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Quest-ce que Le Dossier la tragdie ?

Gaelle Glin Historique


Galle Glin
Doctorante Paris IV, critique dramatique pour Transfuge, revue spcialise sur la littrature trangre

Il est surprenant de voir quil existe davantage de diffrences entre une tragdie du XVIIe sicle et une tragdie de la Renaissance, quentre une tragdie de la Renaissance et une tragdie grecque.

La tragdie, genre thtral le plus noble selon Aristote, est apparue sous sa forme acheve ds sa naissance, sous lAntiquit. Elle a depuis connu de longues clipses. Mais 2500 ans plus tard, elle fascine plus que jamais.
Certes, aprs les tentatives infructueuses de la seconde moiti du XXe sicle, les auteurs semblent avoir renonc inventer une tragdie moderne. En revanche, lengouement pour la mise en scne et ladaptation dauteurs tragiques, notamment grecs, que Georges Banu interrogeait dans Tragdie grecque, dfi de la scne contemporaine1 , ne faiblit pas. En ce seul printemps, on peut voir dans lhexagone Les Bacchantes dEuripide la Comdie franaise, Le Sang des Atrides, daprs LOrestie dEschyle, au Thtre de la Bastille, Ajax de Sophocle au Thtre du Granit de Belfort, Electre de Sophocle au Thtre Sorano de Toulouse, Hcube, d'aprs Euripide, au Thtre Gyptis de Marseille, Mde de Snque au Thtre Rutebeuf de Clichy, et une variation contemporaine, Mde-Matriau dHeiner Mller, au Thtre des Amandiers de Nanterre. Quest-ce qui fonde une tragdie et la rend intemporelle ? Quest-ce qui fait quon reconnat une tragdie en tant que telle, alors que le genre a tant volu au cours des sicles ? La question de la caractrisation de la tragdie prend tout son sens une poque o, pass dans le langage courant, le terme ne renvoie plus qu un vnement terrible ayant entran une ou plusieurs morts violentes. Or il ne faut pas oublier quil dsigne avant tout un genre littraire prcis, dont la dfinition se situe la croise dinterprtations anthropologiques (lies ses origines), esthtiques (dveloppes au XVIIe sicle) et philosophiques (nonces au XXe sicle).

1 - Antiquit : la naissance et lpanouissement de la tragdie


Ne en Grce en 536-535 av. J.-C., la tragdie (tragoedia, chanson du bouc), dont les origines sont discutes, trouve sa forme littraire acheve au Ve sicle Athnes. Dans le cadre de festivits religieuses organises par ltat une fois par an en lhonneur de Dionysos, le dieu qui masque les frontires entre rel et imaginaire, trois potes tragiques saffrontent lors dun concours ouvert tous, mme aux plus dmunis. Les principaux reprsentants de la Cit dpartagent les potes. Pour Jean-Pierre Vernant, spcialiste du monde grec, la naissance de la tragdie est insparable de lorganisation civique, de llaboration de la dmocratie athnienne. Cest la priode o, dans les cits grecques, sinstitue le droit. O sont fonds les tribunaux, composs de citoyens, chargs de porter des jugements. () Les hros mythologiques, clbrs comme des valeurs, sont dsormais mis en question.3 Le moment tragique est celui o une distance sest creuse au cur de lexprience sociale, assez grande pour quentre la pense juridique et politique, dune part, les traditions mythiques et hroques, de lautre, les oppositions se dessinent clairement, assez courte cependant pour que les conflits de valeur soient encore douloureusement ressentis et que la confrontation ne cesse de sexercer 4. Le spectacle interroge le rapport de lhomme la vie de la Cit, il reprsente la tension entre le priv et le public, quincarne le chur. Illustrant lvolution de la tragdie grecque au Ve sicle, quelques-unes des uvres - souvent incompltes - de trois auteurs prestigieux sont parvenues jusqu nous : Eschyle, Sophocle et Euripide. On doit notamment Eschyle (525-456 av. J.-C.), considr comme le fondateur de la tragdie, Les Perses, inspire de lhistoire proche et LOrestie, qui emprunte son sujet la mythologie. travers le destin du hros, cest celui du groupe auquel il appartient ou de la cit qui se joue. Le passage dun ordre ancien un nouvel ordre est rendu possible par lharmonie retrouve entre les dieux et les hommes. Chez Sophocle (497-405 av. J.-C.), les dieux et les intrts publics sont moins prsents. Dans Ajax, Antigone, dipe-Roi ou Electre, le spectacle se resserre sur la famille et sur le personnage noble et dtermin, seul face son devoir. Les pices dEuripide (v. 480-v. 406 av. J.-C.) souvrent laudace - lhrosme et le divin sont mis en question - et au mlange des genres. Moins dramatiques que pathtiques, Hlne, Andromaque ou Les Troyennes apparaissent comme de sombres visions des vnements rcents. On connat surtout

1 Banu, Georges (sous la dir. de), Tragdie grecque : Dfi de la scne contemporaine , tudes thtrales n 21, juillet 2001.

3 Vernant, Jean-Pierre (propos recueillis par Fabienne Darge), Jean-Pierre Vernant aux racines de lhomme tragique , Le Monde, 14/03/2005.

4 Vernant, Jean-Pierre et Vidal-Naquet, Pierre, Mythe et tragdie en Grce ancienne, t. I & II, Maspero, 1972 ; rd. La Dcouverte, 2001.

ges de la tragdie
Le genre ne sest manifest qu quelques priodes de lhistoire. Son apparition, sa disparition, ses rapparitions ont toujours t lies un contexte politique et social : La possibilit mme du tragique est lie lordre social. Elle prsuppose la toute puissance dune transcendance et la solidification des valeurs auxquelles le hros accepte de se soumettre. Lordre est toujours rtabli en fin de parcours, quil soit dessence divine, mtaphysique ou humaine. 2 (Patrice Pavis). Si la tragdie est un genre stable, les caractristiques et les lois de la tragdie ont beaucoup volu.

2 Pavis, Patrice, Tragique , Dictionnaire du thtre, Dunod, 1996.

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Quest ce que la Tragdie ?


la tragdie latine travers Snque (4 av. J.-C. 65 ap. J.-C.) et ses uvres - dont Mde, Phdre - construites sur le modle grec mais centres sur le discours, la rhtorique. que celui que peut embrasser le regard. Les biensances simposrent au XVIIe sicle, afin de ne choquer ni la moralit ni le got des spectateurs. Pour respecter la noblesse des personnages et du propos, lunit de ton exige que lon exclue de la scne le recours la violence et au style bas. Les traits potiques de lpoque dfinissent avant tout la tragdie en termes techniques. Avec Corneille et Racine, la tragdie devient action. Ils fondent leur dramaturgie sur une conception du tragique qui nest plus celle de lcrasement de lhomme, mais celle des conflits intrieurs insolubles dont les hros ne peuvent se librer que par le dpassement gnreux (Corneille) ou par la mort (Racine).7 La tragdie sessouffle aprs la mort de Voltaire et disparat au profit du drame, plus proche des murs et des aspirations de la bourgeoisie montante. Elle[la tragdie] na pu vivre ou se dvelopper en France que durant les deux sicles de crise o lhumanisme redcouvert aux sources antiques dut affronter les exigences dun christianisme sans compromis.8

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2 - XVIe sicle : la redcouverte de la tragdie


Des textes de lAntiquit (le thtre de Snque, lArt potique dHorace) sont redcouverts, traduits et dits ds le dbut du XVIe sicle. Leur circulation, lhritage du thtre srieux du Moyen-ge et linfluence de la tragdie italienne expliquent la renaissance du genre tragique en France. La tragdie humaniste (seconde moiti du XVIe), qui doit beaucoup luvre de Snque, merge avec Abraham sacrifiant de Thodore de Bze (1550) et Cloptre captive dtienne Jodelle ; elle spanouit avec Robert Garnier (1544-1590) et Montchrestien (v. 1575-1621). Comme lcrit Georges Forestier, le sujet de la tragdie demeurera immuable sous la varit des histoires les coups de fortune que leur imprudence ou leurs passions drgles attirent sur les grands de ce monde et la manire de le traiter restera la mme : tout stant jou avant le dbut, la pice montre le malheur en marche travers les dbats rhtoriques (et la stichomythie5), les rflexions philosophiques et morales, les plaintes lyriques, les rcits lgiaques ou pompeux et les chants du chur, aboutissant au retournement (priptie) qui assure le dnouement funeste. 6 Ce thtre statique, minemment pathtique et potique, fait la part belle aux messagers et aux prmonitions ; il invente aussi les biensances. La tragdie irrgulire se substitue lui. Celle-ci fait fi des rgles, privilgie laction, introduit des scnes violentes, emprunte de plus en plus ses thmes lactualit ou au roman. la fin du XVIe sicle, la tragi-comdie fin heureuse limite dans cette voie.

7 Forestier, Georges, Tragdie , Dictionnaire encyclopdique du thtre (sous la dir. de Michel Corvin), Paris, Bordas, 2001.

8 Morel, Jacques, La Tragdie, Paris, Armand Colin, U , 1964.

4 - XXe sicle : la nostalgie de la tragdie


Le thtre occidental du XXe sicle a dsesprment tent de ressusciter la tragdie et de la moderniser. On observe en France un retour au mythe dans lentre-deux guerres. Des auteurs cherchent une tragdie la dimension de leur temps. Cocteau parodie dipe dans La Machine infernale (1933). En dmontant les rouages de l une des plus parfaites machines construites par les dieux infernaux pour lanantissement mathmatique dun mortel , il confond la fatalit avec un pur mcanisme. Giraudoux montre les grandes aspirations dElectre (1937) buttant contre la ralit. Anouilh fait dAntigone (1944) un drame bourgeois. Sous leurs dfroques grecques dessines par Brard ou dans leurs habits de soire, ces hros ratent toujours le moment dcisif et ne font que ressasser leur nostalgie dune impossible tragdie.9 (Bernard Dort). Sartre (Les Mouches, Les Squestrs dAltona) et Camus (Caligula, Le Malentendu) offrent avant tout une mditation philosophique sur la libert individuelle face lHistoire. Pour Steiner, aujourdhui, les codes de la tragdie ne peuvent tre convoqus quen vain : la reproduction de la forme ne cre plus le fond tragique. La tragdie est bel et bien morte10. Nina Gourfinkel livre une hypothse, On ne fait plus de tragdie comme on ne fait plus de cathdrales, et pour la mme raison 11, que Georges Steiner confirme : La tragdie est cette forme dart qui exige lintolrable fardeau de la prsence de Dieu. Pour Jean-Marie Domenach, lpoque dont nous sortons peine fut intensment tragique, et cest pour cela, en grande partie, quelle se trouva incapable denfanter une tragdie.12

5 Dialogue tragique dans lequel les interlocuteurs se rpondent vers pour vers

6 Forestier, Georges, Tragdie , Dictionnaire encyclopdique du thtre (sous la dir. de Michel Corvin), Paris, Bordas, 2001.

9 Dort, Bernard, Tragdie , Paris, Encyclopaedia Universalis, 1996, t. XVI.

3 - XVIIe sicle : la codification de la tragdie


partir de La Potique dAristote, traduite en franais en 1671, Scaliger, un commentateur, dicta les rgles qui furent appliques au sicle suivant et perdurrent jusquau XIXe sicle. On lui doit notamment celle des trois units, qui simposa vers 1640. Alors que Corneille, Voltaire ou Hugo regrettrent lartificialit de ces rgles, elles convinrent tout fait Racine. Elles dcoulent de lide de vraisemblance. Si le vrai peut quelquefois ntre pas vraisemblable comme le remarque Boileau, il sagit doffrir au public une histoire suffisamment cohrente et crdible pour que celuici puisse prouver terreur et piti, sentiments qui passent par lidentification. Ainsi sont exclues les situations fantastiques ou trop extraordinaires. Une pice ne doit comporter quune seule intrigue principale pour quil y ait unit daction. Le dure de laction ne doit pas excder vingt-quatre heures pour quil y ait unit de temps. Aristote ne mentionnait pas la rgle de lunit de lieu, plus floue et controverse, selon laquelle le dramaturge ne doit pas reprsenter un espace plus large

10 Steiner, Georges, La Mort de la tragdie, trad. Rose CELLI, Gallimard, Folio essai n 224, 2002. 11 Gourfinkel, Nina, Le Thtre tragique, CNRS, 1962.

12 Domenach, Jean-Marie, Rsurrection de la tragdie , Esprit, n spcial, Notre thtre. Thtre moderne et thtre populaire , mai 1965.

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Quest ce que la Tragdie ?


Visage(s) de la tragdie
Si la tragdie a port diffrents masques au gr des poques o elle est apparue, elle possde cependant un visage, qui fait quon la distingue immdiatement dune autre forme littraire. suite de lintervention accidentelle dun facteur qui selon les lois constitutives de la pice aurait pu ne pas intervenir.

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3 - Le tragique : lme de la tragdie ?


Pour Ion Omesco, certaines uvres de Beckett et Ionesco apparaissent comme de possibles tragdies contemporaines ; Jean-Marie Domenach y voit des presque-tragdies . La critique des annes 50 a ainsi cru la renaissance de la tragdie partir du drisoire et de labsurde. Aujourdhui, on saccorde plutt dire que Beckett et Ionesco nont pas crit des tragdies mais ont su rendre le sentiment du tragique de lexistence. Le tragique, qui merge au dbut du XIXe alors que la tragdie comme genre priclite, est un concept forg tardivement partir de la substantivation de ladjectif tragique. Comme le rappelle Jacques Scherrer, un simple adjectif ne suffisant pas analyser des intentions, qui, ds lAntiquit, restent subtiles, (), on a dit le tragique , et cette formule a suffi pour dsigner un substrat cach. lorigine, rest proche de son point de dpart littraire, elle signifiait simplement le genre tragique. Mais peu peu, la notion sest enrichie, sans toujours se clarifier . Certains penseurs, comme Ricur, tudient le tragique travers son expression littraire dans les tragdies. Dautres, comme Hegel, Schopenhauer, Nietzsche ou Lukacs dveloppent une conception mtaphysique du tragique. Ils analysent rtrospectivement la tragdie comme lexpression artistique privilgie de quelque chose qui lui prexiste et la dpasse, le phnomne du tragique (Max Scheler) ou sentiment tragique de la vie (Miguel de Unanumo). Ainsi, le tragique peut aussi sexprimer dans dautres uvres littraires (pices, romans, posies), dans lhistoire (la Shoah) et dans la vie de tous les jours : cest le sentiment dimpuissance que ressent chaque homme lorsquil prend conscience de sa finitude. Si lon sen tient une dfinition littraire, on peut dire que le tragique est un certain mode de reprsentation du rapport de lhomme lunivers : le tragique dvoile lhomme en proie une transcendance (divine, destinale, politique), devant faire face un choix qui lamnera mditer sur sa condition, et dont les consquences en terme daction pourront savrer fatales. Rappelons que la proccupation des classiques na jamais t dexprimer le tragique mais de respecter et de tirer parti de contraintes formelles. Cela tant dit, ce sont les uvres qui parviennent faire concider la forme et le fond tragiques qui apparaissent comme les tragdies les plus acheves, les plus fortes et les plus emblmatiques. I G. G.

1 - La dfinition aristotlicienne et les lments constitutifs de la tragdie


Lopinion de Georges Steiner selon laquelle toute dfinition abstraite prcise serait sans la moindre signification. Quand nous disons thtre tragique , nous savons de quoi nous parlons ; pas exactement, mais assez bien pour ne pas le confondre avec autre chose 13 prvaut. De ce fait, on se limite souvent nexpliquer le genre qu laune de son histoire, o lon se reporte la dfinition fondatrice la fois analytique et normative - dAristote : La tragdie est () limitation dune action noble, ayant une certaine tendue, dans un langage relev dassaisonnements, dont chaque espce est utilise sparment selon les parties de luvre ; cette imitation est excute par des personnages agissants et nutilise pas le rcit, et, par le biais de la piti et de la crainte, elle opre la purgation des motions de ce genre [catharsis]14. 15 Une tragdie se compose de six lments. Dabord, la fable (intrigue) reprsente laction de manire cohrente. Elle expose le conflit entre lhomme et la transcendance, la libert et la ncessit, devant conduire un sacrifice. Elle contient des pripties qui doivent toutes tre absolument ncessaires, une scne de reconnaissance (agnorisis) dans laquelle le hros passe de lignorance la connaissance, identifiant ainsi la source du mal dont il souffre (ex : dipe dcouvre que son pouse Jocaste est en fait sa mre) et une catastrophe finale, soit une action destructive et douloureuse (ex : dipe se crve les yeux). Ensuite, les personnages, qui agissent de manire logique et raliste, en fonction de leur psychologie. Le protagoniste, ni bon ni mauvais, doit sa souffrance (pathos), son destin tragique, son enttement (hybris) dans lerreur (hamartia) et non un vice. Les dernires parties de la tragdie sont la diction, la pense, le spectacle et la mlodie.

13 Op. cit

14 NdA. 15 Aristote, Potique, trad. B. Gernez, Les Belles Lettres, 2002, (6), p. 21.

2 - Drame et tragdie
Dterminer en quoi la tragdie est diffrente du drame (entendu dans son sens gnral le thtre et particulier le troisime genre thtral, n du dpassement de la tragdie et de la comdie au XVIIIe, thoris par Diderot, Beaumarchais puis Hugo) apparat comme une autre manire de caractriser la tragdie. Pour Lucien Goldmann, le conflit est irrmdiable dans la tragdie, et accidentel dans le drame : Nous appellerons tragdie toute pice dans laquelle les conflits sont ncessairement insolubles, et drame toute pice dans laquelle les conflits sont rsolus (tout au moins sur le plan moral) ou insolubles par

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Une exprience Le Dossier dcriture au lyce


Ccile Ladjali Entretien
Ccile Ladjali
Auteure, professeure agrge de Lettres Modernes, docteur s lettres. Professeure de franais au lyce variste Galois de Noisy-le-Grand
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Entretien ralis par Tony Di Mascio

Alors que les discours alarmistes rpercutent lenvi que les adolescents ne lisent pas et ne savent plus crire, Ccile Ladjali semploie depuis plusieurs annes prouver le contraire. Le pari ? Russir faire crire une tragdie des lves de seconde dans le cadre scolaire. Rcit dune exprience.
Lecture Jeunesse : En tant que professeure de franais, pourquoi avezvous dcid de mettre en place ce travail sur lcriture ? Ccile Ladjali : Jai remarqu que pour les lves, les disciplines non chiffres, celles qui nont pas une fonction immdiatement perceptible, sont suspectes. Il faut sans cesse les justifier. quoi sert le cours de franais ? La posie ou la philosophie ? Ce nest pas trs clair pour eux. Jai donc choisi de partir de lide que ces matires littraires devaient produire un rsultat qui serait concret, visible. LJ : Vous avez donc immdiatement choisi le thtre ? CL : Non, jai commenc par travailler autour de la posie. Cest un genre qui demande de connatre et de matriser des rgles. Les jeunes attendent souvent quon leur donne des cadres prcis. Mon exprience ma souvent prouv quils aiment a. LJ : Le thtre, et en particulier le genre de la tragdie, tait donc idal pour votre projet CL : En effet. Posie et thtre sont deux grands genres bass galement sur loralit. Cest, mon avis, pour cela quils touchent les adolescents et particulirement ceux qui ne sont pas forcment dans une situation favorable lcole. Le thtre est dautant plus intressant que le rsultat final de lcriture a pour objectif non seulement un livre mais surtout la cration dun spectacle. Il sagit de penser le tout comme une vritable aventure artistique. La tragdie permet de respecter des rgles strictes et de parler aussi de grands thmes universels. LJ : Cest partir de cela que vous travaillez ? CL : Le travail commence sur les archtypes. Quelles sont les images qui nous structurent ? Que partage-t-on de commun sur les grandes questions propres notre culture ? En discutant ds le dpart du travail avec les jeunes, jai remarqu quils avaient tous des ides trs prcises sur les grands thmes qui traversent les socits humaines et que lon retrouve donc dans les tragdies. LJ : Par exemple ? CL : Pour prendre le cas concret de la pice Tohu-Bohu nous sommes

Descriptif anne : 2000/2001 crivains :


les lves de deux classes de seconde du lyce variste-Galois Noisy-le-Grand

Production :
une tragdie intitule Tohu-Bohu, publie lEsprit des Pninsules. Mise en scne de la pice par William Mesguich au centre Rachi (Paris) en 2002

partis des thmes de la haine fratricide et du langage. Comme jai envie de traiter de sujets qui me plaisent, il marrive aussi de proposer des cadres proches de mes gots ou proccupations du moment. Javais ainsi propos lpoque de placer la pice dans le Prague du XIXe sicle. Jtais galement passionne par le sujet du double. Nous avons dabord travaill sur les diffrents thmes. Je propose avant tout des lectures par groupements thmatiques. Des textes lire sur la haine fratricide, des nouvelles tchques, Kafka, le Golem et mme des informations topographiques pour Prague et bien sr la Tour de Babel pour le thme du langage. Il y avait galement une uvre intgrale : dipe Roi, de Sophocle. LJ : Plutt des textes classiques, alors ? CL : Oui, mais comme ils vhiculent des choses trs fortes, on peut aussi faire le lien avec des questions plus rcentes qui les sous-tendent. On retrouve des citations du mythe de Babel chez Primo Levi par exemple. Mais nous avons galement introduit une question contemporaine, un peu de mon fait, il est vrai. Javoue avoir guid quelque peu la rflexion sur le sujet du clonage. LJ : Comment en tes-vous arrive l ? CL : Un professeur dhistoire est venu nous parler de Prague pendant les cours et en particulier dun certain Mendel, y vivant cette poque et considr comme le pre de la rflexion sur la gntique. Avec de surcrot lide du double, des frres qui se tuent, nous tions en plein dans une rflexion thique et morale sur le poids de lidentit, des questions de destin li aux origines. Nous avons ainsi pu jouer sur la mtaphore en construisant notre intrigue autour de Pol et Erik, deux jumeaux spars la naissance par leur mre parce que promis par un oracle un destin tragique. LJ : En quelques mots, quelles sont les modalits de cration ? CL : Je prsente le projet en dbut danne. Jusqu Nol, on simprgne des textes, des rflexions sur les thmes proposs. Quand tout le monde est prt, on invente ensemble lhistoire sous la forme dun synopsis dune dizaine de ligne. Ensuite cest moi qui cre la ligne dramaturgique que je dcoupe en autant de parties quil y a dlves. Pour Tohu-Bohu, il y avait deux classes, jai donc fait soixante cases. Pour chacune il y a un morceau crire et un lve qui sy attle. Je rpartis lcriture des scnes suivant les capacits des lves : aux plus laise les scnes ardues, ceux qui sont le plus en difficult, les longues didascalies par exemple. Ensuite, ils crivent et je les guide en proposant des lectures, des passages dautres livres. Certaines scnes ont t rcrites plus dune dizaine de fois ! LJ : Cette dmarche donne un texte un peu fragment. CL : Cest effectivement un corpus commun mais extrmement personnalis par fragment. Lide est surtout de pouvoir responsabiliser

Tohu-Bohu : lintrigue
Prague, 1897. Pol et Erik ne se connaissent pas. Quand ils se rencontrent, un sentiment fort et rciproque sempare deux. Ils ne savent pas quils sont en fait frres et ont t spars la naissance : un oracle avait prdit leur mre quils sentretueraient. Malgr la vaine tentative des femmes pour les garder loigns et au milieu des luttes de pouvoir dans une Prague au bord de lclatement, le destin doit saccomplir. Ils mourront.

Tohu-Bohu : Lanalyse
Si lentre dans le rcit est un peu difficile cause de la densit du texte et de ses multiples rfrences littraires ou philosophiques, lcriture dploie une atmosphre trange et potique assez droutante. Le lecteur pourra en sortir quelque peu abasourdi. Construite sur deux tableaux, la tragdie est bien prsente par le thme du fatum, mais le nud de lintrigue nest dvoil qu la fin contrairement aux rgles du genre. Selon Ccile Ladjali, la mise scne a su donner rellement chair ce texte trs intellectuel.

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Une exprience dcriture au lyce


Un reportage a t effectu sur lexprience par Philippe Claude (avec captation de la pice). Le lyce possde un BTS audiovisuel INA. Des lves ont film le projet. chacun : si quelquun ncrit pas sa partie, cest tout ldifice qui sombre. LJ : Et cela fonctionne chaque fois ? CL : Jai souvent eu de la chance sauf la dernire anne o jai t confronte quelques lves totalement rtifs. Ils ont tent de dcourager les autres jusqu la dernire minute, leur loi du cadat rejetait toute image du livre. Mais nous avons tout de mme russi aller jusqu la reprsentation. Alors je continue. Limportant cest le pacte de dpart : on demande beaucoup aux lves mais on donne aussi beaucoup. Leur pice est dite par un vrai diteur, mis en scne dans un vrai thtre avec des professionnels. Ils y gagnent aussi une fiert et une confiance en eux, un moyen de dire ce quils sont dune faon positive. LJ : Vous pensez que ce type de projet les aide vraiment, quil permet de projeter ce quils ont en eux : une sorte de catharsis, finalement ? CL : un point tonnant mme ! Pendant les reprsentations, les auteurs ont redcouvert leur texte au point dtre eux-mmes tonns de la force et de la violence quils y avaient mis. Cest aussi la force de la tragdie et surtout du thtre. On ma reproch parfois de projeter cette culture litiste sur des jeunes compltement dconnects, soi-disant, de ces valeurs. Je pense au contraire quelles sont universelles et humanistes. Et lcole est l pour apporter autre chose que ce que montre la rue. Cest cette diffrence entre les deux qui doit les marquer, laisser une trace. I

La bosse Le Dossier des mythes


Serge Boimare Entretien
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Entretien ralis par Isabelle Debouvre

Ccile Ladjali continue le travail avec les secondes. Cette anne la thmatique est autour du corps

Dans LEnfant et la peur dapprendre, Serge Boimare expose laccompagnement pdagogique original quil a men en sappuyant sur les romans de Jules Verne et les textes tirs de la mythologie pour aider des adolescents non-lecteurs surmonter leur crainte devant le livre. Dans un style dhomme de terrain, il taye sa dmonstration par des exemples de blocages vcus par quelques-uns de ses lves, des adolescents, mal dans leur peau, provocateurs, rsistant lapprentissage. Selon cet ex-instituteur atypique, la tragdie, qui met en scne nombre de ces hros mythologiques, possde un impact fort sur limaginaire et la construction identitaire de ces jeunes en perte de repres.
Lecture Jeunesse : Pouvez-vous nous prsenter en quelques mots votre dmarche ? Serge Boimare : Dans mon travail de psycho-pdagogue avec les adolescents non-lecteurs, jai t amen constater rgulirement que la fonction imageante , qui permet de fabriquer des images avec les mots, se trouve parasite chez ces jeunes par des peurs identitaires, parfois trs archaques. Ils mettent alors en place, pour se dfendre devant ces craintes, des stratgies anti-pense qui saccompagnent dun discours antilecture : lire, cest pour les bouffons, les filles, les faibles (je parle ici dadolescents apparemment normaux, pas de cas pathologiques graves). ce stade rsistance, un travail spcifique doit tre fait. Il ne suffira pas ici de prsenter des livres ou parler de littrature, il va falloir aller la rencontre de ces inquitudes dstabilisantes. Cest en ce sens que les textes fondateurs, qui viennent figurer ces inquitudes, peuvent renforcer la fonction imageante dont ils ont besoin pour pouvoir lire. Bien entendu cette lecture repose sur ladulte, puisquils ne peuvent le faire eux-mmes. Elle doit tre prolonge par un temps dchange verbal dans le groupe des adolescents. Pour moi, la restauration de la fonction imageante repose sur trois temps travaills simultanment et ports tous trois par cette mdiation culturelle forte, comme lest toujours la vie des hros mythologiques : 1) rencontrer linquitude pour renouer avec lintrt de ces jeunes 2) lui donner une forme pour la contenir et lui permettre daller vers luniversel 3) permettre quelle soit verbalise mais toujours travers la mdiation. Des choses fortes sont faire en ce sens avec la tragdie, sous forme de

Serge Boimare
Instituteur spcialis, psychologueclinicien depuis 1967, directeur pdagogique du Centre Claude Bernard de Paris qui accueille des enfants, des adolescents et des tudiants parfois en grande difficult devant les apprentissages. Auteur de LEnfant et la peur dapprendre, Dunod, 2004 (2e d.)

Bibliographie de Ccile Ladjali :


loge de la transmission : le matre et llve George Steiner, Ccile Ladjali Albin Michel/ France Culture, 2003 Itinraires du savoir Les Souffleurs Actes Sud, 2004 Domaine Franais Tohu-Bohu : Les lves du lyce variste-Galois et Ccile Ladjali LEsprit des pninsules, 2002 Travail autour de la posie effectu en 1999-2000 (puis) Murmures Les lves du lyce variste-Galois et Ccile Ladjali LEsprit des pninsules, 2000 Pour expliquer la dmarche : Autour de Murmures : Une exprience dcriture potique sur le thme des Mythes de la chute en seconde Ccile Ladjali CRDP de lAcadmie dAmiens, 2002 Tremplin pour les ateliers dcriture

Dans la mme dmarche : Film : LEsquive, dAbdellatif Kechiche (France, 2002) : comment un langage dstructur amne une pauvret imageante chez certains jeunes. Livre : De Marivaux et du Loft, Catherine Henri (POL, 2003), voir L. J. n109 p. 2.

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Apprendre avec les mythes


lecture, de parole, de thtre. En bibliothque, des animations de ce type seraient intressantes, mais la classe est le lieu privilgi pour faire ce travail qui allie deux points forts de tous nos projets pdagogiques : transmettre de la culture et faire aimer la lecture. L. J. : Que trouvent les jeunes dans ces textes, chez ces hros ? S. B. : Jai beaucoup travaill avec les hros de la mythologie : Thse, Perse, Hercule, dipe Leur parcours dbute toujours par les mmes proccupations, qui concernent principalement leur origine : Qui sont leurs parents ? partir de ce doute, commence une srie dpreuves initiatiques qui russit amener des images fortes, directement lies des proccupations identitaires. Les adolescents trouvent ici la possibilit de faire du lien avec ce qui les proccupe. Par exemple, le conflit intergnrationnel est prsent dans quasiment tous les mythes : comment prendre la place de la gnration du dessus, et pour cette dernire, comment empcher la gnration du dessous de la faire basculer ? Dans sa propre famille, on retrouve ce qui est reprsent dans la mise en place du monde chez les Grecs : Ouranos veut empcher ses enfants de sortir du ventre de leur mre ; Kronos mange les siens et dipe est la reprsentation par excellence de ce rapport conflictuel. On aborde avec lui la troisime question importante, celle de lidentit sexuelle et du dsir confront la loi. Les relations incestueuses sont poses de faon rcurrente travers de nombreux rcits. L. J. : La rencontre de ladolescent avec des questionnements trs personnels est lenjeu que se donnent les romans miroirs . Quelle est la diffrence avec les mythes ou la tragdie ? S. B. : La rencontre avec des hros exceptionnels permet dtre trs proche de ces proccupations mais galement de les mettre distance plus facilement. Ce que le fait divers ou des histoires vcues racontes par des enfants ne permettent pas. Je reste persuad que si nous voulons rconcilier les jeunes avec le fonctionnement de leur pense, il faut leur donner des images qui leur permettent de transformer ce trop personnel en proccupations plus universelles. Jai, par exemple, travaill autour du mythe de Castor et Pollux avec un enfant de 12 ans, braqu dans le refus dapprendre. Cette histoire sest rvle suffisamment dramatique et proche pour exciter sa curiosit, pour lui donner envie de matriser les lments ncessaires sa comprhension, mais elle est aussi suffisamment distante dans le temps et dans lespace pour ne pas le dborder et le pousser aux passages lacte comme le faisaient ses fantasmes personnels. Malheureusement ce travail nest pas magique, il faut parfois deux ans avant den arriver ce changement psychique dont je parle. Sachons-le que nous soyons enseignant ou bibliothcaire. I

Variations Le Dossier autour de Mde


Apparue ds lpoque archaque dans les popes grecques anciennes, Mde devient, partir du Ve sicle avant J.-C., la figure centrale dun mythe qui inspirera, toutes les poques, sculpteurs, peintres, musiciens et potes, qui peignent tour tour lpouse trahie, la magicienne, la barbare, la femme exclue de la socit o son poux la conduite, la mre monstrueuse qui par vengeance tue ses propres enfants. Anne Lebeau

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Anne Lebeau Prsentation


Agrge de lettres classiques, professeure de langue et de littrature grecques la Sorbonne (Paris IV). Auteure, en collaboration avec Paul Demont, dune Introduction au thtre grec antique (Livre de Poche, 1996), dune introduction au volume Les Tragiques Grecs (dossier en collaboration avec Paul Demont, La Pochothque, 1999), des introductions et notes deux pices dAristophane publies au Livre de Poche (Lysistrata et la Paix) et tout rcemment lectre (volume runissant une pice dEschyle, une de Sophocle et une dEuripide).

La lgende de Mde
Mde est fille du roi Aits et de lOcanide Idyie. Aits tait fils du Soleil ; dabord roi de Corinthe, il avait quitt la Grce pour la Colchide, un pays situ lextrmit orientale de la mer Noire, au pied du Caucase, dans ces rgions que les Grecs tenaient pour barbares . La lgende de Mde est insparable de celle des Argonautes et de la conqute de la Toison dor que Jason et ses compagnons viennent chercher en Colchide : la premire mention de lhrone la cite comme la florissante pouse de Jason (Hsiode, Thogonie, v. 992-1002), et des popes tardives, comme les Argonautiques du pote grec Apollonios de Rhodes, font une place importante lpisode romanesque des amours du hros et de la princesse. Stant prise de Jason, Mde laida de ses conseils et composa pour lui, grce sa connaissance des simples1, un onguent qui le protgea au cours des preuves imposes par Aits. Car Mde possde des pouvoirs magiques : nice dune autre magicienne, Circ, elle vnre Hcate, desse des enchantements, et son origine barbare, sajoutant ses talents mystrieux, la rend redoutable entre toutes. Sitt que Jason et conquis la Toison, Mde senfuit avec lui de Colchide, et lon raconte parfois quelle dispersa sur sa route les morceaux de son frre Apsyrtos, quelle avait tu et dpec, pour retarder la poursuite dAits. Quand Jason, arriv en Grce Iolcos, sa patrie, vint rclamer son royaume Plias qui sen tait empar, Mde entreprit de punir lusurpateur : sous les yeux des filles de Plias, elle tua et dpea un vieux blier, et de la marmite o elle fit bouillir les morceaux de la bte jaillit un bel agneau ; Mde parvint donc convaincre les filles de Plias de rajeunir leur pre de la mme faon, mais la cuisson ne fut suivie, cette fois, daucune rsurrection. Mde et Jason quittrent alors Iolcos et gagnrent Corinthe.

1 Nom traditionnel des plantes mdicinales

Voir aussi : Revenir aux sources de la curiosit avec laide dune mdiation culturelle , entretien avec Serge Boimare, novembre 2004 : www.snuipp.fr/article1908.html

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Variations autour de Mde


Les versions dEuripide et de Snque
magiques de Mde et le caractre monstrueux de son action : on la voit prparer le poison qui va tuer sa rivale, invoquer Hcate, rciter de sinistres incantations, et se vanter enfin, aprs le double infanticide, davoir su rvler sa vraie nature. Lhorreur est son comble : aprs avoir tu un de ses fils, Mde gorge lautre sous les yeux de Jason pendant quun immense incendie ravage le palais de Cron, o gisent les cadavres du roi et de sa fille. La femme blesse se mue en monstre, et cette transformation est prcisment inhrente la tragdie romaine. Mde acquiert par ses crimes, pour reprendre les termes de Florence Dupont5, la gloire singulire de s arracher lhumanit commune .

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2 Euripide, Tragdies compltes I, trad. M. Delcourt, Folio, 1962, ou Les Tragiques Grecs, trad. V.-H. Debidour, la Pochothque, 1999.

3 Comme beaucoup dhrones de la mythologie, Ariane ou Hlne par exemple, Mde tait lorigine une divinit, sans doute une desse-mre, pratiquant loccasion des rites dimmortalit, comme, dans dautres mythes, Dmter ou Thtis.

DR - La Mde furieuse, dEugne Delacroix

Euripide avait racont dans les Pliades2, au tout dbut de sa carrire, les aventures de Mde Iolcos. Cest Corinthe quil situe laction de la tragdie qui fut reprsente Athnes en 431 av. J.-C. et qui fixe pour toujours la lgende de Mde en faisant de la magicienne barbare la meurtrire de ses propres enfants. Avant Euripide, la mort des deux garons que Mde avait donn Jason tait attribue soit aux actes criminels des Corinthiens, qui assouvissaient ainsi leur haine pour une princesse barbare, soit un accident survenu alors que Mde sefforait de rendre ses fils immortels3. La version suivie, et sans doute invente, par Euripide supplantera dsormais toutes les autres : pour se venger de linfidlit de Jason, qui vient de la rpudier pour pouser la fille de Cron, roi de Corinthe, Mde, aprs avoir, par des prsents empoisonns, tu la princesse et son pre, gorge ses propres enfants, puis senfuit sur un char ail donn par le Soleil. Peu importe la suite : la fin de la carrire de Mde, le sjour Athnes, le complot contre la vie de Thse, et le nouvel exil qui la ramne en Colchide ; linfanticide est pour toujours le sommet tragique et terrifiant de son histoire. Liconographie en est la preuve : ds lAntiquit et jusqu nos jours, peintres et sculpteurs reprsentent Mde un poignard ou une pe la main, prs de ses deux enfants quelle sapprte tuer ou dont elle va bientt emporter les cadavres (voir par exemple le groupe statuaire gallo-romain conserv au Muse dArles, ou la Mde furieuse dEugne Delacroix expose au Louvre : Mde, lpe la main, serre farouchement contre elle deux enfants demi-nus, aux yeux pleins dpouvante). La fascination exerce par Mde apparat aussi clairement dans les autres arts ; tour tour chacun modle sa faon lhrone quEuripide avait montr dchire entre son amour maternel et son dsir de vengeance - la tension entre lun et lautre, ressort essentiel de la tragdie, atteint son paroxysme dans le grand monologue prononc par Mde juste avant le meurtre -, mais aussi femme revendiquant ses droits dpouse et de mre dans une socit faite par et pour les hommes, barbare exile en terre grecque, survivante de lpoque archaque, profondment attache aux idaux qui animaient les Argonautes, alors que Jason, dsormais embourgeois et soucieux de tranquillit, a renonc tout dsir de gloire hroque en mme temps quil rejetait Mde. La tragdie dEuripide, qui fonde vritablement le mythe de Mde, en rassemble tous les motifs significatifs : la grandeur dans le crime, la confrontation de deux cultures (celle de la Grce et celle de la Colchide), la revendication des droits lgitimes de la femme, dans la famille et dans la socit, etc. Snque4 est, pour lAntiquit, le mieux connu des successeurs dEuripide, et si laction de sa tragdie suit, dans les grandes lignes, celle de la Mde du pote grec, laccent est mis dlibrment chez lui sur les pouvoirs

5 Florence Dupont, Mde de Snque ou comment sortir de lhumanit, Belin, 2000.

Variations modernes
Euripide et Snque sont les deux sources dont se rclame Corneille6 quand il donne en 1635 sa premire tragdie, une Mde quil veut plus vraisemblable que ses modles antiques et quil met au got du jour en inventant une intrigue amoureuse : ge, le roi dAthnes, chez qui Mde se rfugiera, aime la princesse Cruse qui lui prfre Jason. Lhrone de Corneille apparat cependant comme une vritable sorcire, maniant poudres et racines au fond dune grotte, et mme arme dune baguette magique dont elle fait, au dernier acte, un usage qui peut prter sourire : en le touchant de sa baguette, elle contraint limmobilit le malheureux qui allait annoncer Jason la mort affreuse du roi et de Cruse. Elle senvole pour finir sur un char tran par deux dragons, et Jason se tue. En 1797, Luigi Cherubini compose une Mde, pome dramatique qui ne connut pas, lpoque, un grand succs, mais qui fit lobjet, en 1985-86, dune reprise spectaculaire lOpra de Paris : la sauvagerie de Mde et lopposition entre deux cultures y taient accentues au point que Mde et la troupe des barbares qui laccompagnaient taient noirs, tandis que les Corinthiens taient habills la mode de lAncien Rgime. Le XIXe sicle allemand, si fru de mythes grecs, a fait Mde une assez large place ; Schiller considrait que ctait l le plus beau sujet pour un pote tragique 7, mais ne la cependant pas trait ; dautres lont fait, soulignant tantt la violence des passions, tantt lcart entre culture grecque et barbarie. Il serait trop long dnumrer ou danalyser ces uvres ; on peut cependant mentionner, cause de la perspective originale quil choisit, le dramaturge autrichien Franz Grillparzer, qui fit reprsenter en 1821 une trilogie - lHte, les Argonautes, Mde - dans laquelle le meurtre de Phrixos par Aits, le pre de Mde, tait donn comme la transgression originelle do dcoule tout le reste (Phrixos est le jeune Grec qua apport jusquen Colchide, par la voie des airs, le blier la toison dor)8. Pour le reste, on voit dj poindre, dans quelques-unes des uvres du XVIIIe et du XIXe sicles, lassimilation de Mde aux forces du dsordre et de la destruction, la violence de sa rvolte, qui sont les traits
6 Corneille, Pierre.- Clitandre; Mde; Le Cid..., Flammarion, 1980

7 Schiller, Lettre Goethe du 28 aot 1798.

4 Snque, Thtre, trad. C. Guittard, GF Flammarion, 1997

8 Franz Grillparzer, Das goldene Vliess (1818-1820), d. Reclam, Stuttgart, 1958-59.

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Variations autour de Mde


9 Jean Anouilh, Mde, in Nouvelles Pices noires, La Table ronde, 1968.

10 Pasolini, Pier Paolo. Mde, avec Maria Callas et Laurent Terzieff, France / Italie / Allemagne, 1969

11 Heiner Mller, Medeamaterial in Theater Heute, juin 1983.

marquants du mythe au XXe sicle. La Mde de Jean Anouilh9, parue en 1946, illustre cette tendance gnrale. Comme il la fait dans son Antigone, Anouilh vide en partie le mythe de son contenu pour le nourrir de ralits et de problmes contemporains, en jouant sur le contraste entre donnes mythiques et monde moderne. Mde et sa Nourrice mnent dans une roulotte une vie sordide, exclues de la socit des Corinthiens et de leurs ftes. Jason avoue Mde avoir aim autrefois [s]a rvolte, [s]a connivence avec lhorreur et la mort, [s]a rage de tout dtruire , mais il aspire dsormais lordre et la tranquillit ; Mde entend, elle, perptuer la violence et le chaos ; cdant sa haine et sa rage, elle commet le double infanticide, incendie la roulotte et meurt elle-mme dans les flammes. Pier Paolo Pasolini, avec la Medea10 de 1969 dans laquelle Maria Callas interprte magnifiquement le rle-titre, fait de la petite-fille du Soleil une hrone la fois impressionnante dhumanit et prtresse dun culte solaire ; elle se laisse guider par la voix de son puissant aeul, qui prside la mort de la princesse et du roi son pre, alors que la Lune apparat juste aprs le meurtre des enfants. Nouveauts et reprises se multiplient au XXe sicle et en ce dbut de XXIe sicle. On citera seulement la reprise de la Mde dEuripide par Jean Gilibert au Festival dAvignon en 1981, et beaucoup plus rcemment la mise en scne par Alexis Vassiliev de Mde-matriau, de Heiner Mller11 ; luvre, qui date de 1983, est joue au Thtre des Amandiers de Nanterre jusquau 24 mai 2005. Cas presque unique enfin dans lensemble des uvres inspires par le mythe de Mde, le beau roman de Christa Wolf12 montre une femme innocente et bonne, victime des machinations dAkamas, premier astronome du roi de Corinthe, et de la haine xnophobe des Corinthiens, qui lapident les deux enfants avant de faire croire au monde quils ont t tus par leur propre mre. On assiste en somme, dans ce livre, une nouvelle naissance du mythe de Mde infanticide.

La tragdie Le Dossier grecque retrouve


Virginie Soubri Analyse
Rflexion sur luvre dun dramaturge dAfrique noire francophone : Koffi Kwahul
Les vnements tragiques que vit lAfrique contemporaine trouvent un cho dans la tragdie grecque antique. Les exils de populations renvoient celui de Mde, figure dexile avant dtre celle dune mre criminelle ; les errements politiques des tats africains rappellent le long cheminement vers une justice dmocratique que raconte lOrestie ; les aspects traditionnels de la socit africaine, avec ses rites et ses activits quotidiennes ponctues de chants et de danses, paraissent rpondre aux chants et aux danses du chur antique. Dans les critures dramatiques africaines et antillaises, le thtre dAim Csaire, ardent admirateur dEschyle, tmoignait encore, dans les annes soixante, de la valeur paradigmatique de la tragdie grecque. Mais, au tournant des annes quatre-vingt, apparat une nouvelle gnration dauteurs, enfants terribles des Indpendances1 , qui refusent de sinscrire dans une dynamique de modle : Koffi Kwahul en fait partie. Ses textes entretiennent avec la tragdie grecque un rapport singulier : entre subversion et osmose perptuelle2 .

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Virginie Soubri
Agrge de Lettres Classiques, professeure dans lenseignement secondaire depuis bientt dix ans, prpare Paris IV un doctorat consacr luvre de Koffi Kwahul

12 Christa Wolf, Mde. Voix (1996), traduit de lallemand par A. Lance et R. Lance-Otterbein, Paris, Fayard, 1997ou Stock 2001

DR

Promenade dans luvre de Koffi Kwahul


Bintou : Bintou est une adolescente de 13 ans, petite fleur sauvage / pousse envers et contre tous / pousse sur le froid bton dune cit de mtropole, de France ou dailleurs. Elle est prise entre les traditions africaines de sa famille, incarnes par son Oncle, et la modernit de la vie dans la cit. Bintou est le chef de gang des Lycaons, trois garons qui lui obissent au doigt et lil. Elle est une figure de rve autour de laquelle gravitent tous les autres personnages. Elle mourra excise par Moussoba, la dame au couteau , commandite par lOncle. La pice Jaz se droule aussi dans une cit : Jaz est une jeune femme qui illumine la cit de sa beaut. Son viol, dans les toilettes de son immeuble, est rapport par un ensemble de voix. Dans Ptite Souillure, une famille tait ses crimes : la mre, un jour, a tu un homme (un masque) qui dansait devant la bouche dun mtro

Conclusion
lvidence, le mythe de Mde est toujours susceptible de se renouveler, de rpondre aux proccupations de chaque poque, peut-tre notre curiosit pour ce qui nous est tranger, ltude des civilisations primitives (magie et rites initiatiques), au encore aux revendications fministes si clairement dfendues par lhrone dEuripide. I A. L.

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La tragdie grecque retrouve ?


et le pre a des relations incestueuses avec sa fille. Ikdia, le fils du masque, simmisce dans cette famille afin de venger son pre mort. La Dame du caf den face est lhistoire des Bcquart, qui vivent dans une ancienne boucherie reconvertie en cabaret et qui se perptuent dinceste en inceste. Madame Bcquart est persuade que son mari la autrefois trompe avec la dame du caf den face, que lon ne voit jamais dans la pice. Skou, le petit ami africain de Sandrine Bcquart, doit participer un trange rituel afin de faire partie intgrante de la famille. Lvocation de leur futur enfant laisse entrevoir un avenir possible pour cette famille sclrose. Dans Misterioso-119, une intervenante extrieure , malgr la disparition mystrieuse des intervenantes prcdentes, sintroduit de plein gr dans une prison pour jeunes femmes, afin de monter un spectacle avec des pom-pom girls, joues par les dtenues. Elle meurt, dpece par ces mmes dtenues qui avaient plac en elle espoir de reconnaissance et rve davenir. scheresse familiale, fouettent lair, fouettent les nuages. Cest vrai ce quon raconte ? Que la foudre cest un cot de nuages ? (elle imite le tonnerre) et un orgasme, et un ! . Quant au chur, il rvle le rapport insolent et iconoclaste que Kwahul entretient avec la figure archtypale de la tragdie grecque. Lauteur se joue des fonctions attribues au chur, il leur insuffle une dynamique nouvelle en dtournant la convention thtrale : le ou les personnages dsigns comme le chur ne remplissent que rarement le rle du chur. Ainsi, dans Bintou, est-il est mis au service dune technique cinmatographique, le flash-back, et a pour fonction de prendre en charge le rcit de la mort de lhrone, rle rserv au messager dans la tragdie grecque. Le chur apparat ainsi en clats dans le texte. Lcriture de Kwahul dconstruit larchtype thtral occidental et en dlivre une image kalidoscopique en dmontant les mcanismes du chur : le masque, la musique et la danse sont l, mais comme des lments htrognes. Il est donc vain de chercher dans ses textes un quelconque folklore africain. De plus, le chur nest plus le reprsentant du public : lide de communaut est vacue. Non que la dimension politique soit absente des textes, mais il ne sagit pas pour Kwahul de parler seulement au nom de la communaut noire. Si ses premires uvres renvoyaient plus explicitement la question noire, en recourant des personnages noirs, cette dimension sestompe au fil des textes. Son thtre est un thtre ouvert sur le monde : en fait, je nai jamais cess de parler de la question noire, mais jessaie de faire en sorte que mon thtre engage chaque tre humain, travers la singularit de lexprience vcue du Noir6 . Enfin Kwahul scarte de la tradition thtrale occidentale dune autre faon. Si ses personnages, comme les hros de la tragdie grecque, ont un destin tragique, sa dramaturgie inspire du jazz vient branler la chane logique des causes et des consquences la logique dramatique7- qui fabriquent un destin. Mon crivain prfr, cest Monk8 , explique-t-il. Autrement dit, si le personnage - ou plutt limpersonnage - a systmatiquement une fin tragique, son destin nest pas construit de faon linaire, comme dans la tragdie grecque. Lcriture de Kwahul, par ses rcits enchsss, ses ruptures syntaxiques, ses rptitions et la varit des styles adopts, met en scne une destine faite derrements, de fuites en avant, de retours en arrire. Elle inscrit lintrieur du drame un espace dimprovisation et dimprvisibilit. Or, si ce dsir dimprvisibilit est une caractrisation prcise, presque une dfinition exacte de la crise du drame comme lexplique Denis Gunoun9, Kwahul tmoigne pleinement de cette crise qui dfinit lcriture contemporaine. Pourtant, au-del des dconstructions et des carts, ses uvres ne cessent de renvoyer la tragdie grecque . Quen est-il alors de cette affinit profonde ?

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Biographie de Koffi Kwahul
Auteur, comdien et metteur en scne, Koffi Kwahul est n en 1956 en Cte dIvoire. Il sest form lInstitut national des arts dAbidjan, puis lcole de la rue Blanche, et a obtenu un Doctorat dtudes thtrales Paris III. Il est laurat en 1992 du Grand Prix international des dramaturgies du monde (RFI/ACCT) avec Cette vieille magie noire (Lansman, 1993). Il a crit une quinzaine de pices, traduites dans plusieurs langues et joues dans le monde entier, parmi lesquelles : Bintou (Lansman, 1997), Il nous faut lAmrique (Acoria, 1997) Fama (Lansman, 1998), La Dame du caf den face et Jaz (Thtrales, 1998), Village fou (Acoria, 2000), Big Shoot et Ptite Souillure (Thtrales, 2000), El Mona (Lansman, 2001), Le Masque boiteux (Thtrales, 2003), Misterioso-119 et Blue-S-cat (Thtrales, 2005)

Le miroir bris
Les textes de Koffi Kwahul semblent demble porter lempreinte de la tragdie grecque. Certains personnages, tout dabord, en rappellent les hros. Bintou est une Antigone contemporaine : elle en a linsolence et la fiert, lintransigeance et la lucidit. la fin de la pice, les jeunes filles - le chur - qui entourent lOncle meurtrier de Bintou, incarnent sa conscience coupable, et rappellent les rinyes poursuivant Oreste dans la tragdie dEschyle. Dans Ptite Souillure, Ikdia est dailleurs un double du hros de lOrestie : lui aussi vient venger son pre mort. Dautre part, la fin tragique de tous les protagonistes de Kwahul inscrit ses textes dans la tradition millnaire ouverte par la tragdie grecque, o le hros est aux prises avec une force qui le dpasse, le destin : Je mappelle Bintou. Mes mecs mappellent Samiagamal. Jai treize ans. Je sais que je ne verrai jamais clore mes dix-huit ans, mais a ne me fait rien.3 Enfin, la prsence rcurrente dun chur semble asseoir lide de permanences dramaturgiques fortes entre les textes de Kwahul et la tragdie antique. Mais ce miroir tendu aux pices grecques est un miroir bris4 et dform par linventivit dramaturgique de lauteur. En effet, les personnages de Kwahul ne sont pas des tres exceptionnels, comme le sont les princes et les rois des textes grecs. Ce sont des impersonnages , des tres qui ont la prsence des absents et qui portent en creux les dsirs et les rves davenir de chacun de leurs interlocuteurs. Bintou est un rve au creux de la cit ; Ikdia, dans Ptite Souillure, incarne tour tour les fantasmes de la mre, du pre et de Ptite Souillure : Jai toujours imagin que tu viendrais cheval. Un cheval blanc tachet de noir on dirait un dalmatien. Tu arrives. De dos. () Le cheval on dirait un dalmatien dploie ses ailes arc-en-ciel. Deux arc-en-ciel fouettent la

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La tragdie grecque retrouve ?


Pour aller plus loin Adaptation malienne :
Jean-Louis Sagot-Duvauroux, Habib Dembl-Guimba, Antigone, daprs Sophocle, La Dispute, 1999

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femme propos de la catastrophe du 11 septembre, dans Blue-S-cat, texte sur lincommunicabilit entre les tres (un homme et une femme sont coincs dans un ascenseur, mais jamais ne sadressent la parole). Dans la tragdie grecque, il fallait un chur entre le public et le corps souffrant du hros, signe des contradictions que traverse alors la cit athnienne : sans lespace rserv au choeur, o les chants et les danses dsamoraient pour un temps la tension dramatique, le public naurait sans doute pu entendre la question pose. Comme dans la tragdie grecque, les voix qui senchevtrent pour dire le corps meurtri installent ici un espace et un temps du questionnement ncessaire pour se reconstruire, pour construire une Afrique nouvelle, certes, et un monde autre. Cette pulsion chorale, qui rend singulire la voix de Kwahul dans le thtre contemporain, soulve ainsi deux questions fondamentales : la question de lidentit, et son corollaire, celle de laltrit. En effet, Bintou, Jaz, Ikdia, Skou dans La Dame du Caf den face, lintervenante extrieure de Misterioso-119, sont des trangers qui simmiscent dans des milieux replis sur eux-mmes et sclross (famille, cit) : ils brisent les huis clos, rvlent les tabous, transgressent les interdits et librent la conscience coupable des autres protagonistes ; ils leur ouvrent ainsi la voie dun avenir possible, o lidentit est toujours construire, toujours en avant. Cependant, ces voix qui disent les corps violents chantent aussi lrotisme de ces corps : il y a la beaut de fruit dfendu et les dhanchements de Bintou, il y a le corps de Jaz, tmoignage rotique de Dieu , ou encore la prsence sensuelle dIkdia. Lrotisme vient enrayer et briser la logique dramatique : il freine lacheminement inexorable vers la fin tragique et contribue crer cet espace ncessaire au questionnement. La pulsion chorale est, en fin de compte, pulsion de vie.

La pulsion chorale
Afin de mettre en lumire cette similitude entre le thtre de Kwahul et la tragdie grecque , il faut dans un premier temps rappeler limportance fondamentale du chur dans la tragdie athnienne. Si la naissance de la tragdie grecque nous est encore mal connue, son origine chorale est, en revanche, certaine. Cette origine chorale se retrouve pleinement dans la tragdie grecque, travers la prsence massive et naturelle du chur. Aristote, dans La Potique, le dfinit comme une partie du tout , cest--dire comme un lment indissociable de lensemble. Enlevez le chur et la tragdie grecque disparat. Ds le IVe sicle avant J.-C., le chur a perdu de son vidence, et jusqu aujourdhui, il est llment sur lequel achoppent la plupart des metteurs en scne de tragdies grecques. Le chur est devenu une nigme. Les dfinitions conventionnelles quon en donne (le chur ninterviendrait pas dans laction, il serait une manation du public et il commenterait laction), malgr leur justesse relative, nclairent pas pleinement la nature du chur antique. En effet, son importance est telle que lon peut considrer bon droit les textes tragiques grecs comme des partitions musicales, o les parties parles viennent en quelque sorte trouer la trame musicale premire. Les tragdies qui nous sont parvenues peuvent aussi se lire sous le signe de la variation : variations autour de scnes typiques (scnes de reconnaissance, scnes de message), qui permettent aux potes tragiques de crer surprise et suspense ; variations aussi dans le traitement des mythes o ils puisent les sujets des tragdies et que le public connaissait bien. Les potes tragiques taient dailleurs des musiciens part entire. Cest Nietzsche que nous devons davoir mis en valeur l esprit de la musique de la tragdie grecque, dans son ouvrage : La Naissance de la tragdie. Revenons-en aux textes de Koffi Kwahul : la prsence des churs y est rcurrente. Mais au-del des churs explicitement dsigns dans la liste des personnages, lcriture elle-mme est habite par ce que lon peut appeler une pulsion chorale. Cette pulsion chorale est dtermine par la ncessit et lurgence de dire la violence. La pice Jaz est emblmatique ce titre : elle est un vritable oratorio, dans lequel le viol de Jaz est racont par un ensemble de voix ( Ma copine./Mon amie./Je ne suis pas ici pour parler de moi mais de Jaz ). Par le foisonnement des rcits, la pulsion chorale permet de reconstituer les morceaux pars dun corps viol et dune mmoire trouble et de ne pas tomber dans laphasie. La voix dissmine redonne forme et spulture au corps dtruit et pulvris, car cest ce momentl dans le corps absent que commence la vraie tragdie , explique la

Notes
1 Lexpression est de Sylvie Chalaye, critique dramatique et Professeur lUniversit Rennes 2, o elle enseigne lhistoire et lesthtique du thtre. 2 Lexpression est dAim Csaire. 3 Op. cit., p. 26. 4 Lexpression est de Pierre VidalNaquet, dans Le Miroir bris, Tragdie athnienne et politique, Les Belles Lettres, Paris, 2002. 5 Jean-Pierre Sarrazac, Limpersonnage, in Jouer le monde, tudes thtrales, Louvain-la-Neuve, 20, 2001, p. 41-50. 6 Sylvie Chalaye, LAfrique noire et son thtre au tournant du XXe sicle, op. cit., p. 91. Propos recueillis lors dune rencontre avec des tudiants, universit de Paris III, janvier 2001. 7 Ladjectif dramatique nest pas ici prendre dans son sens courant : il dsigne la faon dont est construite laction (de drama, en grec, qui signifie laction). 8 Thelonius Monk (1917-1982), pianiste de jazz amricain. ndlr 9 Denis Gnnoun est Professeur la Sorbonne (Paris IV). Il dveloppe, entre thtre et philosophie, une rflexion sur lessence du thtre. Voir le recueil de textes intitul : LExhibition des mots, et autres ides du thtre et de la philosophie, Circ/poche, 1998. 10 Voir louvrage de Florence Dupont, spcialiste du thtre romain antique : LInsignifiance tragique, le Promeneur, Gallimard, 2001. 11 Le mot est de Koffi Kwahul, qui dsigne ainsi le manque inhrent lacte dcrire. 12 Cette expression est le titre de lessai sur la tragdie grecque, de Nicole Loraux (Gallimard, Paris, 1999). Historienne et hellniste, elle rflchit, dans la ligne de Nietzsche et de la Naissance de la tragdie, la signification du chur tragique grec.

Site internet : www.afritheatre.com : rpertoire lectronique consacr aux critures dramatiques contemporaines africaines et antillaises, en cours de ralisation. Sur les dramaturgies dAfrique noire francophone : Sylvie Chalaye LAfrique noire et son thtre au tournant du XXe sicle, Presses Universitaires de Rennes, 2001. Dramaturgies africaines daujourdhui en 10 parcours, Lansman, 2001. (coord.), Afrique noire : critures contemporaines, Thtre/Public, N158, mars-avril, 2001. Nouvelles dramaturgies dAfrique noire francophone, Presses Universitaires de Rennes, 2004. Claude Confortes (coord.), 50 pices pour connatre le Thtre africain, in Afrique en scne, Hors srie, octobre 1997. Louise M. Jefferson (coord.), Thtre noir francophone, uvres et critiques, n XXVI, Gunter Verlag Tbingen, 2001.

Conclusion
Ainsi peut-on parler dune potique de la choralit chez Koffi Kwahul, o le concept de choralit renvoie une forme plus souple que la figure monolithique du chur. Retrouver la tragdie grecque est sans doute une utopie : elle tait une pratique la fois sociale, culturelle et religieuse10 , dtermine par des circonstances historiques qui ne sont plus les ntres. Pourtant, l, dans cette pulsion chorale tendue vers lAbsent 11, se fait encore entendre, rpercute par un cho millnaire, la voix endeuille 12 de la tragdie grecque. I V.F.

Lecture Jeune - juin 2005

Lecture Jeune - juin 2005

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Rseau Le Dossier de lecture


Slection
Napparaissent pas les titres cits dans les prcdents articles. Slection propose par Isabel Patrick* et Isabelle Debouvre ; Stphane Manfrdo pour les romans de science-fiction et Michel Serceau pour les films.

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Pour aller plus loin Auteur
Camus, Albert Eschyle Euripide Thtre du Soleil

Titre
Dire et reprsenter la tragdie classique Le mythe de Sisyphe L'homme rvolt Les tragiques grecs. 1, Eschyle, Sophocle Les tragiques grecs. 2, Euripide Les Chophores Iphignie et Agamemnon Les tragdies grecques sur la scne moderne : une utopie thtrale

Editeur
CNDP Gallimard Gallimard R. Laffont R. Laffont Thtre du soleil Thtre du soleil Presses universitaires du Septentrion

Genre
Ouvrage de rfrence Essai philosophique Essai philosophique Anthologie Thtre Anthologie Thtre Photographies/Thtre Adaptation contemporaine Photographies/Thtre Ouvrage de rfrence

Vasseur-Legangneux, Patricia

LIVRES
Premire entre, jeune public Auteur
Winer, Magali Wolf, Gita Les romans de Marie Goudot

Et pourquoi pas Auteur Editeur Genre


Documentaire Album Romans Romans Ange Bear, Greg Bester, Alfred Bordage, Pierre Clarke, Arthur C. Eschbach, Andreas Silverberg, Robert Simmons, Dan Williams, Walter Jon

Titre
Les trois lunes de Tanjor, T. 1, 2 et 3 La musique du sang Terminus les toiles Les fables de l'Humpur Les Griots clestes T. 1 et 2 L'Etoile Kwest Le chteau de Lord Valentin L'Oreille interne Le cycle d'Hyprion La guerre du plasma

Editeur
Bragelonne Gallimard Denol J'ai lu Atalante J'ai lu Atalante LGF LGF R. Laffont J'ai lu

Genre
Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction Roman/Science fiction

Titre
Le thtre travers les ges Antigone : daprs Sophocle

Castor poche-Flammarion Milan jeunesse Ecole des loisirs Collection Les Heures noires de la mythologie Nathan jeunesse

Bons lecteurs Auteur Titre


Oedipe Antigone Cassandre Iphignie ou le Pch des dieux Antigone dipe sur la route Clitandre; Mde; Le Cid... La mort du roi Tsongor

Editeur
Autrement Autrement Autrement Ed. thtrales Actes sud Jai lu Flammarion Actes Sud

Genre
Documentaire Documentaire Documentaire Thtre Adaptation contemporaine Roman Roman Anthologie Thtre Roman Transposition Grce-Afrique Thtre Thtre Thtre Roman Thtre Thtre Thtre Thtre Thtre Thtre Thtre/Adaptation Thtre Thtre Thtre

FILMS
Ralisateur
Chreau, Patrice Cloos, Hans Peter Zeffirelli, Franco Wise, Robert Welles, Orson Kurosawa, Akira Polanski, Roman Mann, Anthony Allen, Woody

Azama, Michel Bauchau, Henri Corneille, Pierre Gaud, Laurent

Titre
Phdre Romo et Juliette Romo et Juliette West side story (version libre de Romo et Juliette) Mac Beth Le chteau de l'araigne (adaptation de Mac Beth) Macbeth Le Cid Maudite Aphrodite

Pays
France (2004) France (1997) Grande-Bretagne / Italie, (1968) tats-Unis (1961) Etats-Unis (1947) Japon (1957) (1972) Espagne / tats-Unis (1961) Etats-Unis (1995)

Acteurs
Dominique Blanc, Pascal Gregorry Denis Lavant, Romane Bohringer Milo OShea, Olivia Hussey Nathalie Wood, Richard Beymer Orson Welles Toshiro Mifune, Isuzu Yamada Jon Finch, Francesca Annis Charlton Heston, Sophia Loren Woody Allen, Helena Bonham Carter

Giraudoux, Jean Mouawad, Wajdi Racine, Jean

Shakespeare, William adapt. Peter Brook Shakespeare, William Sophocle Voltaire

Combats de possds Actes Sud Salina Actes Sud Onysos le furieux Actes Sud Le soleil des Scorta Actes Sud Tessa; La Guerre de Troie n'aura pas lieu; Electre Grasset Incendies Actes Sud Littoral Actes Sud Andromaque Gallimard-Education Brnice Gallimard-Education Phdre Larousse La tragdie d'Hamlet Actes Sud Oeuvres compltes. 1, Tragdies 1 Gallimard Antigone Belles lettres Zare Flammarion

OPRAS-BALLETS
Auteur
Bausch, Pina, musique de Christoph Willibald Gluck Gluck, Christoph Willibald Haendel, Georg Friedrich Hoffenbach, Jacques Massenet, Jules Preljocaj, Angelin, musique de Serge Prokofiev
** laffiche actuellement

Titre
Orphe et Eurydice** Iphignie en Aulide**/Iphignie en Tauride** Agrippine/Brnice Orphe aux enfers Le Cid Romo et Juliette

Pays
Allemagne (1975) France (1774/1779) Allemagne (1709/1737) France (1858) France (1884) France (1990)

Genre
Ballet Opra Opra Opra Opra Ballet

* La librairie Coup de thtre, spcialise sur les arts de la scne (thtre, danse, opra, cirque), a ouvert ses portes en janvier dernier. lorigine de ce trs bel espace dot de 18 000 titres, deux libraires spcialiss : Isabel Patrick et Philippe Tesson (voir larticle de Livres Hebdo n588, fvrier 2005). Contact : 19, boulevard Raspail 75007 Paris. Tl. : 01 47 03 40 12

Lecture Jeune - juin 2005

Lecture Jeune - juin 2005