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Prehistoria, protohistoria y Edad Antigua Artculos principales: Prehistoria en la pennsula ibrica, Protohistoria de la pennsul a ibrica e Historia antigua de la pennsula

ibrica.

Rplica del techo de la cueva de Altamira. El actual territorio espaol aloja dos de los lugares ms importantes para la prehis toria europea y mundial: la sierra de Atapuerca (donde se ha definido la especie Homo antecessor y se ha hallado la serie ms completa de huesos de Homo heidelber gensis) y la cueva de Altamira (donde por primera vez se identific el arte paleolt ico). La particular posicin de la pennsula ibrica como Extremo Occidente del mundo mediterrn eo determin la llegada de sucesivas influencias culturales del Mediterrneo orienta l, particularmente las vinculadas al Neoltico y la Edad de los Metales (agricultu ra, cermica, megalitismo), proceso que culmin en las denominadas colonizaciones hi stricas del I milenio a. C. Tanto por su localizacin favorable para las comunicaci ones como por sus posibilidades agrcolas y su riqueza minera, las zonas este y su r fueron las que alcanzaron un mayor desarrollo (Cultura de los Millares, Cultur a del Argar, Tartessos, pueblos iberos). Tambin hubo continuos contactos con Euro pa Central (Cultura de los Campos de Urnas, celtizacin).

La Dama de Elche, obra maestra del arte ibero. La datacin ms antigua de un hecho histrico en Espaa es la de la legendaria fundacin d e la colonia fenicia de Gadir (la Gades romana, que hoy es Cdiz), que segn fuentes romanas (Veleyo Patrculo y Tito Livio) se habra producido ochenta aos despus de la guerra de Troya, antes que la de la propia Roma,34 lo que la situara en el 1104 a . C. y sera la fundacin de una ciudad en Europa Occidental de referencias ms antigu as.21 22 Las no menos legendarias referencias que recoge Herodoto de contactos g riegos con el reino tartsico de Argantonio se situaran, por su parte, en el ao 630 a. C. Las evidencias arqueolgicas de establecimientos fenicios (Ebusus Ibiza , Sexi A lmucar , Malaka Mlaga ) permiten hablar de un monopolio fenicio de las rutas comerciales en torno al Estrecho de Gibraltar (incluyendo las del Atlntico, como la ruta del estao), que limit la colonizacin griega al norte mediterrneo (Emporion, la actual A mpurias). Las colonias fenicias pasaron a ser controladas por Cartago desde el siglo VI a. C., periodo en el que tambin se produce la desaparicin de Tartessos. Ya en el sig lo III a. C., la victoria de Roma en la Primera Guerra Pnica estimul an ms el inters cartagins por la pennsula ibrica, por lo que se produjo una verdadera colonizacin te rritorial o imperio cartagins en Hispania, con centro en Qart Hadasht (Cartagena) , liderada por la familia Barca.