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De ciberculturas, cibercultur@s y un pasito para atrs Jorge A.

Gonzlez CEIICH-UNAM

Desde hace tiempo1, he venido defendido la idea de entender la cibercultur@ con esa @ agregada que tiene un sentido particular, mismo que pens de manera deliberadamente polmica para balancear un poco la tendencia de muchos autores que han estado concentrados en el relevante tema de volver inteligible qu est sucediendo hoy en da con estas cuestiones entre la tecnologa y la sociedad, pero algunos de ellos mucho ms fascinados por la tecnologa que por el vnculo con los procesos sociales. Esta es un rea que me parece polticamente estratgica y cientficamente pertinente, pero que quizs por la misma novedad, a veces sin mayor control, ha tomado prestadas nociones y metforas tanto de la literatura como del periodismo. Son conceptos atrayentes que, sin embargo, tienen poco rigor diferenciador, aunque eso s, son muy sexys, muy atractivos. Palabras como cyborg y cyberspace y otras del llamado gnero Cyberpunk, las inventan en sus novelas Martin Caidin (Cyborg) y Willian Gibson (Neuromante)2. Obras del gnero de ciencia ficcin que en nuestros tiempos, es mucho ms probable que las personas se hayan enterado de su ancdota por haberlas visto en la televisin o en la pelcula The Matrix 3 , que por haber efectivamente ledo aquella famosa novela. Es Gibson quien retoma la nocin de un organismo cibernticamente modificado
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e inventa ah mismo la definicin de

cyberspace, traducido al espaol como ciberespacio: una alucinacin colectiva que sucede entre dos mquinas que se conectan.
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Gonzlez, Jorge (2012). Entre cultura(s) e cibercultur@(s). Incurses e outras rotas no lineares, So Paulo, UMESP. Gibson, William (2007). Neuromante. Coleccin: Kronos. Barcelona: Ediciones Minotauro. 3 http://es.wikipedia.org/wiki/The_Matrix, dirigida y producida por Andy y Larry Wachowski en 1999. 4 Recordemos en la televisin de los 70, El hombre nuclear http://es.wikipedia.org/wiki/The_Six_Million_Dollar_Man
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Esta idea de ciberespacio tambin viene pegada a la de cibercultura (sin arroba), cuyo estudio del universo de la red de Internet ha venido cobrando importancia en buena parte del mundo. Por ejemplo, en Brasil hay una numerosa asociacin (ABCiber) para su estudio cientfico; en Mxico existen programas acadmicos sobre ese tema, como el Proyecto Internet5 y a principios del ao 2000 se form una red de investigacin en cibercultura (RECIBER), precisamente para estudiar eso que sucede entre las mquinas. Cada vez ms las asociaciones cientficas de muy diversas disciplinas estn abordando esta relacin como una de las claves para comprender las dinmicas del mundo contemporneo. Quizs por el ttulo de esta colaboracin el amable lector pensar que el tema es sobre esa red mundial de computadoras. Siento desilusionarlos pues no ser as. Esa temtica es en realidad muy importante y precisamente por ello, justo como en el danzn, mi comentario dar un pasito para atrs. Gracias a su emergencia y a su enorme importancia en la sociedad actual, me parece muy bien estudiar la cibercultura, el cibermundo, el cibersexo, y todo lo que est pasando con la Internet. Sin embargo, dada nuestra condicin geopoltica y algunos rasgos caractersticos comunes (y otros no tan comunes) que tenemos en esta regin del mundo donde vivimos, me parece relevante dar ese pasito atrs para ayudarnos a entender otras dimensiones de la vida social y simblica, que no se concentran solamente en las mquinas, las redes y su contundente circunstancia. Por ah va el sentido polmico de terminar la palabra con arroba. 2

Ciberntica y computadoras Una buena parte de los estudios sobre cibercultura se realizan usando aquellas sugerentes metforas literarias, probablemente inspiradas, ellas tambin, en un ensayo
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Iniciativa coordinada desde 1995 en el ITESM, Estado de Mxico por Octavio Islas. http://www.proyectointernet.org/
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de Norbert Wiener6 concebido y escrito en Mxico durante sus aos de colaboracin con Arturo Rosenblueth, editado inicialmente en Francia y finalmente publicado en ingls en el ao de 1948, en el que este autor lanza la palabra ciberntica. Es bien sabido que con la difusin y discusin internacional de este libro se genera un movimiento que acompaa la creacin de las primeras computadoras digitales. Una lectura apresurada de ese texto podra hacernos creer que la ciberntica es solamente una ciencia del control, y si ese fuera el caso, los humanistas tendran toda la razn en rechazar la idea como reductora de la experiencia de vida y polticamente sospechosa de vocaciones controladoras. Sin embargo ese autor no cierra su concepto solo a esta dimensin y sus ideas inauguran una apertura de reflexin clave sobre un fenmeno que desde el fin de la segunda guerra mundial ya se perfilaba como crucial para el futuro. 30 aos despus se da la fundacin de lo que se llama la segunda ciberntica, que surge cuando, Heinz Von Foerster7 plantea la importancia de entender no solo lo que se observa, sino la relacin entre el observador y lo observado y plantea hacer ciberntica de la ciberntica en un juego de circularidad recursiva fundamental para entender muchos procesos que hasta entonces no haban sido bien comprendidos8. Mi utilizacin de la palabra cibercultur@ (con @) puede expresarse de acuerdo a estos tres posicionamientos: 1. Ciber, desde luego, no quiere simplemente decir computadora, a pesar de que hoy en da aparece como obvio y evidente en las palabras cibernauta, cibercaf, ciberespacio, que remiten directa e inequvocamente al mundo de las computadoras. Pero la palabra original que usa Wiener, (la usa tambin Platn), 3

, el kybernetes, significa timonel, el piloto, el que gobierna, el que es

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Ciberntica o el control y comunicacin en animales y mquinas, Barcelona, Tusquets, 1985. Para una presentacin de la obra de Von Foerster ver: http://www.youtube.com/watch?v=htkzDvcsR8k 8 Es el objetivo del RC-51 de la Asociacin Internacional de Sociologa http://www.isa-sociology.org/rc51.htm
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capaz de conducir una nave a un derrotero particular. Nada que ver con una I-Pad. As, para m, el vocablo ciber indica procesos de autodeterminacin. Flash informativo:
Tres jvenes pescadores mexicanos estuvieron nueve meses a la deriva en el ocano Pacfico. Sobrevivieron a base de agua de lluvia y gaviotas o peces crudos, hasta que fueron rescatados la semana pasada por un barco atunero taiwans, a 8 000 kilmetros de Mxico. Los temerarios pescadores de tiburn salieron de Nayarit, noroeste de Mxico, en octubre de 2005, en una barca de tres metros de ancho por nueve de largo que naufrag poco despus, cuando se rompieron los motores y la gasolina se acab, dejndolos a la voluntad de los fuertes vientos del Pacfico y de 9 una corriente marina que desemboca en las costas de Australia .

Qu pas? Al perder estos pescadores la capacidad de conducir su navegacin fue la corriente de Humboldt, y no ellos, la que determin su rumbo. Quedaron a la deriva. Ciber, significa para m, esa capacidad de autodeterminacin, el kybernetes decide hacia dnde ir, y adems como timonel, tiene que aprender a escuchar muy atentamente el entorno porque no se puede navegar contra el mar, hay que navegar con el mar. Para poder hacerlo, hay que ceder y aprovechar y procesar mucha informacin importante para lograrlo. Es Wiener tambin el que inventa, (casi de manera coordinada con Bertalanffy) el que innova los conceptos de retroalimentacin positiva y negativa que subyacen al trmino. 2. Cultur(a): utilizo el trmino en el elemental sentido latn de desarrollo, de cultivo. La gente sabe que a la tierra hay que darle para que nos de algo: a las plantas hay que cultivarlas para que crezcan, mantenerlas para que se desarrollen. Empleo la palabra desarrollo en el sentido de que algo, esa capacidad Kyber por ejemplo, se puede cultivar, cuidar, acrecentar. Esta capacidad de autodeterminacin, que no tiene que ver nada con las computadoras, se puede generar, se puede aprender, se puede
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desarrollar:

Podemos

cultivar

desarrollar

capacidades

de

http://www.explored.com.ec/noticias-ecuador/nueve-meses-perdidos-en-el-mar-242947-242947.html
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autodeterminacin, que no ejercitamos cotidianamente o que hemos perdido o descuidado hace tiempo. 3. Y por ltimo, al neologismo decid agregarle la @ para discutir, para marcar una toma de posicin dentro del campo cientfico. Si bien a primera vista parece que la @ tiene algo que ver con la red de Internet, pues la noticia es que no. Al agregar este signo al final de la palabra, lo hago con el mismo criterio que us Tomlinson, aquel ingeniero de la IBM que inventa el correo electrnico y utiliza la tecla menos usada del teclado que es la @ y como esta grafa en ingls se lee at, la us para denotar la red de computadoras en la que est conectado el buzn del correo. Yo utilizo la @ porque es el grafo que en dos dimensiones puede asemejarse ms a un bucle de retroalimentacin positiva, a un crculo virtuoso que no se cierra en s mismo, una especie de helicoide semejante al proceso de la inteligencia, es decir, a nuestra capacidad para resolver problemas concretos utilizando el intelecto, que nos ayuda a resolver situaciones que son vividas como bucles de retroalimentacin negativa, aquellas de las que no vemos la forma de cmo salir. Con la inteligencia, con el conocimiento que genera, construimos una solucin posible, no de lo que est de hecho pasando, sino de qu es aquello que no sabemos sobre lo que est pasando. Y con ese conocimiento podemos actuar frente a lo que pasa. Esta concepcin de cibercultur@ (con @) se distancia del comn entendimiento de la original, no es la cibercultura (sin @) de lo que pasa entre las mquinas, sino designa una forma de cultivar y desarrollar nuestras capacidades elementalmente humanas 10 Una manera potenciada por la inteligencia, para lograr grados de autodeterminacin. 5

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Cirese, A.M. Segnicit fabrilit procreazione. Appunti etnoantropologici. Roma, CISU, 1984.
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Si existe algo que siempre es y ha sido colectiva, es justo la inteligencia, que est distribuida por partida triple en: a) los objetos y artefactos culturales que somos capaces de manipular, b) en las interacciones lingsticas que generamos, y c) est distribuida y enmarcada por las relaciones sociales que mantenemos. A la cibercultur@ la entendemos como un objeto de estudio cuando nos preguntamos sobre las relaciones entre nuestras ecologas simblicas y las tecnologas, entendidas como un vector. Al mismo tiempo, por sus propias caractersticas de autodeterminacin, tambin la podemos entender como un valor de desarrollo constructivo del tejido social.

Informacin/Comunicacin/Conocimiento: una eterna, ubicua y compleja trenza social. 6 Toda sociedad existente, existida o existible, ha tenido, tiene y tendr, con toda seguridad, que producir una trenza de elementos centrales para el desarrollo de sus capacidades simblicas. Me refiero a la informacin, la comunicacin y el conocimiento que conforman tres dimensiones clave de nuestra capacidad simblica. Como objeto de estudio, en cibercultur@ nos preguntamos cmo se generan y transforman las ecologas simblicas (ES), es decir los procesos de interrelacin y mutacin entre las ecologas de informacin, las ecologas de comunicacin y las ecologas de conocimiento de las sociedades en relacin con la tecnologa (VT), porque de ello depende nuestra capacidad de desarrollarnos con distintos grados de autodeterminacin frente a las complejas situaciones de la vida. El vnculo (ES)(VT) toca aquello que Vygotsky, Luria y Leontiev 11 apuntaban con la relacin entre el cerebro interno y el cerebro externo de nuestra especie, porque esa compleja relacin
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http://www.neuro-cog.com/luria5.htm
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exterior tambin se formatea en redes neuronales y viceversa. Por eso nuestra especie es la nica que tiene una doble orientacin. De un lado estamos orientados a los otros, pues no sobrevivimos sin la sociedad. Y del otro lado estamos ntimamente ligados a los objetos que conforman esa exterioridad material mediadora con la que formamos nuestra inteligencia. De ah que hay una relacin dialctica permanente entre el afuera-adentro, siempre pautada por el tiempo, por el espacio y por la historia, que delimita el espesor y la especificidad de esas ecologas simblicas en su relacin con la tecnologa, a la que entiendo como una fuerza social con orientacin, por eso se parece a un vector (VT) que tiene origen, direccionalidad y destino. La tecnologa, lo sabemos, no son solo los aparatos ni los gadgets12. Ella nos afecta, nos formatea procesos internos y a la vez formateamos con ella al mundo --y no me refiero solo a las computadoras- me refiero tambin al molino, a la piedra para afilar, a toda tecnologa como esa capacidad para la generacin de meta-instrumentos13: As pues, esas ecologas simblicas, que representan la relacin holstica de la experiencia humana mediada a travs de la informacin, la comunicacin y el conocimiento con todo su entorno, no solo pueden ser analizadas, sino que tambin pueden ser transformadas por la accin colectiva consciente. La respuesta a esa pregunta reside en la forma concreta en que se han venido transformando nuestras culturas de comunicacin, de informacin y de conocimiento. La tesis fuerte sostiene que toda sociedad construye sus ecologas simblicas a travs de la accin mediada con artefactos culturales particulares y organizados en ecosistemas de soportes materiales histricamente disponibles. 7

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Del Ro, Pablo La educacin de las nuevas generaciones ante los nuevos marcos de desarrollo, los medios y las NT. Una aproximacin evolutiva y cultural:

http://ipes.anep.edu.uy/documentos/curso_dir_07/modulo2/materiales/tics/otro.pdf
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La idea viene de Cirese (op. cit. 1984: 110) un instrumento capaz de crear otros instrumentos.
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Apenas comenzamos a conocer cules son las modulaciones y las interacciones de aquellas (ES) con las tecnologas digitales y la comunicacin mediada por computadoras. Podemos tratar de reorientar las preguntas, de manera menos evocativa que con las elegantes y sugerentes metforas literarias, pero quizs de forma algo ms operativa: qu est sucediendo entre las ecologas simblicas y las tecnologas en esta sociedad contempornea? El pasito para atrs, se refiere a la forma de preferir concentrarnos, al menos momentneamente, en algunas nociones por encima de otras. Tambin significa sostener la interdefinibilidad de las tres dimensiones, por lo que no podemos concebir solamente de forma metafrica a las llamadas TICs: Tecnologas de Informacin y Comunicacin. Al hacerlo as, mutilamos la dimensin inseparable del conocimiento. Pero no queda todo ah. Al hacerlo de esa forma desconectada, esas mismas tecnologas de informacin y comunicacin se convierten en formidables y sexies tecnologas de desconocimiento: desubicacin, desterritorializacin, desarraigo y en resumen, de agnognesis, entendida como el proceso deliberado de induccin de ignorancia14. En este esfuerzo de posicionamiento ante la contundencia del proceso y el enorme atractivo que evocan y generan en la gente comn, para entender la comunicacin, por ejemplo, no lo hago como intercambio de mensajes. Ms bien intento hacer como lo hacen algunos bilogos: entenderla como coordinacin de acciones. En la especie humana para comunicarnos usamos desde luego signos, discursos, textos, pero tambin nos comunicamos a travs de reacciones bioqumicas para poder coordinar nuestras acciones con otros. Esta dimensin de la coordinacin de acciones conduce 8

14 Proctor, Robert N. and Londa Schiebinger, eds. (2008) Agnotology: The Making and Unmaking of Ignorance. Stanford: Stanford University Press.

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directamente a la organizacin, es decir, a la forma en cmo nos organizamos. Esas formas sociales, se inscriben en el producto mismo del conocimiento. La informacin (nuestra capacidad para relacionar experiencias con signos) y el conocimiento (nuestra capacidad de crear mejores diferenciaciones e integraciones para actuar mejor en el mundo) los tratar en otra entrega. Estas tres son nuestras dimensiones analticas que junto con otro tro, el de sistemas (las herramientas), culturas (las concepciones) y ecologas (los procesos) nos permiten trabajar ms diferenciadamente esta relacin entre tecnologa y sociedad que de tan, pero tan importante, nos obliga a dar un pasito para atrs.

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