. 589
poeme ou 1_ 1:1gure; on e e alllSl. OllllS au comp .... e aeux vers p..... 1 -crOl.S p. ,
un p.631, trois p.632, un p.835 {si on corrige "encore" en cinq
p.986, sept p.987, un p.lO!l, un p.1031. J'ai compt p.l0Sl un vers inache-
v constituail.t U-'1. hmistiche complet exactement. Enfin da-1'ls le sonnet du
trou du cul j 1 ai compt les quatorze vers quoique Verlaine ne s'en attribue
que les laissa1'lt Rimbaud les tercets. Naturellement j 1 ai int-
gralp-ment compt les vers des oeuvres supposes crites en collaboration,
et notamment les 201 alexandrins de Qui veut des 11erveilles? qui ne dformeI!t
pas notre image gnrale de la mtrique et de son volution chez Verlaine.
Notons que les verS que je viens de comme exclus ni auraient pas
pos de problme particulier notable l' analyse faite ici (ce dont on ne
peut rien conclure, vu leur petit nombre). NaturelleL1ent je pas comp-
t les candidats dodcasyllabes des vers, ou "lignes", des traductions (pp.
1055 1057): ces rares n "auraient pas non plus pos de
problme intressant, et certains ont une allure de banals alexandrLs.
Pour une tude plus srieuse et complte du dodcasyllabe de Verlaine,
c J est donc du ct des variantes 1 et des ditions du temps de 1 r auteur 1 qu.' il
paratrait intressant de chercher des vrifications ou des contre-exemples.
253
II - RECONNAISSANCE DES E HUETS r MASCULINS ET FEI1ININS
Il n'existe tout simplement aucun critre srieux de la reconnaissance des
e muets dans le corpus, ne serait-ce parce que cette notion n
1
est pas trs
clairement dfinie. Le fait que les vers nous apparaissent crits ne facilite
pas les choses. J'ai hsit dans les cas sui.vants: p.562 "misses" (mot anglais)
prcde le intervalle; on pouvait y voir un e muet fminin, une
prononciation du type Imisal la franaise; je l'ai. omis cependant dans la
liste BfG (de toutes manires le vers admet une ternaire seconde, au
besoin); Ui"} problme comparable se posait propos du mot lgent1.emen" sans
plus de consquence non plus sur la rgularit.. Le vers "Et que jtm'emmerd'
plus euq' jamais; mais c'est-n-gal
n
(p.300) aurait pu figurer dwS la liste
Em6 si on y comptait la voyelle d' "euq" pour un e muet: il nlen sortait au-
cune part
i
.cu1arit et je l'ai omis (il admet deux coupes ternaires). 11me
chose pour le nmon-" de "monsiem:" dans un alexw,drin ametta.,t deu.x cOlipes
ternaires p.604. Par contre j'ai pris en compte comme des e muets les ne"
de "femelie" (p.995) et de nquenotte" {p.376}, quoiqu'ils ne soient gure
caducs ma prononciation (mais cela n'est pas un critre suffisant).
Je n'ai pas hsit ne pas Cb!!lpter comme e l.:et Ile tELrminal du vers
"Japon..ises ou di.x-huitime sicle, et ce 1 M'a ( ) n (p.800), qui ne fi-
gure donc pas dans la liste Emv, et j 'y ai plutt considr la voyelle comme
un e muet stabilis morphologiquement.. Cl est--dire comm.e une vraie voyelle
sur le plan phonolegique
l
telle qu'elle apparat dans "le mot c.e.", "sur ce",
"pour ce faire", "ce sur quoi" r etc. Dans tous ces cas en effet non seUlement
l'e n' est pas caduc devant consonne, mais encore il fi 'est pas lidable devant
voyelle (comme lIe de "dis-leU), et il est la seule voyelle d'un mot qui n'est
.
pas clitiquei or de mme la prononciation (en prose) /smapll u ce m'a
plu" paratrait curieuse, et "ce" dans "ce m'a .. n ne pa...rat pas clitique,
puisqu'on peut (semble-t-il) introduire un adverbe devant le verbe COmI:1e
dans "ce, d'ailleurs, m'a .... de "ce" nen clitique est juste-
ment bien atteste chez Vel;laine: on lit "Tout ce nO"..l.S rendait" (p.777) pour
"tout cela" (le pronom clitique ne serait pas modifiable par "tout"); on lit
nPouquier ( ... ) signe ce de son paraphe" (p.912) o "ce" postpos ne saurait
tre clitique, etc. Cependant en reconnaissant un e muet: (masculin par posi-
tion) dw,s le vers discut, je n' aurais fait gue renforcer 1.' argument soute-
nu propos de cette liste. P.appelons le cas par-....i.culier du vers 53 (voire
du vers 54) de la liste Bf6, o l'e qui devrait tre un e muet (et fminin)
en franais de bon usage est ce.T1s tre caricaturalement prononc comme une
254
voyelle ordinaire
t
en drision de la langue d'oc d'Auvergne. Par de tels biais
r
il est bien sr qu'aucun critre mcanique ne puisse tre tourn. un probleme
qui ne s'est pas pos dans le corpus, mais qu'on pourrait iIllaginerJ' est celui
de la prononciation scande nettement avec dtachement complet de chaque sylla-
be: dans chaqGe syllabe ainsi l'e muet est par force stabilis;
ainsi si nous scandons avec des pauses intermdiaires les six syllabes du mot
"d-cou-ra-ge-ment", la syllabe "je" s'y comporte rythmiquement comme une syl-
labe de droit commun
1
et non plus comme une syllabe fminine (syllab!.quement d-
pendante).
Dans quelques cas aussi la distinction des e muets masculins et fminins
ne m'a pas paru vidente tablir. L'origine du doute la plus banale consiste
dans les cas o il n'est pas ais de dterminer le contexte de syllabation d'un
e muet, parce qu'il n'est pas ais de dterminer la structure morphologique-
syntaxique de l'expression o il figure. Rappelons d'abord, hors du corpus et
du frarlais contemporain
r
un cas typique de ce doute: en franais rlu quinzime
sic:'t:=, dans une conscutive de forme "si que pU, si on suppose le parent!lsa-
ge structural nsi (que Fln, et si on traite de l'e muet selon les critres et
distinctions que je propose pour le franais conteIl'..poraL'l, l"e muet de "que"
est masculin par !,.osition l'intrieur de la compltive; si au contraire on
suppose le parenthsage Il (si que) pn, considrant la suite "si gue" (ou nsi-que
n
)
une locution conjonctive soude, l'e muet est par position da'ls
cette locution; cette analyse non triviale pour un lecteur moderne semble la
plus vraisemblable dans bien des cas. En franais contemporai..1'l, dans des mots
(graphiques) du "quoique", "lorsque", njusque
n
, "presque
tt
, la formation
par soudure graphique du "que" d'un mot unique suggre videmment lli."l traite-
ment de l'e muet comme fminini mais faut-il se fier .la graphi e ? elle est
justement contradictoire p<L..-fois, puisque des graphies Co:EJ1e r
"presqu'teint ", "lorsqu'il ur "quoiqu'il ", etc. J1 signalant une vritable li-
sion plutt qu'une simple conomie de l'e muet, paraicsent plutpt compatibles
un traitp..m.ent de celui-ci comne masculin., suivant donc un parenthsage dif-
frent. La prononciation me parat parfois ce on peut :natu-
rellement prononcer "Quoique, selon moin, il pleuve" aprs >;?ause aprs la con-
jonction, avec un e muet nettement ar-.icul et une intonation marque comme
5 'il n'tait pas :fminin C/hla:1r.:a-/; dans "Quoique, ce soir 1 il pleuve Il on peut
sans pause aprs la conjonction conomiser l'e de "ce" (/kwa..lc'sst-rar/l, aboutis-
sant ainsi par le biais de la gmine /ss/ fermer la syllabe de l'e non sou-
tenu de n-que n: cela aussi le caractrise comme masculin_ Dans le vers "Agoni-
sait presque, comme 11.71 tigre agonise" {p.S67} 1 la postposition de "presque" au
mot qu' il modifie levait tout doute 1 de toutes Iilanires, et ce vers figure donc
dans la liste Ef6. Par contre je n'ai. pas port da'lS cette liste le vers nEt
255
mourut, nous presque pleurant, tout blancs, tout sots" (p.626), o "presque"
le mot qu' il modifie, ne sachant pas s'il tait possible ue classer
l'e de "presque" comme fminin ou masculin, je n'ai pas tranch et ce vers
est absent de la liste Ef6. J'ai fait de mme pour le vers "De tout crdit
jusque chez . le marchand de vin" (p.802) et pour le vers "De lui pour
fils, puisque, mon vrai fils, mes entrailles" (1'.453) par la mme raison.
On voit aisment que ces vers, admettant assez naturellement une coupe ternaire,
n'auraient de toutes manires pos aucun problme de rgularit. En revanche
(comme dit l'autre) 1 je n'a.i pas hsit compter en premire analyse comme
masculin l'e muet final du vers "Ton vulgaire "depuis que t'es l" ! - C'est
que, c'est que . n (p.830) en classant ce vers dans la liste Emv, malgr le
que l'e muet final ne soit suivi voyelle dans le syntagme le
comprenant: car la troncation d'une expression laisse inacheve nlaltre
pas sa structure, et par exemple dans l'expression "c'est le .. ", l'article
n'est pas enclitique de nest
n
, mais proclitique de quelque chose qui
pas spcifi et ralis; ainsi dans "c'est que . n la conjonction est initia-
d 'un syntagme propositionnel inachev et son e est masculin par position dans
ce syntagme; il e!'l va de mme dans le premptoire "Parce que !" des justifica-
tions sans motif, o, "que" ne saurait videmment tre fminin puisque, sL.""lon,
on aurait un syntagme termin par une suite de deux syllabes fminines (ou
e muet), chose impossible en franais. Rappelons toutefois que nous avons
finalement suggr que si la graphie de ce vers prsentait bien e muet ter-
minaI, sa prononciation tait plus probabl.ement une prononciation sans aucun
e muet /Sf.k/, la rplique du personnage tant brusquement interro:apue par la
rplique de son interlocuteur dans le pome.
Dans le vers "D'un tel bonheur, et, sa-rpejeu! de quel plaisir",'!ous n'a-
vons pas tranch de la nature de 1..' e de "sarpejeu" (plausiblement fminin ?) i
il ne figure donc pas dans la liste Rf? o il n'aurait de toutes manires pos
aucu . .''l problwe, admettant ai..sment deux coupes ternaires {p. B2S}.
III - DES MOTS
Un assez bon critre de dfinition graphique du mot pourrait tre la distri-
bution des :blancs (sans trait d'union, voire sans apostrophe). Ainsi "trait"
formerait un mot dans "trait d'union" mais non dans "trait-d'U!';onn. Cependant
il y a bien des cas o malgr l'absence d'un trait d'union, il est difficile
de ne pas reconnatre un mot, comme dans "mil. huit cent" _ J'ai. donc gnral
considr le trait d'union comme une condition suiEfisaTlte, mais non ncessaire,
256
de formation d'un mot compos. La principale exception ce principe a rsid
le traitement du trait d'union d'enclise qu'on a par exemple dans
"pleut-il" (ou j'ai compt deux et non un mot), "ce chien-ci" (trois et non
deux mots). Signalons cet gard que 1'dition Bore1 s'=Inble comporter un
certain nombre d'erreurs typographiques consistant remplacer un trait
d'union par un tiret de sparation: ainsi "bien- 1 Aims" (p.638) et
"fus- 1 Ses" (p.780) prsentent un tiret sans doute fautif; j'ai corrig
ces erreurs qui ne posaient pas de prob1me intressant. D'une manire
gnrale j'ai tout de mme Gonsidr que 1'absence de trait d'union em-
pchait de reconnatre un mot compos, et c'est ainsi que l'entrevers
"roses / Pompons" (p.75), l'entrevers "son nom 1 De Dieu de cul" (p. liS8"
l'entrevers "quarante / Et trop d'a1'ls" (p.791), l'entrevers "jusque / Au"
(p. 621), l'ventuelle csure "bec + de gaz" (p. 85), etc. n'ont pas t
pris en considration. Ce1a ne risquait pas d'affecter les conclusions re-
tenues sur la rgu1arit du corpus. Je n' ai pas non plus considr qu'une
ventuelle csre comme njus{qu), + au" (p.682) soit considrer comme
enjambement de mot. Lorsqu'un titre complexe n'avait statut que de nom pro-
pre, com;ne dans la suite "un journal: 1. J EC./l.e.vi..66e. 1 Vru16 .l!.a. TOUlz;te." (p.35),
je n'ai pas qu' i1 forme un mot
r
alors que j'ai reconnu U< mot com-
plexe {nom commun} dans la suite "qll porte des hu.,.i;vez-moi. / Jeune. l'LOmme"
(p.29). Ces sortes de choix un peu arbitraires n'ont pas tir consquence
sur l'essentiel des faites ici.
IV - DES CLITIQUES
La reconnaissance d'un clitique peut faire prob1me quand une former ami-
gu, est clitiq-ae dans une construction et non clitique dans lme autre: c'est
le cas de "elle", successivement non-clitique et clitique daTts DElle, elle
aime a", ou de "a" daTIS "a, a m1ennuieDi a priori on peut donc douter
que dans "Elle est venue, pas lui ni nelle" soit clitique cu non-cl.itique.
Hais ce genre d' indtennLTJ.ation n'a pas jou sur la slection des 1 i stes
proposes ici. Par contre comme j'hsitais au dpart ou non
clitique le nce
n
de "ce qui n, "ce dont _ Il etc., je ne suis pas sr de
l'avoir test d'une ma..ire compltement.. cohrente (en principe .. je l'ai comp-
t comme clitique).
-
Je n'ai pas compt une sparation .. disons .. une cS"..tre, du i...ype "un plus +
magnifique sabbat" {p.522) comme une sparation de proclitique, puisqu'elle s-
pare non pas le clitique de son appui
r
mais plus exacteme."'lt une par-t-e de son
appui {"plus"} de la par-.ie ("magnifique sabbat"). Ce principe
a t gnralis tous les tests de sparation. Dans un vers comme "trous,
257
promoteurs de nos, de vos pauvres malices" r je n'ai considr non plus que
le clitique "nos" soit spar de son appui par ltventuelle csure, puisque la
construction mme de la phrase conduisait, indpendamment de la mtrique, le
sparer syntaxiquement (de sorte qu'ici on peut admettre une csure sa,,," effet
de rejet). Ce principe peut tre aisment (par exemple, une
csure du t.ype "ce, + disons, quadrupde', ou une csure du type "la loge du,
du, + du tachylcgograve
n
(p.1047) )+
J'ai considr conformment au principe gnral du test comme
"Bont, respect! car ... gui nous accompagne" avait la proprit Ene?,
c'est--dire que le sixime intervalle y sparait un enclitique de son appui,
le fait que celui-ci pouvait tre fnnin ne changeaclt rien au problme du
moment que l'e n'tait pas lid. Jfai considr <r..l'il y avait la mme pro-
prit dans un vers ccmme "Enfin, c'est toi! Lai.sse-moi rester dans ms bras",
(p.797) 1 o la syllabe fminine de "laisse" prcde le sixime LTltervallei et
j'aurais fait de mme mme si cet intervalle (que je note ici "P') tait posi-
tionr, ainsi: "lais- ! se-moi n cause du statut particulier des syllabes f-
minines, et malgr le fait que la notation "Enc7" aurait alors t trs mala-
droite, nmoi
n
tant alors en huitime syllabe. J'ai aussi admis la gnrali-
sation de ce principe toutes les espces de sparations ... l'ide ta..Tlt qu'a-
lors il y a effet de rejet du mot commenant la n+lime syllabe rapport
au mot dont la fin fminine dborde l'inter'JalJ..e per-t-inent.
v - RECONNll..ISSANCB DE L..i\. PREPOSITION UA n
Dans lli' \ters comme "Jusqu'au serpent, jusqu ' l'oiseau sur les rameaux" {p.565), 1
fallait-il-onsidrer que llventuelle csure Tait prcde !le la prposition
"
D
1 alors que celle-ci pouvait paratre intgre un Il:.ot Ujusqu
1

1f
? compte
tenu de la libre variation "jusqu' au KI, "jusqu'aux".1 "jusqu' "... j 1 ai arbitrai-
rement que contenait la prposition u
u
(ou dans des
parallles .. l'article clitique "au" ou "aux"); et ne ne l'ai pas compte
elle-mme pour un mot da."lS un vers COliillle "Poussant les c.11oses jusqu'. nous
mettre en menage
U
(p.564), que je niai pas cO!lsidr comme ayant la proprit
MG.
VI - EXPRESSIONS COMPOSEES
On a dj vu par :les cas prcde..'1.ts que les e-pressions comp-oses posaient
une varit de probl!Les de dcision que je n' ai pas rgls par un principe g-
nral. Un cas typiga:e en 2st l. 'entrevers "l.e qu. 1 en- / Dira-t-on" (p.841) ... s-
paration d'un mot complexe en deux parties 1 mais 1 au niveau de II analyse du mot,
258
sparation d'un proclitique de son appui; dans un tel cas
reconnu les deux de sparation {proprits Mv et Cv}, je n'aurais pas
la proprit Mv s*il s'tait agi seulement d'un titre ou d'un nom
propre (cf. III ci-dessus).
L'ensemble des remarques faites ici montre je n'ai pas russi
finir des proprits d'un manire compltement automatique; du nains
pouvaient-elles tre dtermines dans la plupart des cas, si que
ce soit, indpendamment de toutes stylistique ad hoc.
p115
p116
pl "l6
NOTES
SUR VERLAINE:
259
1 En prface dune rdi, ion es saturniens Verlaine
(:972:722) dit qU'il croit :lavoir assez bris le vers, l'avoir
assez affranchi, si vous prfrez, en dplaant la csure le
plus possible" Sans dout a-t-il cru faire des vers sans me-
sure (rgulire) ou quasiment passages o il
voulait donner de faute ou de dsquilibre. Ainsi
dans
et saponaire tonnerre
D'une que je vnre
Au point dlen faire des fautes de quantit
(?502), il prtend explicitement faire des Ufautes
U
; ainsi
encore dans Eieux cuilibr, cor:-me Darlerait il:} !'".age (cf. ici
p. 180) dans ces trs nombreux vers il veut donner 1 J il"a-
pression d
J
irrg
1
1larit, Verlaine contrarie ou cache la mesure;
ou se sert d mesures peu classiques, plutt qU'il ne renonce
mesure '"
2
3
Sur l'analy"':; r.!trique de ces vers, ici pages 235 et 222.
;';orier (1'Ji5:1.92) caractrise bien Verlaine en ces terr.:.es :
Verlaine virtuose de la parole, glisse dans ses vers les r.:o-
ulations la langue vivante: avec ses lans, ses insinua-
ses et des inflexions de rou, des chatteries,
es caress{. 5
de hartinori, intermdiaire et " nuancee, distingue Ver-
Lline du commun des mortels ('1909:56, italiques ::tiennes) :
Un quelconque de 2 syllabes ne saurait suffire
aujourd'hui faire un vers, malgr de Verlaine,
qui a t funeste Que les 7ers sans csure de Verlaine
eussent un pour lui et pour de ses lec-
teurs, il faut bien le croire, mais si ce rythme reste la-
tent, ou nlest Gue pour des oreilles inzininent
subtiles, pour le commun des lecteurs, mme dlicats, c'est
s'il pas.
est connaissance, chose extraordinaire, le seul
analyste avoir prudence lmentaire de ne pas juger
qU'un vers n'a perceptible en par cela seule-
ment qu'il n'en a aucun de perceptible pour lui-r.J..1!e, Philippe
260
i :artinon Il savait cependant souponner des f1 accents
1J
(ou cou-
pes?) non triviaux, comme il fait quand il remarque (1909:47)
que ltalexandrin de Blanchecotte Il me faut 11air et l'infini.
le libre espace a, comme il dit, Uun lger accent
lf
sur la 6me
syllabe Peut-tre que de mme Rimbaud coupant graphiquement
(dans une citation) Bt la figure pou - vantable
1
Hyrcanie (de
Verlaine un mot prs) imaginait un accent exclamatif explosif
sur POUvantable. Rochette ('19'11:336), rappelant que Sully Pru-
dhomme supposait une csure 6me dans le clbre M6 de Banville
(pensi - dit que "sans aller aussi loin
tt
on peut suppo-
ser un "accent tymologique" dans un vers comme Et les GORgements
et les de Hugo
,117 4. Sur ce vers voir ici page 226
1118 s. Guiraud ('1973:105) recommande comme prfrable une diction "ly-
lyrique" en 2-3-4-3 (ttramtre!) de L'ombre des arbres dans la
rivire embrme (Verlaine, '1962:'196), que nee que nous savons de
la mtrique de Verlaine et ce que nous observons quant la struc-
ture du pome dans son ensemble,nous invitent adopter
ff
Cette es-
pce d'argumentation combinant la persuasion ("invitent": ce
,118
)118
)129
n'est p.:lS Guiraud qui invente) et l
1
esbrouffe (lice que nous sa-
vons de la mtrique de Verlaine
u
, lice que nous observons quant
la structure du pome
Jl
: quoi donc?) avec le confus et rassurant
anonyr:!at du unous" (on est tous dans le coup avec Guiraud) est
ssez typique des pratiques de la critique littraire, au moins
en oatire de versification _ Cn trouvera aussi dens Desjardins
(:950:53), qui compte (dans Saaesse) des types de nesures o'ale-
>:anr ins sans nous les montrer tous {exeiple: tt43 sont de la forme
3-5-4
1f
; lesquels??), des 5-4-3, des 3-4-5, des 3-6-3, un 2-5-5,
tout cela rien que dans Sagesse
6 - parle dl uinvraisemblables csures".
L'ouvrage de Souza (892) est, selon Cunot (2938:79,n.2),
"capital ( ) pour prciser la technique de l'alexandrin chez
le pote
l1

8 La prononciation des auvergnats travaillant Paris devait
les parisiens qui appelaient les ucharbonniers
u
de cette
rgion Ubouqnats
lf
(charbougnats) S'agissant de la IIPoi ( ) du
p130
p136
p143
261
charbonnier", Verlaine fait rimer, . la fin d'un pome,
les mots correctement crits souhaite et bote Le jeu de forcer
une proponciation rpute incorrecte est banal (Bau-
delaire fait ainsi rimer Tournai avec tourn propos imb-
de Tournai qu'il dcrit en plus par un vers faux dans ses
belaicae : Ce Que dit l'homme de Tournai
L
/ Dont vous
devinez bien, je pense, / Que i'ai retouch l'lOQuence., / l'Ptait
si bien tourn).
9 Verlaine a plusieurs fois mtriquement ridiculis les formes
verbales pdaptes du genre eusse,fusse, entre autres. Cf. ici
p.236. C'est dans le esprit que la mesure force la dirse
. la fin du vers j':ais au cont:::-aire des crivains srieux Cp .. 33)
r:is ans la bouche,d1un urcipiendaire
u
de 1I1lAcadraie franaise
tl
(p.3CC, Verlaine met le mot crit srillieux dans un Vieux Coppe
il parodie l'accent de Rimbaud tenant ce propos ambitieux:
r'r-ve eud' ncoce)
.<
:0 . Ce jeu de mots est peut-tre estomp par le fait que les
sont d'abor prsentes ces nassions (nom fillinin
au singulier comme au pluriel); plus loin les banales
dsignent mme les dtun sexe l'autre.
11 Cn attrape des (Ucloques
JJ
) aux pieds en !lpitinant".
Il est certain qu' lecture on ne peut pas ne pas iwagi-
ner l'interprtation 6-6 supposant une scansion Hlyrique
ll
de Les
pleins e cloques et les usaoes (o a fait nal jus-
te clooues); mais on pect tre rejet de cette scansion intol-
rable ans l'une des scansions (sewi)ternaires ou ternaire que -
je suggre e Quoi qU'il en soit l'impression figurative de bo-
;:e0ent reste
12 On peut, chose voisine, imaginer une ambivalence du type
(8-4)x(3-5-4), o on a virtuellement une mesure simple-complexe
6x(3-5) Quoique j'voque ici la possibilit de dcouper mtri-
quement le segment de 8 en 2-6, 3-5, 4-4 ou 5-3, une telle vari-
t de "mesures
u
me parat le contraire mwe du concept de nesure ...
(Cf. chapitre 2, 1. sur les ucoupes mobiles
ll
)
j) 145
p 156
p164
p167
p169
262
13 Je risque fort d'avoir fait quelques omissions dans
liste, prcisment parce que la notion d'e masculin n'est pas
ntriquernent pertinente (ce qui frappe, c'est les syllabes f-
r.linines)
14 On compte au moins deux vers de ce genre (variantes l'un
de l'autre) dans les variantes (p. 253) :
f:ais vous, calme emmi de magnifiques soucis
hais vous, grand parmi de magnanimes soucis
15 Les rimes du genre sur ce, le IJJe
u
, Parce Que!, prends-le,
chez Verlaine comme chez les autres, sont au aussi rares
qce celles avec un e muet non stabilis Cr dans ces cas il
est clair que la voyelle se comporte COChle une vraie
voyelle; de plus, ces expressions n'impliquent aucune espce
'enjaffi!::>ement, et ainsi devraient avoir plus de ucnances
u
d'ap-
?aratre en fin de vers que celles se terminant par un muet
non stabilis .. Ceci contribue r.lontrer que la raret
'e muet (masculin) graphique en fin de vers rsulte de facteurs
conplexes ..
Il n'est pas dans la tradition des dictionnaires de rines de
r.enticnner celles en muet (masculin) graphique avec les finales
graphiques en Ainsi (905) cite seuler.1ent, dans une
note (p.180) : feu, enjeu, bleu, voeu, aveu,
dsaveu, cheveu, neveu, sans conpter ules mots en ieu
n
L1i-
nalit graphique avec a videmment jou contre leur
nise en rime, par une tendance la gnralisation de la fiction
graphique des consonnes aux voyelles Il est pertinent cet Q-
gard qU'e muet mme stabilis niest pas suivi de consonne, et
est donc dernire lettre de la rime (la fiction concerne juste-
ment des lttres finales)
16 C'est la mme femme qui coupe Verlaine dans le dialogue
{alexandrin} - Tu ne me verras plus - J' - 0 rouso-
tance / Dtestable!
17 Dans fiLes muses et le pote
lf
, Verlaine fait des rimes du
genre Albert = rvre mais les mlange avec des egalits du gen-
re prcieux = malqracieuses, Bloy = Villaqe : le tout peut s'in-
263
terpr&ter uniform&ment comme des assonances
7S 18. Les proprits Ef7 et Ef8 sont incompatibles a
(d'une manire gnrale deux syllabes fminines ne peuvent pas
se suivre en franais)
80 19. On peut souponner une coupe analytique 6me dans les ale-
xandrins En plein, le Val-de-Grce, comme un oui prside et
Sn proie des rafales encor plus mesauines figurant dans la,
"Conplainte d'un autre dimanche
u
, pome de Laforgue dat par
lui d'octobre 1882, dans Les Complaintes (I-:ercure de Prance)
81 20. Dans ce passage, urimes" internes et rptitions contri-
buent l'effet qui est de parler de sagesse mal-sage-
nent La maladresse de l'expression comwe narlerait un sage,
substitue dirait un saqe, formule vulgaire,
vise au mme but, et se contredit prcisment elle-mme, synta-
xiquement et mtriquement hoins banale chez Verlaine est l'at-
titude qui consiste p'rtendre sagement tre sage, dans
cette plate strophe de uPrire du matin
H
(p.406): Que je ne sois
)a:-lais un objet de censure 1 Dans l'action pieuse et le "juste
/ Enseiqnez-moi montrez-moi la mesure; /
D'un scandale. d'un seul, orservez mes entours (avec quelles
pieuses dirses dans le troisime demi--vers!) Entre autres
o Verlaine veut donner Ifimpre!5sion d'irrgularit
(tout en conservant en fait, peut-tre un mi-
n2.f'1um mtrique), on peut citer trInvraisenblable nais vrain (p ..
5(;1) il se moque -avoir t r.1is !.'Inex, et ItEadrigal"
o il parodie Hallarm Dans flHadrigal", par exemple, le vers-
T'y jeter. et d'avance mon repentir (o peut-tre le mot
sa propre position) ntadmet gure de mesure
binaire qu'insupportablement contrIie, et ne se plie aisment
qu
1
la mesure 4-8 (4-3-5), alors tout fait exceptionnelle
{sans csure 6me} chez Verlaine, donc sans doute la limite
de sa comptence mtrique Dans IlInvraisemblable mais vrain on
lit : Extraordinaire et saponaire tonnerre 1 D'une exconmur.ication
eue je vnre / Au ;Jolnt d'en faire des de Quantit, o
le prenier vers peut se mesurer (avec vilai. enjambenent) en 6-6,
le second en 8-4 (avec segm8nt d 8 non banal, un peu massif),
et le troisime en 6-6 (avec enjambement Ilfautif
U
des + fautes
p185
p18?
264
ct possibilit d'une mesure 4-8 (4-3-5) ratriG!uement peu rassu-
rante) La mtrique est malmene, mais pas absente; plutt, mar-
ginale, la limite des possibilits de Verlaine
C'esL le "souple drle" et non le Hmonsieur sOf.1ptueux" qui
est voqu dans ce vers de tlCaprice" : Comme marcher, qai pro-
verbe, la belle toile (p,.S27), o l'irrgularit (relative)
de la mesure 4-3-S sans mesure binaire figure l'irrgularit
e vie et d'allu=e Dans Au chocolat matinal nous nous tutoy-
l' "irrgularit" de la mme mesure figure l'extrme fami-
liarit du passage au tutoiement (au chocolat) et le "prosas-
C0
f1
'une situation d'amoureux (po791) Cette mes<.:re n'en est
;Jas lnc pour la plupart des lecteurs, certainement Eartinon
(:SC9:631), qui n'est pas des moins exercs, crit de la phrase
c!1er monsieur Cotin, de vous dire (4-5-3) : IIJe
c;cf.1ande si c'est l un vers. Pour Verlaine, peut-tre, ( )
nais pour l' if.lr.tense majorit es lecteurs,- non
u
Pour Verlaine,
1 1- '" -
malS a pelne
21 En fait il faudrait sans doute exclure de ce n les
enclitiques terminaux faits d
'
une syllabe fminine, car une phra-
se du genre oue serait-ce, que serait-cg. oue serait-ce? se
laisse assez naturellement rythmer, senble-t-il, sans effet d'en-
conGle Cocorico cocorico cocorico.
22 Pour Kibdi-Varga (1977:9S) le vers 12 est, "r:lalgr le nom-
bre ingal des syllabes dans les deux hmistiches, un alexa:1drn
sans doute appelle-t-il binaire la scansion 4-8 que
j'?pellerais semi-ternaire A propos de vers de la mne s!:ro-
?he de mon point de vue, la fois la mesure binaire
et une ou deux coupes ternaires, cor.tme o l 'o;:1"!)re au
luxe se plutt que de choisir nettement entre une dic-
tion binaire et une ternaire, Kibdi-Varga propose de lIdonner un
caractre flottant tous les vers en attnuant autant que pos-
sible les accents
ll
; cette ide de nflotteraent" convient bien
l'ambivalence mtrique que je suppose dans de tels vers, si eile
non pas une hsitation ou un conflit entre deux mesures,
f.lais leur combinaison
::>194
)201
)202
265
23 Sur les critres d'identification des tlmots
u
, cf .. la not
sur les critres, 3, p.255.
24 Sur t:n vers du mme pome", voir ici p.'135.
25 Qui nSa pas sur des mots comme concombre, concubine,
etc. ? Dans son Journal de conversation o les plus belles mani-
res sont aqites de part et d'autres (Paris, 1673:287), R.Bary
dconseille de dire une dame de qualit C'est un ccmpre fort
pronre ou C'est un Vicomte gui est fort puissant parce que lices
prcwires syllabes sonnent mal aux oreilles chastes et qU'encore
qU'elles soient prononces innocemment, elles ne laissent pas de
salir l'i;':1agination
ll
Verlaine, conme ce moraliste, ne pense
a De mme la Coratesse dtEscarbagnas (I,7) est scandali-
se par t:ne rgle de grammaire, Omne viro soli ouod convenit
et refuse qU'on la lui traduise parce que "cela s'explique assez
ll

e nme encore Jean-Claude Chevalier appelle Comit Con le co-
Qit consultatif dont il est membre
26. La factorisation du suffixe ment (gentil au lieu de genti-
r.ent) donne encore plus d'apparence cette fausse piste: Con si-
non trs gentil , voire CGn eu
26 Les csures jeu de mot du type que + notte ou particu +
larits (?ages 204 et 194 ci-dessus) peuvent aussi suggrer des
dictions scandes, telles qu'en s'appesantissant les sylla-
bes du ralenti, on souligne plus ou lourdement
l'astuce.
27 La conposition mtrique du mot suggre une diction affec-
t(:e: le personnage qui prononce qalvano- 1 Plastie ( l'entre-
vers) reprend avec indignation le propos d'allure technique
pIailleurs, toc, galvanoplastie et similor! par lequel on a
outrageusement qualifi sa marchandise dJentre-
vers reproduit en plus gros llenjambenent de csure, du point
de vue de la diction
28 Dans le contexte Colcass se battit hier avec Vestoncourt 1
Au orer:lier rang pour Cou-de-r':arbre, la violence de la csure
exprime celle du cassage de gueule
29 La violence de la csUre dans Saint- + Esprit exprime en
266
nr.c temps le trouble de l'inspiration, le du dlire
(tynAlogiquement: sortie du sillon) Dans 48 concre le
Saint- + gue rien n'exoie, la csure figure le pch.
203 30. La permanence de la mesure binaire jusqu' Saqesse rfvle
non pas une timidit acadmique, mais l'impossibilit pour le
pote - cette poque - de sentir l'isomtrie sans l'aide de
la r.esure classique Les premiers cas o il la contrarie for-
tement ou enfin la sUPRrime sont donc de sa part des actes de
violence ou d'aventure mtrique. Si on excepte les vers de
Qui veut des merveilles?, on constate que les 4 premiers ale-
xandr ins l\;6 de Verlaine expriment les dsordres dlirants de
(n05), l'pouvante (noG), le meurtre (n07), la
r.chancet (nOB) Cette convergence siTIantique la
pression mtrique irrsistible de la mesure 6-6 Il faut at-
te:l:::re Sagesse pour qU'un vers E6 puisse voquer l'ide de
sinplicit (:lOlO) ou de joie (nOl), l'effroi pouvant faire
place l'aisance mtrique. De cet ordre sone la langueur (n027
et 33) et l'indolence (n028) qui voquent certains Eo de hal-
larn par leur vocabulaire
31. Le rythme 4-3-5 a pu merger chez ::lais pas au point
e dispenser de la mesure binaire, dans des vers comme Loin du
lit vide oulun cierGe souffl cachait (o l'ide de lit cah
pourrait aller avec IJinpression d
1
une quasi-r:.esure no:) triviale?);
nains rare est le rythme 4-5-3, toujours avec mesure binaire, dans
des vers du genre Je me crois seule en na monotone natrie (trHro-
diae
ll
)
206 32. Lorier (1975: propose cette csure, mais en indiquant
un accent sur la seconde syllabe, et non la premire d'esnrance.
Je le suppose plutt sur la premire, parce que 1.) l'accent ex-
peut toujours ne pas remonter sur la deuxime syllabe
d'un initiale vocalique, 2) dans tous les cas o un accent
sur la deuxime syllabe d'un mot est associ une
il me semble qu
'
on peut supposer quJil la prcde plutot
qulil ne la suit 0
;206
:208
:.214
267
33 Cf. 3ray- + sur-i-:ar-ne et + LI 'chez augo) enjn-
be:-ents tudis dans Grimaud ('1979)
34 Une position plus nuance aurait
,
d'a.lettre, par exemple; . e ... e
que ns un ou deux cas, COimae (Ef6, '15) Telles QuJau prix dJelles
les P"ours dans le ranq et (Ef6, 36) Les pieds oleins de cloGues
et les usaaes morts, au moins en premier dchiffrenent} la r.:esure
6-6 avec scansion "lyrique
U
du preoier sous-vers est invitable
(r.1"e si on peut poue l.a fuir en imaginer une autre) " Eais la
fonction de cette csure irrgulire serait, par exem-
ple, dans le premier cas, de figurer la irrgularit
sexuelle justenent implique dans le fminin elles, dans le se-
cor: cas, de faire souffrir l' Horeille
fl
juste au C0t cloqt;.es,
voire de forcer mtriquement le gonfler:lent d'une fninine,
CO:1.le gon 'le une ampoule (??) Dans uLa nutation
U
, chanson o
il inagine une peroutation sexuelle de et de la
Philips disques (5)844 969/70 3Y), exceptionnellement,
Claude tiougaro traite r.1usicaler:lent les finales fminines cor.J'ile
des nasculines je ne veux pas suggrer que la
logie die f.uet fminin ou de sylla"!:)e fr:iinine soit pertinente dans
ces cas: COITl.'1lt:: Verlaine sans doute aussi, ignore la no-
tion die fninin telle que je l:oppose masculin, et nJappelle
sre:;;ent :pas les muets en gnral ufIuinins
ll
- terminologie
bar.onne de;:mis longtemps)
35 est d'autant plus frappant qu'il affecte une
cou/c 4:nE! sans coupe 8me, et sans coupe 6me du Doins
(0:1 peut en souponner une discrte avec diction scande de in-
du moins le 4-8 est-il plus prcisnent 4-3-5
r:oter que c'est le mot i30erceotible qui, bloquant la possibi-
lit d'une coupe 8me, et contrariant les ventuelles coupes
et 6me, rend la mesure quasiment JI.:"npercep"tible
u

36 YoriCk nlest plus qU'un cadavre que Hamlet dterre Ainsi
la du nom (en anagramme) de Paul Verlaine dans Pauvre
L6lian par la traduction en Poor Llian pourrait figurer la
Gert de la personne mme de Verlaine que dj, mtriquement, la
coupe de l'entrevers n'arrange pas. Ce serait un de ces cas o
une linguistique figure une opration dans les choses.
268
222 37. Le l'accus avouant (expression tire de
Cicron) La resseQblance tenez = tonnez est une autre pi=henette.
223 38. autres effets figuratifs dans ce vers, la oanire dont
la coupe est noye dans le mot batrachonyonachiQue peut voquer
la confusion de la et sa violence.
?23
39 Cf. horier (1975:408) sur llentrevers cire / Houae chez
- '
Hugo (rouqe voquant le sang)
225 40. Ce vers figure dans un pome sur Juin, nois du Sacr-Coeur:
il me ser.::e que les allitrations nergiques que j f Y signale
ne sont pas isoles dans le pome, et qctelles dveloppent un
aS;Jcct de la sonorit de l"lexpression Sacr-Coeur
Suc ce vers voir l'opinion de cite ici p .. 1.1.7.
227 42. Les coupures Qtriques l'une / De l'autre , /
nos + esprits peuvent figurer la sparation ?nible (si loin)
es n2s et esprits qui sont si prs Une coupe e = nos es?rits
aussi figurer la sparation? l'accent exclaatif
ventuellemenc associ une csure 6oe dans de nos BS +
serait-il en partie justifiable par la manire un peu curieuse
dont ce met renchrit sur le mot mes ?
227 q3, De toutes manires, qu'il exclue la coupe binaire, ou seule-
nent la contrarie, mtriquement chaarins nous chagrine
232 44. A l'occasion e son exprience conjugale, Verlaine avait
sans doute eu loisir de rflchir sur l'expression nrintgrer
le dO;-:licile conjugal"; on peut cOr:1prendre dans le r;;,::;e sens
II r intgrer le catchisme
u
! retourner bien sagement au catchis-
me t:n onnant ce prcepte e sagesse, Verlaine ne r.!anque pas
l'occasion e versifier mal-sagement, en faisant cet enjambe-
r.ent (cr. note 20 ci-dessus)
233 45. L encore, en nous recommandant d
1
tre de'respectables par-
nassiens, Verlaine n'oublie pas de prcher de contre-exefuple (cf.
notes 20 et 44) _ La tJrime
tl
interne avec pratiQuons, voi.r:e avec
(qui peut prcder une coupe 4me), ainsi que la familia-
rit de l
1
expressicn soyons nature (souligne la suspension
de nature aprs b'incidente), complte la mauvais conuite
p234
269
46 L'analyse des rimes est en fait assez complexe, dans ce con-
texte:
L'Autriche, elle est bien bonne l,
Non sans son "1aurier
u
sur son shak-
0, la Prusse qU'on consola
Par telles cessions dont chaque
Est si terrible qu'il ne faut
Du point de vue de l'alternance des vers masculins et fminins,
ce qU'on peut trouver de mieux est de consi.drer, suivant le :;:'0-
.21e des strophes voisines, l et consola COf.'u::e rimes masculines,
s;lk- et chaque comme rimes IIfminines" (ou consonantiques du
mais dans cette interprtation, la rime shak- = chaque
reste tout de mme irrgulire; pour la rgulariser il faut ou-
)lier la rgle e l'alternance et cosyllaber les vers COQme y
les shak- s'enchanant C et cnacue
Est (dans la strophe suivante!), on obtient, en
ngligeant la graphie, de parfaites rines sha- et cha- Ce con-
flit reprsente la flanire verlainienne, irrgulire} d'tre r-
ulier Le de fin consonantique (de chaaue, ici) au-del
'un entre-strophe est clairement illustr dans lIFinal
u

o l'engeance Il Affreuse doit se ranalyser
par cosyllabation en l'engean- Il ce affreuse pour fournir une
rir.:e autan (l encore, versification uaffreuse
lf
exprinant
l'affrt:-ux) o A l'entre-stroohe chaaue Il Est la "faute
u
e ver-
--
sification se double harmonieusehlent d'une llfaute
fl
de franais
(chacue au lieu de chacune)
47 L'entre-vers 10 s- 1 contredit par llirrgularit n-
l'acadQisme de la prposition article s Ltentrevers 6,
Er: dtachant r'iinette, et peut-tre 11entrevers 22 dans boule-de-
(qu'est-ce que c'est que a?), dtachent des notions porno-
sraphiques (cf. dans FemMes {p.41J, fai.sant 1 ["linette (avec
et dans Hombres {p.59} Pour le coup et pour la
ninette) Le second vers de l'entrevers 6 contient aussi le
r.l0t boule: Ninette, en boule, et ran, ron, ron!
;:.238
p247
270
48 Non seulement l'orde coupure mtrique exprime lIarde
mais, plus directement, la coupure en pleine syllabe figure l'ar-
rt du pote dans son envol (.Je vole) vers la gare du Nord o Il
allait chercher l'alcool venu pour lui d'Amsterdam; c'est le man-
que dl argent auquel il pense tout coup 01ais j 'y pense) qui lui
interdit de payer la douane Noter la rime lonine or = ord
49 Tout de mme, sur le modle de la rime idole = idole dans
la mme strophe, la rime identique cul = est videmment sug-
gre. Dans les deux cas, l'irrgularit de la rime identique
dclenche une espce de pression diffrenciatrice; cette diff-
renciation se fait, dans le cas du mot idole, par contraste en-
tre son sens plat (mtaphore use) de chose aime (mon idole)
et son sens de reprsentation de dieu (forme d'idole); dans ce
contexte le mot adorable signifie non seulement, platement,
aimable, mais surtout:guion peut rvrer comme un dieu 0 Dans
le cas de = la diffrenciation se fait naturellement
ds qU'on ranalyse comme commencement du mot culte. La
diffrenciation suppose une espce de travail interprtatif
progressif qui, peut-tre, figure l'aspect initiatique du cul-
te d'une idole, lui-mme analogue de l'aspect initiatique du
culte du vit. La consonne muette nI" de cul frappe Verlaine,
qui oppose cul et dans Mais comparer le cul de l'homme ce
bon cu (Hombres:47) et avait imagin d'intituler Femmes:
D'auculnes Ce jeu d'orthographe va bien aussi avec une at-
mosphre initiatique D'une manire gnrale et
de ce pome, la recherche dtune versification par divers moyens
secrte va bien, chez Verlaine, avec le got de l'argot et d'une
socit part e
50 Que dans 3-4-5 chaque segment ait une syllabe de plus que
le prcdent (progression +), cela n'est pas pertinent. En
eftet, d'abord, ce type de progression n'est pas instinctivement
reconnaissable avec exactitude, nlest pas une figure perceptible
remarquable (cf. ici chapitre 1., 5) Et sur'posons mme que cet-
te structure soit sensible: ce ne serait qu1une proprit indi-
viduelle du vers 3-4-5, non une quivalence entre celui-ci et
271
les 6-6 par exemple
50 Ce sentiment (plus ou moins justifi} ne suffit pas, en tout
cas, donner l'impression dtisomtrie Comme dit Nazaleyrat
( 1975: 3348), dans "Crimen Amoris" Verlaine cherche un "effet dl".!
On peut mme imaginer un rapport plus troit entre
la "mtrique" de ce pome et son sensj le hros du pome prtend
nier l'opposition entr le nPire
ff
et le tfNieux
tl
, abolir cet an-
cien "schisme" et instaurer un nouvel "Amour upiversel"; mais
ce projet o se mlaient nIa malice / Et lartifice en un orgueil
qui se ment" choue compltement Les derniers vers voquent
entre autres images un Namour encore mal dfini", .!e flbrouillard1t,
un nef fort vers quelque but runi 'ft , rclamant Dieu clment
qui nous gardera du mal" Les vers Jf1.1-syllabiques
n
de ce long
pome (100 vers soigneusement rythms), par leur recherche m-
trique, peuvent exprimer cette recherche insatisfaite
51 52. J'ai aussi compt par erreur ce vers au nombre des 1.2-syllab5.
52 53. C'est peut-tre surtout dans Ddicaces qu10n peut avoir des
doutes, dans certains pomes, sur l'identification du nombre syl-
labique et sa pertinence mtrique exemple de douteux
xandrins" on peut citer les vers que j1ai pourtant ports dans la
liste Ef6 comme numros 22 et 61 (douteux, compte tenu de leur
contexte), quoique je n'aie pas tenu compte du second dans le
dnombrement gnral des 22-syllabes
53 54. Si Peut-tre ce m'a-t-il dplu est aussi acceptable que Ce
mla dplU, et que Peut-tre m'a-ce dplu est nettement moins ac-
(ou est carrment inacceptable), on peut y voir aussi
la preuve du caractre non clitique de ce dans ce tour
CHAPITRE V
RIMBAUD
273
METRIQUE DE L'ALEXANDRIN DE RIMBAUD
je ne vais pas ici m
1
amuser citer un chantillon des tu-
des acadmiques dont auxquelles, si on les croyait
f
l'alexandrin
d'Arthur Rimbaud, ds le ivre" et mme avant, admet tou-
tes sortes de "coupes mobiles" et "csures dplaces
ll
, c'est--
dire a une mtrique souple pratiquement quivalente
ltabsence de mtrique. Si c'tait le cas, on pourrait s'at-
tendre ce que la rpartition ds limites de mots et des sylla-
bes fminines y soit, sinon alatoire, du moins et non
pas sujette quelque contrainte absolue et mcanique Une des
manires d'examiner navement la validit de cette
est de contrler systmatiquement, dans ses vers de 12 syllabes
au total (ils sont faciles identifier, mme dans les "Vers nou-
veaux et chansons
U
), la distribution de quelques proprits bien
dfinies : quelles frontires syllabiques suivent une syllabe
fminine, lesquelles prcdent une telle syllabe, lesquelles
divisent la partie masculine d'un mot, lesquelies dtachent
des conSonnes ou fminins prs) un proclitique ou. !-ln encli-
tique de sa base, et autres proprits de ce genre qu'on peut
souponner a priori d'tre pertinentes par rapport un systme
de mesure Cette tude nave, laborieuse, mthodique, rpond
au doux nom de mtr5.comtrie Bornons-nous ici d' emble ef-
fectuer un mtricomtrique essentiellement
les 6mes frontires syllabiques dJlexandrin, puis ventuelle-
ment et accessoirement les 4mes et Smes : en effet dans un
premier temps qui sera le dernier, je me propose d'examiner
lfhypothse selon laquelle l'alexandrin de Rimbaud est mesur
selon ce principe rigoureux et simple : il est instinctivement
reconnu gal (niso-mtrique") ses voisins parce qu'il est sen-
274
ti comme form de deux segments successifs de 6 syllabes chacun,
(mesure 6-6), OU form de trois segments successifs de
4 syllabes chacun (mesore 4-4-4), ou comme form ventuellement
de deux segments successifs de a et 4 syllabes {mesure B-4},voi-
re de 4 et B sylJ..abes (mesure 4-B) Si on convient de dire
que les vers mesurs en 6-6 "ont une coupe 6me (binaire)",
ceux en 4-4-4, "une coupe 4me et une coupe Bme (ternaires)",.
et en B-4 {ou 4-8}, "une seule coupe ternaire", on peut
appeler frbinaires
ft
les vers 6-6, ffternairesl'f les 4-4-4, et,
par une extension terminologique un peu abusive peut-tre,
"semi-ternaires" les 4-8 et les 8-4 Nous allons donc, plus
prcisment, contrler mtricomtriquement lthypothse sui-
vante : tout alexandrin de Rimbaud est binaire; ou sinon ter-
naire {ou du moins semi-ternaire},.sans exclure qu
1
il puisse
tre binaire et (semiJternaire 1a fois En supposant que
la mesure 6-6 soit fondamentale, il est plus conomique d'exa-
miner, d'abord, les proprits semblent avoir. des chances
de concerner le plus directement l'ventualit de coupes 6mes.
crest ce que je ferai en donnant directement la liste des ale-
xandrins de Rimbaud qui ont une 1me syllabe fminine, une 6me
syllabe fminine, un muet masculin en 6me syllabe, ou un
mot chevauchant par sa partie masculine la 6me frontire syl-
labique
Les vers de Rimbaud ne sont pour nous que des tres graphi-
ques rltdition : pour des raisons de commodit, cette tude se
limitera au Rimbaud-d'Antoine-Adam tel qu'fI parat dans la col-
lection La Pliade {19(2), en ngligeant les vers ou varian-
tes donns en notes Rcemment, on a publi des listes de
de Rimbaud notamment, ayant telle ou telle proprit plus oU
moins vaguement dfinie; mais ma connaissance, ces listes
sont incompltes, et d
1
ailleurs leurs auteurs ne dTinissent
pas systfimatiquement leur corpus, et parTois suggrent que
leurs listes sont exhaustives sans Itaff"irmer explicitement.
Voici donc des concernant l'dition 1912, exhaustives,
ou prtendant lttre ..
LISTE Ef1 : DODECASYLLABES UN E FEMININ AFRES LE
INTERVALLE
(1, p7l) Jamais nous ne travaillerons, flots de LSUX!
275
(2, p87) font les saules, d'o sautent les oiseaux sans brides.
(3, pB7) aux doigts; foulant l'ombelle; trop fire pour elle;
(4, pSU) Ah! la poudre des saules qu r lh"1e aile secoue!
(5, p2l7) Eclatent, tricolorement
LISTE Ef6: UN E DEVANT LE S1-
XIru.m 1N""TERVALLE
(1, p44) Forts, soleils, rives, savanes ! - Il s'aidait
(2, p71) Et de braise, et mille meurtres, et les longs cris
(3, pil) Et toute vengeance? Rien! - Mais si, tout encor,
(4, p71) Prissez! puissance, justice, histoire, bas!
(5, p71) A nous! Romanesques amis : a va nous plaire.
(6, p7l) Notre marche vengeresse a tout occup,
(7, p71) Cits et campagnes! - Nous serons crass!
(8, p86) sous les murs dont quelque pucelle eut la dfense;
LISTE Em6 : DODECASYLLABES AYANT UN E HASCOLIN LE
SIXIEME INTERVALLE
(l, p4) Ah! quel beau matin, que ce matin des trennes!
(2, p20) Z,lorts de Valmy, Morts de Morts d'Italie,
(3
,
p33) - Au [a..bCUte;f;-VeJLt; : je demandai des tartines
(4, p35) Comme des lyres, je tirais les lastiques
(S, p68) Qui courais, tach de lunules lectriques,
(6, p69) Noire et froide o vers le crpuEcule embaUm
(7, p71) De rage, sanglots de tout enfer
(8, p71) Rpubliques de ce monde! Des empereurs,
(9, p86) L'eau-claire; comme le sel des larmes dtenfance,
(10, p8n) la soie, en foule et de lys pur, des oriflammes
(Il, p87) pour rideaux llombre de la colline et de l'arche.
(12, p87) mille anges blancs qui se sparent sur la route,
(13, p213) 0 Lune o l'esprit de nos Soeurs mortes se plat.
(14, p216) La Sainte-Vierge et: le crucifix ...
Oh! personne
(15, p216) Et mainten.ant,.que le pardon me soit donn:
(16, p216)Je me confesse de l'aveu des jeunes crimes!.e. -
216
277
p21.7) De sa figure et de sa stature et veut voir
{l8, p217} Des rideaux autres que ceux du Trne et des Crchs.
LISTE MG : DODECASYLLABES OU LA PARTIE D'UN MOT
LE SIXIEME INTERVALLE
(l, p55) Cependant que, silencieux sous les pilastres
(2, p66) Je courus! Et les Pninsules dmarres
(3, p66) N'ont pas subi tohu-bohus plus triomphants.
(4, p71) Nous la voulons! Industriels, princes, snats,
(S, p71) Des des colons, des peuples, assez!
(6" p71) Qui remuerait les tourbillons de feux furieux"
(7, pl) Jamais nous ne travaillerons, flots de feux!
(8, pl) EuzQpe, Asie, disparaissez.
(9, p71) Notre marche vengeresse a tout occup,
(lO, pa7) leur livre de maroquin rougel' Hlas, Lui,. comme
(11, p87) froide, et noire
z
court! aprs le dpart de lJhomme!
(1.2, p217) Eclatent, tricolorement enrubannes ..
l PARTICULARITE STATISTIQUE DES VERS DE LA
PERIODE fIN 1811-1812
Les derniers vers de Rimbaud Gont groups sous le titre
278
de Vers nouveaux et chansons dans les pages li 89 de l'-
dition de la Pliade (je les appellerai en abrg (vers) VNC).
11s entre autres vers, 12-sy
1
1abes sur un .:!:.2=
tal de 1 716 soit seulement peu prs
Mais ces 3,8 de vers VNC occupent dans les listes une place
disproportionne: 4 Ef1 sur 5 (BD 7 Ef6 sur a (prs de
90 B M6 sur 12 (plus de 65 e Cela veut dire, par exem-
qu'en moyenne prs de 1 vers sur 2. dans les VNC a une 6me
syllabe fminins, contre peu prs 1 sur 1650 dans les vers
antrieurs: en proportion, peu prs 180 fois plus. Le con-
traste statistique est tel entre les VNC et les autres qu'on
doit se demander s'il ne reflte pas une diffrence de nature.
Les VNC se rpartissent en trois pomes: 1) le pome
uQu
1
est-ce pour nous, mon coeur, que les nappes de sang
n
(p.12):i
compos de 24 12-syllabes suivis d'un nversn de 9 {semble-t-il};
2) le pome flNmoire
fl
(pp.B6-BB), compos de 40 12-syllabes
exclusivement; 3) 1e pome uBonne pense du matin" {p.76), com-
pos de vers de longueurs voisines ( peu prs entre 4 et 9
sy1labes, sJil faut et termin par le vers HEn at-
tendant le bain dans la mer, midi
u
qui frappe, en ce contex-
te, comme fortement mtrique intuitivement (exactement confor-
me la mesure classique 6-6); ce vers n'entre videmment dans
aucune des listes mtricomtriques ci-dessus; ainsi, l'in-
trieur mme des VNC, ce sont ls 64 12-syllabes de uQu'est-
ce pour nous Jl et de uMmoire
u
qu'il faudrait opposer sta-
tistiquement aux autres 12-syllabes de Rimbaud, premire
vue
II EXAMEN DES fRONTIERES SYLLABIQUES TERNAIRES
Supposons qu'une limite mtrique 6me ne puisse ni prc-
der, ni suivre une sy1labe fminine, ni diviser la partie mas-
culine d'un mot, chez Rimbaud Pour vrifier si tout a1exan-
drin de Rimbaud est binaire ou (semi) ternaire, il faut donc
279
examiner ses frontires syllabiques ternaires Supposons que
chez Rimbaud une limite mtrique ternaire ne peut ni suivre une
syllabe fminine (proprit Efn pour une limite n-irne), ni divi-
ser la partie masculine d'un mot (prprit Mn), ni intervenir en-
tre un enclitique et sa base { des consonnes o une syllabe fmi-
nine prs; proprit n}; nous supposons donc qU'un vers qui a la
proprit 4 (enclitique en Sme syllabe, voire 6me si la Sme
est fminine), u Ef4, ou M4, n'a pas de coupe 4me Ce ne sont
que des hypothses de travail destines guider conomiquement
les observations et tre values Voici la liste exhaustive
des i2-syllabes de Rimbaud qui, suivant ces hypothses, ne ris-
queraient d'avoir ni une coupe binaire, ni une seule coupe ter-
naire (cela, bien entendu, n'impliquant pas que les autres vers
aient forcment de telles coupes) :
LISTE
(Ef6 ou Ef7 ou :HG) et (Ef4 ou M4 ou 4)et (Ef8 ou M8 ou 8)
(EfG, 1) Cits et campagnes! - Nous serons crass!
Cette liste est singulirement rduite Chose plus significa-
tive, le seul vers qU'elle contient appartient aux VNC On cons-
tate ceci: hors des VNC, pas un seul 12-syllabe de Rimbaud n'a
la fois la proprit (E:fG ou Ef7 ou HG), et (Ef4 ou l-i4 OG 4), ~
(Ef8 ou M8 ou 8) Ceci vaut pour ses ~ 652 premiers i2-syllabes.
On peut mme renforcer la signification de ce rsultat en lar-
gissant nettement l test d'exclusion des coupes ternaires: sup-
posons qu'une coupe ternaire ne peut pas non plus intervenir, ni
entre un proclitique et sa base (critre Cn d
1
exclusion de coupe
n-irne), ni entre une prposition unisyllabique et son complment
(critre not Pn) Voici la liste des vers de Rimbaud qui ne ris-
queraient ~ f v o i r aucune coupe binaire ni ternaire si on ajoutait
cette hypothse aux prcdentes::
LISTE
(Ef6 ou Ef7 ou MG)
et (Ef4 ou 1-14 ou 4 ou C4 ou P4) !::!:. (Ef8 ou M8 ou 8 ou C8 ou P8)
(EfG, 1)
(Ef7, 2)
(E:f7, 4)
(l-16, :ti)
Cits et campagnes! - Nous serons crass
font le$ saules, dl o sautent les oiseaux sans brides
Ah! la poudre des saules quune aile secoue!
froide et noire, court! aprs le dpart de l'homme!
280
Cette liste largie ne contient toujours aucun vers antrieur
aux VNC Ce rsultat net, surprenant pour qui suppose l'alexan-
drin de Rimbaud "affranchi", confirme le caractre exceptionnel
des VNC dans son oeuvre Il ncessite une explication En voi-
ci deux parmi les plus simples, en apparence :
Hypothse timide : bien avant. la priode des derniers vers,
ltalexandrin de Rimbaud sIest affranchi, la csure y deve-
nant librement mobile Mais garon timide, pour ne pas d-
ranger les il prenait garde (avant ses derniers
vers), quand un mot chevauchait pour l'oeil- la 6me fronti-
re syllabique, ou quand elle suivait visiblement un muet,
de mnager Eour l'oeil unp- typographique de coupe
4me ou Sme, en vitant notamment que l'oeil ne puisse aper-
cevoir un e muet en 4me et en Sme position la fois Par
contre il n'avait aucun respect pour l'or.eille classique.
Je ne sais pas si cette hypothse parat ridicule, mais il faut
bien la prendre au srieux puisque elle est d'un type commun dans
nos traits de versification (on en fait de pareilles, plus
simplistes, propos d'une foule de potes, et notamment, de Vic-
tor Hugo, pour maintenir que leur vers est tfaffranchi7t contre tou-
tes les apparences) La seconde hypothse est moins commune (
supposer, mme, qu'elle ait t explicitement dfendue et dve-
2 l
,, r )2-
1 oppee Jusqu1a ses consequences :
Hypothse mtrigue : chez Rimbaudy tout 2-syllabe antrieur
aux VNC est compos de deux 6-syllabes (mesure 6+6) ou est
rythmiquement mesurable en 4-4-4, 4-8 ou 8-4 Ce systme
de mesure est abandonn au moins par endroits dans les VNC.
La coupe binaire de composition ne peut ni prcder, ni sui-
vre une syllabe fminine, ni diviser la partie masculine
d'un mot Une coupe ternaire ne peut pas suivre une sylla-
be fminine, diviser la partie masculine d'un mot, dtacher
un clitique ou une proposition unisyllabique de sa base
Avant de choisir entre ces deux hypothses, il est utile de pr-
ciser d'abord la seconde
281.
On peut prciser l!analyse des positions ternaires en disso-
ciant dans len tests l'ventualit d'une coupe 4me de celle
d'ung coupe Sme Contrlons si un alexandrin non-mesurable
par une coupe binaire peut avoir seulement une coupe ternaire :
LISTE { {EfS ou Ef7 ou MS} et { (Ef4 ou M4 ou 4 ou C4
ou P4) ~ (EfB OU MB ou-8 ou CB ou PB) ) )
(Ef7 t 1)
1
(Ef7, 2)
(Ef7, 4)
(Ef7, 5)
(Ef6, 2)
(Ef6, 3)
(Ef6, 4)
(Et'6, 5)
(Ef6, 6)
(Ef6, 7)
(H6, 5)
(M6, a)
(H6, 1 D)
(M6, 11)
Jamais nous ne travaillerons, flots de feux
C4
Font les saules, d'o sautent les oiseaux sans brides
Ef4 ca
Ah! la poudre des saules qu!une aile secoue
Ef4 ce
Eclatent, tricolorement enrubanns
H4
Et de braise, et mille meurtres, et les longs cris
EfB
Et toute vengeance? Rien! Mais si, tout encor
H4
Prissez! puissance, justice, histoire, bas
't4
A nous! Romanesques amis: a va nous plaire
H4
Notre marche vengeresse a tout occup
Ef4
Cits et campagnes! - Nous serons crass
M4 MS
Des rgiments, des colons, des peuples, assez
ca
Europe, Asie, Amrique, disparaissez
EfB
Leur livxe de maroquin rouge! Hlas, Lui, comme
P4
froide, et noire, court! aprs le dpart de l'homme
Ef4 C8
D'emble cette liste est statistiquement significative :
si on nglige les 4 vers qui figuraient dj dans la liste
prcdente (n'admettent aucune coupe ternaire), on constate
qU'elle compte 10 vers dont 9 appartiennent aux VNC et 1 seul
aux autres vers de Rimbaud (Ef7, 5) Cumul avec celui de
la liste prcdente, ce rsultat signifi que dans les VNC,
quand une coupe binaire de composition parat exclue par
l ~ u n des proprits EfG, Ef7 ou MG (17 cas), la plupart
du temps au moins une coupe ternaire parat exclue {13 cas,
dont 4 o les deux coupes ternaires paraissent exclues); a-
lors que dans les autres vers on observe la tendance inverse.
La suggestion mtricomtrique, selon laquelle hors des
VNC tout "12-syllabe BfG, Er7 ou MG risquerait d'avoir, dans
la plupart des cas, 2 coupes ternaires, et dans tous les cas,
au moins une, me parat, moi personnellement, intuitivement
confirme; j'admettrai donc que tout alexandrin non-VNC de
Rimbaud qui es"c ErG, Ef7 ou H6 a effectivement au moins une
coupe ternaire, et gnralement deux
Un seul vers pr-VtJC figure dans la dernire liste : (E1'7,.5)
Eclatent, tricolo,..ement enrubanns LQ raret des observations
cet gard rend difficile l'interprtation des (dv
7
) vers de
cette priode quoique non-binaires, n'admettent qu'une
coupe ternaire On peut hsiter entre plusieurs systmes :
tout alexandrin est 6-6 ou 4-4-4 ou 4-8 ou 8-4 (c'tait l'hy_
pothse mtrique formule ci-dessus
J
fonde sur llassimilation
des coupes 4me et Hme comme pareillement "ternaires"); ser-
rant de plus prs les observations, et renonant assimiler
compltement les coupes 4me et Sme on pourrait dire : tout
alexandrin est 6-6 ou 4-4-4 ou 8-4 {a deux coupes ternaires
ou du moins la Sme}; ou, comme selon les tests le vers
VNC qui n'admet pas da coupe 4me pourrait a priori admettre,
en plus de la Sme, une coupe 2me (seule autre possibilit),
on pourrait lui supposer la mesure 2-6-4 afin de llapprenter
ainsi aux 4-4-4 en tant que tttri-mtre
U

Intuitivement, il me semble qu'on peut carter l'ide d'u_
ne mesure 2-6-4 En effet, un autre vers qui chappe aux cri-
tres employs ne semble gure admettre de coupe 4me : {M6,2}
Je courus! Et les Pninsu'es : ce compte il serait
plutt 3-5-4; mais on ne peut accorder grande importance u-
ne possibilit d'articulation rythmique de position variable,
et invitable dans un segment de asyllabes Il me parat
raisonnable"de retenir ce systme mtrique; tout alexandrin
pr-VNC est 6-6, 4-4-4 ou 8-4
Si Rimbaud tait Verlaine, il y aurait lieu de pousser
peut-tre plus loin l'analyse: l'adverbe invent tr;co1orement
pourrait mtriquement s'analyser en tri- = co
1
orement, une cou-
2&3
pa 4me scandant la composition morphmique? pouvant mme sug-
grer un dtachement emphatique, dans la vix, de la
syllabe Ainsi le seul alexandrin dpourvu de
coupe 4me et 6me serait (M6. 2 ceci permettl.."i t dl accorder
,'Jlus dt iIIlportance au fait qu' il se bien rythmer en
3-5-4, et de suggrer ce systme de mesure: 6-6, ou 4-4-4,
ou 3-5-4 Pour rendre rlus plausible la pertinence mtrique
de la division 3-5-4, on pourrait recourir des observatins
extrieures au corpus, et par eX9mple, que le ryth-
me 3-5-4 est prpondrant (semble-t-il) dans les premiers
alexandrins ni 6-6, ni 4-4-4 de Verlaine; et qu1il s'impose
d'une manire tranche certains potes, comme Coppe.
Mais Rimbaud ntest pas Verlaine, et il serait hasardeux de
supposer chez lui une coupe ternaire aussi cche que celle
de = colorement
Par contre, la 6me frontire syllabique, OF a lieu de
supposer la parfois, d'une csure fortement en-
jambe Alors que les observations mtricomtriques justi-
fient lihypothse qu1une ternaire ne peut pas dtacher
un proclitique, on verra plus loin qu!elles justifient l'hy_
pothse contraire pour la coupe 6ne {c'est--dire des scan-
sions du type Fileur ternel des + b
1
eu81!i; on
peut mme se demander si la proprit M6 exclut la possibi-
lit d1une csure. Aux 4 vers pr-VNC de la liste M6 on pour-
rait presque joindre celui-ci {dans nLe Juste restait droit
n , p.54} :
Sur dteffroyahles becs de canne fracasss
Je nfai pas mis ce vers dans la liste M6 parce que j'y ai ar-
bitrairement pris pour critre du 1tmottl l'absence de blanc;
je l'y aurais mis stil avait eu Uq trait d'union aprs
c'est justement le cas dans l'dition Berrichon {cf. note
d'Adam p.905} o il est crit becs-de-cane. Supposons la lis-
te MG enrichie de vers: on obtient alors, dans les a1exan-
drins ces cinq cas de M6 (je capitalise la 6me
syllebe) : ReS de canne, siLENcieux" PEninsules,
03
284
tricoLOrement Dans ces cinq 2a 6me syl.labe du vs.rs
est ltavant-avant-dernire du mot; moins naturell.ement accn-
tuable que la dernire, ell.e peut tout de mme, plus facile-
ment que recevoir une espce d'accent secon-
daire, comme on dit. Deux de ces cinq mots sont compnss
d'une manire graphiquement visible (espace ou trsit d'union),
la 6me frontire syllabique du vers concidant avec une "fron-
tire de mot composant : becs de canne, Dans ces
deux cas un smantique manifeste.s'impose: tohu-
bohus chaos; canne ne signifie xien de tel,
mais est qualifi dans le vers mme dJeffroyables et de
casss
3
Rappelons que le premier alexandri.n de Verlaine o
la 6me frontire syllabique ne concide pas avec une fron-
tire de morphme est Et la tiaresse ouyantable d'Hyrcanie.
On peut souponner que lieffroyable, le fracass, le tohu-
bohu, l'pouvantable {tigresse}, taient alors bien exprims
par le franchissement dlune csure 6me contrarie (plutt
que simplement supprime) au profit d
1
un rythme ternaire ma-
nifeste : la mesure classique est malmene, l'habitude mtri-
que sculaire secoue .. Cette violence mtrique convenant au
sens du vers et du mot qui llexerce est une "onomatope
n
s
Dans les trois autres vexs M6: examinons d'abord les deux
qui sont antrieurs la rencontre de Verlaine: (M6, 1) et
(N6
s
2) " Dans ces deux vers, une ventuelle csure 6me pour-
rait concider avec une frontire de mozphme (moyennant lJ en-
chanement syllabique) : + ieux
7
+ insules Ce
dernier mot, suivant son origine latine, ("pen(e) ii, ttinsula
lt
),
correspond exactement au compos arasoue-le ; il est dJau--
tant plus tentant dt Y voir une csure 6me est voisin
de tohu-bonus dans cette troisime strophe du "Bateau ivraIl:
Dans les clapotements furieux des ma:res,
Moi, l'autre hiver, plus sourd les cerveaux d'anfants
J
Je courus ! Et les Pninsules dmarres
N'ont pas subi tohu-bohus plus triomphants.
Aprs deux quatrains dont le rythme classique convenait aux
"Fleuves impassibles" descendus par le bateau hal, cette
strophe voquant les "clapotements furieux" subi.s par le ba-
teau largu comme une p=esque-le dsamarre orsente des dis-
285
cordances manifestes de la mesure avec : ainsi la
premire phrase, hache au dbut du second mord sur le
dbut du troisime Les deux derniers en contrariant
la mesure binaire au du rythme 4-4-4 cu 8-4 (ou
3-5-41), donnent l'impression de rompre avec el.le en niant
par Pninsules puis tohu-bohus la csure 6me l-tais celle-
ci peut-tre, mme malmene dans la conscience du lecteur
de (s
l
accrachant elle comme sa cl d'isomtrie),
existe. On peut mme voir les + insules
une onomatop.}e mtrique du dsamarrage des les, "insules!'
arraches comme ce mot U prfixa auquel il est si fortement
li " Ainsi au moins 1. t un des deux vers 1-16 antrieurs oc-
tobre 1871 et privs de frontire morphmique graphiquement
visible en 6me position me semble admettre une csure 6me,
significativement contrarie par Il en jambe ment de mot.
Le vers {M6, 1} apparat dans cette strophe de ttLfHoffir.Je
Juste" (p.55) :
Cependant que, silencieux sous les pilastres
Dl azux
s
allongeant les comtes et les noeuds
Dl univers, remuement norme sans dsastres,
Ltordre, ternel veilleur, rame aux cieux lumineux
Et de sa drague en feu laisse filer les astres!
les emjambements d'entrevers o-tlastres / Dtazur3 noeuds 1
sont vidents Le rejet de la mesure 6-6 dans
le premier vers
lI
complet ou partiel selon que s-tlenc-teux la
contrarie ou la supprime, peut convenir ce Temuement nox-
me sans dsastres (commentaire involontaire de ce qui est
peut-tre le premier vers N6 de Rimbaud) Certes si
1
enc;eux
en soi voque quelque chose d'oppos eu remuement; mais en
qualifiant 1
1
"ordre, ternel veilleur" qui vite les "d_
sastres" dans ces uremuement(s}" d'univers, il voque pr-
cisment le chaos que ce veilleur'sans cesse vite (et on
sait bien que le silence ternel de ces espaces infinis im-
pressionne) Diune manire plus gnrale, vers cette poque,
on constate que le rejet de la meSUre 6-6 par franchissement
de mot au profit du rythme ternaire est
s
dtune manire ambi-
Valente, tantt des ides de violence, tantt
des ides de nonchalance {on s'arrache une mesure, mais
04
286
on s'abandonne une autre); silencieux pourrait, en voquant
simultanment l'ordre et le chaos qufil vite, figurer mtri-
quement 1un et l'autre par son ambivalence rntriqce 1 Une
(trace de) 6-6 dans ce vers me parait plausible, com-
parable la csure contrarie au vers suivant dans al10naeant
m + comtes {noter la figure mtrique dl allongement)4
Si ces suggestions sant plus ou moins justes, on peut
ser que dans les 4 vers M6 antrieurs la frquentation de
la mesure 6-6 est encore active ne serait-ce qu'
l'tat de trace ou sous la forme de chose rejete. Il con-
vient alors de leur comparer vers (EfG ou Ef7) de
la mme priode; plus prcisment c'est un Ef6 (sans aucune
sorte de coupe 6me selon mes hypothses); il apparat daros
uLes potes de sept ans
fl
pome dat par Rimbaud de
mai donc sans doute lgrement antrieur "L'Homme
Juste
l1
et au tlBateau dans ce passage;
A sept ans, il faisait des sur la vie
Du grand dsert, o luit la Libert ravie,
Forts, soleils, rives, savanes ! - Il s'aidait
De journaux illustrs
La ponctuatiun de ces vers y souligne des discordances de la
mesure et de 1
f
nonc Le rythme 4-4-4 est vident; et le
membre rythmique (mtrique) franchit la 6me frontire
syllabique est: savanes! Pour Rimbaud en 1811 ces
mots, "grand dsert
n
, IIsavanesn, devaient avoir une forte sa-
veur d'tranget la chose mme et le mot Uexo-
tisme
U
sont uss} ; l t abandoi. de la mesure 6-5 pour l t trange
4-4-4 doit exprimer cette tranget, et la llLibert
lf
ravie
Pour comprendre le choc mtrique de ce vers tel que Rimbaud
lIa crit, nous, lecteurs familiariss par exemple avec le
passage du 6-6 au 4-4-4 ou 8-4, voire 4-8, devons plutt pen-
ser des vers tels que celui-ci (des VNC) : Et toute venoean-
ce ? Mais tout encor (p.71); survenant aprs un
vers aisment lisible en 6-6, pour moi en tout cas, il fait
l'effet dtune csure insupportable mais en quelque sorte in-
287
vitab.le, faute d'une autre mesure laquel.le je sache me rac-
crocher Le fait que rives se termine devant la 6me fron-
tire syllabique n'est pas indiffrent: l'poque, ce vers
pouvait, dans un premier temps, fBire lJeffet affreux d'une
csure de type "lyrique
U
(une syllabe fminine mtrique ter-
minant le premier sous-vers de 6), voquant ainsi l'horreur
du grand dsert aujourd1hui domestiqu en cartes postales
Le lecteur tait rejet de force, par rpulsion de cette
scansion, dans la mesure ternaire, seule tenable, mais inac-
coutume S'il en est ainsi, on voit que la dichotomie sim-
pliste csure 6me prsente - csure 6me absente est insuf-
fisante dans des cas dynamiques de ce genre Compte tenu de
cette nuance, on peut considrer comme plausible llide que
tout alexandrin de Rimbaud antrieur octobre 1872 a une
mesure 6-6, ou du moins une premire vocation de mesure
6-6 ventuellement rejete en faveur de la mesure 4-4-4,
ou dtunemesure du type 6-4 0
Reste le vers "(N6, 12) Eclatent. t .... ;colorement enrubanns,
postrieur aux autres M6 pr-VNC puisque il est dans l.lAlbum
zutiaue, et date ainsi de la priode de vie commune avec Ver-
laine. C'est le seul. pr-VNC tre la fois M6 et {Ef6 oU
Ef7), Ef1 0 Certes, en considrant la dcomposi-
tion en morphmes la syl.l.abe tant fmini-
ne, on pourrait se demander si une division rythmique
t .... icol.o = dtachant ( la syl.l.abe prs) le
morphme t .... icolore (ou le morphme colore) nlest pas imagina-
ble comme mtriquement pertinente la 6me limite syllabique.
Mais, une 8me au moins tant vidente (elle est cons-
tante dans tous les alexandrins M6 pr-VNC), ce serait suppo-
ser que rleux coupes analytiques correspondant des types de
mesures diffrents (binaire et peuvent coexister
Or ce vers se dans les pr-VNC, d'une autre mani-
re : seul des vers H6 ou (Ef6 ou il n'exprime aucune i-
de-de violence ou de peUL: il apparat dans un nHessouvenir
n
commenant ainsi (p.217) :
Cette anneo naquit le Prince imprial
Me laisse un souvenir largement cordial
Dl un Paris limpide o des N dtor et de neige
Aux grilles du palais, aux gradins du
tricolorement enrubanns.
nS
288
Ces vers voquent une atmosphre joyeuse de fte, et non la
moindre ide d'arrachement; je ne pense pas queon puisse y
souponner tellement une (trace de) mesure 6-6 : la mesure
coupe 8me est presque anodine, simplement peut-tre pour
l'poque d'un effet pittoresque. Dans ce contexte, par con-
tre, il me semble difficile de ne pas percevoir un rythme
ternaire 4-4-4 scandant tri- = colorement ; mais ce
type d'enjambement la coupe ternaire (mme plus faible) ne
s'impose nulle part ailleurs chez Rimbaud ma connaissance;
et il ntest pas moins loign de la manire de Coppe, dont
ce po;lIe est un pastiche Cette singularit mtrique et sty-
listique oblige accorder une certaine importance deux raits
convergents: i} "Ressouvenir" est crit de la main de
mais sign seulement Franois Coppe (indication zutique du pas-
tiche); n'y figurent pas les initiales A.R. signalant explici-
tement l'identit du ou des pasticheurs; or Verlaine et Rim-
baud ont tous deux contribu aux "Vieux Coppes"; et dans
le mme Album zut;oue ils sont explicitement signals com-
me co-auteurs du sonnet du troul du cul. On peut donc trs
bien imaginer une large participation de Verlaine la r-
daction de "Ressouvenir" ; 2) comme cJest une parodie de
Coppe, mais que llAlbum zutique Rimbaud a aussi paro-
di Verlaine (et Verlaine, Coppe), on pourrait _imaginer que
Rimbaud, en pastichant Coppe, a imit partiellement Verlai-
ne ; ou que, peut-tre simultanment, en imitant autrui, il
5
a forc un peu au-del de ses habitudes mtriques ; 3) en no-
te de son dition (p.1058), Adam fait cette observation amu-
sante:
Est-il besoin d'observer que n en 1854, ne
pouvait se souvenir de la naissance du Prince imp-
rial en 1857. Dire avec un commentateur que Rimbaud
nn'tait pas Paris" cette poque est en vrit
une trange manire de dire.
Cette remarque donne du poids l'ide que "R-essouvenir" est
un peu de Verlaine; certes, aurait pu prtendre,
pastichant Coppe, avoir des souvenirs antrieurs sa propre
naissance; mais ces souvenirs pitto:resques sont vraiment trs
289
prcis Tout compte rait, me semble plausible que Verlai-
ne ait sa part de responsabilit dans le vers examin, donc
peut-tre dans sa coupe 4me (ventuelle) interne au mot, et
dans le caractre bnin de son absence de coupe 6me
La rgularit des observations mtricomtriques fait pa-
ratre la diffrence des coupes binaire (de composition) et
ternaires (analytiques) 11gard des syllabes fminines.
En effet la proprit Ef1 est peine reprsente dans les
vers pr-VNC, et le vers qui la reprsente, (Ef1, 5),
qui est d'ailleurs aussi M6, admet videmment une coupe 8me.
Mais le vers (Ef6, 1) forts, soleils. savaNES!
Il s'aidait t tant n'a de coupe Sme que si celle-ci
peut tre dborde par une syllabe fminine (or cette coupe
est essentielle dfaut de 6me, d'aprs la rgularit des
observations) Mme chose pour le vers (MG, 2) Je
Et les Pninsules nIa lui non plus de coupe
8me que dborde par une syllabe fminine Une coupe ter-
naire n-ime semble donc n1tre pas empche par la propri-
t Efn+1 _.
Il est dtemble vident qu'aucun pome de Rimbaud n'est
exclusivement compos d'alexandrins non-binaires coupe
naire, et que dans les pomes pr-VNC ces alexandrins sont ra-
res et disperss On peut exprimer ce contraste entre les me-
sures binaire dlune et ternaire (ou 8-4) d'autre
en disant que les vers 6+6 sont autonomes et peuvent nttre
iso-mtriques qu' eux-mmes (la mesure 6-6 est "fondamenta-
le"), alors que les vers 4=4=4 {ou 8=4} doivent tre iso-m-
triques des vers 6-6 (la mesure 4-4-4 ou 8-4 est une mesu-
re fld1accompagnement
fl
)
III STATUT RYTHMIQUE DES SYLLABES FEMININES
La nettet des diverses observations mtricomtriques
sur les vers pr-VNC justifie les hypothses selon lesquelles
une syllabe fminine ne prcde jamais une coupe de composi-
tion binaire ou une coupe analytique ternaire Or mme dans
les vers VNC il n'y a jamais lieu de supposer qu!une syllabe
fminine finale de vers soit mtrique (compte dans la mesure);
290
au contxaire il ost clair, mme par exemple dans nQufest_ce
pour nous, mon coeur " (po71), qu'une syllabe fminine
finale de vers doit tre surnumraire - ou ne pas
tre numraire Ainsi est mani'feste chez Rimbaud 1.a restric-
tion suivante : une syllabe ne Deut oas &tre la der-
nire syllabe d'une mesure Ou bien elle est hors-mesure (en
finale de vers, surnumraire), ou bien elle est compte l'i-
nitiale de la mesure suivante (coupes analytiques) Cette res-
triction vaut aussi p'Our les VNC, pour lesquels il y aura ce-
pendant lieu de la nuancer comme pour (cf. ici p. 19)
Le cas du vers (Ef6, i) Forts, soleils
t
rives savaNES!
Il s'aidait montre mtricomtriquement que mme suivie d'une
trs forte ponctuation {ici point dJexclamatian suivi d'un ti-
ret et d'une majusculeh une syllabe fminine se joint rythmi-
quement au segment suivant plutt qu'au prcdent. A vrai di-
s'il suf'fisait d!une ponctuation forte pour autoriser les
coupes "lyriques" (syllabe fminine-mtrique finale d'une me-
sure), il faudrait s'attendre ce qulune syllabe fminine
risque d'tre mtrique en fin de vers, ce qui, pas plus-que
chez Verlaine ou Mallarm, ne stimpose jamais chez Rimbaud.
IV PERTINENCE DE LA NOTION DlE FEMININ
Il Y a 18 vers de 12 syllabes avoir un muet masculin
en 6me syllabe chez dont 12 antrieurs aux VNC et
6 VNC Ces nombres illustrent dj statistiquement la dif-
frence de statut mtrique entre muet masculin et muet
fminin Dt une part, les VNC sont minoritaires dans la lis-
te Em6, alors quils sont largement majoritaires dans les
listes Ef6, Ef7 et M6 D'autre dans les vers pr-VNC,
il y a 1 vers Efu, en face de 12 Em6; or si en soi les
muets masculins et fminins taient mtriquement quivalents,
la proportion devrait tre inverse, parce que; du fait de la
dfinition une syllabe masculin a plus de
chances d'tre syntaxiquement adhrente la suivante qu'u-
ne syllabe fminine; et justement, entre r;ves et savanes
dans le vers Ef6, il Y a une division syntaxique non ngli-
291.
geable (la coupe 6me n'est pas empche par un enjambement).
alors que dans la des vers Em6 (pr-VNC) la 6me
frontire syllabique passe aprs des mots comme ou ;0
Voyons si les rgularits remarquables observes en ter-
mes fminin auraient pu apparatre sion avait
sous le nom gnral muets
7
les muets masculins avec les
autres. Les listes des pages 12 et 13 ont isol zro vers
pr-VNC n'admettant aucune ternaire, et un seul vers
pr-VNC n'admettant pas de coupe 4me, tous les vers de cet-
te priode risquant d'admettre une coupe Sme, selon le test
(Efn ou Mn ou n ou Cn ou Pn) pour l'exclusion des coupes
ternaires n-imes 4 L'intuition mta sembl confirmer qu'une
coupe 8me tait plausible dans tous les vers o une csure
mdiane semblait exclue ou contrarie par l'une des propri-
ts M6 ou Ef7 Existe-t-il des vers Em6 qui selon ce
test n'admettent pas de coupe 8me, ou mme n'admettent au-
cune coupe ternaire ?
LISTE t Em6 et (Ef8 ou Ha ou la ou ca ou pa) }
1)
(EmG, 3)
(Em6" 6)
(EmG, 7)
(Em6
7
a)
(Em6! 9)
(Em6, 11 )
(EmG, 14)
(Em6, 17)
(Em6, 1 a)
Ah! quaI beau matin, que ce matin des trennes!
Au CabaTet-Vert : je demandai des tartines
Noire et froide o vers le crpuscule embam
De rage, sanglots de tout enfer renversant
Rpubliques de ce monde! Des mpereurs
L'eau claire; comme le sel des larmes d'enfance
pour rideaux l'ombre de la colline et de l'arche
La Sainte-Viers: et te crucifix ....
Oh! personne
De sa figure et de sa stature et veut voir
Des rideaux atres que ceux du Trne et des Crches
Sur ces vers, 6 sont antrieurs aqx VNC Si la proprit Em6
empchait, comme Ef6, une csur 6me, on s'apercevrait que
non seulement cet empchement-l de csure 6me est relative-
ment frquent avant les VNC, mais encore qu'en ce cas_l1absen-
ce de csure binaire n'est pas compense par une possibilit de
coupe 8me, alors qu'elle est toujours compense ainsi quand
292
elle est empche Cou contrarie) par Ef6 ou M6 Ce fait st
ex
_
plique de la manire la plus simple si on admet qu'un mascU-
lin 6me chez Rimbaud {et l'enjambement qu'il comporte} n'em-
pchent pas la possibilit d'une csure 6me comme ferait tin
e fminin 6me On observe mme que le vers (Em6. 1) nra ni
coupe 4me, ni coupe Sme, selon le test plus rigoureux (Efn
ou Mn) diexclusion des coupes ternaires Ainsi il apparat
que la notion prcise muet fminin est pertinente d'une
manire dont la notion gnrale muet ne l'est pas, en ce
qui concerne la versification de Rimbaud : une syllabe fmi-
nine ne peut pas tre dernire syllabe mtrique dfune mesure,
mais une syllabe muet masculin le peut -
Intuitivement, la scansion ternaire me parat plausible
pour ce vers de "l'Homme Juste" (H, 1) : Ceeendant oue
z
=
silencieux = sous les pilastres Mais la coupe 4mey serait
exclue, si la proprit Em4 l'empchait par principe; on com-
prend sa plausibilit, si la notion muet n'est pas perti-
nente" en soi mtriquement; ici une coupe 4me est aisment i-
maginable parce que la forte coupure syntaxique aprs gue yi-
te l'effet d'enjambement.
Maintenant nous pouvons choisir entre 2es deux hypothses
proposes ici pages11-12 : l'hypothse timide, fonde sur la
notion de IImtrique (consciente et artific;:iel1e) pour lloeil",
n'est pas srieuse; en effet, pour la pousser jusqu'au bout,
il faudrait que Rimbaud distinguait les muets maS-
culins et fminins ( qu'il traitait diffremment
(pour l'oeil?) les coupes binaires et ternaires l'gard du
dbordement de fminine, _Gu1il avait (pour l'oeil?)
conscience drun systme de mesure du genre lf6-6 ou 4-4-4 ou
8_4
u
, et autres hypothses absurdes. C'est le sort de la plu-
part des explications en "rgularit mtrique pour
11aeil" comme on en trouve dans les traits de versification:
elles ne valent que pour des descriptions ultra-simplistes
des faits de versification, et elles slcroulent ds qu'on
regarde diun peu plus justement sans se contenter d'a-
nalyser avec son Haeil
ub

293
v LA PRETENDUE uCOUPE CINQ.UIEME"
Il vaut la peine de discuter spcialement l'existence de
llune des "coupes ni ni ternaixes
s
parmi les plus
frquemment diagnostiques chez Rimbaud- entre autres potes.
En effet le vers (Em6, 1) n!a aucune coupe ternaire (tout le
monde sans doute d'emble), et ne peut avoir de
coupe binaire qu'avec enjambement et aprs muet dans ahL
guel matin toue + ce mat; n des trennes Bien des cri-
tiques littraires, supposer qu'ils imaginent seulement une
telle analyse mtrique, la rejetteraient d'autorit, perce
qu'elle leur dplat (du moins thoriquement explicite)
Et la csure tant conue un peu comme un objet Mobile qulan
L
peut, si on est Itaffranchi", faire glisser sur sa tringle,
beaucoup penseraient :uTiens! la csure a boug, elle est
venue en cinquime position!" Si le concept mtrique de nc_
sure" est ici employ bon escient, si on veut dire qu' la
mesure 6-6 est substitue ici - par dplacement de frontire
-
mtrique - la mesure 5-7, alors voici ce qu'on suppose
l'ide de csure Sme: que si ce vers est reconnaissable com-.
me exactement quivalent aux autres alexandrins de son con-
texte pour Rimbaud, cfest en vertu de la possibilit de le
percevoir comme une srie de 5 syllabes suivie d1une srie
de 7, et ce nfest pas en vertu d'une ventuelle possibilit
de le percevoir comme une srie de 6 syllabes suivie d1une
srie pareille 5 LI lIargument5! serait sans doute que la divi-
sion 6-6 est "artificielle
u
ou nlaide" et que la division 5-7
lll!J ouel beau matin - oue ce matin des trennes est plus u na_
turelle
u
, "vidente", voire ubelle
u
Mais si tout ce qulon
veut dire en diagnostiquant une Dcoupe cinquime", c1est que
la mesure 6-6 {avec csure 6me} est absente, et qu'il n'y
a plus gure d'isomtrie, mais qon ressent seulement: d-
faut de csure (isomtriquement fonctionnelle) 6me, un dcou-
page rythmique diffrent, alors ce n
1
est pas la peine d-appe-
1er a une Rcsure" : l'articulation rythmique qui se trouve
tre (si on compte sur ses doigts) en 5me position ne sau-
tre mtrique au sens strict si le segment
294
ou le 1-syllabique qu'elle dlimite ntest pas en
tant que tel reconnu quivalent des segments voisins, ou
si la suite 5 suivi de 7 qu'elle dtermine dans le vers ne
rend pas globalement ce vers quivalent (sensiblement) ses
voisins Je ne connais pas de raison de croire que Rimbaud
ait t sensible (par acquisition, apprentissage, cela
tant pas inn) l'ruivalence de 5-1 avec 6-6 Je suppose
ceux qui croient cela crnient que la perception est une
machine calculer qui additionne 5 et 7, 6 et 6, et nsent
n
l'galit de la somme arithmtique - hypothse psychologique-
ment intenable; ou bien qu1ils croient que l'galit des sui-
tes de 12 syllabes est directement sensible globalement -
mais si cette hypothse, psychologiquement intenable, tait
correcte, il s'en suivrait qu'il n,ly a pas besoin de mesure
interne l'alexandrin, et que ces divisions c
1
est
tout juste "pour faire beau" et non pour mesurer
Voici ce qu'crit Antoine Adam, en note (p.842) au vers
Ah! gue
1
beau matin, oue ce mat;n des trennes, dans son di-
tion de la Pliade :
On notera cette csure Sme, tonnante chez un pote de
quinze ans. Car il saute aux yeux que ce n'est pas une
ngligence Ce type de csure se retrouve une quinzaine
de fois dans Les Fleurs du Mal Verlaine en avait parl
dans ses articles sur Baudelaire (L'Art, 23 dcembre 1865).
Le jeune Rimbaud s'y est intress, et c'est en toute lu-
cidit qutil se permet cette audace &
Quelques pages plus loin, le vers L'Amour ;nf;ni dans un in-
fini sourire ("Soleil et chair") est annot: nOn notera enco-
re ici une csure cinquime " Si ce genre de remarque
nlest pas rpt propos de vers comme Les vieilles couleurs
des irrauliers (p.61) ou ternel des immob;-
l;ts bleues (p.68), ciest sans doute que l'diteur s'est la5-
.
s de signaler des "csures cinquimes" dcidment trop nom-
breuses et de plus en plus banales
Voici, exactement, ce que dit Verlaine dans son
sur "Charles Baudelaire" (1972:611) :
295
Baudelaire je crois, le premier en france qui ait 05.
des vers comme r-eux-ci :
Pour entendre un de ces concerts riches de cuivre
_ Exasor comMe un ivrogne oui voit double
Mdn critique belge de tout l'heure crierait l'incor-
sans s'apercevoir, que ce sont l
jeux d'artistp-s destins, suivant les occurrences, soit
imprimer au vers une allure plus rapide, soit repo-
ser l'oreille bientt lasse d'une csure par trop unifor-
me, soit tout simplement contrarier un peu le lecteur,
chose voluptueuse
Qui donc est ce critique belge ? Un qui raillait "avec une
grce et une superficialit parfaite" cet enjambement d!entre-
vers et mme d'entre-strophes dans "les petites vieilles" de
Baudelaire: Tout casss 1/ Ou'ils sont, que Vexlaine recon-
na!t ltentrevers!) comme "rejet" et qualifie
heureusement d' Il semble bien que dans les
deux alexandrins qufil cite, Verlaine suppose quelque chose
comme une "csure dplace" (et donc peut-tre pas un rejet),
mais il ne prcise pas de quelle csure il s'agirait, et il
n'a probablement pas pu supposer ces "csures 5mes
u
:
Pour entendre un de - ces concerts riches de cuivre
Exaspr comme un ivrogne qui voit double
Inutile de discuter ces analyses invraisemblables
8
; on ne peut
supposer une csure ffirrgulire" quand elle suppose un enjam-
bement (qu'Adam semble nier mme sur une csure 6me) - et en-
core moins quand on observe que ces deux vers de Baudelaire
paraissent - a priori - admettre une coupe Bme (le second
tant carrment ternaire) De ces citations d'analyses lit-
traires, il me semble qu!on conclure qulun critique lit-
traire fort srieux peut ne pas juger de csures Smes nen
toute lucidit" {comme il dit} et que pour les mmes raisons,
voire Torciorie, un pourrait trs bien, en matire de
mesure, ne pas savoir ce qu1il fit
Il est trs possible que, comme le croit Adam, Rimbaud
ait cru, voulu, faire une csure Sme dans (Em6, 1), et dans
pas mal d'autres vers Il me parat impossible que ces divi-
sions rythmiques manifestes aient pu lui servir de mesure
Les observations mtricomtriques collectes jusqu'ici mon-
296
txent qu'il mesurait ses alexandrins comme quivalents en tant
que 6-,6, 4-4-4 ou 8-4 Slil avait fait des alexandrins gaux
6-6 en tant que 5-7 seulement, les rgularits mtricomtri-
ques qulon a repres seraient inexplicables Les prtendus
vers 5-7 ne sont que des vers division 6-6 peu "naturelle
n
,
et o l'vidence d'une possibilit de segmentation rythmique
voisine se remarque par contraste avec la mesure qu'elle con-
trarie
Dlailleurs pour nous en tenir la liste Ern6 - suivant
le point de vue d
1
Adam ce nlest pas seulement de "csures
Smes" qulil faudrait parler, mais de csures-n'importe-o:
(Em6, 6) NoiTe et froide - o vers le crpuscule -
aurait une ou plusieurs des "csures
n
videntes 3me ou 9me,
et {Em6, 14} La Sainte-VierQe - et le crucifix - Oh!
ou plusieurs des "csures
n
4me, 9me ou 10me.
Le concept de"csuxe 5me" apparat comme assez arbitraire-
ment slectionn dans cet informe amas de possibilits Sor-
tant de la liste Em6 j'ajouterais pourquoi pas? - la "csu-
re" 7me de Ft gulan a des.ti
1
1euls verts - sur la D..-omenade
(p.30) ou de Et des taches de v;ns bleus - et des vom;ssures
(p.66), aprs quoi, "constatant" - pour avoir t consquent
que l'alexandrin de Rimbaud a des IIcsures" 4mes, 6mes,
7mes et Smes au moins, on s'apercevrait qu'on l'a tout sim-
plement rduit en prose puisque une phrase auelconaue de 12
syllabes en admet ncessairement presque toujours une
de ces
A l'gard de masculin, il y a tout de mme une
chosa que l'hypothse timide explique, et que Ifhvoothse rn-
tr;aue (mme amliore) n'explique pas : llanalyse mtrique
Gue je propose implique que dans les 1 650 alexandrins avant-
VNC, 6 au moins {plus, vraisemblablement} ont une csure 6me
aprs muet masculin; c1est--dire que sur au plus 1 650
sous-vers de 6$intiaux d
1
alexandrin, au moins 6 se terminent
par une syllabe mtrique muet masculin (proportion de
au moins 6 sur 1 650} Or observe gue sur la totalit

des vers de Rimbaud nettement plus de 2 000, j'imagine -
297
zro ont un muet masculin comm" dernire -voyelle numraixe.
Ce fait pourrait paratre plutt si un A muet (mas-
culin) pouvait en principe tre la dernire voye1..le numraire
d'un segment mtrique, et l'est effectivement plusieurs fois
notamment devant 1.a csure 6me de l.'alexandrin
Il est v:rai que 1 t hypothse 'timide explique aisment cette
lacune en fin de vers, mais elle l'explique isol"-:'ment - puis-
que on a vu qu'elle n'explique pas les observations mtricom-
triques relatives aux 4ws, 6me et Sme frontires sy1.1.abi-
ques de Elle 1'explique isolment
en ceci aussi, qu1elle !fexplique" t"1u'i1. n'y ait pas dIe muet
numraire en Tin de vers, mais elle pas la situa-
tiDfi dtensemble, qui en fin de vers est la suivante:
1} En fin de vers on trouve des syllabes muet.
2) Toute syllabe muet finale de vers est grammatica-
lement fminir.e.
3) Toute muet finale d.e vers est mtriquement
surnumraire (ou du moins non-numraire).
Il est 1.a situation ne se laisse pas
dcrire uniouement en -termel:; d 1 muet (en gnral) et de timi-
dit L'hypothse restreinte ce problme et prci-
tre raisonnablement spcifie ainsi: 1
Hvpothse timide sur e mascu1<n en T;n de vers : Rimbaud 1
ntos?it placer muet en fin de ver$ que si la syllabe ain- i
si constitue tait non-numraire {le vers tant donc
ment nfminin
U
) Ceci implique notamment qu'il. nIa pas "os"
(o !ft jusqu l") mettre un muet masculin non-numraire en
fin de vers (par exemple avec une rime du genre C'est oue 1
= obsgue)
Ainsi llhypothse timide (restreinte) nlest pas
En effet elle fait intervenir la distinction en- !
tre muets masculins et fminins$ mais pS forcment upour
lloeil
u
: Rimbaud, certes, ota peut-tre pas "os" crire des
choses comme ceci (Verlaine, Tnvectives, "Sur la manie quI ont
i
les femmes de relever robes"):
lof"
Car l'ampleur de la robe et son et tout le
. Reste grces au vent
Font penser llhDmms:t non mais en Toule
A ce a devant
298
Mais cette de traiter comme non-numraire
de tout le 1 Reste trimant Toule) pourrait trs bien cho-
quer l.:: "oreil.le r. - comme on dit - et pas seulement 11 "oeil.":
on peut tre choqu par l'espce d'lision de 1'.5. de .!!! pro-
clitique, Torce par la mesure et la rime parce qulon trouve
que cl!:, vrait tre nettement articul et rythmiquement camp ...
t comme nJimporte quelle vraie voyelle. Si c'est le cas, on
est oblig de n'employer dl!:, masculin en fin de vers que s'il
y est numraire et clest justement cela que "lloeil",
qui refuse tout ..s:. muet (masculin ou non) numraire en fin de
vers suivant l'hypothse timide restreinte
l' "oeil" intervienne plus particulirement en fin
de vers, ce n'est pas surprenant. D'abord, parce que la fin
de vers est graphiquement marque comme telle par son statut
de fin de paragraphe-ligne - alors que l.es limites mtriques
internes au vers ne sont pas visibles Ensuite {en partie,
de ce fait), parce que Rimbaud avait videmNent conscience
de l'identit des vers qu'il crivait, alors qu'il ne savait
probablement pas exactement quelles mesures il employait
On a vu quJil y a lieu de croire qu'il mesurait les alexan-
drins avant-VNC en 6-6, 4-4-4 ou 8-4; lui croyait peut-tre
les mesurer dtune foule d1autres manires - peut-tre en
5-7 et 7-5 notemment On ne Sit mme pas s'il avait l-des-
sus des ides orcises et c
A cela s!ajoute qufun !:, muet masculin en Tin de vers sup-
pose presque automatiquement un enjambement plus ou moins
Tort de l'entravers Cela contribue rarfier lJoccasion,
et attirer 11 attention sur la rgularit de la rime, et
aussi sur se qualit Or du fait de la dfinition de mas-
culin et de 2a quasi-absence des enjambements de mnt 1'en-
trevers, chez Rimbaud un masculin terminal de vers suppo-
serait presque automatiquement que le vers se termina par un
mot de ce genre : Ms j!;" !!!!2 !,s,. Ce pau-
vre stock n'oTfre que des rimes minables avec des monosylla-
bes apparemment insignifiants (nmots outils
n
, disent certains
grammairiens) Le pome o Verlaine a le plus systmatique-
ment utilis ces t1rimesn est les galantes
n
de
?99
Chaix, qui sont dtune mochet trs recherche
Rimbaud nJa peut-tre pas eu le temps d'explorer cette r-
gion de l'espace potique.
Cette insuffisance des en muet masculin aurait
pu tre compense en les faisant rimer non pas entre e11es,
mais avec des rimes en /0/ vraie voyelle comme dans ces vers
de Brassens (chanson) : Les braves oens n'aiment oas gue /
L'on suive une autre route guleu::< (1a rime en mot "p1ein
U
suivant ce11e en mot "outi1" qui 1ui donne du re1ief par con-
traste) Peut-tre que chez certains potes qui prononcent
diffremment muet et la voyelle crite "eu", ces rimes ne
sont quJapproximatives phoniquement Mais un obstacle plus -
vident est que la plupart dlentre elles sont 1imines par les
rgles oTficielles de la versification graphique : les vers de
Brassens ne riment pas, officiellement, que fic-
tivement cens Se terminer phoniquement par une consenne sif-
flante Rimbaud sIest souvent cart de ce genre de rgles
officie1les, et a cultiv les rimes mais,
cette barrire oTficielle rduisait enco-
re dans Sa posie 1es chances muet numrai-
re 1a rime
Tout compte fait
7
lJhyoothse t;m;de restreinte (page 29
ici) rend compte d'une manire acceptable de l1absence
muet numraire la rime chez Rimbaud Mais elle ne peut suf-
Tire, si on prtend 1
1
tendre aux limites internes au vers,
les rgu1arits de son oeuvre: elle ne dispense pas
d'une vritable analyse mtriqus
7
-qu!elle comp2te seu1ement
sur un point
VI DETACHEMENT DE PROCLITIQUE A LA CESURE
L!tude des alexandrins ayant"un proclitique en 6me sy1-
1abe nous permettra de renforcer ou prciser plusieurs des
points dj abords (limites de 1
f
enjambement, csure Sme,
en particulier) la liste des vers C6 (alexandrins) est com-
plte par la 1iste Cv des vers {de toutes mesures} termins
par un (dtach par entrevers)
300
LISTE CG : lXOEx::ASYLIABES TA VQYEI.;tE DE rA Sl::XIR1E SYLIABE Al?PA'RTIENr
A UN PRLlTIQJE
(l, p17) C'est: trs bie'1. Foin de leur tabatire sornettes!
(2, p33) - Au.. Caba/i..e:t-VeJd: :; je demandai des tartines
(3, p3S) Cme des lyres, je tirais les lastiques
(4, p37) Ils ont :greff dans des anours pileptiques
(S, p37) stent>:elacent pour .les matins et pour les soirs!
(G, p37) OUVrant lentement leurs oplates,. rage!
(7, p38) les rercent, le long doc:: calices accroupis
(8, p39) Je vis assis,. tel qu'un ange aux mains dlun barbier,
(9, p42) Quelque chose a::mre un oiseau remue un peu
(lO, p43) Aux contours du. cul des l::lavul:e.s de lumire,.
(11, p44) COnversaient avec la douceur des idiots!
(12, p44) - Huit "1S, - la fille des ouvriers d' cfK,
(13, p44) O, pcmnae, sur un. guridon. d1acajou,
(14, p48) Sur sa. poitrine, en une horrible pression ..
(15, pSI) Et. noires, fier de ses premie-rs enttements,
(lG,. pS2) Te dchil:er de leur auguste obsession.
(17, p53) Dans la colre ou les iv.sses pnitentes;
301
(18, p54) "O'astres lacts, et les essaims d'astrodes?
(19, p54) t'Alors, mettrais-tu tes genouillres en vente,
(20 E p55) 0
1
azur, allongeant les cantes et les noeuds
{2I, p60} Vraiment, c'est bte, ces glises des villages
(7.2, p61) !es vieilles <XAlleurs des vitraux irrguliers ..
(23 , p61) Se gorgent de cire au plancher ensoleill.
(24, p62) .Adann ... - Dans les terminaisons latines,
(25, p64) Elle verra, so:; les du bonheur,
(26, p67) Et rh}>tbs lents sous les rutileInts du jour,
(27, p67) Et les ressacs et les courants : je sais le soir,
(28, p67) JJai 'vu fen:nent""r les marais nonnes, nasses
(29, p6) Et les lointains vers les gouffres cataractant!
(30, p68) Fileur ternel des :iJm'objli:ts bleues,
(31, p69) Noire et froide o vers le crpuscule
(32, pl) Tout la gue.-rre, la vengeance, la terreur,
(33, pl) Rpubliques de ce nnr.de ! Des
(34, pl) Que nous et ceux que nous nous imaginons frres?
(35, p71) Noirs :inconnus, si nous allions! allons! aUons!
302
(36, p86) L'eau claire; ccm le se'l des l.al:Is d'enfan,
{37, p86} L'assaut au soleil des blaTlCheurs des col:pS de femne5i
(38, pB]) au midi prpt, de son terne miroir, jalouse
(39, pB7) prcx::ha1.ne o neige.."1t les fils du 'l'aill:>relle
(40, pB7) mille anges blancs qui se sparent sur la route,
(41, p88) un vieux, dragueur, daI1S sa bargue ilmobile, peine.
(42, p88) ni l'autre fleur : pi la jaune qui mt:importune,
(43, p206) L'nonnit de leur merrbre tort nous tonne;
(44, p207) Ccm l'on ne voit qu1aux anges des saints tableaux
(45, p207) le front tourn vers sa portion glorieuse,
(46, p207) Pour slaller pe..-rdre o la p=>-Ilte les appelait.
(47, p213) Tel un bois d'le la canicule rougi.
(48, p216) le voisin, et noi qu'on cartait, choses vues ...
(49, p216) La et le crucifix
Oh! personne
(50, p216) Et l.Dtenant, que le pardon me soit doDn:
-
(51, p21B) 0 son doux rve son bel Enghien! Son. oeil est
(52, p221) J!ai 1IDIl fIwr! j tai IrOn fm:lr! j'ai mon fmur!
(l .. pSI)
p57)
(3, p58)
(4, p85)
(S, p86)
303
A vos poings, treiiblent nos / Lvres
L'Oie Aoka cadre avec la / Strophe
Toi, nrre assis l-baS, dans une / Cabane
Aprs lS cieux glacs de rouge, SOUS les / Nuages
{Ah! llli, devrait couper san / Nez
Q1eue d'ale
304
Soustraction faite des 11 vers C6 qui sont VNC on trouve
donc 41 vers C6 dans les posies avant-VNC de Rimbaud Cette
observation d'ordre simplement statistique semb1e dj sugg-
rer qu'un proclitique peut parfois tre dtach par 1 csure
6mej car dans l'hypothse contraire, i1 serait assez curieux
que seu1ement 2 vers du mme sous-corpus aient la proprit
(Ef6 ou Ef7) comme empchement de csure {et cela alors que
la proprit EmG est reprsente par 12 vers avant-VNC} Cet-
te premire indication peut se confirmer d'une manire plus
prcise, en suivant 1e refrain mtricomtrique
Nous avons vu que tout alexandrin avant-VNC qui a 1a pro-
prit MG, ou ou parat admettre au moins une cou-
pe ana1ytique Bme Il devrait en aller de mme pour 1es a-
lexandrins C6, si cette proprit signifiait qu'il ne peu-
vent pas avoir de csure 6me En admettant - hypothse qui
jusque 1C1 a paru se confirmer - qu'une coupe Bme est exclue
par les proprits E"fB, Ha, 8, CB et PB
s
contrlons si les
alexandrins C6 de Rimbaud semblent risquer d'avoir une coupe
Bme
LISTE (C6 et (EfB ou Ma ou B ou CB ou PB})
(C6, 1 )
(C6, 2)
(C6, 6)
(C6, a)
(C6, 12)
1 (C6, 13)
(C6, 19)
(C6, 24)
(C6, 26)
(C6, 29)
(C6, 30)
{C6, 31 }
{C5, 33}
(C6, 34)
(C6, 36)
C'est trs bien. Foin de leur tabatire sornettes!
- Au Cabaret-Vert: je demandai des tartines
Ouvrant lentement leurs omoplates, rage!
Je vis assis, tel qu
1
un ange aux mains d'un barbier
- Huit ans, - la Tille des ouvriers d' ct
O, pommad, sur un guridon dfacajou
mettrais-tu tes genouillres en vente
Adona! - Dans les terminaisons latines
Et rhythmes lents sous les ruti1ements du jour
Et lointains vers les gouTfres cataractant
Fileur ternel des immobilits
Noire et froide o vers le embam
Rpubliques de ce monde! Des empereurs
Que nous et ceux que nous nous imaginons frres
L'eau claire; comme sel des d'enfance
n9
305
(C6, 38) au midi prompt, de terne miroir, jalouse
(C6, 39) prochaine o neigent les Tils du travail;l'ombrelle
(C6, 41) un vieux, dragueur, dans sa barque immobile, peine
(C6, 42) ni l'autre fleur: ni la jaune qui g'irnportune
(C6, 43) L
1
normit de leur membre tort nous tonne
(C6, 44) Comme lIon ne voit qu'aux anges des saints tableaux
(C6, 45) Le front courb vers sa portion glorieuse
(S6, 46) Pour s'aller perdre o la pente les appelait
(C6, 47) Tel un bois d'le la caniCUle rougi
(C6, 48) Le voisin, et moi qu'on cartait, choses vues
(C6, 49) La Sainte-Vierge et le crucifixL Oh
t
. personne
(C6, 51) 0 son doux xve son bel Enghien! Son oeil est
Ainsi presque la moiti des alexandrins C6 20
sur 41, n'auraient pas de coupe Sme (1 sur 11, dans les VNC).
Cette proportion considrable Si exp15.que le plus simplement
ainsi : presque banalement chez RimbaUd la csure 6me, con-
trairement aux coupes 4me et 8me, peut dtacher un pxocli-
tique de son appui
9
On doit donc probablement scander ainsi
les vers avant-VNC de cette list8 :
Clest trs biens fuin de leur + tabatire sornettes
Ouvrant lentement leuxs + omoplates, xage
fileur ternel des + immobilits bleues
Le voisin, et moi qu'on + cartait, choses vues
etc. Ainsi la csure de type "C+" apparat ds "Le forgeron"
et devient assez fxquente partix, disons, du "Bateau ivre"
(rappelons qulune csure enjambe n'est pas incompatible -
bien au contraire - avec une coupe ternaire, et que les vers
qui chappent au test ci-dessus n'ont pas pour autant Torc-
ment une coupe Sme) Si on applique aux ventuelles coupes
4mes le mme test quJaux Bmes, on observe que 5 alexandrins
avant-VNC \et 1 VNC} ni coupe 4me, ni coupe Bme:
les numros 2, 6, 19, 30, 44 (et 33) de la liste C6; ceci con-
firmant l
f
axgument prcdent.
On peut relcher le test d'exclusion des coupes ternaires
en envisageant le cas o elles pourraient aller jusqu1 d-
un proclitique ou n'importe quelle proposition rnono-
306
syllabique de son appui Suivant ce test, on obtiendrait cet-
te liste plus restreinte des C6 avant-VNC n'admettant pas de
coupe Sme: les numros 1, 2, 6, 12, 13, 19, 24, 26, 29, JO,
31, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 51 (18 vers), et parmi ceux-ci
ne risqueraient pas d'avoir de coupe 4rne non plus les num-
ros : 2! 6, 19, 30 ; ceci renrorant encore l'argument pr-
cdent
Rien dans ce corpus (dans les obsekvations mtricorntri-
ques qu'on y a raites) ne justirierait d'imaginer une coupe
4me enjambe dans (C6, 1) Ctest trs bien = de leur
tabati,B sornettes ni dans (C6, 2) - Au Cabaret- = Vert:
je demandai des choses qui seraient plus dfenda-
bles chez Verlaine En supposant que ces coupes 4mes
sans coupe Sme, avec ou sans csure enjambe, dans
Rimbaud, elles n'arfecteraient qu' dvelop-
p ici, puisque il nous resterait plusieurs vers C6 sans au-
cune coupe ternaire - et de plus, au fond, elles iraient dans
le sens mme de cet argument, si on le rapporte ce but plus
gnra1:.montrer la de l'enjambement (la non-triviali-
t de la mesure) dans l'alexandrin de Rimbaud.
que les alexandrins qui ntont ni coupe
6me, ni coupe Sme, ont "une csure Sme" ? Malgr les assez
Tortes IIchances
ll
que devrait avoir en apparence (mtricom-
trique) cette hypothse (du fait mme de la proprit C6),
suivant 2e test. d'exclusion (ETn ou Hn ou Cn ou pn) pou::r une
coupe na pourraient pas avoir de coupe Sme non plus
les vers C6 numro: 12, 13, 24, 26, 29, 31,43, 45, 41
Dans ces conditions, les scansions mtriques "avec coupe Sme"
du type lentement - leurs omoolates, raoe ou f;laur
teknal - des peuvent tre c2asses comme
absolument fantaisistes Elles paraissent peut-tre pouvoir
s'autoriser du ubon sens", mais ce nfest qutune apparence; car
si le "bon sens
n
indique des possibilits de division rythmi-
ques manifestes, il ne saurait garantir l'identit de. ces di-
-'t
visions rythmiques manifestes avc les divisions dtermines
en posie par la mesure (et puis. c1est le contraire du bon
sens, que croire qu'une particularit individuelle, imprvi-
sible et non rgle, puisse servir de mesure!)
307
La comparaison des listes MG et C6 permet de situer ap-
proximativement entre deux termes les limites de ltenjambe-
ment de csure Gme dans l'alexandrin de Rimbaud : cette c-
sure peut aller jusqu' dtacher un proclitique (mais non un
enclitique) sans ncessiter le renfort mtrique drune mesure
analytique 4-4-4 ou 8-4; alors que ou bien la csure 6me ne
peut pas tre enjambe par la partie masculine d'un mot, ou
bien (plutt) si cela arrive, la mesure binaire ainsi contra-
rie est ncessairement ranTorce par une mesure 4-4-4 ou
8-4
La comparaison de ces conclusions avec les listes Cv et
Mv des entrevers dtachant un proclitique ou coupant un mot
chez Rimbaud montre qutelles convergent (quoique elles soient
statistiquement assez contrastes) : 5 entrevers, dont 3 dans
les vers avant-VNC, dtachent un proclitique; aucun ne coupe
un mot Je ne tiens pas compte ici das entrevers - graphique-
ment non remarquables - du type (p.43, nLes potes de sept
ans!!) :
T out le j our il suait d Jobiss ance ; trs
Intelligent; pourtant des tics noirs, quelques traits
Semblaient prouver en lui d cres hypocrisies.
trs et traits fournissent des rimes officiellement impecca-
-
bles, mais, la liaisoJdans / Intellioent (donc la pro-
nonciation /trez/) s'imposer grammaticalement, ou
la rime nlest plus qu'assonance, ou il faut enchaner (en c-
syllabant deux vers entre eux) le /z/ de la voyelle
initiale d'Intellioent On peut ne pas considrer ce cas
comme un cas d'enjambement de mot enjambant d'un vers
l'autre), puisque la cosyllabation des vers amne une re-
distribution syllabique de consonna{s) finale(s) analogue
celle qui se produit la dans Oui ie viens dans son
temple + quand la 6me limite syllabique
coupe par enchanement - oladorer La coupe 6me de l'a_
lexandrin de Rimbaud tant une coupe de composition (6+6),
les segments 6-syllabiques tant des sous-vers composants,
la convergence relative des limites de 11 en jambe ment l'en-
trevers et la csure peut se rsumer ainsi : une limita de
308
(sous)vers peut dtacher un proclitique; elle ne peut couper
la partie masculine d'un mot que dans Une" unit mtrique su-
jette une mesure compensatoire Pour gnraliser cette
formulation aux csures des vers de toutes longueurs chez
Rimbaud, il faudrait examiner les vers composs qui n'ont
pas 12 syllabes (essentiellement, 10-syllabes), ce qui res-
te faire
Les enjambements d'entrevers peuvent tre pdagogique-
ment utiles en offrant, d'une manire graphiquement vidente
et renforce par la rime, le modle de ce que certains n'a_
valent pas la csure Pour avaler une scansion du typ
Un petit baiser, comme + une folle araigne
(p.32), on peut passer par la comprhension de:
Les pieds dans les glaeuls, il dort. Souriant comme
Sourirait un enfant malade, il fait un somme
(mme page) Sur le modle de:
Tisonnant, son coeur amoureux sous
Sa chaste robe noire, heureux, la main gante
(p.14) en comprend:
Il sous + sa couverture grise
(avec ou sans coupe 4me; p.42) La scansion:
fileur ternel des + immobilits bleues
(p.68) ne devrait pas choquer plus que (p.58) :
- Et dit ce que je voulais!
Toi, mme assis l-bas, dans une
Cabane de bambous, - volets
Clos, tentures de perse brune
Les lecteurs rticents sont dJautant moins fonds nier au
nom de leur ubon got
U
personnel.l1existence de telles csu-
res (en forgeant les notions fantaisistes du type ucoupe 5me
u
chez Rimbaud), que l'existence de ce genre d'enjambements est
une simple constatation C'est donc la manire acadmique de
lire la posie rformer"
309
VII MESURES DE VERS AVANT LES
Les seuls vers antrieurs aux VNC avoir plus de 8 sylla-
bes, en plus des sont quelques 10-syllabes :
te simple observation (impliquant l'absence de vers de 9, 11
et 13 ou 14 syllabes) suggre liexistence d'une mtrique en
termes de nombre syllabique dans la totalit de ces vers
Il Y a exactement 14 vers 10-syllabiques aVant les VNC:
les trois quatrains de "Tte de faune
fl
et deux vers dtachs
dans llesquisse "Hypotyposes ex Belmontet
n
(resp. pp.38 et 215) Il vaut la peine dtessayer de les m-
pour voir (mme sur si peu de vers, cette
approche risque d'avoir peu de sens).
Tte de faune
1 Dans la feuille, crin vert tach dJor.
2 Dans la feuille incertaine et fleurie
3 De fleurs splendides le baiser dort,
4 Vif et crevant l'exquise broderie,
5 Un faune effar montre ses deux yeux
6 Et mord les fleurs rOUQes de ses dents blanches
7 Brunie et sanglante qu'un vin vieux
8 Sa lvre clate en rires sous les branches.
9 Et quand il a fui - tel qu'un cureuil -
10 Son rire tremble encore chaque feuille
11 Et l'on voit peur par un bouvreuil
12 Le Baiser d
1
0r du Bois, qui se recueille.
10-5vllabes des nHvpotvnnses
n
13 L'amour veut vivre aux dpens de sa soeur,
14 L'amiti vit aux dpens de son frre.
1 234 5 6 1 a 9
p
c
Mil'"

i-i ..
P C M lM 11


M
P .. M
_1 E
e- C M


.. M
foi
.. E H M
Ci.f-l M

E C

.1 c .
.. E P C .,
M -1- M

M

C

C M P

E P C
-


C

C ,.1 M
C . E .. M co P

E
.. C

fi M .. P C-M
I
C f"


C

C M
-
1
i .
1-1 C M

P C
HH , . C H $ P C
Si bref que soit ce corpus (en plus, fait de deux pices
distinctes), si limits que soient les tests utiliss, ces ob-
servations peuvent interprtation qui ne
pourra tout de mme tre que largement et indpen-
dante de cette approche Aucune rgu1arit frappante n'appa-
rat premire vue Par exemple aucune colonne nlest vide
simu1tanment dans les 14 vers, ou du moins chacune des deux
pices n
1
exhibe pas une co1onne entirement vide le
31.0
cas seulement de la seconde pour les colonnes 3, 4 et 7
7
cho.
se en soi peu frappante s'agissant seulem-ent de 'Jers par-
tiellement ! Un peu moins ngiigeable zisque dttre
le fait que dans chaque strophe ou pice,.au moins une colon-
ne est vide : mais sur une strophe de seulement 4 vers, ce
nlest pas forcment signiflcatif J serai rduit suggrer
une enalyse mtrique de ces vers fonde un peu sur leur matri-
comtrie et largement sur If ou le prjug.
Sont au moins dans une strophe ou pice les eolonnes
2 (Q2, deuxime quatrain de de faune
U
), 3 (H, extrait
des tlHypotyposes't) lt 4 {o.1 et H}, 6 (0.3), 7 (H) Supposons
que ces 10-syllabes entrent dans au. moins un systme d'iso-
mtrie par division en segments de "moins de 9 syllabes (cette
hypothse pourrait se trouver plutt inrirme, ou confirme
par 1 t interprtation mtricomtrique :.. ou n '-tre ni l'un ni
IJautre) On peut donL souponner les vides sur
une strophe entire ou une pice de pouvoir rvler une di-
vision mtrique Intuitivement;, la colonne vide 2 de Q.2 ne
me semble pas pouvoir rvler une division mtrique {qUi
serait, je exceptionnelle}; en essayant de lire ainsi
cette j'ai la plus grande peine "reconnatre" 11_
galit des segments de B terminaux selon cette mesure; comme
elle est exceptionnelle {et, sans doute, parce qu
1
el.le est
trs excentrique} on a peine apercevoir naturellement la
pOBsibilit de couper, par exemple, Un faune - effar montre
Brun;e - et sanalante ainsi , divisions peu manifes-
tes qui font presque un effet dl en jambe ment, dans ces condi-
tions; admettons que cette division ntest pas mtrique. La
colonne 3 vide seulement dans les deux vers de H est encore
assez excentrique; une mesure 3-1, ou du moins une coupa 3me,
ferait presque un effet d'enjambement dans L'amour - vi-
vivre aux doens s ; la de couper beaucoup plus
naturellement en 4me (ou mme 7me) position dans H rend cet-
te virtualit tut fait inaperue Une coupe 7me nlest
gure plus plausible dans H : galement excentrique et inu-
tile du fait de la disponibilit d'une coupe 4me, elle est,
comme.la coupe 2me ou 3me, non traditionnelle {non sugg-
31.1.
re par la pression d'un modle mtrique d'avance connu}
Bien plausibles priorie, des coupes 4meset
6mes (4-6, 6-4), moins excentriques, dcoupant des segments
pairs frquents chez Rimbaud, quivalentes par simple permu-
tation, suggres -- spcialement la 4me - par la tradition
franaise Appris au riz, je serais donc tent de croire
que 01 est isomtrique en 4-6, Q3 en 6-4, H en 4-6
Cette conclusion me semble intuitivement satisfaisante
pour H, mais non pour la "Tte de faune
ll
o, de toute mani-
res, Q2 n'apparat pas clairement isomtrique en soi dtaprs
le ta):l1.eau .. Toutefois dans cette strophe on peut fore_er un
plus l t analyse mtrique et distinguer 1.a colonne 5 vide
,
pour ses 3 premiers vers, avec seulement la proprit P au
quatrime ; en effet, aprs le modle de la premire strophe
{qui intuitivement frappe en effet comme mesurable en 4-6},
la seconde strophe tant elle aussi syllabiquement prdter-
mine (4 vers de 10 syllabes), et le nombre 10 excdant la
capacit isomtrique naturelle, on ucherche"
une mesure Ds le premier vers de Q2 la mesure 5-5 slim-
pose comme correspondant la principale articulation syn-
taxique (de plus une coupe 6me ne pourrait tre qu'analy-
ce qui la dfavorise); non seulement cette mesure
est homologue par la tradition (toutefois nettement en re-
trait derrire la mesure 4-6if) mais e1.1.e dfinit une figu-
re remarquable puisque elle divise le vers en sous-vers iso-
mtriques entre eux da mesure 5 On pourrait donc
que "Tte de faune" se divise en trois le p+smier
fait de vers isomtriques entre eux en 1.e second fait
de vers isomtriques entre eux en 5-5, le troisime fait de
vers isnmtriques entre eux en 4-6 Ces vers ne seraient -
quivalents d'une strophe l'autFe peut-tre que
ment en tant que tt vers de 1 0 syllabes au total. n; toutef'ois
on pourrit supposer que malgr leur sparation par 1.e qua-
les mesures 4-6 et 6-4 des premier et dernier
train soient senties comme par permutation {4-6
est form de deux mesures isomtriques cell.es de 6-4} On
31.2
par ailleurs qu'aux vers fondamentaux 4-6 la tradition
mla des vers cl f accompagnement de mesure 6-4 ., Dans
cette hypothse. il y auxait peut-tre une certaine isomtrie
entra les quatrains interxompuu par les vers 5-5
du quatrain mdian
Intuitivement" .l'effet mtrique e f!Tte de faur!e
H
me pa-
devoir stre encore plus complexe D'une certains
vers du troisime quatrain (10 et 12) semblent admettre aus-
si bien la mesuxg 4-6 que 6-4; soit que ces deux mesures soient
strictement compatibles (c.omme les binaixe et ternaire dans
11 al.exandrin), soii-:d: que toutes deux galement possibles
et mais concurrentielles, elles crent un ef-
fet d'hsitation mtrique; on peut supposer le mme effet
au vers 4 du premier quatrain; ainsi les quatrains extrmes
pourraient tre plus relis isomtriquement qufil ne parat
premire vue {mtricomtriquement} D'autre part. le deu-
xime quatrain ne sloppose pas deux autxes d
1
une manire
si tranche : du mme du voisinage de la premire stro-
phe et de le vers 8 qui le o lq mesu-
re 5-5 supposerait 11 en jambe ment + suggre sans
doute plUS immdiatement la mesure 4-6 (ou 6-4) Inverse-
ment, au voisinage de ce le pX'F..)mier vers de la der-
nire strvphe apparat d'abord comme mesurable en p2u-
tt que par enjambement en 4-6 (Quand ;1 a + fui - tel )
Ains_ d'une manire sensiblement Dirrgulire"r les strophes
-
ne paraissent pas, chacune simplement isomtrique,
et la ligne de partage semble douteuse entre les quatrains
2 et 3 surtout Dans ces on peut mme tre ten-
t de sentir - au moins sous forme d1incertitude mtrique -
une mesure 4-6 au vers 6 les + rouges), dtachant
rouaes avec enjambement. Ainsi en gros il me semble qutil y
a isomtrie complexe - plus ou moins aisment sensible - entre
les extrmes, peu prs interrompue par le quatrain
ma.j.s avec des bavures ou interfrences {et incertitu-
des}, notamment du fait que 1 ou 2 vers du quatrain mdian pour-
raient tre isomtriques ceux des extrmes (en sorte que ce
et le dbut du suivant avec son p=emier vers 5-5, sont
le foyer de l'irrgularit mtrique).
l'llO
313
Ces nuances ou dans llisomtrie d'ensemble me
semblent renforces par le Tait qUE mesures d'emble
apparentes se de manire analytique; ainsi dans 3
De = des o le baiser dort (4=6) et 6 Et mord
fleurs rou s ges de ses dents Peut-tre que la
complexit mtrique de l'ensemble est encore accrue par le fait
qu'on peut. peut-tre, deviner dans deux ou trois vers, conver-
gent avec les mesures 4-6 et 6-4 mais radicalement diffrent
d'elles, un rythme d'allure plutt peut-tre au
mieux endomtrique, du type a BaB a RaB aB: B (Sa L)
(vre CLA) (te en RI) (res SOUS) (les 10 (Son RI)
Cre TREM} {b1e enCOj (re CHA) (oue fEUIlle) {syllabes B qui-
valentes entre elles comme principales (sommets accentuels) et
syllabes quivalentes entre elles comme secondaires (creux
accentuels) : rythme ffambique" ne reposant pas simplement sur
le nombre syllabique)10 ..
entre les mesures 4-6 et 6-4 dtune part, et
5-5 d'autre est purement thorique (le nombre total 10
jamais senti exactement en tant que tel), les
lances de l'isomtrie relle dqns JtTte de t'aune
u
peuvent pro-
voquer une impression de d'incertitude, de rgula-
rit mal saisissable, en accord Tiguratif avec la feuille JE-
certaine (vers 2), l'aspect effaT du faune 5) ou oeur
du d10r (vers le caractre vanescent du faune qui
au vers 9 a fui, son rire qui tremble. Plus prcisment, liap_
parition des 5-5, comme irrguliers au milieu des 4-6 et 6-4,
correspond Itapparition du faune qui se montre au vers 5, d-
but du quatrain mdian, et a fui au vers 9 qui succde ce
quatrain (mais non sans que tremb1.e encore son rire au vers 10;
1.
I
aspect prsent-du-pass de la forme a fui contribue cet-
te prolongation) Le fait que la mesure 5-5 apparat brusquement
d'emble au dbut du quatrain mdian o elle domine, et se pro-
longe par le vers 9 au dbut du dernier quatrain, peut corres-
pondre encore plus prcisment aux modalits de
brusque et de 1a disparition vanescente du faune. dans les
mmes vers. Ainsi l-irrgularit des 5-5 llexauise bro-
deTie"des mesures (4-6 ou 6-4) En mme temps l'apparentement
314
des vers a et 10 comme vaguement "iambiques" {lI peut prolon-
ger au-del du quatrain mdian l'impression du rire et de son
tremblement. L'incertitude mtrique du vers 6 Et mord les
fleurs rouoes de ses dents blanches, mesure analytique 5=5
ou synthtique 4+6 avec dtachement mtrique de rouGes, con-
vient particulirement au vers suggrant (allusivement) la
morsure (au lieu du baiser) qui peut faire saigner, rouges,
les fleurs (la violence mtrique par rapport la mesure 4+6
convenant cette violence)
les mesures de 5. dans les vers de 5-5, pourraient contri-
buer l'effet d'irrgularit et de trouble mtrique, non pas
en tant !=lu
f
lIimpaires
ll
peut-tre (cependant, ce sont les seu-

lesXimpaires antrieures auX VNC), mais plutt par le fait
qu'elles diffrent des mesures de 4 et de 6
t
dominantes dans
le pome, d'une syllabe seulement; cette diffrence
peut contribuer au brouillage mtrique dj srieusement fa-
voris par ailleurs, surtout, peut-tre, dans un vers comme
Et mord les fleurs rounes de ses dents blanches o on risque
d'hsiter entre les mesures 4-6 et 5-5, des seg-
ments de 4, 5 et 6 syllabes G
On constate que les mesures analytiques qui peuvent contri-
buer l
l
impression d
l
irrgu1arit sont absentes dans ces va-
riantes du texte publi dans La Vaque en juin 1886 : 3 D'nor-
mes o baiser dort, at 6 Et mord la fleu
T
rouee
avec ses dents blanches Je supposerais volontiers que ce tex-
te, dans l!ensemble nettement infrieur (il me semble) la co-
pie de Verlaine tudie ici (nclevant" au lieu de "crevant",
II perl s " au lieu de "tremble", mme-Ucroit
n
au lieu de "voi.t"),
te ici sur ce point cl 1 une vxi table rgularisation de la
mtrique originale par quelqu'un d
1
autre que Rimbaud.
Incertitude et trouble ne sont pas rendus seulement mtrique-
mant, mais peut-tre aussi smantiquement, voire phoniquement
par un jeu de mots comme baiser dort (vers 3, rime
- Baiser dtor (vers 12
1
d'or fin de mesure de 4) Banalement,
on s'attendrait plutt ce que le baiser faune fasse
011 peur (soit mais les choses ne sont pas si simples
D'abord,. 1.e baiser est cel.ui du Bois" o il. dort d'abord (vers
3) et enfin se Tecueil
1
e (vers 12), et en ce sens la peur o'est
315
pas celle d'un baiser (du faune) , Mais le au lieu de
baiser. les fleurs rouge.. {sa lvre est sanolante} : au
baiser du faune est substitue la morsure Mais le faune
qui et dont la lvre clate en rires, c'est lui qui pa-
rat d'abord effar au vers 9. qui fuit comme Un cureuil.
Cela dit le Baiser d'oI du Bois est aussi oeur - mais
un bouvreuil! - au vers 11 3 Il Y a de quoi tre smantique-
ment troubl. Le brouillage smantique opre l'intrieur
mme d
l
une expression comme Son rire tremb
1
e encore chaque
feuille, car son rire clate dans sa bouche, et en voquant
sa prsence sonore chaQue feuille, on en fait un peu le
rire de la feuille, d1autant plus que le faune a fui dans
ce vers Baiser, morsure et rire, ivresse vieux, vers
1), interfrent dans un trouble gnral qui ne se dissipe que
dans la relative dtache la fin du dernier vers
Si cette analyse tait mme approximativement correcte,
il me semble qurelle conduirait donner tlTte de f'aune
n
u-
ne place tout fait part dans les vers avant-VNC de Rim-
baud Certes, on y reconnat, mme regroupes presque stro-
phe par strophe, des mesures connues du Uvers de 10 syllabes
u
;
en sorte qu'on peut conclure ainsi:
Tout vers de Rimbaud aux VNC est form dt un
ou plusieurs segments mtriques de moins de 9 syllabes.
Plus prcisment, tout vers de plus de 8 syllabes est
quivalent des vers voisins selon l'une au moins de
ces mesures : 6-6, 4-4-4, 8-4, 4-6, 6-4, 5-5
La nte de f'auns
n
entre dans cette gnralisation Mais si
on l'excepte, on peut dcrire la mtrique avant-VNC dfune ma-
nire plus rigoureuse :
de R;mbaud avant les'VNC': Mesures fondamentales:
1, 4, 6, 8 syllabes (mesures simples), 4-6, 6-6 {mesu-
res Mesures d1accornpaanement : 4-4-4 et 8-4
comme quivalentes 6-6 Les mesures fondamentales cor-
respondent des vers composs (4+6, 6+6); les mesures
des vers analytiques (4=4=4, 8=4)
Mlanges de vers non-isomtriques : dans 2es pices non
n
l
2
316
compltement isomtriques, les vers sont rpartis en 2
classes de vers isomtriques entre eux selon des schmas
rguliers convergents avec le schma rimique : ou on a
des strophes chacune isomtrique {comme les quatrains de
vers de B mlangs aux quatrains de vers alexandrins dans
IIHal des pendus Il p .. 13}; ou on a le schma (comme dans
"Les rparties de Nina
u
p.24); ou on a le schma aabas,b
comme dans "Les effars" Sont mlangs selon ces
schmas des alexandrins en position avec des 6. ou a-syl-
labes en position et des a-syllabes en position avec
des 4-syllabes en position g toujours plus long que g).
Exceptionnellement les mlanges de vers sont moins con-
traints en-dehors des nPosies" (soit partir de p .. 114,
Pliade) : 1) dans "Vieux de la vieille" (p.212), mlan-
ge de 5 lignes {vers?} non rimes dont la dernire est
clairement un alexandrin; 2) dans les "Hypotyposes
U
(p.215), mais l'exception nlest qu1apparente si ce sont
comme il semble des bribes disjointes plutt qu'un po-
me achev; 3) dans les nBribes
D
: mme remarque que pour
les DHypotyposes" Remaroue : on pourrait considrer
comme exceptionnels par rapport la notion mme de me-
# _ # _ - _
sure ou de mel.ange 2sometr2que certa2ns verslaes "Br2-
bes" - mais"llexception tombe si ce sont des bribes-
et l'alexandrin-pome lIltHumanit chaussait le vaste
enfant Progrs" {p.210, pastiche de Ricard}; cependant
en tant que manifestement 6+6 ce Uvers" est Itobjet
1
une
isomtrie interne (peut-tre renforce par la "rime" pho-
nique interne entre sous-vers-en /E/
7
voire par l'analo-
gie des divisions rythmiques possibles de 6 en 4-2)
Ainsi avant les si on excepte la t1Tte de faune", la
versification de Rimbaud est fortement mtrique, tant en ce
qui cncerne la structure interne des vers qulen ce qui con-
cerne les super-structures rglant l'isomtrie
3'17
En note (p.811) son dition de la de faune
lf
Adam
crit :
Les biographes de Rimbaud ne sont pas d'accord sur
date de cette pice. Delahaye a parl de 1672, ce qui
est puisque Verlaine l'a copie vers sep-
tembre 1 871. r-1ais dt autres disent qu J elle fut crite
peu aprs le mois de mai et lion s'tonne, en
ce qu'elle ne figure pas dans le recueil De-
meny .. En fait, il semble raisonnable de penser aux
mois d1hiver 1870-1811. On pourrait alors supposer
que Rimbaud a VGulu faire l'essai d'une posie encore
parnassienne, mais aux ryt.hmes plus aux mou-
vements moins nettement articuls.
Quelle que soit la date exacte de cette pice, on peut esti-
mer que sous une apparence impeccable (tous les
vers "ont 10 syllabes
ll
{isomtrie thorique}, chacun est me-
surable suivant une mesure,dj connue (4-6 ou 6-4 ou 5-5)},
ils prsagent, d'une manire insidieuse, la Verlaine, l'an-
ti-mtrique des derniers vers de Rimbaud
VIII. DERNIERS'ALEXANDRINSuDE RIMBAUD
On a vu (I) que statistiquement, l'essentiel des "vers de
12 syllabes
u
des VNC se distinguait nettement des aleXandrins
antrieurs de Rimbaud Plus prcisment, il est apparu que
des rgularits mtricomtriques remarquables sur les vers
avant-VNC (1 651 vers) tombaient largement sur les VNC (65
vers) Mais comme les VNC "douze-syllabiques" se rpartis-
sent essentiellement en deux pomes, et qu'un seul, platement
6-0, figure dans DBonne pense du matin", j
1
ai d
1
abord sugg-
r que 11 "irrgularit" des VNC-pourrait ne pas concerner
celui-l ..
le contraste sans transition, entre l.es VNC et l.es
alexandrins antl!'.i<;}urs pourrait en apparence tre interprta-
ble de llune des manires suivantes (incompatibles entre
elles) ; premire interprtation: dans les "vers de 12 sylla-
bes
u
des VNC, il n'y a plus de structure mtrique interne du
tout; ce sont purement et simplement des vers de 12 syllabes;
deuxime interprtation : le systme de mesure des VNC est
plus l.:ibral que celui des alexandrins antrieurs; le tout
est de le dcouvrir
S'il. Tallait choisir entre ces deux analyses, il me seMble
qu'on pourrait tre tent de choisir
7
intuitivement, la secon-
de Si personnel1.ement je devais juger par mon exprience de
lecture(s} de ces vers je ne pourrais que concl.ure : ces "ale_
xandrins" ne sont que des "vers de 12 syllabes" sans structure
mtrique interne, donc des vers mesure puxement thorique
{12 tant trs suprieur al, puisque II "galit
l1
en nombre
syllabique m 'y parat SOl,IVent tout Tait insaisissable Une
preuve certaine en est que jtai manipul et tudi plusieurs
reprises la liste Emo ~ e s s u s sans m
1
apercevoir que le n
G
7
De rage, sanglots de tout univers renversant
tait un "treize-syllabes" de moi, ni plus, ni moins alexan-
drin mon got que ce vers de Rimbaud:
De rage, sanglots de tout enTer renversant
(Entre parenthses, chez Verlaine, ce vers pourrait tre as-
\aut:r..e...
sez banalement 0-6, mais il Tait une tout limpression dans les
derniers vers de Rimbaud} ~ Relativement nombreux, dans les
VNC (inexistants ailleurs chez Rimbaud), sont pour moi 1es
u vers de 12 syllabes
ll
dont le nombre ne se sent qu'au bout
des doigts ou dans une espce de diction mcanique purement
exprimentale Dans ce contexte, un pourrait se dire que si,
parmi ces tf12-syllabeslJ, il en est quelques-uns qui "ont l.'air 1l
alexandrin, parce qulon y reconnat involontairement les ryth-
mes 6-6 ou 4-4-4, ct est par hasard ~ ces Itmesurestl isoles ne
sont plus des mesures (modes de lliso-mtrie) C'est cette
analyse que j'ai proposeen note 2 l'tude de la UMtrique
de Mallarm
u
(1977) en disant que les derniers 12-syllabes
de Rimbaud sont de "purs dodcasyllabes
lJ
, et qutil convient
de les :rapprocher des 11-syl.labes de "t-lichel et Christine!!
Cp.8$ plutt que des alexand:rins.du temps des Posies.
Il est vrai que 1 J hypothse d June mtrique interne la:!:'gie)'
dans les VNC sans mesure 6+6 ou B=4Jest peu plausible. Une
des manires de dTendre cette hypothse serait de Supp()ser
que les mesures proprement dites ntont peut-tre pas tellement
chang, mais que leur mode de ralisation est proTondment n o u ~
31.9
veau On supposerait, par exemple, que les enjambements de
frontire mtrique peuvent tre beaucoup plus forts dans les
VNC qu
1
avant (progrs dans l.'indpenrlance de la mesure et du
rythme naturel. de l'nonc); ainsi on frrcuprerait" comme
banal.ement mtriques des vers comme -(Ef6, 6) Notre marche
venoeresse a = toutoccuo
7
(Ef7, 2) Font les saules dto
sautent les = oiseaux sans br;des, (M6, B) Europe. Asie,.
+ r;gue. disparaissez, etc. Aucune raison de forcer dans
cette direction n'apparat oans l.es VNC : l.es vers VNC de tou-
tes longueurs sont trs modestement reprsents dans les lis-
tes Cv (3 cas) et Mv (zro cas); les deux pomes en "vers de
12 syl.labes
u
ne sont mme pas reprsents dans ces listes;
les deux enjambements qui m'y paraissent intuitivement les
pl.us notables sont peut-tre ceux de "comme / mill.e anges"
et de toute / dans un mme (p.B7) Rien ne
semble signaler que les VNC pourraient avoir une mtrique
cache (plus que dans les vers antrieurs) par des discordan-
ces de la meSUre et de llnonc 9 Le supposerait-on, qu'on
n'aurait pas pour si peu "rdu:i.t" les "12-syllabes" des VNC
la mtrique des alexandrins antrieurs Le vers (Ef6, 2)
n'aurait de coupe 6me ou Bme dans Et de braise. et m;lle +
meurtres, = et les lonas cris prix d'une scansion du
type "lyrique" : une syllabe fminine numraire terminant la
premire mesure de 6 ou de a syllabes Aucune raison de
cer en ce sens n'apparat, non plus, dans les VNC : nous a-
vons vu, par exemple, que dans tous les vers de Rimbaud, VNC
compris, une syllabe fminine terminale nlest jamais ncessai-
re au compte dtun vers (elle est surnumraire, ou du moins
n'est pas numraire)
Ou bien, pour dfendre tout prix l'hypothse d'une
trique largie dans les U12-syllabes
ll
des VNC, on pourrait
chercher y identifier des tfmesurestf nouvelles Le plus
simple dans cette vois serait videmment d'admettre que les
vers conformes en au systme antrieur sont effec-
6+6 ou B=4 Ainsi on aisment, Ou
1
est-ce
pour nous, mon coeur, + oue les nanDes de sano ou la
320
voulon...;!. :;:: Industriels! = grinces! snats (p.71) Puis, les
vers rcalcitrants (en ceux qu'on a mtricomtriquement
isols ici), on chercherait ce qu'ils ont en commun et on d-
ciderait que c'est leur firnesure
u
Cette recherche est ingra-
te, pour qui donne un sans au mot "mesure" comme cl d!un v-
ritable sentiment d'isomtrie Aucune rgularit mtricom-
trique n
1
merge d'une manire remarquable dans la vingtaine
"
de vers qui nous restent sur les bras; et pourtant, sur un
si petit nomhre, compte tenu mme des critres de slection
qui sont autant de filtres, on pourrait esprer que du moins
le hasa:rd prsenterait quelque figure invitable Admattons
d'abord, malgr les objections faites, qulon peut sauver quel-
ques vers de la non-mesure en y supposant des scansions nly_
riques
fi
: ainsi seront 6+6 les vers i), (Ef6, 2),
(Ef6, 3), et 1.e vers (H6, 8) sera 8=4 Supposons de plus,
pour allger encore la tche, que la mesure 6-6 peut se ra-
liser de manire analytique {simplement rythmique, et non com-
me par composition de sous-vers en un vers compos}; ainsi se-
ront 6=6.les vers (Ef7, 2), (Ef1, 4) Il ne restera qu.' d-
finir la mesure des vers suivants :
(M6, 11) froide, et court! aprs le dpart de l'homme
(M6, 5) Des rgiments, des colons, des peuples, assez
fiuxquels on peut notamment joindre comme peu plausiblement
8-4 :
(Ef6, 6) marche vengeresse a tout occup
Mme ainsi isols et regroups entre eux ces vers ne Trappent
paS comme rythmiquement quivalents. On peut imaginer une me-
sure commune 7-5, condition de supposer une discordance
dans aors + le (M6, 11) d'autant plus remarquable
que la principale articulation naturelle est marque par une
ponctuation aprs court! deux sy1labes plUS tt Rien ne jus-
tifie une analyse de ces vers comme isomtriques entre
ou isomtriques aux autres, en tant que 1-5 ntabord parce
que 2a plausibilit d
1
une articulation rythmique relativement
importante en 7me position dans des alexandrins slectionns
par exclusion rythmique en position 6me
Sme est statistiquement trs peu significative, surtout sur
321
3 vers seulement, surtout encore si dans l'un des trois
cette est mineure ("enjambement") Complmen-
tairement, paIce que ces vers ne sont pas seulement rares,
ils sont disperss : l.es deux "meilleurs 7-5" d f entre eu:<,
(M6, 5) et (Ef6, 6), appartiennent deux pomes diffrents.
L'tude des vers avant-VNC nous montr que les mesurea du
type 5-1 chez Rimbaud taient le produit de l'imagination des
critiques 1ittraires; rien n1atteste, dans ces vers, qu'il.
ait forg le sentiment (non-naturel) de l'galit de 6-6 a-
vec 5-7 (ou 1-5) en combinant frquemment dans des vers
csure 6me contrarie la mesure binaire avec une mesure nou-
velle mergeante Dans ces conditions, stil est vrai que je
n'ai pas dmontr l'absence d'isomtrie rell.e dans les "12-
syllabes" des VNC qui ne sont pas 6-6 ou 8-4 (ou 4-4-4), et
qu'en particulier je niai pas dmontr l'absence dtune mesu-
re 7-5 par exemple, il est encore plus vrai que la Jrsence
d
1
une mesure, 7-5 ou autre, dans ces vers, est dmontrer;
en l'absence d'une tel.le dmonstration, l'intuition me parais-
sant confirmer avec vidence l'absence d'isomtrie relle
dans un bon nombre de vers des VNC, il me parat trs proba-
ble qu'il existe dans les IIl2-syllabes" des VNC de purs vers
de 12 syllabes non reconnaissables comme tels
vers qui n'ont d
1
autre mesure exacte que thorique Dire que
l'un ou Ifautre, par ici ou par l, "est 5-1" ou "a une csu-
re 7me" serait vider le langage de l'analyse mtrique de
tout son sens En l'absence de preuve du contraire, il est
raisonnable de tenir ce point pour acquis
l'hypothse d'une mtrique interne largie dans les "12-
syllabes" des VNC est donc rejete. Pourtant, Ilhypothse sy-
mtrique selon laquelle il n'y aurait pas du tout de mtrique
interne dans ces vers ntest pas yrairnent satisfaisante Elle
ne rend pas compte, dtabord, d'un fait intuitivement vident
qu'elle laisse de ct comme un accident ngligeable: quand
on lit "normalement" ces deux pomes, "Qu'est-ce nous
" et "Mmoire", ce qu'on prouve n'est pas l'ahsence de
mtrique comme dans des ve+s libres, mais quelque chose de
322
plus complexe. On sait .ou _on devine en les lisant que ce
sont des espces d'alexandrins, donc on sait ou on devine
que ce sont des vers "isomtriques
U
, d'abord - surtout dans
le pxemier de ces deux pomes - parce que de temps en temps
(ds le premier vers dans le premier pome) l'vidence dfune
structure s'impose au sentiment. On
"
peut donc tre conduit sur certains des vers non-classiquement
alexandrins chercher sentir l'quivalence mtrique; voire
parfois la-chercher en comptant sur ses doigts ou d'une ma-
nire arti"ficielle Pour des lecteul;s habitus la posie
mtrique (Rimbaud en tait un, et on a vu qu1il pratiquait
mme une mtrique particulirement rigoureuse); la prsence
d'vidents alexandrins, complte par "la constatation que,
sur le les vers qui sont mlangs ces alexandrins
liant eff'ectivement 12 syllabes", cre un besoin impossible
satisf'aire : on cherche instinctivement dans les purs 12-
syllabes (thoriques) le sentiment du nombre syllabique, donc
on cherche instinctivement une mesure, et on sent cette me-
sure qui_chappe.
Le besoin dtisomtrie est renforc en permanence par l'al-
lure gnrale de ces pomes, hautement "mtriques
U
quelqu.es
dtails troublants prs A un vers prs, nettement dtach
(dernier de "Qu'est-ce pour nous tous les vers de ces
deux !l!!mes sans exception, des vers Jlde 12 syl.labes",
de prtendus alexandrins Ce.la se devine notamment .la di-
mension moyenne des .lignes-paragraphes, classiquement inities
dans le premier pome par des majuscules mtriques1et a.lignes
gauche (marge constante) comme_ des vers isomtriques Sur-
tout le besoin d'isomtrie est renforc par .la "forte rgula-
rit strophique : un Bversuprs {dj mentionn, terminal
de uQutest-ce pour nous fl}, ces deux pomes sont exhaus-
tivement organiss en strophes classiques d!un seul type :
des quatrains Mieux, dans uMmoire
D
ces quatzodns sont x-
gulirement regroups en groupes de 2 strophes de
l V Dans "Qu'est-ce pour nous u tous les quatrains sont
en rimes croises ou embrasses (dispositions et fa-
vo=isant la strophique que la disposition plate
323
affaiblirait); les dix quatrains de. "Mmoire" sont en
abbA Nulle dans ces pomes vers mas-
e tlin selon fiction graphique ne rime avec un vers fmi-
,<
n in selon le mme principe "f.lmoire
u
est entirement compo-
s de vers fminins - ce qui est encore une forme de 7"gula-
rit (plusieurs rimes comme oroie ou tire n'y sont fminines
que selon la fiction graphique concernant Ile muet lettre)
Dans tous ces vers, pas un seul "hiatus" officiellement; par
contre on trouve 1.es suites 1.a soie, en foule et 1.a bleue, a-
mie 11eau o seul un e muet purement fictif protge de llhia-
tus irrgulier Enfin, part le dernier vers, tous gards
isol, du premier pome, tous non seulement assonnent,
mais bien riment deux deux (avec quelques irrgularits pu-
rement graphiques) Dans un tel contexte de forte rgularit
mtrique, on n peut pas ne pas obstinment chercher sentir
qui est la rgularit la plus lmentaire dans
les vers franais. Du point de vue-de l!analyselittraire,
on ne peut pas cpmme ngli.geablsle contraste en-
tre les fortes mtriques et les dfaillances de
l'isomtrie (relle), et la qui en rsulte pour un
teux de vers mtriques. Ou bien il faudrait considrer
comme un versificateur
Dans certains la gne mtrique s'prouve, me semble-
t-il, d'une manire particulire. La mesure parat vidents
ou plutt invitable - on reconnat exactement
mais sa ralisation est choquante; ainsi pour moi dans :
(Ef6, 3) Et toute vengeance? Rien! - Mais si, tout encor
(Ef6, 4) Prissez! puissance, justice, histoire, bas
(Ef6, 1) Cits et campagnes! - Nous serons crass
(Ef7, 2) font les saules, d'o sautent 1es oiseaux s
or:Lde
(Ef7, 4) Ah! la poudre des $aules qutune aile secoue
et oeut-tre dans:
.
{Ef6, 2} Et de braise, et mille meurtres, et 1.es longs
(H6, a) Europe, Asie, Amrique, disparaissez
Les trois premiers de ces vers m'apparaissent
nl3
324
comme des 6+6, mais, chose pour moi horrible (et laquelle
rien ne me pousse mthabituer chez Rimbaud), avec une sylla ..
be fli'lini_ne mtrique en fin de sotis-vers (scansion "lyrique
U
impose au oentiment par le besoin mtrique}- Au vers
(Ef6. 2), moins j'hsite peut-tre entre une me-
sure de 6-6 et une de 8-4 toute deux galement "lyriques";
et peut-tre peut-on aussi imaginer la mme "horreur" sous
la forme 8-4, au vers (M6, 6) Cette dsagrable pression
est particulirement net.te,. peut-tre, dans las vers du type
Cits et camoaqnes! - Nous serons crass, o la construction,
1
_... l t' - l d- . - b- . 13
sou par a 2mpose a
celle-ci est d'emble le point o la la plus
forta pour un certain nombre de raisons convergentes : elle-
correspond une isomtrie interne naturelle entre 6 et- 6,
et au type clasdique de l'alexandrin; c'est la mesure fonda-
mentale mme dans les pomes o d
1
autres mesures - d'accompa-
gnement - sont possibles Une gne comparable me semble in-
tuitivement invitable la lecture des vers (Ef7, 2) et
(Ef7, 4), o je IIsens" invitablement la mesure 6-6. Ialise
seulement par le rythme 6:6; peut-tre pas choquante pour
ou ou mme parfois Valry et Ver-
laine, cette ralisation analytique de la mesure 6-6 tait
peut-tre sentie - et impose - comme une dfectuosit, et
en tout cas comme une par Rimbaud en 1672
Ce "dfaut
n
ne me semble pas pouvoir produire lJeffet affreux
du contretemps rythmique de la scansion lyrique; et ce ntest
peut-tre pas un si lleffet nlyrique
U
la csure 6me
{o_u la coupe 8me} apparat dans pour nous 11,
-
t.andis que l f effet lf anal ytique!1 apparat dans "t-lmoire
lJ
(qui
dans l'ensemble me parat plus indiffrent li
que l'autre pome, plus po16mique ?)
Pour rendIe compte de ces impressions {en esprant quI elles
ont quelque chose voir avec le sentiment mtrique de Rim-
baud pendant l't 1B7Z!}, il faut renoncer aux analyses sim-
plistes prsentes plus haut, et s'orienter plutt vers une
analyse de ce type : "Qu'est_ce pour nous D et dans
325
f Rimbaud a crt des quatrains thoriquement iso-
mtriques de vers de 12 sy2labes en principe; certains de
ces vers sont rellement isomtriques entre eux (ou au mo-
dle cultural) selon la mesure 6-6, ou 4-4-4
ou 6-4 d'accompagnement; d'autres vers nlont aucune mesure
interne et n'ont donc aucune mesure sensible; certains vers
se situent peut-tre entre ces extrmes, par exemple ceux
o faute de mieux la mesure 6-6 oU 8-4 ne s'impose lfat-
tention mtrique qufau prix dfune scansion lyrique insuppor-
table, oU d'une mesure analytique 6=6 dfectueuse
Ainsi prsente, la "mtrique" des "12-syllabes" de ces
,
deux pomes slintgre bien l'ensemble des derniers vers de
Rimbaud
Un premier point qui peut tre gnralis est que les VNC
prsentent des vers thoriquement mtriques, mais dont la me-
sure est psyehologiquement insaisissable, parce qu'elle
cde la capacit limite de reconnaissance de segments de 6
syllabes Prsents simplement comme une machine de guerre
rvolutionnaire destine abattre la 6me; les
U12-syll.abesll des VNC auraient une signification littraire
bien faible, d1autant plus que J.
1
abandon - comme
cJest ici le cas - de csure 6me n1tait pas une nouveau-
t en 1 872 Ce qui est significatif est d J abord ].,
dl "alexandrins" dnus de tout systme de mesure interne,
donc de toute mesure relle Vus sous ce jour, ils sont
videmment apparents d'autres vers des VNC qui ne sont pas
J
mme thoriquementJalexandrins : les onzo-sy11.abes de IILarme
it
{p.72}, "La rivire de Cassis".{p.12), IIEst-el.le
(p.83), l1Michel et Christine
u
(p.aS); les dix-syllabes de
014- la conclusion de nComdie de la soif" (p.15) et
surtout de "Jeune mnagen {p.51}, (p.a2) Ce
olS
n'est certes pas contre la csure 6me de l'alexandrin que
pourraient tre dirigs tous ces verJ! et quant de
11 sy11abes, ils ne sauraient guerroyer contre aucune csure
quelle qu'elle soit parce qu'on n'attend aucune csure tra-
ditionne11e dans de tels vers Tous ces vers ont en commun
de fa;re chercher une inexistente entre
nl6
326
autres choses Rar mu> isomtrie ,:,thoriaue cl 1 ensemble et des
instants d'isomtrie relle f'uvante .. Ce "sont donc des vers
critiques, parfois au moins anti-mtriques plutt que sim-
plement libres de toute mesure a
Que Rimbaud lui-mme, comme tout le monde, ntait pas su
compter jusqu' 10, 11 ou 12, on pourrait 1.e souponner au
seul vu de la rpartition de ses vers Pourquoi une mtri-
que rigoureuse, sans faillej limite des segments a-sylla-
biques jusqu'en 1872 '1 Pourquoi, tout dlun coup, ces derniers
vers o aucun pome nlest exclusivement form de vers de plus
de B syllabe] systmatiquement divisible;'S1 S'il slagissait
d'un progrs psychologique ou culturel (Rimbaud ayant en quel-
ques mois franchi la barre psychologique de B, ou ayant ap-
pris une foule dtnuivalences mtriques), comment expliquer
ce bond en avant de 8, tout coup, 12 ? Un dtail rv-
lateur est que Ricbaud nfait pas compos de pome de vers
nisomtriques
n
de 9 syllabes, contrairement Verlaine qui
a souvent ;essay cette mesure ; paxmi les mesures insaisissa-'
Verlaine a particulirement cultiv celle qui n'est en-
core pas tout fait insaisissable, celle qui se drobe, o
on perd pied; Rimbaud s'est born celles o on est tout
"fait largu
Un deuxime point de cette analyse des "alexandrins
u
VNC
qui peut tre gnralis. est que ce sont des vers (psycholo-
giquement) mlangs : des alexandrins (6-6 ou 4-4-4 ou 8-4,
isomtriques entre eux) avec des U12-syllabes
n
dnus de tou-
te mesure, de tout nombre prcis Ceci slaccorrle bien d'abord,
avec le fait que "Qu'est-ce pour nous .... 1% est compos de 6
quatrains de suivis d'un "vers de 9 syllabes
D
hors rime : aussi hors-mesure, nia pas
'.:iuement 9 syllabes mJ3is simplement nt a .E.S.. 12 syl-
labes mme thoriquement Son 1tir.rgularitll choquante et
mani"feste pousse la limite u scandale anti-mtrique 12 d-
faut d'isomtrie dj .rel et latent dans les beaux ltalexan-
drins
n
qui le prcdent Dans la mme perspective on peut .r-
nr{
327
cuprer 11 unique ti12-syllabeU VNC qu'on a caxt de cette a-
nalyse ds le paragraphe l de ce chapitre .. Ce vexs. En atten-
dant le bain dans la mex, midi, frappe dtemble comme pla-
tement alexandrin la Tin da tlBonne pense du ma"in" (p .. 76);
ce pome est compos de 4 quatrains non isomtriques o voi-
sinent des vers ayant thoriquement (et suivant les rgles
d
, ) d "4"'''9 ..
aca em:l.ques e a syllabes; considr en ,lui-mme 1 i 1-
est parfaitement classique; mais dans un contexte peu prs
dpourvu de mesure, sa mesure, par rapport au contexte,
est gure une Comme tous les sytres "alexandrins
u
qu'il
ait ou non quelque valeur mtrique (ne serait-ce qu1interne,
dans l'quivalence de 6 avec 6), il contribue au mlange ir-
rgulier de la mesure avec la non-mesure, qui est une carac-
tristique gnrale des derniers vers de Rimbaud
Dans les VNC, llexistence de vers mesure purement th-
orique, le mlange de "12-syllabes" purement thoriques avec
de vritables alexandrins {6-6 ou quivalents}, et le mlange
entre eux de mesures diffrentes, peuvent avoir des fonctions
convergentes : lt une peut tre de susciter la ins-
tinctive de llisomtr;e Dour mieux la Dans "Qu'est-
ce pour nous 11 cette fonction, complte par l'erTe:!; de
IIscansion lyrique" signal plus haut, peut 1
t
ex_
pression dt une rvolte "renversant / Tout ordrf:
n
Hais ces
mlanges et ruptures mtriques peuvent avoir d'autres fonc-
et dans les VNC bien d'autres
choses qu' l'expression de la Peut-tre la clbre
"Alchimie du Verbe" d'Une saison en Enfer (pp.106 sv.) donne-
t-e1le une ide de l'ambition do.nt cette tlmtrique
tl
nlest
qu'un aspect Rimbaud, qui trouvait depuis longtemps Jldri-
saires les clbrits ( de la posie moderne", et aimait
les "peintures idiotes", les livres rotiques "sans ortnogra-
phe"# les "refrains niaisr. et "rythmes nafs" aurait essay
d1abord, en une ntude
Il
, dJcrire "des silences
ll
, de noter
olS "11 inexprimabls
tl
, de fixer "des vertiges
ul8
Comme exemples
de ses :recherches, il cite quelques-uns de ses derniers po-
mes en-ne manquant pas, l
J
occasion, comme on ajuute une bos-
328
se une carosserie encore trop neuve, dtajouter encore un peu
d'irrgularit; ctest ainsi qu'une strophe isomtrique de
"Chanson de plus haute tour" (p.18, mai 1812) devient aprs
cabossage :
Telle 2a prairie
A l'oub2i livre,
Grandie, et fleurie
D'encens et dJivraies,
Au bourdon farouche
Des sales mouches.
(p.iOe) De mme UL1texnit" tait encore tout iso-
mtrique; voici ce que devient {p.110} une strophe qui, au
dpart, avait presque des rimes:
de lendemain,
Braises de satin,
Votre ardeur
Est le devoir.
le sens de la recherche est claix; partir citune forme mtrique,
puis la dfoncer Il est vrai que dans Une saison en Enfer
Rimbaud affecte un certain dtachement llgard de ses "fo-
lies1: et-ndlires
fl
passs et qulil peut les caricaturer.
Tout de mme on se tromperait sans doute ne voir dans les
rythmes "insaisissables!1 des derniers vers que des d1.icates-
.<"'
ses les derniers vers, et les "alexandrins" de
Rimbaud, expriment Sans doute au moins autant le rejet de
la mesure qufune mesure approximative nouvelle
p274
p280
p284
329
NOTES
AU CHAPITRE V
1 J'ai suppos un fminin dans "vengEresse", "travaillErons",
"tricolorEment", en supposant les dcoupages morphologiques
"venger-esse" ou "venge-resse", "travaille-rons",
tricolore-ment
i'
Je n'ai pas compt le vers apparemment boi-
teux (en contexte alexandrin) Dehors. le froid, la faim.
l'homme en ribote (p.45), qui se trouve commencer, et finir,
comme un binaire-ternaire {coupe 4me et 6me si c'est un d-
but d'alexandrin, 6me et Sme si c'est une fin d'alexandrin}
et admet, par la occasion, l'allure des classiques 4-6
J'ai compt les S premiers vers du sonnet du trou du cul (p.207)
que Verlaine s'attribue dans Hombres Ces choix ne modifient
pas la discussion
2 Je l'ai d'abord faite dans mon tude de 1977 sur Mallarm.
3 Adam (1972, note p.905) observe que la version
(de Berrichon) est une correction du manuscrit de Rimbaud qui
est sans aucun doute becs de canne : "les commentateurs croient
que Rimbaud a fait une faute d'orthographe. Beaucoup plus pro-
il pense des hideuses sculptes sur le bout
recourb d'une canne" Le Pet;t Robert (1972) dfinit bec-de-
: et cane, cause de la forme) Pne d'une ser-
rure ( ) Par extension, poigne (de serrure)tI Le mme dic-
tionnaire dfinit comme Itfemelle du canard
H
, et dfinit
canne, d'abord comme "tige droite de certaines plantes (roseau,
bambou, balisier)1t (donc tige creuse, du latin "cannait, tuyau),
puis par extension comme "objet faonn (bton, roseau) sur le-
quel on s'appuie en marchant" Adam a certainement raison de
prfrer la version autographe, mais il a aussi videmment tort
de prfrer le sens second au sens fondamental da tige creuse
(tuyau); car il nlest pas usuel de-parler de Ubec" d'une canne
(paraplUie), mais de poigne, et inversement il est usuel de
parler de Ubec" pour un vent; les tiges creUses
sont justement des instruments vent; ce sens s'impose dans
le contexte (italiques miennes) :
('est vrai que ta tendresse et ta raison sereines
Reniflent dans la nuit comme des ctacs!
Que tu te fais proscrire et ao;ses des thrnes
Sur d'effroyables de canne fracasss!
p286
p288
330
Inutile de chercher avec Adam des "ttes hideuses" dane ces vers:
quand on dgoise des thrnes sur des becs de canne
fracasss, c'est la musique affreuse qui en sort. Le chevauche-
ment de la csure 6me, et ainsi le mauvais traitement de cette
mesure, ou corrolairement le mauvais traitement du mot becs de
canne fracass par cette mesure, rendent mtriquement l'affreu-
se musique dun instrument bris. Les commentateurs qui jugent
de ce vers par leur got {form aprs 181D!} ne comprennent pas
le sens parce que, familiariss avec la mesure ternaire sans
mesure binaire, ils ne comprennent plus la "musique" de Rimbaud.
Gu'en la notion fondamentale et exactement pertinente
de tige casse s'ajoute Itvocation d'une c'est fort pos-
sible, mais seulement dans la mesure o le canard est le symbole
dtun oiseau au chant affreux. Ce qui est "effroyable" et non
simplement affreux dans la musique ou la mesure fracasse, c'est
le sentiment d'inscurit ou d1inquitude caus par l'impression
que le systme chappe, qu'on est perdu.
4 A cette distension mtrique (par frontire on peut
comparer peut-tre, en passant$ celle par dirse dans un vers
comme Deux liards couvriraient fort bien toutes mes terres (nAy_
merillot
n
, Hugo); en effet la mesure impose la syllabation
mais celle-ci devait paratre anormale Banville (2872:
34) et Rochette {9:330} qui la reprochent respec-
tueusement au "matre" - la figure leur ayant
sans doute (l'hyperbole sur la petitesse des
est telle qu'on ?eut pas ne pas imaginer une extension des
liards-"liards") . On peut opposer ces figures comme
directes (rapport entre le vers en_soi et ce qu'il signifie)
aux figures indirectes
7
ou que sont celles
de l'effroyable par le mauvais traitement de la mesure binaire,
ou de la nonchalance par le la mesure ternaire (ou
les deux, d
'
une manire ambivalente, simultanment); car en
ce cas, c1est le xapnort du pote (du lecteur) au svstme m-
tr;oue qui" est analogue l'atmosphre signifie.
5 On peut aussi imaginer que Rimbaud - le rapide - avait en-
tre-temps digr la mesure ternaire non-binaire au point qufel-
le ait dj perdu pour lui sa valeur primitive Mais il a pu
p292
p295
aussi bien parodier chez Coppe justement platitude, le ca-
ractre simplement pittoresque et anodin des ternaires non-bi-
naires (ou des vers qu'il croyait tels) En fait dans les
Intimits (1867) Coppe maintient constante la mesure 6+6,
mais va jusqu' dtacher par e1leun proclitique dans des vers
4-4-4, ou 3-5-4, ou 4-5-3 au pastiche zutique,
les 3-5-4 (a fortiori, les sont anodinement pittoresques;
parmi les vers C6, ce sont :
1 J'voquerai, dans une ineffable ballade
2 Que ces choses ne lui font rien, qu'il aime mieux
3 chose comme une odeur qui serait blonde
4 Il se plonge dans les parfums lourds de langueur
5 Et ton front juste la hauteur de mon baiser
6 De la ferme, avec son bonnet de chaumes blonds
(Je cite d'aprs l'dition sans date mentionne en bibliographie).
Il est vrai que l'anodin pourrait bien ne pas tre ici tout
fait insignifiant: le mot "langueur", au vers 4, suggre que
Coppe aurait pu, comme parfois Mallarm) rendre l'impression
de nonchalance par l'abandon la mesure ternaire ou aux mesu-
res apparentes
6 Il ne faut pas confondre les hypothses "timides" critiques
ici avec les indiscutables observations du genre : "un mot termi-
n par la lettre t ne peut pas rimer (officiellement) avec un
mot termin par la lettr mme si ces lettres ne sont pas du
tout prononables" ; car les rgles de ce relvent de ce
que j'ai rsum dans la notion de "fiction graphique" {dans "Le
vers franais classique", 1977:97-101, et dans IJElments de ver-
sification franaise", version polycopie p.11-19}; elles re-
viennent un petit nombre de principes oositifs du genre "Telle
sorte de lettre en telle position est cense tre prononce du
point de vue des mme si elle est assurment muette".
Ces espces de rgles de fiction gr,aphique sont radicalement
indpendantes du choix de tel ou tel systme de mesure
7 Dans Pour entendre un de ces + concerts r;ches de cuivre,
slagissant d'un concert jou par "nos soldats" dans les
rues de Paris (ULes petites Baudelaire
7
par la me-
sure binaire contrarie (noter le renfort de la mesure 8-4 ou
3-5-4), rend le tintamarre d'un orchestre mal accord ou mal
en mesure (cf. note 3 ci-dessus sur becs de fracasss);
p295
p305/307
p313
p314
332
dans Exaspr comme + ivroone gui voit double, il rend par
le mme procd le trouble d'un ivrogne (sfret, par exemple,
de boitement) Il est amusant que Verlaine, si dou dans le
genre, et commentant si justement la rupture (graphiqueoent ma-
nifeste) de Tout casss / Outils sont, ntait pas vu que la c-
sure contrarie tait encore une "onomatope" mtrique , Il
parle fort bien de "contrarier le lecteur
tf
, mais il est certain
que le pote qui procde ainsi se contrarie lui-mme Dans
Voluot noire! des sept Pchs capitaux ("A une Madone"), m-
lant "l'amour avec la barbarie", Baudelaire exprime par la me-
sure contrarie son proore plaisir douloureux - volupt noi-
re - recherch dans la cruaut envers ce qu'il aime
8 Si ce sont l - d'aprs Adam . les "csures 5mes" dont
Verlaine avait parl, on serait curieux et sans rloute ravi
de connatre la liste des 13 autres (s'il y en a une nquin_
zaine
Jt
, comme il dit)
9 Noter la liaison dans leurs + omoolates (6), + ange (B),
des + ouvriers (12L des + immobilits (3D), + anoes (44),
2U + cartait (48)
10 Le mme genre de rgularit :purement interne) pmerge
peut-tre plus ou moins nettement dans quelques vers du IICi_
metire marin" de tels que comble d'or auX mille
tuiles, Toit! (cela peut voquer le pentamtre iambique an-
glais par exemple)
11 L'ide de peur d'un baiser apparat prcisment avec 2e
verbe dans ca vers dl "Au Cabaret-VertU (p.33) :
Celle-l, ce n'est pas un baiser oui l'peure! A de
l'inquitude que pourrait inspirer un faune, on peut citer
la chambre hante de DJeune mnage" (VNC, p.B1} dont le mur
extrieur est ple;n d'aristoloches./ p vibTent les oencives
des lutins (on peut rapprocher ces oencives des dents et de
la 2vre du faune, vibrent de sa morsure et da son rire qui
tremble) Sur l'atmosphre de ce pome, cr. note
p31.6
p324
p325
p325
p326
333
12 Dans ces non seulement il y a isomtrie directe
et simple entre les A d'une et les b d'autre part, mais
il y a isomtrie globale de ou de avec
Cette isomtrie converge parfaitement avec un schma de rimes
ou presque parfaitement avec un schma de rimes aabccb.
Dans le schma de mesures la mesure est simple ("Les
effars
ll
, p.27, 8/8/4/8/8/4 ) cu complexe (fin de "Rve pour
l'hiver" p.32, 6+6/6+6/6/6+6/6+6/6 )
13 Si on pouvait effectivement mesurer un alexandrin en 5-1,
ce vers ne choquerait pas comme scand "lyriquement", puisque
il se laisserait scander d'une manire non-lyrique en 5-1. Inver-
sement , si Forts. soleils. rives. savanes! Il s'aidait ne
nous choque pas comme "lyrique" fminin lyrique ne nous
choque pas), c'est quJvitant d'emble cette scansion on le
mesure aujourdJhui aisment en 4-4-4
14 .. Les fl10"-syllabes de la nConclusion" de "Comdie de la soif"
(p.75) sont peut-tre assez analogues ceux de "Tte de fauoe
n
,
en ce qu'on peut y seulement mlanges, les mesu-
res traditonnelles 4-6, 6-4 et 5-5 , sauf peut-tre dans "le
vers Expirer en ces violettes humides o elles supposeraient
un enjambement ou + violettes) non vident dans
ces conditions
15 L'analyse de Roubaud (1918) me semble donc rductrice en
ce qu'elle tend prsenter les i2-syllabes des VNC comma sim-
plement une attaqtie monte contre la csure Sme, qui pourtant,
mme sten tenir au 12-syllabe, n'tait pas sacre depuis qu'on
faisait des vexs coupees} ternaire{s) sans mesure binaire
1 6 Si on examine le :rpertoire 'imtrique" dt ensemble des VNC,
on aperoit une curieuse En gros elle peut slexprimer
ainsi: alors .que les vers de plus de a syllabes (exception fai-
te du mlange amorphe de tels "vexs" avec de plus courts dans
"Bonne pense du matin
tl
) sont toujours rgulirement disposs
quelque systme strophique, sans ou'un seul d'entre euX
soit (thoriquement) faux. ceux de moins de 9 syllabes sont le
plus souvent regroups drune manire plus ou moins imparfaite-
ment rgulire
7
ou, quand ils sont strophs d'une manire sim-
ple et rgulire, sont parfois orns de quelque "faux" Ainsi
334
les dj tudis dans ce chapitre, sont regroups
en beaux quatrainst et pas un seul n'a 11 ou 13 syllabes. Ils
sont impeccables L'unique uverslt non 12-syllabique de
pour nous n est nettement exclu du lot du
mme qu'il est - d'une manire graphiquement manifeste - hors
strophes et qu'il est hors rime; et ce vers n'a pas un nombre de
syllabes voisin de 12 : il en a 9, en sorte qu'il est vident
que ce nlest pas un "alexandrin boiteux", mais plutat que ctest
simplement une ligne non mtrique, un non-vers. Les 11-sylla-
bes sont regroups en beaux quatrains impeccables - sans un
vers faux - dans "Larme", "Es;t-elle alme" et "Hichel et Chris-
tine"; ou bien, dans "La rivire de Cassis", ils alternent tous
les 2 vers - sans un faux - dans 3 sizains du type ahabab M-
me chose pour les 10-syllabes rangs en quatrains dans la "Con-
clusion" de "Comdie de la soif", ".Jeune mnage", "Bruxelles",
sans un vers !Ifaux" Certes, il existe quelques pomes bien
rgulirement en vers de moins de 9 syllabes, mais
ils sont minoritaires :. Ainsi ce y a de plus rgulier
en vers de fi syllabes est SiBannires de fait de 3 "stro-
phes" {?} dont la premire compte 10 vers et les deux suivan-
tes 8 vers {o il nry a.gure de structure rimique} r!Honte
tl
prsente apparemment 5 beaux quatrains de 7-syllabes, mais on
y bute sur un "faux (Qu' sa mort oourtant z mon Dieu!) qui
ressemble fort un 7-syllabes auquel on aurait ajout la syl-
labe "Le loup crachait " semble fait de 3 quatrains de.
-syllabes : mais on y bute sur deux vers de 6 syllabes A
l'intrieur mme d
'
un pome comme "La xivire de Cassis" appa-
rat ce type de dissymtrie: c'est 3 sizains de type mtrique
ababab; dans les 3, est la mesure de 11; mais h est la mesure
de 5 dans les premier sizain, et celle de 1 dans les deux autres:
moins de xgularit Pour comprendre ce contraste il suffit
d'observer que tous les vers bien strophs de plus de B sylla-
bes niont pas de mtrique interne ou nJen ont que sporadique-
ment. L'interprtation est donc simple: Rimbaud ne ufausse
u
pas Ses "vers" de plus de 8 syllabes tout simplement parce
qu'ils sont bien assez a-mtriques en eux-mmes; il faut mme
qu'ils soient impeccables - manifestement - pour que leur ca-
ractre insaisissable soit effectivement dcevant. L1unique
p327
335
12-syllabes isol dans le mlange de "Bonne pense du matin",
est, comme tel, une exception; mais elle confirme la ryle,
car ce 12-syllabe-l est un alexandrin frappant par sa rgula-
rit (classique 6-6) Ainsi ne cabosse que ce qui a
besoin d1tre cabo$s Le texte d'Qne saison, en Enfer confir-
me cette interprtation : Rimbaud y cite quelques pomes en
vers de moins de 9 syllabes, et "Bonne pense du matin
D
;
qui ne boitaient pas, il les fait boiter Par contre il ci-
te "larme
Jl
(sans titre), pome en 11-syllabes, en le retou-
chant, en altrant mme sa structure strophique, mais sans
toucher en un seul vers au compte syllabique toujours rigou-
reusement impeccable Ii est clair que ce nombre est d'autant
plus scrupuleusement respect qu'il est bidon
17 Roubaud (1918), ramenant essentiellement la mtrique des
12-syllabes VNC une attaque contre la csure 6me (cf. note
15 ci-dessos), me semble aussi donner une interprtation r-
ductrice de la fonction de cette attaque en identifiant simple-
ment la csure 6me l'alexandrin, puis llalexandr-in l'or-
dre social. Trs judicieuse pour "Qu!est-ce pour nous .... H,
cette interprtation ne vaut dj plus gure, elle seule,
pour les 12-syllabes de "Mmoire" Rimbaud, pas plus qu'il
rductible un mystique en niche, ne se laisse embriga-
der sous l'unifc=me soixante-huitard. Ainsi les iD-syllabes
(sans mtrique interne) de "Jeune mnage" (p.81) con-
viennent parfaitement l'atmosphre inquitante de la chambre
hante d'un "jeune mnage" nomm d'abord dans le titre, et
dont la femme n'est jamais directement dsigne : au mur ex-
trieur vibrent les gencives des lutins; dans la chambre et
ses vieux meubles sont dtinqutants gnies, fe africaine ou
marraines mcontentes, malin rat, etc. Des esprits des
malfaisants, rdent; dans ce contexte, le vers le mar; a le
vent oui le floue signifie assez clairement, me semble-t-il,
que des esprits - vent - le trompent, du ct de l'alcve
(comme le Saint-Esprit trompa Saint-Joseph en son absence en
visitant sa jeune pouse) Rien de rvolutionnaire dans cet-
te inquitude tente de conjurer cette prire finale :0
saints et blancs de Bethlem, / Charmez olutt le
bleu de leur fentre! : que les bons anges (qui favorisrent
p327
336
le jeune mnage de l'vangile; c'est aussi un ange qui annona
Maria serait mre}, plutt que les mauvais
vis.itent, la nuit, le jeune mn';age La prsence invisible
dans ce texte de la femme, la prsence vague d'esprits
qui "restent" "dans les buffets" ou "entrent vaguer aux sphres
de l'alcve", l' "absence" de jour du "mari", jointes aux obs-
curits et ambiguts ou ambivalences smantiques, crent une
inscurit trouble qui nlest probablement pas sans rapport a-
vec celle de la mtrique. Dans d'autres pomes des VNC, no-
tamment "larme
lf
et nComdie de la soifll, le thme de la soif
peut aussi s'allier Ifimpression de l'inscurit mtrique,
insatisfaction pour un lecteur accoutum seulement la po-
sie mtrique (effet sans doute perdu pour ceux dtaujourd'hui
qui sont accoutums la posie non-mtrique ou approximative-
ment "mtrique")
1B Noter la commune valeur ngative de tlidiotes
tl
, "sans ortho-
graphe;1, ltnaifs", "silences
ll
, "inexprimable
Jl
, dont le-got (posi-
tif) va bien. avec celui d'une "mtrique" fautive ou drgle
plutt que pure et simple absence de mtrique.
SUPPLEHENT
CHAPITRE VI
CYRANO
337
CYRANO DE BERGERAC
ET LE STATUT RYTHMIQUE DES SYLLABES FEMININES
Corpus : dition en livre da Poche 1930}
de Cyrano de Bergerac, pice de thtre en vers dfEdmond Ros-
tand (1691) l'essentiel est en alexandrins reprables sans
aucun prQblme (sinon d'dition) : peut-tre 2 000
alexandrins, simple ordre de grandeur
'..lu91ques vers Jlfaux" 1- simples fautes d f c!ition sans doute:
Ah f .' . t p - J' .1. ?
: - "> - .as encore _ " Je vous ursen
(p. 11: =- O . sont-il.. posts? - A la porte de Nesle
(p. 29); As-tu contract _la ma!:lie effroyable {p.1 DOl.; Etre uIJ..
joli mousQuEtaire gu; oasse! (p.109); - Je cars! - Etes-vous
contentf,s.? - Oui, mon amiJ. 128; a 12 syllabes si on n! lide
pas devant oui ou oui 2 syllabes; mais dans ces
deux hypothses, cet "alexandrin" paratrait mtri-
quement des autres du corpus, si les ci-des-
e:
sous sont justes); - Fntrons! Si vient. comme je
(alexandrin sans problme si on compte Chris-ti-an: F.
129); Certes: et 'vous me tueriez de cette hauteLr
"certe
n
?); Tout droit. toujours tout droit - Jt' va;s pour
(p5144); - cous;n! - Boniour: cousine!
tp.148); Bge beau ieu. en nous attaauant
(p.1'19, Ucerte
U
?); - Des - Il En so ..... t de toutes les
(p.197) Il Y en a sans doute dtautres L'analyse
,..
faite ici, na tient pas compte de ces vers.
Ef6 ou Ff7 ! j'ai compt 11 vers Ef6 et 17 vers
- ,
Ef7, soit, trs une proportion de llordre
de 1 pour 100 ,d vers {Ef6 ou Ef7} Interprta;.ioil :-la pJ.u-
part d3S alexandrins de cette pice sont 6+6 {composs de
vers de 6) plus la csure qu' l'entre-
338
une syllabe fminine ne peut pas tre la dernire sylla-
be dlune mesure
Etude des positions ternaires : 6 a1exand:t.'ins seu1sment,
sur 1es 28 qui sont (ET6 ou Ef1), ont la proprit: ( (M4 ou
4 ou Ef4 ou C4 ou P4) BY (MB cu 8 ou Efa ou C8 ou P8) ) Par-
mi ces &ix, un seulement a la propritrn ( (M4 ou 4 ou Ef4 ou
C4 ou P4) (MS ou a ou EfB ou ca OU PB) ) Ce sont:
(1 , pi5) Tenez, la premire du
lli, j'tais .1' r
a.
(2, pSS) La plus belle?
-
Tout simplement" qui soit
ffiMnde
{3, pS9} Haintenant, tu vas tre calme?
-
Maintenant
(4, p1?6) Voici donc les mauvaises ttes? Oui, messieurs
(5, p176) Je n'obis qu'aux ordres de guerre.
-
Ah?,.
fja
1

(6, p1S2) Il a cri: Service du Roi!
-
H.i.n? Du Roi! ....
A ces 6 vers jten joindrai, 2 o, intuitivement, une coupe 4me
me semble empche par un re1atiT:
(1, p36) Que tous ceux .qui veulent rnouxix lvent le doigt
(B, p100) Avoir l'aeil qui regarde bien, la voix qui vibre
Le n
Q
1, ayant le proprits C4 et ca la fois, est unique ;0
Non seulement tous les autres ont possibilit de coupe
ternaire soit 8me (n02, 3, 4, 1, a), soit 4me (5, 6), mais,
par les mmes ils admettent plus prcisment les divi-
sions rythmiques (coupe Sme) ou 4-5-3 (coupe 4rue) , qui
sont symtriques I
l
una de l'autre ,. Interprtation
le vers n01 : la plupart des alexandrins qQi nIant pas la me-
sure 6-6 ont la mesure 4-4-4; dfaut encore de celle-ci ils
ont la mesure 8-4 (plus prcisment, 3-5-4) ou du moins 4-8
(plus prcisment 4-5-3) L'intuticn me semble confirmer
la de cette analyse sur la totalit du corpus
Une syllabe fminine nt' peut pas prcder une coupe ternaire;
donc d
1
une manire gnerale, une fminine nlest jamais
la dernire syllabe (mtrique) tune mesure dans le corpus
La mesure 6-6 est plus prcisment ralise comme une mesure
de 6+6 (deux sous-vers de 6) Une coupe ternaire
(ou apparente, dans 3-5-4 et ne peut mme pas tre en-
jambe au point de dtacher un proc1itique oU Uhe prposition
monosyllabique de son appui.
339
Cas du vers n01 : on peut imaginer deux manires particuli-
rement simples de le rgulariser - en largissant l'analyse:
'1) en admettant que dans son cas la mesure 6-6 n'est plus syn-
et qu fil 5 1 agit seulement cl' une mesure analytique
6=6, exceptionnelle chez Rostand (les dcadents avaient
n l'exemple, aprs Verlaine); 2) en admettant que dans son
cas la coupe ternaire peut tre enjambe au point de dtacher
un proclitique, soit en 4me, soit en Sme position; l'hypo-
thse dfune coupe 4me serait plus "rgularisante" puisque on
pourrait subdiviser en 4-5-3 le vers
Tenez la -premire du - j'tais l!
les hypothses 4-4-4 et 3-5-4 supposeraient enjambements
chacune; en outre une coupe Sme serait plus en-
(sensiblement) que la 4me du fait de la forte articu-
lation syntaxique qui la suivrait exactement d
1
une syllabe (a-
prs . Enfin smantiquement une coupe 4ma parat renta-
ble: le spectateur qui voque un souvenir historique peut
dtacher et souligner emphatiquement le mot qui sp-
cifie le caractre tout fait exceptionnel de ce qu'il voque.
On peut donc hsiter, pour ce vers, principalement entre les
analyses 4=5=3 et 6=6
Alexandrins M6 : j'ai compt 57 alexandrins M6 dans le cor-
pus. Sur ces 57, j'en ai seulement 13 (moins d'un quart:
mme proportion-que sur les (Ef6 ou } avoir la proprit
{ (M4 ou 4 ou Ef4 ou C4 ou P4) (MS ou S ou EfS ou CS oU
PB) ) Sur ces 13 vers, 1 seulement a la proprit ( (M4 ou
4 ou Ef4 ou C4 ou P4) (Ma ou S ou EfB ou ca ou PS) ) Ce
sont :
(1,p16) Ah! voici la distributrice! $ - Oranges, l.ait
(2, p34) Dcouper cette mortadelle d'Italie!
(3, p38) Et ltargent qu'.il va falloir randre! - Bellerose
(4, p43) De lyrisme, de pittoresque, d1tincella
(5, p44) Appelle
(6, p45) De la moiti du commencement d'une, car
(7, p55) La pl.Us elle?H Tout simplement, qui soit au monde!
340
{B, p86} tait aussi maldisant que bien coiff!
(9, p101) Quelque chose d
'
pouvantable! - Embrasse-moi!
(10, p150) Et tenez pour tout assur, Mademoiselle
(11, p189) Chevalier d'Antignac-Juzet. - Baron
{12, p224} Les faux braves, les plagiaires, - tout le monde
(13, p229) L'exhorter la pnitence. Elle l'exhorte!
A ces 13 vers mcaniquement slectionns, jren joins 3 dans
lesquels, intuitivement, la possibilit d'une coupe 4me me
semble moins vidente ou douteuse premire vue:
(14, p24) Plus fier que tous les Artabans dont la Gascogne
(15, p200J Dr une voix que je t'ignorais, sous ma fentre
(16, p220) N1est-ce pas, Mre Marguerite de Jsus
Le nOS est unique dans cette liste, comme ayant la fois les
proprits M4 et M8 Tous les autres admettent tlne possibi-
lit de coupe ternaire selon le test, soit 8me (ciest le cas
14 -reis sur 15), soit 4me (vers n06) Intuitivement, ces
ternaires me paraissent effectivement Dans
13 des 15 vers qui admettent ainsi une coupe ternaire, la divi-
sion rythmique 3-5-4 non seulement nlest pas exclue par les
mmes critres, mais encore me parat intuitivement plausible.
Les 2 vers qui me paraissent s'y prter moins bien premire
vue sont les nO 6 et 14 Peut-on Urgulariser
u
les 6
et 14 ? Ces deux derniers pourrsient tre englobs dans une
analyse mtrique de ce genre: tout alexandrin qui n'est pas
6-6, ou du moins 4-4-4, ou du moins 3-5-4, ou du moins 4-5-3,
est 4-8 ou 8-4 (ou encore: est 4-6-2 ou 2-6-4); une autre ma-
. .
nire de les rgulariser serait dtlargir non pas la
mais la possibilit d'enjambement (relatif) des coupes non bi-
naires en les scandant :.>
6 De la moiti - du commencement - dtune, car (4-5-3)
14 Plus fier que tous - les Arabans - dont la
enjambements seraient smantiquement rentables: l'un dta-
chant le minuscule dtune ("une seule"), le second
dans le groupe tous les Artabans, le empha-
tiquement accentu Quant au vers la seule possibilit
de rgulariser - de l'analyser mtriquement - est d'oprer
une division l'intrieur de 11norme mot Hippocamplphanto-
01

camlos, car puisque il compte 10 syllabes, son nombre sylla-
bique ne peut tre saisi, s'il l'est, quien termes d'une suc-
cession de morceaux de moins de 9 syllabes Je ne vois gure
d'autre possibilit qu'une division - onomatopiquement mons-
trueuse - du genre! Appelle Hipoocamo - lehantocamlos, en
mtriquement banal 6-6
Compte tenu de cette quasi-ncessit, de l'assez grande sim-
plcit mtrique de l'ensemble, et de l'avantage de rduire tous
les vers exceptionnels un seul type d'exception, je pense que
la meilleure manire, la plus simple, de dcrire l'alexandrin
de ce corpus consiste admettre quelques possibilits d'enjam-
bement , dans une analyse de ce genre:
Mtrioue de l'alexandrin dans Cyrano de Bergerac: mesure
fondamentale: 6+6; mesures d'accompagnement : 4=4=4, si-
non, semi-ternaires 3=5=4 ou sinon 4=5=3 Concordance
de la mesure et de la structure grammaticale : exception-
nellement la frontire mtrique 6me d'un 6-6 peut ne pas
concider avec une frontire de mot ou de morphme dans le
cas d'un mot exceptionnellement long. Les coupes non bi-
naires ne sont gure enjambab1es en gnral, mais peuvent
aller exceptionnellement jusqu' dtacher un proclitique.
Une syllabe fminine n'est jamais dernire syllabe (mtri-
que) dtune mesure
i

Remarque: on peut souponner dans plusieurs cas une mesure.am-
bivalente u vers, combinant la mesure binaire de composition
avec un rythme ternaire ou semi-ternaire Ainsi, peut-tre,
dans des vers tels que les suivants :
Slii tait = aussi mal + disant = que bien coiff
(6-6)x(3-5-4)
Chevalier = d'Antignac + Juzet =
(6-6)x(3-5-4)
Baron Hillot
Quelque cho = se d'pou + vantable! = Embrasse-moi!
(6-6)x{3-5-4)
le rvthmiaue des svllabps fm;n;nes : la prci-
sion des observations faites a permis de poser qu1une syllabe
Tminine ne clot jamais une Il est aussi facile d1ar-
02
342
par la prcision des mmes observations, qu'une cou-
pe non-binaire peut tre dborde banalement par une syllabe
fminine (c6upe "_Ef1l) Soit les VIH'S :
(1, p16) Eau de framboise. aigre de cdre - Place, brutes!
(2, p51) Jeter. ce sac, quelle sottise! - Mais quel geste!
{3,
(4,
{5,
p55) la plus belle? - Tout simplement, qui soit au d !
mon e
p59} Maintenant, tu vas tre calme? - Maintenant
p149) Je t'aime, et si
nM
d . -1
a emo2sei B, les tambours
(6, p176) Voici donc les mauvaises ttes? Oui7 messieurs
(7, p15) Avez-vouS des sarbacanes? - Et des pois!
(8, p38) Et l'argent qulil va falloir rendre! - Bellerose
(9, p110) Il me faudrait de l'loquence! - ...le t'en prte!
(10, p191) Ils n'ont pas vu la galantine! - Je tien prie
(11, p224) Les faux braves, les plagiaires, - tout le monde
(12, p?J\4) Que dites-vous?, C'est inutile? Je le sais!
Les six premiers sont Ef6 ou les six derniers sont M6
Or pour qu'ils tombent dans la rgularit observe jusqu'ici,
il faut admettre (c'est la plus simple solution) une Bme
dans le n
O
l (4-4-4), dans le n
0
2 (4-4-4), dans le
nt!4
(3-5-4),
dans le n
0
5 (4-4-4) , dans le n
0
6 {3-5-4}, dans le n
0
7 (4-4-4),
dans le n
0
8 (3-5-4), dans le n
0
9 (4-4-4), dans le nOl0 (4-4-4),
dans le n
O
ll (3-5-4), dans le n012 (4-4-4); et il faut admettre
une coupe 3me dans le n
0
3 (3-5-4) Il suffit d'admettre que
ces coupes sont dbordes par une syllabe fminine pour que ces
vers entrent naturellement dans le systme que j'ai essay
d'argumenter ces coupes me paraissent parfaite-
ment plausibles; mais si j'ai cru bon de les signaler, c'est
2-
qu'elles contredisent directement l'ide assez souvent admise
depuis Morier qu'une syllabe fminine suivie dtune "pause
U
ne
peut Das tre prcde d'une et au contraire peut tre
suivie d!une coupe Or dans 2es nOs 1, 8, 10,
It une des coupes que j1ai mentionnes est dborde par une syl-
labe fminine non seulement suivie d'une tlpausen, plus
exactement, suivie dlun changement de locuteur (fin de rpli-
que) Ainsi dans 7
Hep! Avez-vous des sarbacanes? Et des pois!
, l '\ ,/
4 4 4
343
c'est un "deuxime page" qui dit: des sarbacanes, et un "troi-
sime page" qui ajoute: Et des cois ; sa rplique complte la
mesure de 4 syllabes amorce par la syllabe terminale du mot
sarbacanes dans la rplique prcdente Si la "pause" corres-
pondant au changement de locuteur interdisait ce genre de cou-
pe, une coupe aprs sarbacanes tant galement exclue comme
suivant une syllabe fminine, le vers ne serait ni 4-4-4, ni
4-5-3 0 On peut raire des remarques analogues sur les onze au-
tres alexandrins cits; dans les nOs 5, 6. 1, 12, il n'y a
pas changement de locuteur la coupe signale, mais une ar-
ticulation syntaxique ou discursive importante; par exemple,
la coupe 8me du n012, dans C'est inuti = le? Je le sais
(4-4) dtache la dernire syllabe d'une phrase coupe de la
phrase suivante par trois points de suspension; ainsi la me-
sure le? Je le sa;s est ralise par une premire syllabe
finale de phrase suivie d'une phrase de trois syllabes, avec
une "pause" mtriquement indiffrente aprs la premire syl-
labe (ou du moins, si cette "pause" est pertinente, c'est plu-
tt comme soulignant la coupe Sme qui la prcde d'une_syl-
labe)
Les partisans de la doctrine de Marier, comme Mazaleyrat
ou Guiraud, pourraient maintenir que l'argument mtricomtri-
que utilis ici ne vaut rien. et qu'il faut tout simplement
scander :
Hep! Avez-vous = des sarbacanes? = - Et des pois? {4-5-3}
Que dites-vous? = C'est inutile? = Je le sais! (4-5-3)
etc. Ainsi il sUTf'irait de supposer une coupe aprs syllabe f-
minine, la faveur d'une pause, pour tomber sur une mesure
d'un type bien attest Cette solution est moins simple qu'il
ne parat, car elle conduit une complication de la descrip-
tion gnrale de la versif'ication du corpus On peut lui op-
poser les objections suivantes:
1) Statistiquement, cette solution multiplie les 4-5-3,. qui
hors de ce type de cas apparaissent comme nettement minoritai-
res parmi les semi-ternaires (bien plus frquents sont les
3-5-4, sans compter les ternaires 4-4-4).
2) Ce ntest pas une solution mtricomtrique, car elle im-
~ o s e pour lES vers n04, 6 et 8 les analyses suivantes:
03
344
Maintenant, = tu vas rtre calme? = - Maintenant (3-6-3)
Voici donc = les mauvaises t&tes? messieurs (3-6-3)
Et l'argent = qu'il va falloir rendre! = - Bellerose (3-6-3)
ces "mesures" 3-6-3 n'auraient aucune autre justification que
cette solution mme\ autrement dit cette solution complique-
rait la description mtrique en obligeant y ajouter une me-
sure ad hoc (la notion dt "hmistiche intercalaire" parfois
utilise pour dcrire ce type de "mesures" n'a, ma connais-
sance, jamais t justifie: c'est, jusqu' plus ample infor-
m, simplement une vue de l'esprit)
3} Il faut bien voir la complication essentielle qu'impli-
que directement cette solution; dans l'analyse que je propose
se dgage une loi trs gnrale : une svllabe fminine ne Deut
pas clore une mesure; c'est une loi absolue (donc une descrip-
tion simple) e Dans llanalyse que je critique il faudrait com-
plter cette loi par l'nonc d'une exception: dans certains
cas, une syllabe fminine peut clore une mesure En apparen-
ce, il y aurait moyen, du moins, d'noncer cette
avec une certaine (relative) gnralit, de la manire 9ui-
vante: devant une oause d'une certaine importance, une syl-
labe fminine peut clore une mesure Malheureusement cette
simplicit (dans la complication) est encore illusoire: car
bien souvent, les finales de vers et les finales de sous-vers
(csures 6rnes) correspondent des pauses importantes; or
l'analyse mtricomtrique montre qu'il y a lieu de souponner
qu'une syllabe fminine ne peut jamais clore un sous-vers mme
devant une pause; d'une manire encore plus manifeste, on cons-
tate qu'une syllabe fminine finale de vers n'est jamais num-
raire, devant pause: en un mot, il est clair que les pau-
ses, si fortes qu'elles soient, ne rendent pas possible l'ire-
possible en ces positions-l Voici donc comment il faudrait
noncer l!exception dans toute sa'complexit: devant une oau-
se d'une en finale citune mesure oui ntest
ni un vers n; un sous-vers (devant coupe de composit2on), une
fminine peut tre mtrique
n4
345
La solution simple est donc celle qui consiste
s'en tenir l'inventaire mtrique "6-6 ou 4-4-4 ou 3-5-4 ou
4-5-3" et la loi "Une syllabe fminine ne peut pas
clore une mesure"
Du reste, je ne vois pas ce qui pousse cer-
tains mtriciens admettre des coupes "lyriques" dans la po-
sie moderne ( part des exceptions comme le cas de Verhaeren):
ces coupes sont anti-naturelles au possible Comment peut-on
froidement scander des choses du genre Voici donc - les
mauvaises ttes? - Oui. DteSS;eurs quand on est violemment
choqu, en contexte alexandrin, par un "vers" comme Les.mau-
vaises ttes, celles de ces messieurs {chapp ma muse}, cho-
quant si on staccroche la mesure 6-6 On devrait n'admettre
de coupe "lyrique" que mtriquement contraint et or nos
mtriciens les multiplient jusqu' l'intriecr de sous-vers
qui nlont pas besoin de coupe du tout. Certes, Cvrano de
aerac ntest qu
'
une pice, dlun certain auteur; mais elle con-
duit exactement la mme conclusion que l'ensemble exhaustif
des alexandrins de Rimbaud, de Verlaine et de Mallarm
A mon avis, ce que dmontrent (involontairement) les mtri-
ciens qui banalisent les "coupes lyriques" dans leurs analyses,
c'est qulon peut ne pas savoir explicitement comment on sent
rythmiquement les noncs Tel spcialiste qui nous dcoupe
un vers en 3-6-3 le rythme inconsciemment, quand il le lit,
en 3-5-4 Ils ne savent pas comment ils lisent, et c'est ex-
cusable: bien des gards diffrents, le rythme et la mesure
ne sont pas des vues de llesprit mais des phnomnes non-cons-
cients On risque moins de s
l
abuser sur sa propre rythmique
et mtrique quand, on lieu de "scander" des vers isols de leur
contexte mtrique, on se borne effectuer des comparaisons
rythmiques en terme d'gal et de diffrent. Soit par exemple
comparer
4
ces (que nous composmes) :
1 - Eau de framboise!
Jus de cdre!
Place, brutes!
2 Cocorico! Cocorico! Cocorico!
3
- Eau de fraise! J d t
- us e ce re.
Placs, les brutes!
4 Facult de mdecine et de pharmacie
346
Comparez ces 4 vers par groupes de 2 : 1 et 2, puis 1 et 3,
puis 1 et 4; 2 et 3; puis 2 et 4; 3 et 4 0 Quelles paires
vous paraissent instinctivement bien gales, et lesquelles
mal oales ou diffrentes 7 Si 1 et 2 vous paraissent gaux,
3 et 4 gaux. et les autres couples, mal gaux ou diffrents,
c'est que vous admettez qu'une syllabe fminine peut dborder
une coupe xythmique, st que vous ntadmettez pas qu1une sylla-
be fminine puisse prcder une coupe rythmique mme devant
une Dpause
D
$ Si vous sentez 2 et 3 comme gaux, et 1 et 2
comme diffrents, votre sentiment donne xaison Marier,
Mazaleyrat, etc. mais franchement vous mttonnez
p341
p342
347
NOTES
AU SUPPLEHEN SUR CYRANO
1 Cette analyse implique une csure 6me dtachant un procli-
tique sans le renfort d'une mesure ternaire ou semi-ternaixe
dans le vers Peut se rompre, - si nous survivons! - Il s'obstine!
(p.206: nous + survivons)
2 Avant la thse de Marier, certains mtriciens comme Lote
prtendaient qu'une coupe rythmique peut banalement suivre une
syllabe fminine {illustre - rang } et ne peut pas normalement
la prcder {illus - rang} ; d'autres comme Grammont main-
tenaient la thse Marier tome 1, chap.3)
pose une doctrine intermdiaire, plus proche de celle de Gram-
mont, en argumentant que la coupe aprs {et non avant} syllabe
fminine "est, en principe, aussi possible" que la coupe avant
(et non aprs) syllabe fminine {p,64}, mais que, malgr cet-
te galit de principe, la coupe avant {et non aprs} du type
i11us- tre rano est la plus normale en Il reconnat
cependant assez gnreusement un bon nombre de coupes
(aprs syllabe fminine) jusqu' d'hmistiches d'a_
lexandrins classiques; ainsi dans de mon destin. libre
dans mes souo;rs, alexandrin de Racine qu'il coupe en 2/4/12/4
(scansion qulil prtend "constater
ll
) parce qu1une actrice de
la Comdie franaise en laboratoire a prononc un jour ces vers
d'une certaine manire {avec l'e de matre et celui de plus
longs {en centimes de secondes} que.les voyelles qui les suivent
respectivement) La positi.on de Norier est admise par les m-
triciens actuels (notamment Mazaleyrat et Kibedi-Varga (avec
cependant des nuances ou rserves chez ce dernier, cf. en parti-
culier 1911:102-103)}. M. Parent {1951:24} maintient contre Mo-
rier que la coupe lyrique Uexiste assez souvent dans la posie
franaise" et "semble rpandue chez Francis Jammes". Mazaleyrat
(1961:29) scande Le soir tranait 1 des hirondelles. 1 Les hi-
(pourquoi, au liel de 4-4-4 1) Guiraud (1953:63-64) as-
sure qut lien ralit" les vers 0 prsence oens;ve. eau calme
oui / Tout un sombre trsor de fables et de feu;lles
de Valry "se laisseront facilement lire comme des ttramtres
du type 3-3-3-3". DeloTTre (1973:134-135) scande Nature. rien
de toi ne m! meut. ni les chamas {Ver:},ainej 3-6-3 Etc.
l
p344
p345
348
Il me semble que l'analyse mtricomtrique impose, pour la plu-
part des potes, d'en revenir la doctrine de Grammont, et de
renoncer dfinitivement aux prtendus arguments tirs de la "pho-
ntique exprimentale"
3 Deloffre (1913:134-135) prsente ainsi la notion d' "hmis-
tiche intercalaire" : "cration de Hugo, issue d'una expression
enjambant l'hmistiche ) : - cheval sur les
vents, - cinq archanges. Ce ( ) procd aura une
intressante chez Leconte de Lisle, Verlaine ou
Verhaeren" * En exemple Deloffre cite encore Je ris de llArt,
je ris de l=Homme aussi. des chants de Verlaine. L'hmistiche
intercalaire n'est pas une cration de Hugo, mais une pure in-
vention de Deloffre ( moins qu'elle ne soit de Marier ou de
Mazaleyrat 1) Il est vident, il que des vers forms de m plus
6 plus II syllabes, o la somme de plus n est 6, ne sont pas
sentis comme exactement gaux du fait de cette proprit {ctest
l une vue de l'esprit}, 2) que les 2 vers cits ici en exemple
ont une binaire arbitrairement efface par Deloffx (me-
sura 6-6), celui de Verlaine ayant peut-tre aussi une oudeux
coupes ternaires (4me ou 8me) La notion fantaisiste d'hmis-
tiche intercalaire est exemplaire de la manire dont J.es mtri-
ciens franais imaginent des structures mtriques sans la moin-
dre apparence de justification, parce qu'ils aiment nier 11exis-
tence des mesures classiques et leur ncessaire uniformit
4 Lire ces vers selon le "rythme sans rechercher
aucun effet d'enjambement (sinon au moins deux seraient tout
simplement 6-6
7
mesure non pertinente dans ce test)
SUPPLEMENT
CHAPITRE VII
. BONNEFOY
METRIQUE DE LfALEXANDRIN nrYVES BONNEfOY
Peut-on mtricomtrifier 1
Rcemment ont reparu sous le titre Pomes (1918) ses re-
cueils Anti-Platun (version 1962 abrge d'une version origi-
nale 1941), .nu mouvement et de IJimmobilit de Douve (version
1953 inchange), Hier ronant dsert (version originale 1956
non modifie-i970) P' ine retouche), (version
originale 1959), Pierre crite {version originale 965} et
le leurre du SStl;l (version originale 1975) La prsen-
ce de If alexandrirl dans tous ces recueils est vidente mme
3U milieu de_vers plus ou moins libres. Pourtant une tuda
Umtricomtrique
lf
, exhaustive et reposant sur
une identification quasi-certaine des "vers de 12 syllabes"
et de chacune des voyelles mtriques de ces vers, est impos-
En particulier j'ai renonc l'alexandrin
dans le leurre du seuil et on comprendra pourquoi en lisant
les 7 premiers vers de ce xecueil:
Mais non, toujours
D'un dploiement de l'aile de l;impossible
TU t'veilles, avec un cri,
Du qui nlest qu'un rve. Ta voix,