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NUEVA

LOS SACRAMENTOS DE LA VIDA Y LAVIDADELOS SACRAMENTOS


Mnima Sacramentalia

Leonardo

Coleccin IGLESIA NUEVA 23

Leonardo Boff

*. DEDICATORIA DEDICO este librito a la montaa que me visita siempre a travs de la ventana. A veces el sol la quema. Otras la reseca. Frecuentemente, la lluvia la castiga. No raramente la niebla la envuelve mansamente. Nunca la o quejarse por causa del calor o del irlo. Jams cobr nada por su majestuosa belleza. Ni siquiera el agradecimiento. Ella se da simplemente. Gratuitamente. No es menos majestuosa cuando el sol la acaricia que cuando el viento la azota. No se preocupa si la miran. No se incomoda cuando caminan sobre ella Es como Dios: Todo lo soporta; todo lo sufre; todo lo acoge. Dios se comporta como ella. Por eso la montaa es un sacramento de Dios. Revela, recuerda, apunta, re-enva. Porque es as, le dedico agradecido, este iibrto. En l se trata de hablar el lenguaje sacramental que ella no habla, sino que -lo que es mucho msella misma es.
EL AUTOR

LOS SACRAMENTOS DE LA VIDA Y LA VIDA DE LOS SACRAMENTOS Mnima Sacramentalia

INDO-AMERICAN PRESS SERVICE


Apartado Areo 53274 Chapinero - Bogot - Colombia

1975

NOTA DEL EDITOR Que lucha, Seor, para encontrarte, qu falta de luz para seguirte, cmo se pierden nuestros pasos en los caminos secos de la vida. Cunta angustia, Seor, cuando oimos tu llamada y no sabemos dnde est tu voz. Ella quema el alma angustia la conciencia,hace gemir el corazn. En el silencio de las noches, en la turbulencia de los das en la paz de la alegra, o en las lgrimas del dolor, seguimos preguntando: "Nos has llamado, t, Seor! en dnde ests"? Por favor. . . no te ocultes, djanos hallarte, que sepamos dnde ests. Mira. . . El sol est cayendo y tenemos miedo de que para siempre, la oscuridad apague nuestros ojos y nunca. . . te podamos ver, ni sepamos de dnde, para qu, ni a dnde nos llamaste. Pero de pronto, en medio de la lucha y la fatiga una chispa de tu amor nos hace ver de dnde, para qu y a dnde nos llamaste.
Traduccin Hrmana Mara Agudelo Secretaria Adjunta de la CLAR

Es cuando sabemos que ests, inmanente y trascendente, en todas partes, cuando sentimos que todo trasluce tu presencia; cuando ya no eres el Dios del cielo solamente sino el Padre
Propiedad Reservada

que nos dio la vida y que llevamos, gota a gota, en toda nuestra sangre. Cuando salimos de nosotros mismos y nos entramos en Ti, omnipresente y llenador del universo, cuando te sales de nosotros, pobres egostas, y te entras en el mundo para decirnos "en todo yo existo en todo me podris hallar". Entonces, nos parece "fcil" encontrarte, seguirte y llegar a donde ests. Cuando todo el mundo, los cielos y la tierra, la historia de los hombres, su tristeza, su angustia, su alegra y su dolor los amigos y enemigos los hombres todos nos hacemos sacramento de tu amor entonces, nos parece "fcil" encontrarte, seguirte, y llegar a donde ests. Cuando tu presencia entre nosotros no es simple historia de pasado sino vida, en tu iglesia, Iglesia que nos hace hombres y nos vuelve ngeles,, comprendemos el sacramento de tu amor. Y parece "fcil" encontrarte, seguirte, llegar a donde ests. Cuando las cosas que tocamos los seres que nos acompaan loque vernos, 6

los recuerdos que vivimos el futuro que imaginamos y el presente que construimos, se hacen sacramento de tu gracia y son trasparencia de tu Ser, entonces parece "fcil" encontrarte, seguirte, y llegar a donde ests. Cuando todo. . . todo. . . trasciende hasta ti parece "fcil" llegar a donde ests. Seor, que caiga el velo de los ojos que no ven que todo es imagen tuya presencia de tu amor y tu bondad. Indudablemente, cada libro representa un algo diferente para cada lector. Segn el color de los ojos sicolgicos con que se lea. Lograr decir algo que el lector sienta como propio, asimile como suyo y luego logre integrarlo en su vida, constituye la bondad de la obra, que por consecuencia refleja los quilates del autor. Este libro, "Los Sacramentos de la Vida y la Vida de los Sacramentos" (Mnima Sacramentalia) del P. Leonardo Boff, ha sido ledo ya por miles de lectores en su edicin original, el portugus. En espaol, ahora, lo ser por muchos otros miles. Para los lectores de ambos idiomas ha representado algo muy claro: La belleza de la vida como Sacramento. La respuesta a un permanente interrogante del hombre de hoy: Dnde est Dios.. . ? Por qu no lo podemos hallar "ms fcilmente" en el diario caminar... ? Por qu hablar con El, de amigo a amigo, se torna tan difcil? Pocas veces se crrela suerte de encontrar una sntesistan apretada, tan clara, tan real, tan dinmica y tan de la vida diaria a estos interrogantes, como la que ofrece el autor en las pginas que siguen. Despus de haber editado muchas obras que haban el lenguaje duro del raciocinio, de la lgica, es para Indo American Press Service, un verdadero placer ofrecer a los lectores este libro que, adems de ser "terrible7

mente" lgico, habla del amor, en lenguaje de amor y poesa, para facilitar ese encuentro con Dios. Es por lo menos el sabor que nos qued despus de haberlo meditado. Su autor, el P. Leonardo Boff, OFM., un fraile brasileo, es uno de los grandes de la Teologa Latinoamericana. Obras como "La vida ms all de la muerte", "La experiencia de Dios", "El Destino del Hombre y del Mundo", "La Resurreccin de Cristo, nuestra Resurreccin en la Muerte" (todas sern editadas en espaol por Indo American Press Service en breve tiempo) son la prueba. Adems de los muchos ensayos, artculos, estudios que peridicamente publica en las ms autorizadas Revistas especializadas. Indo American Press Service agradece con sinceridad grande al P. Leonardo y a la "Editora Vozes" de Petrpolis la confianza que han dispensado para poder ofrecer a los lectores de habla castellana este libro. Una dama que tuvo oportunidad de leer el texto espaol antes de llevarlo a la Editorial para su edicin, le escribi a la traductora, la Hna. Mara Agudelo las siguientes palabras: "El autor debe ser un Poeta... en potencia o en latencia. Siente, vibra, se emociona, suea, recuerda, espiritualiza, recrea el pasado con una capacidad de emocin, de nostalgia y de ensueo propio del Poeta, o no?... Y cmo aprend! Qu claro, hermoso, profundo y simple el concepto o mejor, la concepcin del Sacramento! Para qu complican tanto las cosas otras personas? Todo me lleva a la conclusin de que el problema no es ms que una relacin amorosa, o mejor una dependencia (acto libre) amorosa de El... Oye, Mara: Me falta la hoja 55, qu pas?, Me la puedes mandar? Me gusta este libro, el autor habla como mis autores de cabecera, y por eso quisiera tenerlo completo. Otra cosa, no lo van a editar?, cundo, dnde"?. Estimada seora, estimados lectores: con gran placer ustedes este libro, con. . . la pgina 55, inclusive. entregamos a

CONTENIDO Pg. PUERTA DE ENTRADA AL EDIFICIO SACRAMENTAL 1. 2. 3. 4. Cuando las cosas empiezan a hablar El hombre moderno es tambin sacramental El Sacramento: Relacin entre el hombre, el mundo y Dios La narracin es el lenguaje del sacramento 11 11 11 12 14 17 18 18 19 21 22 23 25 26 27 29 30 32 34 36 37 39 41 41 43 44 46 47

EL SACRAMENTO DEL JARRO 1. 2. 3. Qu es un sacramento? El jarro visto desde fuera: mirada cientfica El jarro visto desde dentro: mirada sacramental

EL SACRAMENTO DE LA COLILLA DEL CIGARRILLO 1. 2. Qu ms es un sacramento? Las dimensiones de la sacramentalidad

EL SACRAMENTO DEL PAN 1. 2. El pensar sacramental como experiencia total In-manencia, tras-cendencia, tras-parencia

EL SACRAMENTO DE LA HISTORIA DE LA VIDA 1. 2. Visto a partir de Dios todo es Sacramento El mundo Sacramental: fundn indicadora y funcin reveladora

EL SACRAMENTO DE LA HISTORIA DE LA VIDA 1. Una vez ms: Qu es un Sacramento? De lectura en lectura, se estructura el Sacramento EL SACRAMENTO DEL PROFESOR DE PRIMARIA 1. Jess de Nazareth el Sacramento fontal de Dios 2. Jesucristo, Sacramento del encuentro EL SACRAMENTO DE LA CASA 1. Cristo, Sacramento de Dios-Iglesia, Sacramento de Cristo 2. Todo en la Iglesia es sacramental

EL EDITOR JOS IGNACIO 8 TORRES H,

LOS EJES SACRAMENTALES DE LA VIDA 1. Si en la Iglesia todo es sacramento, por qu entonces los siete sacramentos?

Al

a) b) 2. 3. X-

El nivel histrico-consciente El nivel estructural-inconsciente

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Los siete sacramentos desdoblan y subliman los momentos ciaves de la vida Qu significa el nmero siete?

CAPITULO I
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PUERTA DE ENTRADA AL EDIFICIO SACRAMENTAL


1. CUANDO LAS COSAS EMPIEZAN A HABLAR. . . Este librito slo puede ser entendido por aquellos que, dentro del mundo tcnico cientfico de la modernidad, se alimentan de un espritu que les permite ver ms all de cualquier paisaje, vislumbrar siempre por encima de cualquier horizonte. Este espritu vive hoy en los poros de nuestra experiencia cultural; es como un hilo subterrneo que alimenta las fuentes que hacen brotar los ros a la superficie. No es visible, pero de capital importancia, porque hominiza las cosas y humaniza las relaciones con ellas. Es el que detecta el sentido secreto inscrito en todo. El hombre no es un mero manipulador de su mundo, sino alguien capaz de leer el mensaje que el mundo trae en su interior. Este mensaje est escrito en todas las cosas que forman el universo. Por eso los estudiosos de la Semntica, tanto antiguos como modernos, comprendieron muy bien que las cosas que estn "ms all de las cosas", constituyen un sistema de signos, como las slabas de un gran alfabeto. Y el alfabeto est al servicio de un mensaje inscrito en las cosas, mensaje que puede ser des-crito y des-cifrado por quien tiene los ojos abiertos. El hombre no es jams un analfabeta, sino alguien capaz de leer el mensaje del mundo, un ser que, en la multiplicidad de lenguajes, puede leer e interpretar. Vivir esto, es leer e interpretar en lo efmero lo Permanente; en lo temporal, lo Eterno; en el mundo, a Dios. Entonces lo efmero se tras-figura en signo de la presencia de lo permanente; lo temporal en smbolo de la realidad dlo Eterno; el mundo en gran sacramento de Dios. Cuando las cosas empiezan a dar voces y el hombre a orlas, surge el edificio sacramental, que tiene escrito en su frontispicio: Todo lo real es solamente un signo. De qu? De otra realidad, de la realidad que fundamenta todas las cosas: de Dios. 2. EL HOMBRE MODERNO ES TAMBIN SACRAMENTAL No creemos que el hombre moderno haya perdido el sentido de lo simblico y de lo sacramental. El hombre moderno es tambin hombre, como los de otros contextos culturales, y por eso es tambin autor de 11

EN QUE SENTIDO JESUCRISTO ES EL AUTOR DE LOS SACRAMENTOS? 1. 2. 3. "Los Sacramentos fueron instituidos por Jesucristo Nuestro Seor" De los Sacramentos de Dios hacia los Sacramentos de Cristo El sentido en que Jesucristo es autor de los Sacramentos

XI-

EL SACRAMENTO DE LA PALABRA DADA 1. 2. Los Sacramentos obran "ex opere operato". Cmo se entiende esto? Cristo es la palabra de garanta que Dios dio a los hombres...

XII-

EL SACRAMENTO DE LA RESPUESTA DADA Y DEL ENCUENTRO CELEBRADO 61 1. 2. 3. El Sacramento es pro-puesta de Dios y tambin res-puesta.... El encuentro Sacramental acontece. . . pero preparado largamente Sacramento y proceso de liberacin 62 62 63 65 66 67 69

XIII-

LO DIA-BOLICO Y LO SIM-BOLICO EN EL UNIVERSO SACRAMENTAL 1. 2. El momento slm-blico en el Sacramento El momento dia-blico en el Sacramento

XIV-

CONCLUSIONES: LA SACRAMENTOLOGIA EN PROPOSICIONES SINTTICAS

smbolos que expresan su interioridad y es capaz de descifrar el sentido simblico del mundo. Quizs, se ha hecho ciego y sordo a un cierto tipo de smbolos y de ritos sacramentales que se endurecieron o se volvieron anacrnicos. La culpa, por tanto, es de los ritos mismos y no del hombre moderno. Porque, indudablemente, no podemos ocultar el hecho de que en el universo sacramental cristiano se ha llevado a cabo un proceso de momificacin ritual, hasta el punto de que los signos empleados actualmente hablan poco por s mismos, necesitan ser explicados; y es evidente que un signo que necesita ser explicado ha dejado de ser signo. No es el signo, sino el misterio en l contenido, lo que necesita explicacin. El hombre moderno secularizado se muestra suspicaz frente al universo sacramental cristiano por causa de esta momificacin ritual, que le hace sentirse tentado a cortar toda relacin con lo simblico religioso. Pero, al hacer esto, no corta solamente con una riqueza importante de la religin, sino que cierra tambin las ventanas de su propia alma, porque lo simblico y lo sacramental constituyen dimensiones muy profundas de la realidad humana. 3. EL SACRAMENTO: RELACIN ENTRE EL HOMBRE, EL MUNDO Y DIOS La fenomenologa y la antropologa describen minuciosamente la relacin del hombre con el mundo. Tal relacin se realiza en tres niveles sucesivos. En un primer nivel, el hombre siente extraeza: las cosas le causan admiracin y hasta temor. Luego las estudia por todos los aspectos, va sustituyendo las sorpresas por las certezas y accede al segundo nivel que es el trmino final de este proceso de aproximacin: la domesticacin. Consigue interpretar y, de este modo, dominar aquello que le causaba extraeza; a este segundo nivel se sita la ciencia, que encuadra los fenmenos dentro de un sistema coherente, con el fin de domesticarlos. Finalmente, el hombre se habita a los objetos, que llegan a hacer parte de su paisaje. . . Y la relacin modifica ambos trminos: hombre y cosas. Estas ya no son meros objetos, sino que se tornan en signos, en smbolos del encuentro, del esfuerzo, de la conquista, de la interioridad humana. Los objetos empiezan a hablar y a contar la historia de su relacin con el hombre; se trasfiguran en sacramentos y de este modo, el mundo humano, an material y tcnico, nunca es slo eso; es tambin algo simblico, cargado de sentido. Esto lo conocen perfectamente los conductores de masas que utilizan los medios de comunicacin social; ellos saben que lo que arrastra a los hombres no son tarto las ideologas sino los smbolos y los mitos activados a partir del inconsciente colectivo. Por ejemplo, una propaganda comercial en la TV presenta el cigarrillo L S . . . Quien fuma esta marca se hace partcipe de una felicidad por encima de lo humano. Aparecen hombres hermosos, ricos, en mansiones maravillosas, con mujeres des-

lumbrantes, extasiados de amor; es la solucin completa de todos los conflictos. Es fcil ver cmo toda esta escenificacin es ritual y simblica; se trata de sacramentos profanos o profanizadores, llamados a evocar la participacin en una realidad onrica y perfecta y a dar la sensacin de haber trascendido ya este mundo conflictual y difcil. El hombre posee este don extraordinario: puede hacer de un objeto un smbolo y de una accin un rito. Demos un ejemplo: tomar mate. Cuando alguien nos visita, en el sur del Brasil, nos sentamos con l, cmodamente, al fresco y le ofrecemos mate caliente. Se toma, no por calmar la sed, ni por el gusto del sabor amargo, ni porque "libre a la gente de cualquier indigestin", sino porque la accin posee otro sentido, ya que se trata de un acto ritual para celebrar el encuentro y saborear la amistad. El centro de las atenciones no est en la bebida, sino en la persona; la bebida desempea una funcin sacramental. Pablo en 1 Cor. ,11,20-22, lo comprendi bien: algunos vienen a la cena eucarstica slo para matar el hambre y saciar la sed y los tales pierden el sentido del sacramento. Celebramos la cena eucarstica, no para saciarnos, sino para festejar y hacer presente la Cena del Seor. Las dos acciones son las mismas-matar el hambre y celebrar la ltima Cena-pero en uno y en otro caso el sentido es diferente. La accin cotidiana de comer es portadora en este caso de una significacin diferente y simblica: constituye un sacramento. El sacramento posee, por tanto, una profunda raigambre antropolgica. Cortarlo sera cortar la propia raz de la vida y enturbiar la relacin del hombre con el mundo. El cristianismo se entiende a s mismo no principalmente como un sistema arquitectnico de verdades salvficas, sino como la comunicacin de la Vida divina al interior del mundo. El mundo, las cosas, los hombres, estn penetrados as de la savia generosa de Dios, son portadores de salvacin y de Misterio; por eso, son sacramentales. Precisamente, las dificultades del cristiano para aceptar un materialismo marxista provienen, en gran parte, de esta comprensin diferente de la materia que para nosotros no es solamente objeto de manipulacin y de posesin, sino que es portadora de Dios y lugar de encuentro de salvacin: la materia es sacramental. Esta sacramentalidad universal lleg a su mxima densidad en Jesucristo, el Sacramento primordial de Dios. Cuando, en la Ascensin, desapareci a los ojos humanos, la densidad sacramental de Cristo pas a la Iglesia que es el Sacramento de Cristo prolongado a lo largo de los tiempos, y que se concretiza en las variadas situaciones de la vida, fundando as la estructura sacramental, centrada especialmente en siete sacramentos.

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Conviene, sin embargo, observar que los siete sacramentos no absorben toda la riqueza sacramental de la Iglesia. Ella es, fundamentalmente, sacramento y por eso todo lo que hace posee uria densidad sacramental. De ah que la gracia no est ligada necesariamente a los siete signos mayores de la fe, sino que puede venirnos por otros canales como la palabra de un amigo, un artculo de prensa, un mensaje perdido por el espacio, una mirada suplicante, un gesto de reconciliacin, un desafo que viene de la pobreza y de la opresin. Todo puede ser vehculo sacramental de la gracia divina, y poder detectar y acoger la salvacin bajo signos tan concretos, es obra y tarea de unaf e madura. Es preciso educarse para ver el sacramento ms all de los estrechos lmites de los siete sacramentos, porque el cristiano de hoy debera saber, con adultez, realizar ritos que signifiquen y celebren la irrupcin de la gracia en su vida, en su comunidad. Una de las intenciones de este ensayo es ayudar a ello. 4. LA NARRACIN ES EL LENGUAJE DEL SACRAMENTO Si el sacramento profano o sagrado surge de la relacin del hombre con el mundo y con Dios, entonces la estructura de su lenguaje no es argumentativa, sino narrativa. No pretende persuadir, sino que quiere celebrar y contar la historia del encuentro del hombre con los objetos, con las situaciones, y con los otros hombres, encuentro en el cual fue pro-vocado a trascender y que hizo que todos ellos le e-vocaran una Realidad superior en ellos presente, con-vocndolo al encuentro sacramental con Dios. Durante siglos la teologa fue argumentativa. Quera hablar a la inteligencia de los hombres y convencerlos de la verdad religiosa. Los buenos resultados fueron pocos porque convenca a los ya convencidos y se elaboraba a partir de la ilusin de que Dios, su designio salvfico, el futuro prometido al hombre, el misterio del Hombre-Dios Jesucristo, poda ser aceptado intelectualmente sin haber sido acogido antes en la vida, sin haber trasformado el corazn. Se olvidaba, al menos a nivel de teologa manualstica y de discurso apologtico, el hecho de que la verdad religiosa jams es una frmula abstracta y el trmino de un raciocinio lgico, porque primera y fundamentalmente es una experiencia vital, un encuentro con el Sentido definitivo. Solamente despus, en el esfuerzo de la articulacin cultural, se traduce en frmulas y se explcita el momento racional que contiene. El sacramento, como se ver a lo largo de nuestras reflexiones, se configura esencialmente en trminos de encuentro. En su raz est siempre una historia que empieza: "Era una vez un jarro... un pedazo de pan una colilla de cigarrillo... un hombre-Dios llamado Jess. ..unacenaque El celebr. . . un gesto de perdn que hizo". Por eso, como ensea la semntica al referirse al discurso teolgico, el lenguaje de la religin y del sacramento nunca es meramente descriptivo; es principalmente evoca-

tivo: narra un hecho, cuenta un milagro, describe una irrupcin reveladora de Dios, para evocar en el hombre la realidad divina, el comportamiento de Dios, la promesa de salvacin; porque esto es lo que interesa primordialmente. Por ejemplo: estoy delante de una montaa. Puedo describirla, contar su historia milenaria, hablar de su composicin fsico-qumica; con todo esto, me mantengo en el campo de la ciencia. Pero ms all de esta dimensin verdadera, hay otra: la montaa me evoca la grandeza, la majestad, la imponencia, la solidez, la eternidad; recuerda a Dios que fue llamado Piedra. La piedra est al servicio de la solidez, de la imponencia, de la majestad, de la grandeza; ella se hace sacramento de estos valores, los evoca. Y en este horizonte de la evocacin se sita, principalmente, el lenguaje religioso. El sacramento es, por esencia, evocacin de un pasado y de un futuro, vividos en un presente. El lenguaje religioso y sacramental es auto-implicativo ya que, por no ser meramente descriptivo, sino ante todo evocativo, siempre envuelve la persona con las cosas, no deja nada neutral, todo lo toca por dentro, establece un encuentro que modifica al hombre y al mundo. En su libro "Memorias de la casa de los muertos", Dostoievski cuenta su liberacin. Al salir de la casa de los Muertos contempla las cadenas que ataban sus pies, rotas a martillazos, y al mirar los pedazos en el suelo, estos pedazos le dan el gusto de la libertad. Antes de salir, visita las palizadas, los albergues inmundos y se despide de ellos. Se le haban tornado familiares y fraternos, hacan ahora parte de su vida y se senta implicado en todo eso, porque las cosas ya no eran"cosas": eran sacramentos que evocaban el sufrimiento, las largas vigilias, el ansia de libertad. El lenguaje religioso y sacramentales, finalmente, formativo; es decir, lleva a modificar la praxis humana, Induce a la conversin, apela a la apertura y a la acogida consecuente en la vida. Este ensayo trata de articular el lenguaje narrativo en su dimensin de evocacin, auto-implicacin y formacin, aplicado al universo sacramental. Nuestro esfuerzo se orienta hacia la recuperacin de la riqueza religiosa contenida en el universo simblico y sacramental que puebla la vida cotidiana (1). Los sacramentos no son propiedad privada de la sagrada Jerarqua. Son constitutivos de la vida humana. Es la fe la que descubre la gracia presente en los gestos ms rudimentarios de la vida y por eso los ritualiza y los eleva a nivel de sacramento.
(1) Este texto hace parte de una triloga. En la primera parte, "Mnima Sacramentaiia" abordaremos en lenguaje narrativo la estructura y la lgica del pensar sacramental que subyace a los sacramentos, tomados individualmente. Eri la segunda "MaioraSacramentalia", retomaremos el material anterior y lo trataremos cientficamente en dilogo interdisciplinar. Lo que es precisamente ei pensar sacramental y s u justificacin frente al espritu cientfico-tcnico y a la secularizacin, que constituyen las caractersticas de la poca. Por fin, en una tercera parte, "Practica SacramentaBa", pretendemos hacer un comentario antropolgico-teolgico dlos actuales ritos sacramentales, con la intencin pastoral de ayudara aquellos que los adminislran.

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La intencin de este ensayo es despertar la dimensin sacramental adormecida o profanizada en nuestra vida, para que podamos celebrar la presencia misteriosa y concreta de la gracia que habita en el mundo. Dios estaba ya ah, mucho antes de que despertramos; pero ahora, cuando abrimos los ojos, contemplamos el mundo como sacramento de Dios. Quien entiende los sacramentos de la vida est muy prximo, no, est ya dentro de la Vida de los sacramentos.

Es un jarro de aluminio, de aquel aluminio antiguo, bueno y brillante. Tiene rota el asa, pero esto mismo le da cierto aire de vejez. En l bebieron los once hijos, desde pequeos hasta grandes porque acompa a la familia en todas sus mudanzas: del campo a la aldea, de la aldea al pueblo, del pueblo a la ciudad... Hubo nacimientos y muertes y el jarro particip de todo, estuvo siempre al lado de todos. Permaneci en la continuidad del misterio de la vida, en la diferencia de situaciones vitales y mortales. Siempre brillante, siempre antiguo, porque sin duda lo era ya cuando entr a casa; viejo con esa vejez que es juventud porque genera y da la vida. El jarro de aluminio, pieza central de la cocina.. Todo lo que se bebe en el jarro es agua. . . Pero es la frescura, la familiaridad, la dulzura, la historia familiar, la reminiscencia de la infancia, lo que sacia la sed. Puede ser cualquier clase de agua, en este jarro sabe siempre buena y fresca. Por eso, en casa todos calman la sed bebiendo de l y todos acompaan el gesto diciendo, como un rito: Qu bueno es beber en este jarro, cmo sabe el agua! Trtese del agua inmunda del ro, o de la que se enturbia por el camino, o de la que viene cargada de cloro, gracias al jarro se torna buena, saludable, fresca y dulce. Un hijo regresa, despus de haber recorrido el mundo y de haber estudiado. Llega, besa a la madre, abraza a los hermanos, terminan las tristezas padecidas... Pocas palabras, largas y minuciosas miradas; hay que "beberse" al otro para amarlo: los ojos que "beben" hablan el lenguaje del corazn. Slo despus de mirar largamente, la boca habla superficialidades: Qu fuerte ests! Qu hermoso me pareces! Cmo has crecido! La mirada no dice nada de estas cosas, sino que habla lo inefable del amor: slo la luz entiende. "Mam, tengo sed, quiero beber en el jarro!" El hijo ha probado tantas aguas. . . El "acqua de San Pellegrino", las fuentes de Alemania, de Inglaterra, de Francia; el agua buena de Grecia, corrientes cristalinas de los Alpes del Tirol, de las fuentes romanas, agua de San Francisco, agua de Porto-Fino, de Perspolis, de Petrpolis. Tantas aguas. . . Pero ninguna como esta, de la que bebe un jarro lleno, no para calmar la sed del cuerpo -esto lo hacen las otras- sino la sed del arquetipo familiar, la sed de los penates paternos, la sed fraternal, arqueolgica, la de las races de donde viene la savia de la vida humara. Esta sed slo la sacia el agua del jarro de aluminio. Bebe sosegadamente, termina con un suspiro hondo, 16 17

como quien se sumerge y vuelve a la superficie. Despus bebe otro, lentamente, para degustar el misterio que el jarro contiene y significa. Por qu el agua del jarro de aluminio es buena y dulce, saludable y fresca? Porque el jarro es un sacramento: el jarro-sacramento le confiere al agua bondad, dulzura, frescor y salud. 1. QUE ES UN SACRAMENTO? Hay mucha gente que ya no sabe hoy lo que es un sacramento. Los antiguos lo saban bien. Para m fue un gusto aprenderlo y durante cinco aos estudi muchas horas cada da todo lo que se haba escrito sobre el sacramento, en las lenguas cristianas, desde los das de la Biblia hasta hoy. Fue una verdadera batalla del espritu de la que resultaron 552 pginas impresas y publicadas en un libro. Pero este libro no fue el principal resultado. . . Despus de tanto esfuerzo, impaciencia, alegra, maldicin y bendicin, descubr aquello que siempre haba estado a la vista: comprob lo obvio patente; el sacramento es algo que siempre viv y que todos los hombres viven, pero algo que yo no saba y que pocos saben. Me volv para contemplar el paisaje que tena siempre delante de los ojos y pude comprender que lo cotidiano est pleno de sacramentos. Sobre la arqueologa del da-a-da, crecen los sacramentos vivos, vividos, autnticos: el jarro de mi familia, la polenta de mam, la ltima colilla de cigarrillo dejado por pap y que alguien guard con cario; la vieja mesa de trabajo; una gruesa vela de Navidad; el florero encima de la mesa; aquel trozo de montaa; el camino pedregoso; la antigua casa paterna, etc... Cosas que dejaron de ser cosas para convertirse en gente que habla y cuyo mensaje podemos or. Poseen una interioridad y un corazn, se convirtieron en sacramento. En otras palabras, son signos que contienen, exhiben, rememoran, visualizan y comunican una realidad diferente de ellos, en ellos presente. La modernidad vive entre sacramentos pero no posee la apertura ocular capaz de visualizarlos reflejamente. Es porque ve las cosas como cosas, las contempla desde fuera. Si las viese por dentro, percibira que tienen un requicio por el que entra una luz superior que las ilumina, las torna trasparentes y difanas. Ilustremos todo lo anterior con el ejemplo del sacramento del jarro de agua. 2. EL JARRO VISTO DESDE FUERA: MIRADA CIENTFICA El jarro que acabamos de describir puede ser visto desde fuera. Es un jarro como cualquiera, probablemente ms feo, envejecido y disfuncional. 18

Es de aluminio y esto interesa al fsico, en cuanto analiza los componentes de la materia. n economista puede sacar una serie de informaciones sobre los precios del metal, su extraccin, produccin, comercializacin. El historiador (supongamos que se trata de un jarro del tiempo de Augusto), puede ocuparse en su localizacin espacio-temporal. El artista quizs lo considere objeto sin valor esttico: ningn museo lo recibir por su carencia de significado. . . Todos ven el jarro como una cosa y esto es tpico de nuestra experiencia actual, especialmente a partir del siglo XV: considerarlo todo como objeto de anlisis, objeto de estudio y de ciencia. Sea Dios, el hombre, la historia, la naturaleza, los lanzamos (jetare) frente a nosotros (ob) para penetrarlos con un ojo escrutador y elaborar muchas ciencias acerca de una sola cosa que interesa a varias miradas cientficas. Por eso decimos que hoy se sabe cada vez MAS de MENOS. El jarro as analizado es un objeto entre otros tantos, que no hace historia con nadie, ni entr en la vida de ninguna persona.

3. EL JARRO VISTO DESDE DENTRO: MIRADA SACRAMENTAL Puede acontecer que alguien se haya prendado de cierto jarro. Porque lo salv de la sed ardiente del desierto sin fin; o porque, como en mi caso, entr en la historia personal y familiar. Entonces, el jarro es nico en el mundo, no hay ninguno que se le parezca, dej de ser objeto para convertirse en sujeto (subiectum) y, como todos los sujetos, posee una historia que puede ser contada y recordada. Se dio una relacin profunda con el jarro-cosa y esa relacin de amor, hizo surgir una mirada que permite descubrir un valor inestimable existente en el jarro. Por eso, la cosa adquiri un nombre, se inscribi dentro del mundo del hombre, comenz a hablar. . . Habla de infancia, -de la sed tantas veces saciada gracias a l, del agua buscada a los 600 metros de la casa, en un pozo profundo, del agua virginal que nos hacia sufrir en las maanas de invierno o en las tardes lluviosas, tornndose por eso tanto ms preciosa y casta. El jarro habla de la historia de familiaque siempre acompa, en vida y en muerte. . . Fue penetrando en el hogar cada vez ms, hasta el ltimo hijo cercado de cario. Y hoy est ah, hablando todava y recordando en la fidelidad y la humildad, sirviendo siempre un agua cada vez ms fresca y buena... Esta es la visin interior del jarro: relacin tenida por alguien con l que lo hace ser sacramento familiar. Al mirar algo desde fuera, nos concentramos en la cosa, nos arrojamos sobre ella, manipulndola, trasformndola, dejando que la cosa permanezca siendo cosa, objeto del uso y del abuso humanos. Este es el pensar cientfico de la modernidad, que no es malo, sino apenas diferente. Cmo podramos ser enemigos de nuestro propio mundo que, gracias a esta mirada cientfica, nos alarga y nos facilita la vida, nos prolonga la accin de los brazos, de las piernas, de los ojos, como instrumentos portentosos y nos hace cada vez ms seores de la naturaleza? 19

Pero, el hombre es solamente un robot de acciones, un computador de informaciones,un lente micro y macroscpico orientado hacia el mundo? O mas bien es un ser capaz de relacionarse humanamente con las cosas, dotado para ver en ellas valores y detectar su sentido? Al mirar u na cosa en su interior, no me concentro en ella, sino en el valor y en el sentido que asume para m. Deja de ser cosa para trasformarse en un smbolo y en una seal que me e-voca situaciones, pro-voca reminiscencias y me convoca hacia el sentido que ella encarna y expresa. Precisamente, sacramento significa esa realidad del mundo que, sin descartarlo, habla de otro, del mundo humano de las vivencias profundas, de los valores incuestionables, del sentido que da plenitud a la vida. Comprender este modo de pensar es abrirse a la acogida de los sacramentos de la fe, que radicalizan los sacramentos naturales en medio de los cuales vivimos lo cotidiano. El sacramento modifica el mundo: elagua poda ser cualquier agua. .. mas servida y bebida en el jarro-sacramento, para quien entiende y vive la visin interior de las cosas, se convierte en dulce, saludable, fresca y buena, capaz de comunicar vida. Es el lenguaje del misterio que mora en las cosas. El jarro de aluminio est all en la cocina, luciendo su tranquila dignidad, entre tantos objetos y cosas domsticas. Est viejo, pero slo l conserva la perenne juventud de la vida, porque slo l vive entre cosas muertas; slo l es sujeto entre tantos objetos; slo l habla entre tantas cosas mudas; slo l es sacramento en la sencillez de una cocina familiar.

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CAPITULO III

EL SACRAMENTO V ^ H ' V c r c , * DE LA COLILLA DE CIGARRILLO


En el fondo de la gaveta escondo un pequeo tesoro: una colilla de cigarrillo adherido a un vidriecito. Es una colilla amarillosa por el humo, y de paja, como se acostumbra fumar en el sur del Brasil. Nada de nuevo y, sin embargo, esta insignificancia tiene una historia nica, habla al corazn, posee un valor evocativo de una nostalgia infinita. Era el 11 de agosto de 1965, en Munich; lo recuerdo muy bien. All afuera, las casas aplaudan el sol vigoroso del verano europeo; flores multicolores lucan en los parques y se asomaban sonrientes a las ventanas. Eran las dos de la tarde, cuando el cartero me trajo la primera carta de la patria, cargada con la tristeza del camino recorrido. La abro precipitadamente y descubro que parece un peridico, porque todos escriben. . . Contiene un misterio: "Ya debes estar en Munich cuando leas estas lneas. Igual a todas las otras, sin embargo esta carta te lleva un hermoso mensaje, una noticia que, vista desde el ngulo de la fe, es de veras maravillosa. Dios ha exigido de nosotros en estos das un tributo de amor, de fe y de sumo agradecimiento: descendi al seno de nuestra familia, nos mir uno por uno y escogi para s el ms perfecto, el ms santo, el ms maduro, el mejor de todos, el ms prximo a El, nuestro amado Pap. Querido, Dios no lo apart de nosotros, porque lo dej an ms verdaderamente entre nosotros; Dios no se llev a Pap para s, sino que nos lo dio an ms; El no lo arranc de la alegra de nuestras fiestas, sino que lo plant hondamente en la memoria de todos; Dios no hurt a Pap de nuestra presencia, sino que lo hizo ms presente; El no se lo llev sino que lo dej; Pap no ha partido, ha llegado... no se ha ido, sino que ha venido para ser ms Pap si cabe, para estar presente hoy siempre, aqu en el Brasil con todos nosotros, contigo en Alemania, con Ruy y Clodovis en Lovaina, y con Waldemar en los Estados Unidos". Y la carta segua con el testimonio de cada hermano, para el que la muerte, instaurada en el corazn de la vida de un hombre de 58 aos, era celebrada como hermana y como la fiesta de comunin que una a la familia dispersa en cuatro pases diferentes. En la turbulencia de las lgrimas bulla unaserenidad profunda. La fe ilumina y exorciza el absurdo de la muerte que se convierte as en el "ver dies natalis" del hombre. Por eso, en las catacumbas del antiguo convento, en presencia de tantos vivos del pasado -desde Guillermo de Ockham hasta el humilde enfermero que pocos das antes haba nacido para Dios- celebr tres das consecutivos la

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Misa de Navidad por aquel que all lejos, en la Patria, ya habla celebrado su Navidad definitiva. Que extraa profundidad adquiran para mi entonces los antiguos textos "Puer natus est nobis. . .". Al dia siguiente, en el sobre que me haba trado el anuncio de la muerte, percib una seal de vida de aquel que nos la diera en todos los sentidos, y que la vspera me haba pasado inadvertido: una amarillenta colilla de cigarrillo de paja, del ltimo cigarrillo que se haba fumado momentos antes del infarto al miocardio que lo liber definitivamente de esta cansada existencia. La intuicin profundamente femenina y sacramental de una hermana, haba colocado la colilla en el sobre. De este momento en adelante, la colilla de cigarrillo dej de ser solamente eso, para ser un sacramento vivo, que habla de vida y acompaa la vida. Su color tpico, el fuerte olor que despide, la parte quemada de la punta, hacen que para nosotros permanezca encendido y, por eso, con un valor inestimable. Pertenece al corazn de la vida y a la vida del corazn ya que recuerda y hace presente la figura de pap que se va tornando, con el pasar de los aos, un arquetipo familiar y un marco de referencia para los valores fundamentales de todos los hermanos. "Omos de sus labios y aprendimos de su vida que quien no vive para servir no sirve para vivir": as est escrito en su tumba. 1. QUE MAS ES UN SACRAMENTO? Todas las veces en que una realidad del mundo, sin dejar el mundo, evoca otra realidad diferente a ella, asume una funcin sacramental: deja de ser cosa para convertirse en un signo "o" en un smbolo. Todo signo es seal de alguna cosa o de un valor en relacin con alguien. Y as, mientras como cosa puede ser totalmente irrelevante, como signo puede adquirir una valoracin inestimable y preciosa. Tal es el caso de la colilla de cigarrillo que como tal, como cosa, se arroja al cenicero, pero como smbolo se guarda con el cuidado de un tesoro invalorable. Qu hace que algo sea un sacramento? Ya habamos reflexionado antes -cuando describimos el sacramento del jarro de aluminio- cmo la visin humana interior de las cosas las convierte en sacramentos, gracias a la convivencia con ellas que las crea y re-crea simblicamente. El tiempo que "perdemos" con las cosas, el cautivarlas, el insertarlas dentro de nuestras experiencias, las humaniza y las hace hablar el lenguaje de los hombres. Los sacramentos revelan un mundo tpico del pensar humano, el pensar sacramental, tan real como el cientfico. Un pensamiento en el que, en un primer momento, todo es visto "sub specie humanitatis". Todo en el universo revela al hombre, sus experiencias bien o mal logradas, su encuentro con las manifestaciones del mundo, encuentro que no es neutro, sino que el hombre aborda las cosas juzgndolas, descubriendo valores, interpretando, abrindose o cerrndose a las llamadas 22

que de ellas vienen. La convivencia con el mundo hace que este se constituya en morada del hombre: la casa es la porcin de mundo domesticada, en donde cada cosa tiene su nombre y ocupa su lugar, porque no estn meramente colocadas, sino que participan del orden humano, se toman familiares, revelan lo que el hombre es y cmo es. . . hablan y retratan al morador. Cuanto ms profundamente se relaciona el hombre con el mundo y con las cosas de su mundo, ms aparece la sacramentalidad. Entonces surge la patria que es ms que la extensin geogrfica del pas; aparece el terruo que nos vio nacer y que es ms que una parcela de tierra de un estado; aparece la ciudad natal que es ms que la suma de casas y el conjunto de habitantes; entonces, sobre todo, surge la casa paterna que es ms que un edificio de piedras. En la patria, en el terruo, en la ciudad, en la casa, habitan valores, moran espritus buenos y malos, se delinea el paisaje humano. Es el pensamiento sacramental el que hace que los caminos que andamos, las montaas que contemplamos, los ros que baan nuestras tierras, las casas que habitan nuestros vecinos, las personas que conviven con nosotros, no sean simplemente personas, casas, ros, montaas y caminos como otros de cualquier parte del mundo. Son nicos e inigualables, son Rarte de nosotros mismos; por eso nos alegramos y sufrimos con su destino; por eso lloramos la demolicin del monumento de la plaza, lamentamos el derrumbe que se llev el viejo barranco; con ellos muere algo de nosotros mismos, porque han llegado a ser ms que cosas, se han convertido en sacramentos de nuestra vida feliz o desgraciada. 2. LAS DIMENSIONES DE LA SACRAMENTALIDAD Todo es sacramento o puede tornarse sacramento. Depende del hombre y de su mirada: si mira humanamente, relacionndose, dejando que el mundo entre en su interior y se torne "su" mundo, entonces las cosas revelan su sacramentalidad. El hombre, decan los clsicos, es en algn sentido, todas las cosas. Si esto es verdad, lo es tambin que todas las cosas se pueden convertir en sacramentos si las sabemos acoger en nuestra morada, abrindonos a ellas. No residir en esto la vocacin esencial del hombre frente al mundo? Hominizarlo, hacer de l su morada, sacarlo de su profunda opacidad? Y el camino para realizar esta vocacin no ser por ventura la mirada sacramental? El mundo todo no es solamente una parte de l, sino su patria amiga y familiar, en donde vive la fraternidad y reina la tranquilidad del orden de todas las cosas. Quin dira que una colilla de cigarrillo de paja pudiera tornarse en sacramento? Pero el hecho es que est ah, en el fondo del cajn, que de cuando en cuando, al destapar el vidrio exhala su perfume, se pinta con el color de un pasado an vivo. La gaveta no contiene la grandiosidad de la presencia que de ella surge, sino que son los ojos de la mente los que contemplan viva la figura paterna, hecha presencia en la colilla de cigarrillo, arreglando la picadura de paja, prendiendo hasta que brota el humo, 23

aspirando largamente, dando bocanadas, leyendo el peridico, quemando la camisa con alguna chispa, adentrndose en la noche con el penoso trabajo del escritorio, fumando... fumando. El ltimo cigarrillo se apag con la vida mortal. Algo contina an encendido. Todo, por causa del sacramento. CAPITULO IV

EL SACRAMENTO DEL PAN


De vez en cuando, all en casa, se hace pan. El hecho no deja de ser extrao, en una gran ciudad, en donde abundan las panaderas. Por qu, en un apartamento, darse el lujo -o el trabajo- de amasar? No se trata de una necesidad, ni el pan que se hace es para matar el hambre, sino que brota de algo ms fundamental que la necesidad primaria de comer: se amasa y se cuece para obedecer a un rito antiguo, para respetar un gesto arquetpico. As como el hombre primitivo repeta algunos gestos primordiales, con los cuales se senta unido al comienzo de las cosas o al sentido latente en el cosmos, asi tambin ahora hay quien repite un gesto lleno de sentido humano, que va ms all de las necesidasdes inmediatas. El pan de hoy ya no se hace como otrora en un enorme fogn alimentado con lea, sino en la estrechez de un horno de gas. Se amasa con las manos, lentamente, difcilmente... Las cosas no se amasan sin dolor. U na vez cocido, se reparte entre los muchos hermanos, que ahora viven fuera de casa, tienen sus mujeres y sus hijos; y todos lo encuentran gustoso: "Es el pan de mam!" En verdad, hay algo de especial en este pan, algo que no se saborea en el pan annimo comprado en la panadera del portugus de al lado, o en el supermercado del centro de la ciudad. En qu consiste ese "algo" que tiene? Por qu se reparte entre los miembros de la familia? Porque es un pan sacramental. Hecho de harina de trigo, con todos los ingredientes de cualquier pan, es, sin embargo, diferente porque slo l invoca otra realidad humana: la realidad que se hace presente en el pan hecho por mam, con sus cabellos blancos, viuda, ligada a los gestos originales de la vida y, por eso, al sentido profundo que cada cosa familiar lleva consigo. Ese pan evoca la semejanza de un pasado, cuando era hecho semanalmente con mucho sacrificio, para once bocas que, como pajaritos, esperaban el alimento materno. Por eso, se levantaba temprano aquella que se convirti en smbolo de la "muler fortis" y de la "magna mater". Amontonaba harina de trigo, muy blanca; tomaba el fermento; echaba muchos huevos; a veces, hasta pasas dulces meta dentro. Y despus, con su brazo fuerte y con su vigorosa mano, amasaba, amasaba, hasta conseguir que la pasta fuese homognea; luego la cubra con harina de millo ms gruesa y la tapaba con un mantel blanco. 24 25

Cuando nosotros nos levantbamos, ya estaba ah, sobre la mesa, la enorme masa. De pequeos, espibamos por debajo del mantel para ver la masa blanda y a escondidas, con el dedo ndice, robbamos un poco que asbamos sobre la plancha caliente del fogn. Despus vena el fuego para el horno. Haca falta mucha lea y las peleas eran frecuentes... A quin le toca hoy traer la lea? Pero cuando sala el pan rosado como la salud, todos nos alegrbamos y los ojos de mam brillaban por entre el sudor de la cara que se enjugaba con el ruedo de su blanco delantal. Como siguiendo un ritual, todos recibamos un pedazo partido del pan que nunca fue cortado con cuchillo -tampoco hoy-... tal vez para recordar a Aquel que fue reconocido en el partir del pan (cf. Le. 24, 30. 35). Aquel pan amasado en el dolor, crecido en la expectativa, cocido con sudor y comido en la alegra, es un smbolo fundamental de la vida. Siempre que pap iba de viaje, mam lo esperaba con una gran hornada de pan. Y l, como nosotros los nios, se alegraba con el pan fresco, comido con queso o jamn italianos y acompaado de un buen vaso de vino. Y nadie gozaba tanto como l con el sabor de las cosas sencillas y con la frugalidad generosa de estos alimentos primordiales de la humanidad. Y ahora, cuando se hace el pan en el apartamento, cuando se distribuye entre los hermanos, es para recordar el gesto de otra poca. Ninguno de nosotros sabe esto; lo saben el inconsciente y las estructuras profundas de la vida, porque el pan trae a la memoria consciente lo que est encubierto en las profundidades del inconsciente familiar, que siempre es susceptible de ser avivado y re-vivido. Los hermanos hallan este pan el mejor del mundo y no porque se haga con una frmula secreta como la que emplean los negociantes para amontonar fortuna, sino porque es un pan arquetpico y sacramental. En cuanto tal, participa de la vida de los hermanos, es bueno para el corazn, alimenta el espritu dla vida, viene saturado del sentido que tras-luce y se trasparenta en su materialidad de pan. 1. EL PENSAR SACRAMENTAL COMO EXPERIENCIA TOTAL Estamos reflexionando sobre el pensamiento sacramental. Tal forma de pensamiento se caracteriza por el modo como el hombre aborda las cosas, es decir, no de un modo indiferente, sino creando lazos con ellas y dejndolas entrar en su vida. Es entonces cuando las cosas comienzan a hablary aser expresivas para el hombre, cuando las cautivamos, y entran a pertenecer a nuestro mundo, se convierten en "nicas". Bien deca el Principtoa las cinco mil rosas del jardn, completamente iguales a la nica rosa de su planeta B 612, que l haba cautivado: "Vosotras no sois en absoluto iguales a mi rosa, no sois nada todava, porque nadie os cautiv ni vosctras habis hecho cautivo a nadie. Enteramente como mi zorra, que era una zorra igual a cien mil ms hasta que me hice su amigo y 26

ahora es nica en el mundo". La rosa y la zorra se convirtieron en sacramentos, en medios de visibilizar la convivencia, la tarea de crear lazos, la espera, el tiempo perdido. As, el trigo era intil para la zorra y los campos de trigo no le recordaban nada. . . hasta que el trigo empez a hablar porque el Principito tena la cabellera dorada. Los trigales se volvieron sacramento, recordaban al amigo, y la zorra se enamor del susurro del viento en el trigal color de oro. Esto mismo ocurre con el pan, que no es ya igual a ningn pan del mundo, porque solamente l, con su perfume, con su gusto inconfundible y con el trabajo fatigoso de mam, puede recordar la vida de otro tiempo. Pero, cmo la recuerda? 2. IN-MANENCIA, TRAS-CENDENCIA, TRAS-PARENCIA El pan semeja algo que no es pan, algo que tras-ciende el pan. El pan, a su vez, es algo in-manente; permanece ah, tiene su peso, su composicin de elementos empleados (harina, huevos, agua, sal, levadura), su opacidad. Ahora bien: ese pan (realidad in-manente) torna presente algo que no es pan (realidad tras-cendente). Cmo lo hace? Por el pan y a travs del pan que se torna tras-parente para una realidad tras-cendente, pan que deja de ser puramente in-manente, para ser un pan que no es como los dems, sino diferente. Diferente, porque recuerda y trae el presente por s mismo y, adems, a travs de s mismo recuerda algo que va ms all (tras-parencia, tras-cendencia). Es un pan traslcido y trasparente y difano para la realidad del alimento, del hambre, del esfuerzo de mam, del sudor, de la alegra de repartir el pan, de la vuelta de pap: todo el mundo de la infancia se torna, de repente, presente en la realidad del pan y a travs de la realidad del pan. El sacramento conlleva dentro de s una experiencia total. El mundo no est dividido solamente en in-manencia y tras-cendencia, sino que existe una otra categora inter-mediaria, la tras-parencia, que acoge en s tanto la inmanencia como la trascendencia; y es que estas no son dos realidades opuestas, una frente a la otra, excluyndose, sino realidades que comulgan y se encuentra entre s. Son permeables, se conjugan, se combinan, se coligan, se concatenan, se comunican y conviven una en la otra. La trasparencia quiere decir exactamente eso, que lo trascendente se torna presente en lo inmanente, haciendo que este se haga trasparente para aquella realidad. Portante es lo trascendente, cuando irrumpe dentro de lo inmanente, lo que lo trasfigura volvindolo trasparente. Entender todo esto es entender el pensar sacramental y la estructura del sacramento. No comprenderlo, significa no comprender nada del mundo de los smbolos y de los sacramentos. 27

El sacramento (tras-parencia) participa, por lo tanto, de dos mundos: el mundo de lo trascendente y el mundo de lo inmanente. Y eso no se realiza sin tensiones y sin tentaciones. Quiero decir que el sacramento puede de tal manera hacerse inmanente, que excluya lo trascendente y se vuelva opaco, sin el fulgor de la trascendencia que trasfigura el peso de la materia. Pero tambin, el sacramento se puede hacer hasta tal punto trascendente, que excluya la inmanencia y se tome una abstraccin, perdiendo la concrecin que lo inmanente est llamado a conferir a lo trascendente. En ambos casos, se pierde la trasparencia de las cosas y, por tanto, se pervierte el sacramento. De vez en cuando, en casa, comemos el pan que hace mam y lo encontramos bueno como una llegada de pap. Es, en todo caso, mucho ms que un alimento, porque es fruto del dolor, de la alegra, del cario por los hijos, de la sorpresa del regreso, de las peleas por causa de la lea, del hambre saciada. Es un pan bueno al corazn, alimenta el espritu y no el cuerpo. Todo, porque es un sacramento.

CAPITULO V

EL SACRAMENTO DE LA VELA DE NAVIDAD


Afuera caa, levemente, la nieve. Ya todos los campos estaban cubiertos con un espeso manto blanco y slo se vea un mar de albura, con fantasmas oscuros, los cipreses, aqu y all, asustando la mirada. Para un hombre venido del trpico, este no dejaba de ser un espectculo deslumbrante. Vspera de Navidad, de la primera Navidad fuera de la patria. Una mezcla de melancola y nostalgia, con una cierta serenidad expectante me invada el interior, agudizado todo por la atmsfera de un invierno riguroso con temperatura de 22 grados bajo cero. Era en Berchtensgaden, pequea ciudad en el extremo meridional de Alemania, con uno de los ms soberbios paisajes de Baviera, apenas manchado por el nombre de Hitler que all construy, en el corazn de la montaa, su D-Haus, especie de escondrijo que nunca lleg a utilizar. El conventico franciscano, en el centro de la aldea, casi perdido en el albor de la nieve bajo la sombra cenicienta de un cielo opaco. Slo su torrecita puntiaguda horada el cielo de nieve. Pas la tarde vagando por las calles engalanadas; segn la costumbre local, en las ventanas haba linternas encendidas, seal de que el Nio vendra... Y, como pasa slo una vez, es preciso estar preparado. Al atardecer, o muchas confesiones, especialmente de franceses, que en esta poca empezaban a practicar deporte de invierno en las altas montaas cercanas. Evidentemente, todos se queran preparar para Navidad; nosotros, los sacerdotes, casi no tenemos tiempo para ello, ayudamos a los otros, pero no celebramos bien la Navidad, por servir a aquellos que desean celebrarla. Por eso, en la noche, durante la Misa de las 18, cuando todos se dirigan hacia el Pequeo en el Pesebre y recordaban su Historia, nosotros en el confesonario escuchbamos historias de otros amores. . . Si al menos hoy, pens, pudisemos todos or la misma Historia, la Historia del Amor en el mundo, de la Proximidad del Dios que, de Grande e Inmenso en su gloria, se hizo pequeo e infinito en benignidad. Despus, hacia las 23, omos fuertes estampidos, que sonaban con gran intensidad y de todos lados, iluminando al mismo tiempo la nieve que se vea azul. Eran los campesinos que descendan de las montaas y

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venan a la Misa de Gallo. En su ruda simplicidad, hacan de este modo caricias al Niflo Tierno que sonrea entre el buey y la mua. La Misa de medianoche fue muy bella, cantada por los campesinos, vestidos con pantalones de cuero hasta las rodillas, gruesas medias y zapatos fuertes; tocaban sus instrumentos con melodas tpicas de Baviera y pareca -y bien podan ser- los pastores de Beln. Cuando todo termin, se hizo un gran silencio y se vislumbraba por los caminos y hondonadas lucesitas que caminaban: eran ellos que regresaban presurosos, glorificando y alabando a Dios por todo lo que haban visto y odo. Hacia la 1.30 de la madrugada, son la campanilla del convento: una ancianita estaba a la puerta, sostena una lmpara encendida y estaba toda envuelta en un manto gris. En la mano traa un paquete: "Es para el padrecito extranjero que estaba en la Misa de Gallo". Me llamaron y me entreg el paquete, con breves palabras: "Ud. est lejos de su patria, distante de los suyos; este es un regalito para que Ud. tenga tambin Navidad" y, apretndome fuertemente la mano, se alej en la noche, bendecida por la nieve. En el cuarto, solo, mientras rumiaba imgenes de la Navidad en casa, muy semejante a esta, pero sin nieve, deshice con reverencia el paquete. Era una gruesa vela, amarilla oscura, toda decorada, con un candelera de metal. Una lucesita ilumin la noche de mi soledad y, a medida que las sombras se proyectaban trmulas y largas en la pared, fui dejando de sentirme solo. Fuera de la patria, haba acontecido el milagro de toda Navidad; la fiesta de la fraternidad de todos los hombres. Y esto, porque alguien haba comprendido el mensaje del Nio: haz del extrao un prjimo y del extranjero un hermano. Todava hoy, despus de algunos aos, la vela navidea espera la fiesta sobre un estante de libros. Todos los aos, en la noche santa, la enciendo y la encender siempre. Al iluminar, recordar una noche feliz, en la nieve, en la soledad, traer de nuevo el gesto de dar que es ms expresivo que el de abrazar, recordar el gesto de un regalo que es ms que una ddiva. Esta vela re-presenta la Navidad con todo lo que significa de humano y de divino, y por eso es ms que una vela cualquiera, por artstica que sea. Es un sacramento navideo.

lidad, esto es, se tornan significativas y nicas para nosotros. Evocan las vivencias con ellas tenidas. As me ocurri con la vela de Navidad: aquel 25 de diciembre pas, a su vivencia se sobrepusieron otras, pero la vela permanece ah, no dejando que el pasado sea totalmente pasado, porque ella re-memora y e-voca. As, el sacramento nos redime del pasado, hace vivir el hecho muerto: la Navidad en Berchtensgaden es siempre una presencia. Los sacramentos humanos pueblan la vida de cada hombre. Y hay tambin sacramentos divinos. Para un hombre que posee una profunda experiencia de Dios, Dios no es un concepto aprendido en el catecismo, ni el vrtice de la pirmide que cierra armoniosamente nuestro sistema de pensamiento; sino que es una experiencia interior que toca las races de su existencia. Sin El todo sera un absurdo, ni siquiera se comprendera a s mismo y mucho menos el mundo.Dios le parece un misterio tan absoluto y radical, que lo ve en todo, penetrndolo todo, resplandeciendo a travs de todo; puesto que El es el nico Absoluto, todo lo que existe es revelacin suya. Para quien vive de esta manera, el mundo inmanente se torna trasparente a una tal realidad divina y trascendente, se vuelve difano. Como deca San Ireneo: "En relacin con Dios, nada est vaco. Todo es un signo suyo" (Adv. haer. 4,21). El universo habla de Dios, de su belleza, de su Bondad, de su Misterio. La montaa no es slo montaa, sino que est al servicio de su Grandeza, que encarna y evoca. El sol es ms que sol: es el sacramento de la Luz divina que ilumina de la misma manera generosa el estircol y la majestuosa catedral, al miserable de la calle y al Papa en el Vaticano. El hombre no es meramente hombre, es el mayor sacramento de Dios, de su Inteligencia, de su Amor, de su Misterio. Jess de Nazareth es ms que un galileo, es el Cristo, el sacramento vivo de Dios, encarnado en El. La Iglesia es ms que la sociedad de los bautizados: es el sacramento del Cristo resucitado, que se hace presente en la historia. Para quien todo lo contempla a partir de Dios, el universo todo es un gran sacramento: cada cosa, cada acontecimiento histrico, surge como sacramento de Dios y de su divina voluntad. Pero esto slo es posible para quien vive a Dios; en caso contrario, el mundo es opaco, es una realidad inmanente. En cambio, en la medida en que alguien, con esfuerzo y con lucha, se deja tomar y penetrar por Dios, se ve premiado con la trasparencia divina de todas las cosas. Los msticos nos, proporcionan la mayor prueba de esto: San Francisco se sumergi de tal forma en el misterio de Dios, que de repente, todo el universo se trasfigur ante l, todo empez a hablarle de Dios y de su Cristo: el gusano del sendero, el cordero del campo, los pajaritos de los rboles, el fuego, la muerte -hermana muerte-. Dios lo llena todo: inmanencia, trasparencia, trascendencia, como dice San Pablo: "Slo hay un Dios y Padre de todo, que est por encima de todo (trascendencia), a travs de todo (trasparencia) y en todo (inmanen-

1. VISTO A TRAVS DE DIOS, TODO ES SACRAMENTO Hasta aqu hemos considerado los sacramentos humanos. Es el momento de abordar los sacramentos divinos. Vistas "sub specie humanitatis" todas las cosas expresan y simbolizan al hombre: son sacramentos humanos. Cuanto ms dejamos que las cosas entren en nuestra vida, tanto ms manifiestan ellas su sacramenta30

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cia)" (Ef.4,6). Podemos decir con Teilh.ard de Chardin, que vivi esta visin sacramental: "El gran misterio del Cristianismo no es exactamente la aparicin de Dios, sino su trasparencia en el universo, oh, s, Seor! no solamente ser el rayo que brota, sino el rayo que penetra. No slo vuestra Epifana, Jess, sino vuestra dia-fana" (El Medio Divino, 162). 2. EL MUNDO SACRAMENTAL: FUNCIN INDICADORA Y FUNCIN REVELADORA La trasparencia del mundo en relacin con Dios, es la categora que nos permite entender la estructura y el pensar sacramental. Esto quiere decir que Dios nunca es alcanzado directamente en s mismo, sino siempre junto con el mundo y con las cosas del mundo que son difanas y trasparentes para El. De ah el que la experiencia de Dios sea siempre una experiencia sacramental, que en las cosas experimentemos a Dios. El sacramento es una parte del mundo (inmanente), que trae en s otro mundo distinto (trascendente), que es Dios. Y en cuanto la cosa sirve para hacer presente a Dios, hace tambin parte del otro mundo, de Dios. De aqu que el sacramento sea siempre ambivalente, que encierre en s dos movimientos: uno que viene de Dios y va a la cosa, otro que va de la cosa a Dios. Por eso podemos decir que el sacramento posee dos funciones: la funcin indicadora y la funcin reveladora. En su funcin indicadora el objeto sacramental indica y apunta hacia Dios presente en l, de modo que Dios es aprehendido, no como el objeto, ms en el objeto, porque no es este el que absorbe la mirada del hombre, sino que consigue que el ojo humano se dirija hacia Dios presente en el objeto sacramental. Es decir: el hombre ve el sacramento, pero no debe quedarse en el mirar objetivado, sino trascender y descansar en Dios, tal como lo comunica el sacramento. Esta es la funcin indicadora: va del objeto hacia Dios. Segn su funcin reveladora el sacramento desvela, comunica y expresa a Dios presente en l. Aqu el movimiento va de Dios hacia el objeto sacramental. Dios, en s invisible e inalcansable, se torna sacramentalmente visible y alcansable, porque su presencia inefable en el objeto hace que este se trasf igure y se haga difano, hace que, sin dejar de pertenecer al mundo, se torne vehculo e instrumento de comunicacin del mundo divino. En esto consiste el acontecimiento de la Trasparencia y de la Diafanidad divinas, que invitan al hombre de fe a sumergirse en la Luz divina que resplandece dentro del mundo. El sacramento no saca al hombre de su mundo, sino que le dirige una llamada para que mire con ms profundidad al interior del universo. Como dice S. Pablo: todo hombre est llamado -ninguno est excluido y por eso nadie es disculpable- a reflexionar profundamente sobre las obras de la creacin; y si lo hace incansablemente, ver cmo lo que pareca invisible, el poder eterno y la divinidad, comienzan a tornarse visibles (cf. Rom. 1, 19-20). 32

As el mundo, sin dejar de serlo, se trasmuta en elocuente sacramento de Dios, apunta hacia Dios y lo revela. La vocacin esencial del hombre terrestre consiste en tornarse en hombre sacramental. Cuando en cada Navidad enciendo unos momentos la vela, me recuerda dos cosas: indica, seala, un gesto del pasado, un gesto de fraternidad, un hecho que ella rescata de su caducidad y hace vivir en el presente; y, adems, revela con su luz trmula, la Luz que se encendi en la noche del desamparo humano para decirnos: oh hombre, algrate! La Luz es ms fuerte que las tinieblas. Esta es la Luz verdadera que ilumina a todo hombre que viene a este mundo. Ella ya estaba en el mundo, y el mundo era difano y trasparente de Dios, pero los hombres no.vean. Ahora, sin embargo, con su Diafanidad, hemos visto la claridad de su gloria, gloria de Unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad (cf. Jo. 1,9-14).

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CAPITULO VI

EL SACRAMENTO DE LA HISTORIA DE LA VIDA


Hay momentos en la vida en los cuales la consideracin del pasado constituye la verdad del presente: le muestra el sentido y su razn ms profunda. Mirndolo ms de cerca, el pasado, en verdad, deja de ser pasado para constituirse en una forma de vivir el presente. A veces, una experiencia significativa del presente abre una ventana nueva a la contemplacin del pasado, como si fuera un paisaje que estaba ah, pero que nadie poda ver porque faltaban ojos para ello. Y esos ojos los hace nacer algn hecho del presente que permite ver las cosas antiguas; entonces estas se hacen nuevas. En ese momento, el pasado aparece, no como un suceder anodino de hechos, sino como una corriente lgica y coherente, como si un nexo misterioso hubiese ligado los acontecimientos, hasta hacer emerger un sentido patente, antes latente, en el ro de la vida. A la manera de un plano, que se va desdoblando lentamente, como uno abre un mapa geogrfico de una regin; en la maraa de los datos, se van destacando las ciudades, los ros, las carreteras que ligan los principales puntos entre s; la regin deja de ser desconocida, adquiere sentido como ocurre con los lugares sealados en los mapas, que tienen sentido para el viajero: avanza sin equivocarse porque ve el camino. Algo semejante ocurre con la vida, que va indicando puntos, abriendo caminos. Nadie sabe a dnde pueden conducir, pero son caminos autnticos. De repente, acontece algo muy importante: en el mapa de la vida aparece un punto, como una gran ciudad, a la que se dirigen carreteras y ferrocarriles, por la que pasan ros, en cuyo cielo surcan aviones. . . La vida comienza a tener sentido porque hemos encontrado un punto de apoyo y una elevacin importante desde la cual podemos ver el paisaje circundante; porque se ha dado la corriente coherente de la vida! Ese presente es una experiencia muy profunda, preparada, sufrida, purificada por crisis, madura. Se llev a cabo una decisin que empe toda la vida, que comprometi la salvacin o la perdicin; y el hombre profiri su palabra, se defini ante la vida y esto de tal modo, que no puede ya cambiar la palabra empeada, sin trocar el curso de su existencia. A partir de esta decisin, mira el pasado, lo relee todo en funcin del presente, tal como fue concebido, gestado, configurado, hasta nacer. Uno lee el sentido de la vida, a partir de un pasado que culmina en este presente. 34

Concretamente, en la noche del 14 de diciembre de 1964, 18 jvenes decidan hacerse sacerdotes. En el vigor de los 26 aos, se dijeron: jmaana, por fin, ser la ordenacin! Ese da haba sido preparado durante 15 aos, el da de exclamar: voy a ser revestido de Cristo, en orden a poder representarlo, a poder prestarle la presencia, la voz, los gestos, el cuerpo. Es natural que el hombre tiemble ante esto, tanto ms cuanto ms haya profundizado en el significado de tal audacia misteriosa, cuanto ms seriamente concientice el abismo que media entre el Pecador y el Santo. En el teatro de la vida, va a representar el papel de Cristo y, como en el teatro, se trata de algo absolutamente serio. Y vino la ordenacin, sobrevivimos a la irrupcin del Misterio, y una semana ms tarde, celebrbamos las primicias, la primera Misa solemne, entre parientes y amigos, en la tierra natal, donde todo comenz. Todos vinieron. Los arquetipos primitivos se vieron activados y, con ojos cargados de respeto, teman acercarse a aquel que acababa de ser consagrado. Pero el arquetipo familiar pudo ms y quebr el tab... Comenzaron los comentarios, espeoialmente de las tas ms viejas, de las que haban cargado a la criatura -ahora neo-sacerdote- y presenciaron las primeras travesuras infantiles. "Ya deca yo, que desde pequeo tena inclinacin para padre; con cinco aos y ya celebraba misa, vestido con un viejo manteo y predicaba a los hermanitos!". Un antiguo empleado, recordaba: "Una vez, se subi en un tronco e hizo un sermn al estilo de los capuchinos, condenando a un hermano al infierno; el otro reaccion, lo hizo caer, y hasta tuvo que ser operado de la pierna". Cada uno iba ligando los hechos, la corriente se estableca y creca hasta culminar en la ordenacin. En cuanto a m, slo me acuerdo del 9 de mayo de 1949. Hasta ese momento, nunca pens ser sacerdote. Haba una especie de tradicin anticlerical en la familia, herencia "preciosa" que todos haban conservado. Pero, lleg un Padre, un carioca, y habl de vocaciones sacerdotales, habl de S. Francisco y de Sto. Domingo; dijo la grandeza de ser otro Cristo en la tierra... Y arremeti: los que quieran ser padres, levanten la mano! Yo lo estaba oyendo todo con atencin, y sent que una ola de fuego me suba al rostro, que converta en una eternidad el momento trascurrido entre la pregunta y la respuesta. Alguien en m levant la mano y me anotaron. Por supuesto, mi padre fue notificado y yo llor mucho en casa por haberlo hecho. Para qu ser sacerdote? Si lo que yo quera era ser conductor de camin, sublime vocacin que me permitira domar esos monstruos que eran los antiguos camiones para nosotros los nios. Pero haba dado una palabra y haba definido mi vida. Entr al Seminario. Los hechos se fueron construyendo y slo ahora, en la noche del 14 de diciembre de 1964, pude unirlos. Dios mo! De qu modo han formado una corriente! Todava resuenan en mis odos las palabras que proferimos todos entonces: "Seor, en la simplicidad alegre de mi corazn, te lo he ofrecido todo. . .". Y el pueblo que nos rodeaba deca: "Consrvalos, Seor, esa santa voluntad!". 35

La vida est hecha de relecturas del pasado. Cada decisin importante en el presente abre nuevas perspectivas; cada hecho ocurrido gana sentido como un hilo conductor y secreto que lleva en si latente el futuro que ahora se hace presente. El acontecimiento pasado anticipa, prepara, simboliza el futuro. As, se asume un carcter sacramental. 1. UNA VEZ MAS: QUE ES UN SACRAMENTO? Sacramento es todo, si es visto a partir de Dios y a su luz: el mundo, el hombre, cada cosa, signo y smbolo de lo Trascendente. Para la Iglesia Primitiva, sacramento era de modo particular la historia humana, dentro de la cual se realiza el plan salvfico de Dios, la acogida o el rechazo de la gracia por parte del hombre. El sentido de los hechos es portador de un Sentido trascendente, corporifica el designio salvador de Dios. La historia de los pecados, la anti-historia de los humillados y ofendidos injustamente, es expresin del rechazo humano frente al llamado salvfico. Los acontecimientos se convierten as en figuras, sea de salvacin, sea de perdicin. Son sacramentos que significan y hacen presente la perdicin o la salvacin. Por eso, la historia toda, como unidad de sentido, asume un carcter sacramental. El pueblo judo fue maestro en esta interpretacin de la historia humana, leda como historia salvfica; ellos, a partir de una experiencia muy importante y decisiva, relean, cada vez, todo su pasado; de ah surga una nueva sntesis, en la que el presente acontecido ya, se anunciabacomo latente y se preparaba poco a poco, de forma cada vez ms ntida, hasta irrumpir, lmpido, en la experiencia presente de la fe. Es decir, el pasado era sacramento del presente. Pongamos un ejemplo: Bajo David y Salomn, Israel conquista definitivamente la tierra de Canan; hay paz y se goza de una situacin de tranquilidad y de orden. Hacia el 950 a.JC. durante el reinado de Salomn, surge uno de los mayores genios teolgicos de la historia, el Javista(as! llamado porque en sus escritos siempre invoca a Dios con el nombre de Yahv). Este interpreta la paz del presente, como encarnacin de la salvacin de Dios para su pueblo, leyendo el pasado a la luz del presente, en el sentido de que todo haba sido preparado y encaminado por Dios, de tal modo que desembocase en la situacin gozosa de que disfrutaban. El presente no es fortuito: es obra del designio amoroso de Dios para con el pueblo de Israel. A partir de aqu, el Javista elabora entonces una vigorosa sntesis religiosa: Dios lo cre todo, todo era bueno, la humanidad viva en la atmsfera de Su amor, simbolizada en el jardn de las delicias o paraso terrenal. Pero la humanidad cay, Dios la esparci por toda la tierra y trat de establecer, con No, un nuevo comienzo; pero fue en vano. Entonces, escogi a Abraham para ser el instrumento de salvacin para todos los pueblos, prometindole a Canan como la tierra del 36

pueblo escogido que de l haba de nacer. Esclavizado este pueblo en Egipto, Dios lo libera y, lentamente, hace que poco a poco conquiste la cultura de los cananeos; hasta que ahora, con David y Salomn, realiza plenamente su designio. El camino fue largo, lleno de encrucijadas, pero Dios escribi rectamente sobre las lneas torcidas. As, el presente permiti al Javista releer todo el pasado. Doscientos anos ms tarde, cambia la situacin: la unidad del reino davdico-salomnico fue destruida: el reino del Norte se ve amenazado por los asirios, reina la decadencia moral, la tierra prometida, penosamente conquistada, est a punto de ser invadida. En esas circunstancias, y hacia el 740 a.JC, surge otro gran telogo, el Elosta (porque llama a Dios con el nombre de Elom). La situacin le abre los ojos para leer el pasado como un camino que llevaba al desastre nacional. No ve en el pasado, como el Javista, la historia de salvacin, sino ms bien la de perdicin; establece una sencilla sntesis: Dios hace siempre una alianza con el pueblo y cuando el pueblo quebranta el pacto, Dios lo castiga; vuelve a renovar la alianza, vuelve el pueblo a ser infiel. . . Solamente, cuando Israel sea completamente fiel, ser feliz y escapar de la amenaza asira. De este modo, para el Elosta, los hechos pasados son sacramentos del presente desgraciado, y la situacin de ahora es fruto de toda una historia de rechazos. 2. DE LECTURA EN LECTURA, SE ESTRUCTURA EL SACRAMENTO La Biblia est llena de semejantes relecturas. El Nuevo Testamento es la ltima gran relectura de toda la historia pasada. Para los Apstoles y los Evangelistas, la vida, la muerte y la resurreccin de Jess, ofrecen la luz definitiva para poder descifrar todo el sentido escondido del pasado. Para ellos, como para nosotros, Jesucristo resucitado constituye el acontecimiento decisivo de la humanidad: ah se mostr que la liberacin de la muerte, de las limitaciones de la vida y del absurdo histrico, es posible. Tal acontecimiento no es un acaso de la historia, ni un aborto... sino que fue preparado, fue siendo gestado dentro de la creacin. Como deca San Agustn, la historia estaba grvida de Cristo y Cristo fue creciendo hasta nacer. A partir de aqu podemos, como lo hace el Nuevo Testamento, releer todo el pasado: ver cmo la creacin misma est ya orientada hacia El; cmo Adn es imagen y semejanza de Cristo; cmo El estaba presente de forma latente en Abraham, en Moiss, en Isaas; habl por la boca de Buda, deChuang-tzu, de Scrates, de Platn. El significado de todos ellos se revela plenamente a la luz del Cristo que realiz lo que ellos pretendan. Por eso son sacramentos de Jess. Ms tarde, los cristianos hicieron la experiencia de la comunidad ecle37

sial, como comunidad de amor, de unidad, de servicio, de esperanza. Ese hecho presente les proporcion una ptica para releer tambin el pasado. As, como nos lo atestiguan Papfas, la Didaqu, Tertuliano, Orgenes, San Agustn, etc., los primeros cristianos vean que la Iglesia haba sido preparada desde la creacin del mundo, con Adn y Eva, primera comunidad de amor. Las religiones del mundo, el pueblo de Israel, la comunidad apostlica de Jess, con los Doce, eran sacramentos y smbolos de la Iglesia, preparada poco a poco, hasta manifestarse plenamente a partir de Pentecosts. Hay an una ltima posibilidad de lectura sacramental: verlo todo a partir del fin ltimo de la historia, a partir del cielo o del infierno. Entonces, todo se constituye en sacramento preparador para ese fin ltimo: la creacin, los pueblos, las religiones, las comunidades polticas, Jesucristo y la Iglesia son anillos penltimos y smbolos anticipadores del fin. Cuando irrumpa el fin mismo, entonces, como lo recuerda la Imitacin de Cristo, cesar la funcin de los sacramentos: se ver todo frente a frente, sin la mediacin simblica de los significantes. Como se notar, esa lectura no es arbitraria. La vida humana es relectura del pasado, como forma de vivir el presente y de cobrar fuerzas para el futuro. El neo-sacerdote relee, a partir de la ordenacin -hecho importante en su vida-, todo su pasado historial. Descubre tantos gestos precursores, insignificantes, pero que portaban el futuro que se hace presente. Todo, entonces, se nace smbolo y sacramento. As ocurre con la historia humana: es sacramento de la liberacin o de la opresin, de la salvacin o de la perdicin.

CAPITULO Vil

EL SACRAMENTO DEL PROFESOR DE PRIMARIA


Era casi un mito. En las poblaciones del interior, donde no hablan llegado los grandes medios de comunicacin con sus super-hroes, l era considerado un hroe, un sabio, un maestro, un consejero. Su palabra haca sentencia y sus soluciones abran caminos. Quin era ese mortal? El Sr. Mansueto, profesor de escuela primaria, en Planalto, Santa Catalina, aldea de colonos italianos. Para quienes lo conocimos a fondo y fuimos sus alumnos, l represent el smbolo sacramental de los valores fundamentales de la existencia, como idealismo, abnegacin, humildad, amor al prjimo, sabidura de la vida. Los valores no se comunican abstractamente, proclamndolos o defendindolos, sino concretamente vivindolos refirindolos a las personas que los encarnan en sus vidas. El Sr. Mansueto fue una de estas encarnaciones. No s si con el pasar de los aos la tendencia del espritu es mitificar las experiencias del pasado; pero, en todo caso, en relacin con nuestro querido profesor de primaria, el mito constituye tal vez la mejor forma de conservar su historia sencilla y concreta. En la aldea, l sobresala como un rbol en medio de un sembrado o de campos de pasto ondulantes y verdes. Era, sobre todo, un idealista. Formado en Humanidades en el rigor del seminario antiguo, en Contabilidad, en Derecho por correspondencia (en aquel tiempo se daban estas cosas. . .), y en no s cuntas cosas ms, este hombre pequeo, delgado, pero de una elegancia agreste y con una hermosa cabeza inteligente, lo dej todo para irse al campo y ensear y liberar de su ignorancia y de su abandono a los primeros colonizadores del interior de Sta. Catalina. Para nosotros, constitua un misterio: en un mundo sin ninguna clase de cultura l tena una biblioteca de cerca de dos mil libros que prestaba a todos, obligando a los colonos y a sus hijos a leer; estudiaba los clsicos latinos en lengua original; se entretena con pensadores del tipo de Spinoza, Hegel y Darwin, y estaba suscrito al "Correio do Povo" de Puerto Alegre. Daba clases por la maana y por la tarde; en la noche anticipndose a Mobral- enseaba a los adultos; y, junto a todo esto, tena una escuela para los ms inteligentes, a los que daba un curso de contabilidad. Tena, adems, un crculo con el que discuta poltica y cultura general... los grandes problemas sociales y metafsicos preocupaban el alma inquieta de este pensador annimo de la insignificante aldeta del

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interior. Jams olvidaremos su alegra cuando -como ocurri varias veces- solicitado por sus antiguos alumnos que ya estudiaban en la Universidad para preparar temas sobre problemas de derecho constitucional, sobre la legitimidad del poder por una revolucin victoriosa, o aspectos de la Historia Patria, se le informaba que la nota obtenida haba sido la mxima. Ese hombre era profesor de escuela primaria, pero ya en la escuela nos enseaba las primeras palabras en griego y latn, nos daba rudimentos de filologa... Y con qu orgullo mostrbamos estos conocimientos despus en el Bachillerato. El trasmita en la escuela todo lo que un hombre formado apenas, deba saber: nociones de ecologa, medicin de tierras, legislacin civil, rudimentos de construccin. . . religin como visin de Dios en el mundo que nos rodeaba. Cuando se comercializ la radio, el Sr. Mansueto adquira aparatos o mova a los colonos a comprar; l mismo los instalaba, con la intencin de abrir sus mentes a los vastos horizontes del mundo, para que aprendiesen el portugus (la mayor parte hablaba italiano y unos pocos alemn), para que se humanizaran. Cuando alguno se negaba, el expediente era eficaz: montaba una radio al frente de su casa, bajo un toldo, y la pona a funcionar. Democratizada la penicilina, salv decenas de vidas, algunas de personas ya deshauciadas por los mdicos. Por eso creca su fama y los colonos profesaban una fe ciega a sus recetas que l sacaba de buenos libros y acompaaba con remedios adquiridos en farmacias distantes. Actuaba como abogado en medio de los presos, fuertemente discriminados. Cuntas veces omos exclamar: "Dios en el cielo y el Sr. Mansueto en la tierra". Muri de fatiga y agotamiento por los trabajos con que se cargaba en beneficio de su numerosa familia y de todos. Supo que iba a morir, lo adivin en el cansancio de su corazn y se puso a acariciar la muerte como a una amiga y a soar con sus conversaciones en el cielo con los grandes sabios y con las preguntas que hara a Dios. Como falleci a ms de mil kilmetros del lugar, el pueblo reclam su cuerpo y los funerales constituyeron una apoteosis; inmediatamente despus se empez a relatar su vida, a interpretar sus palabras y sus gestos y se le convirti en un smbolo del tipo de humanidad consagrada a los otros hasta el extremo de la auto-consumacin. El pueblo no inventa, sino que aumenta, idealiza, magnifica. Lector amigo: si un da pasas por una pequea pero sonriente ciudad, tan sonriente como su nombre: Concordia, y visitas el cementerio, fjate bien. Encontrars una tumba con un dstico hermoso, con flores siempre frescas y algunos exvotos junto a una gran cruz. Es la tumba del Sr. Mansueto que vive an en la memoria de aquella gente. 40

1. JESS DE NAZARETH EL SACRAMENTO FONTAL DE DIOS Para la Iglesia primitiva, como hoy para nosotros, un sacramento no tiene que ser necesariamente un objeto del mundo como un jarro de aluminio, un pedazo de pan, o una vela navidea. Toda la historia, como considerbamos antes, puede ser sacramento en cuanto el sentido de los acontecimientos es portador de un sentido radical llamado Salvacin, o de un sin-sentido que mediatiza un absurdo ms profundo, interpretado como Perdicin. Dentro de la historia surgen personas que capitalizan el sentido histrico, que encarnan la liberacin, la gracia, la bondad, la apertura irrestricta al otro o al Gran Otro. Los Padres llamaban sacramentos a estas figuras: as, Abraham, No, David, Sara, Rebeca, Ana, Mara, etc. Nosotros acabamos de aadir al Sr. Mansueto. En esta lnea, Jess de Nazareth, por su vida, por sus gestos de bondad, por su muerte heroica y por su resurreccin, es llamado el Sacramento por excelencia. En El, la historia de salvacin, como realizacin de sentido, encontr su culminacin. El lleg primero al trmino del largo proceso de homnizacin, venci a la muerte, e irrumpi dentro del Misterio de Dios. En cuanto encarna el plano salvfico de Dios, que es unin radical de la criatura con el Creador y anticipacin del destino de todos los hombres redimidos, Jess se presenta como sacramento primero de Dios. Si Dios es amor y perdn, servidor de toda criatura humana, y simpata gratuita para con todos los hombres, entonces Jesucristo corporeizaba a Dios en medio de nosotros por su inagotable capacidad de amor, de renuncia a toda voluntad de poder y venganza, y de identificacin con todos los marginados del orden de este mundo. Era el sacramento vivo de Dios que contena, significaba y comunicaba el amor de Dios para con todos. Los gestos, las acciones, las palabras, eran sacramentos concretizadores del Misterio divino. Los Santos Padres, en efecto, hablaron de "mysteria et sacramenta carnis Christi". De El nos viene, como asegura S. Juan, gracia sobre gracia (Jn. 1,16); en El estaba la Vida (Jn. 1,4); El era la Vida (Jn. 11,25; 14,6). Con Jess de Nazareth "apareci la benignidad y el amor humanitario del Dios, Nuestro Salvador" (Ti. 2,4; 2 Tim. 1,10). El era la forma visible del Dios invisible (Col. 1,15), la irrupcin epifnica de la divinidad en la diafanidad de la carne visible y palpable (Col. 2,9; 1 Jn. 1,2). "Quien me ve, ve tambin al Padre" (Jn. 14,9). En este sentido, la gran tradicin de la Iglesia, hasta el Vaticano II, llama a Cristo sacramento de Dios. El Profesor Mansueto era sacramento de aquellos valores que Jess de Nazareth vivi hasta su ltima radicalidad y encarn en la ms cristalina limpidez. 2. JESUCRISTO, SACRAMENTO DEL ENCUENTRO Dios seal su encuentro con el hombre en todas las cosas. Es decir, en todo puede el hombre encontrarse con Dios. Por eso, todas las cosas de

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este mundo son, o pueden ser, sacramentales. Pero Cristo es el lugar del encuentro por excelencia ya que en El, Dios est de forma humana y el hombre de forma divina, como asegur siempre la fe: que en Jess de Nazareth muerto y resucitado, Dios y el hombre se encuentran en unidad profunda, sin divisin y sin confusin, de modo que por el hombre-Jess se va a Dios y por el Dios-Jess se va al hombre. Cristo es el camino y el trmino final; en El se encuentran los dos movimientos, el ascendente y el descendente, ya que por una parte es la expresin palpable del amor de Dios (movimiento descendente) y por otro es la forma definitiva del amor del hombre (movimiento ascendente). Quien dialogaba con Cristo se encontraba con Dios. Todas las veces que la memoria se vuelve hacia el Profesor Mansueto, ve ms que el Profesor Mansueto: ve el sacramento, porque l visibilizaba y haca historia aquello que era mayor que l, es decir, la abnegacin, el amor al prjimo, la dedicacin extrema. Para quien quiera ver an ms, contemplar en l a Aquel que fue la Abnegacin misma, el Amor radical al prjimo y la exhaustiva Dedicacin. Era un sacramento.

CAPITULO VIII

EL SACRAMENTO DE LA CASA
Evidentemente, no se viaja slo para llegar. Pero un viaje es bueno especialmente por la llegada, cuando es regreso. Es como echar anclas tranquilamente en puerto seguro, despus de pasar por toda clase de posibles peligros. Hay tantos que viajan y nunca llegan. . . Arribar es bueno, porque el hombre no puede vivir por mucho tiempo sin casa, o fuera de casa. La casa es una porcin del mundo que se torn sacramental, domstica, humana, donde cada cosa tiene un lugar y un sentido; donde no hay nada de extrao; donde todo es exactamente familiar; donde las cosas poseen vida y habitan con los hombres. Por eso, nada ms horrible que esos caserones inmensos, superfluos, vacos, que no son familiares, donde no hay penates, porque las cosas estn, no como espritus buenos, sino como posesiones para la vanidad y la ostentacin. Es siniestra la casa del opulento vanidoso. Slo sabe existencialmente lo que significa casa paternav familiar quien se ve forzado a vivir fuera de ella. De repente, regresa, como me ocurri a m en 1970 . Ya desde lejos, de la cubierta del navio, vea las costas de la patria; lata el corazn y perciba un fuerte estremecimiento. A medida que nos acercbamos iba siendo acariciado por la familiaridad, se alejaba el miedo y hasta la muerte pareca dulce: aqu s podra morir! Sera en los brazos acogedores de la Patria. Llegamos! Abrazos efusivos, y nos ponemos en camino hacia la casa. Todo se mira, se estudia, se redescubre, como si se tratara de viejos amigos: la sierra, los rboles, las curvas del camino. Y, en fin, la casa, el convento mejor dicho, que es la casa familiar de todo religioso. Es el mismo de otro tiempo. Mientras el mundo y la gente giraron y cambiaron, l est ah asentado firmemente en su pequea elevacin. Despus de abrazar a todos, quiero ver la casa en cada rincn: "esta rala sala...", aqu estudibamos duramente; all, en la capilla, la terrible guerra diaria contra el sueo -nos levantbamos temprano en aquel tiempo- tratando de agarrar a Dios y de discutir con Jesucristo; ms all la biblioteca oscura, el corredor llamado Paraso, la celda estrecha donde viva. Los objetos se hacen vivos. Luego, afuera, para saludar a los rboles, cumplimentar los caminos alrededor del cerro, y rezar a la Virgen en la gruta como se hizo tantas veces, siempre a las 9.30 de la maana. Todo vuelve a ser familiar y es gustoso decir: Por fin, estoy de nuevo en casa! Al pronunciarlo, reboza de las profundidades dol 43

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alma todo lo que arquetpicamente significa acogida, espontaneidad, simplicidad y alegra de existir en la familiaridad con todas las cosas. Todo, porque la casa es un gran sacramento, y cada cosa dentro de ella participa de su sacramentalidad. Se convierten tambin en sacramentos la sala de recreo, el comedor, los cuartos, la biblioteca, los cuadros que penden de las paredes, las estatuas, las plantas de los corredores, las viejas escaleras; todo es, en cierta forma, sagrado y sacramental. No se viola una casa, es un santuario; no se convida, sin ms, a alguien para entrar en casa; porque hay en ella una sacramentalidad tal que slo los iniciados en la amistad y en el amor pueden saborear con nosotros de la familiaridad de los objetos de la casa. Si se mira bien, la casa es un sacramento denso y fontal. A partir de ella, la ciudad comienza tambin a hacerse sacramental, lo mismo que la regin en donde est situada, el Estado al que pertenece y la patria. . . hasta el continente donde queda la patria. Por fin, para el astronauta en la luna, la tierra en la que queda el continente, se vuelve sacramental. Por eso, el astronauta Erwin poda exclamar: "La luna es bella, el cielo profundo y maravilloso; pero solamente la tierra puede ser morada del hombre. Cuan acogedor es aquel planeta verde, all abajo. .. En l hay alguien que piensa en m, me mira y me espera". El sacramento fundamental de la casa se va alargando en crculos que se abren ms y ms hasta abarcarlo todo. Tal vez, cuando el hombre logre salir del sistema solar, el sistema mismo, con toda su inmensidad, empezar a convertirse en un sacramento -diferente de todos los otros- porque dentro de l gira la tierra en donde hay un continente, una patria, una provincia, una regin, una ciudad y una casa familiar. A causa de estacasa, vieja, con corredores oscuros, con celdas estrechas, sin agua caliente, f ranciscan ament pobre, l, de noche, se pondr a or las estrellas y se fijar en el planeta tierra, en donde se concentra todo el sentido del universo. .. porque su casa est ah, sacramento familiar. Como se ve, el sacramento lo puede abarcar todo, en la medida de la apertura del corazn. 1. CRISTO, SACRAMENTO DE DIOS - IGLESIA, SACRAMENTO DE CRISTO La Iglesia en su totalidad como comunidad de los fieles y comunidad histrica de la fe en Jesucristo resucitado, con su credo, con su liturgia, con su derecho cannico, con sus costumbres y tradiciones, con sus santos y sus mrtires, fue llamada siempre el Gran Sacramento de la Gracia y de la Sal/acin enel mundo. Es porque ella porta en s, como don precioso, a Cristo, el sacramento fontal de Dios. As como Cristo era el sacramento del Padre, as tambin la Iglesia es el sacramento de Cristo, que contina hacindose palpable a travs de ella, a lo largo de la historia. 44

En la Iglesia se mantiene siempre viva la memoria de su vida, muerte y resurreccin y del significado definitivo que posee para el destino de todos los hombres. Sin ella, Cristo obrara en la historia; estara presente en el proceso de liberacin de los hombres; alcanzara secretamente el corazn de todos, porque El es infinitamente mayor que la Iglesia y no su divino prisionero. Pero si no hubiese Iglesia como comunidad de los fieles, no habra nadie para sacarlo de su anonimato, para descifrar su realidad presente pero escondida, para pronunciar su nombre verdadero y para venerarlo como el Liberador de los hombres y Seor del cosmos. La Iglesia se torna sacramento en cuanto participa y cotidianamente actualiza el sacramento de Cristo. Para el hombre de fe, ella es, en su concrecin histrica, como la casa familiar sacramental. Lo que hace que una casa sea sapramental no son sus cuatro paredes, no es su capacidad interior que nos permite habitarla, sino el espritu, la persona que llena de vida y confiere sentido a las cuatro paredes: cuando existe, es habitable y familiar. De forma semejante ocurre con la Iglesia. No es el Credo, no es la liturgia, no son las instituciones ni las tradiciones, lo que hace que la Iglesia sea Iglesia, sacramento del Cristo. Es la fe en el Seor presente que vivifica el credo, se expresa en la liturgia, se encarna en las instituciones y vive en las tradiciones. Todo eso constituye el sacramento, vale decir, el instrumento por el cual el Seor invisible en el cielo se hace visible en la tierra. Dentro y detrs de las seales sensibles (sacramentos), s^sconde la verdadera realidad salvfica de la Iglesia, Jesucristo y su misterio. La Iglesia posee estructuras como las dems sociedades; en ella se dan leyes y doctrinas, como en cualquier sociedad; hay un orden, una disciplina y una moral, como en toda sociedad... Sin embargo, es diferente de las dems sociedades y esto por causa del espritu que la anima. Lo mismo que en la casa familiar: tiene cuartos, corredores, mesas, cuadros, como en todas las casas de los hombres. Y, sin embargo, es diferente porque hay un espritu que llena de afecto y da significado a todas las cosas, hacindolas precisamente familiares y sacramentales. Visto de fuera, nadie podra distinguir: slo el corazn lo sabe y lo discierne. Analgicamente ocurre con la Iglesia: slo la fe conoce y descubre en las frgiles -y no rara vez contradictorias- apariencias exteriores, un secreto ntimo y divino: la presencia del Seor resucitado. Por eso los Santos Padres llamaban con frecuencia a la Iglesia "mirabile et ineffabile sacramentum". Como el sacramento fontal, Cristo, era humano y divino, de forma anloga (no igual, porque en la Iglesia no se da la unin hiposttica) ol sacramento universal, la Iglesia, es tambin humano y divino. El elemento divino siempre se encarna en lo humano, lo hace trasparente. El elemento 45

humano est al servicio del divino, lo torna histrico. De esta forma, ms que una organizacin, la Iglesia es un organismo vivo; ms que una institucin de salvacin, es comunidad de salvacin. 2. TODO EN LA IGLESIA ES SACRAMENTAL Si la Iglesia en su totalidad, como grandeza unitaria es un gran sacramento, entonces tambin todas las cosas que se encuentran dentro de ella lo son, porque recuerdan a Cristo o concretizan a la Iglesiasacramento; la liturgia, con sus ritos, objetos sagrados, libros, elementos materiales; las personas, desde el Papa hasta el ltimo fiel; la actividad de la Iglesia en el mundo, en la asistencia social, en la obra misionera, en el anuncio profetice Para los Padres, hasta la consagracin de un obispo y la profesin de un religioso. Todos los gestos y palabras de la Iglesiasacramento, asumen igualmente una funcin sacramental, porque estn detallando, en lo concreto de la vida qu cosa es la Iglesia. As como a partir de la casa familiar y sacramental, todo poda asumir caractersticas sacramentales: la ciudad, la patria, el propio planeta de la tierra, as en forma semejante con la Iglesia. Como portadora de la gracia, como sacramento de Cristo, ella se hace presente ah donde Cristo y su gracia llegan; ahora bien, Cristo posee lmites csmicos, lo penetra y lo abarca todo: la Iglesia todo lo abarca y lo penetra; es, como deca la Didaqu, uno de los textos ms antiguos del Cristianismo "un misterio csmico"; se ve limitada slo en sus signos y en su humanidad histrica, pero el misterio que penetra esta humanidad histrica y los signos todos, est libre para hacerse presente en todas las fases del mundo. A partir de estos principios podanlos Padres hablar de Iglesia csmica, de Iglesiade la ley natural, de Iglesia de las religiones del mundo, de Iglesia del judaismo, de Iglesia de Jesucristo, de Iglesia de los apstoles, y por fin, de Iglesia de la gloria en el cielo, "en donde sern congregados los justos, desde Adn, desde Abel, hasta el ltimo elegido" (LG. 1,2). La casa familiar es sacramental, as como es, vieja, con estrechas celdas sin agua, franciscanamente pobre; a pesar de todas sus limitaciones, es buena para vivir, es dichoso llegar a ella. A partir dla casa, el mundo tiene un sentido y todos los caminos un rumbo cierta Pasa algo semejante con la Iglesia: antigua, cargada de siglos, posee manes callosas por el manejo de los hombres; con frecuencia se presenta corno demasiado prudente, vacilante al caminar porque es lenta en comprender. .. Pero, a pesar de todo, enella fuimos gestados, nacimos y nos alimentaron; en ella encontrarnos diariamente a Jesucristo y con El, tedas las < cosas. Por causa de esto, es sacramento.

CAPITULO IX

LOS EJES SACRAMENTALES DE LA VIDA


En la casa-sacramento todo es sacramental. Pero se dan densidades sacramentales: por ejemplo, el cuarto de pap y mam. Todos los objetos son sacramentales... pero el jarro de aluminio es un sacramento especial. Ocurre ms o menos como en un templo: todo es santo, pero existe el Santo de los santos. Hay momentos fuertes en casa, en los que la sacramentalidad total se hace densa, aparece de forma trasparente; as ha sido siempre para nosotros el comer en familia. Slo se haca si estbamos todos y cuntas veces tuvimos que esperar hasta una hora para que alguno de los miembros llegase! Porque comer no significaba en ese caso slo matar el hambre, sino que comamos tambin con la mirada y con el corazn; se alimentaba, no solamente el cuerpo, sino el espritu, la unin familiar, la acogida fraterna. La comida es un sacramento total, que estrecha los lazos, hace de muchas vidas una sola vida, la familiar. Todos los das son iguales, con sus veinticuatro horas^ero el da del aniversario es diferente, es sacramental, se celebra el mayor de todos los milagros, el que se expresa diciendo: empec un da a vivir y todava vivo! Por eso los cumpleaos vienen cargados de smbolos y de ritos que hacen la fecha diferente a todas las dems. En el aniversario del matrimonio se festeja el comienzo de una historia de amor y el amor de la historia personal. Pero no se recuerda solamente eso, sino que se actualiza siempre de nuevo el pasado, fortificando el presente para garantizar el futuro. Por esto, es un da sacramental, en el que las flores, los abrazos y la cena asumen una funcin eminentemente simblica. 1. SI EN LA IGLESIA TODO ES SACRAMENTO, POR QUE ENTONCES LOS SIETE SACRAMENTOS? Esta pregunta, legtima, se puede responder en dos niveles: el uno histrico-consciente; el otro, estructural-inconsciente. a) EL MVEL HISTRICO-CONSCIENTE Hasta el siglo Xll se usaba la palabra sacramento como nosotros lo hemos venido haciendo, recuperando la ms antigua tradicin da la Igle-

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sia, para todo lo que se refera a lo sagrado. A partir del siglo XII, con los telogos Rudolfo Ardens (f 1200), OttodeBamberga(f 1139)yHugode San Vctor (+ 1141), se comenz a destacar de las centenas de sacramentos (S. Agustn enumera 304), siete gestos primordiales de la Iglesia. Eran precisamente los actuales sacramentos. En el snodo de Lyon,- en 1274; en el Concilio de Florencia, en1439,la Iglesia asumi oficialmente esta doctrina; y por fin, en el Concilio d Trento, en 1547, defini solemnente que "los sacramentos de la Nueva Le/son siete, ni ms ni menos, a saber: Bautismo, Confirmacin, Eucarista, Penitencia, Extrema Uncin, Orden y Matrimonio" (Ses. Vil, canon 1). Esta es la constatacin histrico-consciente, vale decir, la basada en los hechos conscientes; explicacin legtima, pero no suficiente, ya que no proporciona el sentido, el por que', de los siete sacramentos. Se trata de un raciocinio de tipo positivstico: es as, porque la Iglesia lo determin y Jesucristo lo quiso! Comprender no consiste en allegar datos, sino en descubrir el nexo entre estos y detectar la estructura invisible que los sostiene. Aqu no aparece tal estructura, que se esconde en un nivel ms profundo y se revela a travs de los hechos. El proceso de todo verdadero conocimiento -tanto en ciencia como en teologa- es descender hasta el nivel ms hondo a travs de los datos, y subir nuevamente para comprender estos. b) EL NIVEL ESTRUCTURAL-INCONSCIENTE Tratando de ver los siete sacramentos en un nivel ms profundo, el que estamos llamando estructural-inconsciente, encontramos su verdadero significado. La eleccin de los siete sacramentos, hecha conscientemente en el siglo XII, no fue arbitraria. Al contrario, ella relacion el sentido profundo expresado en los ritos sacramentales y en el carcter simblico y arquetpico del nmero siete. Si nos fijamos bien, los siete sacramentos traducen a nivel ritual los ejes fundamentales de la vida humana: la vida, especialmente en su dimensin biolgica, posee momentos-clave, como especies de nudos existenciales en los que se cruzan las lneas decisivas del sentido trascendente de lo humano. En ellos, el hombre siente que la vida no se sustenta por s misma, que la tiene pero recibida; experimenta la sensacin de estar sumergido en la corriente vital que atraviesa el mundo y la comunidad liumana y se dice: yo nunca vivo, siempre con-vivo; recibo la vida de un plato de arroz y frjol, de un poco de agua, de un grupo de personas que me aceptaron en el mundo, me soportan, m e aman, y, a pesar de mi pequenez, me permiten creer que vale la pena continuar viviendo. En estos momentos-claves, el hombre experimenta la participacin de una fuerza que lo trasciende y que se manifiesta en su vida. Estos nudos existenciales adquieren un carcter eminentemente sacramental y por eso los todeamos de smbolos y de ritos. . . an en la vida ms profanizada. 48

Constituyen, por excelencia, los sacramentos de la vida, porque en ellos se condensa en forma trasparente la vida de los sacramentos: la presencia de lo trascendente, de Dios. Los ritos externos corporifican esta experiencia profunda y quizs inconsciente. Donde se experimenta radicalmente la vida, se experimenta a Dios. 2. LOS SIETE SACRAMENTOS DESDOBLAN Y SUBLIMAN LOS MOMENTOS-CLAVES DE LA VIDA El nacimiento aparece como un momento fuerte de la vida. Ah est el nio, como pura gratuidad, dependiendo de la buena voluntad de los otros para ser aceptado en familia y sobrevivir. El bautismo desdobla esta dependencia como dependencia de Dios y la sublima como participacin en la vida de Cristo. Otro momento clave de la vida es aquel en el que el nio, ahora mayor y libre, se decide, madura, entra en la sociedad de los adultos, ocupa su lugar en el mundo profesional. Instante serio de su vida, en el que se juega parcialmente su destino y en el que el hombre experimenta nuevamente que depende de una Fuerza superior: experimenta a Dios. El sacramento de la Confirmacin es el sacramento de la madurez cristiana, que explcita la dimensin de Dios presente en uno de los ejes existenciales. Sin el alimento, no se mantiene la vida. Cada comida permite al hombre hacer la experiencia gratificante de que su ser est ligado a otros seres. Por eso sin duda el comer en el hombre viene rodeado de ritos. La Eucarista desdobla el sentido latente del comer, como participacin de la propia vida divina. Otro eje existencial est constituido por el matrimonio. El amor vive de la mutua gratuidad, la unin se establece con lazos frgiles porque dependen de la propia libertad y, al dar garanta de fidelidad, se hace una experiencia que escapa al hombre. Por eso, depende de una Fuerza superior y la invoca... el sacramento explcita la presencia de Dios en el amor. La enfermedad puede amenazar la vida humana. El hombre siente sus lmites y, de nuevo, experimenta su dependencia. Viene entonces el sacramento de la uncin de los enfermos, que expresa el Poder salvfico de Dios. Hay una experiencia profunda, en todo hombre: la de la culpa en relacin con los otros y con Dios y por la que se siente dividido y perdido, con ansia de redencin y de reconciliacin. El sacramento de la conversin (Penitencia) relaciona la experiencia del perdn y del encuentro entre el hijo prdigo y el Padre bondadoso. Vivir en un mundo reconciliado y sin divisiones, poder realizar la reconci-

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Nacin universal y la paz: he ah el secreto deseo que inspira la bsqueda de felicidad. El sacramento del Orden unge a las personas para que vivan la reconciliacin y las consagra en el servicio comunitario para la construccin de esta misma reconciliacin. Cuando en el siglo XII los telogos llegaron a determinar el nmero de los ritos fundamentales de la fe, lo hicieron movidos por el inconsciente colectivo de la vida y por la fe. La Iglesia-sacramento extiende su accin sobre toda la vida, pero de maneras diferentes. Ella se hace presente en los momentos claves de la existencia; ah dnde la vida experimenta sus ms profundas races, ella explcita la presencia de Dios que, bondadosamente, nos acompaa. Estos constituyen los ritos esenciales de la fe, a travs de los cuales se realiza la propia esencia de la Iglesia, como seal de salvacin en el mundo. Una vez realizada esta esencia, la teologa puede detectarla y determinarla, diciendo: son siete los sacramentos esenciales de la fe. En los principales nudos existenciales de la vida, se concretizan los principales sacramentos de la fe. La vida est grvida de gracia. 3. QUE SIGNIFICA EL NUMERO SIETE? El Concilio de Trento defini: son siete los sacramentos, ni ms ni menos. Es preciso comprender bien esta definicin. Lo esencial no es el nmero siete, sino los ritos contenidos en esta enumeracin; el nmero exacto, desde luego, no es esencial. Si alguien, por ejemplo, quisiese decir que son nueve, porque el diaconado y el episcopado constituyen verdaderos sacramentos; o bien, afirma que son seis, porque bautismo y confirmacin forman un nico sacramento de iniciacin en grados diferentes, no niega por eso la definicin conciliar. Eso s, debe afirmar que la confi rmacin es unsacramento y que sus ritos hacen presente la gracia de Dios y la comunican. El nmero siete debe ser entendido simblicamente, no como una suma de uno ms uno, ms uno, etc., hasta siete, sino como resultado de tres ms cuatro. La sicologa de las profundidades, el estructUralismo, an antes laBiblia y laTradicin, nos ensean que los nmeros tres y cuatro sumados forman el smbolo especfico de la totalidad de una pluralidad ordenada. El 4 es smbolo del cosmos (los cuatro elementos: tierra, agua, fuego y aire), del movimiento y de lainmanencia. El 3 es el smbolo del Absoluto (SS. Trinidad), del espritu, del descanso, de la trascendencia. La suma de ambcs,el nmero siete, significa la unin de lo inmanente con lo trascendente, la sntesis entre el movimiento y el descanso, del encuentro entre Dios y el hombre, \ale decir, el Verbo encarnado de Dios, Jesucristo. Con el nmero siete qoeremos expresar el hecho de que la totalidad de la existencia human sen su dimensin material y espiritual, est consagrada 50

por la gracia de Dios. La salvacin no se restringe a siete canales de comunicacin; la totalidad de la salvacin se comunica a la totalidad de la vida humana y se manifiesta de forma significativamente palpable en los ejes fundamentales de la existencia. En esto reside el sentido principal del nmero siete. Todas las veces que descendemos a la profundidad de nuestra existencia, sea asistiendo a la emergencia de la vida nueva, sea vindola crecer, conservarse, multiplicarse, consagrarse, recuperarse de las rupturas disolutorias, no slo tocamos el misterio de la vida, sino que penetramos en aquella dimensin del Sentido absoluto que llamamos Dios y de su manifestacin en el mundo que denominamos Gracia. En la conjuncin de la vida con la Vida se realiza el sacramento. La Vida vivifica la vida. Por esto es sacramento.

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CAPITULO X

EN QUE SENTIDO JESUCRISTO ES EL AUTOR DE LOS SACRAMENTOS?


La nueva fase de la Iglesia est ligada indiscutiblemente al buen Papa Juan. El Concilio Vaticano II, que estableci los marcos teolgicos, orientadores de la reforma de la Iglesia, fue el fruto de su empeo y actuacin. Los historiadores futuros, sin duda, hablarn de lo que fue Juan XXIII, sealndolo como el autor de un nuevo, grandioso, valiente ensayo de encarnacin de la fe cristiana en el espritu de la modernidad. Autor de esto en el sentido verdadero, riguroso, de la palabra; no de cada una de las acciones hechas despus de l, sino del horizonte que posibilitla nueva orientacin de la Iglesia: autor del espritu ecumnico, del dilogo abierto entre la Iglesia y el mundo, del espritu de servicio simple, jovial, apartado de todo triunfalismo, de la valorizacin religiosa de todas las cosas autnticas y verdaderas que la civilizacin moderna produjo, etc. De forma semejante, el Papa Paulo VI es autor de la famosa encclica "Populorum Progressio". No porque haya escrito de su propio puo este decisivo documento, pues probablemente no tiene la preparacin tcnica suficiente para ello (el autor literal es conocido, fue el P. Lebret con su grupo). Sin embargo decimos, con razn, que es Pablo VI el autor de la encclica, porque trae su firma, signo de autoridad suprema; autor, por ser originador ltimo de todo el proceso que desemboc en la encclica social. Autor porque asumi y confiri autoridad oficial al mensaje contenido en el documento. El Presidente Vargas fue el autor de la revolucin del 30. Autor de la nueva era de la historia del Brasil, caracterizada por la industrializacin, el nacionalismo, el populismo, la conquista de los derechos fundamentales de los obreros, del salario mnimo, del sindicalismo, de la previsin social, etc. Vargas es autor, no en cuanto que l haya llevado a cabo todas estas acciones revolucionarias, sino en cuanto fue quien cre toda esa atmsfera y abri ese camino que llev a profundas modificaciones de la fisonoma poltica y social del Brasil. 1. "LOS SACRAMENTOS FUERON INSTITUIDOS POR JESUCRISTO NUESTRO SEOR" El Concilio deTrento defini solemnemente que los sacramentos cristianos fueron instituidos por Jesucristo Nuestro Seor (DS1601; cf.1804, 2536). Esta afirmacin es fundamentalmente cierta. Sin embargo, debe 52

ser comprendida correctamente, en el sentido que Trento le confiri. Ciertamente, hubo pocas de reflexin teolgica, demasiado reflejada en los manuales, en que se tom esta afirmacin de Trento en el sentido meramente sintctico, sin procurar entender ms profundamente su su exacto significado semntico y pragmtico. Se buscaba por eso, en las pginas del Nuevo Testamento, una palabra de Cristo en favor de la institucin de cada uno de los siete sacramentos, haciendo naturalmente violencia a los textos. Y las inteligencias no quedaban con esto esclarecidas, no obstante las sutilezas de los argumentos teolgicos. La moderna teologa, ponindose de acuerdo con la ms antigua tradicin de los Santos Padres, ampli el horizonte en el que deben ser pensados y comprendidos los sacramentos. Afirma que hay argumentos vlidos para asegurar que Jesucristo es el autor de los sacramentos. Vemoslo rpidamente. Los sacramentos no deben ser considerados en s mismos, como tomos aislados. Un sacramento individual, como por ejemplo el bautismo, es la densificacin y corporificacin del "sacramento de la voluntad del Padre" (Ef. 1,9),vale decir, de la economa de la salvacin, del plan salvfico de Dios, del nico misterio-sacramento, como hablaban los Santos Padres S. Len Magno, S. Cipriano y San Agustn. El plan salvfico de Dios, denominado sacramento o misterio, se mediatiza en gestos, ritos o acciones que encarnan, hacen visible y comunican, la salvacin. Tales acciones, ritos, gestos, son llamados tambin sacramentos. En cuanto el plan salvfico tiene como autor al Verbo eterno pre-existente, podemos decir que todos los sacramentos, en una ltima referencia, vienen del Verbo eterno. Las expresiones sacramentales son histricas y culturales, le sirven al hombre para expresarse a travs de ellas; pero la fuerza salvfica que ellas contienen, proviene del Verbo. En este sentido, como lo vio agudamente S. Agustn, son sacramentos cristianos y esto ocurre tambin con los realizados por los paganos en las religiones del mundo, porque todos ellos hacan histrica la gracia salvadora de Dios y el plan del amor del Padre que se realiza por Jesucristo, en quien todo existe y por quien todo fue hecho (CoM, 15-20; Jn.1,3). El Verbo eterno estaba siempre en accin a lo largo de toda la historia, grvida de Jesucristo. Los sacramentos paganos, en su ltima realidad, no son paganos. Pagano, como es sabido, es un concepto sociolgico y no teolgico; sociolgicamente es pagano aquel que no fue bautizado y que, por eso, estadsticamente, no es tenido como cristiano, aunque teolgicamente no hay paganos, ya que nadie se sustrae al influjo del Verbo Eterno, Luz verdadera que ilumina "todo" hombre que viene a este mundo (Jn. 1,9).Los sacramentos cristianos articulados en las religiones del mundo, apuntaban verticalmente hacia el Verbo, eran sacramentos de Dios. As, comer era participar sacramentalmente de la divinidad; bautizarse significaba sumergirse en la vida divina. Generalizando, podemos 53

decir que los sacramentos que hoy poseemos en la Iglesia, ya pre-existan en ella. El hombre de todos los templos se relacionaba sacramentalmente con la Divinidad (Verbo eterno). Las formas eran diversas, pero la salvacin comunicada era idntica a aquella que resurgira de forma plena e inefable en los sacramentos de la Iglesia. 2. DE LOS SACRAMENTOS DE DIOS HACIA LOS SACRAMENTOS DE CRISTO Cuando los sacramentos de Dios (Verbo eterno), que apuntan verticalmente hacia lo alto, se relacionan y se insertan en la historia de Jesucristo, -que se inscribe horizontalmente como cualquier otra historia- entonces, se tornan sacramentos especficamente cristianos. Los sacramentos poseen una dimensin religioso-cultural, pre-existen a la explicitacin tpicamente cristiana, fueron elaborados histricamente. Antes de la Iglesia ya haba bautismo, por el que los hombres manifestaban el renacer que la Divinidad exige. Exista matrimonio, por el que expresaban la presencia del Amor divino en el amor humano. Existan, como ya consideramos antes, los ejes existenciales con su densidad sacramental, reveladora del Misterio presente. Eran sacramentos divinos, y cristianos ya en forma latente. La fe cristiana, por causa de Jesucristo, descubri su relacin con el Dios encarnado, y nos lig al misterio del Verbo hecho hombre: nos insert en la historia que viene del Cristo. La dimensin vertical se cruz con la dimensin horizontal. Ese encuentro es el sacramento cristiano que por un lado supone y asume el sacramento divino que preexiste en las religiones, y por otro, descubre una realidad presente en estos sacramentos divinos escondida para las religiones y ahora manifestada a travs de la luz del misterio de Cristo: la presencia del Verbo eterno obrando a travs de los sacramentos divinos. Y no solamente eso, sino que inserta estos sacramentos en la historia de Jesucristo de tal suerte que Cristo asume una categora de autor especfico. Bautizar no significar ya participar en la vida de la Divinidad, sino sumergirse en la vida de Jesucristo; comer el banquete sagrado no ser comulgar de la Divinidad, sino comer el cuerpo del Seor y participar de su existencia resucitada. Casarse no quiere decir ya simbolizar la unin de Dios con los hombres, sino figurar la unin de Cristo con la humanidad fiel. Es decir: de los sacramentos divinos se pasa a los sacramentos explcitamente cristianos.

3. EL SENTIDO EN QUE JESUCRISTO ES AUTOR DE LOS SACRA MENTOS De lo dicho queda muy claro en qu sentido debe ser considerado Cristo autor de los sacramentos. Primero, en cuanto Verbo eterno siempre era El quien se comunicaba amando y salvando, a travs de los ritos que expresaban relacin de los hombres con el Altsimo. Segundo, en cuanto Verbo eterno encarnado, dentro de una historia concreta, se manifest cmo todo est vinculado con su Misterio. Por eso, todo posee una profundidad crstica. Tercero, por lo menos para los tres sacramentos del bautismo, la eucarista y la penitencia, el mismo Cristo estableci la referencia explcita a su Persona. Estos tres sacramentos pertenecen a los ejes fundamentales de la vida humana, gracias a los cuales el hombre se siente, de modo especial, referido al Trascendente y a Jesucristo. Si se nota bien, los tres estn en la raz de la propia vida: el bautismo corporifica el nacer nuevo en Jesucristo; la eucarista, la alimentacin de la vida nueva en Jesucristo: la penitencia, el renacer de la vida que fue amenazada de muerte fatal. Insertados en Jesucristo, los sacramentos comunican su vida. No es otra la intencin del Concilio de Trento, cuando se refiri a la institucin de los sacramentos por el Seor; no pretenda proferir un juicio histrico y sustituir el esfuerzo de los exgetas, sino -como se ve claramente al leer las Actas del Concilio- entendiendo el trmino "instituir" en el siguiente sentido: es Jesucristo quien confiere' eficacia al rito celebrado; no quiso definir la institucin del rito, sino la fuerza salvfica del rito, que no proviene de la fe del fiel o de la comunidad, sino de Jesucristo ah presente. Queriendo la Iglesia, sacramento universal de salvacin, Cristo quiso tambin los sacramentos que detallan y hacen concreto en la vida el sacramento universal. En este sentido, no dese solamente los siete sacramentos, sino la misma estructura sacramental de la Iglesia es decir: quiso la visibilizacin de la gracia en trminos de ritos, gestos, accin de servicio, testimonio, santificacin entre los hombres. En un cuarto sentido podemos hablar de Cristo como autor de los sacramentos, en cuanto -como venimos diciendo- es autor del Sacramento Universal de la Iglesia. Los ejemplos antes aludidos del Papa Juan, de Paulo VI y del Presidente Vargas, tal vez nos iluminen el horizonte dentro del cual tambin debamos comprender, cmo Cristo es Autor en lo que concierne a los sacramentos. Todo es de Cristo. El no introdujo solamente como novedad su Persona y su Resurreccin, sino que vino a revelar la santidad de todas las cosas.

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Todo est repleto de El ayer, hoy y siempre. Y poder ver Su actuacin y eficacia en todos los acontecimientos de la historia de los hombres, especialmente ah donde el hombre se revela a s mismo como hombre, eso constituye especficamente lo cristiano. Saber relacionar los sacramentos "naturales" con el misterio de Cristo, en eso est la especificidad del sacramentalismo cristiano. Todo lo que es verdadero, santo y bueno, ya es cristiano, aunque no use tal nombre; as, nada se rechaza, todo se asume, todo se lee a la luz de la historia del misterio de Cristo. Como en la trasfiguracin: todo se convierte, segn su caracterstica propia, en sacramento cristiano: viene de Cristo, conduce a Cristo.

CAPITULO XI

EL SACRAMENTO DE LA PALABRA DADA


La palabra no es primariamente un medio para comunicar al otro esto o aquello. Antes de comunicar mensajes, la palabra ya comunic la propia persona del que habla. An ms, la palabra define a la persona, es la persona misma que consiste, esencialmente, en comunicacin. Hay pocas personas, no obstante, que conscientizan esta profunda realidad y para quienes la palabra se configura como algo absolutamente sagrado. Como toda persona merece respeto, la palabra es digna de respeto, aunque para la mayora de la gente siga siendo un simple instrumento de pasar mensajes... mensajes balades, mensajes que a las veces obstruyen los canales de comunicacin y de encuentro entre los hombres. Hay palabras que se profieren para esconder los pensamientos en lugar de comunicarlos. El Dr. Gmez es un empresario que ha obtenido buen xito y a quien los negocios relacionaron con hombres de las ms diversas situaciones y de muy diferentes intereses; en todo su modo de ser aparece una profunda serenidad, fruto de un dilogo constante con su interioridad... Dirase uno de esos msticos chinos, montado sonriente sobre un len bravio; vale decir, es un hombre maduro que enseore de sus pasiones violentas y las convirti en fuerzas constructivas del proyecto humano integrado. Su palabra puede ser suave y dulce como lgrimas de ternura, puede ser dura y cortante como una espada. Tanto la dulzura como la dureza se armonizan en un control perfecto de quien es siempre seor de una situacin.' Pero lo ms admirable en l es el valor y el peso que coloca en lo que dice: su palabra escrita es cristalina, sin ninguna ambigedad; escribe enumerando primero, segundo, tercero... En medio de una claridad matemtica, va colocando aqu y all la palabra que no trasmite mensajes, propuestas, datos, contratos, sino su persona misma: "La vida es dura, no mima a nadie; los verdaderos valores, nacidos de la benevolente gratuidad de Dios y del empeo humilde y paciente del hombre, deben surgir a la luz. Estamos aqu para servir". Siempre hay una luz benfica que logra atravesar el espeso de la floresta y animar la pequea planta que busca insaciable lo alto. Sin embargo, para el Dr. Gmez, ms importante que la palabra escrita es la hablada. Palabra empeada, historia narrada. . . le gusta decir lo decisivo y esencial. Por eso consulta, analiza, se toma tiempo, estudia personas y situaciones. Una vez dicha la palabra, se ha jugado todo: podr

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perder dinero, podr ser incomprendido, podr perder contratos y documentos a su favor, pero la palabra empeada es sagrada, es un sacramento, define su persona no puede ya ser borrada jams del espacio. Precisamente, aquello que para algunos constituye argumento en favor de la inocuidad de la palabra proferida -vana verba- porque se pierde sin volver jams, para el Dr. Gmez constituye exactamente el argumento en favor de su carcter sagrado. Proferida, ella sale, circula por el mundo, jams se pierde porque alcanza al Eterno y fija la persona en lo Definitivo. La palabra escrita puede ser tachada, quemada, destruida, lo que no ocurre con la hablada que es inviolable, nadie la controla, es trascendente. Proferida en su densidad personal mxima, mantenida como se mantienen la vida y la honra, es por excelencia el sacramento revelador y comunicador de cada persona. El Dr. Gmez es aquello que su palabra es: eficaz, densa, pesada, decisiva y generadora de actos que modifican la vida. 1. LOS SACRAMENTOS OBRAN "EX OPERE OPERATO".COMO SE ENTIENDE ESTO? De las reflexiones hechas hasta ahora deber quedar claro que el sacramento hace visible, comunica y realiza, aquello que l significa. El jarro de aluminio hace presente el agua que saciaba la sed de toda la familia; y no slo hace presente, sino que realiza an hoy, por causa de su virtud sacramental, el mismo efecto en todos aquellos en cuyas historias entr. El pan hecho por la madre comunica y realiza aquello que l significa para toda la familia; no slo mata el hambre fsica, sino que sacia otra hambre ms fundamental de comunin fraterna y de unidad. El agua del bautismo no traduce solamente la purificacin y la vida que se alimenta de agua; habla de la vida nueva y de la purificacin que el misterio de Cristo trajo a los hombres. El pan eucarstico no slo visibiliza la comida cotidiana de la mesa de los hombres, sino que tambin hace presente, comunica y realiza en medio de la comunidad de fe, el Pan del cielo que es Jesucristo. Y eso, por la presencia misma del pan que evoca, para el creyente, la comida celestial, y evocndola la hace presente. La tradicin de la fe defendi siempre que la gracia divina est infaliblemente presente en la realizacin del sacramento desde que l sea realizado en fe y con la intencin de estar en comunin con la comunidad universal de los fieles. La presencia de la gracia divina en el sacramento, no depende de la santidad sea de quien administra, sea de quien recibe. La "causa" de la gracia no es el hombre y sus mritos, sino nicamente Dios y Jesucristo. Por eso, decir que el sacramento obra "ex opere operato" quiere decir que -una vez colocado el rito sacramental, realizados los smbolos sagrados- Jesucristo obra y se torna presente. Y esto, no en virtud de los ritos en s, los cuales no tienen ningn poder en s mismos, pues apenas simbolizan, sino en virtud de la promesa de Dios mismo. Caso contrario, estaramos en pleno dominio de la magia. 58

Segn la magia, los gestos sagrados poseen una fuerza secreta en si que acta favorable o desfavorablemente sobre los hombres. Un sacramento es algo totalmente distinto de la magia, porque en el sacramento se cree que Dios asume los sacramentos humanos, como el pan y el agua, para producir a travs de ellos un efecto que supera las fuerzas de los elementos mismos. El pan mata el hambre y simboliza la acogida familiar; en la eucarista, Dios asume este simbolismo prexistente, lo eleva a la dimensin divina y hace de modo que el pan sacie el hambre salvfica del hombre y realice la comunidad nueva de los redimidos. El "ex opere operato" (traducido literalmente: por la virtud del propio rito realizado), es una expresin ambigua pero que fue entendida siempre por la Iglesia sin sentido mgico. Negativamente quiere decir: la gracia sacramental no es causada en virtud de alguna accin o de algn poder, sea del ministro, sea del beneficiario. Es causada por Dios mismo. Es Cristo quien bautiza, quien perdona, quien consagra. El ministro le presta sus labios indignos, le presta un brazo que puede perpetrar crmenes, le presta el cuerpo que puede ser instrumento de maldad. La gracia irrumpe en el mundo siempre victoriosa, independientemente de la situacin de los hombres. Positivamente significa: una vez realizado el sagrado rito, tenemos la faranta de que Dios y Jesucristo estn presentes. 2. CRISTO ES LA PALABRA DE GARANTA QUE DIOS DIO A LOS HOMBRES Esta fe en el poder de los sacramentos, ejes fundamentales de la vida, radica en un dato cristolgico y eclesiolgico. Jesucristo muerto y resucitado es el SI y el AMEN que Dios profiri a las promesas hechas a los hombres (cf. 2 Cor 1,19). En El y por El, Dios nos acept y perdon. Jess es la Palabra de garanta de salvacin que Dios profiri para cada uno. Antes de Cristo el hombre viva de la esperanza acerca del fin bueno de su vida y de su muerte, pero por la Resurreccin vio de hecho que Dios nos aceptaba definitivamente. El miedo fue exorcizado, se barrieron las amenazas. En El, la victoria del amor y el triunfo de la gracia se impusieron para siempre. Como ya consideramos, porque Jesucristo es todo eso, puede ser considerado y llamado Sacramento Originario y Fontal de Dios y de su Salvacin. La Iglesia, sacramento de Cristo, prolonga su sacramentalidad a travs de la historia, en la que se conserva el misterio cristiano en toda su explicacin y los sacramentos son gestos eclesiales que alcanzan al hombre en sus dimensiones vitales decisivas; ellos concretizan y detallan el sacramento universal de la Iglesia, realizan su esencia en la concretez de las situaciones de nacimiento, maduracin, alimentacin, perdicin, amor, muerte, etc. Ellos son gestos principalmente de Cristo, hechos a travs de su Cuerpo que es la Iglesia, gestos de garanta permanente, definitiva, sensible y reconocible de la gracia para el hombre concreto. Independientemente del mrito o demrito del hombre, Dios nos dice su S categrico. Y el "ex opere operato" no quiere significar otra cosa que esta verdad en la que hace nfasis. Dios nos am primero, aun cuando 59

ramos sus enemigos... Amor gratuito y total en Jesucristo, en la Iglesia y en los siete sacramentos. Asi como el Dr. Gmez al dar su palabra empea en ella toda su honra, porque la palabra dada por l vale ms que todos los contratos por ms. completos que sean en el campo jurdico, as, Dios empe en Jesucristo la Palabra que lo comprometi totalmente: los sacramentos quieren concretizar lo que eso significa para las varias situaciones de la la vida humana. Los ritos con los cuales rodeamos esos nudos vitales y existenciales, no son meros instrumentos de la gracia; son ya la propia gracia visible; significan la irrupcin y la explosin del acto salvador de Dios dentro de la historia. Al celebrarlos, saboreamos ya, de forma anticipada, el triunfo definitivo de Dios sobre toda la maldad humana. Todo, por causa del sacramento.

CAPITULO XII

EL SACRAMENTO DE LA RESPUESTA DADA Y DEL ENCUENTRO CELEBRADO


Las familias de los Savoldi y de los Rothaus eran famosas en la pequea ciudad. Gentes de caracteres fuertes y violentos, trabajadores y honestos. Sin embargo, durante aos haba existido una discordia entre ellos. Dos de cada familia haban sido ya asesinados, golpeados algunos parientes prximos. . . se pareca a la historia de las familias de Romeo y Julieta. Todo haba sido originado por la disolucin de un matrimonio celebrado entre miembros de las dos familias que dio lugar a mutuas acusaciones, acrecentadas por los decires de los chismosos y que termin en una atmsfera de odio que llev al crimen. El prroco consigui que la familia de los Savoldi se dispusiese a la reconciliacin, lo cual se vio facilitado por la hija Hermana y por el hijo Seminarista, hasta el punto de llegar a una verdadera actitud de perdn. Los Savoldi, entonces, empezaron a realizar tentativas con los Rothaus, pero en vano, porque las ofertas de paz se contestaban con renovadas amenazas y, pese a la buena voluntad, la anhelada reconciliacin no se vea llegar. Si cuando dos no quieren no hay pelea, de la misma forma, si dos no quieren no hay arreglo. Nada consigue el sol si la planta est seca: de nada sirve el agua cuando el surco es de piedras; poco vale hablar, si el otro no quiere or. Pero si la planta es vigorosa, un sol generoso la har an ms verde; si el surco es frtil, el agua har brotar las simientes; si alguien acoge el mensaje de otro, habr posibilidad para el encuentro, para la amistad, para el amor y de ah para todo lo que hay de grande en la tierra. Si nos fijamos bien, ningn ser vive solitario. Ni las piedras, porque estas o estn enterradas en el vientre de la tierra, o son batidas por los vientos, o las golpean las aguas del mar. Todo vive en un encuentro: del cielo y de la tierra, de lo masculino y de lo femenino, del hombre y de Dios... y en esos encuentros florece y crece la realidad entera de la creacin. No podra ser diferente tratndose del sacramento. En cierto da vinieron a la ciudad los misioneros capuchinos. Hubo oraciones rigurosas por ms de 15 das. Notificados de la ria entre Savoldi y Rothaus, un misionero habl persuasivamente a ambas familias y. . . aconteci el sacramento de la reconciliacin! Se abrieron los brazos, hubo una gran confraternizacin familiar, el vino alegr el corazn de todos y facilit el enterrar los viejos rencores... Todava hoy se cuenta la armonna que reina entre ellos.

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1. EL SACRAMENTO ES PRO-PUESTA DE DIOS Y TAMBIN RESPUESTA HUMANA La teologa del "ex opere operato" quiere afirmar la propuesta siempre presente de Dios, propuesta que no se deja vencer por el rechazo humano. Contina permanentemente como ofrecimiento definitivo a los hombres. Pero el sacramento no est constituido solamente por la iniciativa de Dios, sino que es tambin respuesta del hombre. Solamente en la acogida humilde del creyente, el sacramento se realiza plenamente y fructifica en la tierra humana empapada de la gracia divina. El sacramento emerge, principalmente, como encuentro de Dios que desciende al hombre y del hombre que asciende hacia Dios. Sin ese cruzarse, el sacramento permanece obra imperfecta. Por eso es de suma importancia no relevar solamente el "ex opere operato", porque urge recalcar tambin la necesidad de la apertura humana, el "non ponentibus obicem" del Concilio de Trento. Este concilio reafirm fuertemente ambos aspectos: la certeza indestructible de la simpata divina que jams se niega ni siquiera ante el rechazo humano, y la urgencia de la conversin y de la remocin de todos los obstculos para que el encuentro divino-humano acontezca, y se realice plenamente el sacramento. La gracia del sacramento, enseaban los Padres Conciliares, es conferida a aquel que no le opone bice o dificultades (DS1606). Caso contrario, la gracia se ofrece por el gesto indicador de la presencia del Seor en nuestro medio y si El no es acogido, si encuentra las puertas cerradas, se repite el drama de Navidad: vino a los suyos y los suyos no lo recibieron.. . porque no haba lugar para El en el establo (Jn. 1,11; Le. 2,7). 2. EL ENCUENTRO SACRAMENTAL ACONTECE. . . PERO PREPARADO LARGAMENTE Como se ve claramente, el sacramento no es solamente un rito. Para su plena realizacin supone toda una vida que se abre como la flor a la luz, o como el girasol que va acompaando el curso del Sol. Pertenece esencialmente al Sacramento el proceso de conversin y de bsqueda de Dios. No debemos representarlo estticamente y confinado en el tiempo al momento de la realizacin del rito, porque la ceremonia es la culminacin de la montaa de la vida: hasta ella existe la subida, despus, se desciende. . . As, el proceso del sacramento. El hombre va descubriendo a Dios y su gracia en los gestos significativos de la vida, se va abriendo a El va acogiendo su advenimiento, va festejando su epifana... Hasta que, en una celebracin oficial de la comunidad de fe, festeja y saborea la diafanidad divina, a travs de las fimbrias frgiles de los elementos materiales y de las palabras sagradas. Despus de la ceremonia sacramental, el fiel vive de la fuerza recogida y prolonga el sacramento en el interior de su vida. La gracia lo acompaa bajo otras seales, llevndolo de bsqueda 62

en bsqueda, de encuentro en encuentro, hacia un duradero y dolmiiivo abrazo. Sin la conversin, la celebracin del sacramento es ofensa a Dios Significa arrojar perlas a los cerdos, querer colocar gestos de mxima visibilidad de Cristo en un mundo sin adecuada purificacin interior Para el encuentro hay que estar con el corazn en la mano; para el amor, hay que presentarse puro; a la fiesta es preciso ir reconciliado. Sin prepara cin, el encuentro es formalismo; el amor, pasin; la fiesta, orga.

3. SACRAMENTO Y PROCESO DE LIBERACIN Si alguien comulga, debe ser elemento de comunin en el grupo en que vive. Si alguien celebra el sacrificio de Cristo y su muerte violenta, debe estar dispuesto al mismo sacrificio y vivir de tal manera su fe cristiana, que incluya, como normal, ser perseguido, preso y muerto violentamente. Si alguien bautiza y se deja bautizar, debe ser en su comunidad testimonio de fe. Si alguien busca la reconciliacin y encuentra el perdn por el sacramento de la conversin, tiene que convertirse en seal de reconciliacin en medio de los conflictos de la sociedad. Cmo podra, en la sinceridad de su corazn, buscar y encontrar reconciliacin privadamente en el sacramento, si all afuera en la vida, en su trabajo, en su empresa, contina explotando a su hermano, pagando salarios indignos y tratando a los hombres como si fuesen instrumentos negociables? La reconciliacin sacramental que no lleva a una exigencia de mudanza de vida, es inocua, ofende a Dios ms que glorificarlo. No sin razn, Pablo poda advertir: sacramento sin conversin es maldicin; sin preparacin, es condenacin (cf. 1Cor. 11,27-29). En cambio, preparado a lo largo de los das, su celebracin significa la expresin fuerte de la vida iluminada por la fe, y comunicar la Vida que vivificar fe y vida. Por lo tanto, el sacramento exige compromiso; tanto ms cuanto que la misma palabra "sacramentum" significaba para los primeros cristianos de habla latina, exactamente eso: promesa, compromiso sagrado, decisin de mudanza prctica, conversin, no mera apropiacin de ciertas ideas nuevas sobre Dios, el destino del hombre, la esperanza de su liberacin a travs de Jesucristo. Ante todo, nuevas actitudes que indisponan a los cristianos contra el status social de su tiempo, hacindolos subversivos frente a los valores religiosos paganos, la adoracin divina de los emperadores, la tica familiar vigente. En la Iglesia primitiva slo reciba el sacramento del bautismo (o el rito) quien se comprometa al compromiso (sacramentum) para el martirio. Como se ve, por la palabra sacramento se expresaba primero la actitud comprometida y slo despus comenz el trmino a emplearse para el rito 63

que expresaba la actitud: rito del bautismo, del matrimonio, de la eucarista De esta forma se percibe claramente cmo el sacramento significa la culminacin de todo un proceso de conversin, de compromiso por la causa renovadora y liberadora de Jess. El rito sin el compromiso que este supone, encarna y expresa, es magia y mentira delante de los hombres y de Dios.

CAPITULO XIII

LO DIA-BOLICO Y LO SIM-BOLICO EN EL UNIVERSO SACRAMENTAL


Un hombre se levant en Galilea y anunci que este mundo tiene un sentido eterno. Que la vida est destinada a la Vida y no a la muerte. Que la felicidad que se espera de Dios es de los que lloran, de los que son perseguidos, calumniados, torturados. Que ese mundo tiene un fin bueno ya garantizado por Dios. El proclam una gran alegra y una buena noticia para todo el pueblo. Era el Hijo de Dios encarnado. Jesucristo, nuestro Liberador. Slo hizo el bien, cur, perdon pecados, gener esperanzas, resucit muertos, am a todo el mundo. Pero a pesar de todo eso, fue motivo de escndalo. Como deca el experimentado anciano Simen: este nio ser motivo de escndalo, de perdicin y salvacin para muchos en Israel (cf. Le. 2,34). Y en efecto, hubo quin lo consider bebedor y que andaba en comilonas (Mt. 11,19), frecuentador de crculos sospechosos (Me. 2,16), subversivo (Le. 23,2), hereje (Jn. 8,48), loco (Me. 3,20), poseso (Me. 3,22) blasfemo (Me. 2,7). Otros, sin embargo, lo tienen como maestro, justo, santo, el Liberador, el Enviado de Dios, el Salvador del mundo, el mismo Dios presente entre nosotros. Como se deca en la Iglesia Primitiva: para algunos, El era piedra de tropiezo que es arrojada al camino: para otros, El es la Piedra angular, sobre la cual se construy un edificio slido (cf. 1 Ped. 2,6; Rom. 9,33; Le. 20,17; 1 Cor. 3,11). En la actuacin de Jess se nota un elemento sim-blico que, como la misma palabra insina, congrega, unifica y apunta hacia Dios. Los que tenan un corazn recto, buscaban con sinceridad la salvacin y aguardaban al Liberador definitivo de la condicin humana decadente... estos lo descubrieron y testimoniaron: "T eres el Mesas, el Hijo de Dios vivo!" (Mt. 16,17) y lo descubrieron a pesar de su apariencia, de su origen humilde, de su franqueza. Con ellos, se entusiasm Jess: "Felices lo que no se escandalizan de m!" (Le. 7,23; Mt. 11,6). Los que estaban agarrados a sus verdades y tradiciones; los vinculados a los intereses sociales y religiosos establecidos; los satisfechos con sus vidas; los que no esperaban nada porque lo tenan todo; los que aguardaban apenas que el Mesas viese y confirmase sus privilegios, tradiciones, dogmas y convicciones. . . todos esos vieron en Jess un elemento diablico. Como la palabra sugiere, hallaban que Jess separaba, divida, pona en peligro la religin y el Estado. Y tenan razn: Jess cuestionaba, exiga conversin, no legitimaba el status social o religioso establecido, postulaba un modo nuevo de relacionarse los hombres entre s y con Dios. 65

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Tales exigencias amenazaban a los detentares del poder sagrado, jurdico y social. Porque aceptar a Jess implica cambiar la praxis y esto es un riesgo grande. En otro tiempo, como hoy, es ms fcil aislar y liquidar al reformador, que emprender una reforma. Por eso Cristo fue difamado, perseguido, preso, torturado y crucificado. El era el Sacramento de Dios en el mundo. Sacramento de luz y la luz muestra los rincones oscuros de la casa, pone todo al descubierto. Ahora bien: o el hombre acoge la luz y se trasforma en hijo de la Luz, o la difama, trata de apagarla, porque ella le perjudica, le hiere los ojos. La luz no tiene la culpa de brillar y de descubrir lo que se pretende esconder. Como todo signo, la luz puede ser comprendida o incomprendida, ya que pertenece a su esencia ser smbolo para quien entiende, y ser dia-blo para quien no entiende. Es el riesgo inmanente a toda seal. Jesucristo, el ltimo, el definitivo Signo de Dios, no escap a esto. 1. EL MOMENTO SIM-BOUCO EN EL SACRAMENTO El sacramento posee un momento sim-blico: el de unir, recordar, hacer presente. En primer lugar, el sacramento supone la fe y sin ella no habla nada de nada. Es como el jarro sacramental, que slo para aquel que tuvo una profunda vivencia y convivencia con l, es significativo y simboliza algo ms que un simple jarro de aluminio. Slo para quien tiene fe, los ritos sagrados, los momentos fuertes de la vida, se tornan en vehculos misteriosos de la presencia de la gracia divina. Caso contrario, trasformndose en meras ceremonias vacas y mecnicas, se hacen ridiculas. En segundo lugar, el sacramento expresa la fe. Fe que no reside fundamentalmente en una adhesin a un credo de verdades tericas sobre Dios, el hombre, y el mundo y la salvacin, sino ante todo en una actitud fundamental, imposible de reducir a ninguna otra ms profunda, y por la cual el hombre se abre y acoge un Trascendente que se anuncia dentro del mundo, como el Sentido duradero del mundo. Las religiones llamaron Dios o Misterio a ese Trascendente detectado dentro del mundo y el sacramento constituye la forma ms ntida de expresin dialogal con Dios. Esta expresin se articula en dos movimientos: por un lado, es el hombre quien por el sacramento y en l, se expresa frente a Dios, lo venera, lo glorifica, le suplica vida y perdn; por otro, es Dios quien por el sacramento y en el sacramento expresa al hombre cario, vida, perdn. Si el sacramento no es expresin de fe, degenera en magia o en ritualismo, se vacia de su dimensin sim-blica. En tercer lugar, el sacramento no slo supone y expresa la fe, sino que tambin la alimenta. El hombre al expresarse se modifica a s mismo y modifica el mundo. Al salir de s y objetivarse, elabora aquellos gestos y aquellas palabras que alimentan su fe y su religin. Entendemos por Religin el conjunto de las expresiones histricas de la fe, dentro de las posibilidades de una determinada cultura; la religin constituye un com66

piejo simblico que expresa y alimenta permanentemente la fe. El sacramento es su corazn, la gracia su dinamismo. En cuarto lugar, el sacramento concretiza la Iglesia Universal en una determinada situacin crucial de la vida, como el nacimiento, el matrimonio, el comer y beber, la enfermedad, etc. Por eso no tiene mucho sentido concebir un sacramento de la Iglesia para quien no tiene alguna relacin o adhesin efectiva con Ella. La vivencia del sacramento particular, concretizado del sacramento universal de la Iglesia, exige una adecuada vivencia de este sacramento universal. Slo as, el sacramento deja de ser magia y asume su verdadera funcin sim-blica. Finalmente, el sacramento representa y encarna una triple dimensin sim-blica. Es rememorativo, recuerda el pasado en el que irrumpi la experiencia de la gracia y la salvacin; mantiene viva la memoria de la causa de toda liberacin, Jesucristo y la historia de su misterio. Es conmemorativo; celebra una presencia en el aqu y en el ahora de la fe; la gracia, visibilizndose en el rito y comunicndose en la vida humana. Es, por fin, anticipativo: anticipa el futuro dentro del presente, la vida eterna, la comunin con Dios y el convite con todos los justos. Como se ve, el sacramento de la fe exige una permanente conversin. Un constante volverse hacia Dios y Jesucristo, no meramente intelectual, sino prctico. Convertirse es buscar la presencia de Dios y de su Gracia en todas las cosas y en cada situacin de la vida, y vivir conforme a esta presencia exigente de Dios. Quien as busca con fidelidad, siempre encuentra la estrellaen su camino. El lugar del encuentro comienza por ser sagrado, el gesto se hace sacramental, se celebra con palabras y ceremonias, signos expresivos del encuentro. Son los sacramentos de la vida, que festejan la vida de los sacramentos. 2. EL MOMENTO DIA-BOLICO EN EL SACRAMENTO El sacramento puede ofrecer tambin una funcin dia-blica, es decir, separar, escandalizar y desviar. El sacramento puede ser alterado por el "sacramentalismo". Se celebra el sacramento, pero sin conversin; se ponen signos figurativos de la presencia del Seor, pero sin preparacin del corazn. Los sacramentos se usan para expresar una adhesin a la fe, pero una fe sin consecuencias prcticas, pura ideologa, que no modifica la praxis de la vida. El cristianismo de la pequea burguesa y de la clase media se presenta, no raramente, como puramente sacramentalista: fe de una hora a la semana, con ocasin de la misa dominical o de algunos momentos importantes de la vida, como por ejemplo, de un bautizo, de un matrimonio, de unos funerales. Se hacen los ritos, pero sin vivir la fe y, peor an, manteniendo en la existencia concreta valores opuestos a ella: explotacin del hombre por el hombre, lucha por acumular ms y ms fortuna.

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En el universo sacramental se verific una infiltracin del "espritu capitalista" y hay personas que aprovechan cualquier ocasin para recibir un sacramento, porque quieren acumular gracias sobre gracias. La preocupacin no es un encuentro personal con el Seor, sino aumentar cuantitativamente, como si la gracia divina fuera una cosa que puede ser capitalizada o coleccionada. El consumismo sacramental, sin la recta comprensin de la estructura dialogal del sacramento -que supone siempre la conversin y la fe- invadi desastrosamente la mentalidad del catolicismo popular. Se presenta tambin otro momento diablico en el sacramento: el "espritu mgico". El rito no es entendido ni vivido como la expresin cultural de la fe, expresin que Cristo asume para s de hacerse presente y comunicar su amor y su gracia (ex opere operato), sino que se piensa errneamente que obra por s mismo en virtud de una fuerza misteriosa, inherente a los propios elementos sacramentales. Ya no es Cristo la causa, sino la ceremonia misma. Es una interpretacin y una vivencia mgica de sacramento. El respeto y el temor ante el rito sagrado no son temor y respeto ante la presencia del Seor, sino que expresan el miedo de no ejecutar correctamente los signos y asi de traicionar y atraer maldicin y no bendicin. La repeticin del sacramento, por ejemplo del bautismo, se hace en funcin de una creencia mgica: el bautismo cura... hay que bautizar tantas veces cuantas se necesite para alejar el peligro. Las seales concretizadoras de la victoria definitiva de la gracia en el mundo, fueron entregadas a los hombres. A pesar del pecado y de la indignidad humana, no dejan de hacer visible el s indefectible que Dios nos dio en Jesucristo a todos los hombres. El individuo puede frustrar la eficacia del sacramento, pero, en su globaldad, ellos garantizan para el aqu y el ahora dla historia el triunfo de la gracia sobre el pecado. Como Jesucristo, los sacramentos participan de la ambigedad de todo signo. Deben ser sim-blicos de la salvacin y de la gracia. Pero pueden ser dia-blicos de la perversin y de la condenacin. Porque son sacramentos.

CAPITULO XIV

CONCLUSIN: LA SACRAMENTOLOGIA EN PROPOSICIONES SINTTICAS


Si quisiramos resumir en algunas proposiciones la estructura del universo sacramental, tendramos lo siguiente: 1. El sacramento es, ante todo, un modo de pensar. El pensamiento sacramental concibe la realidad no como cosa, sino como smbolo. El smbolo surge del encuentro del hombre con el mundo, encuentro en el que ambos se modifican, se tornan significativos. 2. El pensar sacramental, como modo caracterstico de pensar, es universal; vale decir: todo se puede trasformar en un sacramento y no slo algunas cosas. 3. La estructura de la vida humana, en cuanto humana, es sacramental. Cuanto ms se relaciona el hombre con las cosas del mundo y con los otros hombres, tanto ms se le abre el horizonte de lo significativo, de lo simblico y sacramental. 4. Toda religin, cristiana o pagana, posee tambin una estructura sacramental. La religin nace del encuentro del hombre con la divinidad, que se realiza y celebra en el mundo, en una piedra, en una montaa, en una persona. . . El medio del encuentro se torna sacramental. 5. Para la tradicin judeo-cristiana, la historia es el lugar principal del encuentro con Dios. La historia es historia de salvacin o de perdicin y la historia de salvacin, que va desde Adn hasta el ltimo elegido, es considerada Sacramento o tambin Misterio. 6. Las fases de la historia son llamadas tambin Sacramento: los orgenes, Israel, el tiempo de los profetas, el tiempo de Cristo, el tiempo de la Iglesia y la eternidad en la gloria. 7. Jesucristo, punto culminante de la historia de salvacin, es llamado por excelencia el Sacramento Primordial de Dios. 8. Las fases de la historia de Cristo tambin se consideran Sacramento: nacimiento, infancia, vida pblica, pasin, resurreccin. 9. La Iglesia, prolongacin de Cristo, recibe el nombre de Sacramento Universal de Salvacin.

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10. A su vez, las fases de la historia de la Iglesia, se denominan Sacramento: Iglesia de los orgenes, Iglesia de Israel, Iglesia de Cristo, Iglesia de la gloria. 11. Si la Iglesia toda es Sacramento, todo lo que en ella hay y todo lo que ella hace, posee una estructura sacramental. La liturgia es sacramento; el servicio de caridad es sacramento; el anuncio proftico es sacramento; la vida concreta de los cristianos es sacramento. 12. Dentro del complejo sacramental de la Iglesia resaltan los siete sacramentos, que simbolizan la totalidad de la vida humana, centrada en siete ejes fundamentales. En estos nudos vitales, el hombre se siente referido a una Fuerza que lo trasciende y lo sustenta. Ve ah a Dios y ritualiza especialmente estos momentos fuertes de la existencia. 13. Jesucristo es autor de los sacramentos, en cuanto que El es la eficacia de ellos, sean cristianos o paganos. En un sentido ms estricto, al haber querido la Iglesia, Jesucristo quiso tambin los sacramentos que concretizan y detallan la Iglesia para las variadas situaciones de la vida. 14. La expresin "ex opere oprate" quiere decir: la presencia infalible de la gracia en el mundo no depende de las disposiciones subjetivas del que administra o del que recibe el sacramento; la gracia est presente en el rito sagrado y hace evidente el dato de la fe de que, en Jesucristo, Dios dice un s definitivo a los hombres. Ese s de Dios no corre peligro por la indignidad humana, sino que es definitivamente victorioso. 15. La presencia infalible de la gracia en el rito eclesial slo se torna eficaz cuando el hombre tiene el corazn abierto y preparado. El sacramento completo slo se realiza en el encuentro de Dios que va al hombre y del hombre que va a Dios. Es decir: el "ex opere operato" slo debe ser pensado junto al "non ponentibus obicem". Slo entonces brota la gracia de Dios en la vida del hombre. 16. En la Iglesia latina primitiva la palabra "sacramentum" significaba originalmente esta conversin del hombre haca Dios; quera decir exactamente el compromiso sagrado de vivir coherentemente con las exigencias de la fe cristiana hasta el martirio. Despus, la palabra "sacramentum" empez a usarse para el rito que expresaba el compromiso cristiano con el mensaje liberador de Jesucristo, como era el rito del bautismo, el de la eucarista, el del matrimonio, etc. 17. Todo signo se puede trasformar en anti-signo. En todo sacramento hay, inevitablemente, un momento sim-blico que une a Dios y a Jesucristo, que los evoca; y puede haber tambin un momento dia-blico que aleja y separa de Dios y de Jesucristo. Sacramentalismo, y magia son depravaciones del sacramento. Traducen la dimensin dia-blica.

18. El sacramento slo es sacramento en el horizonte de la fe. La fe, encuentro vital y acogida de Dios en la vida, se expresa a travs de objetos, gestos, palabras, personas... Tales expresiones son sacramentos, y no slo la expresan, sino que la suponen y la alimentan. Porque la fe implica conversin, el sacramento slo es eficaz, slo se realiza plenamente en el mundo, cuando expresa la conversin y lleva permanentemente a la conversin. Sacramento sin conversin es condenacin. Sacramento con conversin es salvacin.

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