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Introduction au droit commercial


I. Quest-ce que le droit commercial ? Le droit commercial peut tre dfini comme une branche du droit priv relative aux oprations juridiques accomplies par les commerants, soit entre eux, soit avec leurs clients. A linverse le droit des socits est lensemble des rgles juridiques qui rgissent la vie des socits de la date de leur cration au jour de leur liquidation. Les oprations qui se rapportent lexercice du commerce sont qualifies dactes de commerce. Le droit commercial est donc la fois : 1. le droit des commerants 2. le droit des actes de commerce La notion de commerce recouvre non seulement les oprations de circulation et de distribution des richesses que font les commerants, mais aussi les oprations de production que font les industriels, et les diverses activits relevant des services. Les oprations agricoles et artisanales ainsi que les professions librales sont exclues du commerce stricto sensu. Cest pour cette raison que lon distingue les socits commerciales des socits dites civiles. Ces dernires ont pour but de permettre des personnes physiques ayant une profession librale rglemente d'exercer en commun cette activit. Les socits civiles peuvent donc se retrouver dans l'agriculture, les professions librales (notaire, avocat, huissier) ou encore dans l'immobilier. Aucun acte de commerce ntant, en effet, accompli par les membres de ces socits.

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II. Les sources du droit commercial Ces sources viennent de la loi (A), des usages (B), des rglementations professionnelles (C), des sources internationales (D). A. La loi La loi sappuie sur le code de commerce (1) et sur le code civil (2). 1. Le code du commerce Il date de 1807 et est divis en quatre livres : 1) le droit commercial en gnral ; 2) le droit maritime ; 3) la faillite des socits ; 4) les juridictions commerciales. Le droit commercial a t labor pour : donner aux professionnels du commerce les moyens juridiques pour agir pour viter les comportements abusifs de certains commerants, tant dans la relation avec dautres commerants, que dans la relation avec des non commerants pour protger les entreprises en difficult.

2. Le Code Civil Le droit commercial na pas vocation rgir tous les actes et comportements de la vie commerciale et industrielle. Le droit civil va galement tre un appui notamment par les rgles du vice du consentement (erreur, dol, violence). Le droit commercial ne se suffit pas lui-mme. Il ne contient pas une rglementation complte de toute la vie commerciale et industrielle. En labsence de loi, de coutume ou dusage propre au droit commercial, ce sont les rgles du droit civil qui vont sappliquer.

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B. Les usages Les usages sont des pratiques non crites plus ou moins gnralises. Il sagit de pratiques rptes ou habituelles qui impliquent le sentiment quelles sont obligatoires. En prsence dune difficult, lune des parties ou les deux parties un contrat adoptent une manire dagir qui leur donne satisfaction, les intresss sy conforment dans leurs rapports ultrieurs, ils en viennent proposer cette manire dagir des tiers. Cette pratique peut alors stendre toute une ville, toute une profession, quand la pratique est devenue gnrale et constante, on dit quelle sest transforme en usage. La force juridique des usages varie selon quil sagisse dusages conventionnels ou dusages de droit. 1. Les usages conventionnels (ou usages de fait) Les usages conventionnels rsultent dune pratique laquelle les parties au contrat ont entendu se rfrer tacitement, dans la mesure o elles ont lhabitude de conclure de tels contrats. Ces usages ne sappliquent que si aucune rgle contraire na t formule par les commerants contractants. Ces usages ne peuvent pas sopposer aux personnes qui nappartiennent pas la mme profession. Cela entrane deux consquences : si les deux parties au contrat sont des commerants et appartiennent la mme profession, le silence du contrat quivaut ladoption de lusage, si une seule des parties au contrat est commerante, ou si les deux commerants nappartiennent pas la mme profession, lusage ne simpose que si le contrat le prvoit. Cest celui qui invoque lusage de le prouver, par tout moyen de preuve. Le moyen le plus efficace consiste demander un parre la chambre de commerce et dindustrie du lieu o sexerce lusage. Le parre est une attestation crite de lusage qui mane dune autorit comptente, telle la Chambre du Commerce et de lIndustrie ou encore des syndicats professionnels.

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2. Les usages de droit (ou coutumes) Ce sont des usages habituellement suivis dans la formation et dans lexcution dactes, qui, du fait de leur anciennet sont considrs par les juges comme une rgle de droit ayant un caractre impratif. La solidarit des codbiteurs quant aux dettes est un usage commercial. La possibilit de mettre en demeure un dbiteur par simple lettre recommande avec accus de rception en est un autre. Dans le silence du contrat les usages de droit ont valeur de loi. A ct des usages et de la loi, on trouve comme autre source du droit commercial, la rglementation professionnelle. C. La rglementation professionnelle Les ordres professionnels peuvent dicter des rglements qui seront obligatoires pour toute la profession concerne (exemple : ordre professionnel des mdecins, des journalistes, des avocats, des pharmaciens). Les rglements sont des sortes de codes de bonne conduite qui dfinissent pour la profession les modles de comportement et la manire dagir, que ce soit entre les commerants de cette profession et dautres professions ou avec leurs clients. Les chambres syndicales jouent plus ou moins un rle sur le plan juridique, ainsi elles dtiennent le droit de dlivrer des parres, de mme elles rdigent et diffusent auprs de leurs adhrents des documents contractuels, des modles de contrats et des conditions gnrales de vente. D. Les sources internationales 1. Les traits et les usages internationaux Les traits internationaux sont dots dune autonomie la loi interne. Ils peuvent soit : ! Rgler des conflits de loi nationale ; ! Superposer aux lgislations nationales une lgislation uniforme applicable seulement aux relations internationales entre ces pays ; ! Uniformiser le droit applicable tant en ce qui concerne le droit interne, que les relations internationales entre ces pays. Les usages internationaux sont des pratiques constantes et acceptes par les commerants qui exercent le Commerce International.

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2. Le droit communautaire Le droit communautaire a une influence sur les relations commerciales entre les tats membres. Le trait de Rome du 25 mars 1957 instituant la CEE, devenue lUE depuis le trait de Maastricht en 1992, se propose dtablir un espace sans frontires intrieures dans lequel la libre circulation des marchandises, des personnes, services et capitaux est assure (Arrt Bosman composition des quipes de Football). Aux dispositions de ces traits sajoute le droit driv labor par les institutions communautaires qui expriment deux sortes de textes communautaires : les rglements et les directives.

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III. Le primtre du droit commercial Le domaine du droit commercial est dlimit par deux critres distincts : Le premier est relatif la nature des activits exerces (A), le second la forme de la socit (B). A. Les activits commerciales par nature Les activits commerciales couvrent les activits de distribution (1), les activits de production (2) et les activits de service (3). 1. Les activits de distribution Lorsquune personne :(1) achte des marchandises (2) dans le but de les revendre (3) et de raliser un profit, on considre quelle exerce une activit commerciale au motif que ces trois lments sont runis. Dans ce cas de figure, quelles que soient les structures et les mthodes de distribution, lactivit est commerciale, cest--dire que le Droit commercial a vocation sappliquer. Ne sont pas commerciales les activits qui ne comportent pas dachats et de revente parmi lesquelles activits agricoles (faute dachat avant revente) et les industries extractives (carrires) - Exception faite des mines, lesquelles sont des activits commerciales au sens de la loi. Les activits non spculatives ne sont pas commerciales. Exemple : Les entreprises qui achtent pour revendre sans raliser de profit comme les coopratives dentreprises qui achtent en gros des marchandises et les revendent au dtail leurs adhrents au prix de revient. 2. Les activits de production Les entreprises industrielles qui achtent des biens meubles pour les revendre aprs les avoir transforms, et les entreprises de manufacture sont rgies par le droit commercial. Exemple : Lditeur qui achte le manuscrit dun auteur pour le transformer en une srie dexemplaires imprims exerce une activit commerciale dans la mesure o il sert dintermdiaire entre le crateur et le public et que le bien meuble quil a achet est transform par ses soins. 3. Les activits de service Les activits de transport, les activits de location de biens meubles, les tablissements de spectacles publics, les activits financires (banque, assurance) et enfin les activits dintermdiaires (courtiers) sont des activits de services.

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Ces cinq activits sont des activits commerciales pour lesquelles le droit commercial sapplique. B. Les socits commerciales par leur forme La loi du 24 juillet 1966 nonce que sont commerciales raison de leur forme et quelque soit leur objet, les socits en nom collectif, les socits en commandite simple, les SARL (Socit responsabilit limite) et les socits par action.

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Chapitre I : Les institutions du commerce


Section I : Le Tribunal de commerce 1. Lorganisation des tribunaux de commerce Il existe en France, un tribunal de commerce par ville importante. A. Llection des juges du Tribunal de commerce Les juges du Tribunal de commerce sont des juges consulaires au sens o ce ne sont pas des juges professionnels forms lcole nationale de la magistrature (ENM). Les juges du tribunal de commerce sont des commerants lus par leurs pairs. Ils ne sont pas pays pour exercer cette fonction mais dfrays de faon forfaitaire (somme trs faible). Ils sont lus pour la premire fois pour une dure de 2 ans et ensuite pour 4 annes. Aprs 14 annes successives, ils ne sont plus ligibles quaprs un an dintervalle. Il existe 5 types dlecteurs de ces juges : 1. Les commerants franais et leur conjoint collaborateur inscrit au registre du commerce et des socits dans le ressort du tribunal de commerce o leur commerce est tabli. 2. Les chefs dentreprise immatriculs au rpertoire des mtiers et inscrits au RCS (registre du commerce et de socits). 3. Sagissant des SA, SARL, des socits nationales et des tablissements publics industriels et commerciaux, trois de leurs reprsentants au maximum peuvent voter. 4. Certaines personnes non commerantes sont galement lecteurs : les pilotes lamaneurs (amarrage et remorquage des navires), les pilotes de la marine marchande ou de laronautique civile, les anciens membres des tribunaux de commerce. 5. Les cadres dune entreprise.

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Conditions dligibilit des juges du Tribunal de commerce Peuvent tre candidats et tre lus les lecteurs inscrits gs de 30 ans minimum et justifiant dactivits commerciales depuis au moins 5 ans. Cause dinligibilit Les commerants qui ont fait lobjet dune condamnation pnale ou dune condamnation de faillite personnelle de leur socit ou de la socit quils administrent et les personnes qui ont fait lobjet de sanctions lies une cessation de paiement dans les procdures de liquidation et de redressement judiciaire ne peuvent pas tre lecteurs et ne sont pas ligibles. B. La composition des tribunaux de commerce Chaque tribunal de commerce comprend toujours au moins trois juges dont un prsident, dans la pratique le nombre de magistrats va de 5 pour les plus petits tribunaux plus de 100 pour Paris. Certaines affaires dlicates, complexes et ayant un enjeu conomique important sont rserves des juges ayant plus de 2 ans danciennet. Le prsident est directement lu en cette qualit pour 4 ans par lAssemble Gnrale des juges du tribunal parmi les juges ayant exerc au moins 6 ans. Le prsident est assist dun vice prsident choisi parmi un des magistrats qui exercent au moins depuis trois ans. Le prsident dirige le tribunal ; ce titre il exerce deux fonctions principales : 1. Il est investi des fonctions administratives habituelles Il assure la direction des services intrieurs. Il assure galement la discipline entre les juges, et la prsidence des audiences. 2. Il exerce galement des fonctions juridictionnelles Il est par exemple juge unique de la procdure de rfr. Le tribunal se runit le plus souvent en audience publique. La rgle de limparit des juges est observe. En cas de partage, la voix du prsident est prpondrante. Exception quant la composition des tribunaux de commerces En Alsace-Lorraine les tribunaux de commerce sont remplacs par une chambre particulire du tribunal de grande instance dans laquelle un magistrat professionnel est assist de deux assesseurs commerants.

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2. La comptence des tribunaux de commerce Le tribunal de commerce, linstar du Tribunal de grande instance est comptent pour juger dun certain type daffaires. On distingue la comptence dattribution (qui dpend de la matire) de la comptence territoriale (qui dpend du lieu) A. La comptence dattribution Le tribunal de commerce nest comptent pour juger que les procs qui lui sont rservs par la loi. En rgle gnrale, il est comptent pour juger de 6 types daffaires : 1. Les contestations relatives aux actes de commerce 2. Les contestations relatives aux litiges entre commerants et qui se rapportent leur activit commerciale 3. Les contestations entre associs dune socit commerciale 4. Le redressement et la liquidation judiciaires lorsque le dbiteur est un commerant ou un artisan 5. Les contestations en matire de vente ou de nantissement dun fonds de commerce 6. Les questions relatives des dlits ou des quasi-dlits commis loccasion du commerce (par exemple : la concurrence dloyale) B. La comptence territoriale En principe, le tribunal comptent est celui du lieu du domicile du dfendeur. En pratique, cela signifie que la personne (le dfendeur) qui est attaque na donc pas se dplacer. Comme tout principe, il y a des exceptions. Il en existe 4 : 1. En matire contractuelle, le demandeur peut saisir soit le tribunal o le dfendeur demeure, soit le tribunal du lieu de livraison effective de la chose, ou soit le tribunal du lieu dexcution de la prestation de service. 2. En matire dlictuelle, le demandeur peut saisir soit le tribunal o le dfendeur demeure, soit le tribunal du lieu du fait dommageable. Si le dommage a t commis dans une ville (notamment en matire de

""! concurrence dloyale par exemple dnigrement) le demandeur peut saisir le tribunal du lieu du dommage et saffranchir du principe voqu prcdemment. 3. En cas de redressement ou de liquidation judiciaire, le tribunal comptent est celui du domicile du dbiteur, ou du sige social de lentreprise. 4. Exception dordre contractuel. Dans le contrat les parties peuvent choisir le tribunal gographiquement comptent (clause attributive de comptence ou de juridiction.