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LETRAS LIBRES OCTUBRE 2013

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Ilustracin: LETRAS LIBRES / Manuel Monroy

n un pas infestado de solemnidad y cortesa hipcrita, donde casi nadie puede ascender en el organigrama de una ocina, en el mundo universitario o en la pirmide burocrtica sin darse importancia, el humor cruel es quiz la nica herramienta ecaz para diagnosticar las patologas sociales. La vida mexicana ofrece un gran atractivo para un crtico de la impostura, y en la segunda mitad del siglo XX, cuando la mascarada nacional adquiri tintes particularmente grotescos, por la decadencia de un monolito institucional que empezaba a resquebrajarse, Jorge Ibargengoitia la retrat con una rara mezcla de sutileza y causticidad que para muchos sigue teniendo un efecto catrtico. Se afirma con insistencia que la literatura mexicana peca de lgubre y sombra, pero creo que un somero examen de nuestros clsicos modernos desmiente ese lugar comn. Cuando Ibargengoitia empez a escribir, exista ya

una tradicin humorstica en vuelo ascendente, que haba dejado obras importantes en los terrenos del relato breve, la poesa satrica y la comedia. En plena revolucin, Julio Torri escribi deliciosas piezas de humor macabro en la tesitura de Swift. Desde los aos veinte, Salvador Novo y Renato Leduc haban escrito stiras flamgeras en donde el ingenio burlesco remedaba con educada malicia los fastos mayores de la palabra. En 1950, Novo le pas la estafeta a un excelente comedigrafo, Emilio Carballido, cuya primera pieza, Rosalba y los Llaveros, mont con gran xito en Bellas Artes. Cuando la vio en el teatro Jurez de Guanajuato cuenta Vicente Leero en Los pasos de Jorge, Ibargengoitia qued deslumbrado, crey haber descubierto su vocacin y renunci a la carrera de ingeniera para dedicarse al teatro. Ya en la dcada de los sesenta, la poca en que Ibargengoitia se da a conocer como novelista, dos famosos contemporneos suyos, Carlos Monsivis y Jos Agustn, incursionaron en la stira social por distintos caminos: el primero, con un lenguaje barroco y una irona sesgada que hera sin dejar cicatriz; el segundo, emulando con gran imaginacin a los albureros de barrio para proclamar una revuelta generacional. Sin embargo, el toque Ibargengoitia, la versin mexicana del toque Lubitsch, tiene un encanto especial que ha subyugado a varias generaciones de lectores y quiz la crtica debera aprovechar los homenajes a su memoria para precisar en qu consiste, si acaso podemos desentraar un misterio tan caprichoso y esquivo como el humor. Segn el terico del drama Eric Bentley, la farsa retrata la ridiculez humana con una crueldad helada. Cuando ese mismo retrato toma en cuenta las emociones, la farsa se vuelve comedia. Con ello pierde buena parte de su poder corrosivo, pero en cambio es ms el a la riqueza y a la complejidad de la vida. En la farsa, la hostilidad hacia los personajes, o hacia el mundo representado, es ms evidente que en la comedia. Por eso en la farsa prepondera el humor grotesco, mientras que el comedigrafo, por lo general, contrapesa la deformidad de sus criaturas con una visin amarga o melanclica de la aqueza y la imbecilidad humanas, que no excluye la posibilidad de una redencin por la va del autoconocimiento (La vida del drama, Paids Studio, 2001). Conviene tomar en cuenta este deslinde al estudiar la obra de Ibargengoitia, no solo porque en su etapa de dramaturgo oscil entre ambos gneros, sino porque nos ayuda a denirlo como novelista. El temperamento

de Ibargengoitia lo inclinaba hacia la comedia o hacia la farsa? Buscaba la empata con sus personajes o ms bien la rehua detrs de un burladero? Una reciente relectura de sus principales novelas me conrma que Ibargengoitia, por una comprensible alergia a la sensiblera, apenas esbozaba las emociones de sus personajes, y por supuesto, nunca pretendi interiorizarlas. A diferencia de Flaubert, que declar: Madame Bovary cest moi, Ibargengoitia no habra podido decir que l era Matas Chandn, Serana Baladro, el general Vidal Snchez o Gloria Revirado. Esta manera de narrar dene tanto su estilo como su enfoque de la existencia. Era un escritor naturalmente inclinado a la farsa, pero a una farsa exenta de las rispideces que ese gnero conlleva, por ejemplo, en el teatro guiol de Alfred Jarry o en los esperpentos de Valle-Incln. La esttica de lo grotesco exige un alto grado de empata con los personajes, aunque sea una empata dictada por el odio. Ibargengoitia se alej de esos terrenos cuando pas del teatro a la narrativa. Quiz por la necesidad de interponer una serie de biombos entre su punto de vista y el de los personajes (problema que no tena como dramaturgo), se atrincher en la nocin de buen

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LETRAS LIBRES OCTUBRE 2013

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gusto para desarrollar una irona mortfera. No condenaba defectos en nombre de la moral: ridiculizaba conductas en nombre de la belleza. Su distanciada y tersa observacin del carcter no amortigua la violencia de la farsa, pero evita el derramamiento de sangre y subraya la coherencia interna del enredo absurdo. Dentro de una potica tan reacia a las efusiones del corazn, los conictos amorosos, que generalmente hacen perder la gura a quien los vive, apenas inmutan al narrador, que los observa desde lejos con una mezcla de mordacidad y pudor. En Maten al len hay un ejemplo muy claro de la renuencia de Ibargengoitia a pisar el campo minado de la pasiones: el suicidio de la poetisa Pepita Jimnez, que se ofrece como voluntaria para matar al dictador Belaunzarn, inyectndole cianuro en un baile, pero herida por el rechazo del apuesto millonario Pepe Cussirat, el cabecilla del complot patritico, se aplica a s misma la inyeccin letal. Este golpe dramtico queda mitigado por la indiferencia que produce, no solo entre los dems personajes, sino en

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el propio cronista de la conjura. El hecho de que Pepita sea una poetisa romntica de medio pelo, refuerza en el lector la sospecha de que ha muerto por querer introducir la intensidad opertica, o lo que ella entenda como tal, en un mundo cticio blandengue, donde nadie tiene sentimientos profundos ni convicciones genuinas. No creo que en este caso, Ibargengoitia quiera ridiculizar el desdichado amor de Pepita: simplemente omite pronunciarse al respecto, porque esa faceta de la existencia no le concierne. Desde lejos y con ambigua imparcialidad, reere framente lo sucedido para que el lector decida si compadece o escarnece a la herona trgica inmiscuida en la farsa. El meollo de Maten al len es una intriga poltica, y eso justica, hasta cierto punto, que el autor no explore a fondo la vida amorosa de los personajes. Pero incluso en Estas ruinas que ves, una novela centrada en los avatares el deseo, la qumica de las pasiones brilla por su ausencia. Las aventuras erticas del protagonista son situaciones de vodevil que lo dejan ileso, y aunque Gloria Revirado lo atrae poderosamente, ni sufre ni se acongoja por ella. La farsa elegante de Ibargengoitia presupone un acuerdo tcito similar al que rige el comportamiento social de la gente mundana: tanto el autor que funge como antrin como los lectores invitados saben que las pasiones existen, y en buena medida rigen nuestra conducta, pero han convenido que no viene al caso escudriarlas en pblico. Sin duda, la ema britnica dej una huella muy fuerte en la obra de Ibargengoitia, pues sus autores de cabecera (Swift, Bernard Shaw, Chesterton, Waugh, Naipaul) crean tambin que la literatura humorstica es incompatible con las borrascas emocionales. Para ellos, el humor es el triunfo de la inteligencia sobre las vsceras. Pero si bien ese humor asptico o distanciado, diametralmente opuesto al de Quevedo, Goya o Almodvar, caracteriza a una parte de la literatura inglesa, tambin est muy arraigado en la idiosincrasia mexicana. La obra de Ibargengoitia se cie en todo momento al medio tono que Pedro Henrquez Urea consideraba el rasgo distintivo del carcter nacional. Yo agregara que ese medio tono goza de especial predileccin entre la clase media, que soporta provocaciones y burlas fuertes, siempre y cuando sean proferidas con buenas maneras. Producto de una clase moldeada y torturada por la decencia, Ibargengoitia escribi para ella, pero tambin contra ella. Si el pblico lo leyera con ms atencin, si asimilara a fondo su crtica lcida y serena de la pesadilla mexicana, no se quedara tan reconfortado despus de leerlo. Porque en el fondo, Ibargengoitia era un pesimista crnico que no tena esperanza alguna en la redencin colectiva. Solo crea, quiz, en la redencin del individuo que se rehsa a participar en el baile de mscaras. No s quin habl por primera vez del sentido comn de Ibargengoitia, pero creo que esta etiqueta falsea su visin del mundo. Quiz l mismo, que tanto aborreca las declaraciones presuntuosas de los escritores (una fuerza telrica mueve mi pluma, escribo para exorcizar mis demonios, etc.), propici una valoracin reduccionista de su talento por no querer darse taco. La verdad es que un hombre provisto exclusivamente de sentido comn puede arreglar una caera o hacerse rico en la Bolsa, pero no escribir novelas como

Las muertas o Los pasos de Lpez (para mi gusto, sus obras maestras). El sentido comn mata la poesa. Todas las revoluciones del arte y el pensamiento se han hecho a contrapelo del common sense, que no es tan comn ni tan espontneo como creen sus inventores, los burgueses de Inglaterra. Jorge Ibargengoitia no fue un humorista irracional que buscara liberar las fuerzas del inconsciente, como los romnticos o los surrealistas, pero tampoco un simptico abanderado del sentido comn. La sencillez de su estilo ha engaado a los lectores que tienden a confundir lo claro con lo supercial. Antes de endosarle un clich ms bien deshonroso, deberan examinar la conducta de sus personajes. El protagonista de Los relmpagos de agosto, empecinado en saber por dnde va el cuartelazo para sumarse al bando ganador, acta en la poca de los caudillos con impecable sentido comn. En su tiempo, lo descabellado hubiera sido guardar lealtades. Lo mismo sucede con Serana y Arcngela Baladro, las madrotas del burdel de Las muertas, que asesinan y entierran a sus vctimas obedeciendo a una lgica mercantil impecable. A Ibargengoitia le interesaba exhibir la cordura opresiva y enferma que hay detrs de un comportamiento criminal o traicionero. No es la demencia, sino el clculo razonado de costos y benecios, lo que desencadena la matanza de las Poquianchis:
Al capitn Bedoya escribe le pareci siempre una locura que las Baladro gastaran dinero en Blanca. Cuando la internaron en el sanatorio del doctor Meneses, varios testigos oyeron al capitn comentar lo siguiente: Es tirar el dinero. Es posible que esa mujer vuelva a caminar pero la cara no se la compone nadie, y de qu sirve una puta que da miedo?

La lgica de Bedoya se impone nalmente a la tibia generosidad de las proxenetas, no porque ellas se hayan contagiado de su maldad, sino porque las convence su sentido comn. Los monstruos de Ibargengoitia, como los de Goya, nacen del sueo de la razn, pero no de la razn que se propone resolver los misterios de la naturaleza o de la existencia, sino de una razn simple y casera que llega a la vileza o al crimen por el camino del silogismo convenenciero. Ibargengoitia no ridiculiza la falta de lgica en la vida cotidiana: si algo lo caracteriza como novelista es su desconanza en el sentido comn, su insistencia en sealar el lado perverso de la sensatez. En esto se parece a Ionesco, aunque no haya pretendido expresar irracionalmente la derrota de la razn. Lo peculiar y enigmtico de Ibargengoitia fue que asumiera con alegra y desparpajo una conclusin tan desoladora sobre la mezquindad de la cordura. Eso explicara por qu las pasiones ocupan un lugar secundario en su obra: Ibargengoitia no las quiso retratar, pero las vea desde lejos con un pudor respetuoso. Lo que no respetaba era el cncer de la vida mexicana: la habilidad para medrar a costa del inferior, la devaluacin de la vida ajena, la simulacin crnica, la maa del vivales que saca ventaja en cualquier circunstancia. Contra esas habilidades sociales enfoc sus bateras, y como ahora son ms amenazantes que nunca, la relectura de su obra nos sigue dejando un sabor agridulce. ~

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