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D E Q U M ANER A LA G R AN DE PR ES I N AFECT LA P O LT IC A MEXI C A N A ?

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Jorge Antonio Morales Alfaro La Gran Depresin gener cambios estructurales que se reflejaron en las polticas pblicas y ecnomicas que trancurrieron durante los tres gobiernos del Maximato. A lo largo del ensayo se estudia principlamente las tres ramas que tuvieron un mayor impacto durante la poca, ya que la urgencia del problema exiga resultados que solo, se argumenta, llevaron a favorecer a las elites y olvidar poco a poco las reformas exigidas de la Revolucin; estas siendo: las decisiones econmicas, las relaciones obreras y el problema agragrio. Esto lleva a concluir, que si bien, los cambios a corto plazo fueron drsticos, sirvieron para generar atencin y una serie de cambios que a largo plazo, llevando a un nuevo equilibrio del Estado y su relacin con otras fuerzas sociales..

INTRODUCCIN

n el periodo del Maximato, las grandes promesas de la revolucin an no encontraban cabida en el sistema. El reparto agrario, la justicia social, el bienestar de los trabajadores, seguan siendo parte del discurso de los gobiernos, pero no eran realidades consumadas.1 En parte, por razones polticas internas en el grupo en poder, pero tambin por el contexto internacional que Mxico enfrent. El aspecto econmico es un ejemplo de esto: las relaciones de la inversin extranjera en ciertos sectores, la balanza comercial y las finanzas, tanto estatales como privadas, fueron determinantes para el desarrollo del pas. El propsito de este trabajo es investigar de qu manera la Gran Depresin impact en las decisiones de los gobiernos del Maximato. El trabajo abarca tres ramas principales: las decisiones econmicas, las relaciones obreras y el problema agrario. Se busca explicar la manera en que los actores relevantes, dentro de la nacin, estuvieron sujetos a dar respuestas inmediatas a las situaciones provocadas por la crisis y cmo esto reconfigur la posicin del gobierno, acercndolo ms, en un principio, a los intereses de los empresarios y lites, dejando de lado otras reformas que exiga la revolucin.

1 Luis Javier Garrido, El Partido de la Revolucin Institucionalizada. La Formacin del Nuevo Estado en Mxico (1928-1945) (Mxico: Siglo XXI, 1982).

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LA GRAN DEPRESIN La Gran Depresin fue causada por una cada del mercado accionario en 1929 que implic una huida de ahorros, lo que llev a numerosos bancos a no poder afrontar las deudas y a la disminucin de la capacidad financiera del sistema. Esto condujo a un choque negativo en la produccin estadounidense que redujo su Producto Interno Burto (PIB) en un trienta por ciento y aument el desempleo en casi veinte por ciento.2 Sus magnitudes fueron mundiales pues el sistema internacional financiero se basaba, en gran medida, en prstamos de los bancos afectados. Las causas y desarrollo de esta crisis rebasan los lmites de estudio de este trabajo y por ello no se abundar ms en el tema. La economa mexicana estaba ligada en ese momento a la estadounidense de varias maneras. Las exportaciones de materias, sobre todo de minerales, que constituan el sesenta por ciento del total, ocupaban un importante lugar en la balanza comercial. Adems, los flujos de capitales provenientes de la nacin vecina eran los ms importantes para el pas. La crisis tuvo un impacto sustancial en la minera, pues se redujo la produccin y la cantidad de trabajadores a ms de la mitad; sin embargo, los mineros solo representaban tres por ciento del total de obreros. Disminuy la demanda norteamericana por materias primas y bienes manufacturados y el gobierno de Herbert Hoover impuso medidas restrictivas de comercio: altos aranceles y otras leyes proteccionistas, lo que afect negativamente la balanza comercial. El impacto de la gran depresin para Mxico fue muy grave. En cifras, entre 1929 y 1932, el PIB real cay en un 17.6%; lo que represent una cada anual de 4.7% durante los tres aos.3 Independientemente de la crisis, la situacin de la economa mexicana no estaba en su mejor etapa. La produccin iba en disminucin desde la crisis interna de 1925, la Gran Depresin solo agrav el problema. Los trminos mexicanos de intercambio se haban reducido cuatro por ciento en el periodo de 1926 a 1929, a pesar de la alta demanda externa de minerales.4 La agricultura tuvo cosechas malas en 1929 y en el sector financiero fue donde ms se not el impacto. Las consecuencias fueron el encarecimiento de los prstamos y, debido a que el tipo de cambio del peso estaba fijo, los productos nacionales no se volvieron ms baratos como era de esperarse, lo que gener una distorsin negativa.

2 Ernesto Crdenas. La industrializacin mexicana durante la Gran Depresin (Mxico: El Colegio de Mxico, 1982), 33. 3 Aurora Gmez-Galvarriato. La poltica econmica del nuevo rgimen. Alberto J. Pani 1923-1933. En L.L. Coordinadora, Los secretarios de Hacienda y sus proyectos (Mxico: UNAM, 2002), 391. 4 Crdenas, Op. Cit., 32.

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LAS DECISIONES ECONMICAS El gobierno sufri el impacto de la crisis en cuanto a recaudacin. Los ingresos del gobierno provenan, en gran medida, de impuestos a la produccin interna y en segundo lugar de impuestos a importaciones. El gasto se manejaba con polticas ortodoxas de presupuesto balanceado. Exista una cantidad de deuda considerable tanto interna como extranjera y la crisis oblig a refinanciarla. Adems, al hacer recortes, el gobierno provoc tambin una disminucin de la demanda interna y esto agrav la situacin de las empresas. Como tal el momento ms grave de la crisis sucede en el interinato de Emilio Portes Gil en la presidencia, sin embargo, el verdadero impacto fue posterior y es a Pascual Ortiz Rubio a quien le corresponde manejar la situacin. Su secretario de Hacienda, Luis Montes de Oca, decidi manejar la crisis a travs de las medidas econmicas ortodoxas del momento. Estas consistan en disminuir el gasto, no endeudarse y reducir la emisin de moneda. El resultado no fue el deseado, segn Aurora Gmez-Galvarriato: Las polticas fiscales y monetarias restrictivas no hacan ms que aumentar los efectos recesivos que provocaba la cada en exportaciones y en los trminos de intercambio.5 Debido a que el gobierno mexicano se empeaba en mantener el patrn oro, se provocaron huidas del metal ante la incertidumbre, lo que llev a la creacin del Plan Calles en 1931. Este const en una reforma al sistema monetario que desmonetiz el oro para circulacin interna, permiti su libre exportacin y estableci el peso de plata como unidad del sistema monetario nacional. Adems, dej fluctuar al peso, dndole un respiro a la economa. El Banco de Mxico se convirti en el nico emisor de billetes y defini las funciones del Banco Central como una institucin de control econmico por parte del Estado, dejando as de prestar funciones de banco privado. A pesar de ello, las polticas monetarias seguan siendo restrictivas, mismo que acentu el impacto de la crisis. Es importante mencionar la tangencia entre economa y poltica que el Plan Calles explicit. El ltimo caudillo de la revolucin segua siendo el actor unificador, el personaje que daba confianza, seguridad y el tomador de decisiones. Su llamada omnisapiensia era an incuestionable por muchos personajes y en este momento de crisis econmica, l infundi confianza a los inversionistas y empresarios. Testifica esto Alberto J. Pani (1950) acerca del Plan Calles:

5 Gmez-Galvarriato, Op. Cit., 391.

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La primera noticia que recib de dicha Ley fue la de que haba sido iniciada por el secretario de Hacienda bautizndola con el nombre de Plan Calles probablemente no solo con el propsito adulatorio, sino tambin poltico: el de matar, antes de que nacieran, las resistencias que pudieran oponrsele.6

Aunque en un inicio el Plan Calles fall en sus objetivos, tuvo un impacto negativo7 y recibi poco apoyo del sector industrial, estas leyes contribuyeron a la recuperacin econmica que el pas vivira los aos siguientes. Seis meses despus, como parte de la confrontacin interna del Partido entre Calles y Ortiz Rubio, el Secretario Montes de Oca sala del gabinete junto con aron Senz, Secretario de Industria y Trabajo y Genaro Estrada, Secretario de Relaciones Exteriores, lo que represent una crisis poltica. Sierra atribuye estos cambios no solo a las tribulaciones polticas, sino a un cambio en las orientaciones econmicas del gobierno.8 En su lugar quedara nuevamente Alberto J. Pani, quien redirigi las finanzas del gobierno. Esta reestructuracin del gabinete transparent el problema de gobernabilidad que experimentaba Ortiz Rubio y vaticinaba el cambio en la presidencia. Al llegar 1932, siendo Abelardo Rodrguez Presidente de la Repblica y Pani Secretario de Hacienda, el principal cambio realizado fue la ruptura con las polticas clsicas. Pani decide tener un presupuesto con dficit bien planeado, el cual toma forma en 1933, en parte influenciado por las medidas econmicas keynesianas aplicadas en Estados Unidos por el Presidente Franklin D. Roosevelt, tambin conocidas como New Deal. Estas deudas fueron cubiertas debido a una serie de acciones: primeramente, la extraordinaria acuacin de plata como respuesta a los planes del gobierno de Estados Unidos de aumentar sus reservas; segundo, la reestructuracin del Banco de Mxico que implic la unificacin de la emisin de billetes; tercero, polticas expansionistas fundamentales para salir de la gran depresin, como el aumento del gasto en infraestructura; finalmente, una reforma al sistema tributario y una reforma a la Ley Monetaria de 1931 (Plan Calles). Con esto, se reencamin la economa por una senda de crecimiento, con polticas heterodoxas que se aplicaban en el mundo y que, sobre todo, eran prcticas en la realidad mexicana.

6 Alberto J.Pani. La historia agredida (Mxico: Polis, 1950), 134. 7 Eduardo Turrent. Ortodoxia fallida y heterodoxia exitosa: la reforma monetaria de 1931, Anlisis Econmico (2002). 8 Carlos Sierra. Historia de la tesoreria de la Federacin (Mxico, 1933).

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LAS RELACIONES OBRERAS El tema del desempleo provocado por la crisis es otra de las maneras en que el gobierno y el partido se ven afectados. Este problema, aunque no fue de una magnitud alarmante como en los Estados Unidos, s tuvo implicaciones importantes en el mbito poltico. La minera fue la principal actividad afectada por la crisis de 1929 a 1932; la cantidad de trabajadores pas de 900,000 a 450,000.9 Otras reas involucradas fueron las dedicadas a manufactura para exportacin, adems de que hubo una repatriacin de trabajadores mexicanos de los EEUU.

Por consecuencia, los sindicatos buscaron negociar con el gobierno para proteger a los desempleados. En el perodo portesgilista, la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM) estaba en pleno proceso de escisin entre Luis Morones y Vicente Lombardo Toledano; su poder haba disminuido, afectado tambin por la creacin de otros grupos obreros como laConfederacin General de Obreros y Campesinos de Mxico (CGOCM) y grupos comunistas. Los empresarios, por otro lado, crearon en esta etapa sus grupos de presin, en especfico, laConfederacin Obrero Patronal de Mxico (COPARMEX). Muchos de ellos exigan medidas de proteccin para sus industrias; un ejemplo de esto fue la industria petrolera, la cual fue rechazada por el gobierno, justificando que el 95% del capital era extranjero. Otros explican que las medidas del gobierno, como los mnimos de produccin y la paridad del peso, creaban sobreproduccin, bajas de precio y, debido a varias prohibiciones legales para declarar empresas en quiebra, creaban un caos en varios sectores. El papel de rbitro del gobierno, del Partido Nacional Revolucionario (PNR) y de Calles fueron clave para resolver estas disputas y dirigir la economa.

En esos momentos de crisis fue cuando se expidi la Ley Federal del Trabajo, que reglament el artculo 123 constitucional. Para Ricardo Pozas: en esta coyuntura, el gobierno se ve en la posibilidad poltica de imponer las reglas del juego y establecer los conductos de la demanda y las posibilidades de la protesta.10 Aunque mal vista por los empresarios, como una intervencin estatal excesiva en la economa, uno de los resultados de esta ley fue el control del Estado sobre los obreros, por ejemplo, redujo la cantidad de huelgas legales. Finalmente, las medidas del gobierno desde la presidencia de Calles, tendan a un alejamiento de las clases obreras y campesinas y se acercaban ms a las poseedoras, esto se va acentuado con la crisis, pues finalmente la regulacin de trabajo aunque de iure cercana al trabajador, de facto fue un control del Estado sobre

9 Crdenas, Op.Cit. 10 Ricardo Pozas. El Maximato: El partido del hombre fuerte. 1929-1934, Estudios de Historia Moderna y Contermpornea de Mxico (2006).

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el mismo. Como resultado de estos reacomodos, en 1933 nace la Cmara Nacional del Trabajo, que se volvera el rgano obrero del PNR. Meyer menciona al respecto: Con la creacin de la Cmara se intent reiniciar la contencin y direccin perdida sobre el movimiento obrero, lo que result imposible debido al abierto apoyo que el Estado brind al capital, traducido en una poltica antiobrera, durante el crack. Esta situacin produjo una crisis de consenso y hegemona del Estado frente a la clase.11 En 1933 se forma la CGOCM, que defenda la lucha de clases contra el sistema capitalista, va el sindicato y no el partido. Esto como respuesta, justamente, a las polticas gubernamentales de los aos de crisis. La CGOCM como alianza de grupos constituy la sementera de las futuras organizaciones del cardenismo. Ella era la constatacin de un proletariado que transmutaba el sentido de su lucha por la supervivencia, por la reivindicativa frente al capital nacional y nacionalista frente al imperialismo.12 La clara consecuencia de estos procesos fue la conformacin del poder obrero organizado que cobra importancia en la poltica de masas del cardenismo. El sector obrero, fue importante en la organizacin del PNR por su legitimacin y accin para sobreponerse a los efectos de la crisis. EL PROBLEMA AGRARIO En la cuestin agraria existen dos posturas contrarias que involucran a la crisis internacional. Para el historiador Enrique Crdenas, la cuestin agraria, abandonada desde la poca de Calles y sobre todo con Portes Gil, tiene un impacto postivo en la recuperacin.13 La explicacin parte de la baja productividad que el campo ofreca, junto con la inseguridad en cuanto a propiedad. Estas eran razones que desincentivaban la inversin y que hacan que los campesinos culparan al gobierno por no asegurar su inversin. En el momento en que las medidas anti-crisis surten efecto y la devaluacin del peso hace mucho ms barato sustituir las importaciones por productos nacionales, la industria de transformacin se vuelve ms rentable y, debido a la gran cantidad de capital fijo inutilizado, antes y durante la crisis que vuelve a entrar en funcin, la industria tiene un acelerado aumento en productividad, lo cual genera una transferencia de trabajo de la agricultura a la industria, donde los salarios eran mayores. En contra de esta postura Ricardo Pozas argumenta que el impacto negativo en la produccin del campo se da por las medidas arancelarias y la reduccin de demanda de

11 Lorenzo Meyer, El conicto social y los gobiernos del Maximato (Mxico: El Colegio de Mxico, 1978), 170. 12 Pozas, Op. Cit. 13 Crdenas, Op. Cit.

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productos del campo por parte de los Estados Unidos.14 Las consecuencias de las medidas arancelarias impuestas por el gobierno norteamericano se revirtieron en Mxico, en una reduccin, en 1931, de un trece por ciento en la exportacin de ganado respecto a 1930, reduccin que fue progresiva hasta 1933. Esta situacin provoc una prdida de treinta millones de pesos en el comercio exterior en 1930.15 El principal problema era la escasez de crditos, por lo cual en 1933 surge el Banco de Crdito Agrcola y a la par de la recuperacin estadounidense mejora la situacin del campo. Pozas resume la consecuencia poltica que surge a partir de esta situacin: Durante el periodo de la crisis se confrontaron dos concepciones sobre el papel que debera jugar la reforma agraria. La primera de ellas, a partir de una perspectiva tcnica, argumentaba la necesidad de su clausura definitiva; la segunda, vea en el reparto la posibilidad de permanencia poltica del grupo gobernante, frente a las presiones de los grupos dominantes, en una visin en donde el logro del consenso pareca lo determinante.16 Al igual que el conflicto obrero, el problema agrario va a moldear la relacin del PNR, posteriormente Partido Revolucionario Mexicano (PRM), y del Presidente Crdenas con las masas. Este fue resultado directo del impacto de la crisis externa que agrav los problemas ya existentes en estos sectores que hasta este momento no haban sido atendidos. Los efectos directos e indirectos de la Gran Depresin cambiaron y moldearon las relaciones polticas de Mxico de distintas maneras. Las decisiones econmicas tomaron un rumbo nuevo de crecimiento al cambiar la manera de administrar las finanzas pblicas y la heterodoxia econmica se abri paso entre las polticas gubernamentales. Las instituciones econmicas estatales se fortalecieron y la administracin pblica dio un paso que posiblemente no hubiera dado sin esta coyuntura. El giro en la poltica econmica, tambin implic un giro en las decisiones polticas y hasta cierto punto en el cambio de un presidente. Plutarco Elas Calles reafirm su papel de rbitro entre sectores sociales y el Estado, as como su poder hegemnico en las decisiones de gobierno; sin embargo, su efectividad es cuestionable, en tanto que sus decisiones tenan como objetivo el bienestar de tan solo un grupo social. En relacin con la situacin obrera, la crisis empuj a la reconfiguracin de los grupos y a su inclusin en el PNR, con cambios legales y con una clara tendencia a proteger al inversionista y al empleador; mismo que contradeca el discurso revolucionario. La misma crisis sentara las bases para el cambio que se da durante el mandato de Crdenas. Asimismo, la crisis acentu el problema agrario dejado atrs por los gobiernos; lo anterior, fue decisivo para que el tema agrario fuese reconsi-

14 Pozas, Op. Cit. 15 Banco de Mxico, Examen de la situacin econmica de Mxico, Revista mensual del Banco de Mxico, 6, (1930). 16 Pozas, Op. Cit.

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derado, durante los siguientes aos, como tema primordial. Finalmente, la crisis oblig a los actores polticos y econmicos a voltear hacia Mxico y ver las oportunidades que existan para mejorar la situacin econmica. Si bien los impactos a corto plazo fueron drsticos, en el mediano plazo la crisis desat una serie de cambios positivos para el desarrollo del pas.

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BIBLIOGRAFA
Banco de Mxico. Examen de la situacin econmica de Mxico. Revista mensual del Banco de Mxico, 6, 1930. Crdenas, Ernesto. La industrializacin mexicana durante la Gran Depresin. Mxico: El Colegio de Mxico, 1982. Garrido, L. J. El Partido de la Revolucin Institucionalizada. La formacin del nuevo Esto en Mxico (1928-1945). Mxico: Siglo XXI, 1982. Gmez-Galvarriato, Aurora. La poltica econmica del nuevo rgimen. Alberto J. Pani 19231933. En L.L. Coordinadora, Los secretarios de Hacienda y sus proyectos, 381-407. Mxico: UNAM, 2002. Meyer, Lorenzo. El conflicto social y los gobiernos del Maximato. Mxico: El Colegio de Mxico, 1978. Pani, Alberto. J. La historia agredida. Mxico: Polis, 1950. Oca, Luis Montes. Reorganizacin de la Hacienda Pblica y reforma monetaria, 1927-1931. En Los secretarios de Hacienda y sus proyectos , ed. Slorzano, C. 413-457. Mxico: UNAM, 2006. Pozas, Ricardo. El Maximato: El partido del hombre fuerte. 1929-1934. Estudios de Historia Moderna y Contermpornea de Mxico, 2006. Sierra, Carlos. Historia de la tesoreria de la Federacin. Mxico, 1933. Turrent, E. Ortodoxia fallida y heterodoxia exitosa: la reforma monetaria de 1931. Anlisis Econmico, 2002.