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Laissons Faire

Revue des conomistes franais _____________________________________ Numro 9 ~ Fvrier 2014

Institut Coppet

Laissons Faire revue mensuelle de l'Institut Coppet

Rdacteur en chef : Benot Malbranque, chercheur-associ l'Institut Coppet diteur : Damien Theillier, prsident de l'Institut Coppet, professeur de philosophie

Comit d'honneur :
Christian Michel, entrepreneur, essayiste, prsident de Libertarian International, directeur de l'International Society for Individual Liberty (ISIL) Robert Leroux, docteur en sciences sociales, professeur lUniversit dOttawa. Grard Minart, journaliste et essayiste, ancien rdacteur en chef La Voix du Nord. Auteur de biographies de Bastiat, J.-B. Say, et Molinari. David Hart, historien des ides, directeur du projet Online Library of Liberty (OLL) pour le Liberty Fund Indianapolis aux USA. Mathieu Laine, avocat, essayiste, professeur Sciences-Po, directeur de la socit de conseil en stratgie Altermind Philippe Nemo, professeur de philosophie politique et sociale l'ESCP-Europe (cole Suprieure de Commerce de Paris), essayiste et historien des ides politiques. Alain Laurent, philosophe, essayiste et directeur des collections Bibliothque classique de la libert et Penseurs de la libert aux ditions des Belles Lettres. Frdric Sautet, docteur en conomie, ancien professeur New York University et George Mason, il enseigne dsormais la Catholic University of America. Emmanuel Martin, docteur en conomie, responsable du projet d'Atlas network Libre Afrique et directeur de l'Institute for Economic Studies Europe (IES). Guido Hlsmann, docteur en conomie, professeur l'universit d'Angers et Senior Fellow au Mises Institute Auburn (USA). Ccile Philippe, docteur en conomie, directrice de lInstitut conomique Molinari. Henri Lepage, conomiste et auteur, membre de la Socit du Mont-Plerin, fondateur de lInstitut Turgot Thierry Afschrift, spcialiste de droit fiscal, avocat au Barreau de Bruxelles, Anvers et Madrid, et professeur ordinaire lUniversit Libre de Bruxelles

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Revue des conomistes franais Publication mensuelle de lInstitut Coppet www.institutcoppet.org 9me Numro ~ Fvrier 2014

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Presentation

Une riche diversit


Lorsque nous avons conu le programme de cette revue, et que nous avons fix ce qui devait tre, et ce qui serait son plan prcis, nous avions immdiatement refus dorganiser nos publications par thme, par auteur, ou mme par priode historique. Lide dun mlange perptuel, que nous leur avons prfr, risquait bien de provoquer des confusions et des incertitudes quant ce qui constitue le thme et les ides centrales de cette cole franaise dconomie politique larchologie de laquelle nous contribuons ici. Lorsque, dans le but dexposer les ides co nomiques diffuses en France durant les sicles passs, nous avons considrer dans un mme mouvement des personnalits aussi diverses que Jean-Baptiste Say, Voltaire, Mme de Stal, Yves Guyot, Turgot ou Jean de La Fontaine, qui peut douter de la difficult de vouloir les fondre dans un ensemble monolithique ? Qui peut douter de la ncessit de fournir des prsentations spares de la contribution de chacun des auteurs franais, plutt quune succession danalyses gnrales ? Cest en concluant sur linvincibilit de cette difficult, et sur le peu de tracas imposs par cette ncessit, que nous avons continu, dans notre neuvime numro mensuel, prsenter des tudes trs htrognes sur diffrents aspects de la tradition franaise en conomie : de Dupont de Nemours sur lducation, Jean-Baptiste Say sur les monopoles publics, en passant par un prcurseur de lanarchisme (A. Bellegarrigue) et un thoricien de la libert des banques (Courcelle-Seneuil) ; tant dauteurs qui nous convaincrons de la vracit de ladage classique : la diversit est une richesse. B.M.

Affluence record pour notre dernier sminaire

Le vendredi 31 janvier au soir se tenait Paris un sminaire compos de deux confrences sur le sujet de lexplication des cycles conomiques par lcole autrichienne dconomie (Mises, Hayek, Rothbard, etc.) La premire confrence, par Marian Ebrasu, sintitulait Comprendre les crises conomiques et tchait dapporter au public le cadre gnral de la comprhension autrichienne des fluctuations conjoncturelles et des crises. La seconde, donne la suite par Gabriel Gimenez-Roche, dveloppait sur le mode comparatif lexplication Keynsienne et celle, prcdemment expose, des conomistes Autrichiens. La trs forte affluence a fait de cet vnement un vritable succs pour lInstitut Coppet. Prs de 250 personnes taient prsentes, dont de nombreux lycens et tudiants. En tant quorganisateurs, nous ne pouvons bien sr qutre satisfaits. la forte prsence dans la salle sajouteront mme bientt de nombreux internautes qui regarderont sur youtube la retransmission de nos deux confrences

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Note sur nos livres

Sommaire

Prsentation p.5 Le point de bascule 1776 : une anne du libralisme p.7 Chinoiseries franaises La Chine, modle des conomistes franais p.13 Anselme Bellegarrigue Une gloire oublie de lanarchisme p.20 Quelle ducation nationale ? Les conseils de Dupont de Nemours Jefferson p.27 Une rforme audacieuse J.-G. Courcelle-Seneuil et la Banque Libre p.32 La perspective franaise Colbert ou le mythe de lEtat omnipotent p.37 Pleine page La Tyrannie fiscale selon Pascal Salin p.42 Lecture : Jean-Baptiste Say LEtat doit-il se faire producteur ? p.45

Soucieux de valoriser notre effort ddition des conomistes franais, et la gratuit de lentiret de notre collection numrique, nous signalerons dans cette revue, par un astrisque plac la suite dun titre, ces ouvrages disponibles gratuitement au format numrique sur notre site internet. www.institutcoppet.org Ainsi, nous indiquerons par exemple la rfrence : Turgot, Rflexions sur la formation et la distribution des richesses *, Paris, 1767

Pour contribuer

La science de lconomie politique na jamais souffert que trop de penseurs brillants sintressent elle, et nous navons pas non plus cette crainte. Alors, si parmi les lecteurs de nos articles, certains se sentent lenvie de contribuer la rgnration intellectuelle de la France, et la promotion du bon sens conomiste , cest avec des bras ouverts que nous les accueillerons, bien persuads davance de leurs lumires, et dores et dj enthousiastes face leur bonne volont. Les propositions darticles, les commentaires, ou simples questions, tous bienvenus, peuvent donc tre envoys librement : info@institutcoppet.org

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Le point de bascule

1776 : une anne du libralisme


La Rvolution Amricaine de 1776 reste pour nous Franais le modle dune rvolution russie, dune rvolution vritablement librale. Par un hasard de lhistoire ou est-ce vraiment un hasard ? en cette mme anne paraissait Londres un ouvrage dsormais classique : la Richesse des Nations dAdam Smith ; quand en France, le ministre Turgot annonait des rformes librales nergiques. Retour sur une anne dune grande importance pour lhistoire du libralisme. 1776 est-elle lanne phare des libraux ? Question insolite : dans lalmanach de lHistoire, lanne 1776 passe presque inaperue. LHistoire, qui est dabord une mmoire, se souvient des annes qui marquent une fracture profonde dans la gologie politique : 1789, 1830, 1848. Elle se souvient aussi de celles qui encadrent de grandes preuves : 1914-1918 ou bien 1939-1945. Elle se souvient enfin de ces dates que lon apprenait jadis lcole primaire : 732, 1515. Mais 1776 ? Et pourtant, 1776 devrait tre clbre comme la grande anne inaugurale du libralisme. En effet, dans trois pays, Amrique du Nord, Angleterre, France, quatre gants de la pense librale Thomas Paine, Thomas Jefferson, Adam Smith, Turgot vont marquer cette anne-l dune empreinte indlbile. Deux Thomas pour une rvolution La premire rvolution des Droits de lhomme nest pas la Rvolution franaise de 1789 mais la Rvolution amricaine de 1776. Notre orgueil national dt-il en souffrir, il faut rappeler ceci : le premier grand message universel de libert, dgalit, de fraternit, nest pas notre Dclaration des droits de lhomme et du Citoyen du 26 aot 1789, mais la Dclaration des reprsentants des tats-Unis dAmrique, runis en Congrs gnral, plus connue sous le nom de Dclaration dIndpendance amricaine du 4 juillet 1776. Au dbut des annes 1770, la tension avait dramatiquement mont entre lAn gleterre et ses colonies dAmrique. La prem ire, en proie de graves difficults financires, voulait imposer aux secondes toujours plus de taxes, toujours plus dimpts. Les premiers coups de feu entre les rebelles amricains les Insurgents
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et les reprsentants, sur place, de la Couronne britannique clatent le 19 avril 1775 Lexington, prs de Boston. Lanne prcdente, les treize colonies amricaines avaient dcid dinstituer entre elles une Association dont la premire dcision avait t dinterdire tous les changes commerciaux avec la Grande-Bretagne. En consquence de quoi le roi George III avait donn lordre demployer la manire forte pour rduire cette rbellion. Au dbut de lanne 1776, alors que les hostilits sont engages, que George Washington a pris le commandement des Insurgents, les grands leaders amricains Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, John Adams, Alexander Hamilton hsitent, comme une bonne partie de lopinion publique, sur la marche suivre. Faut -il chercher une conciliation tout prix avec la mre-patrie ? Faut-il marcher rsolument vers lindpendance ou souhaiter, pour les colonies, un simple statut dautonomie ? Cest un Anglais qui va leur montrer le chemin. Il est arriv quelques annes plus tt en Amrique sans un sou mais fort des recommandations de Benjamin Franklin, quil a connu Londres. Autodidacte, il a fait plusieurs mtiers mais sintresse surtout aux sciences. Nayant pas trouv sa voie dans une socit anglaise cloisonne et hirarchise, il a rsolu de tenter sa chance dans le Nouveau Monde. Il sest install Philadelphie, sest dcouvert une vocation de journaliste, a crit des articles sur tous les sujets, sest illustr par ses attaques contre les institutions britanniques, contre lesclavage, pour lmancipation des femmes. Cest un esprit en avance sur son temps. Il a 39 ans. Il sappelle Thomas Paine. Le 10 janvier 1776 parat un livre de lui dont le titre, Common sense, peut-tre traduit par Sens commun ou Bon sens. Cest un vritable brlot. Paine y proclam e que la monarchie telle quelle existe en Angleterre est un rgime politique dpass, prim, disqualifi. Sa thse centrale est que lAmrique souffre parce que lAn gleterre est une monarchie. Et la pire de toutes. Lointaine, despotique, rapace. Dirige par un monarque quil qualifie de brute royale , de ruffian couronn , de pharaon sombre et dur , de sauvage dot dun sceptre . Et, dune phrase, Paine investit la Rvolution amricaine qui commence dune mission universelle : La cause des Amricains, proclame-t-il, est dans une grande mesure la cause de toute lhumanit. Conclusion : Lheure est venue pour lAmrique de se sparer de lAngleterre. Le sens commun, le bon sens, lexigent. En tuant ainsi chez les Amricains le respect sacr quils prouvent encore pour la monarchie britannique, en leur rvlant eux-mmes leurs propres valeurs esprit de libert, got des responsabilits, sens de lgalit, ardeur au travail il leur rvle dun coup leur propre identit, leur propre dignit et leur montre que seule une rpublique peut incarner de telles valeurs, peut promouvoir de tels individus, peut exprimer un vritable sentiment national. Thomas Paine esquisse l ce quon appellera plus tard le rve amricain . Il rvle un peuple lui-mme. Un peuple qui, face la mre-patrie, nosait pas encore se poser comme peuple.
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Le succs est immense. 150 000 exemplaires de son livre sont couls en quelques semaines. Common sense opre dans les esprits un changement prodigieux , crit George Washington. Thomas Paine vient de trancher le nud gordien qui reliait encore lAmrique lAngleterre : la route est libre pour une dclaration dindpendance. Cest un autre Thomas, Thomas Jefferson, jeune et grand juriste virginien, ami de Paine, qui la rdige. Et le 4 juillet 1776, le Congrs des reprsentants des EtatsUnis adopte la Dclaration dIndpendance amricaine dont les paroles immortelles feront le tour du monde et inspireront la Rvolution Franaise. Thomas Paine avait raison : la cause des Amricains tait bien celle de toute lhumanit. La bible du libralisme conomique Tandis que les Amricains rdigent et votent leur Dclaration dIndpendance, un homme sapprte publier, Londres, un livre qui va devenir la rfrence et lemblme du libralisme conomique. cossais dorigine, lauteur a t professeur de philosophie morale luniversit de Glasgow. Il sest fait connatre de lEurope philosophique par un premier ouvrage, la Thorie des sentiments moraux, quil a publi lge de 36 ans. Ensuite, il est devenu prcepteur dun jeune duc quil a accompagn durant deux ans sur le Continent. Cela lui a permis de rencontrer Voltaire, ainsi que les encyclopdistes franais, mais surtout de sentretenir trs longuement, Paris, avec les conomistes physiocrates, Quesnay et Turgot notamment. De retour en Grande-Bretagne, il va passer dix ans crire un ouvrage qui, gros comme une bible, lourd comme un pav, dense comme une fort, salutaire comme une ancre, aura une prodigieuse postrit. Cet homme, cest Adam Smith. Ce livre, qui parat le 9 mars 1776, sintitule Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations. Cette postrit, cest lconomie librale, car les ides dveloppes par Smith deviendront vite, et jusqu aujourdhui encore, les fondamentaux de la libert conomique. Des fondamentaux que Jean-Baptiste Say, grand lecteur et grand admirateur dAdam Smith, va, plus tard, clairer de Lumires franais es en les prcisant, en les clarifiant, en les organisant logiquement en trois grandes sections : production, circulation, rpartition des richesses. Des fondamentaux, au demeurant, quAdam Smith aurait dcouverts lors de ses longues conversations avec les conomistes franais et, surtout, avec Turgot. En effet, lhypothse dune trs forte influence des ides de Turgot sur le livre dAdam Smith a t avance par plusieurs historiens et par des personnalits politiques par exemple Lon Say dans sa biographie de Turgot ou par des universitaires. Ainsi dAnne-Claire Hoyng, jeune universitaire hollandaise qui, sous le titre Turgot et Smith, une trange proximit (ouvrage en nerlan9

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dais avec un rsum en Franais) compare les crits des deux conomistes et y relve de nombreuses similitudes. (Amsterdam, 2011, p.205 211 pour le rsum en franais). Si bien quil nest pas exagr dcrire que du sang franais coule dans les veines de la Richesse des Nations. Lquation de Turgot La libert : cest aussi le flambeau, prcisment, qui guide Turgot, cet homme dtat qui, la demande de son jeune roi, accepte de prendre en main le destin dune France au bord de la rupture. La France, il la connat dans ses profondeurs. Il a t Intendant Limoges. Il sait que le pays touffe sous les privilges et croule sous les abus. Il y a urgence le rformer. Son programme se rsume en quatre points : 1 Chasse aux privilges et aux abus ; 2 Libert conomique ; 3 Libert du travail ; 4 Allgement des charges. Sa mthode, il la rvle dans une lettre reste clbre quil adresse Louis XVI le jour mme de sa nomination au poste de Contrleur gnral, autrement dit de ministre des Finances. Elle se rsume dans trois injonctions : point de banqueroute, point daugmentations dimpts, point demprunts. Ds son accession au pouvoir, il a pris une srie de mesures impopulaires mais ncessaires, entre autres le rtablissement de la libert de circulation des grains. Elles marquent sa volont de rformer la nation en profondeur. Et le 12 mars 1776, il fait promulguer par le roi six dits dont deux sont particulirement rvolutionnaires : celui qui supprime les corves sur tout le territoire national et celui qui supprime les jurandes et les matrises. Les prfaces, en dautres termes les exposs des motifs de ces diffrents dits, rdigs de la main mme de Turgot, sont des textes de rfrence pour le libralisme conomique. Le vieux Voltaire ne sy trompe pas, qui crit lun de ses correspondants :
Les prambules de ces dits sont des chefs-duvre dloquence, car ce sont des chefs-duvre de raison et de bont. Le sicle dor vient aprs le sicle de fer.

Ldit sur les corves rsume la perfection toute la politique de Turgot : il supprime un privilge qui pse comme une contrainte sur la paysannerie, ce faisant il abat une injustice qui consistait pour cette paysannerie travailler de force et gratuitement la rfection et lentretien de routes dont les seuls pro pritaires fonciers seraient les grands bnficiaires. La double consquence dun tel dispositif tait que le pays avait toujours de mauvaises routes car ce travail forc tait inefficace et que lagriculture, dans le mme temps, perdait de prcieuses heures de travail. Turgot, en abolissant les corves, supprime donc une grave injustice qui frappait les paysans, leur rend leur libert du travail, les rtablit dans leurs droits naturels et obtient un meilleur entretien des routes en crant pour une telle activit un corps vraiment spcialis.
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Chez les privilgis, naturellement, cest un toll ! Et pourtant, quelques semaines plus tard Turgot va encore plus loin. Aprs lconomie, il propose au roi de rformer les institutions politiques dabord en instaurant, de la paroisse jusquau sommet de ltat, une pyramide dAssembles lues, puis en tablissant un plan moderne dinstruction publique dont lune des finalits serait de former des cito yens, enfin en supprimant les Trois Ordres, fondement du systme monarchique. Sa justification tient dans une phrase capitale : La cause du mal, Sire, vient de ce que votre nation na point de Constitution. Autrement dit, pour Turgot, une Constitution cela signifie des Assembles dlibrantes, des citoyens et non plus des sujets, une seule nation unie dans un destin commun et non plus trois Etats dans lEtat. Cette fois, Turgot sest trop avanc sur le chemin de la libert et des rformes. Il est renvoy par Louis XVI. Une Constitution, une instruction publique, des Assembles lues, des citoyens instruits, la suppression des Trois Ordres : ctait l, 13 ans avant 1789, le langage de la Rvolution franaise. 1776 annonce un nouveau monde Pour complter ce rapide tableau dune anne 1776 exceptionnelle dans lhistoire du libralisme encore faudrait-il ajouter, en touche finale, la parution, toujours cette anne-l, du livre de Condillac sur Le commerce et le gouvernement : un vnement capital un double titre. Dabord, Condillac est lun des premiers formuler avec une grande clart ce qui, plus tard, sera appel la thorie subjective de la valeur : La valeur des choses, crit-il, est fonde sur leur utilit, ou, ce qui revient au mme, sur le besoin que nous en avons ; ou, ce qui revient encore au mme, sur lusage que nous en pouvons faire. La valeur ne rside donc pas lintrieur de la chose sous forme dune quantit de travail quil aurait fallu pour la produire (thse de la valeur travail qui sera celle dAdam Smith et de Ricardo) mais lextrieur de la chose, autrement dit dans lintensit du dsir quen prouve lacheteur. Condillac est donc lun des pres de la thorie subjective de la valeur, thorie qui aura un bel avenir travers la valeur-utilit de Say, le marginalisme des annes 1870 et lcole autrichienne dconomie politique daujourdhui. Le second apport de Condillac rside en ceci quil mettra en uvre, dans ses travaux de philosophe, une mthode danalyse dune grande rigueur, laquelle mthode sera reprise par certains conomistes comme Say pour tre applique la description et lexplication des phnomnes conomiques. Ainsi, en cette anne 1776, dans trois pays diffrents, plusieurs personnalits exceptionnelles ont-elles annonc, chacune sa faon, lirruption de la libert sur l a grande scne de lHistoire. La Dclaration dindpendance des Etats -Unis, le Sens commun de Thomas Paine, la Richesse des Nations dAdam Smith, les prambules des
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Six Edits de Turgot, Le commerce et le gouvernement de Condillac, tous textes dats de cette anne 1776 constituent donc les premires grandes poutres matresses du libralisme politique et conomique. 1776 annonce un nouveau monde. Une telle anne mriterait bien dtre dote, elle aussi, dune statue de la Libert. G.M.

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Anselme Bellegarrigue

Une gloire oublie de lanarchisme


Notre ambition dclairer les dbats conomiques contemporains avec les uvres des conomistes du pass ne signifie pas mobiliser exclusivement les grandes gloires telles que Quesnay, Turgot, Say, Bastiat, mais aussi les auteurs mconnus. Retour ici, grce une tude de notre fidle collaborateur Fabrice Ribet, sur lun des prcurseurs franais de lanarchisme : Anselme Bellegarrigue. Anselme Bellegarrigue, n en 1813 dans le Gers et mort approximativement la fin du XIXe sicle, quelque part en Amrique centrale, est sans conteste l'un des hrauts de l'anarchisme naissant, qui fleure bon les senteurs pices et les mets succulents du Sud-Ouest. Fils de ngociant, Anselme frquente dans son adolescence le Lyce d'Auch, puis fonde Toulouse La Mosaque du Midi, une bucolique et champtre revue d'histoire locale (plus locale que d'histoire, d'ailleurs). Aprs quelques insuccs, il part en voyage, et visite, durant les annes 1846-48, les Antilles, La Nouvelle-Orlans, puis plus au nord New York et Boston. Ses voyages ont une incidence majeure sur sa conviction, dsormais cheville au corps, des bienfaits de la dmocratie, du gouvernement limit et mme de la souverainet individuelle pure et simple sur toute forme de dirigisme. Anselme Bellegarrigue revient en France le 21 fvrier 1848, l'aube de la chute de la monarchie de Juillet. Le rle qu'il exera dans le cours de ces vnements nest pas connu avec prcision. Ce qui, en revanche, est certain, c'est qu'il ne cessa pas de critiquer le cours que prit le mouvement rvolutionnaire au lendemain du renversement de Louis-Philippe. On connait bien cet change rest clbre : un Gavroche en armes lui dit : Cette fois, on ne nous la volera pas notre victoire ! ; Bellegarrigue lui rtorque alors : Ah, mon ami, la victoire, on vous l'a dj vole ; n'avez-vous pas nomm un gouvernement provisoire ? Il frquente alors la Socit Rpublicaine Centrale, dite Club Blanqui , du nom du socialiste enferm Auguste Blanqui, frre de l'conomiste Adolphe que nous apprcions beaucoup dans nos colonnes. Bellegarrigue exige une modification de la forme du gouvernement, l'introduction de la dmocratie, l'avnement non seulement de la souverainet du peuple, mais aussi de la souverainet individuelle. Il
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accuse les partis politique fantoches de la Seconde Rpublique, d'avoir dtourn la rvolte populaire vers plus d'autorit et de centralisme, et les qualifie en consquence du doux sobriquet de "vermine des nations". Il dnie aux vnements de 1848 le qualificatif de Rvolution , dans la mesure o, selon lui, une Rvolution doit tre la ruine non pas d'un gouvernement, mais du gouvernement . Sa proximit avec les blanquistes et autres socialistes non marxistes ne doit pas conduire mprendre le lecteur d'aujourd'hui sur le compte de Bellegarrigue. C'est exclusivement la contestation de l'autorit, que ces mouvements incarnent par excellence, qui l'attire. Mais Bellegarrigue ne se prive pas, et c'est le moins que l'on puisse dire, de critiquer copieusement les mesures sociales que tous ces socialistes, utopistes, rpublicains, solidaristes, marxistes ou proto-marxistes, aspirent de leurs vux. Car pour lui, au final, toute mesure gouvernementale quelle qu'elle soit, revient l'esclavage des uns par les autres, la lutte violente entre les hommes. En 1848, Bellegarrigue publiait dj Au fait ! Au fait ! Interprtation de l'ide dmocratique. Il poursuivit ensuite avec Le Dieu des riches et le Dieu des pauvres, puis Jean Mouton et le percepteur ; puis La Civilisation ; puis enfin, et surtout, en 1850, L'Anarchie, journal de l'ordre, journal qu'il dita, publia et distribua lui-mme. Deux numros seulement parurent, par manque de lecteurs. Le troisime numro, consacr l'origine de la richesse, ne fut pas publi. Pour Sharif Gemie, L'Anarchie constitue le tout premier manifeste anarchiste au monde. Le pre fondateur de lanarchisme individualiste Avec Han Ryner et Georges Palante, Anselme Bellegarrigue peut tre considr comme lun des pres fondateurs, sinon LE premier, le plus antcdent, des fondateurs de lanarchisme ; lequel, lpoque, ne contenait pas la dimension gauchiste, syndicaliste, quon lui connat depuis la fin du XIX e sicle. Lanarchie, cest ltat dun peuple qui, voulant se gouverner par lui -mme, manque de gouvernement prcisment parce quil nen veut plus. Comme il l'crit :
Qui dit affirmation du peuple, dit libert individuelle; Qui dit libert individuelle, dit souverainet de chacun; Qui dit souverainet de chacun, dit galit; Qui dit galit, dit solidarit ou fraternit; Qui dit fraternit, dit ordre social; Donc qui dit anarchie, dit ordre social.

Un gouvernement est fond. C'est une construction sociale, minemment artificielle, et en rien le fruit d'une volution naturelle des socits. Or, dit Bellegarrigue, l'instant mme o le gouvernement est fond, il a ses cratures, et, par suite, ses partisans ; et au mme moment o il a ses partisans, il a aussi ses
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adversaires. La guerre civile sexplique donc, selon lui, par un gouvernement qui veut venir qui se trouve face un gouvernement qui ne veut pas sen aller. Partisans et adversaires du gouvernement forment les germes d'une guerre civile qui, tt ou tard, clatera au sein de la socit.
Vous ne pouvez pas viter la faveur qui fonde le privilge, qui provoque la division, qui cre l'antagonisme, qui dtermine la guerre civile.

Tout l'objet du combat de Bellegarrigue consistera donc convaincre les citoyens de renoncer d'une part tre des partisans, et de l'autre des adversaires du gouvernement. Et par consquent les rendre indiffrents au gouvernement. C'est ainsi que la paix pourra tre tablie. Il ajoute que si l'Etat est une fiction, l'intrt gnral, quant lui, n'existe pas : cette affirmation classique est martele avec force par Bellegarrigue. La seule vrit naturelle, dmontre la fois matriellement par le fruit de l'histoire et moralement par l'usage de la raison, c'est le moi.
Mon intrt est gal celui de qui que ce soit ; je ne puis devoir que ce qui m'est d ; on ne peut me rendre qu'en proportion de ce que je donne, mais je ne dois rien qui ne me donne rien ; donc, je ne dois rien la raison collective, soit le gouvernement, car le gouvernement ne me donne rien, et il peut d'autant moins me donner qu'il n'a que ce qu'il me prend.

La socit est un phnomne naturel, qui est la consquence invitable et force de l'agrgation des individus. Lintrt collectif en dcoule : il est une dduction providentielle et fatale de l'agrgation des intrts privs. L'intrt collectif ne peut donc tre complet qu'autant que l'intrt priv reste entier.
C'est le droit individuel qui pse sur le droit collectif ; j'ai le mme intrt que la communaut avoir une route et respirer l'air sain, toutefois j'abattrais ma fort et je garderais mon champ si la communaut ne m'indemnisait pas, mais comme son intrt est de m'indemniser, le mien est de cder, Tel est l'intrt collectif qui ressort de la nature des choses.

Lintrt gnral, au sens de Rousseau, est donc pour lui porteur dune menace terrible pour toute libert individuelle. Cest pour lessentiel par sa capacit de nuisance quil le dfinit :
Lorsque enfin vous appelez intrt collectif celui que vous invoquez pour m'empcher de gagner ma vie au grand jour, de la manire qui me plat le mieux et sous le contrle de tout le monde, je dclare que je ne vous comprends pas, ou, mieux, que je vous comprends trop.

Selon Bellegarrigue non seulement il ny a pas, mais il ne peut pas y avoir de contrat social, d'abord parce que la socit n'est pas un artifice, un fait scientifique,
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une combinaison de la mcanique ; la socit est un phnomne providentiel et indestructible ; les hommes sont en socit par nature. L'tat de nature est dj l'tat de socit ; il est donc absurde de vouloir constituer, par un contrat, ce qui est constitu de soi. Le premier, et de manire aussi claire et sans nuance, Bellegarrigue fait du pouvoir lennemi abattre. Tant dans lordre social que dans lordre politique. Tous les partis aspirent, par construction, atteindre le pouvoir, et par consquent lessence mme du pouvoir est la source de la politique. Or tout pouvoir est lennemi du peuple car le pouvoir est toujours le pouvoir, cest --dire le signe irrfragable de labdication de la souverainet des individus. Quiconque a le pouvoir est donc immdiatement dangereux. Les partis, lorsquon les dpouille de ce prestige patriotique dont ils s'environnent pour attraper les sots, n'est tout simplement qu'un assemblage d'ambitieux vulgaires, faisant la chasse aux emplois. Mais le peuple est bern par le jeu du pouvoir et des lections. Tout change parce que rien ne change, les mmes causes produisent toujours les mmes effets. Mais si, a contrario, le peuple soccupait exclusivement de ses intrts matriels, de son commerce, de ses affaires, et sil couvrait de son indiffrence ou mme de son mpris cette basse stratgie qu'on appelle la politique, les partis, tout coup isols, cesseraient de s'agiter ; le sentiment de leur impuissance glacerait leur audace.
Ils scheraient sur pied, s'graineraient peu peu dans le sein du peuple, s'vanouiraient enfin et le gouvernement qui n'existe que par l'opposition, qui ne s'alimente que des querelles que les partis lui suscitent, qui n'a sa raison d'tre que dans les partis, qui, en un mot, ne fait depuis cinquante ans que se dfendre et qui, s'il ne se dfendait plus, cesserait d'tre, le gouvernement, dis- je, pourrirait comme un corps mort; il se dissoudrait de lui-mme, et la libert serait fonde.

Le vote, lexercice du suffrage universel, nest pas une garantie, mais est au contraire la cession pure et simple de la souverainet. L encore, le sens de la formule de Bellegarrigue fait mouche :
Le peuple a tous les droits imaginables ; je m'attribue, pour ma part, tous les droits, mme celui de me brler la cervelle ou de m'aller jeter dans la rivire ; mais, outre que le droit ma propre destruction est plac en dehors du calme de la loi naturelle et cesse de s'appeler un droit en devenant une anomalie du droit, un dsespoir, cette exaltation anormale que, pour aider le raisonnement, j'appellerai encore un droit, celui-ci ne saurait, dans aucun cas, me donner la facult de faire partager mes semblables le sort qu'il me convient personnellement de subir. En est-il ainsi l'gard du droit de voter ? Non. Dans ce cas, le sort du votant entrane le sort de celui qui sabstient. () Je ne vois pas, par exemple, comment ni pourquoi les trois millions de Franais qui ne votent jamais sont passibles de l'oppression lgale ou arbitraire que fait peser sur le pays un gouvernement fabriqu par les sept millions d'lecteurs votants. Je ne vois pas, en un mot, comment il arrive qu'un gouvernement que je n'ai pas fait, que je n'aie pas voulu faire, que je ne consentirai jamais faire, vient me demander obissance et argent, sous prtexte qu'il y est autoris par ses auteurs. 16

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Bellegarrigue place lavenir dans la rserve, dans labstention et linertie civique, et enfin dans lactivit conomique, bref dans tout ce qui nest pas politique. Dans tout ce qui est mme la ngation de la politique.
Pour tre libre, voyez-vous, il n'y a qu' vouloir. La libert, que l'on nous a sottement appris attendre comme un prsent des hommes, la libert est en nous, la libert c'est nous. Ce n'est ni par fusils, ni par barricades, ni par agitations, ni par fatigues, ni par clubs, ni par scrutins qu'il faut procder pour l'atteindre, car tout cela n'est que du dvergondage. Or, la libert est honnte et on ne l'obtient que par la rserve, la srnit et la dcence.

Un prcurseur de Molinari et d'Ayn Rand ? Si les liens de parent entre la pense dAnselme Bellegarrigue et les deux autres pres de lanarchisme franais sont vidents (Han Ryner et plus encore Georges Palante, en particulier dans La Sensibilit individualiste), il est souvent mentionn que Bellegarrigue serait aussi et plus encore, en quelque sorte, un prcurseur de lana rcho-capitalisme par le truchement de Gustave de Molinari, et de la pense objectiviste dAyn Rand. Ce point mrite discussion et ne parat pas si vident que cela. Anselme Bellegarrigue est un quasi contemporain de l'conomiste belge Gustave de Molinari. En premier lieu, il apparait assez clairement que l es sujets danalyse de Molinari et ceux de Bellegarrigue se recoupent assez peu. Molinari a essentiellement crit sur les rgles naturelles dorganisation du march, sur les moyens pour les ouvriers dagir sur la march du travail (les bourses), sur les sphres non marchandes comme la religion, lducation, et enfin sur la place et le rle de ltat. Ces sujets sont plutt loigns des proccupations portes par lanarchiste franais. Bien videmment il y a des points de convergence, en particulier les thses lies la sensibilisation et lducation des masses et des ouvriers, thme extrmement cher Molinari et que lon retrouve, par laction des journaux quil a anims, chez Bellegarrigue. Tous deux dfendent avec ardeur des points quils j ugent essentiels au dveloppement harmonieux des relations entre les individus. En premier lieu, la libert dexpression. Ils estiment tous deux que toutes les opinions doivent pouvoir sexprimer, et que le progrs des sciences en tous domaines est ce pr ix. Ensuite, le droit dassociation des travailleurs : la possibilit dassociation des individus est une des clefs fondamentales de lquilibre des socits mais, dans ce cadre, celle des travailleurs, confronts au pouvoir du capital, revt une importance toute particulire. Si Bellegarrigue nest pas trs prolixe sur ce point, Molinari aura de longs dveloppements sur les bourses du travail, qui selon lui reflteraient mieux l'offre et la demande d'emplois que ne le fera jamais une administration autoritaire. Enfin, la ncessit de former les individus. Pour que la libert puisse sexprimer pleinement,
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il ne suffit pas de la dcrter, encore faut-il que les individus soient capables dassumer seuls et librement leurs propres affaires. Il est donc tout fait essentiel de former progressivement les gens. On fait aussi par ailleurs de Bellegarrigue le prcurseur dAyn Rand et de son objectivisme. Il est bien clair que la pense de Rand comprend une dimension individualiste extrme qui nest pas sans rappeler notre penseur. Sans toutefois dtailler ce point outre mesure, car cela sortirait du format de cet article, il apparat tout de mme assez artificiel de souligner une quelconque filiation entre Bellegarrigue et Rand. La pense objectiviste, magistralement dveloppe dans louvrage quAlain Laurent a rcemment consacr Ayn Rand, ne se rsume en effet pas aux dveloppements plus rudimentaires de Bellegarrigue. Il comprend de nombreuses autres dimensions, rsumes de manire clairante par Ayn Rand elle-mme dans une chronique de 1962 au Los Angeles Times : une mtaphysique (la ralit existe en tant quabsolu) ; une pistmologie (la raison est le seul moyen qua lhomme pour percevoir la ralit ; une thique (lhomme est une fin pour lui -mme, et non un moyen pour les autres) et enfin une politique (le capitalisme de laissez-faire). Si pour Bellegarrigue la nature de lhomme lui impose de faire socit, phno mne minemment artificiel, et que faire socit ne signifie en rien faire allgeance un pouvoir tutlaire et accapareur des liberts individuelles, pour Rand, en revanche, tout provient de la ralit qui simpose lindividu, qui existe indpendam ment de la conscience de lindividu, et laquelle il naccde que par leffor t de la conscience. La conscience, pour sexercer, a besoin dun code, dune valeur car dinale vers laquelle elle tend : cest la vie, le fait de se maintenir en vie, qui constitue cette valeur suprme. Et cest ce prix que lhomme pourra toucher au bonh eur. Comme on le voit dans ces quelques lignes, les thses de Rand nont quun lien assez loign avec la pense de Bellegarrigue. Je renvoie pour de plus amples prcisions aux chapitres de louvrage dAlain Laurent viss en note ci-dessous. Sil fallait trouver un voisinage plus immdiat la pense de Bellegarrigue, et outre ses frre siamois Ryner et Palante, il faudrait plutt se tourner mon sens dune part vers Max Stirner, et dautre part vers Benjamin Tucker. Chez Stirner tout dabord, il y a dinnombrables accents et formules que Bellegarrigue aurait pu faire siennes : LEtat est le matre de mon esprit, il veut que je croie en lui et il mimpose un credo, le credo de la lgalit ; LEtat est lennemi, le meurtrier de lindividu, lassociation en est la fille et lauxiliaire ; le premier est un esprit, qui veut tre ador en esprit et en vrit, la seconde est mon uvre, elle est ne de moi. Ltat est le matre de mon esprit, il veut que je croie en lui et mimpose un credo, le credo de la lgalit. Il exerce sur moi une influence morale, il rgne sur mon esprit, il proscrit mon moi pour se substituer lui comme mon vrai moi. . Il proclame que les religions et les idologies se fondent avant tout sur des superstitions. Il rejette aussi bien le libralisme politique qui implique, selon lui, une soumission lEtat, que le socialisme qui subordonne l'individu la socit.
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Stirner comme Bellegarrigue sont des partisan chevronns de lindividualisme et de lgosme. Mais si Stirner oppose lassociation libre la socit par essence coer citive, Bellegarrigue, on la vu, oppose pour lessentiel la socit, libre dans ltat de nature, lEtat, Lviathan qui place les individus sous son joug. Mais pour lessentiel les points de comparaison sarrtent l. Posant le Moi en absolu, Stirner refuse la notion de droit naturel, qu'il juge chimrique. Il fait driver la proprit non pas d'un droit, mais de la force. Rien nest plus tranger la pense de Bellegarrigue. Cest qu bien des gards Stirner fait partie des Hgeliens de gauche , qui est une des branches fondatrices du socialisme contemporain, concurrente dune part du socialisme utopique dOwen, Fourier ou Cabet, et dautre part du socialisme scientifique marxiste. Sil place la libert et lindividu comme des absolus, ce nest pas au profit dune rhabilitation de la socit civile et des rapports humains naturels, fonds sur la libert, la proprit et la responsabilit, mais au profit dune anomie gotiste assume. Quitte trouver Stirner une filiation, il faudrait plutt mon sens partir d'Etienne de la Botie et prolonger, de faon magistrale, avec Nietzsche, que la chercher chez Bellegarrigue. Reste enfin Benjamin Tucker. Cest dans son priodique anarchi ste La libert que celui-ci a formalis ses principales thses. On peut dj observer ainsi, avec Bellegarrigue, une parent de supports de publication. Tucker et ses amis rejettent lautorit coercitive, la lgislation subie, la notion de contrat social. Pour Tucker, les anarchistes doivent tre considrs comme des dmocrates jeffersoniens impavides . En cette phase combinant Jefferson et Thoreau, il veut dire ainsi que le meilleur gouvernement est celui qui gouverne le moins, et que celui qui gouverne le moins n'existe pas . On croirait lire du Bellegarrigue dans le texte. Tucker critique vertement le capitalisme dEtat et la bourgeoisie dEtat, comme Bellegarrigue le fera dans LAnarchie, journal de lordre. Tucker comme Bellegarrigue insistent sur le fait que tous les monopoles, fussent-ils privs, ne peuvent perdurer quavec le soutien de lEtat. Les deux en concluent que, plutt que de renforcer lautorit comme le prconisent les marxistes, il faut linverse lvacuer du jeu conomique et laisser se dployer le principe qui lui est le plus hostile, celui de la libert. Tucker rsume cela de manire clairante : les seuls qui croient vraiment au laissez-faire sont les anarchistes , dit-il. Cest en ce sens selon nous que Bellegarrigue peut tre vu comme un prcurseur, moins de lobjectivisme ou de lanarcho -capitalisme, que de lanarchisme individualiste amricain contemporain. F.R.

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Chinoiseries financires
La Chine, modle des conomistes franais
l'occasion des 50 ans de relations entre la Chine et la France, clbrs ce mois-ci, retour sur linfluence durable et pourtant mconnue du modle chinois sur la pense conomique franaise du sicle des Lumires. Ce sicle, de tous le plus atteint par la sinophilie , vit Voltaire se passionner pour la Chine, Quesnay en faire un modle de rformes conomiques, et Turgot y chercher son inspiration. Les historiens des relations entre la France et la Chine retiennent et retiendront longtemps lanne 1964 comme un poin t majeur. Cette anne-l, refusant de suivre la voie commune imprime par les Etats-Unis, le prsident De Gaulle dcidait dtablir des relations diplomatiques avec la Chine communiste de Mao Zedong. Le geste tait peu surprenant pour qui connaissait lhis toire commune des deux pays. Ce rapprochement faisait en effet cho toute une glorieuse priode dintimes relations entre la France et la Chine, relations qui sont aujourdhui mconnues malgr limportance quelles ont eu pour lhistoire des ides en Eur ope, et notamment des ides conomiques. Dans le prsent article, nous reviendrons sur ce rapprochement fondamental entre la France et la Chine au cours des XVII e et XVIIIe sicles, et nous tablirons sur une base rigoureuse linfluence de la Chine sur des conomistes franais tels que Quesnay, les physiocrates, et Turgot. Si cest au XVIIIe sicle que linfluence de la Chine sur lEurope fut la plus considrable 1, ce nest pourtant pas de l que date les premires communications. Rome, dj, les femmes se glorifiaient de pouvoir porter de la soie dorigine chinoise, apporte par les marchands de Perse et dAsie centrale ; des monnaies romaines furent mme retrouves en Chine et au Vietnam. Avant et aprs le voyage clbre de Marco Polo, des marchands ou des missionnaires religieux entrrent en rapport avec la Chine, et permirent lEurope daccrotre peu peu sa connais sance sur lEmpire chinois, alors le plus prospre et le plus dvelopp au monde. Il faudra pourtant attendre le XVIIIe sicle, lpoque des Lumires, pour quune confrontation philosophique et, nous le verrons, conomique , puisse avoir lieu.
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Cf. Ren Etiemble, LEurope chinoise ; ainsi que Maverick, China : A model for Europe

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Cest en effet vers 1750, crira Ting Tchao-Tsing, [que] les connaissances sur lEmpire chinois furent pour ainsi dire peu prs compltes. 2 recenser simplement les occurrences de la Chine et entendre les superlatifs qui lui sont associs dans les diffrents crits des conomistes, et notamment des physiocrates, on ne peut que stonner et se questionner : pourquoi ont-ils fait de la Chine un modle ? Cela peut sexpliquer par plusieurs raisons. Dabord, et avant tout, les physio crates viennent une poque sinophile. Voltaire, Diderot, Leibniz, Bayle, nombreux sont les grands intellectuels qui ont admir la n ation chinoise et lont prsent comme la plus sage et la plus avance au monde. Les physiocrates, et les Europens avec eux, admiraient beaucoup de choses des Chinois : le niveau de dveloppement de leur conomie, le perfectionnement de leur langue, et jusquau recrutement des mandarins, bas sur le mrite et non sur lhrdit . On voyait en outre dans lEmpereur Kangxi lexemple dun despote clair, aid par une bureaucratie efficace, rationnelle, et lettre. Mais cela nest pas tout. Ainsi que la not Ly Siou Y., Lempire chinois, avec sa philosophie, ses institutions politiques et conomiques, tait le pays idal des phy-siocrates. 3 nous dtudier pourquoi, en voquant deux grands sinophiles du XVIIIe sicle : Quesnay et Turgot. Quesnay, le Confucius dEurope Dabord chirurgien, Quesnay avait eu bien plus de chance de devenir un sino phile que de se faire conomiste professionnel. Il eut subir linfluence de Mme de Pompadour, dont il tait le mdecin : si elle tait fort ignorante des questions de commerce, de monnaie et dagriculture, on sait en revanche que la matresse officielle du Roi admirait beaucoup la Chine, et aimait collectionner ce quon appelait des chinoiseries . Versailles, plus globalement, la Chine tait la mode, et Quesnay fut certainement entour de chinoiseries. Il y consulta avec grande attention la Description de la Chine par Du Halde, la somme quasi-encyclopdique de lpoque sur lEmpire modle rcemment (re)dcouvert. Il apprciait beaucoup les crits de Malebranche, qui, lui-mme, avait beaucoup tudi la Chine et fourni de nombreux lments pour aider sa comprhension par les Europens. Enfin, Quesnay tudia en profondeur les comptes-rendus des missionnaires jsuites prsents en Chine, tous plus logieux les uns que les autres sur le pays dont ils taient les htes.

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Ting Tchao-Tsing, Les descriptions de la Chine par les Franais (1650-1750), Paris, 1928, p.11 Ly Siou, Les Grands courants de la pense conomique chinoise dans lantiquit et leur influence sur la formation de la doctrine physiocratique , Paris 1936, pp.89-90

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Ds ses premiers textes conomiques, Quesnay mobilisa lexemple de la Chine, et toujours dans un unique sens : cette nation tait lexemple de ce que la France devait devenir, et devait appliquer. Dans son article Hommes destin lEncyclopdie (1757), il voqua lEmpire chinois en termes logieux. Dans des brouillons datant de 1757-1759, il tudia de manire approfondie le principe de Loi Naturelle, quil avait dvelopp dans larticle vidence , et le mit en relation avec la Chine. Alors que dans larticle il se contentait daffirmer que les gouvernants sages se contentent de suivre la loi naturelle, il ajouta ici quen Chine la Loi naturelle formait le socle des lois depuis plus de deux mille ans . En 1758, Quesnay publia le Tableau conomique qui fit sa clbrit, et qui lui valut une gloire ternelle dans lhistoire de la pense conomique. Nous sommes habi tus aujourdhui voir dans ce Tableau une tentative danalyse macro-conomique de la production, distribution et consommation des richesses. Quelle que soit la validit dune telle affirmation, il est en tout cas prouv que la Chine avait eu sur ce Tableau une vritable influence. Cest ce que reconnatra le physiocrate Baudeau, qui compara le Tableau au Yi-king, le texte classique chinois aux 64 figures. 4 Cette comparaison tait trs souvent faite selon les dires de Linguet, un adversaire des Physiocrates. 5 En 1767, anne charnire pour les physiocrates, Quesnay publia Du Despotisme de la Chine, un ouvrage prcisant sa doctrine en matire de philosophie politique. Cest cette poque que ses amis physiocrates commencrent surnommer leur matre le Confucius dEurope . Dans ce texte de 1767, Quesnay faisait un loge vigoureux de lEmpire chinois, quil dcrivait comme le plus beau Pays de l'univers, le plus peupl, et le plus florissant Royaume que l'on connaisse : en sorte qu'un Empire comme celui de la Chine, vaut autant que toute l'Europe, si elle tait runie sous un seul Souverain . Tout le monde y travaille, ajoutait Quesnay avec enthousiasme, et tout le monde peut sy enrichir, car le travail est vnr et la proprit est garantie il faut comprendre quelle nest pas pille par les taxes. Il nest point de Nation plus laborieuse, indique-t-il, point de Peuple plus sobre et plus industrieux. 6 Quesnay ajouta ensuite un dveloppement dune grande valeur pour prciser sa pense. Ce passage nous permet de comprendre pourquoi la Chine prsente aux Europens par les missionnaires et les voyageurs ne pouvait qutre un modle pour les conomistes libraux de lpoque.
Un Chinois passe les jours entiers bcher ou remuer la terre force de bras, souvent mme, aprs avoir rest pendant une journe dans l'eau jusqu'aux genoux, il
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Avertissement Quesnay, Gouvernement des Incas du Prou, 1767 Stefan Gaarsmand Jacobsen, Physiocracy and the Chinese model , p.23 6 uvres conomiques de Franois Quesnay, ditions INED, p.1050

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Laissons Faire, Numro 9, Fvrier 2014 se trouve fort heureux de trouver le soir chez lui du riz, des herbes et un peu de th. Mais ce Paysan a sa libert, et sa proprit assure, il n'est point expos tre dpouill par des impositions arbitraires, ni par des exactions de publicains, qui dconcertent les Habitants des Campagnes, et leur font abandonner un travail qui leur attire des disgrces beaucoup plus redoutables que le travail mme. Les hommes sont fort laborieux partout o ils sont assurs du bnfice de leur travail : quelque mdiocre que soit ce bnfice, il leur est d'autant plus prcieux, que c'est leur seule ressource pour pourvoir autant qu'ils le peuvent leurs besoins.

En outre, la Chine tait et saffichait comme une mritocratie, et Quesnay ladmira. Voltaire avant lui avait dj vant le systme des examens pour lentre au poste de mandarin, examens qui taient ouverts tous, et sans lesquels aucun Chinois ne pouvait prtendre un poste dans l administration, quel que fut le rang de son pre ou de ses anctres. Quesnay, l encore, y voit un fait digne dloge :
Il n'y a point de Noblesse hrditaire la Chine ; le mrite et la capacit d'un homme marquent seuls le rang o il doit tre plac. Les enfants du premier Ministre de l'Empire ont leur fortune faire, et ne jouissent d'aucune considration : si leur inclination les porte l'oisivet, ou s'ils manquent de talents, ils tombent au rang du Peuple, et sont souvent obligs dexercer les plus viles professions ; cependant un fils succde aux biens de son pre, mais pour lui succder dans ses dignits et jouir de sa rputation, il faut s'lever par les mmes degrs ; c'est ce qui fait attacher toutes les esprances l'tude, comme la seule route qui conduit aux honneurs.

Quesnay se servit donc de la Chine pour prouver la supriorit de la loi naturelle, les avantages de la libert conomique, et les progrs que fait lagriculture si les dirigeants vitent den accabler le mtie r par des taxes, des exactions et des interdictions. loccasion, il mobilisa mme cet exemple chinois si populaire dans les sphres lettres dEurope pour contrer des thories qui lui paraissent fausses. Par exemple, lEmpire de Chine est immense, et plusieurs climats sy rencontrent, et pourtant les Lois sont les mmes partout : ce qui fait dire Quesnay, dans une pointe contre Montesquieu, quon peut juger de l que la diversit des climats n'exige pas diffrentes formes de Gouvernements. Aprs une vie marque par un amour vritable et sincre pour lEmpire chinois, Quesnay steignit Versailles le 16 dcembre 1774, laissant une quipe de disciples inconsolables. Lun deux, le marquis de Mirabeau, fut charg de prononcer lloge funbre. Devant un parterre dconomistes et dhommes d'tat, runis une semaine aprs la mort de Quesnay afin de clbrer sa mmoire, Mirabeau ne put rsister voquer la Chine, au cours dun passage trs significatif.
"Toute la doctrine de Confucius 7 tendait redonner la nature humaine ce premier lustre et cette premire beaut quelle avait reue du ciel, et qui avait t obscurcie par les tnbres de lignorance et par la contagion des vices. Il conseillait, pour pouvoir y parvenir, dobir au Seigneur du ciel, de lhonorer et de le craindre,
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Mirabeau cite la Description de la Chine, du P. Du Halde, t. 2, p. 322

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Laissons Faire, Numro 9, Fvrier 2014 daimer son prochain comme soi-mme, de vaincre ses penchants, de ne prendre jamais ses passions pour rgle de sa conduite, de les soumettre la raison, de lcou ter en toutes choses, de ne rien faire, de ne rien dire, de ne rien penser mme qui lui ft contraire." On ne pouvait rien ajouter sans doute cet arc-en-ciel radieux de morale religieuse ; mais le point essentiel tait de le fixer sur la terre : cest ce qua fait notre matre, en faisant sortir du sein de la mre commune la base de ce brillant difice, dsormais fond sur le produit net. La libert active, lquit distributive, la charit fraternelle, lunit de tous les intrts enfin, sont les quatre vertus qui, slevant sur ce bloc nourricier, offrent lternel le tribut daction de sa crature privilgie, et qui fixeront dsormais sur la terre ses inpuisables bienfaits. 8

Ce passage fort clairant nous indique donc ceci : le produit net est une ide que Quesnay a tir de sa comprhension de la civilisation chinoise. Si le fondateur de la physiocratie a un mrite, du moins aux yeux de ses disciples, cest quil a fix sur terre ce qui existait dj dans le ciel de la morale, et qui avait t pos par Confucius et les Chinois. La Chine avait galement des principes fiscaux que les physiocrates pouvaient admirer. Au lieu de la situation franaise, avec ses taxes en tout genre, corves, gabelles, etc., payes au roi, au propritaire terrien, au clerg, etc., il ny avait en Chine quun percepteur unique, et le taux y tait faible. Les physiocrates connaissaient parfaitement la situation chinoise sous ce rapport. Ds 1597, Giovani Botero avait dj remarqu ce fait, et avait indiqu quen Chine il ny a pas dautre seigneur que le roi ; il ny a pas non plus de comte, de marquis, ou de duc ; et il ny a personne dautre qui on verse des impts et des taxes. 9 la vue des lments considrs ici, et qui npuisent pas le sujet , mais remplissent dj plus de place que nous nen disposons ici, il est possible en tout cas de croire que les principes physiocrates sur lOrdre Naturel, le Laissez faire, et la Loi Naturelle, ont t influenc, voire davantage, par les compte-rendus des missionnaires dont disposait la France de lpoq ue sur la philosophie de la Chine et ses principes de gouvernement. Des recherches ultrieures ont mme montr quil existait une abondante littrature chinoise porteuse des thmes dvelopps par les physiocrates, y compris la strilit du commerce et de lindustrie. 10 Adolf Reichwein alla jusqu affirmer que Quesnay connaissait parfaitement ces crits bien avant quil ne commence son uvre conomique, mais quil a ensuite cach, jusquen 1767, cette importante source dinspiration. 11
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loge funbre de Franois Quesnay, prononc le 20 dcembre, dans lassemble de ses disciples, par M. le marquis de Mirabeau 9 Cit dans Walter Demel, China in the Political Thought of Western and Central Europe, 1570-1750 , in T.H.C. Lee (d.), China and Europe: Images and influences in 16th to 18th centuries, 1991, p.55 10 Gilles Dostaler, Les lois naturelles en conomie. Emergence dun dbat , in LHomme et la Socit. Revue internationale de recherches et de synthses en sciences sociales . N170, 2008 p.80 11 Adolf Reichwein , China and Europe : Intellectual and Artistic Contacts in the Eighteen Century, Londres, K. Paul, et New York, A.A. Knopf, 1925

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La sinophilie que nous avons dcel chez Franois Quesnay se diffusa dailleurs chez tous ses disciples. Mercier de la Rivire crivit que les physiocrates regardaient le gouvernement chinois comme le meilleur gouvernement qui existe 12 Dupont de Nemours, autre physiocrate, fit valoir quant lui que toutes les nations agricoles ont, dans leur origine, pass par cette heureuse poque [du gouvernement physiocratique]. Les Chinois seuls en ont su prolonger la dure. 13 Pire encore : quand M. Montaudoin osa critiquer les principes physiocratiques, le mme Dupont de Nemours eu cette rponse surprenante et clairante la fois : Eh quoi ! Vous ne lisez donc pas Confucius ? 14 Turgot, le sinophile curieux Bien quil ne puisse pas tre rattach proprement parle r au courant physiocratique, Anne-Robert-Jacques Turgot partageait avec les disciples de Quesnay et avec tout son sicle une profonde admiration pour lEmpire chinois. Proche des philosophes des lumires et encyclopdiste lui-mme, il ne fut pas moins que les autres tents de chercher ltranger des exemples pour guider ses rformes. Cest ce que nota Ting :
Le XVIIIe sicle fut lpoque o lon sest le plus intress la Chine. Cette ten dance est plus marque chez les encyclopdistes qui, ayant vu labus et la corruption dans la politique et la religion, ont voulu les attaquer indirectement en sarmant de ce quils avaient trouv de meilleur dans les autres pays. 15

Chez Turgot, la fascination nourrissait une envie den savoir davantage. Ainsi, il demanda deux chinois visitant la France de rendre un compte-rendu sur ltat de lconomie et de la socit en Chine, tout comme Montesquieu avait galement interrog des jsuites rentrs de Pkin, ou comme Leibniz avait t en correspondance avec des missionnaires en Chine. Au dbut des annes 1760, deux jeunes chinois arrivrent en France. Kao LeiSzu et Yang Te-Wang venaient de Pkin. Envoys par des jsuites prsents en Chine, ils devaient effectuer en Europe un voyage pour former leur esprit religieux. Turgot profita de cette occasion pour accrotre sa connaissance de la Chine, qui tait encore trs imparfaite lpoque. Il prpara donc leur attention une liste de 52 questions sur lconomie chinoise : rpartition des revenus, tat des cultures, niveau des salaires, industrie, etc. Afin daider les deux jeunes chinois dans leur tche, et connaissant le niveau trs rudimentaire de connaissances conomiques quils devaient avoir, il accompagna ses questions dun court texte quil pub liera

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Les doutes claircis , phmrides du citoyen, anne 1768, t. VI, p. 222-223. Physiocratie, I, p.28 14 Edgar Schorer, Linfluence de la Chine sur la gense et le dveloppement de la doctrine physiocratique, Domat-Montchrestien, 1938, p.91 15 Ting Tchao-Tsing, Les descriptions de la Chine par les Franais (1650-1750), Paris, 1928, p.98

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ensuite sous le titre Rflexions sur la formation et la distribution des richesses . 16 Telles sont les conditions dans lesquelles naquit son principal ouvrage thorique, et lun des plus grands traits dconomie politique du XVIII e sicle. Cest encore le Turgot amoureux de la Chine qui conseilla au roi de convoquer des assembles afin de laider dans ses dcisions, comme cela tait dusage en Chine, ou qui participa activement la cration de la premire manufacture de porcelaine en France, Limoges, ou qui, intendant du Limousin, se conforma la pratique chinoise pour solutionner les effets des disettes rcurrentes. Investiguer ces diffrents points nous ferait sortir du cadre de cet article. Quil nous soit sim plement permis pour lachever de citer lavis des autres conomistes libraux franais sur lEmpire chinois, qui confirmeront cette admiration unanime que nous avons voulu prsenter ici. Vauban, dans la Dime royale, indiquait aussi la Chine comme un exemple suivre. Il proposa une capitation, un impt fixe dun dixime sur tous les revenus, et fit remarquer que la chose tait applique en Chine depuis un millnaire dj. Il cita les Nouveaux mmoires sur lEtat prsent de la Chine , de Louis Le Comte, pour confirmer ses propos. Pierre de Boisguilbert, de la mme faon, se rfrait la Chine comme modle de ce que la France devrait faire sur les questions dadministration des finances. Voici comment sachve lun de ses principaux ouvrages, le Dtail de la France :
Pour terminer enfin cet Ouvrage, dans lequel on pense stre amplement acquitt des deux obligations contractes, chacune des deux Parties ; on croit et on maintient que le seul et unique intrt de la France, ainsi que de tous les Royaumes du monde, est que toutes les terres y soient bien parfaitement cultives, avec tous les engrais ncessaires, que toutes sortes de Commerces se portent dans la plus grande valeur qu'ils puissent tre, que tous les hommes dont le travail est la seule ressource pour leur subsistance, ne perdent pas un moment de temps, et ne soient jamais dans loisivet.

Et Boisguilbert, aprs avoir dcrit les bienfaits de cette situation, se prend esprer que cette condition parfaite puisse, en France,
se voir jamais dans la dernire perfection, ce qui n'est gure qu'en Hollande et dans la Chine. 17

Tout cela demande bien entendu tre investigu davantage, et le sera dans un livre en prparation : Les origines chinoises du Libralisme. B.M.

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Cf. Henri Cordier, Les Chinois de Turgot Boisguilbert, Le Dtail de la France, Paris, 1707, p.263

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Quelle ducation nationale ?


Les conseils de Dupont de Nemours Jefferson
Lactualit franaise, et, dans un certain sens, internationale, a t mar que ce mois-ci par la visite aux tats-Unis du prsident Franois Hollande. Accueilli en Virginie par Barack Obama, il a t ensuite conduit dans lancienne demeure de Thomas Jefferson, un homme considr comme un trait dunion entre les deux pays. Dans cet article, nous nosons pas lui nier ce titre : au contraire, nous raconterons que lun des points importants de sa rflexion politique, lducation, fut lobjet dintressants changes avec son ami lconomiste physiocrate franais Dupont de Nemours, qui avait des vues trs claires sur cette question. La personnalit de Dupont de Nemours nous aide bien des gards. Son combat pour populariser les maximes de Quesnay et faire passer lconomie politique au rang de science autonome, nous fait comprendre ce que fut la pense conomique franaise au cours de la seconde moiti du XVIII e sicle. Ses prises de position datant des annes rvolutionnaires nous indiquent, ou plutt nous confirment, en quoi la Rvolution franaise fut son origine une grande promesse librale, et en quoi elle driva trs tt et trs distinctement. Dans cet article, nous tudierons ses vues sur une question importante de la politique intrieure des nations : lducation. Dans lun des premiers articles diffuss dans cette revue, il avait t question des considrations de Frdric Bastiat, ouvertement librales, relativement au baccalaurat et la libert de lenseignement. Lauteur que nous mobilisons cette fois -ci ne saurait nous fournir des rflexions semblables : Dupont de Nemours est n une poque o une ducation nationale, au sens moderne du terme, qui tait dj celui de Bastiat, aurait t et tait encore tout fait impensable. Nos deux auteurs sont des hommes du sicle des Lumires. Dupont de Nemours tait encore jeune lorsquil sengagea aux cts de Quesnay. N Paris le 14 dcembre 1739, il fut lauteur de nombreux ouvrages et brochures, et le directeur des phmrides du Citoyen, le journal officiel de lcole physiocratique. Ds les annes 1770, lpoque o Thomas Jefferson engageait les futurs tatsUnis dans le processus historique dmancipation et vers la rvolution, Dupont de
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Nemours fut nomm secrtaire du conseil dinstruction publique en Pologne, d cid par le Roi Stanislas Poniatowski. Ce fut l sa premire exprience majeure sur le sujet de lducation. 18 Cest au cours des premires annes rvolutionnaires que Thomas Jefferson et Pierre-Samuel Dupont de Nemours se lirent damiti. La dbcle de la France post-rvolutionnaire et la politique antilibrale mene au cours des dernires annes du XVIIIe sicle poussrent lconomiste franais au dpart. Il choisit spontanment la jeune rpublique amricaine comme lieu dexil. Le prsident amricain John Adams empcha dabord son arrive, considrant quil y avait dj trop de philo sophes franais prsents aux Etats-Unis. 19 En 1799, il finit par accepter la venue de Dupont de Nemours, lequel sembarqua avec des proches le 1 er octobre. Il parvint aux tats-Unis quatre-vingt-treize jours plus tard, laube de lanne 1800. Conseill par Jefferson, dj, Dupont de Nemours cra une socit commerciale en Virginie, et aida ses deux fils devenir eux aussi entrepreneurs. Le premier, Victor, suivit la voie de son pre en tablissant un commerce New York. Seul le second fils, Irne, innova : il se lana dans la production de poudre canon, dans le Delaware ; sa socit survcut celles de son pre et de son frre, et devint par la suite la multinationale DuPont & Cie. (son nom complet est toujours E. I. du Pont de Nemours and Company ), entreprise cote au Dow Jones et ralisant un chiffre d'affaires de prs de 40 milliards de dollars. Quelques mois avant daccder la prsidence, Jefferson travailla ltablisse ment dune universit dans son tat natal, la Virginie. Il demanda de laide son ami Dupont de Nemours, lequel sexcuta immdiatement, et composa un ouvrage intitul Sur lducation nationale dans les Etats-Unis d'Amrique. Il revint ensuite sur cette problmatique dans sa correspondance avec Thomas Jefferson. *** Avant dtudier cet change, voyons la dfense de linstruction par le Dupont de Nemours des annes 1790, lorsquil tait encore en France . Dj au cours de la Rvolution, il stait convaincu de la grande utilit de linstruction. Il mentionna dabord ce problme dans les cahiers de dolances quil fut charg de composer pour le baillage de Nemours. Il considrait lalphabtisation comme un prrequis,

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Sur la vie de Dupont de Nemours, voir Eugne Daire, notice sur la vie et les travaux de Dupont de Nemours , in Physiocratie, 1846, volume 1, pp.309-334. La mission de Dupont de Nemours en Pologne suivit le sjour dans ce pays dun autre physiocrate, labb Baudeau, fondateur et prcdent directeur des Ephmrides, qui fut prvot mitr Widziniski. Les relations entre la physiocratie et la Pologne, trop peu tudies, seront bientt claires grce la publication par lInstitut Coppet dune traduction indite du livre de J. B. Marchlewski, Fizjokratyzm w Dawnej Polsce (Les physiocrates et la Pologne). 19 Works of John Adams (1853), II, p.596.

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une condition ncessaire avant la mise en application du programme politique de la Rvolution :


La Dclaration des droits doit renfermer la base de la lgislation, et les principes de ladministration ; mais pour que ltat puisse en tirer tous les avantages dont elle sera le germe, il faut quil ny ait un citoyen qui ne puisse la lire, et qui ne puisse crire les rflexions quelle lui suggrera. 20

Une fois lu lAssemble nationale, il intensifia son engagement en faveur de lducation. Ainsi, ds 1789, il signala et exprima clairement devant lAssemble le besoin de fonder en France un plan gnral dinstruction primaire.
Nous savons quant aux collges, combien lducation y est pdantesque, charge de mots, vide de choses, dnue de connaissances qui peuvent tre utiles pour la socit, et que nous sommes entirement privs de livres vritablement classiques. Il y a donc une multitude dtablissements utiles faire, depuis les coles de campagne, les pensionnats des petites villes et les collges des moyennes, jusquaux Universit des grandes. Il faudrait donner toutes ces Institutions un autre plan, dautres vues, dautres moyens ; il y faudrait faire unir lconomie laisance, la raison, une philosophie usuelle et patriotique. 21

Mme en se faisant lami de linstruction, Dupont de Nemours ne perdait pas de vue les besoins de la production, et notamment de la production agricole. Jamais il naurait voulu, on le comprend, quon perturbe lactivit des champs pour instruire les enfants. Lcole, en outre, devait avoir pour lui pour finalit de former un mtier, ou daider ce mtier.
Il faut adopter des plans tels que la premire instruction littraire, philosophique, patriotique, morale, leur soit donne, sans interrompre cette instruction rurale qui a bien son mrite, qui roule sur des connaissances relles plus importantes peut-tre que celles quon trouve dans les livres, cette instruction quils tirent de leurs besoins et de ceux de leurs parents. Il faut que lenseignement littraire, loin de mettre obs tacle celui que donnent la maison, les tables, les champs, y concoure et les rendre plus efficace. 22

Dupont de Nemours tait trs conscient du fait que linstruction tait ou pouvait tre, si on la dveloppait, une condition du progrs de lagriculture fran aise. Il avait, pour illustrer son ide, une phrase trs belle : La richesse des rcoltes dpend plus encore des lumires de ceux qui les font natre, que de la fertilit du sol qui les produit. 23 Et qui sait, se demandait-il mme, si avec de linstruction, la France net pas pu faire natre des nouveaux gnies, portant de
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Procs-verbal de lAssemble baillivale de Nemours pour la convocation des Etats gnraux, avec les cahiers des trois ordres, 2 vol., Paris, 1789, t.II, p.15 21 Discours prononc lAssemble Nationale, sur lEtat et les ressources des Finances, Versailles, 1789, p.43 22 Vues sur lducation nationale, p.7 23 Mmoire sur le nombre dcoles primaires que lon doit tablir, in Mmoire de lInstitut national des sciences et des arts. Sciences morales et politiques, t.V, Paris, an XII, p.326

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nouvelles dcouvertes importantes comme la machine vapeur lavait t, ou des uvres artistiques de premier plan ? Il a certainement eu plusieurs Homres et plusieurs Newtons, crivit-il ; cest--dire plusieurs hommes qui auraient t capables dgaler lun ou lautre, si des circonstances semblables leur eussent fourni les moyens de dvelopper toute ltendue de leurs dispositions naturelles. Durant la dcennie 1790, Dupont naura de cesse, sous des formes varies, de dfendre linstruction nationale. Chaque fois quelle sera attaque, il en rappellera inlassablement les vertus. Ce fut le cas notamment en mars 1799, quand, le gouvernement ayant dcid de nouvrir non une cole par commune, mais une cole par canton, Dupont de Nemours prit la plume et fit parvenir lInstitut national des sciences et des arts un Mmoire sur le nombre dcoles primaires que lon doit tablir. On pouvait y lire :
Que serait-ce quune seule cole primaire par canton, lorsque chaque canton ru ral est compos de dix ou douze communes ? Ce serait ltablissement dune noblesse en faveur des enfants du chef-lieu ; ce serait la prohibition de linstruction pour les habi tants des communes rustiques ; ce serait linstitution dune nouvelle servitude de la glbe : car l o est le privilge exclusif des lumires, l aussi est le privilge exclusif du commandement. [] Et la constitution dclare que, en lan 12, qui ne saura pas crire perdra lusage des droits de citoyen. 24

la mme poque, cest par le dfaut ou par le manque dinstruction quil expliqua les drives de la Rvolution qui le dsolrent. Cest lignorance, crivit-il plein de fureur en 1791, qui, dans notre rvolution mme, a ml quelques crimes actions dont nous avons t les tmoins. 25 *** Voyons dsormais les ides que Dupont de Nemours dveloppait dans sa riche correspondance avec Thomas Jefferson. Cette correspondance roule sur bien des matires diffrentes. Pourtant, si lin trt premier de Dupont de Nemours est lconomie politique, celui de Jefferson nest pas le mme : prparant la fondation dune universit en Virginie, lhomme dEtat amricain sollicita son nouvel ami sur la question de lducation. Dupont de Nemours, nous lavons vu, apprciait dj ce sujet ; il naura aucun mal satisfaire la curiosit intellectuelle de son correspondant. Sera-t-on surpris dapprendre que Dupont de Nemours avait emport avec lui aux Etats-Unis ses ides de lpoque rvolutionnaire, et quil recommandait prcis24 25

Mmoire sur le nombre dcoles primaires que lon doit tablir, p.319 Correspondance patriotique entre les citoyens qui ont t les membres de lAssemble nationale constituante , n1, 9 octobre 1791, p.14

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ment les mmes rformes quil le fai sait prcdemment ? Lun des principes auxquels il tenait tait lattention sur les petites coles. Cest ce quil continuera in diquer Jefferson, malgr le fait que celui-ci songeait une universit : Un plan dducation nationale qui ne commence pas par les petites coles est ce quon appelle en France une charrue avant les bufs. 26 Et Dupont de Nemours din sister encore :
Toute linstruction vritablement et journalirement usuelle, toutes les sciences pratiques, toute lactivit laborieuse, tout le bon sens, toutes les ides justes, toute la morale, toute la vertu, tout le courage, toute la prosprit, tout le bonheur dune nation, et surtout dune Rpublique, doivent partir des coles primaires, des petites coles. 27

Deux ides supplmentaires quant lducation nationale nous prouve nt quil navait rien abandonn son libralisme : linstruction ne devrait ni tre subven tionn, ni contrl par ltat. Pas de gratuit , pas dinterdiction. Les familles sont assez riches en Amrique, et sentent assez le prix de linstruction, pour quil ne soit pas ncessaire dy donner un plus fort traitement aux professeurs des petites coles. 28 Et une pointe enfin contre le monopole, pointe qui nous rappellera Bastiat, et sur laquelle nous pouvons achever cette prsentation :
Instruire est une action louable qui ne doit tre prohibe personne. 29

M.D.

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Lettre de Dupont de Nemours Thomas Jefferson, 6 mai 1800, in The Correspondance of Jefferson and Dupont de Nemours, John Hopkins Press, 1931, p.15 27 Lettre de Dupont de Nemours Thomas Jefferson, 21 avril 1800, in Correspondance, p.12 28 Sur lducation nationale dans les Etats-Unis dAmrique, Paris, 1812, p.47 29 Ibid., p.139

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Une rforme audacieuse


J.-G. Courcelle-Seneuil et la Banque Libre
Si nous sommes tous conscients du fait que le systme bancaire actuel se doit dtre rform, un accord est difficile trouver sur les formes que pourrait prendre une grande remise plat. entendre certains, la sparation des activits de crdit et des activits de march rsoudraient une grande partie des problmes ; selon dautres, cest dans une supervision accrue des tablissements bancaires que la rponse se trouve. Ici, nous dfendrons une rforme audacieuse, la Banque Libre : laisser les banques fonctionner selon les principes dune conomie de march, cest--dire par la libert et la responsabilit. Lorsque, tchant dtre consquents avec nous-mmes, nous expliquons inlassablement quil convient de laisser faire les individus dans la poursuite de leur intrt, nous avons peu de mal dfendre notre position propos des activits industrielles ou commerciales de lconomie franaise. Cest avec une plus grande rserve, en revanche, que nous discutons habituellement des activits annexes telles que celle dont il sera question ici : lactivit bancaire. Il pourrait sembler paradoxal, ou hautement provocateur, daccepter la mission de dfendre la libe rt absolue de lactivit bancaire, et de rappeler dans cette prsen tation les ides du prcurseur que fut le Franais Jean-Gustave Courcelle-Seneuil. Cest dans un tout autre esprit que larticle est prsent ici. Convaincu tout la fois de la responsabilit des autorits publiques dans le dclenchement et laggravation de la rcente crise financire, et des imperfections nombreuses de lorganisation actuelle du secteur bancaire, nous faisons peu de cas des jugements de valeur et des bavardages sur les vrais coupables . Lide que nous dfendrons dans le prsent article est que lactivit bancaire fonctionnerait de manire plus efficace et plus responsable si les pouvoirs publics accordaient aux tablissements bancaires une libert absolue de contracter comme bon leur semble, ou, pour le dire en dautres termes, que les banques seraient notoi rement mieux administres si elles ne ltaient pas. Cette ide, qui forme le fond de tout une nouvelle branche de pense conomique, le Free Banking, ayant un inspirateur franais, il nous a sembl utile de la prsenter selon les termes de ce prcurseur que fut Jean-Gustave Courcelle-Seneuil.
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Jean-Gustave Courcelle-Seneuil est n le 22 dcembre 1813. Il sinstalla Paris et devint avocat, tout en sintressant aux questions conomiques. Cet intrt le poussa intgrer les cercles de pense librale et se faire journaliste. Il collabora ainsi au fameux Journal des conomistes, jusqu en tre nomm rdacteur en chef. Dfenseur de la Banque Libre, il cra un fort clivage au sein de la sphre des conomistes franais, certains se liant lui, comme Gustave de Puynode, dautres le critiquant fortement, comme Rossi, Wolowski, ou Modeste. Lorsquen 1867 il publia La Banque Libre, Jean-Gustave Courcelle-Seneuil avait dj pu faire grandir ses convictions. Ce qui navait dabord t que les intuitions lumineuses dun partisan enthousiaste du laisser-faire stait transform en doctrine scientifique crdible. Ce livre nest pas une publication de circonstance, avertira lauteur dans sa prface : il exprime et rsume une conviction scientifique mrie pendant de longues annes par ltude, la rflexion et lexprience. (p.ii) 30 Il est semble-t-il deux catgories dindividus qui dans la masse du public se prsentent comme dfavorables la libert des banques. Les premiers sont ceux qui nient aux banques toute utilit, tout pouvoir productif ; les seconds sont conscients de leur utilit, mais sinquitent des consquences ventuelles dune libralisation complte. Avant denvisager les arguments sous-tendant les inquitudes des seconds, cest envers les premiers que Courcelle-Seneuil consacre ses premires pages : par la pdagogie il tche de prouver lextrme fcondit de lactivit banc aire, malgr le fait que la tche ne soit pas aise :
Tout homme employ dans une industrie quelconque est charg dun service public, dont il peut navoir pas conscience, mais quon ne saurait mconnatre sans erreur. Dans la plupart des professions, ce service est apparent et en quelque sorte visible lil. Lagriculture fournit la socit le bl, le vin, la viande, les aliments et matires premires dont elle a besoin, le cordonnier lui fournit la chaussure, le tailleur des habits, le matre des forges du fer, tandis que le commerant soccupe de placer les marchandises la porte du consommateur. Le service du public, quoique trs important, est moins apparent, et un grand nombre de personnes, trs claires dailleurs, le mconnaissent. Cest pourquoi il est ncessaire, avant daller plus loin, de lindiquer et de le dfinir. Lorsque nous considrons ce point de vue lensemble des services du banquier, nous voyons quil exerce une double fonction : 1 il conomise lusage de la monnaie ; 2 il cherche pour les capitaux prter les meilleurs placements. (pp.18-19)

Aprs avoir expliqu ces fonctions, et rendu plus claire la grande utilit du banquier dans la production des richesses, notre auteur sattache ensuite rpondre aux inquitudes des partisans de la rglementation des banques. lpoque o crit lconomiste franais, des lois de 1807 puis 1850 ont dj limit le taux de lintrt,
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Ldition cite tout au long de cet article est Jean-Gustave Courcelle-Seneuil, La Banque Libre. Expos des fonctions du commerce de banque, et de son application lagriculture , Paris, Guillaumin, 1867

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et la Banque de France dtient dj un monopole sur lmission montaire. Les banques commerciales, enfin, sont soumises une autorisation pralable avant de pouvoir ouvrir. Afin de dfendre lalternative audacieuse de la libert absolue des banques, Courcelle-Seneuil dveloppe deux types darguments au cours de son ouvrage : des arguments purement thoriques, relatifs la supriorit de la libert conomique sur la rglementation, et des arguments tirs de lexprience, en rappelant diffrents pays dans lesquels, durant une certaine priode, les banques ont en effet fonctionn tout fait librement. Arguments thoriques Les arguments thoriques sont ceux qui, du point de vue de largumentaire, sont les plus convaincants, et pourtant il est difficile de leur trouver un quelconque caractre original. Le principal argument thorique, en effe t, est dordre gnral : il est de rappeler la supriorit de la libert conomique sur ladministration tatique de lconomie, la planification et la rglementation , et, ayant rappel cette supriorit, de stonner de ce que lapplication du principe de la libert, consacr, apparemment, dans les lois, soit refus en ce qui concerne lactivit bancaire :
Daprs le droit commun, tous les individus majeurs et hors dincapacit lgale ont galement la facult de travailler, vendre, acheter, emprunter, contracter, en toute libert. Cest l ce quon peut appeler par excellence le principe de 1789. Les lois qui constituent le privilge de la Banque de France contredisent ce principe, puisquelles enlvent tous les Franais, la Banque excepte, la facult dmettre des billets vue et au porteur dans Paris et dans les villes succursales. La loi qui exige une autorisation du lgislateur pour fonder une banque dmission, prive de la facult de fonder une banque de ce genre tous les Franais non autoriss. Elle est donc, elle aussi, en contradiction avec le principe de la libert du travail et des changes. (p.35)

Dans le mme registre, Courcelle-Seneuil avance largument classique selon le quel lapplication dun rgime de libert absolue permet le renforcement de la responsabilit des individus ; ici, il sagit de montrer que les banques libres seraient responsables et prendraient peu de risque. Loin du systme actuel, le systme de la Banque Libre laisserait faire faillite les banques incomptentes ou ayant pris des risques inconsidrs, et cette sanction constituerait une barrire forte toute folie financire. En effet, comme lcrit lauteur :
Le banquier peut se tromper, comme tout autre ; mais il na jamais intrt se tromper, et ne peut se tromper sans tre aussitt puni de son erreur. (pp.53-54)

En particulier, il serait impossible quune banque fonctionnant librement inonde la nation de billets, car elle se ruinerait en le faisant. Mais est-ce l, pourrait-on arguer, un obstacle suffisant ? Courcelle-Seneuil en tout cas laffirme, et critique svrement ceux qui en doutent :
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Laissons Faire, Numro 9, Fvrier 2014 Les littrateurs, qui sont en possession de dogmatiser sur toutes choses sans avoir rien pratiqu, parlent trs lgrement de la suspension des payements , cest--dire de la faillite laquelle les banques seraient exposes si elles abusaient des missions. Ils raisonnent comme sil tait indiffrent aux banques de faire faillite, cest --dire comme si elles devaient tre diriges uniquement par des personnes dcides faire une banqueroute frauduleuse. (p.66)

Et effectivement, dans la ralit historique, les banques fonctionnant dans le laisser faire prirent moins de risque, furent plus prudentes. Elles tchrent de limiter leur engagement net et essayrent, dans la mesure du possible, de couvrir leur prise de risque par un capital fonctionnant comme coussin de scurit. En dautres termes, les banques libres ont scuris leurs missions montaires par la constitution dune rserve de scurit bien suprieure, quand, dans notre systme contemporain, et dans le systme monopolistique franais du XIX e sicle, il en allait tout fait autrement.
Aux tats-Unis, le capital des banques est bien connu. Que voyons-nous ? En 1856 et dans la seule ville de Boston, on comptait 32 banques dont le capital slevait 32 110 650 dollars, pendant que leur circulation ne slevait qu 8 535 116 dollars. Ainsi la somme des billets en circulation reprsentait peu prs un quart du capital, tandis qu la Banque de France la proportion est renverse ; le capital reprsente peine un quatre de la somme des billets en circulation. La garantie commerciale des porteurs de billets tait donc seize fois plus grande Boston quen France. (p.108)

Arguments tirs de lexprience


Utopie ! dira-t-on. Cest possible ; mais cette utopie a t ralise dans le monde. (p.115)

Bien que peu de manuels de thorie montaire le mentionne, et on comprend leurs raisons, beaucoup de nations dans lhistoire ont laiss leurs banques fonctionner dans le laisser faire. Le cas de l cosse est abondamment cit, celui des tats-Unis aussi ; la Suisse ou lle de Jersey sont dautres exemples moins documents mais tout autant clairants. Cest sur le cas de lEcosse que Cource lle-Seneuil sappesantit surtout, considrant certainement quil est le meilleur exemple des succs de la libert des banques, et que pour cette raison il drangera ces adversaires. Avec une pointe dironie, il note :
Les adversaires de la libert des missions aiment beaucoup ne pas parler de lcosse. (p.116)

Et en effet, les opposants la Banque Libre ont beau arguer quelle est une utopie, ou, comme on le dit familirement, quelle est bonne sur le papier , il est croustillant dapprendre que de 1695, date de la fondation de premire banque
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dmission, jusquen 1845, les banques cossaises ont fonctionn dans la plus en tire libert. Plus encore : quelles ont t la cause dune prosprit considrable.
Les dfenseurs du privilge et de lautorisation argumentent toujours comme si la libert des banques tait une hypothse, un rgime de fantaisie qui ne pt supporter lpreuve de la pratique. Ils nignorent pas cependant que ce rgime , peu prs aussi ancien que les banques de circulation elles-mmes, a exist en Ecosse jusqu 1845, et peut tre apprci par ses rsultats. (p.41)

Ces rsultats, cest--dire la prosprit considrable que nous mentionnions prcdemment, ont eu le privilge dtre signals par un conomiste aussi renomm et aussi reconnu quAdam Smith. cossais lui-mme, et vivant lpoque de la libert des banques, il tait parfaitement en mesure de se positionner en faveur ou contre les banques libres. Il choisit den faire lloge :
Jai entendu affirmer que les affaires de la ville de Glasgow avaient doubl dans les quinze ans qui avaient suivi le premier tablissement des banques dans cette ville, et que les affaires de lcosse avaient plus que quadrupl depuis ltablissement des deux premires banques Edimbourg. [] Je ne prtends pas assurer que cette affir mation soit vraie, et, si elle lest, cet accroissement est un fait trop considrable pour tre attribu une seule cause. Toutefois, il nest pas douteux que pendant cette p riode, le commerce et lindustrie de lcosse se sont accrus considrablement et que les banques ont beaucoup contribu cet accroissement. 31

Appuy tant sur des arguments thoriques irrfutables, comme la supriorit de la libre initiative sur la coercition tatique, et de la concurrence sur le monopole, que sur largument historique de lexistence et du succs des banques libres en cosse, aux tats-Unis et ailleurs, la cause de la libert des banques pourrait paratre entendue, au moins dans le camp des libraux. Et pourtant, ds lpoque de Courcelle-Seneuil, des conomistes libraux de trs haute vole comme Rossi ou Wolowski furent tous deux des adversaires de la Banque Libre. notre poque encore, aprs la rsurrection de ces ides outre-Atlantique grce Friedrich Hayek, puis Selgin, White, et bien dautres, le dbat fait encore rage. Nous avons eu plaisir en prsenter les rudiments ici, et invitons les dbateurs se saisir de cette question importante, qui mrite dtre claire. B.M.

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Richesse des Nations, Livre II, ch.2

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La perspective franaise
Colbert ou le mythe de ltat omnipotent
Nouveau passage de lAustrian Perspective on the History of Economic Thought, de lconomiste Murray Rothbard, toujours traduit par Nicolas Prin, et cette fois-ci consacr au clbre ministre Jean-Baptiste Colbert. Jean-Baptiste Colbert (1619-83) n'tait pas un universitaire ou un thoricien, mais il maitrisait parfaitement les thories qu'il dfendait celles-ci tant celles du mercantilisme , des thories qu'il avait perues comme appropries depuis des gnrations pour la France et le reste de l'Europe. La russite de Colbert dans lexercice des fonctions privilgies de czar conomique du Roi Soleil fut celle de pouvoir mettre en application grande chelle son cueil d'ides mercantilistes. Colbert tait convaincu que ses ides taient bonnes, justes et correctes, et il croyait avec ferveur que tous ses opposants taient, soit dans l'erreur, soit ignorants, soit biaiss par des motivations personnelles ou encore par d'autres causes spcifiques. Ses opposants, comme les commerants, qui prfraient la concurrence ou le libre-change, taient tous borns, myopes, ou gostes. Jean-Baptiste Colbert disposait en effet certainement d'une vision stratgique permettant de dfendre les intrts long terme de la nation. Les marchands, rptait-il souvent, n'taient que des petits hommes servant seulement leurs petits intrts privs . Par exemple, ils prfreraient souvent la libre concurrence, alors que pour pouvoir servir l'intrt gnral et le bien de la nation tous les produits doivent tre uniformes et de qualit gale. Colbert parlait l, bien sr, des intrts communs de l'tat, de ses dirigeants et de la bureaucratie, ainsi que de celui des cartellistes, dont tous les intrts privs respectifs taient en fait les mmes. Mais, bien entendu, le mythe de l'intrt gnral n'tait, comme souvent, qu'un prtexte utilis par certains individus ou groupes d'individus : leurs intrts tant en effet bien plus important que ceux du petit commerant lambda. Le concept mercantiliste de Colbert tait familier : encourager et garder l'or au sein mme du pays, afin qu'il puisse remplir les coffres de l'tat ; prohiber l'exportation d'or, cartelliser en suivant des normes obligatoires strictes de qualit ; subventionner l'export ; et restreindre les importations jusqu' ce que la France accde l'autosuffisance. Le point de vue de Colbert vis--vis de l'impt tait celui partag

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avec quasiment tous les ministres des finances, quel que soit leur pays, mis part qu'il tait beaucoup plus clairement et bien plus candidement exprim : L'art de la fiscalit, dit-il, consiste plumer l'oie pour en obtenir le plus grand nombre de plumes avec le moins de sifflement . Il n'y a aucune synthse plus dramatique des intrts intrinsquement conflictuels du peuple et de l'tat. Du point de vue de l'tat, de ses rgulateurs, ou de ses dirigeants, le peuple ne serait simplement qu'une oie gante, sur laquelle il faudrait arracher aussi efficacement que possible les plumes. Plus prcisment, ce remplissage des coffres de l'tat tait la seule et unique raison de ces prceptes stupides, cupides, vhiculs par ces doctrines mercantilistes, mises en exergue dans un trs rvlateur tat des lieux de Colbert transmis au roi : L'universelle loi des finances devrait tre toujours parfaitement mmorise, et utilise avec toute l'attention et l'autorit de Sa Majest , afin d'attirer l'argent dans le royaume, et rpandre ce qu'il en reste travers les diffrentes provinces pour qu'elles puissent payer leurs taxes. Comme les autres mercantilistes, Colbert, embrassait les voilures du sophisme de Montaigne vis--vis des relations commerciales : le commerce signifiait alors en effet guerre et conflit. Le montant total de la richesse commerciale mondiale, le nombre de navires, la production manufacturire globale, taient fixes. La nation ne pouvait amliorer ses bnfices commerciaux, la production de ses fabriques, ou augmenter ses exportations, qu'aux dpends de ses concurrents trangers. Un gain pour une nation doit se traduire par une perte pour l'autre. Colbert glorifiait le fait que la croissance Franaise puisse se faire aux dpends de la misre inflige aux autre nations. Comme Colbert l'crivit au roi Louis XIV en 1669, ce pays ne fleurit pas seulement en lui-mme, mais aussi par la sanction qu'il sait infliger aux nations voisines . En ralit, le commerce et la conqute militaire ne s'apparentent pas, mais s'opposent diamtralement. Chaque contrepartie bnficie d'un change, peu importe sil s'agit d'un change entre des personnes d'un mme pays, ou de deux pays distincts. Les frontires n'ont rien voir avec le gain conomique tir du commerce ou du march. Lors d'un change, le gain d'un homme est uniquement possible s'il contribue au gain de quelqu'un d'autre : deux nations (par exemple des gens vivants dans des rgions gographiques distinctes) bnficient mutuellement du commerce entre elles. Les thories de Colbert, toutefois, se traduisaient par la plus profonde hostilit envers tous les trangers, et plus particulirement les nations prospres telles que l'Angleterre ou les Pays-Bas. Comme les autres mercantilistes, Colbert dtestait la paresse des autres, et chercha les forcer travailler pour la nation et l'tat. Tous les vagabonds devaient tre expulss du pays ou mis au travail forc, et rduits l'tat d'esclave. Les vacances devaient tre rduites, afin que les gens puissent travailler plus dur.

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Colbert se caractrisait cependant des autres mercantilistes en accordant une attention particulire aux intellectuels et leur vie artistique, sous le contrle de l'tat. L'objectif tait de s'assurer que les artistes et les intellectuels se dvouaient pour glorifier le roi et ses travaux. Une somme colossale d'argent fut ainsi consacre la construction de palaces et de chteaux pour le roi, dont approximativement 40 millions de livres dispenss pour le chteau de Versailles. Durant le rgne de Colbert, quelques 80 millions de livres furent allous la construction d'difices royaux. En outre, Colbert regroupa les artistes et les intellectuels dans des acadmies, qu'il supporta en les subventionnant et en leur octroyant des projets gouvernementaux. Ainsi l'Acadmie Franaise, cre peu avant, et alors considre comme un groupe semi-priv peu influent, fut nationalise par Colbert et on lui confia la responsabilit de la langue franaise. L'Acadmie de peinture et de sculpture, fonde sous Mazarin et qui stait vue octroye le monopole de l'instruction artistique, ft renforce par Colbert, qui imposa des rgles strictes aux artistes afin que leur travail soit conventionnel, ordonn, et toujours au service du roi. Colbert fonda une acadmie de l'architecture afin de travailler sur les difices royaux et d'inculquer les principes architecturaux conventionnels. Ni la musique ni le thtre ne passrent au travers de l'omniscience rgulatrice de Colbert. Comme ce dernier prfrait toutefois l'Opra Italien aux balais Franais, il condamna le premier au bnfice du second. En 1659, l'Abb Perrin produisit le premier opra Franais et une dcennie plus tard, Colbert confia mme l'Abb le monopole du droit de reprsentation musicale. Perrin, toutefois n'tait qu'un pitre gestionnaire, et fit banqueroute. Alors prisonnier par ce surendettement chronique, Perrin vendit ses droits de monopole Jean-Baptiste Lulli, un musicien et compositeur Italien. On octroya Lulli le droit de former l'Acadmie Royale de Musique, et la permission de Lulli ft ainsi ncessaire pour toute reprsentation musicale ultrieure plus de deux instruments. De mme, Colbert cra un monopole thtral. En 1673, il fora ainsi l'unification des thtres existants ; quand une troisime se vit force ensuite les rejoindre, la Comdie Franaise ft fonde, en 1680. La Comdie Franaise, qui se vit attribuer le monopole des reprsentations d'art dramatique Paris, fut soumise de strictes rgles, et finance par des fonds tatiques. Avec la rgulation et le monopole s'accumulrent les subventions. Les pensions privilgies, les subventions, les rendez-vous manqus des valets du roi, les rceptions dispendieuses des artistes du roi, l'exonration de taxes ou la colre des cranciers, tout cela tait trs rpandu cette poque dans le domaine de l'art. Un sort similaire celui des comdiens tait rserv aux crivains, aux scientifiques, aux historiens, aux philosophes, aux mathmaticiens, et aux essayistes. Toutes sortes de largesses taient donc accordes ceux vivants au crochet de
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l'tat. C'tait un soutien qui surpassait allgrement toutes les formes de cooprations en sciences humaines ou toutes les fondations scientifiques nationales. Cette effusion subvertit toutes les formes d'esprit d'indpendance que les intellectuels Franais auraient pu vouloir atteindre. La pense de la Nation entire avait t corrompue au service de l'tat. Mais quel genre d'homme tait-ce donc alors, ce grand bureaucrate qui mprisait tant les intrts des individus et des petit commerants, mais qui prtendait pourtant toujours parler et agir au nom de l' intrt gnral ? Jean-Baptiste Colbert est n Reims, d'une famille de commerants. Son pre, Nicolas, fit l'acquisition auprs du gouvernement d'un petit bureau Paris ; son oncle le plus influent, Odart Colbert, tait un banquier d'affaire talentueux. Jean-Baptiste n'avait pas pu bnficier d'une bonne ducation, mais son oncle connaissait un banquier du Cardinal Mazarin. Plus important, l'un des fils d'Odart se maria avec la sur d'un important homme d'tat, Michel Le Tellier. L'oncle Odart permis ainsi au jeune Colbert de pouvoir travailler pour Le Tellier, qui venait juste d'accder au poste de secrtaire d'tat aux affaires militaires. La longue carrire de Jean-Baptiste dans la haute bureaucratie venait donc de dbuter. Aprs sept annes ce poste, Colbert se maria Marie Charron, aprs avoir obtenu de son pre, un riche bureaucrate dirigeant de l'administration financire, une exonration de taxes consquente. Son fils Colbert devint conseiller d'tat, puis l'un des principaux conseillers du cardinal Mazarin. Un peu aprs la mort de ce dernier, Colbert gravit les chelons pour devenir virtuellement le czar conomique de Louis XIV, gardant ce statut jusqu' sa mort. Froid, dpourvu de sens de l'humour, dur et implacable, un homme de marbre , comme l'appelaient ses contemporains, Jean-Baptiste Colbert avait nanmoins l'intelligence de la flatterie illimite, et de se livrer aux services personnels les plus humiliants pour son patron, le Roi Soleil. Aussi Colbert crivit il en une occasion de victoire militaire : On doit, votre majest, profiter de l'merveillement du silence, et remercier Dieu chaque jour de nous avoir permis d'tre n durant le rgne d'un roi comme Sa Majest . Et aucun service n'tait considr comme trop humiliant par le Roi Soleil. Colbert allait chercher les cygnes disparus du Roi, fournissait au roi ses oranges prfres, s'arrangea pour la naissance du fils illgitime, et acheta des bijoux ses matresses de sa part. La philosophie personnelle de Colbert fut la mieux rsume travers les conseils qu'il a pu prodiguer son fils, Seignelay, sur la manire d'apprhender le monde. Il dclara en effet son fils que l'objectif premier qu'il doit avant tout se fixer est celui de se rendre agrable au Roi, et il doit y travailler avec le plus grand dvouement durant toute sa vie afin de bien savoir ce qui est le plus agrable Sa Majest. Colbert fut bien rcompens pour sa vie de travail acharn et de flagornerie abjecte au service du roi. Apparemment, seuls les intrts des com40

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merants individuels et des citoyens taient insignifiants. Colbert ne rencontra que peu de difficults pour pouvoir identifier la lucrative entreprise que reprsentait celle de prtendre vouloir agir au nom de l' intrt gnral , de la gloire nationale , et de la richesse commune. Un flux de bureaucrates, de bnfices, de pensions et de subventions permettait en effet de remplir souhait les coffres du Roi, ainsi toujours pleinement reconnaissant. En outre, en rcompense de ses loyaux services, Colbert reut des primes spciales ou des gratifications du Roi ; ainsi, en Fvrier 1679, Colbert obtint une prime de la modique somme de 400 000 livres. Le montant global vers dans les coffres de Colbert tait en effet colossal, en incluant les terres, en outre grce aux pots de vin verss en change des subventions, ou malgr les exonrations garanties aux lobbyistes reconnaissants, voire celles accordes par pures intrts conomiques. En tout, il namassa pas moins de 10 millions de livres, suffisamment donc pour tre signal, bien que ce soit moins que lnorme fortune engrange par Mazarin durant ses diffrents mandats en tant que premier ministre. Colbert fut aussi extrmement reconnaissants avec les diffrents membres de sa grande famille : il fit en effet bnficier des meilleurs traitements de faveur ses frres, ses cousins, ses fils, et ses filles en leur attribuant les postes convoits d'vque, d'ambassadeur, de commandant, d'intendant, et de sur principale dans les meilleurs couvents. La famille de Colbert, fut certainement tout aussi performante que Jean-Baptiste pouvoir faire le bien sous prtexte de vouloir servir l'intrt gnral de la France. Aprs la mort de Colbert en 1683, ses successeurs durant le rgne de Louis XIV dvelopprent et renforcrent la politique du Colbertisme. Le recours aux tarifs protectionnistes fut quasiment gnralis, l'importation de biens divers limite certains ports bien spcifiques, la rgulation sur la qualit renforce, et les innovations ainsi entraves sous prtexte de vouloir protger l'industrie et de prserver un statu quo des conditions de travail. Le Colbertisme ft ainsi enracin dans l'conomie politique Franaise.

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Pleine page
La Tyrannie fiscale selon Pascal Salin
Aprs Larbitraire fiscal, paru en 1985, Pascal Salin publie La tyrannie fiscale, un nouveau livre qui actualise et dveloppe sa rflexion sur la fiscalit. Louvrage arrive point nomm, en plein dbat sur une possible rvolution fiscale , aprs lpisode des pigeons et celui des bonnets rouges . Le titre rappelle dailleurs cette actualit, en suggrant quen moins de trois dcennies nous serions passs de l arbitraire la tyrannie . Mais lambition de Salin nest pas dalimenter la polmique. Elle est au contraire de prendre du recul, de rappeler les principes, de fournir son lecteur les cls indispensables pour aborder le sujet en raison. Cest ce qui le distingue dautres parutions. Il ne sagit pas dun recueil de statistiques sur la rpartition, le poids ou lvolution de limpt ou lvasion fiscale. Il ne sagit pas dune histoire de limpt, que ce soit pour le glorifier ou pour lenterrer. De tels ouvrages existent mais il leur manque gnralement une vision densemble. Salin propose ici une introduction lconomie politique de limpt, une rflexion sur lthique et la philosophie politique de la fiscalit.
Il manque au systme fiscal franais une comprhension des concepts conomiques et la volont de fonder ce systme sur une constructio n thorique valide Le dbat sur la fiscalit se focalise sur des dtails plus ou moins techniques, sans principes et sans vision densemble.

Comment sapprcie le poids de limpt ? La part des prlvements obligatoires dans le PIB est passe de 30% en 1960 plus de 46% en 2013. La France est lun des pays du monde o ce taux est le plus lev, mais ce taux ne peut constituer un critre unique de rfrence En particulier, la fiscalit et la rglementation sont des moyens parfaitement substituab les De plus, limpt ne

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doit pas sapprcier seulement du point de vue de son pourcentage global dans le revenu national, mais surtout du point de vue de son poids marginal. Qui paie quoi ? La rponse est tonnante : Limpt ne frappe pas ceux q ue lon croit. On na que trs rarement si ce nest jamais les moyens de savoir exactement qui supporte ou paie effectivement le poids de tel ou tel impt dans un systme fiscal donn. Cest pourquoi personne ne peut dire, par exemple, comment le poids de ltat est rparti entre les contribuables franais. Il nest donc pas possible de mesurer leffet redistributif de la fiscalit et les gouvernants ont probablement intrt ce quon ne puisse pas le faire. Prlever des impts sur les entreprises, cest--dire sur des contribuables qui nont pas le droit de vote, nest-ce pas lidal ? Mais une prsentation pdagogique de lincidence fiscale permet de comprendre pourquoi limpt nest certainement pas pay par lentreprise, quoi quen disent certains ! Aprs stre demand qui paie, Salin se pose la question de ce qui est tax exactement : est-ce le travail, le capital, la consommation, lchange ? Cette question est trop rarement aborde, ce qui conduit parfois des dbats stri les sur lassiette de limpt. Or, un conomiste sait bien quil y a quivalence entre revenu et capital, cest pourquoi restent alors deux possibilits : imposer la dtention des biens ou leur consommation. Il est facile de comprendre pour quoi limpt sur le capital existe. En effet, il est plus facile de semparer du capital matriel que du capital humain, et cest pourquoi on sen empare effectivement.
Pour un contribuable, le bonheur consiste alors possder un capital humain, non soumis limpt sur le capital, et lutiliser pour sa propre satisfaction, sans passer par le march, de manire viter de faire apparatre des revenus montaires. Limprudence consiste travailler, se priver pour accumuler des richesses quon met la disposition dautrui. Lidal pour le fisc consiste au contraire trouver un capital facile mesurer et un revenu qui le soit galement.

Puis on se demande qui prlve limpt. Outre la distinction entre impts directs et indirects, Salin rappelle que, bien souvent, les hommes de ltat se servent de lentreprise comme dun collecteur dimpts. En raison de son lien avec la crise conomique actuelle, une place part doit tre attribue limpt dinflation Certes, ce dernier n est pas ncessairement peru entirement par ltat, dans la mesure o celui-ci nest pas forcment propritaire de tout le systme bancaire, mais, notre poque, ce sont toujours les hommes de ltat qui sont lorigine de limpt dinflation car ce son t eux qui se sont attribu le pouvoir de dcision ultime dans le domaine de la cration montaire, en mettant en place un systme bancaire hirarchis Le
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dveloppement de ces politiques a eu pour consquence de faire passer les conomies capitalistes dun monde de fonds propres, cest--dire de droits de proprit individualiss, un monde de crdit, bien souvent illusoire, dorigine montaire. Ainsi, le financement par linflation remplace le financement par lpargne. Les questions thiques lies limpt sont abordes, et en particulier la distinction entre assurance et solidarit ou, en jargon conomique, entre impt contributif et impt non contributif. Les deux sont souvent confondus, comme dans certains livres de Thomas Piketty (cf. Pour une rvolution fiscale). Mais une fois la distinction faite, il apparat clairement que la rforme la plus importante consisterait rintroduire la libert de choix dans les services dassurances. La solidarit serait assure par ailleurs au moyen de financements spcifiques. Salin critique les arguments avancs depuis la cration limpt progressif en 1917 et dfend lide que la disparition de toute progressivit devrait apparatre comme une amlioration du systme fiscal. Il nous parat mme utile de rhabiliter limpt de capitation. Ces clarifications sont bienvenues et vont lencontre des propositions de fiscaliser la Scurit Sociale, qui aboutiraient rendre progressif et non contributif un impt qui est aujourdhui proportionnel, contributif et plafonn. Le livre aborde galement les aspects politiques de limpt sous langle des choix collectifs : La rsistance collective limpt est un signe dautant plus remarquable de non-consentement limpt quelle est particulirement difficile organiser. Chaque citoyen a intrt chercher un avantage tatique puisque cela est plus facile et peut rapporter davantage plutt que de lutter contre limpt. Pour Pascal Salin, lobjectif principal dune rforme fiscale d evrait tre la suppression ou lattnuation de la surtaxation de lpargne. Cest pourquoi il dfend depuis longtemps limpt sur la dpense globale qui consiste en ce quaucun impt nest prlev sil ny a pas consommation. Enfin, face aux tentations dharmonisation fiscale europenne, Salin rappelle son attachement la concurrence fiscale. A lire sans tarder, donc, en particulier pour ceux qui ne connaissaient pas Larbitraire fiscal. S.C.

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Lecture : Jean-Baptiste Say

LEtat doit-il se faire producteur ?


Une entreprise industrielle quelconque donne de la perte, lorsque les valeurs consommes pour la production, excdent la valeur des produits. Que ce soient les particuliers ou bien le gouvernement qui fasse cette pert e, elle nen est pas moins relle pour la nation ; cest une valeur qui se trouve de moins dans le pays. Ce serait en vain quon prtendrait que, tandis que le gouvernement y perd, les agents, les hommes industrieux, les ouvriers quil emploie, y ont gagn . Si lentreprise ne se soutient pas par elle-mme, ne paie pas ses frais, le dficit qui en rsulte est ncessairement pay par ceux qui fournissent aux dpenses des gouvernements : par les contribuables. Il convient que des producteurs soient pays par leurs produits, et non pas soutenus par une contribution gratuite. La manufacture de tapisseries des Gobelins, qui est entretenue par le gouvernement de France, consomme des laines, des soies, des teintures ; elle consomme la rente de son local, lentretien de ses ouvriers ; toutes choses qui devraient tre rembourses par ses produits, et qui sont loin de ltre. La manufacture des Gobelins, loin dtre une source de richesses, je ne dis pas seulement pour le gouvernement, qui sait bien quil y perd, mais pour la nation tout entire, est pour elle une cause toujours subsistante de perte. La nation perd annuellement toute la valeur dont les consommations de cette manufacture, en y comprenant les traitements, qui sont une de ses consommations, excdent ses produits. On peut dire la mme chose de la manufacture de porcelaines de Svres, et je crains quon nen puisse dire autant de toutes les manufactures exploites pour le compte des gouvernements. On assure que ce sacrifice est ncessaire pour fournir au prince le moyen de faire des prsents et dorner ses palais. Ce nest point ici le lieu dexaminer jusqu quel point une nation est mieux gouverne quand elle fait des prsents et quand elle orne des palais ; je tiens pour assur, puisquon le ve ut, que ces ornements et ces prsents sont ncessaires : dans ce cas, il ne convient pas une nation dajouter aux sacrifices que rclament sa magnificence et sa libralit, les pertes quoccasionne un emploi mal combin de ses moyens. Il lui convient da cheter tout bonnement ce quelle juge propos de donner ; avec moins dargent sacrifi, elle aura probablement un produit aussi prcieux ; car les particuliers fabriquent moins de frais que le gouvernement.
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Les efforts de ltat pour crer des produits ont un autre inconvnient ; ils sont nuisibles lindustrie des particuliers, non des particuliers qui traitent avec lui, et qui sarrangent pour ne rien perdre ; mais lindustrie des particuliers qui sont ses concurrents. Ltat est un agriculteur, un manufacturier, un ngociant qui a trop dargent sa disposition, et qui nest pas assez intress au succs de ses entreprises industrielles. Il peut consentir vendre un produit au-dessous du prix cotant et recommencer sur le mme pied, parce que la perte qui en rsulte ne sort pas de la poche de celui qui dirige lopration. Il peut consommer, produire, accaparer en peu de temps une quantit de produits telle, que la proportion qui stablit naturellement entre les prix des choses, soit violemment drange ; or, tout changement brusque dans le prix des choses, est funeste. Le producteur assied ses calculs sur la valeur prsumable des produits au moment o ils seront achevs. Rien ne le dcourage comme une variation qui se joue de tous les calculs. Les pertes quil fera seront aussi peu mrites que les profits extraordinaires que de telles variations peuvent lui procurer ; et ses profits, sil en fait, seront une charge de plus pour les consommateurs. On prtend quil y a des entreprises que le gouvernement ne peut sans imprudence confier dautres qu ses agents, telles que la construction des vaisseaux de guerre, la fabrication de la poudre canon, etc. : cependant le gouvernement anglais confie sans inconvnients ces travaux des entrepreneurs particuliers ; et en France mme ce sont en grande partie des particuliers qui fournissent les canons, les fusils, les chariots et les caissons dont ladministration de la guerre a besoin. Peut-tre devrait-on tendre le mme systme tous les objets ncessaires au service de ltat. Un gouvernement ne peut agir que par procureurs, cest--dire par lintermdiaire de gens qui ont un intrt particulier diffrent du sien, et qui leur est beaucoup plus cher. Si, par une consquence de sa position dsavantageuse, il est presque toujours dupe dans les marchs quil conclut, il ne doit pas multiplier les occasions de ltre, en devenant entrepreneur lui -mme, cest-dire en embrassant une profession qui multiplie linfini les occasions de traiter avec les particuliers ; et il lui convient dtablir entre eux une concurrence ouverte qui le servira mieux et aux conditions les plus modres. Si le gouvernement est un mauvais producteur par lui-mme, il peut du moins favoriser puissamment la production des particuliers par des tablissements publics bien conus, bien excuts et bien entretenus, et notamment par les routes, les ponts, les canaux et les ports. Les moyens de communication favorisent la production prcisment de la mme manire que les machines qui multiplient les produits de nos manufactures et en abrgent la production. Ils procurent le mme produit moins de frais, ce qui quivaut exactement un plus grand produit obtenu avec les mmes frais. Ce calcul, appliqu limmense quantit de marchandises qui couvrent les routes dun empire populeux et riche, depuis les lgumes quon porte au march jusquaux
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produits de toutes les parties du globe, qui, aprs avoir t dbarqus dans les ports, se rpandent ensuite sur la surface dun continent ; ce calcul, dis-je, sil pouvait se faire, donnerait pour rsultat une conomie presque inapprciable dans les frais de production. La facilit des communications quivaut la richesse naturelle et gratuite qui se trouve en un produit, lorsque, sans la facilit des communications, cette richesse naturelle serait perdue. Quon suppose des moyens de transporter de la montagne jusque dans la plaine, de trs-beaux arbres qui se perdent dans certains endroits escarps des Alpes et des Pyrnes : ds-lors lutilit tout entire des bois qui maintenant se pourrissent aux lieux o ils tombent, est acquise, et forme une augmentation de revenu, soit pour le propritaire du terrain dont le revenu saccrot de tout le prix auquel il vend ses arbres, soit pour les consommateurs de bois dont le revenu saccrot de toute la baisse qui rsulte par cette circonstance dans le prix de cet objet de leurs consommations. Les acadmies, les bibliothques, les coles publiques, les muses, fonds par des gouvernements clairs, contribuent la production des richesses en dcouvrant de nouvelles vrits, en propageant celles qui sont connues, et en mettant ainsi les entrepreneurs dindustrie sur la voie des applications que lon peut faire des connaissances de lhomme ses besoins. On en peut dire autant des voyages entrepris aux frais du public, et dont les rsultats sont dautant plus brillants que, de nos jours, ce sont en gnral des hommes dun mrite minent qui se vouent ce genre de recherches. Et remarquez bien que les sacrifices quon fait pour reculer les bornes des connaissances humaines, ou simplement pour en conserver le dpt, ne doivent pas tre condamns, mme lorsquils ont rapport celles dont on naperoit pas lutilit immdiate. Toutes les connaissances se tiennent. Il est ncessaire quune science purement spculative soit avance, pour que telle autre, qui a donn lieu aux plus heureuses applications, le soit galement. Il est impossible dailleurs de prvoir quel point un phnomne qui ne parat que curieux peut devenir utile. Lorsque le Hollandais Otto Guericke tira les premires tincelles lectriques, pouvait-on souponner quelles mettraient Franklin sur la voie de diriger la foudre et den prserver nos difices ? Entreprise qui semblait excder de si loin les efforts du pouvoir de lhomme ! Mais de tous les moyens quont les gouvernements de favoriser la production, le plus puissant, cest de pourvoir la sret des personnes et des proprits, surtout quand ils les garantissent mme des atteintes du pouvoir arbitraire. Cette seule protection est plus favorable la prosprit gnrale que toutes les entraves inventes jusqu ce jour ne lui ont t contraires. Les entraves compriment lessor de la production ; le dfaut de sret la supprime tout--fait. Il suffit, pour sen convaincre, de comparer les tats soumis la domination ottomane et ceux de notre Europe occidentale. Voyez lAfrique presque entire,
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lArabie, la Perse, cette Asie-Mineure, autrefois couverte de villes si florissantes, dont, suivant lexpression de Montesquieu, il ne reste de vestiges que dans Strabon : on y est pill par des brigands, par des pachas ; la richesse et la population ont fui, et les hommes clairsems qui y restent manquent de tout. Jetez au contraire les yeux sur lEurope, quoiquelle soit fort loigne dtre aussi florissante quelle le deviendra : la plupart des tats y prosprent, tout accabls quils sont dune foule de rglements et dimpts, par cela seul quon y est, en gnral, labri des outrages personnels et des spoliations arbitraires. La prosprit des rpubliques amricaines est bien plus marque encore, parce qu la sret sy trouve jointe une plus grande libert, et que les lois, surtout les lois fiscales, y sont faites, non dans lintrt de la partie gouvernante des nations, mais dans lintrt de tous. Jai oubli de parler dun autre moyen par lequel un gouvernement peut con tribuer augmenter momentanment les richesses de son pays. Ce moyen consiste dpouiller les autres nations de leurs proprits mobilires pour les rapporter chez soi, et leur imposer des tributs normes pour les dpouiller des biens encore natre : cest ce que firent les romains vers les derniers temps de la rpublique, et sous les premiers empereurs ; ce systme est analogue celui que suivent les gens qui abusent de leur pouvoir et de leur adresse pour senrichir. Ils ne produisent pas ; ils ravissent les produits des autres. Je fais mention de ce moyen daccrotre les richesses dune nation pour les embrasser tous, mais sans prtendre que ce soit le plus honorable, ni mme le plus sr. Si les romains avaient suivi avec la mme persvrance un autre systme, sils avaient cherch rpandre la civilisation chez les barbares, et sils avaient tabli avec eux des relations do fussent rsults des besoins rciproques, il est probable que la puissance romaine subsisterait encore.

Extrait de Jean-Baptiste Say, Trait dconomie politique, chap. 18 : Si le gouvernement augmente la richesse nationale en devenant producteur luimme , O. Zeller, 1841, 6e dition, pp. 218-223.

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