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Luta no Pacfico

Vitria americana em Midway

Batalha de Midway Conquista japonesa das Aleutas


No princpio do ms de maio de 1942 o Alto!Comando da Marinha japonesa so" a condu#$o do Almirante %amamoto terminou os seus planos para uma decisi&a opera#$o contra a 'rota americana no (ac'ico) No dia * no Mar de Coral os porta!a&i+es do Almirante ,a-a.i ha&iam sustentado uma encarni#ada "atalha a primeira entre porta!a&i+es no decurso da /e.unda 0uerra Mundial) Nessa ocasi$o os a&i+es japoneses ha&iam conse.uido a'undar o porta!a&i+es 1e2in.ton e a&ariar seriamente o %or-town) (or sua &e3 os aparelhos americanos a'undaram o porta!a&i+es le&e /hoho e a&ariaram o /ho-a-u) 4utro porta!a&i+es japons o /ui-a-u 'icara inutili3ado para a a#$o pois durante o decorrer da "atalha perdera a maior parte dos seus a&i+es) A "atalha do Mar de Coral portanto alterou por completo as perspecti&as do encontro se.uinte planejado por %amamoto) 4s japoneses contariam a.ora com quatro .randes porta!a&i+es em lu.ar dos seis pre&istos para le&ar adiante o ataque) Contudo os comandos japoneses que jul.a&am ter a'undado no Mar de Coral dois porta!a&i+es americanos 51e2in.ton e %or-town6 pensa&am que a sua superioridade de 'or#as mantinha!se &i.ente) (or isso os japoneses prosse.uiram em seus preparati&os con'iantes na &it7ria) No dia 8 de maio trs dias antes da "atalha do Mar de Coral o 90 :mperial emitiu sua ordem n; 1* onde determina&a o incio das opera#+es contra a ilha de Midway nas primeiras semanas de junho) Apro&ou!se tam"<m a reali3a#$o de uma opera#$o secund=ria contra as ilhas Aleutas como mano"ra de distra#$o das 'or#as inimi.as e al<m disso para o"ter um ponto de apoio no e2tremo norte do continente americano) A partir desse momento nada dete&e os japoneses na ela"ora#$o de seus planos) O plano de ataque /e.uindo as direti&as do Almirante %amamoto a quase totalidade dos na&ios de com"ate da 'rota japonesa inter&iriam na opera#$o contra Midway e as Aleutas) As a#+es se iniciariam com uma incurs$o da 'lotilha de porta!a&i+es le&es comandada pelo Contra!Almirante >a-uta contra o porto de ?utch @ar"or principal "ase americana nas Aleutas) Asse ataque teria lu.ar trs dias antes do desem"arque da in'antaria japonesa em Midway opera#$o planejada para o dia B de junho) No dia 4 de junho de 1942 a 1a 'rota de porta!a&i+es comandada pelo Almirante Na.umo e inte.rada pelos porta!a&i+es A-a.i >a.a /horyu e @iryu de&eria situar!se a 28C milhas a noroeste de Midway para destruir com seus "om"ardeiros as de'esas do atol) /o" a co"ertura dos porta!a&i+es a&an#aria em se.uida a 'rota de desem"arque comandada pelo Dice!Almirante >ondo inte.rada pelos encoura#ados >on.o e @iei o porta! a&i+es Euhio quatro cru3adores pesados e sete destr7ieres) Fma se.unda esquadra participaria da opera#$o em miss$o de apoio so" o comando do Dice!Almirante >urita) :nte.ra&am!na quatro cru3adores pesados e dois destr7ieres) Completa&am a 'or#a de in&as$o um .rupo de porta!a&i+es e outro de dra.a!minas) As tropas de assalto totali3a&am 8)CCC homens seriam condu3idas por uma 'lotilha composta por 12 na&ios! transporte e 1C destr7ieres) Na reta.uarda se situaria a chamada 'rota "=sica so" o comando direto do Almirante %amamoto que des'raldaria a sua ins.nia no .i.antesco encoura#ado %amato de BG)CCC toneladas) Asta esquadra era inte.rada tam"<m por outros seis encoura#ados dois cru3adores 21 destr7ieres dois porta!hidroa&i+es e outras na&es au2iliares) Ao todo cerca de 2CC "arcos e 8CC a&i+es participariam da opera#$o decisi&a) %amamoto acredita&a que a esquadra americana se lan#aria H luta assim que ti&esse conhecimento da opera#$o contra Midway) Ant$o teria che.ado o momento capitalI os porta!a&i+es do Almirante Na.umo cairiam de surpresa so"re os "arcos americanos pelo norte e os destruiriam com repetidos e destruidores ataques de suas esquadrilhas) Am se.uida os encoura#ados se somariam na luta e assestariam o .olpe de'initi&o com seu .randes canh+es so"re os "arcos que ti&esse escapado inc7lumes do ataque a<reo)

%amamoto numa reuni$o e'etuada com seus lu.ar!tenentes a "ordo do %amato para ultimar os detalhes da opera#$o e2pressou sua a"soluta con'ian#a na &it7ria 'inal e assinalou que uma &e3 concreti3adas as opera#+es contra Midway a 'rota se concentraria para iniciar no&as a#+es no (ac'ico Meridional) 1e&ar!se! ia a ca"o a ocupa#$o dos arquip<la.os das Jiji e No&a CaledKnia e os porta!a&i+es de Na.umo atacariam numa s<rie de incurs+es a costa australiana "om"ardeando a cidade de /idney e outros pontos estrat<.icos) Fma &e3 completadas essas a#+es a 'rota japonesa se lan#aria em massa ao ataque contra as ilhas do @a&a) Asta Lltima a#$o teria lu.ar no ms de a.osto) 4s am"iciosos projetos de %amamoto "asea&am!se na presun#$o de que sua 'rota n$o ha&eria de so'rer nenhuma perda) 4 almirante japons con'ia&a ce.amente no poderio das suas armas e o seu otimismo supera&a as reais possi"ilidades de suas 'or#asI isto seria demonstrado posteriormente pelos 'atos) Os americanos se preparam 4 Almirante Nimit3 comandante!supremo da 'rota americana no (ac'ico de'ronta&a uma situa#$o crtica) A perda do 1e2in.ton e as .ra&es a&arias so'ridas pelo %or-town ha&ia redu3ido a sua 'rota de porta!a&i+es a apenas duas na&esM o @ornet e o Anterprise) (ossua contudo uma apreci=&el &anta.em so"re o inimi.oM seu ser&i#o de inteli.ncia esta&a de posse do c7di.o utili3ado nas comunica#+es das 'or#as na&ais japonesas) 4 chamado NC7di.o (LrpuraO ha&ia sido deci'rado meses antes da de'la.ra#$o da .uerraI isso permitia aos americanos ter um conhecimento detalhado dos mo&imentos da esquadra ad&ers=ria) Assim pKde o Comando Americano conhecer com antecedncia su'iciente o projetado ataque a (ort Mores"y opera#$o que culminara com a "atalha do Mar de Coral na qual ha&ia sido contida a e2pans$o japonesa em dire#$o H Austr=lia) Am princpios de maio o ser&i#o de inteli.ncia de Nimit3 ha&ia esta"elecido que o .rosso da 'rota japonesa se encontra&a preparando!se para reali3ar uma opera#$o de .rande importPncia) A in'orma#$o contudo dei2a&a de p< uma inc7.nita capitalM o o"jeti&o da opera#$o) As mensa.ens japonesas ao re'erir!se ao lu.ar do ataque 'a3iam!no empre.ando a sla"a NAJO) Nimit3 intuiti&amente esta&a con&encido que o o"jeti&o era a ilha de Midway) Am Qashin.ton contudo o Almirante >in. comandante! che'e da Marinha dos AFA supunha que o o"jeti&o era o @a&a) A solu#$o do eni.ma 'oi encontrada por um dos o'iciais do ser&i#o de inteli.ncia de Nimit3 o Comandante Roseph Soche'ort que su.eriu que se en&iasse uma mensa.em 'alsa de Midway sem empre.ar os c7di.os de h="ito anunciando que o dep7sito de =.ua destilada da ilha 'icara inutili3ado por causa de a&arias) Nimit3 autori3ou o en&io da mensa.em e dois dias depois o truque deu resultadoM os escutas americanos interceptaram a comunica#$o de uma esta#$o japonesa transmitindo a ,7quio que NAJO tinha pro"lemas com seu dep7sito de =.ua)))) As dL&idas esta&am dissipadas) NAJO era Midway) Assim a 18 de maio Nimit3 &iu con'ormada sua pre&is$o acerca do o"jeti&o do ataque japons) 4 Almirante nesse meio tempo n$o permaneceria inati&o) A 2 de maio diri.ira!se de a&i$o para Midway a 'im de estudar suas de'esas e tomar as pro&idncias necess=rias para re'or#ar a .uarni#$o) 4 che'e das 'or#as de in'antaria da marinha da ilha ,enente!Coronel @arold /hannon declarou que con&enientemente re'or#ado poderia conter e recha#ar qualquer tentati&a de in&as$o por parte do inimi.o) Nimit3 lhe asse.urou que todas as 'or#as que pudessem ser en&iadas che.ariam a Midway) Assim 'oi que em meados do ms de maio che.aram H ilha 1B "om"ardeiros de mer.ulho T ca#as Qildcat 1* 'ortale3as!&oadoras GC hidroa&i+es Catalina de reconhecimento e 4 "om"ardeiros "imotores B!2B Marauder equipados como torpedeiros) As tropas terrestres che.aram a totali3ar com os re'or#os cerca de 2)CCC homens) Muitas pe#as antia<reas tam"<m che.aram e se instalaram espessos alam"rados e campos minados nas praias com o 'im de re'or#ar ainda mais a de'esa) Fma &e3 adotadas as medidas citadas que con&ertiam Midway num &erdadeiro porta!a&i+es insu"mer.&el Nimit3 come#ou a concentrar seus redu3idos e'eti&os na&ais) (ara deter %amamoto conta&a apenas com * cru3adores 18 destr7ieres e G porta!a&i+es um deles 5o %or-town6 seriamente a&ariado) 4s porta!a&i+es @ornet e Anterprise so" o comando do Almirante @alsey atracaram em (earl @ar"or em (earl @ar"or a 2B de maio) @alsey en'ermo te&e que ser su"stitudo no comando e em seu lu.ar 'oi desi.nado o Contra!Almirante Saymond /pruance) 4 %or-town comandado pelo Almirante Jletcher che.ou Hs ilhas do @a&a a 1T de maio) :mediatamente cerca de 1)4CC oper=rios do estaleiro da "ase de (earl @ar"or puseram!se a reparar as suas a&arias tare'a que demandaria normalmente um tra"alho de G meses) Seali3ando um es'or#o supremo conse.uiu!se colocar a na&e em condi#+es de com"ater em apenas 4* horas) Al<m disso 'oi tam"<m equipada com um .rupo de com"ate impro&isado)

Jicaram inte.radas as duas NJor#as ,are'asO que inter&iriam na "atalha decisi&aI a 1B a comandada pelo Contra!Almirante /pruance 5Anterprise @ornet cinco cru3adores e no&e destr7ieres6 '3!se ao mar a 2* de maio e a 1Ta so" o comando do Almirante Jletcher 5%or-town dois cru3adores e seus destr7ieres6 a quem 'oi con'iado o comando .eral da 'rota a"andonou o porto a G1 de maio) 4utra NJor#a ,are'aO 5a *a6 comandada pelo Contra!Almirante ,heo"ald rece"eu a miss$o de en'rentar as 'or#as japonesas que operariam nas Aleutas) Inicia-se a ao A 28 de maio de 1942 a "ordo do %amato e'etuou!se a Lltima reuni$o entre %amamoto e seus assessores) No dia se.uinte a 'or#a de porta!a&i+es le&es do Contra!Almirante >a-uta '3!se ao mar rumo Hs Aleutas) Nos dias su"sequentes os di&ersos .rupos de ataque partiram por sua &e3 rumo a Midway) No dia 29 de maio a totalidade da 'rota japonesa esta&a na&e.ando) ,odos os homens que inte.ra&am a 'rota desde o Almirante %amamoto at< o Lltimo marinheiro partiram com uma ce.a con'ian#a na &it7ria) A "atalha de Midway teria que dar ao Rap$o a supremacia de'initi&a no (ac'ico) A opera#$o contra toda a e2pectati&a iniciou!se so" maus auspcios) A 'or#a "=sica comandada por %amamoto atrasou!se em seu deslocamento em alto mar) Al<m disso 'racassara o plano de detectar os mo&imentos da 'rota americana nas ilhas do @a&a com o empre.o de hidroa&i+es a"astecidos por su"marinos) %amamoto portanto encontra&a!se NHs ce.asO no tocante H coloca#$o do ad&ers=rio) A 1 o de junho o almirante japons rece"eu outra m= notcia) 4s 1B su"marinos que de&iam colocar!se na &an.uarda da 'rota para manter um posto de o"ser&a#$o a&an#ado e de ataque a noroeste e a oeste das ilhas do @a&a n$o ha&iam conse.uido alcan#ar suas posi#+es na data esta"elecida mas com dois dias de atraso) ?essa 'orma se acentuou a inse.uran#a que come#a&a a reinar na 'rota japonesa) (or sua &e3 a 'or#a de porta!a&i+es comandada pelo Almirante Na.umo a&an#a&a com di'iculdade para Midway atra&essando um e2tenso campo de ne&oeiro) Am &irtude da ordem de manter em a"soluto silncio as comunica#+es radio'Knicas Na.umo desconhecia as di'iculdades que ha&iam inter&ido no desenrolar da opera#+es) No dia 2 de junho os porta!a&i+es continuaram mer.ulhados no ne&oeiro na sua marcha para o o"jeti&o) Nesse dia Na.umo depois de manter uma con'erncia com seu lu.ar!tenente decidiu le&ar adiante o ataque contra o atol de Midway tal como ha&ia sido planejado mesmo e2istindo a possi"ilidade de que os porta!a&i+es americanos esti&essem de so"rea&iso) Na manh$ de G de junho os porta!a&i+es le&es Syujo e Runyo do Almirante >a-uta situa&am!se a 1*C milhas ao sul de ?utch @ar"or nas Aleutas e come#aram o ataque) As esquadrilhas de "om"ardeiros japoneses se apro2imaram a toda &elocidade da "ase e sem ser interceptados arrasaram as instala#+es) A a#$o contudo n$o conse.uiu o o"jeti&o pre&isto de destruir os e'eti&os a<reos inimi.os pois os americanos ha&iam dispersado as suas esquadrilhas em no&os aer7dromos cuja locali3a#$o era desconhecida pelos japoneses) Anquanto isso ao sul tinha incio a "atalha de Midway) Us 9 da manh$ um hidroa&i$o Catalina de e2plora#$o pilotado pelo .uarda!marinha Rac- Seid a&istou a TCC milhas a sudoeste do atol uma poderosa 'orma#$o de na&es japonesas) 4cultando!se entre as nu&ens Seid se.uiu a 'rota e Hs 11 horas in'ormou 'inalmente o achado) 4 Almirante Jletcher ao rece"er a notcia dedu3iu acertadamente que os "arcos a&istados inte.ra&am a 'or#a de transporte das tropas de in&as$o e n$o a esquadra de porta!a&i+es inimi.a) 4rdenou portanto a seus pr7prios porta!a&i+es que se situassem a 2CC milhas ao norte de Midway pois jul.ou corretamente outra &e3 que os porta!a&i+es de Na.umo atacariam o atol pelo norte) Che.ou a noite e am"os os lados se aprontaram para o encontro decisi&o que sem dL&ida teria lu.ar no dia se.uinte) Os japoneses om ardeiam Midway Us 4hGC da madru.ada de 4 de junho de 1942 le&antaram &Ko as esquadrilhas de ataque da 'rota de Na.umo) Am 18 minutos 1C* a&i+es decolaram das pistas dos quatro porta!a&i+es e rumaram para Midway) Us 8h28 um Catalina pilotado pelo ,enente @oward Ady a&istou os porta!a&i+es japoneses e emitiu o sinal de alarme) (ouco depois o dram=tico in'orme 'oi rece"ido no %or-town na&e capitPnia de Jletcher) Aste

ordenou imediatamente aos porta!a&i+es de /pruance o @ornet e o Anterprise que aproassem para o sul e atacassem o inimi.o) Anquanto isso em Midway os radares j= ha&iam detectado a apro2ima#$o dos a&i+es japoneses) 4s 2T ca#as da ilha le&antaram &Ko imediatamente para repelir o ataque e simultaneamente B torpedeiros A&en.er e 4 "om"ardeiros Marauder partiram ao encontro da esquadra inimi.a) Us Bh18 os antiquados ca#as Brewster Bu''aloes e Qildcats entraram em luta com os Eeros japoneses) Am 18 minutos a desi.ual luta terminou) ?e3essete ca#as americanos 'oram a"atidos e o resto retornou Hs suas "ases com .ra&es a&arias) Apenas dois a&i+es 'icaram ainda em condi#+es de com"ater) Aliminada toda a oposi#$o inimi.a os "om"ardeiros japoneses atacaram as duas ilhotas que comp+em o atol de Midway) Conse.uiram causar .ra&es danos H "ase por<m no aer7dromo as opera#+es continuaram) Us Bh88 cinco minutos depois do ataque 1B a&i+es americanos de "om"ardeio de picada decolaram das pistas e se diri.iram ao encontro da 'rota de Na.umo) 4s a&i+es atacantes por sua &e3 retornaram aos porta! a&i+es) As perdas japonesas se ele&a&am a seis a&i+es derru"ados e GC a&ariados) 4 che'e das esquadrilhas ,enente ,omona.a perce"endo que Midway n$o ha&ia sido arrasada en&iou uma mensa.em a Na.umo comunicando!lhe que seria necess=rio um no&o ataque) !taque " frota de #a$umo Anquanto ocorriam as a#+es so"re Midway o Almirante Na.umo ordenara aprontar o se.undo .rupo de a&i+es para lan#=!lo contra os porta!a&i+es dos AFA assim que 'ossem detectados pelas unidades de o"ser&a#$o) Us T horas n$o tendo rece"ido nenhum in'orme dos seus a&i+es de patrulha o che'e japons ordenou que se desmontassem os torpedos dos a&i+es e os su"stitussem por "om"as para empre.=!los num se.undo ataque contra Midway) Asta decis$o causaria .ra&es conseqVncias para a 'rota japonesa) Cinco minutos depois das sete da manh$ os porta!a&i+es de Na.umo 'oram atacados pelos seis A&en.er e pelos quatro Marauder) 4 ataque 'oi 'acilmente repelido pelos Eeros de prote#$o que derru"aram sete dos incursores) Us Th2* um a&i$o de o"ser&a#$o japons a&istou a esquadra americana por<m n$o conse.uiu identi'icar a presen#a dos porta!a&i+es) Dinte minutos depois o in'orme 'oi entre.ue a Na.umo que ordenou imediatamente interromper o desarme dos a&i+es!torpedeiros para utili3=!los na emer.ncia) Anquanto a.uarda&a no&os in'ormes acerca da composi#$o da 'rota inimi.a Na.umo te&e que en'rentar um no&o ataque reali3ado pelos 1B "om"ardeiros de picada americanos) Assa incurs$o 'oi tam"<m recha#ada) 4s ca#as e a artilharia antia<rea japoneses derru"aram oito aparelhos inimi.os) Minutos depois 18 'ortale3as! &oadoras "om"ardearam de .rande altura os porta!a&i+es japoneses sem nada al&ejar) Ao terminar esta Lltima incurs$o Na.umo rece"eu uma mensa.em onde lhe comunica&am que a 'or#a inimi.a aparentemente ia acompanhada de um porta!a&i+es) 4 almirante japons j= con&encido de que se encontra&a diante da principal 'or#a dos AFA de"ateu com seu che'e de opera#+es Comandante Minoru 0enda a t=tica a se.uir) 0enda que ha&ia planejado o ataque a (earl @ar"or declarou!se partid=rio de atacar imediatamente as 'or#as inimi.as) No entanto e2istia uma .ra&e di'iculdadeM ainda n$o se ha&ia terminado o carre.amento dos torpedos nos a&i+es dos porta!a&i+es A-a.i e >a.a) 4s porta!a&i+es le&es @iryu e /oryu conta&am com GB "om"ardeiros de picada prontos para a a#$o por<m n$o e2istia uma 'or#a de ca#as de escolta) ,odos os Eeros da 'rota ha&iam sido lan#ados ao ar para repelir o ataque dos torpedeiros americanos) Assa situa#$o 'e3 0enda &acilar) Al<m disso nesse preciso momento che.a&am os aparelhos que ha&iam "om"ardeado Midway) Muitos deles a&ariados e quase todos com pouqussimo com"ust&el nos tanques) 0enda precisou tomar uma decis$o instantPnea) A optou pela menos arriscada) ?iri.indo!se a Na.umo disseM NCreio que de&emos 'a3er aterrissar todos os nossos a&i+es e rea"astec!los de com"ust&el) ?epois lan#aremos o ataqueO) Assa decis$o determinou a sorte da esquadra japonesa) Com e'eito nesse momento as esquadrilhas dos porta!a&i+es @ornet Anterprise e %or-town &oa&am H procura da 'rota de Na.umo) :mo"ili3ados so"re a co"erta dos porta!a&i+es os aparelhos japoneses n$o poderiam en'rentar a incurs$o inimi.a) %ecide-se a atal&a Ao mesmo tempo o Almirante /pruance ha&ia tomado a resolu#$o que daria a &it7ria H 'rota americana) Aconselhado por seu che'e de Astado!Maior Capit$o Miles Brownin. decidiu atacar sem &acila#+es o mais

cedo poss&el a 'rota japonesa) Apro&eitando que depois da incurs$o contra Midway os porta!a&i+es inimi.os estariam empenhados na tare'a de rece"er a "ordo os a&i+es atacantes e rea"astec!los de com"ust&el e muni#+es reali3aram!se imediatamente os c=lculos necess=rios em 'un#$o do tempo e se che.ou H conclus$o de que por &olta das no&e o .rosso dos a&i+es estaria imo"ili3ado so"re as co"ertas dos porta!a&i+es) (ara concreti3ar o ataque portanto era necess=rio que os a&i+es americanos decolassem as sete da manh$ o mais tardar) /pruance tam"<m tomou outra decis$o de in'luncia capital no resultado da a#$oM ordenou que todos os aparelhos em condi#+es de &oar inter&iessem no ataque e2cetuando os a&i+es de reconhecimento) Us Th2C os primeiros a&i+es le&antaram &Ko) Minutos depois todos os aparelhos esta&am no ar) Jorma&am ao todo uma 'rota de BC "om"ardeiros de picada 19 torpedeiros e 2C ca#as) 4utros 12 "om"ardeiros de picada 1T torpedeiros e B ca#as partiram Hs *hG* do porta!a&i+es %or-town comandado por Jletcher) Nesse mesmo instante na co"erta do A-a.i aterrissa&am os primeiro a&i+es japoneses pro&enientes de Midway) Us *h1* todos os aparelhos japoneses se encontra&am so"re as co"ertas de &Ko dos porta!a&i+es) ,ra"alhando 'e"rilmente mecPnicos armadores e tripulantes sem distin#$o de postos ou cate.oria se dedicaram a a"astecer os a&i+es e recarre.ar suas armas) Ara uma corrida de &ida ou morte) 4 triun'o ou a derrota dependiam de sua &elocidade e e'ic=cia na tare'a) Na.umo por sua &e3 ordenou H 'rota &irar para o nordeste lu.ar onde supunha estar a 'rota americana) Assa mano"ra impediu que parte dos a&i+es americanos alcan#assem o o"jeti&o pois seu pilotos se diri.iram para o ponto em que anteriormente estariam os na&ios japoneses) Joi assim que G8 "om"ardeiros de picada e 1C ca#as do porta!a&i+es @ornet n$o a&istando o inimi.o mano"raram para o sul e se diri.iram para Midway) A esquadrilha se torpedeiros do @ornet comandada pelo Capit$o Rohn Qaldron e inte.rada por 18 aparelhos &oou para o norte e no caminho cru3ou inesperadamente com a 'rota japonesa) 4s a&i+es americanos em &Ko rasante lan#aram!se sem &acilar ao ataque) Contudo os ca#as e a artilharia japonesa atuando r=pida e e'ica3mente a"ateram todos os a&i+es atacantes) Nenhum impacto direto 'oi conse.uido pelos americanos) Us 9h4C a esquadrilha de torpedeiros do Anterprise inte.rada por 14 aparelhos lan#ou!se so"re os porta! a&i+es japoneses) ,e&e sorte semelhante H da esquadrilha anterior) /omente quatro a&i+es escaparam do 'o.o dos Eeros) 4 tr=.ico destino dos a&i+es torpedeiros americanos 'oi se.uido por uma terceira esquadrilha pertencente ao porta!a&i+es %or-town e inte.rada por 12 a&i+es) Us 1C horas lan#ou!se ao ataque) A a&ia#$o japonesa aniquilou a 'orma#$o instantaneamente) ?e3 aparelhos caram no mar sem conse.uir acertar nenhum dos seus torpedos) Anquanto ocorriam estes acontecimentos nos porta!a&i+es japoneses tra"alha&a!se 'e"rilmente terminando o apronto dos a&i+es) Us 1Ch2C e .ra#as ao e2traordin=rio es'or#o das tripula#+es os a&i+es esta&am prontos para decolar) 0enda anunciou a Na.umo que o ataque contra a armada dos AFA podia reiniciar!se imediatamente) 4 almirante japons ent$o deu a ordem correspondente) 4s porta!a&i+es &oltaram a proa ao &ento e se.undos depois o primeiro aparelho decolou da co"erta do A-a.i) Aram 1Ch28) Nesse momento um ensurdecedor ru.ido de motores encheu os ares) ?espencando!se do alto inesperadamente a esquadrilha de "om"ardeiros de picada do Anterprise comandada pelo Capit$o!de!Cor&eta McClus-y e inte.rada por GT aparelhos atacou o A-a.i e o >a.a) /imultaneamente 1T "om"ardeiros de picada do %or-town capitaneado pelo Comandante 1eslie atacaram o /oryu) A surpreendente apari#$o dos a&i+es americanos ha&ia sido poss&el .ra#as H con'us$o criada pelo ataque dos torpedeiros) Assim o sacri'cio daqueles &alentes n$o 'Kra &$o) 4s porta!a&i+es japoneses tentaram desesperadamente com "ruscas mano"ras escapar ao ataque) ,udo 'oi inLtil) Am menos de cinco minutos os trs "arcos 'oram atin.idos pelas "om"as dos a&i+es americanos) A e2plos$o dos proj<teis na co"erta repleta de a&i+es "om"as e torpedos causou e'eitos de&astadores) Am poucos se.undos os trs na&ios 'oram en&ol&idos pelas chamas sacudidos por ininterruptas e2plos+es) Apenas o @iryu conse.uiu escapar H destrui#$o ao 'icar co"erto por uma massa de nu&ens) 4 Contra! Almirante %ama.uchi que comanda&a este na&io apesar da cat=stro'e acontecida resol&eu contra!atacar imediatamente) 1an#ou ent$o ao ar uma esquadrilha inte.rada por 1* "om"ardeiros e B ca#as) Asses aparelhos depois de locali3ar o %or-town lan#aram!se so"re ele e apesar da encarni#ada oposi#$o dos ca#as americanos conse.uiram acertar trs impactos diretos so"re a na&e) 4 %or-town so'reu a&arias de pequena importPncia e continuou a na&e.ar pouco depois) Us 1G horas o Almirante Jletcher a"andonou o

%or-town passando ao cru3ador pesado AstoriaI dali comunicou!se com o Almirante /pruance entre.ando! lhe o comando da 'rota) A "atalha entra&a j= em sua Lltima 'ase) Us 14hGC 1B aparelhos do @iryu arremeteram num no&o ataque contra o %or-town) No&e a&i+es japoneses 'oram derru"ados por<m os restantes conse.uiram atin.ir com dois torpedos o porta!a&i+es) A enorme "elona&e adernou peri.osamente e seu capit$o Alliot Buchmaster ordenou o a"andono do "arco) Aram G h da tarde) Meia hora depois 24 "om"ardeiros de picada americanos le&antaram &Ko do Anterprise e do @ornet e rumaram para o @iryu que conse.uiram atin.ir com quatro "om"as) Assim pouco depois das 8 da tarde de 4 de junho os quatro .randes porta!a&i+es da 'rota japonesa acha&am!se .ra&emente a&ariados e a'undando) Aram as mesmas "elona&es que ha&iam asse.urado a &it7ria de (earl @ar"or e que depois percorreram triun'antes o (ac'ico e o Wndico) A Marinha japonesa so'rera uma derrota total em Midway) R= n$o poderia recompor no decurso da .uerra as duras perdas so'ridas 'onclui-se a atal&a %amamoto ao rece"er a notcia do a'undamento dos trs primeiro porta!a&i+es n$o pKde acreditar na in'orma#$o) 1o.o recuperou a calma e decidiu reunir todas as 'or#as que opera&am em Midway para lan#ar um ataque noturno com seus enormes coura#ados contra a 'rota dos AFA) No entanto a sorte da "atalha esta&a decidida) 4 Almirante /pruance numa h="il estrat<.ia decidiu retirar!se para o oeste e&itando o choque que %amamoto deseja&a) Ao cair da noite os restos do /oryu e do >a.a desapareceram so" as =.uas) 4 A-a.i a"andonado pelo Almirante Na.umo que trans'eriu seu posto de comando para o cru3ador Na.ora 'oi a'undado horas depois pelos pr7prios torpedos de quatro destr7ieres japoneses) /epultou!se nas =.uas do (ac'ico na madru.ada de 8 de junho) Com ele desapareceu o Contra!Almirante %ama.uchi que se ne.ara a a"andonar a na&e) Antes que despontasse o dia 8 produ3iu!se uma no&a cat=stro'e nas 'ileiras japonesas) 4s cru3adores Mo.ami e Mi-uma se chocaram na o"scuridade e 'icaram separados do restante da esquadra que por ordem de %amamoto ha&ia empreendido a retirada para o oeste) Ao despontar o dia os "om"ardeiros de picada dos AFA atacaram os dois cru3adores por<m n$o acertaram nenhum impacto direto e 'oram recha#ados pelo 'o.o da de'esa antia<rea) No dia se.uinte B de junho /pruance lan#ou trs no&os ataques contra os cru3adores e conse.uiu 'inalmente a'undar o Mi-uma) 4 Mo.ami apesar dos numerosos impactos so'ridos continuou na&e.ando e conse.uiu e&adir!se) Ao alcan#ar esta Lltima &it7ria o che'e americano resol&ei pKr 'im H perse.ui#$o do inimi.o pois o pessoal de &Ko se encontra&a no limite da sua capacidade com"ati&a) A 'rota dos AFA ent$o 'a3endo uma cur&a completa rumou para nordeste de Midway) A "atalha che.ou ao 'im nas primeiras horas da tarde de T de junho com o a'undamento do %or-town) Us 1GhGC o su"marino japons :!1B* comandado pelo Capit$o ,ana-e disparou seus torpedos e atin.iu o %or-town que 'oi a pique) ,am"<m 'oi atin.ido o destr7ier @ammann que escolta&a o porta!a&i+es) A "atalha de Midway 'oi o marco inicial do 'im das aspira#+es de triun'o dos japoneses) A partir desse momento a iniciati&a passou de'initi&amente para as m$os dos americanos) 4s japoneses eliminados seus quatro melhores porta!a&i+es 28G a&i+es e um cru3ador perderam a oportunidade de alcan#ar a supremacia no mar) 4s Astados Fnidos por sua &e3 tomaram a dianteira e a manti&eram a partir desse instante at< o 'im da .uerra)

!ne(o
!taque nas !leutas ?entro do plano o'ensi&o preparado por %amamoto no princpio de maio de 1942 'i.ura&a uma mano"ra Ncortina de 'uma#aO no (ac'ico norte destinada a desorientar os americanos acerca do &erdadeiro ponto que seria atacado) Assa mano"ra se reali3ou contra o arquip<la.o das Aleutas e culminou com a ocupa#$o por parte dos japoneses das ilhas de Attu e >is-a) Assas duas ilhotas desertas 'oram os Lnicos pontos do territ7rio americano continental que caram em m$os dos japoneses) %amamoto ha&ia 'ormado um .rupo de ataque inte.rado pelos porta!a&i+es Syujo e Runyo que comandados pelo Almirante >a-uta a"riria um caminho H 'rota de in&as$o comandada pelo Dice!Almirante @oso.aya) 1)2CC homens seriam desem"arcados em Attu e 1)28C em >is-a) 4 che'e da 'rota americana tendo conhecimento do plano japons .ra#as aos deci'ramento das mensa.ens do inimi.o destinou para a 'rente das Aleutas a NJor#a ,are'a *O comandada pelo Contra!Almirante ,heo"ald) Assa 'or#a conta&a com cinco cru3adores 1G destr7ieres seis su"marinos

e numerosas unidades au2iliares) ,am"<m em "ases na terra nos aer7dromo de ?utch @ar"or >odia- e Cold"ay 'oram estacionados 1C9 ca#as e 4T "om"ardeiros) No dia 2 de junho os porta!a&i+es de >a-uta se apro2imaram da 3ona do porto de ?utch @ar"or) 4 ataque dos a&i+es japoneses concreti3ou!se no dia se.uinte e ocasionou .randes danos H "ase) As esquadrilhas americanas se lan#aram H ca#a dos porta!a&i+es por<m n$o ti&eram 2ito na "usca) Apenas 4 aparelhos se apro2imaram dos "arcos japoneses e dois 'oram derru"ados pelo 'o.o antia<reo) No dia 4 os a&i+es de >a-uta &oltara a atacar ?utch @ar"or) Nesse mesmo dia o che'e japons rece"eu ordens do Alto!Comando de unir!se rapidamente H esquadra que opera&a em Midway e por conse.uinte suspender o projetado desem"arque nas Aleutas) No dia se.uinte 8 de junho as ordens 'oram tornadas sem e'eito e se decidiu le&ar a ca"o o plano ori.inal) %amamoto ainda en&iou Hs Aleutas um .rupo de re'or#o inte.rado pelo porta!a&i+es le&e Euiho e outras na&es au2iliares) No dia T de junho os transportes e destr7ieres japoneses se apro2imaram da costa) Anquanto isso no setor americano os mo&imentos japoneses eram totalmente i.norados o que causou certa desorienta#$o) Fm hidroa&i$o a&istara no dia 8 os dois porta!a&i+es de >a-uta e in'ormara imediatamente o Alto!Comando) Dencedores no encontro decisi&o de Midway os americanos esta&am em condi#+es de deslocar suas 'or#as para o norte) A assim ocorreu) A 11 de junho Nimit3 ordenou que os porta!a&i+es Anterprise e @ornet se diri.issem imediatamente em au2lio da 'rota do Contra!Almirante ,heo"ald) Assa medida 'oi contudo tornada sem e'eito quando se rece"eram in'ormes de que %amamoto concentra&a de no&o suas 'or#as 'rente Hs Aleutas para atrair os porta!a&i+es americanos a uma armadilha) 4 porta!a&i+es Eui-a-u j= se ha&ia unido aos trs porta!a&i+es japoneses que opera&am no pac'ico norte) ?iante da e&idente superioridade das 'or#as ad&ers=rias Nimit3 determinou que o @ornet e o Anterprise re.ressassem H "ase de (earl @ar"or nas ilhas @a&a) Assim 'icou asse.urada a conquista le&ada a ca"o pelos japoneses nas ilhotas de Attu e >is-a) !s foras frente a frente em Midway )rota americana *!lmirante )letc&er+ (orta!a&i+esM G 5%or-town na&e capitPnia de Jletcher Anterprise e @ornet6 Cru3adoresM T pesados e um le&e ?estr7ieresM 1T /u"marinosM 19 A&i+es com "ase em porta!a&i+esM 2B1 A&i+es com "ase em terraM 118 )rota japonesa *!lmirante ,amamoto+ (orta!a&i+esM 4 principais 5A-a.i -a.a /oryu e @iryu6 e 2 le&es 5@osho e Euhio6 Ancoura#adosM T 5%amato na&e capitPnia de %amamoto6 Cru3adoresM 1C pesados e 4 le&es ?estr7ieresM 42 /u"marinosM 1B (orta!hidroa&i+esM 4 ,ransportes de tropasM 18 A&i+es com "ase em porta!a&i+esM G48 Perdas Jrota americanaM porta!a&i+es %or-town destr7ier @ammann 18C a&i+es e GCT homens Jrota japonesaM 4 porta!a&i+es 5A-a.i >a.a /oryu e @iryu6 o cru3ador Mi-uma 28G a&i+es e G)8CC homens 5incluindo 1CC pilotos na&ais6) -. se restar somente um///0 (orta!a&i+es @ornet) /o"re a co"erta de &Ko 18 a&i+es torpedeiros est$o prontos para decolar) 4 o"jeti&o < a 'rota japonesa) 4s aparelhos do esquadr$o de torpedeiros n; * est$o carre.ados com seus torpedos) 4s tanques cheios de .asolina) 4s homens prontos) Apenas 'alta a ordem de decolar) No comando do esquadr$o se encontra o Comandante Rohn Qaldron americano nascido em /outh ?a-ota e "isneto de ndios siou2) No dia anterior Qaldron escre&era &=rias cartas) Fma H sua esposa outras a seus ami.os) ,am"<m preparara uma ordem para seus homens) X a mesma que os pilotos lem atentamente antes de decolar) No seu te2to Qaldron di3M N))) e se restar somente um quero que esse homem .olpeie e triun'e)))O) 4s aparelhos se aprontam para le&antar &Ko) 4s pilotos ocupam suas ca"inas) A tripula#$o desimpede a co"erta) 4 sinaleiro d= a ordem de partida para o primeiro a&i$o) Com um ru.ido o aparelho se mo&imenta acelera e parte) Fm minuto depois outro aparelho e outro e mais outro))) ate completar os 18 torpedeiros) (ouco depois em 'orma#$o os 18 a&i+es se apro2imam da 'rota inimi.a) Ao lon.e so"re um mar calmo est$o H espera deles as "ocas dos canh+es antia<reos e as metralhadoras dos Eeros) A luta n$o demora a tra&ar!se) 4s Eeros japoneses caem em picada uma e outra &e3 so"re os lentos torpedeiros americanos) As metralhadoras japonesas descarre.am os seus proj<teis so"re a 'usela.em dos aparelhos americanos) A lo.o a "atalha come#a a se de'inir) Fm a&i$o torpedeiro cai ao mar en&olto em chamas) 1o.o outro o se.ue))) e mais outro))) Am tr=.ica sucess$o os torpedeiros americanos s$o a"atidos pelos &elo3es e male=&eis ca#as japoneses) /$o GC os Eeros que saram ao encontro dos 18 aparelhos americanosI GC a&i+es mais r=pidos mais male=&eis mais d7ceis ao comando)

4 a&i$o de Qaldron lutando desesperadamente para escapar aos inimi.os cai por 'im) A o Lltimo dos pilotos americanos que ainda se mant<m em com"ate conse.ue &er o seu che'e procurando a"andonar em &$o a ca"ina do a&i$o en&ol&ido em chamas) /e chama 0eor.e 0ay) X o Lltimo) Nesse momento supremo em que sua &ida pende por um del.ado 'io as pala&ras que Qaldron escre&eu em sua ordem aparecem ante os seus olhosM N)))e se restar somente um quero que esse homem .olpeie e triun'e)))O 0ay se lan#a ao ataque) /eu torpedo tem que che.ar ao destino) Ale &in.ar= os seus 14 companheiros a"atidos) (or<m a sorte n$o o acompanha) A sua cora.em n$o pKde &encer o destino ad&erso) (ouco depois seu a&i$o per'urado pelas "alas do inimi.o cai ao mar) A epop<ia terminara) 4s 18 aparelhos do @ornet constituram tri"utos da .uerra) A somente um homem &i&e) Fm homem que emer.e das ondas como um sm"olo) (ois ele n$o morrer=) ?e3 horas depois um Catalina americano recolher= 0eor.e 0ay das =.uas) /er= o Lnico homem a re.ressar da .rande a&entura) -1imi$ayo0 4 sol da manh$ ilumina as =.uas arrancando re'le2os que ce.am) No alto pontos ne.ros atra&essam o espa#o a .rande &elocidade) ?e sL"ito perdem altura e se precipitam em picada) ?epois ap7s diminuir o Pn.ulo da cada se esta"ili3am e tornam a su"ir com um ru.ir de motores acelerando ao m=2imo) Fm se.undo antes de iniciar a ascens$o uma duas trs manchas ne.ras se desprendem e caem &erti.inosamente) /$o os "om"ardeiros americanos atacando a 'rota japonesa) Am"ai2o a centenas de metros dos a&i+es americanos que arrojam sem cessar as suas "om"as as "elona&es japonesas .iram e tornam a .irar numa tentati&a desesperada para escapar ao dilL&io de 'o.o) Fma das na&es japonesas contudo j= est= perdida) X o porta!a&i+es le&e /orhu que aca"a de rece"er um impacto diretoI a "om"a depois de atra&essar a co"erta de &Ko e2plodiu no han.ar) Am se.uida outra e mais outra que destroem o ele&ador de a&i+es e inutili3am de'initi&amente o porta!a&i+es para sua miss$o espec'ica) :rremedia&elmente o /oryu est= perdido) A o Capit$o Syusa-u %ana.imoto ordena Hs 1Ch48 o a"andono da "elona&e) A tripula#$o ordenadamente lan#a ao mar "alsas e lanchas) Marinheiros e o'iciais dei2am seus postos e se aprontam para sair do "arco) Na ponte de comando entretanto um homem o"ser&a os preparati&os im7&el sem dei2ar transparecer as suas emo#+es) X o Capit$o %ana.imoto) A sua atitude passi&a demonstra a seus homens que sua inten#$o < 'icar ali em sua na&e at< o Lltimo instante) Fm su"o'icial se apro2ima dele) /eu nome < A"e) Aos .ritos procurando se 'a3er ou&ir por cima do "arulho das e2plos+es e do crepitar dos incndios A"e lhe pede que o acompanheM N(or 'a&or senhor &enha conosco para o destr7ierYO) /uplica) :nsiste mais uma &e3) %ana.imoto contudo permanece silencioso e em a"soluta calma) (or 'im depois de saudar seu superior o su"o'icial A"e &olta!se e disp+e!se a se a'astar quando al.umas pala&ras que ele conhece muito "em o o"ri.am a olhar em torno) Al.u<m em &o3 "ai2a est= cantando as estro'es do >imi.ayo o hino nacional japons) A"e lo.o desco"re quem murmura o hino) A n$o pode conter a emo#$o que o em"ar.a nesse momento 9uem est= cantando < o Capit$o %ana.imoto que entre.a a sua &ida pela p=tria e pelos antepassados) Us 19h1G o /oryu a'unda) Arrasta com ele para as pro'unde3as T1* marinheiros e o'iciais mortos e um homem &i&o que a'errado H ponte de comando murmura as estro'es do >imi.ayo) ! odiss2ia do Mo$ami Na noite de 4 de junho de 1942 os cru3adores japoneses Mo.ami e Mi-uma que opera&am 'rente a Midway ao reali3ar uma "rusca mano"ra em meio H densa escurid$o na&e.ando sem lu3es de sinali3a#$o se chocaram &iolentamente so'rendo .ra&es danos em suas estruturas) As a&arias eram de tal ma.nitude que os cru3adores japoneses ti&eram que continuar a&an#ando com marcha redu3ida) Ao rece"er a notcia da colis$o o che'e da esquadra Almirante %amamoto que ha&ia resol&ido concentrar todas as suas unidades a noroeste de Midway ordenou que a opera#$o prosse.uisse dei2ando atr=s as duas unidades a&ariadas) Al.uns destr7ieres 'icaram no lu.ar a 'im de ser&ir de escolta Hs na&es acidentadas) 4s dois cru3adores esta&am positi&amente impossi"ilitados de acompanhar o ritmo da marcha) A decis$o de %amamoto de certo modo condena&a os dois cru3adores) Ales 'ica&am H merc dos a&i+es inimi.os com a &elocidade prejudicada e portanto com redu3ida capacidade de mano"ra) As tripula#+es do Mo.ami e do Mi-uma sa"endo claramente qual poderia ser sua sorte en'rentaram &alentemente a tr=.ica encru3ilhada em que o destino as colocara) No dia se.uinte 8 de junho 12 a&i+es americanos de "om"ardeio de picada e oito 'ortale3as!&oadoras B!1T le&aram a ca"o o primeiro ataque contra os cru3adores) 4s japoneses responderam imediatamente com um &iolento e preciso 'o.o antia<reo) Conse.uiram recha#ar a incurs$o inimi.a) Fm dos "om"ardeiros de picada americano pilotado pelo Capit$o Jlemin. ao ser atin.ido pelo 'o.o antia<reo entrou em piqu so"re o Mi-uma estra#alhando!se contra uma das torres de artilharia) No dia B de junho os a&i+es americanos repetiram o ataque e conse.uiram 'inalmente a'undar o Mi-uma) 4 Mo.ami entretanto con&ertido numa massa in'orme de a#o continuou na&e.andoI seu comandante o Capit$o!de!Jra.ata /oji esta&a disposto a sal&ar o "arco e seus tripulantes a qualquer custo) /ua inque"rant=&el decis$o e sua percia de homem do mar ti&eram sucesso) A T de junho o Mo.ami na&e.ando penosamente entrou na "ase de ,ru- diante dos olhares assom"rados de centenas de marinheiros japoneses e dos mem"ros da .uarni#$o japonesa) 3ueremos terminar lo$o4

Fm su"marino japons o :!1B* aca"a de di&isar atra&<s do seu perisc7pio a silhueta de uma e2traordin=ria presaM o porta!a&i+es %or-town) Ast= a&ariado deslocando!se lentamente con&ertido em um al&o '=cil) ,rs torpedos partem dos tu"os do su"marino) Fm deles atin.e em cheio o destr7ier que se encontra a pouca distPncia do porta!a&i+es escoltando!o) A pequena na&e americana a'unda rapidamente) 4s dois torpedos restantes "em diri.idos penetram pro'undamente na estrutura do %or-town) A .i.antesca "elona&e estremece de'initi&amente 'erida de morte) A come#a a sua derradeira &ia.em) Muitos homens a"andonam o %or-town) 1enta e disciplinadamente desli3am para a =.ua e se a'astam do "arco condenado) (or<m lo.o uma tr=.ica notcia 'a3 com que todos 'i2em seus olhares no enorme casco que lentamente &ai se adernando cada &e3 mais) No interior do na&io isolados da super'cie sem possi"ilidades de alcan#ar a sal&a#$o um .rupo de marinheiros 'icara aprisionado) ,entou!se de tudo para tir=!los daquela tremenda situa#$o) ,udo por<m resultou em &$o) Asses homens esta&am irremedia&elmente condenados) (or 'im depois de desesperados es'or#os se conse.ue esta"elecer um contato tele'Knico com o .rupo isolado) Fm o'icial no aparelho dominando a emo#$o que em"ar.a a sua &o3 per.unta ao marinheiro que est= no outro lado da linhaM NDocs sa"em em que situa#$o est$oZO) A resposta che.a em se.uida) /$o poucas pala&ras) /imples est7icas cheias de herosmo) (oucas pala&ras como sempre que se toma uma decis$o de &ida ou morte) A elas emudecem aqueles que as escutamM NClaro que sa"emos))) (or<m a.ora estamos jo.ando dados))) 4utra coisaM quando dispararem os torpedos apontem diretamente onde n7s estamos))) Assim terminamos r=pido)))O (oucas pala&ras) Nada mais ha&ia a di3er) Asse .rupo de her7is ha&ia dito o su'iciente) Fm pouco depois o %or-town antes que os torpedos dos outros "arcos o a'undassem .irou so"re si mesmo e reali3ando um mo&imento de .an.orra se precipitou nas pro'unde3as) Nos "arcos americanos centenas de marinheiros e o'iciais unidos todos na mesma intensa dor desco"riram!se e saudaram pela Lltima &e3 os companheiros que desapareciam com a "elona&e) 5om ardeiros de picada *mer$ul&o+ As primeiras e2perincias de "om"ardeio de picada por parte da Marinha americana datam de 1919) Assa t=tica de ataque a<reo 'oi aper'ei#oada nos anos se.uintes ao contarem com aparelhos mais poderosos) Na d<cada de GC o "om"ardeio de picada se ha&ia con&ertido em um m<todo "=sico de ataque da a&ia#$o na&al americana) A marinha japonesa e a 'or#a a<rea alem$ adotaram tam"<m essa t=tica) ?esen&ol&eram a&i+es muito e'icientes como o /tu-a e o Aichi ?GA1I este Lltimo 'oi chamado Dal pelos americanos) Am (earl @ar"or os japoneses demonstraram de 'orma de'initi&a o mort'ero poder destruti&o dos a&i+es de "om"ardeio de picada utili3ando!os em uni$o com os torpedeiros no inesperado e de&astador ataque contra os .rades encoura#ados da 'rota americana do (ac'ico) 4s alem$es por sua &e3 j= ha&iam utili3ado os /tu-as nos ataques contra as na&es de .uerra e mercantes inimi.as no transcurso de suas Ncampanhas relPmpa.oO na (olKnia Norue.a e (ases Bai2os na Jran#a e nos B=lc$s) 4 empre.o dos /tu-as em ?unquerque por<m n$o atin.iu o resultado pre&istoM impedir a e&acua#$o das 'or#as aliadas pois as inter&en#$o dos &elo3es ca#as "ritPnicos 5/pit'ire e @urricane6 causou .ra&es perdas H a&ia#$o alem$) 4 /tu-a de"ilmente armado 'oi presa '=cil) Am 1942 a Marinha americana conta&a com um e2celente aparelho de "om"ardeio de picada em"arcado em porta!a&i+es o ?ou.las /B? ?auntless) Asse a&i$o seria encarre.ado na "atalha de Midway de le&ar a ca"o o ataque decisi&o contra os porta!a&i+es japoneses) Apro&eitando a con'us$o semeada pela incurs$o dos a&i+es!torpedeiros americanos as esquadrilhas de "om"ardeiros de picada do porta!a&i+es Anterprise e do %or-town se lan#aram ao ataque so" os comandos dos Capit$es!de!Cor&eta McClus-y e 1eslie) A a#$o se iniciou Hs 1Ch28 do dia 4 de junho) 4 .rupamento de McClus-y conta&a entre seus a&i+es com o aparelho pilotado pelo ,enente Aarl 0allaherI este assim como seus companheiros da esquadrilha lan#ou seu a&i$o numa picada so"re o porta!a&i+es A-a.i na&io capitPnia de Na.umo) 9uase sem encontrar oposi#$o da artilharia antia<rea o ?auntless caiu so"re o inimi.o e arrojou seus proj<teis de uns 88C metros) Ao sair da picada 0allaher contrariando a re.ra 'e3 .irar sua m=quina para poder o"ser&ar o resultado do ataque) Assim pKde &er a e2plos$o da "om"a que aca"a&a de lan#ar so"re a popa do porta! a&i+es) 4utras "om"as al&ejaram o A-a.i e os outros porta!a&i+esI em menos de cinco minutos decidiu!se a sorte do encontro) ?e 'ato trs .randes porta!a&i+es destro#ados pelas sucessi&as e2plos+es come#a&am a a'undar) ?essa 'orma os "om"ardeiros de picada americanos demonstraram sua e2traordin=ria e'ic=cia que &oltaria a compro&ar!se nas 'uturas opera#+es em que esses aparelhos participariam) Assim at< 1944 os ?ou.las ?auntless da Armada se manti&eram H 'rente de todas as outras armas com respeito H tonela.em a'undada) #imit6 Na manh$ de 28 de de3em"ro de 1941 che.ou Hs ilhas @a&a o Almirante Chester Nimit3 desi.nado pelo .o&erno dos AFA para su"stituir o Almirante >immel che'e da 'rota americana no (ac'ico) U che.ada desse no&o che'e em (earl @ar"or ainda persistia o a"atimento e a amar.a recorda#$o do ataque japons) 9ue ha&ia custado a &ida de mais de G)CCC o'iciais soldados marinheiros e a&iadores) A che.ada de Nimit3 homem que se caracteri3a&a pela serenidade como tam"<m pela 'irme3a era esperada com certa ansiedade) /upunha!se que sua primeira medida consistiria em remo&er os comandos e reno&ar totalmente os quadros de che'es e o'iciais) A realidade por<m trou2e tranqVilidade H "ase) Nimit3 'irme e sereno disse a todos que a.uarda&am a sua che.adaM NN$o ha&er= modi'ica#+es))) N Sea'irma&a assim a con'ian#a que sentia naqueles homens que aca"a&am de superar uma pro&a de 'o.o como 'Kra o inesperado ataque japons H "ase) Ap7s saudar o Almirante >immel mani'estou!lheM N4 senhor tem toda a minha simpatia)))O) ?emonstra&a assim Nimit3 uma de suas principais caractersticasM a calma e a serenidade que orientariam

todos os seus atos) A aquela tranqVilidade in&ari=&el era a contri"ui#$o mais apreci=&el que Nimit3 podia o'erecer H pertur"ada .uarni#$o) Chester Nimit3 nasceu em Jrederic-s"ur. ,e2as em 1**8) 0raduou!se na Academia Militar de An=polis em 19C8) Am 19G* era comandante da 1a ?i&is$o de Ancoura#ados) (osteriormente de 19G9 at< 1941 'oi che'e do ?epartamento de Na&e.a#$o da Marinha dos Astados Fnidos) Antre de3em"ro de 1941 e no&em"ro de 1948 'oi comandante!che'e da 'rota do (ac'ico almirante da 'rota em de3em"ro de 1944 e che'e de 4pera#+es Na&ais em no&em"ro de 1948)