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FABLES
ET

CONTES

INDIENS.

OUVRAGE DE

M.

DUBOIS

QUI SE TROUVE CHEZ LE MME LIBRAIRE.

Moeurs

Institutions et Crmonies des peuples de l'Inde. Paris


2 vol. in-8.
,

i8a5, Imprimerie royale;

brochs

i4

fr.

Et francs dport par

la poste

17 fr. 5o C

IMPRIMERIE
DE MADAME HUZARD (nEE VALLAT LA rue de l'peron, n. 7.
Cil

APF.M. V.

LE

PANTCHA TANTRA,
ou

LES CINQ RUSES,


t^ra/eJ eue

S&rame

C/lcAnou-t/a?'ma;

AVENTURES DE PARAMARTA.,
ET AUTRES CONTES,
LE TOUT TRADUIT POUR LA PREMIRE FOIS SUR LES ORIGINAUX INDIENS;

Par M.

l'abb

J.-A.

DUBOIS,

CI-DEVANT MISSIONNAIRE DAXStE MEISSOUR , MEMBRE DE LA. SOCIETE ROYALE ASIATIQUE DE LA GRANDE-BRETAGNE ET DE L'iRLANDE, DE LA SOCIT ASIATIQUE DE PAaiS , ET DE LA SOCIT LITTRAIRE DE MADRAS.

Le plus simple animal nous y tienl Luc morale nue apporte de l'ennui Le conte fait passer le prcepte avec

Les fables ne font pas ce qu'elles semblent tre ; lieu de matre:


,

lui.

La Fontaine.

PARIS,
J.-S.

6U0

%.
7.

MERLIN, LIBRAIRE, QUAI DES ^tUSMflSU N.

UOCC XXVI.

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P3 F7

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C/oote

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tu.

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/lepantchatantraOOdubo

PREFACE.

Les Indiens sont


regards

assez

gnralement

comme
et le

les

auteurs des trois in-

ventions suivantes, l'Apologue, l'Echelle

dcimale
trait des

Jeu des checs.

J'ai dj

deux dernires inventions dans


les

mon

ouvrage (i) sur

murs

des peu-

ples de l'Inde; j'y expose quelques-unes des

raisons qui

me

paraissent venir l'appui


les

de l'opinion qui

leur attribue.

Je remplis aujourd'hui
pris

l'engagement

dans ce

mme

ouvrage de donner au

public un recueil des principaux apolo-

(i)

Murs ,

Institutions et Crmonies des peuples


in-8.
,

del Inde

deux volumes

imprims pai autorisation du Roi

l'Imprimerie royale.

VIII

PRFACE.
le

gus et contes qui ont cours dans

pays;

quelques-unes des fables que l'on trouvera ici, sont connues en Europe depuis

long-temps , quoique sous une forme

trs-

imparfaite. Elles furent traduites en sub-

stance par Ptis de la Croix sur la copie

persanne mais on verra que


;

le

plus grand
la

nombre de

celles

dont nous donnons

traduction ne se trouve pas dans l'ouvrage

de cet auteur,

et

que

celles

qu'on

lit

dans

son recueil, y sont dans un tat mutil et


imparfait, et dans

un

style bien diffrent

de celui de l'original. Le choix que nous


publions a t extrait sur trois copies
frentes, crites l'une en
dif-

tamoul,

l'autre

en telougou,
sous
le titre

et la

troisime en cannada,

de Pantcha- Tantra, qui signitir

lie les

cinq ruses. Nous avons


les

de cet ou-

vrage tous
tresser

apologues qui peuvent in-

un lecteur europen; et nous en avons omis plusieurs autres, dont le sens


et la

morale ne pouvaient
le trs-petit

tre

entendus

que par
verses

nombre de personnes
les

dans

les

usages et

coutumes

, ,

PRFACE.

I\

indiennes auxquelles ces fables font allusion.

Outre

le

Pantcha-Tantra

il

existe en-

core clans le pays

un

autre recueil d'apo-

logues, sous le titre de Hitt-Opadessa

qui signifie Instruction familire , dont


sayant feu
sir

le

William Jones a donne une


diffrent gure

traduction littrale en anglais. Cependant


ces

deux compositions ne
le titre, et

que dans
rat tre

l'Hitt-Opadessa ne pa-

que l'abrg du Pantcha-Tantra

ce dernier contenant

un bien plus grand


le

nombre de

fables

que

premier

peut-

tre aussi celui-ci

est -il

une copie de

l'Hitt-Opadessa

considrablement aug-

ment dans des temps plus modernes.

Le cinquime
tre

et

dernier Tantra ne se

trouve pas dans l'Hitt-Opadessa et parat

une interpolation

l'original-, d'ailil

leurs le style dans lequel


fre

est crit, dif;

de celui des quatre premiers

c'est le

seul des cinq

la

ruse et la fourberie ne

sont pas employes pour arriver aux fins


proposes.

PREFA.CK.

L'Hitt-Opadessa
sanscretam
et

est

compos en vers
fleuri
,

dans un style

tandis

que

le

Pantcha-Tantra

se trouve crit

en

prose dans tous les idiomes du pays. lia t

sans doute mis dans ce style pour l'intelligence

du

vulgaire, c'est--dire des In,

diens qui n'entendent pas le sanscretam


ni le

haut style de

la

posie, dans lequel

sont crites presque toutes les compositions


petit

du pays. Cet ouvrage nombre de ceux dont


la

est
les

du trsbrahmes
aussi
les

permettent
est-il

lecture au peuple,

universellement lu par toutes


,

classes
lire
,

et

parmi

les

Indiens qui savent


le

il

en

est

peu qui n'en connaissent


fixer l'origine

contenu.

On
bles
,

ne saurait

de ces

fa-

faute de date ou d'autres

documens

qui en constatent l'antiquit d'une manire


incontestable. Elles paraissent fort an-

ciennes,
toutes

et

l'estime qu'on en fait dans

les

contres

de

l'Inde

prouve

qu'elles ne

sont rien

moins qu'une in-

vention moderne. Elles furent traduites

PRFACE.

XI

dans
sicle

la

langue de Perse dans


le

le

septime

de notre re , sous

rgne de l'em-

pereur Nucbiroan, d'o l'on voit qu' cette

poque
connues

elles

taient

dj gnralement

et estimes.

Je

les crois

au moins
si

aussi anciennes que celles d'Esope,


fois celles

toutelui

qu'on attribue ce dernier


;

appartiennent

ce

que plusieurs critiques

n'ont pas craint de contester, soutenant

que
assez

les fables

ne sont qu'une invention

moderne; mais quant au Pantcha-

Tantra personne n'en peut nier l'antiquit


ni l'origine indienne.
Il

semblerait que cet ouvrage fut crit

pour l'ducation des princes. La morale


de plusieurs des fables dont
pose
fort
,

il

se

comles

prise

sparment , ne paratrait pas


puisqu'elles

pure,

enseignent

moyens de parvenir
et

son but par la ruse


,

souvent par
;

la

fraude
,

dfaut d'autre

ressource

cependant

prises collective-

ment,

la fin

en parat bonne.
les

Le premier Tantra, en montrant

fourberies de tous genres employes par

XI f

PRFACE.
roi

deux renards auprs du


pour
pour perdre
time ami

Lion, d'abord
,

faire valoir leurs services


le

et

ensuite
l'in-

taureau Sandjivaca,

et le

confident de ce dernier , pales rois

rat vouloir

prmunir
ils

contre

les

dangers auxquels
leur confiance

s'exposent en livrant

des hypocrites,

des
le

fourbes qui par la flatterie trouvent


secret de s'insinuer auprs d'eux, et
fois

une
ser-

matres de

leur

confiance

se

vent de l'ascendant qu'ils ont pris sur


leur
esprit

pour

leur

rendre

susles

pects leurs

meilleurs amis et pour

perdre.

Le second Tantra enseigne


avantages que trouvent
les

les

biens
et les

que procure une amiti vritable,


faibles

sur,

tout se soutenir les uns les autres


se

et

rendre de mutuels services.

Le troisime
mes
viles

offre le tableau des


fie

maux
des
n'a

auxquels s'expose l'homme qui se

ou

des inconnus dont

on

pas prouv les senti mens.

Le quatrime prsente

les

dangers qu'on

PRFACE.

XIII

court en se confiant des tres d'un naturel

mchant.
,

Enfin

dans

le

cinquime

se voient les

suites funestes

de l'imprudence.

Ces fables ont pour un lecteur europen le dfaut d'tre en gnral trop diffuses
;

mais

c'est le

gnie des Indiens dans

toutes leurs productions littraires


les

mme

plus simples.

Un autre dfaut peut-tre qu'on pourra


reprocher encore ces apologues, dfaut

dont au reste

les

compositions orientales

prsentent de frquens exemples, c'est qu'ils


s'entrelacent presque tous les

uns dans

les

autres

de sorte qu'une fable commence


lieu
,

donne

avant qu'elle
,

soit finie

une
elle-

seconde fable

interrompue bientt

mme

par une troisime,

et celle-ci

par

une quatrime; cependant l'auteur ne

manque
cette
la

pas de revenir son sujet


les

et

de

finir tous

rcits

commencs; mais
fait

manire de raconter
l'esprit
les

natre de

confusion dans

du lecteur. Pour
divers sujets qui

ne pas perdre de vue

XIV

PRFACE.

se

succdent

et

s'entremlent, l'esprit est


,

oblige

une attention particulire

la-

quelle on n'aime pas s'astreindre pour des lectures de ce genre.

On

ne peut ce-

pendant pas disconvenir


certain art dans ce
ticulier

qu'il n'y ait

un

mode de
,

narrer, par-

aux Indiens

comme

ont pu s'en

assurer les personnes qui ont t porte

de prter

l'oreille leurs rcits.

Quoiqu'il en

soit, je n'ai

rien voulu
et cette

changer au style de l'original,


possible de la faire.

traduction est aussi littrale qu'il m'a t

La seconde partie
nus
et

se

compose d'un

petit

recueil de contes assez gnralement con-

raconts dans le sud de la pres-

qu'le.

Les huit premiers furent compils


en langue tamoule par
le

et crits

P. Bes-

chie
le

ancien

missionnaire jsuite dans

Carnatique;

quelques personnes ont


qu'il

mme suppos
qu'il les

en

tait l'auteur, et

avait invents dans l'intention


les

de tourner en ridicule
leurs usages;

brahmes

et

mais d'aprs

les

renseigne-

PRFA.C1:.

\\

mens que
ce sujet,
fut

j'ai j'ai

t porte

d'obtenir but

tout lien de croire qu'il n'en


J'ai

que

le

compilateur.

reconnu

le

fond de ces contes dans des pays o ni


le

nom

ni les crits

du P. Beschie
,

n'-

taient jamais

parvenus

et je

ne

fais

aucun

doute qu'ils ne soient rellement d'origine indienne, au moins quant au fond,

quoique ce ne

soit

eu

effet

qu'une

satire

Une contre
Indiens

les

brahmes.

Les trois derniers contes, connusde tous


les
,

sont regards

comme

se rap-

portant des vnemens rels , qu'on a mis


sous cette forme afin d'en
tuer le souvenir.
J'ai traduit les

mieux perp-

huit premiers sur l'orile

ginal

tamoul compil par

P. Beschie,

qui a crit son petit recueil dans


et
l'ai

un

style

sous

uue forme
que

tout--fait indiens;
la

galement respect
j'ai

diction de

l'o-

riginal,

suivi d'aussi prs qu'il

m'a

t possible.

La
la

lecture de ces contes fera connatre


le

manire de narrer des Indiens dans

XVI

PRFACE.

style familier, et

pourra donner une ide

du talent de ces peuples dans le genre comique et bouffon genre dans lequel
_,

plusieurs d'entre eux excellent.

LE PANTCHA -ANTRA,
ou

LES CINQ RUSES;


^/ai'/tJ

au 'Sra/ime

t/c/inou-

t/arma.

LE PANTCIIATANTKA
LES CINQ RUSES.

EXPOSITION.
Dans
la ville

de Pattalj-Poura rgnait
tait

le roi

Souca-Daroucha. Amara-Satty
ministre.
trois fils
,

son premier

Le

roi avait

de sa femme Chitra-Rebai

Vasou-Satty, Ougraha-Satty et Mourca-

Satty.

Sonca-Daroucha
gner par
de
loisir

vivait
il

en paix avec tous bont

les

princes ses voisins;


la justice

mettait son tude r;

et la

et les

momens
mettre

que

lui laissait le soin

de son gouver-

nement, son
profit

fidle ministre savait les

en

lui

expliquant des maximes morales.

Voici les plus remarquables de ces maximes


qu'il faisait servir l'instruction

du

roi.

La plus

belle qualit d'un roi est la pru-

(i)

Slancc ou maxime.

4
dence;
destie
prit
;

PA.NTCHA-TANTRA,
la

plus belle qualit d'une


plus belle qualit
la

la

mod'un savant, un esla

femme,

ferm l'envie;

plus belle qualit d'un

matre, l'humanit; la plus belle qualit d'un


cheval, le courage qu'il dploie, lors
est

mme

qu'il

dangereusement bless dans


aca. y%

le

combat.

Soyez soumis vos parens. Tenez -vous

loign de vos ennemis. Montrez-vous poli en-

vers les gens honntes.

trop de rserve avec les

Vous ne pouvez avoir mchans, trop de conles

fiance avec vos amis , trop d'humilit avec votre

gourou

(i),

trop de circonspection avec


si

femmes, trop de soumission

vous vivez dans

un

tat

de dpendance.

Avec ces

qualits, vous serez regard par-tout

comme un homme

de bien.
aca. y&

On

n'acquiert de la gloire

que par des acla

tions clatantes, et

on n'obtient

rputation

d'homme vertueux que par un esprit enclin au


bien.

(1)

Ou

directeur spirituel. Voyez

Murs ,
I
er

Institutions et
164.

Crmonies des peuples de l'Inde, tome

.,

page

EXPOSITION.

Celui qui est lev en dignit doit s'efforcer


le

de plaire tout

monde. Un

homme

vraiment

courageux doit s'abstenir de toute parole de


provocation.
trer

Une personne
fait

d'esprit doit se

mon-

condescendante envers tous.


paratre ces qualits aura par-

Celui qui
tout
la

rputation d'un vritable vitou vansa

(savant).
ryVora.

La

vritable vertu est modeste.

Que

le

riche
p-

fasse

de ses biens un usage honorable.

Un

nitent ne doit jamais

donner entre dans son

cur des sentimens d'orgueil ou des mouvemens de colre. Dans le tribunal de la justice,
ne vous
laissez

jamais conduire par


la

le

respect

humain ou par

prvention.

Une conduite conforme


assurera l'estime gnrale.
o caMS.
ts.

ces

maximes vous

Celui qui exerce l'empire doit, avant tout,

tre dirig par le dsir de faire le bien.

Une

profonde connaissance du monde, une surveillance active sur tout ce qui se passe autour de

G
lui
,

PANTCHA.-TANTRA,

une sage circonspection


peut montrer de

lui

sont nceslorsque les

saires. Il

la colre
il

circonstances l'exigent; mais

ne doit jamais

conserver de dsir de vengeance. Lorsqu'il se

trouve engag clans


l'amour

le

combat il faut qu'il renonce


avec courage

de

la vie, et qu'il s'avance

sur l'ennemi. Se montrer gnreux au milieu des richesses


sit
;

inspirer des sentimens de gnro-

ceux qu'il gouverne; savoir discerner le

naturel des

hommes
:

par leurs discours et par

leur conduite
devoirs.

voil encore

une

partie de ses

Sans ces qualits, un prince ne sera pas digne

du nom de
dans ces

roi.

Les vertus

et les

bonnes qualits enseignes


se trouvaient toutes runies
la

maximes

en un degr minent dans


;

personne du

roi

Souca-Daroucha mais malheureusement ce bon


prince avait pour toute postrit trois
fils

qui

ne

faisaient paratre

que

les vices

directement
taient in;

opposs aux vertus de leur pre.


dociles
,

Ils

opinitres, colres

prodigues leur

stu-

pidit les rendait l'objet

du mpris public,

et ils

joignaient tous ces vices les sentimens les plus

bas et

les

manires

les

plus grossires; chacun


il

vitait leur

rencontre;

ne

se passait pas

de

jour que

le roi

n'entendt des plaintes sur les

EXPOSITION.

excs de ses trois


le

fils.

Les mauvaises compagnies,

jeu, la chasse, les lieux de

dbauche partadissipe tait

geaient tout leur temps.

La suite naturelle d'une vie si une ignorance profonde et une


aucune ducation.

stupidit qui

paraissaient les rendre incapables de recevoir

Le

roi

leur pre
il

se

sentait

accabl de la

plus vive douleur;


irrgulire
et

gmissait de la conduite
incorrigible de ses

du

naturel

trois fils, qui, loin

de s'amender, allaient s'emPlusieurs fois


il

pirant de jour en jour.

aplui

pela auprs de lui son fidle ministre


confier ses chagrins;
il

pour

lui

faisait

une longue

numration des vertus

et des

bonnes qualits
ajoutant avec
ses fils

que

doit possder
qu'il

un bon

roi,

amertume
les vices

ne dcouvrait dans

que

tout contraires ces vertus, ornemens


,

d'un bon prince

et

que

cette

vue

tait

pour

lui le plus cruel des

tourmens. souvent dans

De quoi me
l'excs
rit

sert-il, rptait-il
,

de sa douleur d'avoir pour toute post?

des enfans aussi pervers

Plt aux Dieux


,

que

ma femme

ft reste jamais strile


le

plutt
in-

que d'avoir donn


ne
pas

jour des
!

fils

aussi

dignes de leur haute destine Nos anciens slocas


disent-ils
:

PANTCHA-TANTRA
bs/oi '<>Cf(.

Plutt

que d'avoir des enfans qui n'ont


bonnes
qualits,
il

ni

esprit, ni beaut, ni

vaut

mieux mourir sans

postrit.

ts/oca.

Gomme l'herbe dessche qui entoure le pied


une
fort
,

des arbres peut embraser toute

de

mme
fit

aussi

un enfant d'un mauvais naturel


famille.

suf-

pour dshonorer toute une


C'tait ainsi

que Souca-Daroucha exhalait


dans
le sein

sa

douleur
nistre.

et la dposait

de son mi-

Amara-Satty possdait au plus haut de-

gr toutes les qualits qui doivent orner l'esprit


et le
sait

tout ce que

cur d'une personne de son rang. Il runisrecommande le sloca suivant


:

y&
11

ocr/

faut qu'un ministre ait l'esprit quitable et


qu'il connaisse

le

jugement droit;
indpendance

tous les

diff-

rens genres de vie; qu'il se conduise avec dignit


et
;

qu'il

jouisse
la

d'une bonne
se
faire

rputation.

Rechercher

gloire;

tous les caractres; gagner les curs par des


paroles affables
et
le

conciliatrices

s'attacher

bien connatre

naturel et les dispositions de

exposition.

9
le

tous ceux qui l'entourent; savoir discerner


caractre des

hommes

par leurs discours

voil

encore une
qu'il se
les

partie de ses devoirs. Il faut aussi

conserve sobre et temprant, que toutes


,

sciences lui soient familires

qu'il connaisse

tous les genres d'industrie.

La prudence

est

un

besoin pour lui.

Il

doit savoir toutes les langues.


l'esprit

Amara-Satty avait
qualits
,

orn de toutes ces

et tchait de les inspirer aussi


Il

au

roi

son matre.

partageait sincrement la douleur


,

de

ce

bon

roi

afflig

profondment de

la

conduite irrgulire et incorrigible de ses trois


fils.

Le naturel de vos
que trop
la vrit

fils

lui disait-il,

ne jus-

tifie

de ces anciennes maximes:

h/7oca.

un pre qui contracte des dettes l'ennemi d'un mari, une femme qui se livre des amours trangers; et l'ennemi d'un pre, un enfant d'un mauvais naturel.

L'ennemi d'un
;

fils

c'est

tfcoca.

Comme
,

la

lune paraissant

la

nuit sur l'hori-

zon

rjouit plus la nature

que ne font toutes

les toiles

ensemble,

ainsi

un

seul

fils

dou de

bonnes dispositions
d'un naturel pervers.

est prfrable cent autres

IO

PANTCHA-TANTRA
Enfin,
voulant
tenter

une dernire

res-

source

Amara-Satty conseilla au roi de convoles

quer une assemble gnrale de tous

brahson

mes vitou vansa (i) qui royaume il esprait qu'il


;

vivaient

dans

s'en trouverait quelle

qu'un qui entreprendrait de changer

naturel

pervers et de rformer les habitudes vicieuses


des trois jeunes princes , et qui tcherait de leur

donner une ducation analogue

leur
l'avis

rang lev.

Souca-Daroucha approuva
nistre.
Il

de son mi-

convoqua donc une assemble get lorsque tous ces illustres

nrale de tous les vitou vansa qui se trouvaient

dans son royaume;

brahmes
lui-ci

se furent
fit

rendus au palais du

roi

ce-

leur

part

du

sujet

de son

affliction et
l'es-

leur dit qu'il les avait tous rassembls dans

prance
rformer
trois
fils

qu'ils lui dcouvriraient le


le

moyen de

naturel stupide et grossier de ses

et

que quelqu'un

d'entre eux se char Si

gerait de leur
c'est

donner une bonne ducation.


ajouta-t-il,

avec raison,

qu'on vous donne


la terre,

le

nom

de Dieux brahmes, Dieux de

rien ne doit tre au-dessus de votre pouvoir; et

dans

l'affliction

je

me

trouve, vous n'hsi-

(i)

Vitou vansa est

le

nom

qu'on donne aux personnes qui

cultivent les sciences, et sur-tout aux potes.

EXPOSITION.
terez pas

un

seul instant

me

rendre

le

service

que

je

rclame de vous, quand ce ne serait que

pour

me

tmoigner par

votre reconnaissance
cess jusclasse.

pour les bienfaits sans nombre que je n'ai


qu'ici d'accorder

aux personnes de votre

Les
prt
Ils

illustres

brahmes vitou vansa avaient


aux paroles du
la

une

oreille attentive

roi.

parurent tous interdits

proposition qu'il

leur faisait, et se regardrent quelque temps


les

uns

les

autres en silence
:

enfin

ils lui

rpon-

dirent en ces termes


!

Grand roi la faveur que tu viens de nous demander est entirement au-dessus de notre
pouvoir; car bien qu'il soit vrai que nous soyons
les

Dieux brahmes,
nous

les

Dieux de

la terre, et

que

nous puissions oprer des choses extraordinaires,


il

est impossible

de donner de

l'esprit et
la

une bonne ducation des hommes que


ture a
faits grossiers et stupides. Si

nasa-

tu veux

voir jusqu'o s'tend notre pouvoir, nous te le

dirons sans dguisement

Nous saurions,

si

nous

voulions, extraire de l'huile d'un sable aride.

Nous pouvons

ressusciter les morts.

Il

nous

est

facile d'apporter

de l'eau de

la rivire

dans une

couverture de laine, sans qu'il en tombe une


goutte.

Nous sommes

assez puissans

pour

faire

crotre des cornes sur la tte d'un livre.

Toutes

PANTCHA-T ANTR A

ces merveilles et bien d'autres prodiges plus ex-

traordinaires encore, nous

pouvons

les

oprer;

mais donner de

l'esprit et

une bonne ducation


(

des gens ns grossiers et stupides

nous

te le

rptons avec regret )

c'est

une tche au-dessus

de notre pouvoir.

Le roi, mcontent de cette rponse des brahmes entra aussitt dans une grande colre con,

tre

eux, et leur dit avec beaucoup d'emportepuisqu'ils se refusaient


,

ment que

au service

qu'il exigeait d'eux

il

allait se

venger en leur
rentes qu'ils

enlevant toutes

les

terres et les
les

possdaient dans ses tats , en

dpouillant de

tous leurs privilges, en faisant renverser tous


leurs

agrahra

(i)

et

en

les

chassant tous igno-

minieusement de son

territoire.

Parmi

les

vitou vansa assembls, Vichnou-

Sarma
voyant
lait

tait
la

colre

un des plus savans. Ce brahme du roi et les suites qu'elle alet l'engagea

avoir, s'approcha de lui, lui adressa la pa-

role avec

beaucoup de douceur
cet

rprimer

emportement

lui

reprsent-

tant qu'il ne convenait pas

un prince de
que ce
Il

moigner de

la

colre contre qui

ft, et

sur-tout contre les dieux brahmes.

ajouta qu'il

(i)

Ou nomme

ainsi les villages habits par les

Brahmes.

EXPOSITION.
se chargeait
fils, et

l3
ses trois
il

lui-mme de l'ducation de
s'il

que

voulait les confier ses soins,

esprait pouvoir changer leur naturel et rfor-

mer
rait

leurs manires ; qu'il ne


six

demandait pour cela

qu'un court espace de

mois, et qu'il tche-

durant ce temps de leur donner une duanalogue leur haute condition et

cation

leur lvation future.

Le

roi fut

au comble de

la joie
;

en entendant
n'hsita pas

la

proposition de Vichnou-Sarma
instant mettre ses
lui
fils

il

un

sous sa tutelle; et pour


,

tmoigner sa reconnaissance

il

lui

donna
joyaux

aussitt le sapt-anga (i), c'est--dire, des

d or et d'argent enrichis de cinq espces de pierreries


,

des toffes prcieuses de soie des pices


, ,

de

toiles fines

un palanquin

une maison

et

du

btel.

Il fit

appeler ses trois

fils, les

lui confia

et le

congdia avec toute l'assemble des vitou

vansa.

Vichnou-Sarma
les

s'tant
*f'y

rendu chez

lui,

tous

autres

brahmes

suivirent, et

commen-

crent par lui faire de vifs reproches sur ce qu'il

(i)

Le sapt-anga (ou sept dons)

souvent mentionn dans

les livres indiens, est

sang; on

le
:

les princes du donne aux personnes qu'on veut spcialement

encore en usage parmi

honorer
dessus.

il

consiste dans les sept articles mentionns ci-

iq

PA.NTCH-TANTH\,

avait eu Je vain orgueil de s'lever au-dessus

d'eux tous, en se chargeant tmrairement d'une


entreprise dont
le

succs leur avait paru tous

impossible.

Vichnou-Sarma couta patiemment


ches des brahmes
:

les

repro-

s'avanant avec modestie au


il

milieu de l'assemble,

se prosterna tout

au

long devant

les illustres

vitou vansa et ayant obil

tenu

la

permission de parler ,
les

justifia sa

dmar-

che en

assurant qu'elle ne provenait d'aucun

sentiment d'orgueil ou de prsomption


ils

comme
unique-

se l'taient imagin

mais qu'elle

tait

ment fonde sur un


service tous
ajouta-t-il
,
:

dsir sincre de leur rendre

Je n'ai

pu

voir sans trembler,

la

colre

du

roi et les extrmits aux-

quelles
J'ai

il

allait se

porter contre toute notre caste.


le

voulu parer, en gagnant du temps,

coup

fatal dirig contre

nous

tous. Si je n'ai pas d-

tourn

les

maux imminens dont nous

tions me-

nacs, je les ai au moins suspendus pour six

mois

or pendant cet espace de temps combien

ne peut-il pas survenir d'vnemens imprvus qui

nous tireront de

cette fcheuse position et

me
j'ai

dgageront entirement des obligations


contractes envers
le roi ? le

que
,

Qui

sait

rant cet intervalle,

hasard et

mme si duma destine ne

me

favoriseront pas et n'amneront pas des in-

EXPOSITION.

l5

cidens propres assurer


treprise
?

le

succs de

mon

en-

Quoi
dans

qu'il

en soit, de

n'est-ce pas
la vie et

beaucoup,
les

si,

les difficults

dans

divers acci-

dens fcheux qui nous menacent, nous pouvons


gagner du temps ? et dans
il

l'intervalle

ne survient-

pas souvent des circonstances qui nous dli-

vrent entirement des

maux qui nous

atten-

daient, des hasards heureux qui facilitent nos


desseins, et font

mme

tourner notre avan-

tage ce qui d'abord paraissait devoir causer notre

ruine

Daignez couter un exemple qui vous


vrit.

convaincra de cette

a Siiie

r'un lot ft)am){f

en Garon.

Dans

la ville

de Barty-Poura

capitale du pays

appel Anga-Dessa , rgnait

le roi

Nihla-Rtou.

Ce prince

avait

une femme qui demeura longle

temps strile; cependant, par


et des sacrifices

mrite des
et lui
,

vux

que son pouse

ne cess-

rent d'offrir pendant long-temps


enfin des Dieux la fcondit.
elle

la

reine obtint

Malheureusement
ce qui affligeait

n'enfantait
le roi,

que des

filles,

vivement

qui dsirait avec ardeur avoir

P A NTCHA-T A NTR A
fils

au moins un

pour successeur

et

hritier

de son trne. Voyant que ses


pas remplis et que sa
lui

vux

netaient

femme
il

continuait ne
le

donner que des


la

filles,

conut

dessein
,

de
fit

rpudier pour en pouser une autre


,

et

part de sa rsolution Vahaca


-

son prela

mier ministre. Celui


reine,
ces
fit

ci

voulant favoriser

son matre de pressantes remontranle

pour

dissuader de son projet ou


diffrer

du moins
et
il

pour l'engager en

l'excution;
,

comme

la

reine se trouvait alors enceinte

vint

bout, aprs beaucoup de sollicitations et de


prires, de lui persuader d'attendre au

moins
mainde vos

jusqu'au temps de l'accouchement


il

Ne
et

se peut-

pas, lui dit-il,

que

l'enfant qu'elle porte

tenant dans son sein soit

un

fils,

que dans

quelques mois vous receviez


dsirs ardens?
ajouta-t-il,
si

d'elle l'objet

En

attendant qu'elle accouche,

vous voulez

me
,

la

confier, j'en

prendrai

le

plus grand soin

je la logerai

dans

un endroit spar de ma maison,


quer avec exactitude sur
nies prescrites
elle

je ferai prati-

toutes les crmo-

pour

les

personnes de son rang


,

lorsqu'elles sont enceintes

et je ferai offrir

dans

tout

le

royaume des

sacrifices

aux dieux pour ob-

tenir qu'enfin vos

vux ne

soient plus frustrs.


et

Le

roi

cda aux instances de son ministre,

EXPOSITION.
lui

livra

sa

femme pour

qu'il prit

soin d'elle
la

jusqu'au temps de ses couches.

Le ministre

conduisit chez lui, et lui assigna pour demeure

une partie de sa maison o elle pt vivre avec dcence et d'une manire conforme sa dignit.
Enfin
elle

accoucha, et cette
fille.

fois

encore

elle

mit au

monde une
,

Le du roi

ministre, qui connaissait les dispositions


fut dsespr de cet

vnement

et vit

bien qu'il n'y avait pas d'autre


venir la ruine de la reine
,

moyen de
le

pr-

que de cacher

sexe

de l'enfant
Il

et

de

le faire

passer pour

un garon.

s'arrta

donc ce

parti, et le jour
il fit

mme

de

l'accouchement de

la reine,

publier, au son

des trompettes et autres instrumens, qu'elle tait

accouche d'un

fils; il fit

dresser dans toutes les

rues des tornams (ou arcs de triomphe), et or-

donna qu'on
jouissances

royaume des rpubliques en mmoire de cet heuft

dans tout

le

reux vnement.
Cette agrable nouvelle porta son comble la
joie et le

bonheur du
si

roi

il

voyait enfin exaucs

des

vux

long-temps
la

striles. Il fixa le

dou-

zime jour de

naissance de l'enfant pour la


(1), et
il

crmonie du nama-carma
(i) C'est--dire

donna ordre
,

pour

lui

donner un nom. Voyez


,

sur cette

crmonie

Murs

de V Inde

tome

er
.

page an.
2

8
ft les

PANTCHA-TANTR A
prparatifs ncessaires

qu'on

pour que

cette importante

crmonie et lieu avec

pompe

dans son palais

et

en sa prsence.

Cette dtermination

du

roi jeta le ministre


et
il

chercher quelque subterfuge pour empcher que l'enfant


fallut

dans un nouvel embarras,

ne ft vu du prince

et

son sexe reconnu. Le mi-

nistre appela en particulier le pouhorita (i), et

aprs l'avoir gagn par des prsens et des pro-

messes,

il

lui dclara les


le

motifs qui l'engageaient:


le
il

cacher au roi
lui

sexe de l'enfant, et

pria de
se trou-

rendre service dans l'embarras o


;

vait

ce qu'il pouvait faire

en annonant au

prince que son enfant tait venu au

monde

sous

une

constellation malheureuse

et avec d'autres

mauvais augures qui ne permettaient en aucune


manire de
le

montrer son pre ou de


,

le

pro-

duire en public

sans s'exposer aux plus grands


qu'il et atteint l'ge

malheurs, avant

de seize
,

ans et qu'il ft mari.


L'astrologue se rendit aussitt chez
lui dit

le roi;

il

d'un

air

grave et srieux qu'il venait de


et

tirer
lui

Fhoroscope de son enfant nouveau n,

annona d'un ton solennel que

la constella-

(i)

Ou
180.

astrologue

du

roi.

Voyez Murs de l'Inde ,

t.

page

EXPOSITION.
lion sous laquelle
il

19

tait
si

n, ainsi que tous les


dfavorables, qu'il ne
et

autres augures, taient

pouvait pas, sans s'exposer lui-mme


ser tout son

expo-

tlens, voir cet enfant

royaume aux plus funestes acciou le produire en public


de cette prdiction, appela de ce que l'astrologue

avant qu'il ft mari.

Le

roi, constern

son ministre,

lui fit part

venait de lui annoncer, et lui

demanda son

avis

sur le parti qu'il convenait de prendre.

Le ministre, avec l'air d'une personne qui n'avait aucune part dans cette intrigue, essaya de
consoler son matre, et l'engagea se rsigner

patiemment

sa destine.

Le

principal point

lui dit-il, c'est d'tre


(ils
,

assur qu'il vous est n

un

et

un

hritier lgitime de votre trne. Par


dsirs se trouvent

cet

heureux vnement, vos

remplis. C'est

un

sacrifice pnible, sans

doute,
;

de rester seize ans sans voir cet enfant chri


mais puisque
telle est

votre destine,

il

faut

vous

y soumettre, et tous vos soins, pour le prsent, doivent se borner placer cet enfant en lieu de
sret, sous la surveillance de personnes attentives ce
lui

que

rien ne lui

manque,

et charges Si

de

donner une ducation royale.

vous voulez

m'honorer de votre confiance en

le livrant

soins durant les seize ans qu'il est

mes condamn
2.

20

PANTCHA.-TA.NTRA

vivre spar de vous, je m'engage volontiers a

avoir constamment les yeux sur lui, lui t-

moigner sans cesse toute


et
qu'il

la

tendresse d'un pre,

n'pargner aucun soin, aucune peine pour


reoive

une ducation conforme


haute destine.

son

illustre naissance et sa

Le

roi,

ayant prt une oreille attentive au

dis-

cours de son ministre, se conforma sans hsiter


ses sages conseils, et persuad qu'il ne pouvait

pas confier ce prcieux dpt de meilil

leures mains,
fant
,

le

chargea du soin de son enfaire

lui

recommandant bien de

auprs de
il

lui l'office
lui serait

d'un tendre pre jusqu'au temps o

permis de l'appeler sans danger auprs

de sa personne.

Le ministre
mit entre
les

se chargea

de

la fille

du

roi, la

mains de personnes de confiance


le secret, et lui

qui taient dans

donna de bonne
l-

heure

les

matres ncessaires pour lui apprendre

les sciences

convenables son rang et son

vation future.

Enfin

vers l'ge de quinze ans


le

la princesse

tant devenue nubile,


roi

ministre s'adressa au
il

pour

l'avertir

que

le

temps o
fils

lui serait per-

mis d'avoir son prtendu


proche
,

auprs de lui tant

il

devait l'autoriser lui chercher


et aie marier;
il

une

pouse digne de son rang

ajouta

KXPOSITIOJY.

qu'on devait

la

chercher chez

les rois voisins, et


il

quafin de l'obtenir plus srement,


faire la

fallait

en

demande

avec tout l'appareil de la guerre.

Le

roi

permit Vahaca de se conduire dans

cette affaire

comme

il

le

jugerait propos.
le

Muni

du consentement du prince,
bla toutes les forces

ministre rassemet

du royaume,
il

menant
avec son

avec

lui la fille la

du

roi,

alla investir

arme

ville

de Pattaly-Poura. La place se

trouva bientt rduite aux dernires extrmits,


et le prince qui

y rgnait envoya des ambassalui

deurs son ennemi pour


conditions
il

demander
roi

quelles

voulait faire

la

paix, et lever le

sige de la ville.

Le ministre du
de

Nihla-Ktou
condifille
il

rpondit
tion

qu'il n'exigeait

lui d'autre

que

de consentir donner sa
fils

en
se

mariage au

de son matre, aprs quoi


avec son arme.
la

retirerait paisiblement

Le

roi assig, ravi


si

de pouvoir obtenir
remplir
,

paix

des conditions

faciles

consentit

volontiers ce qu'on exigeait de lui.

On

rgla

donc

les

conditions

du mariage
la solennit

et

on

fixa le

cinquime jour pour

des noces.
il

Pendant que ces vnemens se passaient,


arriva qu'un gant

Brahme

qui avait fix sa

demeure au milieu d'un arbre touffu d'un volume prodigieux, qui se trouvait prs de l'en

22
droit

PA1NTCHA.-TA.1VTRA

du camp o

avait t loge la

fille
,

du

roi

ayant vu plusieurs

fois cette princesse


si

fut frapp

de sa rare beaut et en devint

perdument

amoureux,
duquel
elle

qu'il

crut pouvoir dclarer la vio-

lence de sa passion au ministre sous la tutelle


vivait,

esprant obtenir de lui


le

la

permission de satisfaire ses dsirs. Mais


nistre lui rpondit

mi-

que

l'objet
il

de sa passion tant
avait pas

dj engag ailleurs,
d'accueillir sa

n'y

moyen
lui

demande. En
de

mme

temps,

ayant appris

l'histoire

la naissance et

de l'du-

cation de cette

fille, il lui fit


il

part de l'embarras

cruel dans lequel

se trouvait aprs avoir

cach

son sexe,

et l'avoir fait passer jusqu' ce jour


,

pour un garon

et

supplia
;

le

gant de

lui

rendre un service important


faire

ce qu'il pourrait

aisment par le moyen de son pouvoir surna-

turel et de ses

enchantemens. La grce

qu'il lui

demandait

tait qu'il

daignt donner pour cinq


la

ou

six jours

seulement son sexe d'homme

princesse, et prendre

pour

lui le sexe

de femme
il

pour
et

le

mme
la

espace de temps; aprs quoi,


s'il

pourrait reprendre,

voulait, son propre sexe


le sien.

rendre

princesse

sans difficult

opra aussitt
avait dsir.

le

Le gant accda la demande du ministre, et changement que ce dernier

EXPOSITION.

-2

Cette
la

mtamorphose opre, on clbra avec


les

plus grande solennit

noces projetes, et
le

lorsque toutes les crmonies furent finies,


ministre
,

se disposant conduire auprs


les

du

roi

son matre
ravant
le

nouveaux maris, appela aupa

gant

Brahme qui
s'il

avait prt son sexe

d'homme
vait le

la princesse, et lui dit qu'il pouvoulait, et lui rendre celui

reprendre

qu'il avait pris.

Le gant rpondit au ministre

qu'il n'tait

plus en son pouvoir d'oprer ce changement.

Un

gnie voisin, ajouta-t-il, m'a


il

vu dans mon
le fruit

nouvel tat de femme,

conu pour moi une

passion violente dont je porte maintenant

dans

mon

sein

c'est

donc moi
, ;

mon

tour, qui

vous adresse mes prires laissez-moi mon sexe de

femme, et la fil le du roi restera homme dsormais.

Le ministre
sentit

ravi de cette circonstance, conjoie

avec
et

une vive

la

proposition

du gant,
tait

retourna en triomphe auprs du


,

roi son matre. Celui-ci

apprenant que son


prsent pour
la

fils

mari
fois

et allait lui tre

pre-

mire

avec son pouse, vint leur rencontre

et les conduisit

avec

la

plus grande

pompe dans
il

sa ville capitale, o, dans l'excs de sa joie,

fit

asseoir son

fils

sur son trne

et lui

cda sa cou-

ronne

l toule

son autorit.

l(\

"PA.NTCHA-TANTRA

En

terminant ce rcit que


la

les

brahmes avaienl
si-

cout avec

plus grande attention et en


:

lence, Vichnou-Sarma ajouta


cette histoire tout ce

Vous voyez par


le

qu'on peut gagner par

dlai dans les entreprises qui

nous paraissent

les

plus dsespres ; un nouvel exemple vous prou-

vera que souvent des circonstances destines

consommer notre
notre bonheur.

ruine,

tournent

la fin

e Bra\)me

jctf rans la

JHrr.

Vers
vivait

le

sud, dans
ville

le

voisinage de la mer, se

trouve une

appele Ntra- F'aty-Patna.


,

un brahme rduit avec

sa famille au der-

nier degr de misre.


ter les

Ne pouvant plus suppor,

maux qui l'accablaient

de quitter

brahme rsolut son pays, d'abandonner sa femme et


ce

ses enfans, et d'aller

chercher fortune dans

les

contres lointaines.
ter ce dessein
,

Il tait

sur le point d'excufit

lorsqu'il

la

rencontre d'un

marchand,

nomm

Ratna-Garba, qui, apprenant


lui
le

sa rsolution, l'engagea

y renoncer, sant d'entrer en socit avec lui et de


il

proposuivre;

lui

promettait une part dans

les profits

qui

EXPOSITION.
rsulteraient de son

25
et lui

commerce,

donnait

l'esprance de faire fortune dans

peu de temps.

Le brahme accepta avec joie la proposition de ce marchand et s'attacha lui ds ce moment. Peu de temps aprs ils se mirent tous les deux en voyage, et s'embarqurent pour une le situe
, ,

une grande distance du Continent, et o raient se procurer les marchandises qui


l'objet

ils

pour-

faisaient
fit

de leurs spculations. Le marchand

tant d'acquisitions qu'il se trouva dbiteur de

sommes bien
apportes.
il

plus fortes que celles qu'il avait


crdit de ses vendeurs,

Pour obtenir

leur promit de revenir quatre mois aprs

pour

les

payer

et faire
il

de nouvelles emplettes

et

pour

caution,

leur laissa le

brahme, son

associ,

qui devait rester en gage jusqu'au retour du mar-

chand. Celui-ci prit avec lui toutes ses marchandises et

s'embarqua pour son pays


le

mais malfit

heureusement

vaisseau qui

le

portait

nau-

frage, et tout l'quipage prit.

Les cranciers de ce marchand, ignorant ce


fatal accident,

attendirent leur dbiteur jusqu'au


qu'il

terme

fix

pour son retour; mais voyant


ils

ne

revenait pas,

s'imaginrent qu'ils avaient t


,

tromps par

lui

et se
le

vengrent de sa prten-

due fourberie sur


laiss

brahme
firent

qu'il

leur avait
les fers

en gage.

Ils le

mettre dans

26
et le

P.YNTCHA.-TAJVTRA,

pauvre brahme mourut aprs y avoir landont


la colre n'tait

gui dix ans.

Les cranciers
core apaise
ft
,

pas en-

ne voulurent pas permettre qu'on


les

ce

brahme

crmonies ordinaires des


la

obsques, et firent jeter son corps dans

mer.

Son cadavre

fut bientt dvor par les requins


,

et autres poissons voraces

et

il

n'en resta plus


la

que

le

crne.

Ce crne surnagea long-temps


,

surface de l'eau au gr des vents

qui l'agitaient
le

dans tous
sur
les
le

les sens; la fin les


:

vagues

jetrent

rivage

mais un long frottement contre


les objets qu'il
si

vagues et contre

rencontrait
sa premire
;

l'avait

rendu
tait

si

poli et

brillant

que

forme
dit

presque entirement efface


;

on et
rem-

un

coquillage des plus beaux


les flots

ajoutez que
,

port par
pli

de ct et d'autre

il

s'tait

d'ambre

et d'autres substances

d'une odeur

plus suave que le

musc

le

plus odorifrant.
le

Dans cet tat, ce crne fut trouv sur


de
la

rivage

mer par une personne qui


visitait les
,

n'en connais-

sant pas la valeur, le vendit bas prix un voya-

geur tranger qui

provinces voisines

du Gange

et qui

se croyant possesseur d'un

objet prcieux,

l'offrit

rencontra dans

le

voisinage

un rajah-poutre qu'il du Gange. Ce derla

nier fut d'abord surpris de

raret de cet ob-

EXPOSITION.
jet, et Tacheta

^7
l'exami-

un haut prix; mais en


,

nant plus tard avec attention

y dcouvrit certaines sutures et autres marques qui en rvlaient


il

la
il

premire origine. Pour mieux s'assurer du fait,

montra ce prtendu coquillage


n'tait autre
,

un brahme asqu'un crne


con-

trologue. Celui-ci l'ayant bien considr, affirma

que ce

chose en

effet

humain
seilla,

et

ajoutant qu'il ne pouvait garder

auprs de

lui

un semblable

objet,

il

lui

comme une bonne uvre,


celui qui
ils

de rejeter ces

restes de cadavre dans les


afin

eaux sacres du Gange

que

appartenaient pt obte,

nir par l la rmission de ses fautes

et le

bon-

heur du souarga

(1).

Le rajah-poutre suivit
alla aussitt jeter ce

le conseil

crne dans
suite de

le

du brahme et Gange en
:

sorte qu'aprs

une longue

malheurs

ce

brahme jouit enfin, long-temps aprs sa mort, du bonheur inestimable d'avoir ses derniers
restes ensevelis

dans

les

eaux du fleuve sacr.

Aprs ce

rcit,

Vichnou - Sarma raconta en-

core plusieurs autres histoires qui dmontraient

combien
le dlai

il

est

important d'employer propos


chances de
la vie

dans

les diverses

qui

(1)

Le .souarga
.

est

l'un
II

des paradis
.

<l's

Indiens.

Voyez

Moeurs de l'Inde

tome

page 3o5.

iS

PANTCHA-TA^VTRA

EXPOSITION.

paraissent devoir nous conduire


taine
:

une ruine

cer-

tous les vitou-vansa assembls autour

de

lui

que

ses rcits avaient

vivement intres-

ss, admirrent l'esprit de leur collgue et la

sagesse qu'il avait fait paratre dans le choix des

comparaisons dont

il

avait tir sa justification. Ils

rendirent tous justice la puret de ses intentions


et

reconnurent que dans l'extrmit o ils s'taient

trouvs rduits, Vichnou-Sarma avait cherch


sur-tout gagner du temps,
ples venaient de leur
certain.

moyen dont
le

ces

exem-

prouver

succs presque

En mme temps,

l'esprit

de prudence

qui se manifestait en

lui leur

donnait quelque
la

esprance qu'il pourrait, par

patience et

la

persvrance, venir bout de rformer l'esprit


et les

manires de ses

trois pupilles. Ils lui souhai-

trent

donc toute

sorte de succs, et se retirrent.


sys-

Vichnou-Sarma, de son ct, forma son

tme d'instruction

et se
:

mit travailler l'dule

cation de ses lves

pensant que
la

plus sr
tait
il

moyen de
la

leur faire goter

morale

de
re-

leur prsenter sous des formes agrables,

cueillit

un grand nombre d'apologues moraux


allons rapporter.

que nous

PREMIER TANTRA,
MITRA-BEDAIA TANRA

L'ART DE

METTRE LA DIVISION PARMI LES AMIS

Aprs que Vichnou-Sarma


l'ducation des trois
il

se fut charg

de

fils

du

roi

Souca-Daroucha,

s'appliqua d'abord bien connatre leurs disIl

positions et leur caractre.


l'il

avait

constamment
la

sur leur conduite et les accompagnait par-

tout.

Un
il

jour que ses lves taient


les

alls

chasse ,

suivit.

Les

trois princes se livr-

rent cet exercice sans retenue et sans


tion
,

modra-

selon leur coutume, et aprs avoir parcouru


dserts, et avoir tu

les forets et les

un grand nomprcepteur
qu'ils s'y

bre d'animaux de toute espce, se sentant accabls de fatigue


,

ils

s'assirent avec leur

l'ombre d'un arbre touffu.

Pendant

reposaient, l'an
leur

des trois frres s'adressa


le pria

prcepteur, et
loisir

de profiter de ce
his-

temps de
toire
le

pour leur raconter quelque

amusante qui pt servira leur

faire passer

temps agrablement.

DO

AVENTURES
se

Vichnou-Sarma fut charm de


prvenu par
occasion
si

voir ainsi
saisir

ses lves, et se hta

de

une
en

favorable ses desseins. Fidle au plan

qu'il avait
les

adopt d'avance de

les

instruire
le

amusant, par des apologues dont


saisir,
il

sens

moces

ral leur ft facile

commena en

termes

AVENTURES DU TAUREAU SANDJIVACA.

Ce taureau J5anjiuac

le

CUm,

et les

>eu*

Henari arataea

et

jOamariaca.

Un marchand nomm Dana-Nahica, de


voyage pour
et
se

la ville

de Canta-Vaty-Patna, avait entrepris un long

procurer des marchandises rares


prix.
Il

de

grand

conduisait avec lui

un

grand nombre de bufs destins transporter


les objets

de son commerce.

Comme

il

traversait

une

fort,

un de

ses

meilleurs

bufs appel

Sandjivaca, ayant

fait

un faux

pas, se prit le pied

entre deux grosses pierres, et dans les efforts


qu'il fit

pour

se dgager,

il

se

dmit

la

jambe.
ce

Le marchand, ne trouvant aucun remde

DE SAND.T1VACA,
niai,

liTC.

3[

aima mieux

faire le sacrifice
,

de ce buf,

que de retarder son voyage


au milieu de cette foret
guit
et
,

il

l'abandonna donc

continua sa route.
ainsi dlaiss
,

Le taureau Sandjivaca
long
-

lan-

temps

cependant l'herbe frache


trouvait dans la fort le
;

et l'eau

claire

qu'il

rtablirent peu--peu

la fin

il

devint gros et

gras, et ne se ressentit plus de l'accident qui


avait caus

son abandon dans cette solitude.


voisinage habitait
il

Dans

le

un

lion

c'tait le

souverain de la foret, et

y exerait un em-

animaux qui y avaient tabli leur demeure. Ce lion avait eu pour ministres deux renards. Carataca et Dapire absolu sur tous les autres

manaca
s'tant,

c'tait le

nom

de ces deux ministres

dans une certaine occasion, conduits

d'une manire peu respectueuse avec leur matre,


celui-ci
les

avait

chasss ignominieusement
l'ave-

de sa cour, avec dfense de se prsenter


nir en sa prsence.
C'tait le

temps que ces deux ministres

dis-

gracis vivaient dans la retraite.


lion, altr par

Un

jour

le roi

l'ardeur d'un

soleil

brlant,
s'y dsal-

vint au
trer;
la
il

bord du fleuve Youmna pour

avait tanch sa soif et allait reprendre


il

route de son palais, tout d'un coup


voix effroyable (c'tait
le

en-

tend une

mugisse-

3u

AVENTURES DE SANDJIVACA.
).

ment de Sandjivaca
le

D'o venait cette voix qui


fois
?

frappait

pour

la

premire

Quel
si

tait l'a-

nimal capable de produire un bruit


table?

pouvan-

Ce devait
le

tre sans doute

fort et bien puissant. Si c'tait


lui

un animal bien un rival qui vnt


Ces pen-

disputer

domaine de

la fort?

ses le remplirent de trouble et d'effroi.

Dvor

d'inquitudes , ne sachant quelles mesures pren-

dre pour dtourner les dangers dont il se croyait menac ou comment en triompher, il lui vint en pense de se rconcilier avec ses deux ministres;
il

esprait qu'ils pourraient l'aider de


il

leurs conseils. Enfin


et sans

s'arrta ce dernier parti


il

perdre de temps

leur dputa
lui.

un message

et les invita

venir auprs de

Caratca

et

Htomanaca

rilibrnit s'ils se
ru

rmrnmt

l'imutation

Hat ion.

Lorsque Carataca
message du
roi
,

et

Damanaca eurent reu


connurent
ils

le

et qu'ils

le

motif qui

donnait lieu leur rappel,


se rendre cette invitation
,

ne voulurent pas
fait les

avant d'avoir

plus mres rflexions sur les suites d'une pareille

dmarche.

Le

roi, se dirent-ils l'un l'autre,

LE SINGE CRAS.

33

nous rappelle maintenant auprs de lui, parce qu'il se trouve dans le plus cruel embarras et
qu'il

prouve

les

plus vives alarmes sur sa sret

personnelle. Avant de prendre

un

parti, ajouta

Damanaca examinons
,

si

ce

que nous nous pro-

posons de

faire doit
,

tourner notre avantage ou

notre ruine

et

ne nous dcidons pas sans

avoir bien pes toutes les chances.

Tu

as raison, reprit Carataca;


,

on ne doit

ja-

mais agir sans rflexion

autrement on s'expose
le

aux mmes dangers que


te

singe dont je vais

raconter

l'histoire.

Jointe

kvm

>ans la fente 3ftnu JJoutrr.

Un marchand nomm Goupta


truire

faisait

consS-

un temple sur un jour

le

bord de

la rivire

raba. Pendant qu'on travaillait la construction

de

l'difice

les

charpentiers

occups
se re-

fendre

une des plus grosses poutres,

tirrent avant d'avoir

pu mettre
on

fin leur ou,

vrage et
,

la

poutre , fendue moiti fut laisse


elle tait fixe
;

l'endroit

avait

eu seulement

l'attention

de mettre au milieu des deux parties


les

de

la

poutre une cheville, destine

tenir

34

LE PENITENT

spares. Les ouvriers retirs, arrive

un grand

nombre de

singes qui se rendaient dans cette


s'y livrer leurs

place pour y chercher leur vie et

jeux et leurs gambades. L'un d'entre eux s'lance


follement sur
la

poutre demi fendue , et s'amuse

courir dessus d'un bout l'autre. Mais, en sautant, l'tourdi s'appuie sur la cheville qui tenait

carts les
se dtache,

deux

cts de la poutre; la cheville


,

tombe

et la

poutre se refermant,
milieu

le

pauvre singe, pris par


cras.

le

du

dos, prit

L'exemple de ton singe m'a bien convaincu


des dangers de l'irrflexion, repartit son tour

Damanaca mais si tu veux connatre aussi ceux auxquels on s'expose en disant la vrit aux rois
;

et en se

vouant leur service

coute

t pnitent immole par un

loi.

Dans
ayant

la ville

'Oudjjny,\e roi Darma-Dahla

fait

creuser
le

un

vaste tang
,

attendait avec
,

impatience
rait servir

temps o

rempli d'eau
il

il

pour;

aux usages auxquels

tait destin

mais

il

attendait vainement, parce qu'une ou-

verture insensible, qui communiquait un gouf-

IMMOL PAR UN
fre souterrain
,

ROI.

36

s'tait

forme au milieu de l'tang,

et toute l'eau

qui arrivait s'engloutissant dans

ce gouffre, l'tang restait sec.


l'avait
fait

Le

prince, qui

creuser grands frais, voyait avec


les

peine toutes

dpenses qu'il avait

faites ren-

dues
vait
et la
lui
,

inutiles.

Un mouny (ou
Il

pnitent), qui vi-

dans

le

voisinage, apprit l'embarras

du

roi

cause de sa douleur.
et l'informe

se prsente devant
reste

que son tang ne


que par
la

dans

cet tat de scheresse

force d'un en;

chantement

jet par des

personnes jalouses

il

ajoute que pour voir le charme cesser et l'tang


se remplir d'eau,
il

n'y avait pas d'autre

moyen

que d'immoler un rajah- poutre, ou, son dfaut, un mouny. Le roi, charm de l'avertisse-

ment du pnitent
son avis
tre
,

voulut

sans dlai suivre

ne trouvant pas sa porte d'aupersonne immoler pour la destruction de


et
il

l'enchantement,

fait

prendre
,

le

mouny mme
sur
le

qui

lui avait

donn

le conseil

le sacrifie

bord de
lieu.
le

l'tang et fait jeter son cadavre

au mi-

Le corps du mouny tomba par hasard sur


le
le

trou par lequel l'eau s'engloutissait dans

gouffre souterrain et

boucha

si

exactement,

que

l'eau

ne pouvant plus s'chapper, l'tang


l'abondance dans tout

se remplit bientt, et ses eaux produisirent la


fertilit

et

le

voisinage.
3.

36

LE PNITENT IMMOL.

Damanaca
qui
chit
lui avait

venait de finir son rcit. Carataca,

prt une oreille attentive, rflle silence


:

quelques momens, puis rompant

Quelque dfiance que doivent nous inspirer


exemples
et les
je

les

raisonnemens que nous venons


pense qu'il
est

de rappeler,

de notre intrt

de retourner auprs du roi

lion.

En

effet,
,

depuis
objets
vie

que nous ne sommes plus son


des ddains publics, nous

service
ici

menons

une

obscure

et misrable.

Mais nous ne serons pas

plutt rentrs en grce auprs de lui, que

nous
les

verrons chacun s'empresser de nous rendre


plus grands honneurs
et des dignits
;

et sans parler

de

l'clat

dans lesquels nous vivrons nous porte de rendre

mmes, nous serons encore

service nos parens et nos amis, de faire des


largesses

aux indigens, de secourir ceux qui

vi-

vent dans l'oppression, et de pratiquer toutes


sortes de

bonnes uvres. Ne voyons-nous pas


vile

chaque jour un chien, pour quelque

nourson

riture, courir de ct et d'autre, caressant

matre en agitant sa queue, et revenir

satisfait

du peu qu'on
et se

lui a
,

donn un lphant oubliant


;

sa fiert naturelle

se familiariser avec

l'homme

soumettre
la

lui

par

le

mme

motif: pour-

quoi, dans

situation pnible

o nous nous

l'oiseau a

deux

becs.

37

trouvons, hsiterions-nous retourner auprs

du

roi et rentrer son service ?

ces rflexions de Carataca,

pondit, par cette

Damanaca ancienne maxime


:

r-

aca. <Lyf<?t

Le

vol, l'art de

dompter
,

les
,

chevaux,
la

les ri-

chesses accumules
service des rois
funestes.
,

la

colre

magie

et le

ont presque

toujours des suites

Ainsi, ajouta-t-il, toutes rflexions faites, je

ne veux pas retourner

la

cour du

lion. Si tu
;

veux accepter son service, tu peux y aller seul mais pour moi je ne t'y accompagnerai pas.

Tu

as tort, reprit Carataca

dans une affaire

aussi importante

que
si

celle-ci

nous devons mar;

cher de concert

nous voulons russir


si

sans

quoi, nous courons notre ruine; et

nous

sparons nos intrts

nous prouverons

le sort

de l'oiseau deux becs.

C'dDtsmu

>cxtr

becs.

Dans un

dsert vivait

lequel s'tant

un oiseau deux becs un jour perch sur un manguier,

38
se rassasiait

l'oiseau a

deux

becs.

de ses fruits dlicieux. Tandis qif avec


ii

un de
tre

ses becs

les cueillait et les avalait, l'au-

bec, jaloux, se plaignit

lui

de ce

qu'il

ne
le

cessait pas

de manger,

et

ne

lui laissait

pas

temps de

cueillir aussi des fruits et

de

les avaler

son tour.
tait oisif:

Le bec qui
Pourquoi

travaillait dit celui

qui

te plains-tu? et

qu'importe
les fruits,

que ce
estomac

soit toi

ou moi qui avalions


les

puisque nous n'avons tous


et

deux qu'un

mme
oisif,

qu'un

mme

ventre? Le bec

outr de dpit de ce que l'autre bec, qui ne cessait

de manger, ne voulait pas


fruits

lui

donner

le

temps d'avaler des

son tour, rsolut de


Il

se venger aussitt de ce refus.

crut ne pouvoir

mieux y russir qu'en avalant un grain de l'arbrisseau jteja


,

poison des plus subtils qui se trouIl

vait sa porte.
l'instant.

l'avala et l'oiseau

mourut

Ce
n'a

fut la
:

dsunion des deux becs qui causa


par-tout

leur ruine

o rgne

la division

on

que des maux attendre.

D'ailleurs ne connais-tu pas cet ancien pro-

verbe

On

ne doit jamais

aller seul

en voyage
les rois?

ni

se prsenter sans soutien

devant

Veux-tu de nouveaux exemples qui

te

mon-

trent les avantages qu'on trouve se soutenir

LE

BRAHME ET
et se

l'CREVISSE.

3o,

mutuellement
proques dans

rendre des services rci-

les diffrentes circonstances

de

la

vie? Ecoute avec attention.

AVENTURES DU BRAHME CAHLA-SARMA.

Qlal)la->anna

et

V&crevbs&e.

Dans

la ville

de Soma-Pou/y, vivait
,

le

brahme

Cahla-Sarma. Ce brahme aprs avoir langui long-

temps dans une profonde misre,


reuses, lev

se vit tout--

coup, par un concours de circonstances heu-

un

tat brillant

de fortune;

il

rsolut alors d'entreprendre le plerinage

au

Gange, pour obtenir


en
Il

la

rmission de ses pchs,

se lavant

dans

les

eaux sacres de ce fleuve.

disposa donc tout pour le voyage et se mit en

route.

Un
il

jour qu'il traversait

un

dsert,

il

vint

passer prs de la rivire Sarasvatty, dans la-

quelle

voulut faire ses ablutions ordinaires.

Il

ne fut pas plutt entr dans


lui
lui

l'eau, qu'il vit venir

une

crevisse qui, lui adressant la parole,


il

demanda o

allait.

Au Gange,

rpondit-il,

4o

LE KOI

en plerinage. Pour moi, reprit l'crevisse, je


suis bien lasse

de demeurer depuis

si

long-temps
je t'en

dans ces lieux incommodes. Rends-moi,


supplie,

un

service important; transporte -moi

dans quelque autre endroit o je puisse vivre


plus

mon

aise.

Tu peux

tre certain

que tu

n'obligeras pas

une ingrate; toute ma

vie, je con-

serverai le souvenir de ce bienfait. Si l'occasion

vient jamais se prsenter, qui sait

si je

ne

te

pourrai pas tre utile

mon

tour?

Surpris de ces dernires paroles,


serait-il possible, lui

comment

demanda

le

brahme, qu'un

tre aussi vil

que

toi

pt jamais rendre service


sur-tout?

un homme,
te

un brahme
,

Un

exemple
:

rpondra pour moi

repartit l'crevisse

r lot

rt r<U'pl)cint.

Dans
le

la ville

appele Pralibavaty-Patiia, vivait

roi Ahditia-Varma.

Un

jour que ce prince

tait

la

chasse, accompagn d'une


,

nombreuse
il

suite

au milieu d'une paisse fort


taille

vit venir
l'ap-

lui

un lphant d'une
roi

norme, dont

parition subite rpandit la terreur parmi toute

son escorte. Le

rassura ses gens, et leur dit

KT LLPHAJNT.
qu'il fallait faire

L\l

en sorte de se rendre matre de


de
le

cet lphant

et

conduire

la ville royale.

On
le

se

mit donc en devoir de tout disposer pour


:

prendre

cet effet, on creusa une fosse

profonde que l'on couvrit ensuite de branches


d'arbres et de feuillages. Aprs quoi, les per-

sonnes qui accompagnaient


l'lphant,
celle

le roi

ayant cern

ne

lui laissrent
la

d'autre issue

que
il

qui conduisait

fosse, dans laquelle

tomba en cherchant
Le
ses

fuir.
si

roi, satisfait d'avoir

bien russi, dit

gens qu'avant d'essayer de retirer cet lla fosse,


il

phant de
s'affaiblir

fallait le laisser
;

jener et
il

pendant huit jours

qu'alors

aurait

perdu
le

ses forces, et qu'ils


Il

pourraient aisment

dompter.

se retira

donc avec son monde

laissant l'lphant

dans

la fosse

il

tait

tomb.

Deux

jours aprs,

sur les bords

du

fleuve

un brahme qui voyageait Youmna, vint passer


de
il

prs de ce lieu , et ayant aperu l'lphant dans


cette fosse, s'approcha
lui et lui
tait

demanda par
l.

quel fcheux accident

tomb
,

L'lfit

phant

lui

conta sa

triste

aventure

et lui

part des tourmens qu'il endurait, tant des suites

de sa chute, que de

la

faim

et

de

la soif.

En

mme

temps

il

le

supplia avec instance de lui

rendre service en l'aidant se tirer de sa cruelle

42
situation.

L'LPHANT

Le brahme
aussi

lui

rpondit qu'il tait hors


si

de son pouvoir de

retirer d'une fosse


et aussi

profonde
lui.

une masse

norme
fit

pesante que

L'lphant lui

de nouvelles instances, et

le

conjura de l'aider au moins de ses conseils en


lui

indiquant quelques moyens de recouvrer sa

libert. Je

ne vois qu'une ressource, reprit

le

brahme

si

tu as prcdemment rendu service


c'est le

quelqu'un,

moment de

l'invoquer et de

l'appeler ton secours.

Je ne

me

souviens pas, repartit l'lphant

d'avoir jamais

rendu service qui que ce


fis

soit

except toutefois aux rats; ce que je

de

la

manire suivante

C'lpl)nt et les Hte.

Dans

le

Calingadessa , rgnait
il

le

roiSouvarna-

Bahou. Une anne,

survint dans son


rats

royaume

une multitude innombrable de


la dsolation.

qui dvo-

raient toutes les plantes et rpandaient par-tout

Les habitans se rassemblrent


le roi

et

vinrent trouver

pour

le

supplier d'avoir
le

recours quelque expdient qui dlivrt

pays

de ces rats

et

de leurs ravages. Le roi rassembla

ET LES RATS.

43

tous

les

chasseurs de son royaume, se procura


filets et

un grand nombre de

autres piges pro-

pres son dessein, et alla la chasse des rats.


force de travaux et de patience,

on vint

bout
ayant
les

de

les faire tous sortir les

de leurs trous,

et les

tous pris, on

renferma en vie, entasss

uns sur

les autres

dans de grands vases de terre,

o on les laissa pour y mourir de faim. Dans le temps que tous ces rats taient ainsi emprisonns le hasard m'amena dans ce mme
,

endroit.
et

Leur chef m'entendit passer,


et

il

m'appela

me

supplia d'avoir compassion de lui et de ses

compagnons
que
sant d'un
lesquels

de leur sauver

la vie

tous; ce

je pouvais faire aisment, disait-il, en bri-

coup de pied
le

les

vases de terre dans

ils

se trouvaient renferms, et

en leur

fournisssant par l

moyen de

s'enfuir.

Tou-

ch de commisration pour ces pauvres rats,


je brisai tous les vases

de terre, et

les dlivrai

ainsi d'une

mort

certaine.

Le chef des

rats,

pntr de reconnaissance,
il

me
du

fit les

plus vifs remercmens;

me

dit

que

lui et sa

race conserveraient jamais le souvenir

service

que

je leur avais

rendu, et

qu'ils fe-

raient tout

pour m'tre

utiles leur tour, si ja-

mais je

me trouvais engag

dans quelque position

difficile.

44

LELPHANT

Eh

bien

reprit le

brahme

puisque tu as
,

rendu aux

rats

un

si

grand service

appelle
ils te

ton tour les rats ton aide; sans doute

sauveront comme tu les as sauvs. En mme temps


il

lui

souhaite une prompte dlivrance , et conti-

nue

sa route.
, ,

L'lphant livr lui-mme pensa qu'il n'avait


rien de

mieux brahme.

faire

que de suivre
chef des rats

le conseil

du

Invoquant donc

le

il

l'appela
la

son secours. Celui-ci se rendit sans dlai

sommation de son ancien bienfaiteur, qu'il trouva


resserr dans cette fosse profonde. L'lphant

n'eut pas plutt aperu le rat, qu'il lui exposa


les

malheurs qui

lui

taient

survenus
le
,

et les

maux dont il
tamment de
Le
tche
service
,

se voyait
lui

menac,

suppliant ins-

rendre service
sortir

en l'aidant de

quelque manire

de sa prison.
l-

que tu demandes, seigneur


le rat
,

phant rpondit
difficile,

n'est pas

pour moi une


te

reprends courage, et je
ta dlivrance.

pro-

mets d'oprer dans peu

Le chef des

rats

convoqua sans
la
il

dlai

une
dans

as-

semble innombrable des

rats, ses sujets; et les

ayant conduits au bord de


quelle tait tomb l'lphant,
terre tout l'entour

fosse

la-

leur

fit

gratter la
la fosse.

pour en remplir

ET LES RATS.

4^
la

L'lphant s'levant mesure que

fosse se

remplissait de terre, fut bientt en tat d'en


sortir, et

dut ainsi son salut aux rats qu'il avait

lui-mme sauvs auparavant.


Aprs que
ples
l'crevisse et

rapport ces exem-

au brahme
,

plerin qui l'coutait Si


:

ajouta-t-elle

a trouve l'occasion

un rat de rendre un
lui

service
la vie,

si

important un lphant et de

sauver

ne

peut-il pas aussi survenir des circons-

tances

je pourrais t'obliger et te

tmoigner

ma reconnaissance pour le
de toi?

service

que j'implore

Cahla-Sarma avait cout l'crevisse avec


tention. Saisi d'admiration de

atvil

ce qu'un

si

animal, pour lequel chacun ne tmoigne que

du mpris,
sita

ft

paratre tant d'intelligence,

il

n'h-

plus la prendre avec lui, et l'ayant mise


,

dans son sac de voyage

il

continua sa route.

Chemin
temps de
touffu

faisant ,

il

vint passer travers

une
le

paisse foret, et vers l'heure


la

de midi dans

chaleur,

il

s'arrta sous

un arbre

pour y reposer l'ombre. Il s'y endormit bientt, et dans le temps qu'il tait plong dans

un profond sommeil,
visse

ce qu'avait prvu l'crevrifier.

ne tarda pas se

(\(j

LE CORBEAU, LE SERPENT,

Cf Corbeau,

If

crpmt, al)la-arma

et

l'Ccrr tusse.

Sous l'arbre

l'ombre duquel

le

brahme

Cahla-Sarma dormait sans dfiance, un serpent

monstrueux
ces

avait tabli sa

demeure dans un de
(

monceaux de

terre levs par les cariah

ou

fourmis blanches), tandis qu'un corbeau avait


construit son nid au milieu de ce

mme

arbre.
le voi-

Le corbeau
une
bre,

et le serpent,

en vivant dans

sinage l'un de l'autre, avaient contract ensemble


troite alliance; et lorsque

quelque voyal'ar-

geur fatigu venait se reposer l'ombre de


le

corbeau avait soin d'en avertir


cri

le ser-

pent par un

convenu,

et le reptile, sortant

de

son trou, s'approchait en silence du voyageur,


le

mordait

et lui insinuait

son venin dans

les

veines.

Ce venin

tait

si

subtil,

que

la

personne

mordue mourait
sur
le

l'instant

mme,
ils

le

corbeau

rassemblait alors sa parent,

se jetaient tous

cadavre et se rassasiaient de sa chair.

Ce corbeau n'eut pas plutt aperu Cahla-Sarma plong dans le sommeil qu'il donna au serpent
le signal ordinaire; celui-ci sortit

incontinent de
le

son trou , s'approcha du

brahme endormi,

mor-

LL
dit et le tua

BRAHME ET LCREVISSE.

4?
le cor-

par son venin. Le brahme mort,


sa race, et
ils

beau rassembla toute


tous auprs
posaient
oit
le

descendirent

du

cadavre. Pendant qu'ils se disle

dvorer,

chef des corbeaux aperle

quelque chose rerouer dans


et

sac de

voyage

met la du mort; il s'approche pour voir ce qui peut remuer

tte

dans ce sac

ainsi.

l'instant

mme,
par
le

il

est saisi

par l'crevisse, qui,


,

le

tenant

cou avec

ses bras

le serrait

au point de
;

l'touffer.

Le corbeau
de

lui

demanda grce mais


moins qu'il ne

l'crevisse refusa

le lcher,

rendit la vie au

sionner

la

mort.
il

brahme dont il venait d'occaLe corbeau tait la merci de


;

l'crevisse,

n'y avait plus balancer

il

appelle

ses parens, leur fait connatre l'extrmit

il

se trouve rduit et les conditions auxquelles

l'-

crevisse consentait lui pargner la vie, et les

conjure d'aller vite informer son ami

le

serpent

de sa situation critique,
au plus tt
la

et

de l'engager rendre

vie

au brahme.

Les parens du corbeau allrent sans dlai


trouver

du malheur arriv son ami, s'approcha du brahme mort, et posant la gueule l'endroit mme o il l'avait mordu, sua tout le venin qu'il lui avait
le

serpent, et celui-ci instruit

introduit dans le corps, et lui rendit la vie.

Ds que

le

brahme

et recouvr l'usage de ses

48
sens,
il

LE CORBEAU, LE SERPENT, ETC.


regarda autour de lui, et ne fut pas peu

surpris de voir son crevisse tenant

un corbeau
le

serr par le cou entre ses bras. L'crevisse lui

raconta ce qui venait de se passer


croyait ne
s'tre veill

brahme
quand
il

que d'un doux sommeil:


fut-il

de quel tonnement ne

pas
dit-il

saisi

entendit ce rcit! Cependant,

l'crevisse,

puisque ce corbeau a rempli


tu as exiges de lui
,

les

conditions que

il

faut aussi de ton ct aclui as faite

complir

la

promesse que tu
,

de

lui

laisser la vie

et tu dois
,

maintenant

le lcher.

L'crevisse

qui voulait punir ce mchant

comme il le mritait, mais qui craignait en mme temps d'excuter son dessein dans le voisinage

du serpent

dit

au brahme qu'elle

le l-

cherait lorsqu'ils seraient parvenus quelque

distance de l'endroit
les

ils taient.

Le brahme
transporta
l'-

mit tous deux dans son sac ,

les

quelque distance et pressa de nouveau


crevisse de remplir sa

promesse

et

de mettre

le

corbeau en

libert.

Insens! rpondit l'crevisse, y a-t-il donc

quelque

foi

garder avec

les

mchans,

et peut-

on

se fier leurs promesses? Ignores -tu

que

ce corbeau perfide a dj caus la mort de plusieurs innocens, et

que
il

si je le

lche,

comme tu

m'exhortes

le faire,

en fera mourir encore

LE BRAHME, LE CROCODILE, ETC.

49

ce

un grand nombre d'autres? Apprends de moi que les gens de bien gagnent obliger les mchans, et la rcompense qui est due ces
derniers.

Ce 0ral)nu*,

le

CrocoMk

TSlrbrr, la

tiarije et

timar.

Sur

les
,

bords du fleuve

Youmna

est situ

un

agrahra

connu sous

le

nom

de Agny-Stala.

Dans

cet agrahra vivait

un brahme qui voulut


au Gange. Astica,
,

faire le plerinage sacr


tait le

c'-

nom

de ce brahme

disposa tout pour

son voyage et se mit en route.

Un

jour,

il

vint

passer prs d'une rivire dans laquelle


lut faire ses ablutions ordinaires. Il

il

vou-

ne fut pas

plus tt entr dans l'eau qu'un crocodile vint


lui et s'informa

d'o
le

il

venait et
allait

il

allait

quand Gange

il

sut que

brahme

en plerinage

Cassy
,

pour
il

s'y

laver dans les eaux sacres


le

du
ce

le

supplia instamment de
le

prendre

avec lui et de
fleuve,
aise

transporter au bord de

il

esprait pouvoir vivre plus son


le lieu

que dans

il

tait; car cet


le

endroit

se

trouvant souvent sec dans

temps des
4

5o

LE BRA.HME, LE CROCODILE, LARBRE


il

chaleurs,

se voyait alors expos des souf-

frances cruelles. Astica, touch de compassion

mit

le

crocodile dans son sac de voyage, le char,

gea sur ses paules


Arriv au bord

et

continua sa route.
,

du Gange
les

le

brahme ouvrit

son sac, et montrant

eaux de ce fleuve au

crocodile, lui dit qu'il pouvait y entrer; mais


ce dernier reprsenta son bienfaiteur que, se

sentant trs-fatigu de la
faite

route qu'ils avaient

ensemble exposs durant plusieurs jours


soleil,
il

aux ardeurs du
de

lui serait
le

trop pnible
,

de se transporter seul dans


le

fleuve

et

il

le

pria

conduire jusqu' une certaine distance. Le


des-

brahme, ne souponnant aucun mauvais


sein dans le crocodile
et le
,

consent sa demande

dpose dans

l'eau

une certaine profoncherchait l'en-

deur.

Comme

il

se retirait, le crocodile le saisit


ses dents;
l'eau.
il

par

la

jambe avec

traner au fond de

Saisi

de frayeur et inle

dign d'une pareille

trahison,

dbat: Periide, secrie-t-il, sclrat!


ainsi

brahme se est-ce donc


bien? Est-ce
Est-ce l la

que
l

tu rends

le

mal pour

le

donc

la

vertu que tu pratiques

reconnaissance que j'avais droit d'attendre de


toi

aprs t'avoir rendu service

Que

veux-tu dire, repart


,

le

crocodile, par tes


et la re-

mots vertu reconnaissance? La vertu

LA VACHE ET LE RENARD.
connaissance de nos jours
,

5l

c'est

de dvorer ceux

qui nous nourrissent et qui nous font du bien.

Suspens au moins ton mauvais dessein pour


quelques instans, ajouta
la

le

brahme,

et

voyons

si

morale que tu viens d'annoncer trouvera des


l'affaire

approbateurs. Rapportons
tres, et
si

des arbi-

nous en trouvons

trois qui

approu-

vent ton dessein , je ne m'oppose plus ce que


tu

me

dvores.
la

Le crocodile accda
et consentit
trois arbitres qui

demande du brahme

ne le dvorer qu'aprs avoir trouv


ne dsapprouveraient pas son

dessein.

un manguier plant du fleuve, et le brahme lui adressant sur le bord la parole, lui demanda s'il tait permis de faire
Ils

s'adressrent d'abord

du mal
pondit
l

ceux qui

nous avaient
si

fait

du

bien.
r-

Je ne sais pas
le

cela est
;

permis ou non,
bien que

manguier mais
la

je sais

c'est

hommes, tes semblables, tiennent envers moi. En effet, j'apaise leur faim en les nourrissant de mes fruits succulens; je les garantis des ardeurs du soleil, en les couvrant de la fracheur de mon ombre
prcisment

conduite que

les

mais ds que

la vieillesse

ou quelque accident
antrieurs,

m'a mis hors d'tat de leur procurer ces biens,


oubliant aussitt mes
services
ils

S'1

LE

RRAHME, LE CROCODILE, l'aRRRE

coupent toutes mes branches,

et finissent

par

me

priver de
:

la vie

en

m arrachant
que
la
,

avec

les ra-

cines

d'o je dois conclure

vertu de nos

jours parmi les

hommes

c'est

de dtruire ceux

qui

les nourrissent.
,

Aprs ce premier arbitre

les

plaideurs virent

une
le

vieille

vache qui

paissait sans gardien sur

bord du fleuve,

et ils l'appelrent.

lui fit la

mme
faire

question et lui

Le brahme demanda s'il tait


ceux

permis de

du mal

ceux qui nous faisaient

du bien,

et

si c'tait

une vertu de nuire

qui nous avaient rendu service.

Que

parles-tu de vertu? repartit la vache


,

la

vertu de nos jours

c'est

de dvorer ceux qui


je

nous nourrissent,

comme

ne l'prouve que
J'ai

trop par une malheureuse exprience.


qu'ici

jus-

rendu
j'ai

l'homme

les services les

plus im-

portans,

labour ses champs,


l'ai

je lui ai
lait, et

donn
main-

des veaux et je

nourri de

mon
il

tenant que, devenue vieille,


attendre de moi,
il

n'a plus rien

me

rebute, et je
,

me

vois ici

abandonne au bord de ce fleuve


chaque instant devenir
froces.
Il

et

expose
des btes

la

proie

ne manquait plus que

le

tmoignage d'un
la

troisime arbitre pour

consommer

ruine du

brahme. Les plaideurs ayant aperu un renard,

LA VACU1
s'adressrent
la

F.T

LE RENAUD.
le

53
lui

lui,

et

brahme
faire

rpta
et

question
:

qu'il avait dj faite

au manguier

la vache

S'il tait

permis de

du mal ceux

qui nous faisaient du bien.

Avant de rpondre
voulut connatre fond
et aprs
tail

cette question, le renard


l'affaire

dont

il

s'agissait

que

le

brahme

lui
le

eut rapport en dle

sa conduite envers
rire,

crocodile,

renard

se

mettant

parut d'abord dispos vou:

loir

donner gain de cause au dernier Cependit-il

dant,

aux plaideurs, avant de porter un


,

jugement
vous
fait

dfinitif sur votre affaire

il

faut

que

me

montriez

la

manire dont vous avez

voyage ensemble. Le crocodile entra sans


sac de voyage

hsiter dans le

du brahme

ne

souponnant aucune mauvaise intention dans


le

renard

et

le
,

brahme
fit

plerin

mettant
la

le

sac sur son cou

voir l'arbitre

manire

dont

il

avait transport son adversaire jusqu' ce

lieu-l.

Pendant que

le

brahme
le
le

tenait le crocodile
lui

enferm dans son sac,

renard

dit

de

le

suivre avec son fardeau et


isol
,

conduisit

un

lieu

situ
,

quelque distance du fleuve. Arriposer terre son sac, et prela jette

vs

il

lui fait

nant une grosse pierre,

sur

la tte
:

du

crocodile et l'crase. Aprs cette expdition Im-

54

IE BRAHME

LK CROCODILE, ETC.
,

bcille, dil-il

au brahme

que

les

dangers que

tu as courus t'enseignent la prudence, et ap-

prends qu'on ne doit jamais contracter ni amiti


ni alliance avec les mchans.

Le renard rassembla
laquelle
il

ensuite sa famille, avec

se rgala de la chair

du crocodile qu'il

venait d'craser; quant au

brahme, aprs avoir


il

accompli

le

but de son plerinage en se lavant


reprit le

dans

les

eaux sacres du Gange,


il

chemin de son agrahra, o


accident.

arriva sans autre

Lorsque 1 ecrevisse eut


exemple,
dit-elle

fini

son rcit

Que

cet

au brahme, t'apprenne

qu'il

n'y a point de pacte faire ni de foi

garder

avec

les

mchans
il

et

que lorsqu'on

les a

en son

pouvoir,

faut les dtruire sans piti.

En

di-

sant ces mots, elle serra fortement le corbeau


qu'elle tenait par le

cou
si

et l'trangla.
le

Ainsi dlivr d'un

grand danger,

brahme
,

Cahla-Sarma, prenant avec

lui l'crevisse

conti-

nua son voyage


,

et

arriva enfin
il

aux bords du
elle l'avait

Gange dans lequel


dsir
;

la

lcha

comme

et lui
le

ayant tmoign sa vive reconnaisservice essentiel qu'elle lui avait

sance pour

rendu en

lui

sauvant

la vie,

il

fit

ses ablutions
il

et reprit ensuite la route

de son pays, o

ar-

riva

heureusement.

AVEiNTCKliS DK SANDJIVACA, ETC.

55

En terminant
lui dit-il

cette histoire

Carataca adressa
:

encore quelques rflexions Damanaca


,

Tu

vois,
il

par ces exemples de quel avantage

est

d'agir de concert et

de se porter mutuellement

secours dans

la vie.

Ne pensons donc
la

plus s-

parer nos intrts et retournons


lion

cour du roi

pour pouvoir nous

servir d'appui l'un

l'autre.

Carataca

et

ttomanaca se frctirminrnt enfin se

venove auprs m Roi Cion.

Damanaca, convaincu par


solu de partager sa
Ils

les

raisonnemens

de son ami, consentit enfin l'accompagner, r-

bonne ou sa mauvaise fortune.


et

se

mirent donc en route sur-le-champ,


d'un air

s'tant prsents

humble auprs du
d'eux
et

lion, celui-ci, avant de leur dcouvrir le sujet

des inquitudes dont


la

il

tait agit, exigea

promesse solennelle d'un secret inviolable,


fit

leur

prter serment qu'ils

ne

le trahiraient

pas et qu'ils oublieraient tous

les affronts et les

autres sujets de mcontentement

qu'ils

pour-

raient avoir reus de lui auparavant.

Aprs que

les

deux renards

lui

curent jur de

56

AVENTURES DE SANDJIVACA, ETC.

regarder toujours ses intrts


le roi lion

comme

les leurs

leur rapporta au long le sujet de ses

alarmes, cette effroyable voix, semblable au


bruit

du tonnerre,
,

qu'il avait

entendue quelques

jours auparavant

et les

apprhensions vives

dans lesquelles
produire

il

tait

que l'animal capable de


fut d'une
rival

un

pareil

mugissement ne
la

nature suprieure

sienne,

ou quelque

qui venait pour

lui

disputer le domaine de la fo-

rt et le lui ravir.

Garataca et
lion,

Damanaca jugrent, par


rival
;

le rcit

du

que ce prtendu

si

redout ne pou-

vait tre

qu'un taureau

ils

essayrent donc de

tranquilliser l'esprit de leur matre en l'assurant


qu'il n'avait rien craindre, qu'il n'existait sur
la terre

aucune espce d'animaux qui


dont
avait

l'galas-

sent en force et en courage , et que quel que pt


tre l'animal
il

entendu

la

voix sans

le voir et sans le connatre, rien n'tait plus in-

digne de sa vaillance et de sa gloire que de faire


paratre

une

pareille crainte lorsqu'il n'y avait

vraisemblablement aucun danger rel courir.

En mme temps,
courage.

Carataca chercha lui faire

sentir le ridicule de ses terreurs et relever son

LES RHJNARDS ET LE VENT.

5j

Crs Ecnarfcs

et le lient.

Dans

les

pays du nord, lui

dit-il,

deux

rois se
la

rencontrrent par hasard la chasse dans

mme

fort. Il s'leva bientt entre

eux une vive

dispute l'occasion d'un sanglier qu'on venait


d'abattre et
relle

que chacun d'eux rclamait. La que-

s'anima avec tant de violence qu'elle ne se

termina que par une bataille sanglante. Des deux


cts
,

un grand nombre d'hommes


laisss

et

de che-

vaux furent

morts sur

la

place, et les

deux

partis se retirrent
gale.

avec une perte -peu-prs

Aprs leur dpart, une multitude de re-

nards qui vivaient dans cette fort accoururent de tous les cts sur le
et

champ de bataille, trouvrent abondamment de quoi se rasjour que tous ces renards rassembls aules

sasier.

Un
ment,

tour des cadavres


il

dvoraient tranquille-

survint tout d'un

coup un vent imples

tueux, qui, branlant tous

arbres de

la fort,

brise les branches des uns, dracine les autres,


fait

voler

un nuage de poussire

et

produit un

dsordre horrible.

58

LES RENARDS

Les renards

saisis

d'pouvante et s'imaginant

que

les

deux

rois taient

revenus pour se livrer


tous la fuite et

bataille

une seconde
la foret.

fois, prirent

allrent se cacher dans les rduits les plus obs-

curs de

N'osant plus en sortir,


;

ils

at-

tendirent quelques jours en silence

cependant

presss par la faim, les plus courageux se hasar-

drent sortir de leurs tanires pour aller

la

dcouverte,

parcoururent toute

la

foret,

et

n'ayant rien aperu qui

ft capable de
la

leur

nuire,
la

il

fallut

bien reconnatre

fin

que

cause de cette terreur panique n'tait que


vent.
dire , repartit le lion

du

Quoi que vous puissiez


effroyable

vous ne me persuaderez jamais qu'un bruit aussi

que

celui

que

j'ai

entendu

ait

pu
si

tre

produit par un animal ordinaire.


rible

Un

hor-

mugissement ne peut provenir que


et
il

de quel-

que monstre extraordinaire


rien ne saurait rsister
:

terrible

auquel
je

ainsi
le

faut

que

me

dtermine
fort, et

lui

abandonner

domaine de

cette

que

j'aille

chercher ailleurs une autre


hors

demeure o

je puisse vivre tranquille et

des attaques de semblables rivaux.

Si

vous vous trouvez,

dit

un de nos anciens

KT LE VENT.
slocas, dans le voisinage des

59

mdians, loignez,

vous

si

dans

le lieu

o vous habitez
vitez
il

il

se ren-

contre

un citoyen pervers,
lui
;

tout com-

y a un village corrompu, cessez toute liaison avec ses ha-

merce avec

si

dans

le district

bitans; et

si

dans

le

royaume,

il

y a deux
seigneur

matres,

il

faut en

sortir.
l ?

Quel dessein avez-vous form


lion, repartirent les

deux ministres: un de nos


dit-il

anciens proverbes ne

pas

On

ne doit jamais abandonner


?

le

pays o

l'on a pris naissance

Renoncez donc au plus


d'ailleurs

tt

un

pareil projet

nous sommes persuads que vos


,

alar-

mes sont purement imaginaires


qui
la

et

que

l'objet

les a

causes ne

peut tre autre chose


(i );

que

monture d'Issuara

cependant, pour mieux

nous en assurer,

si

votre majest l'ordonne,

nous irons

la recherche
si

de cet animal que vous

vous reprsentez
ses desseins,
s'il

terrible, et aprs avoir

connu
que
lui

nous parat en
,

effet tel

vous vous

le

dpeignez

nous tcherons de

inspirer des penses pacifiques et de l'engager


contracter avec vous

une

alliance et

une paix

durables.
(i)

Indra ou Issuara a pour monture un taureau. Voyez


de Vlndr
.

Murs

tome

page ^16.

6o

AVENTURES

jpamanaca

et

(tarataca sont fcfputfe auprs

lui

taureau an>jbaca pour connatra son caractre et ses patttans.

Le lion approuva la dmarche


disposs ses
tt vers
lui

laquelle taient

deux ministres

et les

dputa aussi-

son prtendu

rival

pour ouvrir avec


il

des ngociations de paix;

leur

donna
les

plein pouvoir

pour prendre

les

arrangemens

plus avantageux ses intrts. Les ayant donc

congdis,

il

leur

recommanda de
tt.

faire hte et

de revenir au plus

Les deux ministres partirent aussitt, et aprs


avoir cherch quelque temps de ct et d'autre,
ils

dcouvrirent Sandjivaca dans un coin de


paissant

la

fort,

paisiblement sur
ils

le

bord du

fleuve

Youmna. L'ayant abord,


il

lui

deman-

drent qui
l'avait

tait,

d'o

il

venait, et quel motif

amen dans
il

ce lieu.

Sandjivaca leur raconta en dtail son histoire,


et tre

comment

avait t

abandonn par son mafort.

au milieu de cette vaste


ce rcit, les

deux renards,
,

se regardant l'un

l'autre

avec tonnement
clat

ne purent retenir un
le

grand

de

rire

Voil donc

monstre

ter-

DE SANDJIVACA.
rible, se dirent-ils,
l'effroi

Or

dont

la

voix seule a rpandu


lion!

dans lame du roi

Se peut-il qu'un
soit

animal de sa force et de son courage


nr ce point,
d'tre saisi

dg-

de frayeur aux

mu-

gissemens d'un pauvre taureau abandonn de


tous , et cass de vieillesse
?
:

Aprs un instant de rflexion


dirent-ils,

Pourquoi,

se

chercherions-nous dtromper

le lion

notre matre?
d'entrer
croire

Que ne feignons-nous au

contraire
faisant

dans ses inquitudes, en

lui

que ses alarmes sont fondes? Peut-tre rdans


la suite

sultera-t-il

quelque avantage pour


il

nous de
moins

la

crainte et

du trouble o
lui

vit;

du

sera-ce

une occasion de

persuader que

nos services lui sont ncessaires et qu'il ne peut


se passer de nous.

Dans
roi

ce dessein,

ils

retournrent auprs du
air

roi lion , et l'abordant


,

d'un

embarrass Grand
:

lui dirent-ils,
le rival

nous venons d'avoir une entrequi


fait le

vue avec

sujet de vos inqui-

tudes, et nous

sommes au

dsespoir d'avoir

vous annoncer que vos alarmes ne sont pas


tout--fait sans
tre

fondement. Cet animal n'est au-

que

le roi
j

taureau
dit

souara

(1

il

monture de Djagadique Paramesouara ou Swa l'a


,

la

(i)

Un

des

noms de

Siva. V

Murs de

l'Inde

t.

Il

,p.

|i(>

62

AVENTURES
les

envoy dans cette fort pour dvorer tous

animaux qui

s'y

trouvent, grands et petits.


rirent
,

Les alarmes du lion ne

qu'augmenter

ce rapport de ses ministres et les regardant d'un


air

de confusion qui dcelait ce qui se passait


alarm

dans son me: Que vous avais-je dit? leur rpondit-il


:

tais-je

sans raison?

M'tais-je

donc tromp en supposant que


capable de produire un bruit
vait tre
si

celui qui tait

effroyable de-

un animal redoutable et plus puissant un rival qui venait m'enlever moi-mme, que
l'empire de ces bois
?

Carataca et Damanaca virent avec joie que


leur ruse avait produit son effet, et

que leur rap-

port avait redoubl les inquitudes


matre.

du

roi leur

Cependant

ils

essayrent de calmer

un

peu ses alarmes, en lui disant qu'ils avaient


dj pris des arrangemens avec le roi taureau,
et qu'ils se flattaient

de l'engager contracter

amiti avec lui

qu'ils espraient

mme

l'amener
allis.

sa cour et en faire un de ses plus fidles


Il

ne leur fut pas


la

difficile

d'obtenir de leur

matre

permission de retourner auprs de


les

Sandjivaca sous prtexte d'arranger


tions de paix:
ils

condile

allrent

de nouveau trouver

taureau solitaire, et l'abordant d'un


lui

air fier, ils

dirent que

la

fort

il

avait tabli son

DE SANDJIVACA.

63

domicile, tait le domaine d'un lion qui y rgnait, et qu'il et chercher


s'il

une autre demeure

ne voulait s'exposer au danger d'tre bientt


le

dvor par

matre du

lieu.

Je laisse juger de la surprise


jivaca, en recevant
dit-il

du pauvre Sandje

un

pareil message. Seigneurs,

aux renards, o voulez- vous donc que

me retire ? Abandonn de l'univers entier, pauvre,


misrable et presque accabl de vieillesse et d'in,

firmits, qui fais-je tort ici? Paisible

dans un coin

de cette vaste foret, je ne


Priv de toute ressource
,

fais

de mal personne.
al-

o pourrai-je donc

ler? Si le roi lion a envie de

me

dvorer, qu'il

me

dvore

j'aime encore

d'un coup sous ses griffes,


leurs

mieux mourir tout que d'aller traner ailet languissante.

une

vie

malheureuse

Dans
tu

la triste

condition o tu te trouves r-

duit, repartirent les renards, au

moins devrais;

mener une

vie

humble

et

soumise

et

un mi-

srable de ton espce devrait -il jamais porter

l'impertinence jusqu' pousser des cris pou-

vantables

comme

tu le fais

On

dirait

que tu

te

crois le matre
pareilles

de ces

lieux.

Que

signifient

de

menaces? Tes mugissemens ont rpann'y avait jamais rien

du

la

terreur parmi tous les habitans de cette

fort.

On

entendu de sem-

blable.

6/|

AVENTURES DE SANDJIVACA.

Le
cris

roi

lui-mme a t

saisi

d'tonnement

et

d'indignation en entendant tes menaces et tes


effroyables
;

il

a peine concevoir qu'il

puisse y avoir dans l'tendue de ses domaines

un

tre assez audacieux

pour oser

faire

un
et
,

bruit

aussi horrible.

Cependant
laisser vivre

le roi lion est

gnreux,

nous

essaierons de l'engager te faire grce

et te

en paix dans ses domaines ; mais au

moins,

sois attentif parler plus

doucement

et

avec plus d'humilit que tu ne


viens toi

le fais.

Et sou-

du sloca

2 oca.

Le doux zphir par son


,

souffle agrable et

toujours uniforme, rjouit toute la nature, tandis


la

que

la

tempte rpand par-tout

la terreur et

dsolation.
C'est

nous qui t'introduirons auprs du


:

roi;

car, tu le sais

oca. sus,

Pour conclure un mariage,


,

et

pour obtenir

la

faveur des rois

le

secours d'autrui est d'ab-

solue ncessit.

Nous savons que naturellement

tu es plus

LE LION ET LE CORBEAU.
fort et plus puissant

65
il

que nous. Mais

est cer-

taines entreprises qui, bien qu'au-dessus

du pou-

voir des forts, sont excutes avec facilit par


les faibles.

CV Cion et

le

otbtau.

Sur
plant

le

sommet du mont Mahamru

tait

un manguier qui

produisait des fruits

d'un got dlicieux.

Un
,

lion qui passait prs


,

de

cet arbre eut envie d'en goter

mais

les

branses ef-

ches taient
forts,

si

hautes

que malgr tous


,

se

il ne put jamais y atteindre. Pendant qu'il consumait en tentatives inutiles, tourment

par

le dsir

de manger de ces

fruits,

un corbeau
il

vint se reposer sur l'arbre, et cueillant son


aise les meilleurs s'en fut rassasi
fruits

qui

s'y

trouvaient,

dans quelques moraens;

et le

lion, aprs avoir attendu

vainement sous l'arbre


,

pendant long-temps, fut oblig faute de secours,


de se retirer avec
voir
la

douleur

et la

honte de

n'a-

pu

faire ce

qu'un corbeau avait excut sans

peine.

66

AVENTURES

0<mtyit>aca *st introduit la cour

>u

Cton.

En terminant
roi lion.

cette histoire , les


les

deux renards

engagrent Sandjivaca

suivre la cour

du
y

Le taureau, ne
,

se dfiant

de rien,

les

accompagna

et lorsqu'ils
la

furent parvenus
,

peu de distance de

rsidence royale

ils

lui

dirent de s'arrter et d'attendre qu'ils eussent

annonc son arrive leur matre. S'tant rendus immdiatement auprs du lion pour
part
lui faire

du succs de
lui

leur ambassade,

ils

crent par faire valoir leurs services.

commenLe roi
ils

taureau qu'ils

amenaient,

tait, disaient- ils,

d'un naturel colre, mfiant et opinitre;

avaient eu la plus grande peine l'engager


vivre en paix et en

bonne

intelligence avec lui;

mais enfin
ils

force d'adresse et de promesses

avaient russi en faire


sincre.
les

un

alli fidle et

un

ami

Ravi de joie que


issue
si

choses eussent eu une

favorable, le lion combla d'loges ses


et exalta leur zle, leur fidlit

deux ministres
et leur

attachement

ses intrts.
les

Le lendemain matin,

deux renards retour-

DE SANDJIVACA..
lirent l'endroit

67

ils

avaient laiss Sandji-

vaca, et l'amenrent la cour


instruit

du

lion

celui-ci,

de son approche,
alli

et voulant recevoir et dignit


,

son nouvel

avec

pompe

s'assit

sur son trne, environn de tous les grands de


sa cour.

Lorsque Sandjivaca
sidra

lui fut prsent,

il

le

con-

long-temps en silence

et

avec admiration
,

et s'estima

trs-heureux d'avoir

par l'entremise

de ses deux

fidles ministres, acquis

un

alli

qui
si

paraissait si fort, et

qui possdait des armes


l'attaque, soit

puissantes, soit
fense.
Il le
,

pour

pour

la

d-

conduisit aussitt dans l'intrieur de


et lui
,

son palais
voir royal
s'tre fait

dlgua une partie de son pou-

se flattant
alli et

en

mme

temps qu'aprs
,

un

un ami

aussi puissant

il

n'avait dsormais craindre les poursuites d'au-

cun

rival

et qu'il pourrait

rgner dans

la suite

dans une paix et une scurit profondes.

Le
dans

lion et Sandjivaca vivaient tranquillement


la

plus parfaite union, et trouvaient tant


la socit l'un

de charmes dans

de l'autre

qu'ils

ne

se sparaient

presque plus, et

le lion n'allait

plus la chasse que lorsqu'il se sentait vivement


press par la faim.

Carataca et
percevoir de

Damanaca ne
la

tardrent pas

s'a-

faute qu'ils avaient faite en in-

68

LK

BRAHME
la

Iroduisant Sandjivaca

cour. Depuis

que ce
,

taureau
ci

se disaient-ils

s'est

runi au lion

celui-

marche toujours accompagn de son nouvel


il

ami;
Il
il

en oublie jusqu' ses propres besoins.


la

ne va presque plus

chasse, ou,
qu'il lui

s'il

y va,

ne tue de gibier que ce


Il

en faut pour

apaiser sa propre faim.


et

ne pense plus nous,

nous prissons

ici

faute de nourriture.
la

En

in-

troduisant Sandjivaca

cour, nous avons agi

sans rflexion, et nous avons travaill notre

propre ruine

notre imprvoyance ce sujet a


suites

eu

les

mmes

que l'imprudence d'un


:

sanniassy que je te vais conter

Ce KBratjmf

et

son Domestique.

Dans

le

sud , quelque distance du fleuve Ca-

vry, est situ

qu'habitait le

un agrahra appel Darma-Poury, brahme Deva-Sarma. Aprs avoir vcu long-temps dans le monde, ce brahme se
sanniassy (pnitent)
il
;

fit

cependant, en embras-

sant ce saint tat ,

ne renona pas tellement


le

comme

il

aurait

faire,

aux biens de ce

bas monde, qu'il ne conservt toujours un dsir

dmesur des

richesses.

Il

continua de se laisser

ET SON DOMESTIQLI

6n

dominer par

le

vice de l'avarice, et ayant rail

mass une somme d'argent considrable,


ferma pour plus grande sret dans
le

l'en-

creux de

son bton de pnitent (i), afin de l'avoir toujours

auprs de sa personne.

Un

autre brahme, inform de


,

la

manire de

vivre de ce pnitent

rsolut d'inventer quelque

ruse pour lui voler son argent.


s'introduire auprs de lui

commena par d'un air humble et


Il

modeste

tmoignant un

vif dsir

de s'attacher

lui en qualit de domestique.

Le rus brahme

parvint peu--peu gagner l'amiti

du sanniassy
et

en prvenant tous ses besoins.


les services

Il

lui rendait tous


,

qui dpendaient de lui


loisir

amusait

ses

heures de

par des morceaux de musique


la

qu'il excutait

avec beaucoup de got sur

kin-

nahra

(i).

Le
lits

sanniassy,

charm

d'avoir

pour

le

servir

une personne doue de tant d'excellentes qua,

lui confia tout,


le

except

le

bton de bambou

dans

creux duquel tait dpos son argent.

(i)

Les puiteus de l'Inde doivent toujours porter un


sept

bourdon ou bton

nuds. Ce bton
articles

est

de bambou et

forme un des principaux

de leur trs-petit quipage.

Voyez Murs de Vlndc , tome II, page 262. (1) Espce de guitare. Voyez Murs de V Inde
page
73.

tome

er
. ,

JO

LE

BRAHMF
accompagn de son

Un
dans

jour que

le

pnitent,

domestique,

tait all

ramasser des

aumnes

le voisinage
il

de son ermitage,

et qu'aprs

sa tourne

revenait chez lui, moiti che,

min

le

domestique qui avait dessein mis une


constern Ah! seigneur
:

paille sur son turban, accourut vite vers son

matre et lui dit d'un


,

air

commis un grand crime dont je ne me suis aperu qu' prsent. Dans la maison o nous avons dn aujourd'hui une paille est tombe du toit sur mon turban sans que je m'en
pnitent!
j'ai
,

aperusse. Quelle expiation y

a-t-il

pour rparer

un

pareil larcin?

C'est

un pch d'ignorance rpondit


,

le san-

niassy, ainsi tu n'es pas coupable.

Mais, seigneur,

le

poison aval par igno-

rance ou avec connaissance est toujours poi-

son

et n'en

produit pas moins des

effets fu-

nestes. Il faut

absolument m'indiquer quelque


le

moyen pour
paille.

expier

crime d'avoir vol cette

Le pnitent voyant
son domestique
scrupule
faute,
si
,

la dlicatesse

extrme de

lui dit

que

puisqu'il portait le

si loin, il

pouvait se purifier de cette

c'en tait

l'eau avec ses


(1)

une, en se plongeant dans vtemens (i).


les

On

sait

que

ablutions journalires sont

le

remde

ET SON DOMESTIQUE.

Le brahme obit sans


son matre
;

dlai

aux conseils de
ablutions
,

aprs avoir

fait ses

il

re-

vint auprs de lui, et

pour consommer

sa puri-

fication, se prosterna trois fois ses pieds, rece-

vant autant de

fois

son assirvadam (bndiction;.


le

Tu peux penser comme

sanniassy fut tonn

de rencontrer dans cet homme tant de bonne foi et de simplicit. Quel serviteur
t-il
,
!

ai-je

donc
!

s'cria-

quelle probit quelle dlicatesse

o trouve-

rait-on

pouvoir mettre en

un homme semblable? Ds ce joui* il crut lui une confiance sans bornes


;

cependant, malgr tous ces tmoignages de probit


,

il

n'osait

encore

lui confier le

bton qui

renfermait son argent.

Ce

n'tait pas assez

pour

le

domestique.

M-

content de voir que sa premire ruse n'avait pas

compltement russi,
quelque autre.
avec son matre,

il

rsolut d'en inventer

Un
il

jour donc qu'il conversait


fit

lui

quelques rflexions

s-

rieuses sur la brivet de la vie, sur le


solidit des biens

peu de
par lui

de ce monde

et finit

conseiller d'entreprendre le plerinage sacr

du

Gange, pour

se laver

dans

les

eaux de ce fleuve

que

les

Indiens emploient pour se purifier de leurs souillures

spirituelles et corporelles. "Voyez

Murs

d<-

l'Inde

t.

er
.

page

*j55 et

suivantes.

72

LE BRAHME ET SON DOMESTIQUE.

et obtenir

par cette ablution sainte avec


, ,

le par-

don de

ses

pchs l'esprance certaine de jouir


(i).

dans l'autre vie des joies du sattia-loca

En

donnant ces conseils


qu'en un
si

le

brahme comptait bien


il

long voyage,

natrait

quelque inle

cident qui lui fournirait l'occasion d'enlever


trsor de son matre.

Aprs bien des dlais,


enfin

le

sanniassy se rendit

aux

sollicitations rptes
ils

de son domes-

tique, et

se

mirent tous
faisant,

les

deux en route
qu'ils pas-

pour Cassy. Chemin


saient prs

un jour
il

du

fleuve Ratravaty, le sanniassy

voulut y

faire ses ablutions;

confie sans soup son

on

la

garde du prcieux
la

bambou
il
;

do-

mestique, sur
vait plus le

probit duquel
il

ne concele

moindre doute

entre dans

fleuve et le traverse jusqu' l'autre bord. Pen-

dant

y faisait ses ablutions et ses prires, tournant de temps en temps la tte vers le bord
qu'il

oppos pour surveiller son domestique,


tout--coup
distrait

il
:

est

par

le spectacle

suivant

(i)

C'est le

nom du

paradis de Bralima. Voyez

Murs

de

l'Inde, tome II, page 428.

LES DEUX BELIERS ET LE RENARD.

Ces Dnt tfclurs

rt le

Knwrr.

Deux

bliers qui paissaient sur le

bord de ce
;

fleuve s'taient provoqus au

combat

ils

se donla tte

naient de

si

rudes coups de cornes, que

de l'un d'eux fut bientt toute ensanglante.


renard, tmoin
seler

Un
ruislui

du combat, voyant
,

le

sang

de

la tte

de ce blier s'approcha de

le saisit et lui

suait le sang, qui coulait en abon-

dance. Cependant la chute


apais la colre
rie
,

du vaincu n'avait pas de son adversaire. Dans sa fufait

le

vainqueur ne

pas attention au renard


la

qui se trouvait attach sur

tte

de son enlui et

nemi,

il

s'lance,

fond imptueusement sur


,

crase la tte de l'avide renard

qui , se trouvant
l'instant.

au milieu, reoit le coup et tombe mort

Le pnitent
combat
;

avait attentivement observ ce


,

il

achve ses ablutions sort de l'eau et

revient sur le rivage. Mais quel est son tonne-

ment et son dsespoir lorsqu'il s'aperoit que son


domestique
avait disparu,
la

emportant avec

lui le

bton, dpositaire de

fortune de son matre.

Je te laisse juger quelles plaintes, quelles

lamentations dut s'abandonner l'avare sanniassy.

74
par une

AVENTURES DE SANDJIVACA.

Hlas! se disait-il dans sa douleur, je connais


triste

exprience

la vrit

de ce sloca:

t//oca<.

Rien

n'est plus sduisant et

en
11

mme

temps

plus trompeur que les richesses.


les acqurir,
il

en cote pour

en cote pour les garder, il en cote


et
il

pour les dpenser,


Cependant

en cote pour

les perdre.

ses plaintes

ne rparaient pas sa

perte. Il fallut enfin mettre

un terme
o

d'inutiles

regrets et se lever de la place


l'avait arrt
;

le

dsespoir

mais au lieu de continuer son


il

voyage Cassy,
mitage.

reprit le

chemin de son

er-

aratcurci et

Bamanam

forment

resein re iaive

prir ^anrjraca.

Tu

vois, ajouta Carataca,

que ce sanniassy
rflexion

et

ce renard causrent leur propre ruine par leur

imprvoyance

et leur

manque de
travaill

de

mme

aussi

nous avons
cour du roi

nous-mmes
le

notre perte en introduisant imprudemment


taureau
la

lion.
il

Maintenant, repartit Damanaca,

ne nous

LE CORBEAU, LE RENARD, ETC.


reste qu' tcher de rparer la faute

que nous

avons commise,
de
le faire

et je

ne vois pas d'autre moyen

qu'en inventant quelque pige pour

faire prir Sancljivaca.

Mais nous sommes trop faibles reprit l'autre


,

renard, pour excuter

un

pareil dessein.

Compuis-

ment prtends-tu

te dfaire

d'un rival

si

sant ? Quels sont tes

moyens ? La ruse et l'artifice, ou le secours d'autrui. C'est


l

par

qu'on vient bout d'excuter ce qu'on ne

peut accomplir autrement.

Ce Corbeau,

Eenarr

et le

Serpent.

Dans le dsert appel Pratama-Sacchj , vivait un corbeau qui avait construit son nid sur un des
plus gros arbres. Sous ce

mme arbre un
(

serpent

monstrueux

avait tabli son domicile dans

un de

ces tas de terre levs par les cariahs

fourmis
qu'il vi-

blanches). Lorsque
vait
il

le

corbeau s'aperut
si

dans

le

voisinage d'un ennemi

dangereux

chercha
:

les

moyens de

l'loigner

ou de

le

d-

truire

n'en trouvant aucun, et ne pouvant vivre


,

tranquille auprs d'un pareil voisin

il

s'adressa
il fit

un renard de

sa

connaissance, auquel

part

76

LE CORMORAN, LES POISSONS


sujet de ses inquitudes, le priant
l'aider

du

en

mme

temps de

de ses conseils

et

de lui sugg-

rer quelque

moyen pour

faire prir le serpent.

e Cormoran, 1rs poissons

et l'crcoissf.

Dans un tang form par


rpondit
le

la rivire

Varada

renard au corbeau , vivaient autrefois

un grand nombre de poissons de toutes les espces. Un cormoran vint un jour se dsaltrer
cet tang, et ayant aperu la multitude de pois-

sons qui nageaient dans ses eaux limpides,


;

il

et

bien voulu pouvoir en faire sa proie mais l'eau


tait si

profonde

qu'il n'y avait

pas

moyen de
il

les

attraper.

Pour excuter son dessein

eut recours

la ruse.

S'approchant de l'tang du ct o l'on voyait

nager

les

poissons en plus grand nombre,


et

il

se

mit d'une manire humble


crite

d'un

air

hypo-

dans

la

posture d'un pnitent. Les pois-

sons, la premire vue d'un

ennemi de leur

espce, avaient tous pris la fuite et se tenaient

cachs au fond de l'eau. Cependant, lorsqu'ils


virent
l'air

humble

et

modeste du cormoran,
la

toujours

immobile

mme

place

depuis

ET

1.

ECRE VISSE.

/ y

long-temps,
faisait l.

ils

lui

demandrent de

loin ce qu'il

Hlas

leur rpondit le cormoran, d'un air

contrit et d'un ton lamentable, je suis

venu au

bord de ces eaux pour y expier


l'exercice

mes crimes dans commis des

de

la

pnitence et pour m'y prparer


J'ai,
,

une bonne mort.

la vrit,

meurtres sans nombre


pce; mais je

sur-tout sur votre es-

me

suis la fin converti, et j'ai


j'ai

embrass

l'tat

de sanniassy dans lequel


le reste

rsolu de passer

de

ma

vie.

Les poissons, au commencement, se dfirent


de ses paroles; cependant voyant que sa conduite ne se dmentait pas,
ils

se familiarisrent

peu--peu avec lui, et

la fin ils se

persuadrent

que

sa conversion

tait

rellement sincre et

qu'ils n'avaient plus rien

apprhender de sa part.
le cor-

Avant d'excuter son dessein perfide,

moran
la

attendit encore quelques jours, aprs les-

quels s'apercevant qu'il avait entirement gagn

confiance des poissons, un jour que ces deril

niers taient tous rassembls autour de lui,

parut tout d'un coup plong dans une

tristesse

profonde;

il

pleurait en poussant des soupirs et


la

donnait plusieurs signes de

plus vive affliction.

Les poissons, tonns de ce changement subit,


lui

en demandrent

la cause.

7
!

LE CORMORAN, LES POISSONS

Ah mes

amis, leur rpondit


la

le

cormoran d'un
car je sais

ton lamentable, je pleure

vue des malheurs


,

qui doivent bientt fondre sur vous

que vous
certaine

tes tous destins souffrir le plus

cruel genre de mort.

La connaissance

secrte et

que

j'ai

des temps et des saisons m'a

appris qu'il doit survenir


rale

une scheresse gn-

dans tout

le

pays, et que durant


il

un

es-

pace de douze ans

ne tombera pas une goutte

d'eau; toutes les rivires, les marais et les tangs


se trouveront bientt sec, et toute la race

poissonne qui y

vit doit finir

par

le

genre de
l'at-

mort

le

plus affreux. Cependant l'amiti et


j'ai

tachement que

conus pour vous

me

portent

vous proposer de vous sauver de la ruine gnrale


,

ce que je pourrai excuter aisment

si

vous voulez agrer

ma

proposition.
d'ici
,

J'ai

dcou-

vert quelque distance

sur une montagne

un grand

bassin d'eau limpide form par une


tarir. Si

source qui ne doit jamais


sirez vivre, et si

donc vous d-

vous consentez vous confier

moi,

je

me

charge de vous transporter tous,

l'un aprs l'autre, sur

mon

dos dans ce lieu de

sret.

Au
parmi

rcit
les

du cormoran, l'pouvante
;

se

mit

poissons
sa

ils

ne pensrent pas

douter de

sincrit.

Crovant en

mme mme

ET L ECREVISSE.

79

temps qu'ils n'avaient plus rien craindre de


lui
,

ils

se firent ses

promesses
tirait

et se livrrent

ce perfide. Ce dernier

chaque jour un
les

poisson de l'eau,
il

commenant par
,

plus gros;

le

mettait sur son dos

et le transportait sur

le

sommet d'un rocher


aise.
il

aride,

il

le

dvorait

son

Bientt
tang.
Il

eut dvor tous les poissons de

l'-

restait

encore une crevisse, qui, se

doutant de
punir

la trahison
il

de l'oiseau rsolut de
,
:

le

comme

le

mritait

pour excuter son

dessein, elle le supplia de lui rendre aussi le

mme

service qu'il avait

rendu aux poissons.


de rien, met
l'cre-

Le cormoran ne

se dfiant

visse sur son dos et la transporte sur le rocher.

Arrive l, cette dernire, n'apercevant nulle


part le rservoir d'eau, ne remarquant de tous
cts

que des rochers


la

arides, et voyant en

mme
per-

temps
sons
fidie
,

place toute couverte d'artes de poisla

reconnut sans en pouvoir douter

du cormoran. Mais celui-ci


-

n'attendit pas
;

long

temps

le

chtiment qu'il avait mrit par


le

l'crevisse le saisit
l'trangla.

cou avec

ses bras et

Aprs

s'tre ainsi

venge de ce mchant

elle se

trana peu--peu dans son ancienne


elle

demeure, o

continua vivre en paix

comme auparavant.

LE CORBEAU, LE RENARD

Lorsque
dit-il

le

renard eut

fini

son

rcit

voil

son ami le corbeau,


la

comment on

se d-

fait

par

ruse de ceux qu'on a intrt de dajouta-t-il, in-

truire.

Cherchons maintenant,

venter quelque artifice pour dtruire ton en-

nemi comme ce cormoran


tous les poissons, et

dtruisit
il

en premier

comme

fut ensuite dtruit

lui-mme par

l'crevisse.

Le renard
le

n'eut pas plutt fini de parler

que

corbeau

le

conduisit au lieu de son domicile

et lui montra la

demeure de son dangereux voisin.


,

Sur ces entrefaites


all la

le

roi de ce pays tant

chasse dans cette fort, vint passer


le

par l'endroit qu'habitaient


pent, et

corbeau
il

et le ser-

comme

il

tait fatigu

voulut se repo-

ser sous l'arbre sur lequel le


truit

premier avait conscol-

son nid.

Ayant auparavant quitt son


ses
il

lier d'or et

quelques autres de
posa par terre,
s'y

principaux

ornemens

qu'il

se

coucha

l'ombre de l'arbre et
tait

endormit. Pendant qu'il


le
:

plong dans
et fit

le

sommeil,

renard s'approcelui-ci

cha

un

signe au corbeau

descen-

dit sans bruit, et,

parle conseil du renard, prit

avec son bec

le collier
le

bien avant dans


aprs quoi
silence.
ils

du roi, trou o vivait


d'or

et l'enfona
le

serpent;

se retirrent tous les deux en

KT LE SERPENT.

8l

Un

des suivons

du

roi qui avait

aperu ce qui

venait de se passer, en avertit son matre ds


qu'il fut veill. Celui-ci
et

appela aussitt ses gens


la terre l'endroit

ordonna qu'on creust

son collier d'or avait t introduit par


beau. Pendant qu'on excutait
pent, qui tait cach dans
press, sortit en fureur et
le

le cor-

ses ordres, le ser-

trou, se sentant

fit

mine de
;

s'lancer

sur ceux qui troublaient son repos

mais

les

personnes qui taient l'entour se tinrent sur


leurs gardes, firent pleuvoir sur lui

une

grle

de pierres

et

l'crasrent
,

puis

continuant de
le collier d'or

creuser la terre

ils

recouvrrent

du

roi.
le

Aprs que

corbeau eut
la

ainsi

assouvi sa

haine en causant par ruse

mort de son en-

nemi

il

vcut tranquille et heureux sur son ar-

bre, au sein de sa famille.


C'est ainsi, ajouta

Damanaca aprs
par

avoir fini

son rcit

qu'on

se dfait

la ruse
la force.

de ceux

dont on ne peut se dfaire par

t/iOi OCtl

Ce

n'est pas

dans

le

corps que rside la

force, c'est dans l'esprit, et celui-l est le plus


fort

qui est

le

plus rus.

82

LE LION, LES ANIMAUX


Si tu doutais

de

la vrit

de cette ancienne
suffirait

maxime, l'exemple suivant


convaincre.

pour

te

e Cion

ke 2lnimaur

et ie Jackal.

Dans le
vivait

dsert appel
lion

Madonnahta-Vanantra ,
Pondarica ,
la terreur et

un

nomm

le flau

de toutes

les autres

espces d'animaux
le

qui avaient tabli leur demeure dans


lieu.

mme

Ces derniers, craignant de voir bientt

leurs races entirement extermines, formrent


le dessein

de quitter cette contre et de se reti

rer dans quelque foret loigne hors de la porte d'un


si

cruel

ennemi

ils

taient sur le

point

d'excuter cette rsolution

dsespre

lorsqu'un vieux jackal les arrta par ses conseils.

Pourquoi leur dit-il, quitter


,

ainsi prcipitam,

ment

le lieu

de notre naissance
le

la terre

o nos

pres ont

vu

jour? Avant d'en venir une

pareille extrmit,

voyons au moins d'abord

s'il

n'y a pas quelque

moyen de composer avec notre


lui.

ennemi
le

et

de vivre en paix avec

Les animaux approuvrent

l'avis

du

jackal

et

dputrent aussitt pour proposer au lion

ET LE JACKAX.

83

quelque voie d'accommodement, ou du moins

pour diminuer l'acharnement


les

qu'il

mettait

poursuivre
il

et

pour savoir de

lui quelles

conditions

voulait consentir les laisser vivre

en

paix.

Le

jackal partit sans dlai


le lion
:

et s'tant

prsent

devant

Pourquoi cherches-tu donc ddit-il.

truire inutilement nos espces? lui


train

Du

dont tu vas

il

ne restera bientt plus un


,

seul animal dans cette vaste foret

et tu finiras

toi-mme par mourir de faim. Consens vivre


en bonne intelligence avec nous, nous nous
engageons de notre ct pourvoir abondam-

ment

tous tes besoins

et te nourrir sans

rien faire.

Comment
jackal.

cela

rpondit d'un

air fier le lion lui tenir le

tonn du langage que venait de

Oui, reprit

le

jackal,

si

tu veux nous laisser

vivre tranquilles, nous te promettons de t'ame-

ner tous
faim.

les

jours un animal pour assouvir ta

Le

lion accepta ces conditions, et les

animaux

de leur ct furent exacts remplir leurs enga-

gemens,
chaque

et

ne manqurent pas de

lui

amener
dvor.
et

jour

un

animal

pour tre
un

6.

Chaque espce en

fournissait

son tour,

84

LE LTON, LES ANIMAUX ET LE JACK AL.

aprs qu'un grand

nombre
,

d'autres

rent t ainsi dvors

vint le tour

animaux eudu jackal. Le


as-

jour qu'il devait tre conduit auprs du lion

pour

lui servir

de pture,

il

convoqua une
et leur

semble gnrale des animaux,

exposa

que

le

remde

qu'ils avaient

cru trouver leurs


palliatif, et

premiers malheurs, n'tait qu'un


qu'ils

n'en finiraient

pas moins par

tre tous
viter la

dvors en

dtail. Il ajouta
les

que pour
,

ruine gnrale qui


d'autre

menaait

il

n'y avait pas

moyen que

d'inventer quelque artifice

pour
sition

faire prir leur

ennemi.

Les animaux,

saisis

d'tonnement
regardant
les

la

propoles auil

du

jackal

et se

uns

tres, lui

demandrent quels moyens


si

avait

pour excuter une entreprise


Je n'ai

dsespre.

besoin pour cela

du secours de per-

sonne, rpondit

le jackal, et je

me

charge moi

seul d'en venir bout.

Apprenez de moi que

ce qui ne peut s'excuter par la force s'accomplit

par

la

ruse

l'oiseau titty, l'lphant, etc.

85

nDisciut

(Lttti),

l'tlcpljant, le
la

Smt,

tlenarft et

Grenouille.

Dans
demeure

le

dsert

Cammaca Vanantra
-

vivait

un oiseau

titty (i).

La

place

il

avait fix sa

tait

frquente par un lphant, qui

ne manquait jamais de marcher sur son nid et d'craser ses ufs. Le titty lui fit souvent
d'humbles remontrances sur son manque de
commisration; mais l'lphant ne
fit

pas

la

moindre

attention ses plaintes, et continua


piti la petite famille

de dtruire sans
tait

que metla

au monde
titty,

le

pauvre oiseau.

Le

dsespr de se voir

condamn par

cruaut de cet lphant impitoyable vivre sans


postrit
,

rsolut

d'inventer

quelque moyen
:

pour perdre ce puissant ennemi


s'adressa

pour

cela

il

un renard qui
il

vivait dans son voile

sinage, auquel

raconta, en se lamentant,
,

sujet de sa douleur.

Le renard aprs avoir ende se consoler


et

tendu son
prendre

rcit, lui dit lui

de re-

courage,

promettant

d'inventer

Espee de grosse alouette.

86

i/olSEAU TITTY, l'LPIIANT,

bientt quelque artifice

pour

faire prir

son

ennemi.

Pour
semble
cherch

cette fin,

il

s'associa
ils

un corbeau, un
allrent tous en-

taon et une grenouille, et


la

recherche de 1 lphant. Aprs l'avoir


ils

quelque temps,

le

rencontrrent

couch

l'ombre d'un gros arbre. Ds qu'ils


le

l'aperurent,

renard

ft

un
le

signe au

corl'l-

beau

qui alla se placer sur


et

front de

phant,

de

l lui

donnait de grands coups de


tandis

bec sur

les

yeux

que
,

le

taon

entrant

dans une de ses oreilles

lui
:

causait des d-

mangeaisons insupportables l'lphant ne pouvant se dfaire de ces deux ennemis acharns


le
et

poursuivre

poussait des cris horribles


et

courant furieux de ct

d'autre

cher-

chait quelque soulagement


durait.

aux maux

qu'il en-

Sur ces entrefaites,

la

grenouille sauta dans

un

puits qui se trouva dans le voisinage, et se

mit coasser de toutes ses forces. L'lphant, entendant


les

coassemens de

la

grenouille , jugea

qu'il devait
11

y avoir de l'eau dans cet endroit.


s'y

y courut donc vite pour

plonger et se dlui

livrer

par ce moyen des deux ennemis qui

faisaient

endurer de

si

cruels tourmens. Arriv

au bord du puits,

la

douleur

qu'il prouvai!

LE LION, LES ANIMAUX, ETC.


lui

87

tant toute rflexion,

il

s'y jeta et

mourut de

sa chute.

Aprs avoir caus

la

ruine de ce puissant enle titty

nemi

le

renard renvoya

son nid

et

y vcut long-temps dans une parfaite tranquillit; quant lui, il rassembla sa famille
celui-ci
et ses

amis et

ils

trouvrent tous de quoi se rplusieurs

galer

abondamment

jours des

d-

pouilles de l'lphant.

Le

jackal avait termin son rcit. S'adressant


lui
:

aux animaux rassembls autour de


donc, leur
puisque
dit-il,

Suis-je

moins que
les

l'oiseau titty, et
faire prir

celui-ci

trouva

moyens de

un lphant, ne pourrai -je pas trouver aussi quelque ruse pour perdre le lion, notre ennemi

commun ? Aprs
du
lion.

ces paroles

il

renvoya tous

les

autres animaux, et s'achemina seul vers l'antre

Chemin

faisant,

il

passa prs d'un puits, et


,

ayant regard au fond

il

vit

son image repr-

sente dans l'eau. Rflchissant sur ce phno-

mne: Voici,
tromper

dit-il,

un

excellent

moyen pour
il

le lion et le

perdre. Et aprs avoir bien


se

dress son plan pour excuter ce dessein ,

prsenta devant
dit
:

le

lion d'un air triste, et lui


te servir

Je viens toi

pour

de pture au-

jourd'hui, parce que c'est

mon

tour.

Cependant,

#8

LE LION, LES ANIMAUX


j'ai

avant de mourir,
velle
si

l'apprendre

une nou-

fcheuse que je n'ose te l'annoncer.

Le

lion, rempli de trouble et d'tonnement,


les

en entendant
lui dit

dernires paroles

du

jackal,

de s'expliquer et de parler sans dgui-

sement.

Eh

bien, rpliqua

le jackal,

puisque tu

l'ordonnes, je vais t'avertir


nace.

A peu de

distance

du danger qui te medu lieu de ta demeure se


et afin

trouve un autre lion qui cherche l'occasion de te

supplanter et de

te dtruire
il

de mieux

cacher son dessein,

vit retir et
il

inconnu au

fond d'un puits, d'o

n'attend qu'une occa-

sion favorable pour tomber sur toi l'improviste


,

te tuer et

rgner ensuite ta place dans

cette fort.

Le
,

lion,

en apprenant cette nouvelle inatten-

due entra aussitt dans un violent transport de


colre. C'est aujourd'hui, s'cria-t-il ,

que

je re:

connais

la vrit

de cette ancienne maxime

y/<xxe.

Le supplice des savans

c'est l'affront
le

le

supplice des rois, l'ignorance;

supplice des
supplice des

femmes, un mari

infidle; et le

puissans, c'est d'avoir des rivaux.

Montre-moi sur

l'heure, ajouta-t

il

l'endroit

ET LE JACKAL.

8g

se tient cach

mon

rival

afin

que

je l'immole

sans dlai

ma

vengeance.
le lion
,

Le jackal conduisit
lui dit

au bord du puits,

de regarder au fond et qu'il y verrait son


hrissant sa crinire et se battant les

ennemi.

Le

lion

flancs avec sa

queue, s'approche en fureur du

puits, regarde, et voit son image peinte dans


le

fond de l'eau

il

la

prend pour un objet

rel

et

s'imaginantque ce qu'il aperoit est en


il

effet

un

autre lion,

pousse un rugissement horrible,


dans
le

et se prcipite

puits

pour combattre ce

prtendu

rival.

Aussitt qu'il y fut tomb, le

jackal appela son secours les autres


ils

animaux

firent rouler dans le puits de grosses pierres,

et crasrent ce cruel

ennemi de

leurs espces.

Aprs
ils

s'tre ainsi dlivrs

de ce terrible animal

vcurent tranquilles dans leur dsert.


Je sais, ajouta

Damanaca, que nous ne sommes


;

pas dous de

la force

mais nous avons en par,

tage l'esprit et la ruse

moyens

infaillibles

pour

venir bout de nos desseins.

Carataca ne se rendait pas encore. Rflchissons avant d'agir,


dit-il

son tour, et rappelonsles ruses

nous

qu'il arrive

souvent que
les

que nous

dirigeons contre

autres tournent notre


je vais te le prouver.

propre ruine

comme

90

LA

PROSTITUE,

Ca JJrastttuw, l'amant

rt la

iHrrc.

Dans la ville de Rettna-Poury vivait une prostitue du nom de Harou-Sany. Un jeune homme
riche et de belle figure ayant
fait

connaissance

avec

elle

ils

conurent l'un pour l'autre une


si

passion mutuelle
plus.

vive, qu'ils ne se quittaient


la

Le jeune homme, dans

violence de sa

passion, livra sa matresse tout ce qu'il possdait d'argent et

de joyaux. La mre d'Harou

Sany ne tarda pas


ses richesses et

s'apercevoir

que

sa

fille

avait russi dpouiller son

amant de toutes

que ce dernier n'apportait plus


fit

rien la maison. Elle

des reproches sa
le recevoir
,

fille

de ce qu'elle continuait

lui

rap-

pelant que le mtier de prostitue tait de faire

des dupes

et

de n'accorder ses faveurs qu'

ceux qui les payaient: Maintenant, disait-elle, que


votre amant est rduit
la

misre

il

faut l'aban-

donner
soit

et

vous en attacher quelque autre qui de vous apporter de nouvelles


ri-

en

tat

chesses. Souvenez-vous, ajouta-t-elle, de cette an-

cienne

maxime

AMANT ET LA MRE.
b/cocci,.

f)I

ce

Les oiseaux ne se reposent pas sur

les ar-

bres

il

n'y a plus de fruits. Les quadrupdes

quittent les forets lorsque les arbres dpouills

de leurs

feuilles

ne leur fournissent plus d'om-

bre. Les insectes laissent les plantes qui n'ont

plus de fleurs. Les sangsues sortent des sources


lorsqu'elles tarissent.

Un

ministre quitte

le ser-

vice d'un roi obstin. Les

femmes abandonnent
mobile de tous
les

un homme devenu
ainsi

vieux et misrable. C'est


est
le

que

l'intrt

tres.

Mais Harou-Sany ne

faisait

aucune attention
et elle continuait

aux remontrances de sa mre,


toujours d'entretenir
les

mmes

liaisons

avec

son amant. La mre


rir

alors , rsolut de faire p-

ce dernier; n'osant pas cependant excuter


,

ouvertement son dessein


plir

elle tenta

de l'accom-

par

la
le

ruse

pour

cela, elle se

procura

le

poison

plus subtil qu'elle put trouver, et

ayant construit un tube qui pt rpondre son


projet
,

elle le

remplit de ce poison rduit en

poudre.

Lorsque tout
o
le

fut prpar, elle choisit le

temps
la

jeune

homme

dont

elle voulait

causer

mort dormait d'un profond sommeil. Elle

s'ap-

Q2

LA PROSTITUE

AMANT ET LA MERE.
douceelle

proche sans bruit,

et lui introduisant

ment un bout de

ce tube

dans

l'anus,

applique sa bouche sur l'autre bout pour lui


souffler le poison dans le corps
:

pour

le

lan;

cer avec plus de force elle prend sa respiration

mais, dans ce

des entrailles

moment, un vent subit s'chappe du jeune homme et sort avec tant


,

d'imptuosit, qu'il renvoie dans l'estomac de


vieille

la

tout le poison contenu dans

le

tube. Cette

femme mourut
par
les

sur

la

place

et se

trouva punie
invents

moyens mmes
la

qu'elle

avait

pour causer

ruine d'autrui.

Tu

vois par cet

exemple, ajouta Carataca

en terminant son

rcit,

que nos ruses tournent


l

quelquefois contre nous-mmes, et que

nous voulons une chose


tin

les

Dieux

et notre des-

en veulent une autre.


autre exemple, continua-t-il
cette vrit, t'apprendra
,

Un
mant

en confir-

en

mme

temps

que dans nos entreprises nous devons user de moyens proportionns aux fins que nous voulons obtenir.

LES

MOINEAUX PLAIDEURS.

t)3

Ces fccu Jfloiuraur plaideurs.

Un moineau
lui

avait construit son nid sur

un

gros arbre. Aprs la saison des fruits, ce nid

devenant inutile,

il

l'abandonna, et un autre

moineau y

vint tablir son domicile.

Le premier

propritaire, inform de cette circonstance, vint

pour chasser venu


der
la

l'intrus, et

rclamer une proprit

qu'il disait lui appartenir.

Le moineau nouveau

s'obstinait de

son ct et ne voulait pas c-

place, disant qu'il s'y tait log, parce qu'il

trouve abandonne et qu'il tait rsolu y rester. Comme ils ne pouvaient s'accorder enl'avait

semble,

ils

convoqurent une assemble gnrale


vinrent plaider leur cause

de tous

les oiseaux, et

devant eux. Les oiseaux runis furent aussi surpris qu'indigns

qu'on

les
Ils

et tous rassembls

pour un

sujet

si futile.

engagrent

les plai-

deurs vivre en paix ensemble,

et leur dirent

que

leur domicile

commun, la demeure
de

qui leur

apartenait tous , c'taient les arbres sur lesquels


il

se trouvait le plus
n'tait

fruits, et ils ajoutrent

que ce

pas la peine de faire tant de bruit

pour un nid de moineau.

94

LE ROI

Les deux plaideurs, peu

satisfaits

de

la dci-

sion des arbitres, quittrent l'assemble, rsolus

de porter

l'affaire

devant

le roi

du

pays.

Ils

pri-

rent cette dtermination imprudente malgr les


reprsentations des autres oiseaux, qui cher-

chrent

les

en dissuader.

te Eot

et ie l)assnir.

Dans

la ville
,

de Santa-Poura , leur dirent


vivait le roi Vissarada-Raya.

les

autres oiseaux

prince, dsirant devenir gros et gras,

Ce demanda

ses mdecins par quels moyens il pourrait acqurir

de l'embonpoint. Ces derniers lui rpondirent que


c'tait

sur-tout par l'usage habituel de la viande. En


le roi rsolut d'en user, et

consquence
fait

ayant
il

venir les meilleurs chasseurs de son pays,

leur ordonna de lui apporter chaque jour quelque

animal , afin

qu'il

pt se nourrir de sa

chair.

Les

chasseurs obirent ses ordres, et ne manqurent pas de lui fournir chaque jour la quantit

de gibier ncessaire sa consommation.

Un jour cependant, la
ber par torrens
,

pluie ne cessant de tom-

les

chasseurs ne purent aller

leurs excursions ordinaires de chasse;

un

seul

ET LE CHASSEUR.
toutefois,

0,5

malgr

le

mauvais temps, essaya de


la

parcourir une partie de

fort

le

gibier

abondait davantage. Mais quelque peine qu'il se

donnt, quelque fatigue


rencontrer.

qu'il prt,

il

ne put rien

Comme

il

retournait chez lui

il

rencontra au
qu'il cueillit

pied d'un arbre


et qu'il apporta

un rayon de miel,
au
roi,
lui

disant

que

c'tait

tout ce qu'il avait


roi reut ce

pu

se

procurer ce jour-l. Le
plaisir, et

rayon de miel avec

du-

rant le temps qu'il le mangeait,

ceau tant tomb par terre,


dessus.

un petit morune mouche vola

Un

de ces petits lzards qu'on voit courir

sur les murailles des maisons, vit cette

mouche
le

se reposer sur ce brin de miel, et courut sur elle

pour

la dvorer.
,

Une mangouste, que


le petit lzard

roi

levait

et

qui

tait alors

sur ses genoux , n'eut


,

pas plutt aperu


sur lui pour
le

qu'elle sauta

le saisir et

en faire sa proie. Ds que


avait apport le rayon
terre,
il

chien

du chasseur qui
vit la
la

de miel
elle

mangouste par
;

se jeta sur

pour

mordre

et le roi

ne

vit

pas plutt

sa
et

mangouste en danger, qu'il


en frappa rudement

saisit

le chien.

un gros bton Le chasseur,

son tour, mcontent de voir maltraiter ainsi


son chien voulut prendre parti pour sa pauvre
,

bte, et

demanda au

roi

d'un ton d'assez mau-

96
vaise

LES MOINEAUX

humeur pourquoi
c'tait cet

il

battait

son

chien,

ajoutant que

animal qui

le faisait vi-

vre,

et

qu'il

aimerait

mieux

tre battu lui-

mme
Le
seur,
et

que de voir battre son chien.


roi, irrit

de
ses

la

remontrance du
le saisir,

chasle lier

ordonna
le

gens de

de
le

de

punir pour son insolence. Dans

temps

qu'on

le fustigeait

svrement

les autres chas-

seurs, qui se trouvaient rassembls en grand

nombre dans

la ville

royale et les environs, ap-

prirent le cruel chtiment


sentirent l'injure faite
et s'attrouprent

du chasseur tous resun de leurs compagnons


; ;

en tumulte
,

ils

levrent l'ten-

dart de la rvolte

pillrent et s'accagrent to-

talement

la ville.

Que
choisis

cet

exemple, ajoutrent

les

oiseaux en
les

s'adressant

aux deux moineaux qui

avaient

pour juges, vous apprenne quels danlgers sujets.

gers

on s'expose souvent pour de


les

Cependant

plaideurs ne

tinrent

aucun

compte des sages

avis des arbitres , et persist-

rent dans la rsolution d'aller faire dcider leur

querelle au tribunal

du
,

roi

pour

justifier cette

dmarche tmraire

ils

citaient cette ancienne

maxime

PLAIDEURS.
b//oc (oca.

C)^

Comme
;

la fiert est la le

plus belle qualit d'un


la
;

lphant; la lune,
nuit
la
le soleil
,

plus bel ornement de

le

plus bel ornement

modestie,

la

plus belle qualit d'une

du jour femme;
;

la vivacit, la plus belle qualit

d'un cheval

la

douceur dans

les paroles, le

plus bel ornement


le

du

discours; des enfans vertueux,


familles
:

plus bel
est la

ornement des

de

mme la justice

plus belle qualit des rois.

Voil pourquoi, ajoutrent-ils, nous voulons


aller

auprs du roi pour faire juger notre procs

son tribunal.

En mme temps
le sujet

ils

se mirent
le

en

route et

se prsentrent

devant

prince,

qui
le

ils

expliqurent

de leur diffrent,

suppliant de dcider leur querelle.

Le

roi, aprs avoir se

entendu

le

rapport de ces

deux moineaux,
concevoir

mit

rire; et

ne pouvant

comment deux misrables oiseaux


si

avaient eu l'audace de venir de


bler pour

loin le trou-

un

sujet

si

ridicule,

il

les

renvoya en

les invitant s'arranger

entre eux. Mais les moi-

neaux persistrent
dit qu'il

lui

demander

justice.

Le prince, tonn de leur obstination, leur


ne connaissait pas assez bien leurs
usages pour terminer leur
lois

et leurs

diffrent, et
7

C)8

LES MOINEAUX PLAIDEURS.

leur ordonna de convoquer dans son palais

une

assemble gnrale de tous les oiseaux pour juger


le

procs.

Les plaideurs, ne voyant pas d'autre voie pour


obtenir justice, assemblrent tous
les

oiseaux

du

voisinage, et lorsqu'ils furent tous rendus dans

l'appartement que
ci
s'y

le roi

leur avait assign, celui-

rendit aussi, et son premier soin fut de

saisir les

deux moineaux plaideurs, de leur


les faire rtir et
il

tor-

dre

le

cou, de

de

les

manger.

En mme temps
rassembls
per.
,

enferma tous
ils

les autres oi-

seaux dans l'appartement o

se trouvaient

de manire qu'aucun ne pt chap-

Chaque jour il en envoyait chercher le nombre et les espces qu'il desirait pour sa nourriture, jusqu' ce qu'ils fussent tous mangs jusqu'au dernier.

Ceci nous prouve, ajouta Carataca en

finis-

sant son rcit, qu'il faut toujours proportionner


les

moyens

la fin

qu'on se propose, et nous


l

voyons en

mme

temps que
les

o nous cheret notre destin

chons notre avantage,

Dieux

nous font quelquefois trouver notre ruine.

LE LION, LE BOIC KT LE RENARD.

99

arataca

et

tomanaca persistent

ians ie tieseetn

te faire prir Batb\ivaca.

ces divers
contre
le

exemples

les

deux renards avaient

oppos successivement des rflexions pour ou


projet de faire prir leur rival.
:

Damanaca reprit la parole Quelque spcieux que soient tes exemples et tes raisonnemens dit-il je persiste croire qu'il est de notre intrt de poursuivre notre projet. Quand
la fin
,
,

une entreprise
dangers et

est

forme

ce ne sont pas les


elle parat envi:

les difficults

dont

ronne qui doivent en dtourner l'audace

et la

ruse employes propos surmontent tous les


obstacles, et
ce qui d'abord

semblait devoir
fin

causer notre ruine tourne


avantage.

la

notre

e Ctan

(3our et

te

Eenari.

Un troupeau
paisiblement

de boucs, ajouta-t-il, paissait


le

dans

dsert Carala-Vanantra.
7-

OO
soir,

LE LION

LE BOUC

Un

comme

ils

retournaient leur table,

un vieux bouc, n'ayant

pu

suivre ses
les

compa-

gnons, demeura seul dans

bois et chercha

un

asile

dans une caverne


la fort.

qu'il

trouva par hail

sard au milieu de

En y entrant,
tait
la

aperut
il

un

lion

monstrueux qui y
saisi

couch;

fut

d'abord

de frayeur

vue de ce
s'il
il

terrible

animal. Cependant, rflchissant que

essayait
vit qu'il
:

de

fuir, le lion l'aurait

bientt atteint,

ne

lui

restait

qu'une chance de salut


faire

c'tait

de payer d'effronterie et de
nance. Dans cette ide,
il

bonne contela

s'avana vers le lion

d'un pas grave et assur, sans tmoigner

moindre frayeur. Etonn de voir ce bouc


procher de
lui

s'ap-

avec tant de hardiesse


-

Quelle

espce d'animal est

ce

donc
autres

se dit le lion

en lui-mme, pour oser m'approcher avec tant


d'assurance
?

Tous

les

animaux

vitent

ma

rencontre,

ou, lorsqu'ils m'aperoivent,


ils

saisis

de frayeur,

cherchent leur salut dans


et

une prompte

fuite,

celui-ci vient
!

moi

comme
En

s'il

avait dessein de m'attaquer


il

disant ces mots,

s'approche du bouc,
:

et le fixant

d'un air

un peu dconcert Qui


lui

es-

tu, avec ta longue barbe?


suis le seigneur

demanda-t-il. Je
celui-ci

bouc, rpond

d'un ton

ferme;

je suis

un dvot de

Siva. J'ai

promis

ET LE RENARD.
celle divinit

loi

de dvorer en son honneur centlphans et dix lions.


laisser crotre
J'ai

un
fait

tigres, vingt-cinq

vu

en

mme

temps de
j'aie

ma

barbe jusqu', ce que


messe.
J'ai

accompli

ma

pro-

dj dvor les cent-un tigres et les


,

vingt-cinq lphans

et je suis prsent

la

recherche des
vor dix,

lions. Aussitt

que

j'en aurai d-

mon vu
,

se trouvera accompli, et je

pourrai alors couper

ma

longue barbe.

Le lion surpris et saisi de frayeur au discours du bouc et s'imaginant qu'il avait en effet form
,

le projet

de

le

dvorer, sortit l'instant de sa


la fuite.
il

caverne et prit

Pendant
nard
,

qu'il fuyait,
le

fit

rencontre d'un
,

re-

qui ,
lui

voyant
la

hors d'haleine

l'arrta

pour
en

demander

cause de sa frayeur, et

mme

temps pour
le roi et

lui
le

tmoigner sa surprise
matre des animaux
les

de voir que
celui

en prsence duquel tous

autres

demeuainsi

raient

immobiles

d'effroi,

abandonnait
le

avec tant de prcipitation

lieu

de sa de-

meure.

Le

lion exposa
lui
fit

au renard

le

sujet de

ses

alarmes, et

une longue description de


:

l'animal qui les avait causes


il,

Jamais, lui ditil

je n'ai

vu d'animal

aussi terrible;
;

a sur le

front

deux cornes normes

une barbe d'une

102

LE LION, LE BOUC

longueur dmesure descend de son menton ; a


ct de cette longue barbe

on voit suspendus

deux gros mamelons charnus qui joignent sa


poitrine.

En un mot

jamais de

ma

vie je n'ai

vu
tt

d'objet aussi capable de glacer d'effroi.

Le renard, au rcit du lion, reconnut aussique le sujet de tant d'pouvante n'tait auqu'un bouc
;

tre chose
clats

il

se

mit pousser des


s'tre ainsi laiss
Il

de rire et

le railla

de

pouvanter par un poltron de bouc.


ensuite de le rassurer et lui dit
lui avait

essaya

que

l'objet
tait

qui

caus une

si

grande frayeur

un

des plus faibles et des plus lches parmi tous


les

animaux;

il

l'engagea revenir sur ses pas,

le saisir et le

dvorer.
paroles

Enhardi par

les

du renard,

le

lion

consentit retourner avec lui la caverne


il

avait laiss le bouc.

la

vue du lion revenant en


le

la

compagnie

du renard,

bouc

se

douta bien que ce der-

nier lui avait jou ce tour. Rappelant toute sa

prsence d'esprit

la

vue du nouveau danger


,

dont

il

se voit

menac

il

s'avance vers eux


et s'adressant
:

avec une contenance assure;

au

renard, lui dit d'un ton de colre

Est-ce ainsi

que

tu excutes mes ordres? Je t'avais envoy pour m'amener dix lions afin de les dvorer tous -la-

et le renard.
fois, et tu

io3

ne m'en amnes qu'un seul! tu seras


ngligence coupable.

puni de

ta

Le

lion n'eut pas plutt

entendu
,

cette vive

apostrophe du bouc au renard que, s'imaginant

que ce dernier

le

trahissait,
la

il

fut saisi d'une

nouvelle frayeur, et prit

fuite

l'instant

mme

rcitant
:

en

fuyant

cette

ancienne

maxime

e>V^( aca.

Il

ne faut jamais s'exposer


faut se garder

l'inimiti

de

son cuisinier, des mdecins, des potes et des


magiciens
avec
le
;

il

d'avoir querelle
les

gouverneur de son pays, avec


,

per-

sonnes riches avec ceux qui sont plus puissans

que nous

et avec les

gens obstins.

si

Le bouc, ment dans

ainsi

dlivr
,

par

la

ruse d'un

dangereux ennemi

continua de vivre paisible-

cette foret.

Tu

le vois,

continua Damanaca, en joignant

l'audace la ruse, on peut surmonter les plus

grandes difficults et venir bout des entreprises les plus prilleuses.

Encore un exemple
la

et

tu n'auras plus de doute que

ruse seconde
ri-

du secours
vaux
les

d'autrui peut

nous dfaire des

plus puissans.

lo4

LE

CHAMEAU, LE RENARD,

Ce t)anwui,

ienar,

\)i(n Barnabe, le

arbeau

et le Cion.

Dans
lion

le dsert

Neimicha-Arania habitait un

au service duquel taient attachs un renard


et

un chien sauvage
vivaient

un corbeau. Pendant
la

qu'ils
la

heureux ensemble dans

paix et

concorde, un vieux chameau, fatigu des tra-

vaux

et des

mauvais traitemens dont

l'accablait

son matre, s'chappa d'auprs de


fugia dans la

lui et se rle

mme

fort

o demeuraient

lion et ses trois serviteurs.

Un

jour que ces der-

niers se

promenaient dans

la fort, ils
si

rencon-

trrent le chameau.

Une rencontre

extraordi-

naire les surprit; et renard de songer aussitt aux

moyens de

faire prir ce

nouveau venu,

afin

de
Il

pouvoir ensuite se repatre de ses dpouilles.

communiqua son

projet ses

compagnons, qui
fort, ce
n'tait

l'approuvrent l'unanimit. Mais se dfaire

par eux-mmes d'un animal


pas chose
possible,
il

si

fallait

donc employer
est dress

quelque ruse pour


matre.

le faire

tuer par le lion leur

En un
,

instant

un plan

par

le

renard, qui

passant de suite l'excution, s'ap-

LE CHIEN SAUVAGE, ETC.

lof)

proche du chameau,

lui

tmoigne sa surprise de
dans cette fort, et
lui

le voir ainsi seul errer

demande quelle cause l'a conduit dans ce lieu. Le chameau, ne souponnant aucun artifice, lui
raconta sans dguisement
les

motifs qui l'avaient

port s'chapper d'auprs de son matre, se


plaignant sur-tout des mauvais traitemens qu'il
n'avait cess

de recevoir de
qu'il

lui

pour

les ser-

vices

sans

nombre

lui

rendait chaque

jour.

Le renard parut approuver


meau,
et aprs

la fuite

du cha:

quelques paroles de consolation


as choisi

Le

lieu

que tu
le

pour

ta

demeure

lui

dit-il,

est
:

domaine d'un
il

lion qui y exerce

l'empire

ainsi
lui

convient que tu te rendes aului

prs

de

pour

payer

le

tribut de ton

hommage

et solliciter la

faveur de sa protection.

Pourquoi, rpondit le chameau,


tu une pareille dmarche?

me conseilles-

Que

peut-il y avoir

de
tel

commun
que moi

entre
,

le roi lion et

un malheureux
le

abandonn de tout

monde ? Et

comment un misrable de mon espce oserait-ii se prsenter devant un souverain si puissant?


Ce sont
sur-tout les faibles
la
,

repartit le renard

qui ont besoin de

protection des grands et


les

qui doivent tacher de se

rendre favorables

en s'humiliant devant eux:

ainsi suis-nous.

Nous

lo6
te et

LE CHAMEAU, LE REJNARD,
la

conduirons

demeure du

lion notre matre


lui.

nous t'introduirons auprs de

Le chameau ne se dfiait d'aucune trahison de la part du renard. Il suivit ses conseils et l'accompagna auprs du lion. Le renard en l'introduisant rapporta son matre les motifs qui
avaient engag ce nouveau

venu

se rfugier

dans ce dsert, o

il

dsirait finir ses jours

l'ombre de sa puissante protection.

Le

lion reut le

chameau avec bont


qu'il
lui

le traita
si

avec douceur, devint familier avec lui, et fut


satisfait

de son bon naturel


fit

accorda

toute sa confiance et le

son premier ministre.

Les

trois

amis qui l'avaient introduit, voyant

l'ascendant

que ce nouveau venu

avait

gagn

sur l'esprit de leur matre, ne savaient quel

moyen

prendre pour excuter leur premier dessein et


faire prir le

chameau par

la griffe

du

lion.

Sur ces entrefaites,

le roi lion

vint

tomber
ne

malade

et

comme

sa maladie le laissa longtat

temps dans un grand


par
faim,

de faiblesse

il

pouvait plus aller la chasse.


la
il

Un

jour, press

appela ses trois serviteurs, leur

exposa ses besoins urgens et leur ordonna de


lui
le

apporter au plus vite quelque animal pour

dvorer

et apaiser les cris

de

la

nature.
qu'ils

Les

trois

animaux s'excusrent en disant

LE CHIEN SAUVAGE, ETC.

IO7

ne pouvaient pas faire l'impossible, et qu'il savait


bien lui-mme qu'aucun d'eux ne possdait ni
la

force ni les autres


les

moyens

d'attaquer et en

dtruire

espces d'animaux
se repatre.

dont

il

avait
le

coutume de
renard,
si

Cependant, ajouta
effet si

vous vous trouvez en


les

vivement
vous pou-

poursuivi par

tourmens de

la faim,

vez

satisfaire

abondamment

ce besoin imprieux

sans qu'il soit ncessaire d'aller au loin pour


cela.

Vous

n'avez qu' tuer le


la

chameau qui

vit

auprs de vous; dans

ncessit o vous vous

trouvez rduit , vous pouvez vous permettre cette


action sans scrupule, et lui, de son ct, doit se

soumettre sans

puisqu'une ancienne

murmure sa triste maxime dit


:

destine,

t/UH oca.

Celui qui livre sa vie pour sauver celle du


la

matre sous

dpendance duquel
cet acte de
( Vichnou ).

il

vit, s'attire
la

pour toujours, par

dvouement,

s'il

faveur de Sri-narajana

Ou
sauver

bien, continua

le

renard,

vous en

cote trop de
la

sacrifier la vie

du chameau pour

vtre, tuez-nous tous trois, nous mourla

rons contens en pensant que nous perdrons


vie

pour sauver

celle

de notre matre.

lOO

L OISEAU TITIBA. ET LA MER.


fit

Le discours du renard
pouvant plus supporter
cruelle qui le dvorait
le
,

sur
,

le lion

toute

l'impression qu'il en attendait


les

et ce dernier

ne

angoisses de la faim

se jeta sur le

chameau
sa chair.
le

tua et se rassasia
le lion

abondamment de
le

Aprs que
renard
lrent
,

en eut dvor une partie,

le

chien sauvage et
reste

corbeau se rgajours.

du

pendant plusieurs
nous faut perdre
de
la ruse et te

C'est ainsi, ajouta

Damanaca en terminant
le

son

rcit

qu'il

taureau nod'au-

tre rival, l'aide


trui.

du secours

Les exemples suivans

dmontreront que

par ces deux moyens on vient bout de toute


sorte d'entreprise.

rif<ut titiba

rt la

JUrr.

Un

oiseau titiba avait tabli son nid sur le


la

bord de

mer,

et l vivait tranquille

avec sa

compagne. Ces deux oiseaux


de

se

virent longils

temps sans postrit; mais la fin


la

obtinrent

faveur des Dieux ce qu'ils dsiraient avec

tant d'ardeur. Aussitt

que
s'

leurs petits furent

clos, la femelle titiba,


Lui dit qu'elle

adressant son mle,


les

prouvait

plus vives alarmes

LES

DEUX AIGLES, LA TORTUE, ETC.

09
le

de se voir ainsi expose avec sa famille sur

bord de

l'eau,
la

et qu'elle

apprhendait qu'au

temps de

pleine lune,

la

mer, en

fu-

reur , franchissait ses limites et balayait tout ce


qui se trouvait sa rencontre
,

leurs petits

ne

fussent aussi enlevs par cet lment sans piti.


Elle conseilla

donc son mari de choisir un au-

tre domicile plus sr, et de s'y transporter avec

leur famille.

Le
et se

titiba

mle

rit
:

de

la crainte

de sa femelle
,

moqua
mer

d'elle

Qu'y a-t-il de

commun

dit-il

entre la

et

nous? Et quels motifs pourraient

engager ce puissant lment s'emparer d'un


aussi petit objet

que

le

sont nos petits? Notre


ici
,

domicile se trouve tabli


gr tes

y restera malvaines alarmes. Quant moi, ajouta-t-il,


et
il

bien loin d'avoir quelque inquitude ce sujet,


je

me

vois au contraire l'abri de tout danger


la

en vivant dans

proximit d'un

si

puissant voi-

sin et sous sa protection.

Ecoute ce que peuvent


:

gagner

les faibles

en vivant auprs des puissans

Crs

fcett*

SUcjlrs, la ftortur et le flrnar.

Dans

les

dsert

1 nuda-Sarassy vivait

une

tor

IIO
tue sur
les

LES DEUX AIGLES,

bords d'une

rivire qui traversait ce

lieu; prs de l'endroit o demeurait la tortue

taient plants diffrens gros arbres dont les


feuillages servaient

de demeure deux
l

aigles.

Ces aigles trouvaient

de quoi subsister abonproduisait des

damment

sur

un manguier qui
,

fruits d'un

got dlicieux

et

chaque jour
,

la

tortue se rendant sous


siait

cet

arbre

s'y

rassas-

des fruits

que

les

deux

aigles laissaient

tomber sur

la terre.

En
la

vivant ainsi dans le voisinage les uns des

autres, les aigles et la tortue avaient contact

plus

troite

amiti.

Cependant
,

aprs

un

assez long sjour dans ce lieu

les

aigles se

disposrent

le

quitter et aller tablir leur

domicile dans une autre contre lointaine. Lors-

que

la tortue apprit leur dessein, elle fut

au

dsespoir de voir ses deux intimes amis se pr-

parer la quitter, et elle


les

fit

tous ses efforts pour


les

dtourner de leur projet et

engager

rester l'endroit

ils

vivaient ensemble. Mais


et

voyant qu'elle ne gagnait rien

que

la

dtermi,

nation des aigles tait invariablement prise


les

elle

conjura de ne pas l'abandonner, et puisqu'ils

taient dcids quitter ce lieu, elle les supplia

de

la

conduire avec eux.


cela se peut -il
?

Comment

rpondirent

les

LA TORTUE ET LE RENA.RD,
aigles, tu es

de

la terre,
:

un amphibie, habitant des eaux et et nous nous sommes les habitans

des airs

quel

moyen y

a-t-il

de pouvoir voyager

ensemble?
Malgr ces reprsentations
avec eux leur disant que
, ,

la

tortue continua
la

de presser instamment ses amis de


s'ils

conduire

lui refusaient cette

grce, elle mourrait de douleur et de dsespoir

aprs leur dpart.

Les aigles,

la

vue de

la
,

douleur de leur
consentirent la

amie, touchs de compassion

transporter avec eux. Pour excuter ce dessein


ils

apportrent un bton, et

le
,

prenant chails

cun par un bout avec leur bec

dirent la

tortue de le bien saisir avec les dents par le

milieu et de bien prendre garde aprs qu'ils


l'auraient leve

en

l'air

de ne pas profrer une

seule parole; celle-ci promit ses


se

deux amis de
,

conformer leurs recommandations


avec ses dents
le

elle
;

saisit

bton par

le

milieu

les

aigles prirent
airs.

leur vol et s'levrent dans les

Tandis qu'ils planaient majestueusement dans


les rgions

suprieures de

l'air,

un renard
la
,

les

aperut, et voyant en
qu'ils portaient

mme

temps

tortue
il

suspendue

un bton

cher-

cha aussitt une ruse pour

faire lcher prise

112

LES DEUX AIGLES,

cette dernire, et

en

faire sa proie. S'adressant

donc aux

aigles

Que vous
il,

autres, seigneurs

aigles, leur

dit-

voyagiez dans les rgions

suprieures des airs, c'est une chose qui vous

convient et laquelle personne ne trouvera


redire; mais

que

cette sotte

de tortue veuille se

donner
Les

les

tons de vous imiter, c'est ce qui doit


le

choquer tout
aigles

monde.
la tortue

continurent leur route sans rien


; ,

rpondre au renard mais

pique de
,

s'entendre appeler sotte par ce dernier


lui

voulut
la

rendre injure pour injure. Elle ouvre


lui

gueule pour

rpondre, lche

le

bton au-

quel elle se tenait suspendue par les dents, et

tombe sur la Ds qu'elle


pour
la

terre.

ft

tombe
l'caill
si

le

renard courut vite

la

dvorer,

il

essaya plusieurs reprises de

mordre; mais

dont

elle tait

enve-

loppe se trouva

dure que

les

dents du reSurpris de

nard ne purent jamais

la pntrer.
:

trouver tant de rsistance


il,

Qu'est-ce cela , dit-

dame

tortue? ta peau est furieusement dure!


serait-il

Comment cela
rpondit
les airs
,

autrement, ami renard

la tortue, j'ai

voyag si long-temps dans


soleil

expose aux plus vives ardeurs du

que

ma

peau

s'est tout--fait

dessche et durcie.

Si tu voulais

me

transporter dans l'tang voisin

LA.

TORTUE JT LE RENARD.
,

Il3
et

je

me

ramollirais peu--peu dans l'eau

tu

pourrais ensuite

me

dvorer

ton

aise.

Le renard, ne souponnant aucun


dans
la

artifice

rponse de

la tortue, la prit et la transil

porta dans
la

un

tang voisin. Toutefois


lui

prenait

prcaution de
le

tenir

une patte appuye


s'-

sur

dos, pour empcher qu'elle ne pt

chapper; aprs qu'elle eut t quelque temps


dans
l'eau
,
:

Eh

bien

amie tortue

lui dit le re-

nard

ta

peau

n'est-elle

donc pas encore ramolrepartit la tortue,

lie? Elle est

devenue molle,
les parties

dans toutes
le

du corps, except sur


appuye car
,

seul endroit

o tu

tiens la patte

l'eau n'a
tirer

pu y pntrer encore. Si tu veux la repour quelques instans, cet endroit se rade moi ce
qu'il te plaira.

mollira aussi en s'humectant, et tu pourras ensuite faire

Le renard
dos de

retira aussitt sa patte

de dessus

le

la tortue;

mais

celle-ci

ne se

sentit pas

plus tt en libert qu'elle plongea vite dans le

fond de

l'eau,
;

un endroit o

le

renard ne pou-

vait atteindre

et ds qu'elle se vit
:

en lieu de s,
!

ret

se tournant vers lui

Eh

bien ami renard

lui dit-elle

d'un ton moqueur, tu m'as tout--

l'heure traite de sotte, dis-moi maintenant qui

de nous deux mrite

le

nom

de

sot.

Confus de

s'tre laiss attraper

par une
8

tor-

l'oiseau titiba

lue, seigneur renard retourna vers sa tanire

d'un pas lent et

la

queue

baisse.

Aprs que
sa femelle,

l'oiseau titiba eut


l'avait

termin son
lui

rcit,
:

qui

cout,

rpondit

Rien

de tout ce que tu pourras

me

dire de plus ras-

surant ne sera capable de diminuer mes alarmes.

Ne

connais-tu pas ce proverbe

Il

ne faut jamais se familiariser avec ceux qui

sont plus puissans que nous?

Ainsi je ne puis vivre tranquille en

me voyant
faut absoet

chaque instant expose tre engloutie avec


petits par cette
si

mes

mer

furieuse.

Il

lument quitter un

dangereux voisin,

nous

retirer avec notre famille

en lieu de sret.

La

femelle titiba eut beau presser son mle


,

par mille sollicitations

ce dernier

ne

fit

au-

cune attention
lui

ses

remontrances ,
lui disant

et finit

par

imposer silence en
:

d'un ton colre


fix ici
;

et rsolu
il

Notre domicile se trouve

y restera

malgr

tes vaines alarmes.

Ce que

la femelle titiba avait

apprhend ne

larda pas arriver; la

mare ayant un jour grossi

plus qu' l'ordinaire, les eaux atteignirent le


nid, et emportrent les petits en se retirant;
la

mre

se sauva

au moyen de ses ailes mais voyant


;

sa petite famille

perdue sans ressource,

elle se

livra l'affliction !a plus ainre.

KT LA MER.

Le

titiba tait

absent lorsque cet vnement

dplorable arriva.

son retour,

il

trouva sa

fe-

melle plonge clans une profonde douleur et lui

en demanda

le sujet. Celle-ci lui

apprit sa perte,

mlant son

rcit les plus vifs

reproches de ce

qu'il n'avait pas voulu prvoir l'vnement, et

couter

les sages avis qu'elle n'avait cess

de

lui

donner.

Le
la

titiba

accabl de confusion et de douleur,

pensa inventer quelque moyen pour rparer


perte qu'il venait de faire.
les
Il

commena par
,

rassembler tons

oiseaux de sa tribu

et ac-

compagn de
titibas,
il

cette multitude

innombrable de

alla

trouver l'oiseau Garouda pour

solliciter sa protection et tcher d'obtenir jus-

tice

par sa puissante entremise

(i).

Garouda, voyant autour de


de
titibas,

lui cette
il

multitude

voulut savoir de quoi

s'agissait et
si

quelle tait la cause d'un attroupement


ordinaire.
les petits,

extra-

Le

titiba,

dont

la

mer

avait enlev

prenant

la

parole, rpondit en lui

racontant l'injustice criante dont cet lment

(i)

Garouda

est
;

un oiseau de proie
est

fort

connu dans
,

le

pays

et trs-rvrc

il

consacr Vichnou

auquel

il

sert
,

de
il

monture. Lorsque ce Dieu voyage d'un lieu


est toujours

un autre
8.

mont sur

le clos

de Garouda.

16

l'oiseau titiba et la mer.

cruel lavait rendu victime, sans

aucune provo-

cation de sa part, et supplia le puissant oiseau

de vouloir bien intervenir dans cette affaire et


obliger la

mer

lui rendre sa petite famille.

L'oiseau Garouda, touch de compassion, se


rendit incontinent au bord de la
pellant cet lment,
il

mer,

et inter-

lui

ordonna de rendre
si

sans dlai les petits qu'il avait ravis

injuste-

ment, le menaant
de son courroux.

s'il

refusait ,

de

lui faire sentir

toute l'tendue de son pouvoir et tout le poids

La mer ne
rouda
porta
le

fit

aucun

cas des

menaces de Ga-

et le

renvoya avec mpris. Ce dernier rap-

l'affaire

Vichnou;

et le

Dieu, sentant que

mpris tmoign son Garouda retombait sur


transfra
lui

lui-mme,
puissance et
ver sur la
l'agiter

sur lui une partie de sa


le

donna

pouvoir de faire

le-

mer

les plus violentes les sens,

temptes et de

dans tous

jusqu' ce qu'il et

obtenu

d'elle ce qu'il dsirait.


si

Garouda, revtu d'un pouvoir


rendit de
celle-ci,
la

tendu, se
mer. Mais

nouveau sur

le

bord de

la

informe de son dessein,

ainsi

que de

puissance terrible qui lui avait t dlgue


,

par Vichnou

s'humilia devant lui


le

et

demanda
tait re-

pardon du pass,
sur elle
le

suppliant de ne pas exercer


il

pouvoir redoutable dont

LE TIGRE, LES RENARDS, ETC.

I I

vtu

elle lui

rendit sur-le-champ sans aucun mal


titiba,

les petits

du

dont l'enlvement avait

fait

tant de bruit et caus tant d'alarmes.

Le

titiba

plein d'allgresse

reut ses petits

avec reconnaissance, et se retira avec eux et sa

compagne dans un

lieu sr,

ils

vcurent tran-

quilles et sans crainte.

Voil comment, en employant

la

ruse et

le se-

cours d'autrui, ajouta Damanaca, nous pouvons

surmonter tous

les obstacles,

venir bout des

entreprises les plus difficiles, et faire tourner

tout notre avantage.

Carataca avait prt une oreille attentive au


rcit

de Damanaca. Aprs quelques


:

momens de

rflexion

Il est vrai, reprit-il,

qu'en employant

propos

la

ruse et

le

secours d'autrui, on peut


ai la

excuter de grandes entreprises, j'en

preuve

dans l'exemple que

je vais te dire

& & i$vt


Sur
tigre
la

les

Unarte rt

0raljm<\

montagne Moudra- Parvata


devenu, par sa cruaut,
les

vivait

un

ayant son service quatre renards. Ce


la

tigre tait
le flau

terreur et

de tous

environs.

Il

avait dvor

un

nombre prodigieux d'hommes

et

d'animaux.

Il8

LE TIGRE, LES RENA.RDS


le

Dans
arriva

temps que

la frocit

de ce tigre rconsternation,

pandait par-tout l'pouvante et


il

la

qu'un brahme qui

vivait

dans l'agrahra
le

appel Darma-Pourj) situ clans

sud, peu

de distance de
le lieu

la rivire

Caury, voulut quitter


et aller

de sa naissance,

chercher dans

les

pays lointains une existence moins insupl'tat

portable que

de misre qui

le

poursuivait

depuis

un grand nombre
(

d'annes.
le

Vada-Pahlana
parcourait
irait, sans
le

c'tait

nom du brahme

pays au hasard, sans savoir o


il

il

prvoir o

pourrait s'arrter.
le

Un
la

jour, son toile l'amena dans

voisinage de

montagne o
rent
osait

vivait le tigre.

Quelques habitans
l'avertis'il

qui rencontrrent ce

brahme voyageur

du danger

qu'il courait d'tre

dvor

avancer plus loin, et


le

lui conseillrent

de
au-

rebrousser chemin; mais

brahme ne

fit

cune attention leurs

avis, et continua hardil'tat

ment

sa route vers la

montagne. Dans

de

misre o je

me

trouve rduit,

disait-il,

que

peut-il m'arriver

de plus heureux que de de-

venir la proie de ce tigre et de finir au plutt

une existence dplorable ?


Il

continua d'avancer vers

la foret

frquente
le

par ce terrible animal et ne tarda pas


contrer.

ren-

Le

tigre,

voyant un

homme

se prsen-

ET LE BRAHME.
ter lui sans

II()

tmoigner

le

moindre signe de

crainte, fut saisi d'tonnement et lui

demanda

comment

il

osait paratre devant lui avec tant

de hardiesse et d'effronterie.
Qu'ai-je craindre? reprit
le

brahme d'un
la

ton ferme. Plong depuis long-temps dans

misre

la

plus affreuse , l'existence est devenue

pour moi un fardeau insupportable, et je viens auprs de toi exprs pour tre dvor, et finir
tout d'un

coup une
voulut

vie qui m'est charge.

La condition dplorable de
le tigre,
il

ce

brahme toucha
il

il

lui laisser la vie;

ht plus,

lui assigna

pour demeure un

lieu voisin

de

sa caverne, et l'assurant de sa protection, lui

promit de prendre soin de

lui.

Le

tigre n'oublia pas son

protg, et lui tlui

moignait

son

attachement en
les

apportant

presque tous

jours des joyaux d'or ou des sur


le

pierres prcieuses qu'il prouvait

grand

nombre d'hommes et de femmes qu'il dvorait. Le brahme allait vendre tous ces joyaux dans le voisinage, et par ce moyen il eut bientt accumul des richesses considrables. Le tigre de son ct, contracta avec lui une si troite amiti qu'il
,

ne

le quittait

presque plus
de
loisir,

et passait

avec
qu'il

lui

tous ses

momens

au point

n-

gligeait la chasse, et

que

les

quatre renards qui

120

LE TIGRE, LES RENARDS, ETC.

taient son service, et qui avaient eu

coutume

jusqu'alors de partager avec lui la chair des vic-

times qu'il apportait chaque jour, craignaient

de mourir de faim.

Ces renards voyant


,

la

ngligence de leur male

tre et sachant aussi

que

brahme en

tait la

seule cause
l'intimit
tigre.

cherchrent une ruse pour rompre


s'tait

qui

forme entre l'homme


,

et le
le

Dans

ce dessein

ils

appelrent

un jour

tigre part,

comme

ayant des secrets impor-

tans lui rvler, et lui dirent

d'un air myst-

rieux qu'ils voyaient avec


qu'il et

le

plus grand regret

accord une confiance sans bornes


et

ce

brahme,
il

que

s'il

ne se tenait pas sur


de

ses

gardes
die de

serait bientt la victime


qu'il avait

la perfi-

l'homme

combl de

bienfaits:

Car, ajoutrent-ils,

nous savons que ce monstre


propose de
atten-

d'ingratitude a form le projet excrable de vous

empoisonner dans un repas


aprs

qu'il se

vous donner dans deux jours. Soyez donc


tif,

dirent-ils, et

un

pareil trait de

mla

chancet, gardez-vous l'avenir de vous fier


race

humaine car
;

les

tres les plus perfides,

hommes sont de comme peut vous


:

tous les
l'ap-

prendre l'exemple suivant

LE

BRAHME LE SERPENT,
,

ETC.

121

Ce 6rl)tne,

le

Serpent,
et

le

(tigre,

l'vtuile

l'Orfnre.

Dans

la ville

Yetty-Silahnaghry vivait

le roi

Varava-Santa-Raya , qui avait pour ministre un

brahme nomm Manohara. Dans


roi et

le

temps que
la

le

son fidle ministre vivaient clans

plus

parfaite

harmonie, quelques mchans, jaloux du


dnoncrent au roi

crdit de ce dernier, inventrent des calomnies

atroces contre lui

et le

comme
de ces
autre

le

plus dangereux de ses ennemis.

Le

prince, ajoutant une foi entire aux faux rapports


vils

calomniateurs, disgracia aussitt sans


le

examen

plus fidle de ses serviteurs, lui


le

enleva tout ce qu'il possdait, et

chassa igno-

minieusement de son royaume.

Ce ministre

disgraci,

au dsespoir de voir
grandes

que son matre, qui


de l'envie,

lui avait les plus

obligations , se ft laiss sduire par les rapports


et l'et si maltrait sans

aucun fon-

dement

rel et sans
,

mme

vouloir entendre sa

justification

fut

si

outr d'un pareil acte d'in-

justice, qu'il prit aussitt le parti de

renoncer

au monde, d'embrasser

l'tat

de sanniassy, et

129.

LE r.RAHIUE, LE SE RPF NT,

d'aller ensuite se purifier

de ses fautes passes en

se baignant dans les


11

eaux sacres du Gange.

entreprit sans dlai ce saint plerinage.


il

Un

jour qu'il traversait un dsert affreux,

vint

passer sur le bord d'un puits, dans lequel

il

aper-

ut

un

serpent, un tigre

un

aigle et

un orfvre
qu'ils
lui

qui y taient tombs par accident. Ceux-ci n'eurent pas plutt vu


le

brahme voyageur,
,

implorrent son secours


qu'il allait

et

ayant appris de
ils lui

en plerinage Cassy,

remon-

trrent que, puisqu'il allait accomplir

une u-

vre

si

mritoire,

une bonne action de plus ne


le

pourrait qu'en augmenter

prix

qu'il leur ren-

drait la vie en les retirant


le

du fond de

ce puits

plerin refusa d'abord d'accder leurs sup-

plications, leur disant qu'ils taient tous d'un

caractre pervers

et qu'il

cun mrite obliger des

tres

ne pouvait y avoir aude leur espce.

Cependant
de

les

prisonniers redoublrent leurs


:

cris et leurs prires


l'air
,

la fin,

le

brahme, touch
-

humble dont

ces

malheureux l'implo

raient

et des souffrances qu'ils avaient

endu-

rer dans cette prison , descendit au fond


et,

du puits
les retira

commenant par
les

es

animaux,

il

l'un aprs l'autre.

Ds que

animaux forent dehors,


le

ils

se

prosternrent devant leur librateur,

remer-

LE TIGRE, L AIGLE, ETC.


cirent

ISO

du
lui

service essentiel qu'il venait de leur

rendre,

promirent d'en conserver une vive


,

reconnaissance toute leur vie

et lui

recommanappeler

drent de se souvenir d'eux

et

de

les

son aide

s'il

lui survenait jamais quelque mal-

heur; mais, avant de se

retirer, ils l'avertirent

que
tait

l'orfvre, qui restait encore

dans

le puits,

d'un caractre perfide

et tout--fait incorri-

gible, et qu'il ferait bien de le laisser prir


tait.

il

Aprs cet

avis,

ils

se retirrent.
retirerait l'orfvre
;

Le

plerin hsitait

s'il

du
lui,

fond du puits ou

s'il l'y

abandonnerait

mais ce

dernier se prosternant
le

humblement devant
le laisser

supplia instamment de ne pas


:

prir

ainsi

ies

accusations de ces animaux contre lui

taient, disait-il,

de pures calomnies

et

ne par-

taient

que de

la

haine naturelle que leurs esla

pces en particulier entretenaient contre

race
pire-

humaine Aprs
:

tout

ajoutait-il, suis-je

de

condition que ces


refuser de

vils

animaux,
le

et oseriez-vous

me

rendre

mme

service

que vous

leur avez rendu? D'ailleurs, ne vous souvenez-

vous pas de ce que

dit

une ancienne maxime

ry/<><{/.

Les grands fleuves,

les

gros arbres,

les

plantes

124

LE BRAHME, LE SERPENT,

salutaires et les gens de

bien ne naissent pas

pour eux-mmes, mais pour rendre service aux


autres.

Auriez-vous donc oubli que

le

grand Vichnou

lui-mme
avataram
autres?
(

n'a pass travers tant de pnibles

incarnations

que pour sauver


des prires

les

Le brahme ne put
humbles

rsister
,

si

et si pressantes

il

le retira aussi
il

du

puits, et aprs l'avoir remis en libert,

con-

tinua sa route, et arriva sans accident Cassy,

il fit

ses ablutions dans le

Gange.
,

Toutes ses dvotions accomplies


route de son pays.
traversait

il

reprit la
qu'il

Chemin

faisant
,

un jour

un
de

dsert affreux
soif.

il

se trouva accabl

de faim

et

Sans aucun
il

moyen pour

apai-

ser les cris de la nature,

se voyait sur le point


il

de mourir de faim. Dans cette extrmit,


ressouvint des animaux auxquels
service en les retirant
il

se

avait

rendu
pre-

du fond du

puits, et les
le

appela son secours. L'aigle se rendit

mier son invocation, et voyant l'extrmit o


se trouvait rduit son bienfaiteur par le

manque
un tang

de nourriture,

il

le

conduisit d'abord

d'eau claire qui se trouvait peu de distance,


et

pendant

qu'il s'y dsaltrait,

il

alla cueillir
,

une grande quantit d'excellens

fruits

et les lui

LE TIGRE, L'AIGLE, ETC. apporta.

Il5

Aprs

que

le

faim, et qu'il et pris


ces fruits

brahme et apais sa avec lui une provision de

pour

sa route, l'aigle le remit dans le

bon chemin

et se retira.

En continuant sa route, le brahme passa prs du domicile du tigre qu'il avait aussi retir du
,

puits. Celui-ci

reconnut son librateur,


lui, et lui

le retint

quelque temps prs de


grande quantit d'or
dpouille d'un grand

apporta une
:

et

de joyaux

c'tait la

nombre d'hommes

et

de

femmes

qu'il avait

dvors jusqu'alors.

Aprs avoir reu tous ces prsens prcieux,


le

plerin continua sa route

et arriva la ville

habite par l'orfvre. Celui-ci, ds qu'il apprit

son arrive,
chez lui
,

l'alla

trouver aussitt,

le

conduisit
ext-

et lui

donna mille tmoignages


Le brahme
, ,

rieurs d'amiti.

loin de

souponner

aucune

perfidie

crut sincres toutes ces d,

monstrations d'amiti et de reconnaissance


livra lui sans rserve
,

se

lui fit part

de ses aven-

tures

et lui confia la

garde des trsors qu'il avait


tigre.

reus en prsens

du

Voir toutes ces ri-

chesses, les convoiter, et vouloir s'en assurer la

possesion ne fut qu'un pour l'orfvre.

Il saisit le

brahme,

le garotte, et

aprs l'avoir dpouill de


il

tout ce qu'il possdait,

le trane
il

auprs du
le

gouverneur de

la

ville

auquel

prsente

12

LE BRAHME, LE SERPENT,

comme un

chef de voleurs qu'il vient d'arrter.


il

Pour donner plus de poids son accusation,


produisit en

mme
et

temps quelques-uns des biqu'il avait

joux d'hommes
sur
le

de femmes

trouvs

brahme

et qu'il livra

au gouverneur, non

toutefois sans avoir


lui et

eu grand soin de garder pour


plus prcieux.
sans autre

de cacher

les

Le gouverneur,
que
le

examen

ordonna

prtendu chef de voleurs ft svrement

fustig et mis dans les fers

Voil donc

le

pauvre brahme indignement


dans
les fers,

trahi par l'orfvre, gmissant

au

fond d'une prison obscure. C'est alors

qu'il se

rappela ce que lui avaient dit auparavant, au


sujet de cet
avait retirs

homme
du

pervers, les animaux qu'il

puits. Je

vous

laisse

penser

s'il

se repentait de

ne pas avoir suivi leur avis en

laissant prir ce

monstre d'ingratitude. Cepen-

dant

il

tcha de se rsigner sa malheureuse


telle tait la
le

condition, persuad que


laquelle l'avait

destine

condamn

dieu Brahma, et
:

rptant pour se consoler cette ancienne maxime

tsica.

Les lphans indpendans

et les oiseaux
;

li-

bres se voient souvent rduits l'esclavage

le

LI

T1GKK

LAJGI.K,

ETC.

12J

soleil el la

lune voient quelquefois leur lumire

('datante

obscurcie par des nuages pais

les

gens d'honneur sont souvent exposs aux mpris


et

aux ignominies

c'est ainsi

qu'aucun tre ne

peut chapper son destin.

Cependant voyant
en jour sans au serpent
son
l'appel
aide.

maux s'accrotre de jour aucun moyen d'y remdier, il pensa


ses

qu'il avait retir

du

puits, et l'appela

Le

reptile se rendit sur-le-champ


,

de son bienfaiteur, qui

lui

exposant

l'-

tat affreux

o lavait rduit

la

perfidie de l'orle secourir, et


la

fvre

le

conjura instamment de

de

lui

indiquer quelque

moyen de recouvrer
injustement priv.
la

libert

dont

il

avait t

si

Le serpent
licitait

lui

rpondit que
lui

grce qu'il soldifficile

n tait pas pour

une chose

obtenir, et qu'il s'engageait sans crainte oprer

dans peu sa dlivrance. En

mme temps

il

lui fit

part de la ruse qu'il se promettait d'employer

pour cette
l'endroit

fin. Il se

rendit donc immdiatement

o
que

taient gards les lphans

du

roi

s'approcha de l'lphant de crmonie, c'est-dire celui


le

prince montait dans les grandes


il

occasions, et sans tre aperu de personne,


s'insinua dans sa trompe. L'lphant, sentant

un

serpent dans sa trompe, devint aussitt furieux


et

indomptable. Dans cet tat, personne n'osait

128

LE BRAHME, LE SERPENT,
il

l'approcher; d'un autre ct,

ne mangeait

ni

ne

buvait plus, et ne pouvait goter un instant de


repos.

Le prince, inform de
son lphant favori,
deviner
la

la

maladie cruelle de

et

dsespr de ne pouvoir

cause du changement subit et alarmant survenu ce prcieux animal et de ne connatre aucun remde pour le soulager, fit
,

aussitt venir les crieurs publics

et leur

donnant

une bourse qui contenait deux mille pagodes


leur

ordonna de
,

la

porter suspendue une lonles

gue perche
la ville
,

et

de publier dans toutes

rues de

que

cette

somme

d'argent et d'autres

prsens considrables seraient donns la per-

sonne qui

serait capable

de gurir l'lphant

royal de sa maladie. Mais

comme personne ne
,

put connatre
sait

la

cause de ce mal

personne n'o-

s'exposer promettre d'y apporter remde.


le

Sur ces entrefaites,

brahme ayant
,

appris

dans sa prison ce qui se passait


liers

dit ses

geil

que

si

on voulait

le

remettre en libert,

se chargeait ses

de dlivrer l'lphant royal de tous


fut aus-

maux. La proposition de ce brahme


,

sitt rapporte au roi

qui ordonna non-seule-

ment qu'on remt


encore qu'on
lui

le

prisonnier en libert, mais


les

comptt de suite

deux mille

pagodes promises.

LE TIGRE, LAIGLE, ETC.

29
le

Aprs que ces ordres eurent t excuts,

brahme

se rendit auprs
lui

de l'lphant, et

fit

sem-

blant de rpter sur

quelques mantrams ou

prires conjuratoires, et d'accomplir quelques

autres crmonies superstitieuses; aprs quoi,


instruisant de sa dlivrance le serpent qui rsidait dans la

trompe de l'animal,

il

lui

com-

manda

d'en sortir. Ses ordres furent aussitt

excuts, et la trompe de l'lphant n'eut pas


plus tt t dlivre de la prsence de ce dange-

reux reptile
lag:
il

que l'animal malade

se sentit sou-

devint soumis et trai table


;

comme
la

aupa-

ravant

il

mangea

l'herbe et but l'eau qu'on lui


il

apporta, et bientt

ne donna plus

moindre

marque de douleur ou d'inquitude. Ds que le roi fut inform que


qu'il avait fait

le

brahme

charger de fers quelque temps


effet dlivr

auparavant, avait en
tant son lphant des
il

dans un ins-

maux

cruels qu'il endurait,


cet

ordonna qu'on
,

lui

ament

homme
:

extraor-

dinaire

et

voulut savoir son histoire

le

brahme

lui raconta les principales circonstances

de sa vie

et lui rapporta sur-tout


tail

dans

le

plus grand det l'orfvre


;

son aventure avec

les

animaux

qu'il avait autrefois retirs


il

d'un puits profond

n'oublia pas de lui faire connatre les tmoi-

gnages de reconnaissance qu'il avait reus en


9

l3

LE TIGRE, LES RENARDS

particulier de

chacun des animaux

qu'il avait

dlivrs

tandis

que

l'orfvre l'avait

pay de

la

plus noire ingratitude en lui enlevant toutes ses


richesses, en inventant contre lui des calomnies

atroces

et

en

le

dnonant

comme

chef de

voleurs.

Le
que

roi avait

entendu

l'histoire

du brahme
donna ordre
et

avec autant de surprise que d'admiration. Ds


celui-ci eut fini
saist

de parler,

le roi
,

qu'on
nt

sur-le-champ l'orfvre

qu'on pu-

d'une peine capitale son ingratitude et ses

noires calomnies; quant au

brahme,

il

lui

t-

moigna une vive douleur de tout ce qui s'tait pass, et pour le ddommager des injustices
dont
il

l'avait

rendu victime sans

le savoir,

il

lui fit des

prsens considrables, et lui donna

en proprit des terres d'un revenu suffisant

pour

le faire

vivre dans une honnte indpen-

dance

le reste

de ses jours.

Les renards avaient remarqu avec joie que


leur rcit avait attir toute l'attention

du

tigre
,

Vous voyez par


quoi
les

cet

exemple

ajoutrent-ils

de

hommes

sont capables, et qu'il n'est


ils

aucun genre de perfidie auquel


disposs

ne soient
les

mme

envers ceux qui

ils

ont

plus

grandes obligations. Tenez -vous donc sur vos


gardes, nous ne pouvons trop vous le rpter,

ET LE BRAHME.
et
le

l3l

prvenez pendant

qu'il

en

est

temps encore

dessein perfide qu'a form de vous empoi,

sonner

le

brahme qui
lui

vit

auprs de vous

et

que ne peuvent
bornes que vous
faits

retenir, ni la confiance sans

avez accorde, ni les bien-

dont vous

l'avez

combl.

ce rcit des renards, le tigre tmoigna le


;

plus grand tonnement


foi leur

il

ne pouvait ajouter

rapport, et avant de se livrer son


,

ressentiment

il

rsolut de dissimuler et d'atsi

tendre encore deux jours pour voir

l'vne-

ment justifierait leur dnonciation. Dans cet intervalle, les renards se rendirent auprs du brahme lui annoncrent que leur matre dsirait ardemment partager son repas, au moins une fois et goter aux mets dont il
, ,

se nourrissait lui-mme, ajoutant qu'ils taient

venus de sa part pour l'engager

lui

prparer

un repas de sa faon pour le lendemain. Le brahme, ne se doutant de rien, accda, sans


la

moindre

difficult,

aux prtendus dsirs du


procur diverses sortes
il

tigre, et s'tant aussitt

d'herbages, de racines et de lgumes,

en

fit

plusieurs mets , qu'il eut soin de bien assaisonner


selon son propre got

quantit de poivre

en y mlant une grande de piment de moutarde ,


,

'assa ftida et d'autres pices fortes, afin d'en


9-

32

LE TIGRE, LES RENARDS, ETC.


le

rendre

got plus piquant. Lorsque tout fut

prpar, il gola ces divers mets, qui lui parurent


excellens. Fier d'avoir
si

bien russi dans sa cui-

sine,

il

vient trouver le tigre, et, la joie peinte


,

sur toute sa contenance


qu'il a

il

lui

prsente

le

repas

prpar avec tant de soin. Ds que l'odeur

forte

du poivre

et des autres

pices dont les

mets taient abondamment assaisonns parvint l'odorat du tigre, celui-ci fut oblig de se bouclier le nez; cette

odeur, bien diffrente de celle


il

des cadavres dont


lui

avait

coutume de
il

se repatre,

parut insupportable, et

croire

fermement que ce

commena ds-lors brahme avait en effet

form

le

dessein de l'empoisonner, avaient averti.


se livrer

comme

les

renards

l'en

Cependant, avant de
de son indignation
poser par terre
ts
,

aux impulsions
au brahme de
appor-

le tigre dit

les divers

mets

qu'il avait

et
:

commanda
et

ensuite aux renards d'y go-

ter

ces derniers ne firent qu'apposer la langue


,

dessus

tournant

la tte

de ct

ils

exprim-

rent leur dgot par d'affreuses grimaces. Pour

mieux

s'assurer
le

du

fait

le tigre

lui-mme, et
si

got de ces mets

lui

voulut y goter parut en effet


ce ne ft

dtestable,

que ne doutant plus que


,

vraiment du poison

il

entra aussitt clans

un

si

, ,

AVENTURES DE

SAJNDJ1VACA..

l33

violent transport de fureur contre le


qu'il se jeta

brahme

sur lui et

le

dvora.

Voil, ajouta Carataca, les artifices auxquels


il

nous faut aussi avoir recours pour

faire prir

notre rival Sandjivaca, et nous ne devons pas

abandonner notre entreprise sans


te, n'importe par quelle ruse.

l'avoir

excu-

Sin tragique

>r

antyw.

Dtermins enfin
jivaca, les renards

faire prir le

taureau Sand-

Damanaca

et Carataca rsoIls

lurent de presser l'excution de ce dessein.


profitrent

du moment o leur

rival tait

absent
le

pour

se prsenter tous

deux ensemble devant


les

roi lion.

Lorsque ce dernier

aperut,

il

parut

charm de
lui

les revoir, et leur faisant


si

des repro-

ches de ce qu'ils avaient t

long-temps sans
la

rendre

visite,

il

leur

demanda

cause de

cette ngligence.

Les renards firent d'abord trois profondes rvrences au lion, et prenant


roi
!

la

parole

Grand
,

dirent-ils

quoique loigns de vous

votre

souvenir n'en a pas t moins prsent notre m-

moire

nous n'avons jamais cess de vous regar-

l34
der

AVENTURES

comme

notre souverain
fait

et.

notre matre
le

et

votre intrt a toujours


cher. Mais

notre soin

plus

nous tant aperus que depuis que


n'tait plus la

Sandjivaca tait auprs de vous, votre amiti

pour nous

mme

et

que ce nou-

veau venu jouissait de votre confiance entire,

nous avons jug prudent de nous tenir dans


loignement
,

l'-

ayant pour rival un ennemi aussi


,

redoutable. Aujourd'hui

l'attachement sincre

que nous avons toujours conserv pour vous au fond de nos coeurs nous ramne auprs de vous
,

pour vous
vous ter

avertir

que Sandjivaca, oubliant tous


l'avez

les bienfaits

dont vous

combl, pense

la vie, et qu'il n'attend

qu'une occa-

sion favorable pour excuter son horrible dessein, et exercer ensuite seul l'empire dans cette

vaste fort.

Nous vous informons de


,

cette cons-

piration secrte contre votre vie

afin

que vous

vous teniez sur vos gardes,


les

et

que vous preniez


rapport de ses

prcautions ncessaires pour la prvenir.

Lorsque

le lion

eut entendu
,

le

deux anciens ministres


et

il

fut saisi

d'tonnement
il

de consternation. Ds ce moment,

surveilla

toutes les dmarches et tous les

mouvemens du

taureau

rsolu de lui ter la vie au premier signe


ferait paratre. Sandjivaca,

de rvolte que celui-ci


ignorant
les

faux rapports que l'envie avait r-

VF.

SANDJIVACA.
,

l35

pandas contre

lui

et

ne se dfiant de rien

continuait de vivre dans une scurit parfaite.

Un

jour

qu'il paissait

paisiblement quelque
lion ,
il

distance de la caverne

du

fut surpris par

Aussitt

un orage qui dchargea des torrens de pluie. il se met courir vers l'antre du lion branlant la queue secouant la tte, et s'agitant
,

violemment de diverses manires pour


de
la pluie

se parer

qui tombait verse sur


le

lui.

Les renards
agitation
,

voyant venir dans une pareille


le lion
,

coururent vite vers


:

et lui di-

rent, d'un air effray

Roi lion! soyez sur vos

gardes, voil Sandjivaca qui vient vous pour

vous ter

la vie

le
la

mchant a

choisi ce

temps

d'orage o toute

nature parat en confusion


et

pour tomber sur vous l'improviste


son perfide dessein. Voyez
l'accs

excuter

de fureur qui

le transporte! Regardez les convulsions effroya-

bles dans lesquelles la passion

l'a

jet! Htezl'ins-

vous donc de

le

prvenir, et dfaites-vous

tant de ce monstre de sclratesse.

Le

lion,

voyant venir Sandjivaca qui courait


,

vers lui de toutes ses forces

et

avec des mouve-

mens

convulsifs qui paraissaient causs par

un

transport de rage, ne douta pas

un

instant qu'il

ne vnt en
lui.

effet

dans l'intention de se dfaire de

Entrant alors dans

un

terrible accs

de lu-

l36
reur,
il

AVENTURES DE SANDJIVACA.
hrisse sa crinire, se bat les flancs

avec sa queue , court au-devant de ce prtendu

ennemi,

et lui livre bataille.


ainsi attaqu sans raila dfensive, et

Le pauvre San djivaca,

son et sans motif, se mit sur

soutint quelque temps avec courage


ingal
il
;

un combat

mais ses forces furent bientt puises


la rage et
,

succomba enfin

aux forces sup,

rieures
sasia

du

lion

qui

aprs l'avoir tu

se ras-

de

sa chair, et livra Carataca et

Damanaca
la

le reste

dvorer.
s'tre ainsi dfaits

Aprs
ruse, les

de Sandjivaca par

deux renards reprirent auprs du roi


long-temps tranquilles son service.

lion tout l'ascendant qu'ils avaient auparavant,


et vcurent

FIN

DU PREMIER TANTRA.

SECOND TANTRA.

Lorsque Vichnou-Sarm eut fini de raconter


ces apologues, et qu'il en eut bien dvelopp le

sens, ses lves, qui avaient prt

une

oreille

attentive son rcit, ravis d'admiration de la


sagacit de leur prcepteur, dont l'esprit d'intelligence se manifestait
si

bien par

le

choix des

exemples
en
les

qu'il avait

employs pour

les instruire

amusant,

se levrent, et se prosternrent
Ils le

tous trois ses pieds.

remercirent des

sages leons qu'il venait de leur donner leur former le

pour

cur

et l'esprit, l'assurrent qu'ils

le reconnatraient dsormais

pour leur gourou (

et

que

rsolus de se conformer ses instrucils

tions et ses avis,

espraient, avec son secours,

pouvoir sortir de
ils

l'tat

d'ignorance dans lequel

taient rests jusqu'alors, et profiter de la


qu'ils recevraient

bonne ducation
prirent en

de

lui. Ils le

mme temps d'achever l'ouvrage qu'il


spirituel
,

(i)

Guide ou directeur
,

et

temporel.

Voyez

Mcciirs de l'Inde

tome

er

page 164.

38
si

LA COLOMBE, LE CORBEAU,

avait

heureusement commenc
si
,

et

de conti-

nuer des leons

pleines d'intrt

Vichnou-Sarma

de son ct, charm des


,

dis-

positions de ses lves


le

et satisfait

de voir que

plan qu'il avait form pour leur instruction


si

et

bien russi jusque-l, poursuivit son en-

treprise avec zle , et leur raconta de

nouveaux

apologues.

rt

Calombe

le

Corbeau,

le

Eat,

la <>a?elle

et la tortue.

coutez, jeunes princes, ce que


rassembls autour de lui
constances de la vie
,

je vais

vous

raconter (dit Vichnou-Sarma ses trois pupilles


)
:

Dans

les diverses cir-

nous devons nous prter


C'est

mutuellement secours.

en s'aidant rcipro-

quement que
les

les faibles vitent le

danger auquel

exposent

souvent

les

attaques des forts,

comme vous l'apprendra l'apologue suivant: Une colombe nomme Tchitrany, avait tabli
,

son domicile sur

le

sommet de
,

la

montagne
en paix

Canaca-Tchalaparvata. L
avec toute sa parent.

elle vivait
la

Au

pied de

tagne, demeurait aussi un corbeau.

mme monUn jour que

LE RAT, LA GAZELLE, ETC.

l39
parcou-

Vga-Varma (c'tait le
rait la
il

nom de ce dernier),

campagne pour chercher

sa subsistance,

aperut

un

oiseleur qui avait tendu ses rseaux

sur la route. Saisi de frayeur la vue

du danger

qui

le

menaait,

il

rebroussa aussitt chemin,

et revint

au

lieu de son domicile.


,

La colombe Tchitrany accompagne de


mille, vint aussi passer par le

sa fa-

mme

endroit;
elles

mais, n'tant pas assez sur leurs gardes,

donnrent toutes dans


se trouvrent prises.

les filets

de l'oiseleur

et

comment viter une mort certaine? Aucun moyen de salut,


Dans cette triste
captivit,

que

faire?

nul espoir de dlivrance

elles allaient tre la


il

proie de l'oiseleur. Dj celui-ci accourait,


lait les saisir,

al-

quand tout--coup,
prennent toutes
,

inspires par le

danger,

elles

-la-fois leur essor


le filet

et s'envolent
les retenait.

enlevant dans les airs

qui

Cet expdient leur russit


se croyait dj matre

et l'oiseleur, qui

de toutes ces colombes, ne

fut pas

peu surpris

lorsqu'il les vit


filets.

prendre leur

vol et disparatre avec ses

Les colombes parvinrent sans autre accident


au lieu de leur demeure, enveloppes dans
rseaux o elles s'taient trouves prises.
les

Le corbeau Vga-Varma

les

voyant venir dans

l4o

LA.

COLOMBE, LE CORBEAU,

cet quipage, se rendit en hte auprs d'elles.

Ds que

la

colombe chitrany l'aperut,

elle lui
,

raconta l'accident qui leur tait survenu


supplia de les aider se dbarrasser

et le

du

filet

dans
cor-

lequel elles se trouvaient prisonnires.

Le

beau

lui

rpondit qu'il n'tait pas en son pouil

voir d'oprer leur dlivrance; mais

leur indi-

qua un
dans
vice.
le

rat

nomm Yranniah-Varma

qui vivait

voisinage, et qui pouvait leur rendre serl'ap-

Tchitrany invoqua aussitt ce rat et

pela son secours.


sans dlai
,

A sa voix, ce dernier accourut


de Tchi,

et lorsqu'il vit la captivit

trany et de ses compagnes son premier soin fut

de leur adresser de

vifs

reproches sur leur im-

prudence
jetes

et leur tourderie, qui les avaient ainsi

dans ces rseaux. Tchitrany chercha

s'excuser, et cita cette

maxime

oca. i/fo

Aucun

tre

quelque sage
qu'il

qu'il soit

et quel-

ques prcautions

prenne ne saurait chap-

per sa destine.

Le

rat,

touch de compassion pour ces pau,

vres colombes

appela un grand

nombre de

ses

compagnons,

et tous se mettant ronger les


,

nuds du filet

ils

eurent en peu de temps remis


et ses

en libert Tchitrany

compagnes.

LE RAT. LA GAZELLE, ETC.


,

41

Le corbeau Vga-Varma qui avait t tmoin du service important que le rat Yranniah-Varma
venait de rendre aux colombes, dsira contracter

amiti avec lui


utile
fit

esprant avoir en lui

un
,

alli
il

dans l'occasion. Dans cette intention

lui

part

du

vif dsir qu'il prouvait

de former
le

avec lui une alliance sincre et durable; mais


rat rpondit
qu'ils

taient d'une

espce trop

diffrente, l'un tant enfant des airs, et l'autre

enfant de

la terre

et qu'il n'apercevait

pas de
tres

moyen

d'unir d'une vritable amiti

deux
si

entre lesquels la nature avait mis une


distance.

grande

Le corbeau

insista

Lorsqu'il s'agit d'intrt

et d'amiti, disait-il,

nous ne devons consulter


et

que notre inclination


gard
la diffrence

nos avantages sans avoir


,

de condition ou la distance

qui nous spare

les

uns des autres. Le rat se

rendit enfin aux instances

du corbeau

et

ils

se

promirent tous deux une amiti sincre


ciproque.

et r-

Aprs

s'tre unis ainsi


ils

un jour

qu'ils faisaient

route ensemble,
gazelle;
ils

rencontrrent par hasard une

l'arrtrent et lui

demandrent son

nom

et le

but de son voyage. La gazelle leur r-

pondit qu'elle se nommait Tchitranga, leur raconta toute l'histoire de sa vie


,

et lorsqu'elle

l4^

LA.

COLOMBE, LE CORBEA.U

eut fini son rcit , elle leur

demanda

la

permisacc-

sion de se runir leur socit.

Ceux - ci
,

drent sans difficult ses dsirs

et ces trois

animaux contractrent
grand attachement

l'un

pour

l'autre

un

si

qu'ils

ne

se quittaient plus.

Un

jour que ces trois amis voyageaient enla soif, ils


ils

semble, et que, presss par

cherchaient

de l'eau pour se dsaltrer,


d'un puits
,

arrivrent auprs
tait

dans lequel une tortue

tombe

depuis quelque temps. Elle n'eut pas plutt

aperu ces
la

trois trangers

qu'elle leur adressa


la

parole d'une voix humble, et les supplia de

tirer

de cette prison et de

la

transporter dans

quelque autre endroit o elle pt demeurer son


aise.
ils

Touchs de compassion pour

cette tortue

la retirrent

du

puits, et la transportrent
elle

dans une fontaine d'eau vive, o

put vivre

contente. Celle-ci, de son ct, n'oublia pas le


bienfait qu'elle avait reu, et elle se lia d'une
troite amiti avec ses bienfaiteurs.

y avait dj long-temps que ces quatre animaux vivaient heureux ensemble. Un jour que
Il

la gazelle tait alle patre

au

loin, elle

tomba

dans

les filets

d'un chasseur et se trouva prise.


le rat

Cependant
son amie

Yranniah-Varma voyant que


rendre au logis
,

la gazelle tardait se

pensa bien

qu'il devait lui tre

survenu quelque

LE RAT, LA GAZELLE, ETC.


accident fcheux.
le
Il

43

appela donc son compagnon


ses alarmes
,

corbeau
en

lui

communiqua

et lui

dit

mme

temps de prendre au plus


,

tt

son

essor dans les airs

et d'aller la

dcouverte de
partit l'ins-

leur amie
tant
,

commune. Le corbeau
il

et et

aprs avoir cherch quelque temps de


d'autre
,

ct

dcouvrit enfin

la

pauvre

Tchitringa prise dans

un

filet, et se

dbattant

violemment, mais en vain, pour se dbarrasser.

Le corbeau
niah-Varma de

alla

sur-le-champ avertir Yrande leur amie

la triste situation

commune. Le

rat n'en fut pas plutt instruit

qu'appelant son secours une multitude d'autres


rats, ils se rendirent tous
gazelle. Ils se

ensemble auprs de

la
les

mirent ronger avec leurs dents


qui
la retenait

nuds du
elle fut

filet

captive

et bientt

rendue

la libert.

Ds que Tchitranga
auprs de ses amis
,

se vit libre, elle accourut


ils

et

continurent de vivre

ensemble dans

la

plus parfaite union.


les

Sur ces entrefaites, un jour que


arbre touffu

quatre

amis se reposaient tranquillement l'ombre d'un


,

leur paix fut trouble tout--coup

par l'apparition inattendue d'une

troupe

de

chasseurs dont l'approche rpandit l'pouvante

parmi eux.

Il

tait ais

au corbeau

et la gazelle
il

de se drober leur poursuite; mais

n'en tait

44

L * COLOMBE, LE CORBEAU, ETC.

pas de

mme du
les

rat et sur-tout

de

la tortue.

Celes

pendant

deux premiers ne voulaient pas


,

laisser la

merci des chasseurs qui s'avanaient


,

grands pas. La gazelle imagina pour sauver


vie ses

la

deux amis de
,

fixer sur elle l'attention

des chasseurs et se mit contrefaire la boiteuse.

Ces derniers, voyant cette gazelle boitant, et


ayant en apparence de
la

peine se soutenir,

coururent tous sur cette proie qui leur semblait


facile.

Celle

- ci

les

conduisit fort loin

ayant

soin tantt d'acclrer, tantt de


course. Enfin, aprs les avoir
fait

ralentir sa

long -temps

courir, elle reprit l'usage de ses quatre jambes


et eut bientt disparu.

Durant

cet intervalle
se mettre

le

rat et la tortue eurent le

temps de

en

lieu de sret et hors des poursuites des chasseurs.

Aprs que ce danger fut pass ,


se runirent de

les

quatre amis

nouveau

et continurent
;

de vivre
dan-

ensemble dans une douce harmonie


gers qu'ils avaient courus

les

leur firent sentir les

avantages d'une union vritable et d'une sincre


amiti, et leur exprience leur apprit le besoin

qu'ont les faibles de se soutenir les uns les autres.


FIN DU SECOND TANTRA.

TROISIEME TANTRA.

Ces fyibovix

ci 1rs

Corbeau*.

Un hibou nomm Vimarda


avait tabli sa

chef de sa race

demeure dans
avec
les

les fentes des ro,

chers de la

montagne Pariahtra-Parvata

il

vivait tranquille

siens. Il avait choisi

pour

ses assistans
,

ou ministres
,

trois

animaux
et

de son espce

Dakchakcha

Droudrakcha

Kroudakcha.

Le chef de la race des corbeaux, appel VayassaVarma, avait, de son ct, fix son habitation avec
les siens

au milieu d'un arbre touffu


situ

d'un im-

mense volume,
hiboux.
Il

au pied d'une autre mon-

tagne, quelque distance de celle


avait

vivaient les

pour ministres
les

trois

corbeaux,

Pratipty, Santipty et Stirandjivy. Runis sous la

domination de ce chef,

corbeaux passaient

leurs jours dans la paix et la tranquillit.

Cependant
domination.

le

chef des hiboux s'avisa de con-

cevoir des penses d'orgueil et des projets de


Il

s'imagina

qu'il n'existait

dans

1^6
le

LES HIBOUX
tre qui l'galt en force et
,

monde aucun
,

en puissance. Dans cette ide


trois ministres

il

appelle ses
talage de

leur
,

fait

un pompeux

sa prtendue gloire

leur dclare qu'il a form le

dessein de se faire lire roi, et leur ordonne de


faire tous les prparatifs ncessaires

pour

cette

importante crmonie. Ses ministres ne jugrent


pas propos de
le

contredire, au contraire tous


ses projets.

parurent approuver

Le chef des corbeaux ne tarda pas tre inform du dessein de son voisin le hibou, et
comprit sur-le-champ tous
les

dangers qui

le

menaaient

si

ce dernier parvenait la royaut.


et

Rempli de trouble

de crainte

il

appelle ses
les

trois ministres, leur

communique
de

projets

du hibou l'ennemi
,

irrconciliable de leur race,

et leur fait part

en

mme temps
hibou
,

la

conster-

nation dans laquelle


reil

le jette la crainte

d'un pa-

vnement
,

Si le

notre ennemi d-

clar

disait-il

parvient une fois la dignit


fait

royale, c'en est

de notre espce

dans peu

de temps

il

nous fera tous exterminer. Au milieu


cette fcheuse nouvelle a resprit, je
si

du trouble que pandu dans mon


tinua-t-il,

vous

ai

appels, con-

pour savoir
tous.

vous pourriez dcoule

vrir

quelque moyen de dtourner

danger qui

nous menace

ET LES CORBEAUX.

47

Ds que

les

corbeaux connurent
qui

les

alarmes

de leur chef
ils

et les motifs

les faisaient naitre

parurent d'abord tous partager


il

les

sentimens

dont

Le ministre Pratipty prit la parole le premier et donna son avis en le motivant sur cette maxime
se sentait agit.
:

aca. iM

Les faibles doivent toujours viter


les forts
,

les dis-

putes avec
traire

et

s'ils

ne peuvent se sous,

autrement aux attaques des puissans


,

ils

doivent, ou se soumettre leur volont

ou leur

abandonner

le terrain.

Comment donc nous


ser les projets

autres, espce faible,


la

pourrions -nous concevoir

pense de traver-

du hibou, bien plus puissant que


le

nous?

A l'avis

de Pratipty

ministre Santipty joignit

aussi le sien,

en citant d'abord cette sentence:

t/Yoca.

Lorsqu'on prvoit qu'on ne pourra russir


affaire
,

dans une
Il

il

ne faut pas l'entreprendre.


:

l'appuya d'autres rflexions morales

Ceux
en

qui sont revtus


dignit
,

du pouvoir,

dit-il

et levs

doivent tre attentifs certaines rgles

lZj8

LES HIBOUX
ils

de conduite;

ne doivent pas se

fier

trop aveu-

glment ceux qui sont plus


ont craindre
les

forts qu'eux. S'ils

attaques de quelque ennemi

plus puissant qu'eux, qu'ils cherchent s'en garantir en contractant alliance avec

quelque autre
ils

plus puissant encore


tent le pouvoir.

que

celui

dont

redou-

Quand

les faibles se

trouvent

engags dans des querelles avec


doivent tcher d'engager
parti
,

les forts, ils

les

autres dans leur


,

afin

de pouvoir, par leur secours triom-

pher de leurs ennemis.


Mais nous
,

continua-t-il

qui dans

le

danger
plus

qui nous menace

sommes videmment

les

faibles, et qui n'avons

aucun secours, aucun


sr
est d'viter la ren-

appui attendre

d'ailleurs, le parti le plus

que nous ayons


contre

prendre

du hibou

et

de fuir loin de sa prsence.


ainsi

Lorsque Santipty eut


son tour

expos son avis,

Stirandjivy, le troisime ministre, prit la parole


:

Ce

n'est pas d'aujourd'hui, dit-il,


la

que

la

haine qui subsiste entre


et celle des

race des hi-

boux

corbeaux a commenc. Cette


,

aversion mutuelle a exist de tout temps

et

nous devons nous attendre qu' mesure que


nos ennemis crotront en puissance, leur haine
contre nous crotra en gale proportion. Pour

mettre un terme ces dangers toujours renais-

FT LES CORBEAUX.
sans, je ne vois d'autre

I/j<)

moyen que de chercher


-la-fois et celui

quelque ruse pour faire prir

qui aspire la royaut et toute sa race. Ce ne


sera ces

qu'aprs nous tre totalement dfaits de

ennemis acharns nous poursuivre, que


charge
,

nous pourrons esprer de vivre tranquilles. Je

me

moi-mme de
que

cette entreprise pril-

leuse
assez

et j'espre

ma

destine

me

favorisera

pour

me

conduire au but que je

me

pro-

pose.

Le discours de

Stirandjivy excita l'admiration

du corbeau
courage
et

qui donna

de grands loges au

au dvouement de son ministre. En


il

mme

temps

lui

fit

des prsens considrables

et l'exhorta

persvrer dans son projet, pro-

mettant de

le

combler de

ses faveurs lorsqu'il

l'aurait excut.

Stirandjivy voulut aussitt travailler l'ex-

cution

du plan

qu'il avait

form pour extermi-

ner tout d'un coup la race des hiboux avant


qu'ils eussent

eu

le
il

temps de
se rend

se choisir

un

roi.

Dans

ce dessein,
,

au

lieu

de leur
,

demeure

et se prsentant d'un air

humble

il

demande

parler au premier ministre. Celui-ci

l'interrogea sur sa condition et sur les affaires qui

l'amenaient en ces lieux. Stirandjivy rpondit


qu'il tait

un des

ministres

du chef de

la race

l5o

LES HIBOUX
s'tait
,

des corbeaux, qu'il

attach depuis long,

temps son service mais que


matre aussi
vil et aussi

las d'obir
il

un

mprisable,

avait reil

nonc pour toujours une condition o

s'tait

vu abreuv de dgots; qu'il venait auprs de lui pour le supplier de s'intresser en sa faveur auprs du chef des hiboux
curer
,

et

de

lui

pro-

un

service

quelconque auprs de

sa per-

sonne, promettant, de son ct, de se conduire


de manire mriter sa confiance.

Le hibou,

surpris d'un langage

si

extraordi-

naire de la part d'un

ennemi de son espce,

voulut, avant d'ajouter foi ses paroles, exa-

miner de plus prs

ses dispositions. Il
le

commena

par lui rpondre de manire


dessein
:

rebuter de son

Notre chef hibou

lui dit-il, est d'une

condition trs-basse et d'un

caractre encore

plus vil; et je connais trop ses habitudes pour


te conseiller

jamais de prendre parti au service

d'un matre aussi mprisable. Rappelle-toi cette

ancienne maxime

Ainsi qu'un

homme

de bien ne doit pas en-

tretenir des liaisons avec la


ainsi

femme d'un

autre ;
se

que des bananes tendres ne doivent pas

ET LES CORBKAUX.
rencontrer sons
le

l5l
;

tranchant d'un couteau

ainsi

que
les

les

perroquets ne doivent pas reposer sur


il

arbres o

n'y a pas de fruits

de

mme
vil.

aussi les savans et les gens d'honneur doivent

viter la prsence d'un roi d'un caractre

Crois-moi

continua

le

hibou

la

condition

dans laquelle tu dsires entrer ne convient nulle-

ment
seille

un

caractre

comme

le tien.

Je te conte

donc de

te retirer. Est-il

besoin que je

cite encore cette autre sentence?

zy/oi oca.

il

Plutt

que de

servir

un

roi

auprs duquel

faut toujours
fait

tre

en alerte, ou un autre
la

qui ne

pas de la vrit

base de sa con-

duite et qui
plat,
il

manque

sa parole

quand
y

il

lui

vaut mieux habiter


les dangers.

les dserts et

vivre

expos tous

Je te le rpte donc, renonce ton projet; car

notre chef est d'un naturel

si

fourbe, que tu ne
si

peux

t'attend re qu' des


service.

malheurs

tu entres

son

Mais coute un exemple qui


te fera sentir
les

mieux que tous mes raisonnemens


l'utilit

des avis que je te donne et

dangers

que

l'on

court en se fiant des fourbes ou

des hypocrites.

ID2

LES DEUX LA.PIKS

( nt* Capins et

le Cl)at.

Auprs de
vata,
tait

la montagne Sanoumanou-Parun gros arbre touffu l'ombre du-

quel deux lapins avaient tabli leur demeure.

Ces lapins, vivant dans


l'autre, avaient contract

le

voisinage l'un de
troite

ensemble une

Dans le temps qu'ils coulaient des jours heureux et tranquilles il survint entre eux un
amiti.
,

diffrent qui troubla cette


voici le sujet
:

harmonie, et dont

Ces deux amis avaient rsolu depuis long-

temps d'entreprendre ensemble un certain plerinage, et l'un d'entre eux, voulant profiter

pour

cela de la belle saison, pria son

ami de

l'accompagner ainsi qu'ils en taient convenus;


le

dernier chercha s'excuser, allguant que


alors la saison de la fracheur;
tait

c'tait

que ce

temps

pour eux
voyages
,

la saison

des amours et

non
si

celle des

et qu'ils devaient le pas:

ser auprs de leurs femelles

Ainsi, ajouta-t-il,

tu veux voyager, attends


,

je te prie, le
;

temps
mais

des chaleurs

alors je

t'accompagnerai

pour

le

prsent je suis dtermin rester dans

ET LE CHAT.

53

ma demeure
dans

actuelle, et

m'y

livrer

au

plaisir

la socit

de

ma

compagne.

L'autre lapin persista dans son dessein, sou-

tenant que la saison o

ils

se trouvaient tait la

seule de l'anne favorable


insistait

pour

les

voyages;

il

pour que son ami l'accompagnt


ne voulait pas
de crainte
justifiait
le laisser seul

ainsi

qu'ils

en taient convenus auparavant.


il

D'ail-

leurs

auprs de

sa femelle,

qu'il

ne

l'allt

voir en son

absence.

Il

ses inquitudes ce sujet


:

par cette ancienne

maxime
tfcoi oca.

Trois choses dtruisent les amitis les mieux

cimentes; savoir, importuner sans cesse ses

amis prter de l'argent sur gages et frquenter


, ,

la

femme de son ami


Leur dispute
finit

lorsqu'il est absent.

par devenir srieuse;

ils

rsolurent tous les deux d'aller trouver des arbitres

pour leur soumettre

la

question et leur

faire dcider quelle saison tait la plus

propre

aux voyages.

Comme

ils

parcouraient
ils

le

pays pour cher-

cher des arbitres,

vinrent passer par la ville


ils s'ar-

Canta-Vaty-Parvata. Prs de l'endroit o


rtrent vivait

un chat fameux par

ses ruses et

l5/\

LES DEUX LAPINS


vols.

par ses

Un
la

jour, ce chat tant entr

la

drobe dans
couvrit

un pot de
il

maison d'un berger, y dterre rempli de lait caill,

dans lequel

mit

la tte et

mangea tout
l'orifice

ce qui

tait

contenu. Mais
il

comme

du pot
le

tait

troit,

ne put se dgager

et

vase

resta

suspendu son cou. Sur ces


,

entrefaites, le
,

matre de la maison entra vant par


retira
le

et le chat

pou-

bruit, prit aussitt la fuite et se


la

dans un temple voisin, ayant toujours


le
il

tte

dans

pot.

Il

se plaa

dans un coin du
et vivait

temple, o

restait

immobile

dans

les

plus vives alarmes.

Dans

cet intervalle, les

deux
et

lapins plaideurs

vinrent ce

mme
ils le

temple,

ne furent pas
tte

peu surpris
dans un pot;

d'y trouver ce chat avec la

considrrent quelque temps


lui.

avec mfiance et n'osaient s'approcher de

Cependant, lorsqu'ils virent qu'il


jours immobile
la

restait tou-

mme

place,

ils

s'imagin-

rent qu'il avait embrass

l'tat

de sanniassy, et
le

qu'il avait introduit sa tte

exprs dans

pot
l

suspendu son cou


la

afin

d'augmenter par

rigueur de sa pnitence.

Dans

cette persuasion, les

deux lapins

s'ap-

prochrent

de

lui

et

dsirrent le

prendre

pour arbitre de leur

diffrent, s'imaginant ne

ET LE CHAT.

55

pouvoir pas en trouver ailleurs de plus quitable

que ce

saint personnage. Ils lui exposrent


le sujet

donc au long
leur rcit
ils

de leur dispute,

et

dans

rptrent quelques-unes des indites

jures qu'ils s'taient dj

mutuellement.

Le prtendu pnitent, entendant leur rapport,


feignit

de ne vouloir pas leur permettre de

finir,

disant que le rcit de pareils scandales l'accablait

de douleur,

et

qu'un pnitent

tel

que

lui,

qui avait renonc au

monde

et

embrass

la vie

austre de sanniassy, n'aimait pas tre distrait

dans l'exercice de sa pnitence par

le rcit

des

aventures scandaleuses qui survenaient parmi


les

mondains.
faisait

Les scrupules que

paratre

le

faux

sanniassy, ne servirent qu' augmenter le dsir

des plaideurs de l'avoir pour juge, bien per-

suads que celui qui montrait une conscience


si

dlicate

ne pouvait que porter un jugement


Ils

impartial sur leur affaire.

redoublrent clone

leurs instances auprs de lui et lui dirent qu'ils

ne

le

quitteraient pas qu'il n'et termin leur

diffrent.

Le

chat, aprs quelque autre subterfuge, pa-

rut se dcider avec la plus grande rpugnance

couter

les plaintes
:

des deux lapins et devenir

leur arbitre

il

leur dit

donc de commencer par

56

LES HIBOUX

ter le pot qu'il avait autour

du cou,

afin qu'il

put mieux
aprs que

les

considrer et les entendre. Et

les plaideurs

eurent russi
tait

lui

dle

gager

le

cou du pot qui y

suspendu,

chat les ayant considrs son aise, n'eut d'autre


dsir

que d'en
il

faire sa proie.

Pour excuter ce

dessein,

leur dit d'un air modeste:

Comme
dure

je

suis dj avanc en ge, j'ai l'oreille

et je

ne puis pas bien entendre ce qu'on

dit quel-

que distance de moi


vous approchiez tous
et l'autre
l'oreille.

il

faut

donc que vous


l'un d'un ct

les

deux,

de

l'autre, et

que vous

me

parliez

Les plaideurs, ne se doutant d'aucune perfidie

dans leur juge


;

s'approchrent de lui sans


,

hsiter

mais ds qu'ils furent sa porte


saisit

le

chat les

tous les deux et les dvora.


le

Cet exemple, dit en finissant

hibou au
les

corbeau qui

l'coutait,

nous montre

dangers

que

l'on court

en se confiant aux mchans ou

aux hypocrites; rien ne nous confirme mieux


la

vrit de cette

maxime

oca. /ot

On ne

doit pas s'attacher


,

un homme d'un
rien

caractre

vil

ni

un gourou qui n'examine

ET LKS CORBEAUX.

l5?
les

par lui-mme, et qui se rgle par


d'utrui.

rapports

Lorsque

le

hibou eut termin son


,

rcit, le

corbeau Stirandjivy
persuad de

qui

lui avait prt l'oreille

avec la plus grande attention, lui dit qu'il restait

la justesse

des comparaisons
,

qu'il venait

de

lui

rapporter

et qu'il renonait

pour

le

prsent au dessein qu'il avait form

d'entrer au service de leur chef; mais


il

comme
ce

avait jug par les discours

du hibou que
un

dernier sentait lui-mme les inconvniens qu'il

y aurait d'lever
caractre aussi vil,

la dignit
il

royale

tre d'un

l'engagea en

mme temps

employer tous
pareil

ses efforts

pour empcher qu'un


:

vnement n'et
les

lieu

Car, ajouta-t-il
cits
,

outre

dfauts

que vous avez


,

votre

matre en a un autre essentiel

que vous avez


temps du jour;

omis;
il

il

ne voit goutte durant

le

n'est pas alors

en tat de distinguer

mme

ce

qui se passe autour de

on confier

les soins

comment de la royaut un
lui
,

pourraittre sujet

de pareilles infirmits

Aprs avoir donn ces avis au hibou,


randjivy se retira et alla rendre

Sti-

compte

son

matre de ce qui venait de se passer entre lui et

un des ministres de leur ennemi.


Cependant,
les

paroles de Stirandjivy firent

58

LES HIBOUX

faire

au hibou de srieuses rflexions.

Il

comeffet
;

prit les inconvniens qui rsulteraient

en

de l'lvation de son matre


et se

la dignit royale

persuada que ds ce

moment

celui-ci de-

viendrait fier et imprieux, et ne ferait plus cas

de personne
le

il

l'alla

donc trouver

et lui dit
le

que

temps

et les

augures taient dans


la
il

moment
de

entirement contraires
lvation

la

crmonie de son
ajoutait qu'afin
les

royaut;

trouver une saison


fussent runis
,

o tous

bons augures
crmonie de
la dignit

il

fallait diffrer la

quatre cinq mois. Le prtendant

royale rpondit qu'il n'y avait pas de grands

inconvniens suivre cet avis et promit de


conformer.

s'y

Sur ces

entrefaites

un autre des ministres du


et lui

hibou vint trouver son matre

rapporta

que son premier ministre

le trahissait et tait

en correspondance avec Stirandjivy, ministre

du chef des corbeaux avec lequel


,

il

avait dj

eu plusieurs entretiens secrets


les

et qu'il cherchait

moyens de l'empcher de parvenir

la di-

gnit royale.
livra

ce rapport, le chef des hiboux se


la

aux transports de

plus violente colre.

Il

voulait
celui

immoler sur-le-champ sa vengeance qui avait abus de sa confiance pour le

trahir; mais celui qui lui avait

donn

cette in-

ET LES CORBEAUX.

l5o,

formation

apercevant

les suites

fcheuses que
s'il

pourrait avoir la
se livrait alors

dmarche de son matre

son ressentiment, l'engagea


,

vivement suspendre sa vengeance

lui disant

que

le

moment o

il

allait tre lu roi n'tait

pas

celui d'augmenter le
faisant
et
il

nombre de

ses

ennemis en

mourir un de

ses principaux ministres

ajouta qu'avant d'en venir une pareille exil


,

trmit,

fallait

commencer par

se dfaire des

corbeaux

ses

ennemis dclars.
l'avis

Le chef des hiboux approuva

de son
il

ministre, et sans diffrer plus long-temps

vou-

lut le mettre excution et tcher d'exterminer

tout d'un coup la race des corbeaux.

Il

comtait

mena donc par


il

se

procurer tout ce qui


_,

ncessaire son dessein


alla

et,

lorsque tout fut prt,

une

nuit investir l'arbre sur lequel les cortabli leur domicile.

beaux avaient
faire

Ces derniers,
,

se trouvant attaqus l'improviste

ne purent

qu'une faible rsistance; un grand nombre

d'entre eux prirent.

Cependant plusieurs trouchef de


la race,

vrent leur salut dans la fuite, et parmi ceux qui

chapprent

tait le

avec ses

trois ministres. Lorsqu'ils^se virent tous hors

de

danger,

le

chef appela ses conseillers et leur de-

manda

quels
si

moyens

il

y avait

d'viter

dans

la

suite de

funestes attaques.

l6o

LE SOLEIL, LA LUNE, ETC.


des ministres

du corbeau rpondit cette question, que plutt que de vivre ainsi dans de
continuelles alarmes et de voir se renouveler
les

Un

maux

auxquels

ils

s'taient dj

vus exposs

ou peut-tre de plus grands encore, il valait infiniment mieux son avis abandonner le pays et se retirer au loin dans quelque lieu solitaire
,
,

o ils pussent vivre en sret. Le second ministre prit ensuite la parole, et s'leva contre le conseil du premier son avis lorsque l'on se trouvait une fois engag avec un
:

ennemi, quelque puissant


tous les

qu'il ft,

il

ne

fallait

pas quitter le terrain sans

s'tre efforc,

par

moyens possibles, de se venger des


avait reus
,

maux qu'on en

et
:

voulant appuyer

son sentiment d'un exemple

Ce oleil j la Cune ,

et les reu*

<i>aw leurs ennemis.

L'histoire nous apprend, ajouta-t-il, que,

dans l'ancien temps, lorsque

les

Dieux

et les

gans se runirent tous ensemble pour traire


la

mer de
(i)

lait (

et

en extraire Xamrita

l'am-

Les Indiens reconnaissent sept mers, parmi lesquelles

LE SOLEIL, LA LUNE, ETC.


broisie
lit,
)

l6l

qui devait leur procurer l'immortase ml-

deux gans, ennemis des Dieux,


et

rent par ruse dans cette assemble , ^sans tre

reconnus de personne,
rita,

burent aussi de l'am-

qui
les

les

rendit immortels.
les

Le

soleil et

la

lune

ayant aperus,

dcouvrirent au Dieu
irrit

conservateur Vichnou. Celui-ci,

de

l'intro-

duction frauduleuse de ces impies et de leur


fourberie, essaya de les faire prir en les frap-

pant de son terrible tchacara

(i);

mais ce fut
les

en vain, l'amrita

qu'ils avaient

bue
,

rendit
les

invulnrables. Cependant,

Vichnou voulant
les

punir de quelque manire,


ntes
,

changea en

pla-

et ces

deux gans furent ds-lors


la

trans-

formes, l'un en
la

plante
(2).

Bakou

et l'autre
,

en
ces

plante Kettou

Depuis ce temps

deux derniers ont conserv une haine implacable contre le soleil et


la

lune, les auteurs de

est
fait

Kchira-Sainoudta (ou mer de

lait).

Le

sujet auquel

il

est

allusiou dans cet apologue, se trouve rapport au long


le

dans

Bagavata , un de leurs

livres les plus sacrs.

(1) C'est le (2)

nom dune

des cinq armes de Vichnou.

Les Indiens, aux sept plantes qu'ils reconnaissent

comme
Kettou.

nous, eu ajoutent deux autres

appeles Hahou et
la

Ce sont
la

les

deux

toiles fixes

formant
dont
ils

tte
fait

et la

queue de
plantes.

constellation

du Dragon

ont

deux

I2
leur disgrce
;

LES HIBOUX
et

quoique beaucoup plus


ils

faibles

que ces
menter

astres,
et

ne

laissent pas

de

les

tour-

de leur

faire ressentir assez

frquem-

ment

les effets

de leur haine en obscurcissant

leur clat par les clipses qu'ils occasionnent.

Nous voyons par cet exemple dit le ministre du corbeau en finissant, que lorsque l'on se trouve engag avec un ennemi, quelle que soit
,

sa puissance

il

fout lui tenir tte jusqu' la


,

dernire

extrmit

et

par tous

les

moyens
lui.

qu'on a en son pouvoir s'efforcer de se venger


des

maux

et des affronts

qu'on a reus de
fini

Lorsque ce second ministre eut


ler, le ministre Stirandjivy

de parparole
parat,

prenant
:

la

son tour, exposa


dit-il
,

ainsi

son avis

Il

me

que

celui qui a parl le

premier et qui

nous a conseill de prfrer une prompte fuite


au danger de vivre exposs de continuelles
alarmes dans
le

voisinage des hiboux nos enla

nemis, nous a propos

pire des extrmits

auxquelles nous puissions nous voir rduits.

Avant donc d'en venir


venter

l,

il

faut tcher d'in-

quelque moyen de perdre tout d'un


la

coup

race entire de nos adversaires; et

si

nous ne pouvons venir bout de ce dessein par


la force

ouverte,

il

faut faire en sorte de l'excu-

ter par la ruse.

ET LES CORBEAUX.
Voici donc
l'avis

63

que

je

propose

Il

faut d'a-

bord que vous vous loigniez tous quelque


distance, et
endroit.

que vous
le

me

laissiez seul

dans cet

Lorsque

chef des hiboux, avec les


ses

siens, reviendra

pour renouveler

attaques

contre nous, je feindrai d'avoir t maltrait et


chass par vous tous, pour avoir voulu vous

rendre service en vous engageant vivre en


paix avec nos ennemis et vous soumettre aux
conditions qu'ils voudraient vous prescrire. J'engagerai ensuite le chef de leur race prendre piti

de

mon

tat

d'abandon pour avoir os parler


le

d'une manire favorable ses intrts, et je


supplierai de

me

recevoir son service


lui je surveillerai sa

une

fois

admis auprs de
et toutes ses

conduite

dmarches;

je chercherai l'occasion
,

de

le

perdre avec toute sa race et je vous avertisera temps d'excuter ce dessein.


et ses ministres

rai lorsqu'il

Le chef des corbeaux


vrent
le

approuil

projet de Stirandjivy, et
ils

comme

le

leur avait conseill,


laissrent seul.

se retirrent tous et le

Cette nuit

mme,

les

hiboux revinrent pour


,

renouveler leurs attaques et surpris de ne trouver que Stirandjivy, qui poussait de profonds
soupirs et paraissait plong dans une douleur

amre,

le

chef des hiboux

le fit

venir auprs de

, ,

]6Zj

LES HIBOUX
et lui

lui

demanda quel
le

tait le sujet

de son

affliction.

Hlas
larmes,

rpondit
t
si

corbeau en versant

des

j'ai

maltrait par

mes compagnons,
vous vou-

que

j'ai

manqu

de perdre

la vie. Si

lez savoir le sujet

de ces mauvais traitemens, je


:

vous

le

rapporterai avec franchise

Voyant
la

l'ini-

miti qui subsistait entre votre race et


et les

notre

dangers dont vous ne cessiez de nous


j'ai

me-

nacer,

os conseiller notre chef de faire la

paix avec vous en se soumettant sans rserve

votre domination puissante

et

en vivant aux

conditions qu'il vous plairait de lui prescrire.

Alors

il

s'est

mis dans une violente colre


les siens,

s'est jet

sur

moi avec tous

et

ils

m'ont donn tant de coups de bec que


le

j'en ai

corps tout meurtri. Aprs m'avoir ainsi mal-

trait, ils

m'ont chass du milieu d'eux

et se sont

tous retirs ailleurs, je ne sais o,

dans

la

situation dplorable

me laissant o vous me voyez

rduit.

Maintenant que

je suis sans ressource,

bien rsolu de ne plus approcher jamais d'un


matre aussi cruel que celui que
j'ai

servi jus-

qu' prsent, j'implore votre compassion; dai-

gnez, seigneur hibou! je vous en supplie instam-

ment

daignez avoir piti de moi;

si

vous con-

sentez

me

prendre sous votre puissante pro-

II

LES CORBEAUX.

65

tection

si

vous ne refusez pas de

m admettre au
serviteurs, je

nombre des plus humbles de vos


m'engage
solennellement faire
tout ce qui dpendra de

de

mon

ct

moi pour que vous

n'ayez pas vous repentir d'un semblable bienfait.

Le chef des hiboux


artifice
tit

ne souponnant aucun

dans

les

paroles de Stirandjivy, se senet

touch de compassion pour lui,


lui

parut

d'abord dispos
sollicitait

accorder
,

la

faveur qu'il

avec tant d'humilit

esprant qu'il

pourrait lui tre de quelque

utilit

dans ses

guerres contre
d'en venir l,
il

les

corbeaux. Cependant avant

voulut consulter ses ministres.


le

Le hibou appel Dakchakcha, consult


premier, parut tre
matre.

du mme

avis

que son

Le ministre Droudrakcha interrog ensuite sur


ce qu'il jugeait propos de faire, rpondit qu'on

ne pouvait se conduire avec trop de prudence


ni

prendre trop de prcaution avec cet tranger,

jusque-l du nombre de leurs ennemis dclars,


et qu'ils

ne devaient pas

le

recevoir avant d'avoir

l'taient.

mieux assurs de ses dispositions qu'ils ne Qui peut, ajouta- 1- il, nous garantir
de ses paroles et de ses protestatra-

la sincrit

tions?

Combien d'exemples na-t-on pas de

l66
trs,

LA.

VACHE GRASSE
d'abord prsents
sous
le

qui,

s'tant
l'amiti

masque de

ou sous

le

prtexte d'offrir

leurs services, ont ensuite trahi ceux qui, se


duits par leur hypocrisie
,

s'taient fis leurs


la vrit

paroles?

Un

exemple confirmera
:

de ce

que j'avance

fa

\)ac)c

(Crasse rt la t)ad)c maiig,r?.

, vivait un brahme du nom de Pounniahsila, qui y exerait un emploi important; il tait craint et respect

Dans

la ville

de

Bramma-Pourj

de tout

le monde. Ce brahme gardait chez lui une vache vigoureuse qui s'tait engraisse en

allant patre tous les jours dans les


sins
,

champs

voi-

parmi

les plantes

des habitans. Elle leur


,

causait

beaucoup de dommages

mais

comme
un

tout

le

monde

savait qu'elle appartenait

homme en place, personne n'osait se plaindre. Un jour qu'elle retournait la maison de son
matre
,

elle fut

rencontre par une autre vache


la force

extnue de maigreur. Celle-ci, voyant


et

l'embonpoint de
,

la

premire, parut envier

sa condition

et lui

demanda d'o pouvait pro-

venir

l'tat

d'aisance dont elle paraissait jouir,

ET LA VACHE MAIGRE.

67

tandis qu'elle-mme se voyait sans ressource et

rduite la plus affreuse misre.

La vache
et

grasse lui

fit

part

du moyen
l'tat

qu'elle

employait pour se maintenir dans

de sant

de force dont

elle jouissait

ce

moyen conchamps
voi-

sistait

parcourir sans gardien les

sins, et

y patre son sol


Si tu

parmi

les

meilleures

plantes

veux

t'associer
les

moi,

ajouta-t-elle,

je te conduirai dans

meilleurs pturages

du

voisinage, et dans

peu de temps tu pourras de-

venir aussi grasse que moi.

La vache maigre accepta avec joie la proposition de la vache grasse et un jour qu'elles pais,

saient

ensemble au milieu des plantes


le

clans le

champ d'un laboureur,


aperues, courut sur

propritaire les ayant

elles

pour

les

chasser

ds

qu'elles le virent venir, elles prirent la fuite, et


la

vache grasse, qui

tait

vigoureuse

et alerte,

eut

bientt disparu ; tandis que la vache maigre , pou-

vant peine se soutenir,

tomba bientt au pou-

voir de celui qui la poursuivait. Lorsque ce dernier l'eut atteinte,


et
la
il

il

l'assomma presque de coups

conduisit
fit

ensuite auprs

du matre,

qui

de

vifs

reproches, lui recommandant


les

en

mme

temps de prendre

prcautions
d'aller

ncessaires
la

pour empcher

sa

vache

dans

suite foire

du dgt dans

les

champs

voisins,

l68

LES HIBOUX ET LES CORBEAUX.

Le
sa

propritaire, afin de n'tre plus expos en-

tendre de pareilles plaintes, attacha au cou de

vache un gros morceau de bois, qui

lui des-

cendait entre les jambes et gnait tous ses

mou-

vemens.

Apprenons de

cet

exemple, ajouta Drourcit, avec

drakcha en finissant son

quelles

prcautions on doit s'associer aux mchans ou

aux personnes dont on ne connat pas bien


dispositions.

les

Aprs ce
nant
la

rcit, le ministre

Rroudakcha pre-

parole son tour, dbuta par ces mots:

Un

ancien proverbe porte que Xamiti des met la

chans

haine des gens de bien sont galecette

ment dangereuses. N'oublions donc pas


vrit
;

et

avant de donner

asile

parmi nous

Stirandjivy, attachons-nous bien connatre ses


dispositions, afin de n'tre pas exposs placer

notre confiance dans un inconnu qui peut ensuite

nous

trahir.

D'ailleurs

ajouta-t-il

Sti-

randjivy est d'une race naturellement vile, lche


et

dpourvue de toute ducation,

et l'exemple

suivant nous fera voir les dangers qu'on court

en gnral en se confiant des tres


discernement.

vils et

sans

LE ROI, SON SINGE, ETC.

6()

f ttot, son iuo,c

et

le

ttoleur.

Dans
que ce
lev
qu'il

la ville
:

de Caminy-Poura , vivait

le roi

Avivky-Raya
ft

ce prince n'osant se fier qui


la

pour

garde de sa personne, avait


il

un

singe

auquel
de

confiait ce soin
et nuit

et

chargeait

veiller jour

auprs
garde

de

lui, se

croyant en sret avec un

tel

ses cts.

un brahme qui exerait un emploi important la cour du roi. Ce brahme avait conu une vive passion pour une prostitue, et un jour qu'il se trouvait seul avec elle celle-ci exigea de son amant qu'il enDans
cette
ville, vivait
,

mme

levt de

quelque manire que ce ft


ne

le collier

d'or

que

portait le roi, et qu'il le lui apportt;


s'il

ajoutant que
cet gard
,

satisfaisait

pas ses dsirs


les

il

ne devait pas remettre

pieds

dans sa maison.

Le brahme, voulant
matresse
,

tout prix satisfaire sa

chercha une occasion favorable pour

drober
tait

le collier

du

roi

son insu. Sachant


et

qu'il

constamment gard par un singe,

que
les

cette espce

d'animaux redoute extrmement

I70
serpens
,

LE ROI,
il

SOJN

SINGE, ETC.

se procura
,

un de

ces reptiles qu'il

renferma dans un vase

et choisissant le

temps

o
son

le roi

dormait

il

entra dans son appartement

sans tre aperu de personne.


lit

Le

roi

tendu sur

et

plong dans un profond sommeil avait

prs de lui le singe son garde, arm d'un cadga

(espce de gros sabre). Le voleur, en entrant,


lcha le serpent qui tait enferm dans
et le singe
le

vase

ne

l'eut

pas plus tt vu ramper dans


saisi

l'appartement, que,

de frayeur,
oubliant

il

laissa

tomber l'arme
le serpent.

qu'il tenait, et

le soin

de son matre, tourna toute son attention sur

et
lit

Le brahme profita de l'tat de frayeur de distraction du singe pour s'approcher du

du

roi, et lui enlever

son collier

d'or, qu'il

porta sa matresse.

L'exemple de ce singe nous apprend


le

ajouta

hibou Rroudakcha en

finissant son rcit,

quels dangers on s'expose en confiant ses intrts des tres vils, lches et sans

jugement;

et

l'exemple suivant
les

continua-t-il

nous

fera voir

piges que nos ennemis, sous l'apparence


zle et de la bienveillance
,

du

savent souvent

nous tendre pour nous perdre.

LE JARDINIER ET LES SINGES.

e 3arfttnirr

et 1rs

linges.

Sur
la ville

les

bords du fleuve Nirbouhcla , est situe


:

de Soumaty-Patna

dans cette

ville vivait

un brahme nomm Imadata, qui, n'ayant pas


d'autre voie

pour

subsister, essaya de cultiver


Il

un

jardin sur le bord de ce fleuve.

y sema
ci-

une grande quantit de melons d'eau, de


trouilles,

de concombres

et autres plantes

sem-

blables, qui russirent parfaitement et produisi-

rent

du

fruit

en abondance. Dans

le

temps

qu'il

s'attendait recueillir le fruit

de ses travaux,
vint faire ir-

une nombreuse troupe de singes


s'y trouvait.

ruption dans son jardin et ravagea tout ce qui

Le brahme jardinier
que

tait

extrmement
les

afflig

de voir toutes ses peines perdues par


lui causaient les singes. Il s'y prit
les chasser;

dgts

de diverses

manires pour

mais

il

ne put jamais

venir bout de s'en dfaire; ces singes adroits


savaient viter tous les piges qu'il leur tendait

pour

les
:

prendre.
il

la

fin, voici la ruse qu'il


riz

inventa

prit

d'une main une poigne de

cuit, et de l'autre

un gros bton.

Il

se rendit

1^2

LE JARDINIER ET LES SINGES.


alla se

son jardin et

coucher

la

renverse
|

tout de son long, au milieu de ses plantes,

tendant d'un ct

la

main pleine de

riz et tele

nant

le

bton de

l'autre, prt

assommer

premier singe qui s'approcherait pour manger


le

riz

il

restait
le

immobile dans

cette posture

contrefaisant

mort. Lorsque

les singes se ren-

dirent au jardin pour y

commettre leurs dgts


mort,
s'appro-

ordinaires,

ils

aperurent ce brahme tendu,


paraissait
et

immobile

et qui

chrent de lui; mais lorsqu'ils virent ce pr-

tendu mort une main pleine de


:

riz, et l'autre

arme d'un gros bton Qu'est-ce donc ?


rent-ils,

se di-

un mort

est-il

arm de

la

sorte? d-

fions-nous. Ceci n'est qu'une ruse


attraper. Et ds ce jour
ils

pour nous
ne
l'avaient

devinrent encore plus

attentifs et plus circonspects qu'ils

t jusqu'alors.

Ces singes, ajouta

le

hibou, chapprent par

leur sagacit et leur prudence


ils

aux dangers dont

taient menacs. Imitons-les, agissons avec la


,

plus grande circonspection

et avant d'admettre

parmi nous

le

corbeau Stirandjivy, tchons de


ses intentions.

nous assurer de

toutes ces observations, le hibou Dakchak:

cha rpondit
service

La premire vertu

est

de rendre

aux

autres. L'histoire

nous apprend que

LE JlOI, LE DIEU DEVINDRA, ETC.


le le

7J

grand

Vichnou, aprs avoir bien examin


et

mrite de cette vertu

avoir reconnu qu'auprfrable, passa par


)

cune autre ne
dix avataras
et
(

lui tait

incarnations

pour

la

pratiquer

sauver

les

mes

justes qui vivaient sur la

terre.

Ensuite

pour prouver que nous ne devions


qui se sont mis sous notre pro:

pas abandonner ceux qui ont mis leur confiance

en nous
tection,
il

et

cita l'exemple suivant

Ce lot,

le

Difit

Daunm

ft

la

Colombe.

Dans
Palila.

la ville

Darina- Vatj-Patna ,
,

vivait le roi

T chita-Tchacra-Varty
rendu cher tous
par-tout
le

avec son ministre Darma-

Les grandes vertus de ce prince lavaient


ses sujets, et avaient

rpandu

bruit de sa renomme.
le

Un

jour,

Dieu Devindra voulant

faire
,

un

voyage la ville & Amara-Vaty-Patna NaraMouny-Souara qui y rsidait i) instruit de son


,

(1)

Nara-Mouny-Souara

est

une divinit subalterne

et

une

espre de surveillant que les principaux dieux entretiennent


.sur la terre

pottr les informer de ce qui s'y passe.

174
dessein
,

LE ROI, LE DIEU DEVINDRA


lui

prpara un trne pour

le

recevoir
fit

dignement, vint au devant de


meilleur
les

lui et lui

le

accueil qu'il lui fut possible. Aprs


civilits
,

premires

il

demanda au Dieu quel


si

tait le

sujet d'une visite

inattendue. Devin-

dra lui rpondit

qu'il tait

venu pour appren-

dre de lui des nouvelles de ce qui se passait


sur la terre, et lui

demanda en mme temps


y rgnaient
les
les

quels

taient parmi les rois qui


s'taient

ceux qui

rendus

plus clbres. Nara-

Mouny-Souara rpondit que parmi


existans
,

princes

celui qui se faisait le plus

remarquer

par ses

vertus,

tait

Tchita- Tchacra-Varty.

C'est sans doute, repartit

Devindra avec un

air

de mpris et un sourire moqueur, un de ces


mortels vertueux au dehors
perverse
,

avec une volont


,

au
la

dedans.

Cependant

ajouta-t-il

puisque
il

renomme
je le voie et
est.

exalte tant son mrite,

faut

que

que j'prouve par moise rendre auprs

mme

ce qui en

Le Dieu voulut donc


vite,
il

de ce

prince, et sous prtexte de faire le voyage plus


prit

pour monture une colombe, qui,


le

par son vol rapide, devait


au domicile

conduire bientt

du

roi.

Pendant que Devindra


les airs

tait transport

dans

sur les ailes de cette colombe, ce dieu

ET LA COLOMBE.

^5

changea soudainement de forme


d'un faucon.

et prit

celle

La colombe,

le

voyant ainsi mta-

morphos,
d'aile
,

fut saisie de frayeur, se sauva tire

et alla se rfugier sous la protection

du

roi Tchita-Tchacra-Varty.

Le faucon ou Devinroi.

dra, sous cette forme, la poursuivit, et arriva

presque aussitt qu'elle au palais du


tt qu'il s'y fut

Aussi-

rendu, ayant su que

le

prince

avait pris la
avait

colombe sous
asile,
il

sa protection et lui
li-

donn

exigea qu'elle lui ft

vre pour en faire sa proie, prtendant qu'il tait


sa poursuite et qu'elle lui appartenait de droit.

Le
fus
lui

roi refusa d'accder


;

une demande qui


pour
justifier
asile
il

lui

paraissait injuste
,

il

disait,

son rechez

que la colombe ayant cherch un


et s'tant

mise sous sa protection


s'il

se croi-

son ennemi. Le demeura ferme dans son refus, soutenant que, dans aucun cas, les
rait

dshonor

la livrait le roi

faucon insista; mais

personnes vertueuses ne pouvaient se rsoudre


livrer des ennemis ceux qui se rfugiaient

sous leur protection.

Le faucon, voyant que


dans sa rsolution
,

le roi

demeurait ferme
de sa de-

changea

l'objet

mande,
fourni

et dit

au prince que puisqu'il sentait tant


livrer l'oiseau
serait satisfait

de rpugnance

auquel
s'il

il

avait

un

asile,

il

consentait

1^6
lui

LE ROI, LE DIEU DEVINDRA, ETC.

donner en place, pour assouvir

la

faim qui

le pressait,

un morceau de
colombe.

sa propre chair

du
de

poids de

la

Le

roi, plutt

que de

trahir les devoirs


s'tait

l'hospitalit

en livrant l'animal qui


,

mis

sous sa protection
,

consentit la dernire de-

mande du faucon et plaant la colombe dans un des cts d'une balance, il prit un couteau et se coupa un morceau de chair qu'il mit dans
l'autre ct.
il

Voyant que

celui-l

ne

suffisait pas,

se

coupa un second, puis un troisime


;

et

un

quatrime morceau de chair

mais s'apercevant
mit lui-mme

que
dans

la

balance penchait toujours du ct oppos


tait la
,

dans lequel
la

colombe

il

se

balance

et dit

au faucon qu'il n'avait

qu' le dvorer tout entier et laisser aller la co-

lombe

libre.
saisi

Devindra,

d'admiration
,

la

vue d'un d-

vouement

si

hroque

quitta aussitt la

forme

de faucon, qu'il avait prise exprs pour avoir

une occasion d'prouver lui-mme

renomme
pour ce

rapportait

nant sa vraie
qu'il

si ce que la du roi tait vrai et repreforme de Dieu il se fit connatre tait rellement, combla le prince
,
,

d'loges, et disparut aprs lui avoir accord des

faveurs particulires.

Lorsque

le

hibou Dakchakcha eut

fini

son

LES HIBOUX ET LES CORBEAUX.


rcit,
il

I77

ajouta

Cet exemple nous apprend qu'on


les

ne doit jamais trahir


et

devoirs de l'hospitalit

qu'on doit prter un

asile

ceux qui,

se rfu-

giant auprs de nous, mettent en nous leur confiance, et


est

implorent notre protection.

Mon

avis

donc que sans hsiter davantage nous admetparmi nous.

tions Stirandjivy

Aprs ces divers exemples qui lui faisaient


connatre
le

pour

et le contre

de

la

dmarche
per-

qu'il allait faire, le

chef des hiboux se dtermina

enfin

donner

asile Stirandjivy,

dans

la

suasion qu'il n'avait rien craindre de sa part.

Ds que

le

corbeau fut admis dans


il

la socit

des hiboux,

tourna d'abord toute son atten-

tion gagner la confiance

du chef

et

de ses mi-

nistres par son apparente docilit et son entire

soumission tout ce qu'on exigeait de


russit
si

lui. Il

bien par une adroite

flatterie

et

une

fausse humilit s'insinuer dans leur esprit,


les

que

hiboux ne

le

regardaient plus que


:

comme un
avait accs

frre et

non comme un tranger


il

il
il

par-tout;

allait et

venait
le

quand

voulait, et

on n'entretenait plus
compte.

moindre soupon sur son

Dans
usages,

cet tat dfaveur, Stirandjivy s'appliqua

bien connatre l'tat, la vie, le naturel, les


les forces et les

ruses des hiboux.


12

Il exa-*

1^8

LES HIBOUX

raina avec soin le lien de leur domicile, fix

dans

les

crevasses d'une caverne

et les diff-

rentes issues, afin de connatre la manire de


les

y attaquer avec succs.


les

Il

dcouvrit que
ils

la

caverne dans
vaient tous
laquelle
ils
,

crevasses de laquelle

vi-

n'avait

qu'une seule ouverture par


;

pouvaient entrer et sortir


les

il

s'aper-

ut aussi bientt que tous

hiboux taient

privs de l'usage de la vue durant le temps


jour, et qu'ils ne voyaient clair
nuit.

du
la

que durant

Aprs

qu'il eut tout


,

vu, tout examin dans

le

plus petit dtail

et qu'il eut bien

form son plan


la

pour exterminer d'un seul coup


des ennemis de son espce,
chef, lui
il

race entire

alla

trouver son

communiqua

tout ce qu'il avait

vu

et

appris pendant son sjour au milieu des hiboux


et le plan qu'il avait

conu pour

les faire prir

tous -la-fois sans qu'il en chappt

un

seul

ce

qui pourrait se pratiquer aisment, dit-il, en

bouchant
tires

l'entre de la
,

caverne avec des male

combustibles
la

foquant tous par

y mettant fume.
,

feu, et les suf-

Le chef des corbeaux


oreille attentive
jivy,

aprs avoir prt une

au rcit de son ministre Stirandse dcider


lui tait

ne pouvait

embrasser
:

le parti

dangereux qui

propos

Comment

ose-

ET LES CORBEAUX.
rai-je, dit-il, tre l'agresseur

I79

d'un ennemi bien

plus puissant que moi?

Comment pourrai-je me
les

dterminer
?

l'aller

attaquer dans ses retrancheplus faibles

mens Tu sens que nous sommes


de beaucoup
,

et toutes les fois

que nous avons


,

eu soutenir des combats avec les hiboux nous


avons toujours prouv
et
la

honte de

la dfaite

nous avons

t obligs
fuite.

de chercher notre salut

dans une prompte


tenant d'aller
fiers

Tu me proposes maindes miens attaquer ces


:

la tte

ennemis dans leur propre demeure

com-

ment me rsoudre
Si je
est fait

une dmarche

si

prilleuse?
,

ne russis pas dans cette entreprise


de moi et de toute

c'en

ma

race
,

nos ennemis

n'oublieront jamais cette offense


vira qu'

et elle

ne

ser-

envenimer de plus en plus

la

haine

qu'ils portent notre espce.


ils

Ds ce moment,
et

tomberont sur nous


le

nous poursuivront par,

tout avec

plus cruel acharnement

ne cesse-

ront leurs poursuites qu'aprs nous avoir enti-

rement extermins.

Calmez vos vaines alarmes, rpliqua Stirandjivy, je suis sr

de

mon

fait; j'ai

tout vu, tout

entendu, tout examin, tout prvu; et je n'aurais

jamais eu l'imprudence de vous proposer


parti aussi hasardeux, si je n'tais assur

un

du

succs de l'entreprise. Rappelez- vous combien


12.

l8o
il

LES HIBOUX
les

m'en a cot pour m'intrduire parmi


afin

hiboux,

de

pouvoir

tudier

leurs ma-

nires, leurs usages, leur conduite, leurs res-

sources.

Le plan que
et je

je

vous propose
;

est le fruit
le

des plus mres rflexions


le

j'ai

examin

pour

et

contre

ne

me

suis dcid qu'aprs avoir


le

aperu

les

esprances les mieux fondes pour


entreprise. Ainsi
le
,

succs de

mon

sans hsiter dadis-

vantage et sans perdre

temps en vains

cours, rassemblez aussitt votre race et suivez-

moi tous la caverne, dont les crevasses vent de demeure nos ennemis.
Le chef des corbeaux rassur par
,

ser*

le

ton de

confiance avec lequel parlait Stirandjivy, con-

voqua au

mme

instant

une assemble gnrale


il

de tous ses sujets, auxquels

communiqua

le

plan d'attaque form par son fidle ministre,


et leur dit qu'il les avait tous
l'aider

rassembls pour

exterminer d'un seul coup leurs enhiboux.

nemis

les

En

disant ces mots

il

or-

donna
les

chacun d'eux de prendre avec son bec


la paille, les

uns de
leur

autres des ronces,

les

autres des

morceaux de bois

sec, et ainsi pour l'en-

vus,
droit

il

commanda de l'accompagner

Stirandjivy les mnerait.


ces milliers de corbeaux obirent

Tous

aux

ordres de leur matre, et se rendirent sans bruit

ET LES CORBEAUX.
l'entre de
duisit. Ils
le

l8i
les

la

caverne, o Stirandjivy

con-

y arrivrent l'heure de midi, dans temps o la chaleur du soleil est la plus vive,
en bouchrent bien toutes
pines et les
les

et

ils

avenues avec

la paille, les

morceaux de bois sec


procur

qu'ils avaient apports. S'tant ensuite

un tison enflamm ils mirent le feu ce monceau de matires combustibles, qui fut tout en flamme dans un instant. Une partie des hiboux qui taient logs dans
dans
le

voisinage

la

caverne essaya de fuir; mais en

le faisant ils

furent consums dans les flammes, et ceux qui


se tinrent cachs dans les crevasses de la caverne

furent tous suffoqus par la fume, en sorte


qu'il n'en

chappa pas un
les

seul.

Aprs que
faits

corbeaux se furent ainsi d,

par

la

ruse de leurs cruels ennemis

ils

v-

curent dans une paix profonde et heureux dans


la socit les

uns des autres.


rcit, dit

Vichnou-Sarma } en terminant son


ses pupilles, qui continuaient
oreille attentive
:

de
,

lui prter
,

une
ces

Vous voyez princes par


il

exemples, de quelle circonspection

faut user

dans
et les

le

choix de ses amis et de ses confidens

prcautions qu'il faut prendre avec les

individus dont on ne connat pas parfaitement


les dispositions.

Les exemples que

je

viens de

82

LES HIBOUX ET LES CORBEAUX.


citer

vous

doivent servir conserver clans votre

esprit l vrit de cette ancienne

maxime

&&
<(

oca>.

Celui qui

rvle ses
les

penses un autre

avant d'avoir connu

siennes court sa ruine.


sait

Une personne prudente


dangers.

chapper tous

les

LIN

DU TROISIEME TAKTRA.

QUATRIEME TANTRA.

Aprs que Vichnou-Sarma et


qui
lui avaient prt l'oreille
,

fini le rcit

des

apologues qu'on vient de rapporter, ses lves,


avec
la

plus grande

attention

sentirent leur admiration s'accrotre


la

de plus en plus

vue de

l'esprit

de sagesse

que

faisait

paratre

leur prcepteur dans le

choix des exemples qu'il leur racontait pour


les instruire

d'une manire tout--la-fois utile

et agrable. Ils lui

renouvelrent donc

les

pro-

testations de leur sincre reconnaissance, l'assu-

rrent qu'ils n'oublieraient jamais les peines qu'il


avait prises

pour leur donner une bonne duet leurs

cation, et le service important qu'il leur avait

rendu en rformant leur esprit

manires

Jusqu'ici, lui dirent-ils, notre esprit avait t en-

velopp dans d'paisses tnbres,

il

tait rserv

vous seul de dissiper les nuages qui l'envi-

ronnaient et de

l'clairer

d'une vive lumire.

Dsormais nous vous regarderons

comme
et les

notre

bienfaiteur, notre matre et notre gourou, et

nous vous rendrons

les

hommages

bon-

l84

LE SINGE
titres.
si

neurs qui vous sout dus tous ces

Con-

tinuez donc l'ouvrage que vous avez

heureu^

sment commenc

et

rapportez-nous encore

quelque autre histoire qui, en nous amusant,


puisse aussi nous instruire.

Vichnou-Sarma, de son ct, ravi de


son plan et
dispositions
si

joie

que
et
la

bien russi, profita des bonnes


faisaient paratre ses lves
,

que

continua de

les instruire
:

en leur rapportant

fable suivante

e Bin^e

toconlc.

coutez avec attention, jeunes princes,


rcit

le

que

je vais

vous

faire, dit

Vichnou-Sarma

ses lves , et apprenez par cet exemple qu'on

ne doit jamais se
les

lier

ou contracter amiti avec


l'ouest, se trouve
-

mdians.
la

Prs de

mer, du ct de
appel

un

dsert

Vipinantchara

Vanantra

dans lequel un singe nomm Sandjivaca rgnait sur les animaux de son espce qui vivaient dans ce mme lieu. Dans le temps qu'il coulait
des jours heureux et tranquilles au milieu de
ses
sujets,
il

survint parmi eux

une maladie

ET LE CROCODILE.

85

pidmique qui en enleva

le

plus grand

nom-

bre, et cette calamit publique diminua gran-

dement
jivaca.

le

pouvoir et

les

ressources de Sand-

Un

singe de ses ennemis, qui exerait aussi

l'empire dans

une autre

partie de ce vaste d-

sert, ayant appris les


rival et l'tat

malheurs survenus son


il

de faiblesse auquel

se trouvait

alors rduit par la perte

de ses sujets,
si

du plus grand nombre s'empressa de saisir une occasion


le

favorable de tomber sur lui et de

chasser

entirement de ces lieux.

Ds que Sandjivaca
de son ennemi,

fut instruit des desseins


il

comme

se voyait
il

absolument

hors d'tat de lui rsister,

chercha son salut

dans une prompte


sa

fuite, rptant,

pour
:

justifier

dmarche

cette ancienne

maxime

t//cn oca.

Une

vie

vagabonde
le lieu

est prfrable
l'on est

un

lat

de misre dans
avait t

n , lorsqu'on

accoutum auparavant y vivre dans


il
il

les dlices.

Comme
savoir

parcourait
irait

le

pays au hasard sans


il

ni

pourrait se fixer,
il

aprs avoir long-temps err de ct et d'autre,

l86

LE SINGE
la

parvint enfin au bord de

mer

et

ayant trouv
(i), qui tait

sur

le

rivage

un gros attymara
il

surcharg de fruits,
cile

voulut tablir son domi-

dans ce lieu

solitaire,

il

pourrait trouver
il

sans peine sa subsistance, et o

esprait pou-

voir vivre tranquille le reste de ses jours.


Il

vivait ainsi depuis

quelque temps, se nourcet arbre ne cessait de

rissant des fruits

que

produire

et

qui lui paraissaient excellens. Un jour


sur une des branches les plus
la

qu'il tait assis

avances sur l'eau de

mer,
il

il

laissa

tomber

quelques-uns des

fruits

dont

se rassasiait.
,

Un
le

crocodile qui se trouvait prs de-l

attir

par

bruit que faisaient ces fruits en tombant sur la


surface de l'eau , s'approcha et voulut les goter.

Les ayant trouvs bons,


et
il

il

regarda sous Tarbre,

comme

il

vit

que
le
(

la terre

en

tait

couverte,

descendit sur

rivage pour s'en rassasier.


c'tait le

Tantra-Tchaca

nom du

crocodile),

trouvant de quoi vivre abondamment, et sans


peine sous cet attymara, fixa sa demeure dans
ce lieu , oublia tout autre soin
sa famille ni sa parent
se
, ,

ne pensa plus

et

ne songea qu'
il

bien nourrir dans l'endroit o

se trouvait.

{i)

Gros arbre ainsi appel, qui produit des

fruits

de

la

Tonne de nos ligues, mais d'un got

fort infrieur.

ET LE CROCODILE.

187

Vivant ainsi dans


le

le

voisinage l'un de l'autre,

singe Sandjivaca et le crocodile Tantra-Tchaca

contractrent peu--peu la plus intime amiti.

Le singe tmoignait son attachement

son

com-

pagnon en
qu'il

lui choisissant les meilleurs fruits


,

pouvait trouver sur l'arbre

et

en

les lui

jetant

pour

qu'il s'en rassasit.

Pendant que ces deux amis coulaient des


jours tranquilles, vivant ensemble dans l'abon-

dance et dans

la

plus douce union, et que

le

singe se consolait de ses malheurs passs, par la

pense

qu'il avait

trouv dans cette solitude un

compagnon
flattait

fidle

dans

la

socit

duquel

il

se

de pouvoir vivre dsormais sans crainte


Cantaca-Prapty
,

et sans inquitude,

la

femelle

de ce crocodile, voyant que son mari


long-temps absent, craignit
riv
qu'il

restait si

ne

lui fut ar-

quelque accident funeste,

et cette

pense

l'agitait

des plus vives inquitudes.

Au
sujet,

milieu des alarmes qu'elle prouvait ce

un jour

elle

appela une autre crocodile


,

de ses amies

nomme Goupta-Gamani
,

qui

vile

vait dans le voisinage

et lui

communiqua

sujet

de sa douleur Voil dj long-temps,


:

lui

dit-elle,
j'aie

que

mon
si

mari m'a quitte sans que


lui

pu apprendre de

aucune nouvelle. La

pense d'une

longue absence ne

me

laisse

00

LE SIJVCE
n'ait pri
filets

goter aucun repos. Je crains qu'il

misrablement en tombant dans

les

des

pcheurs ou dans quelque autre pige. Maintenant


j'ai

une grce

te

demander,

c'est

que

tu veuilles bien

me

tirer

de l'inquitude qui
la

me

dvore

en allant toi-mme

recherche de
s'il

mon
ou

mari, pour tcher de dcouvrir

a pri

s'il

est encore vivant; et lorsque tu auras


,

appris quelque chose de certain


prie, sans

reviens , je te

dlai

me
,

faire

part de ce

que

tu

sauras.

Goupta-Gamani

voyant

la

douleur amre

qu'prouvait son amie, se sentit touche d'une


tendre compassion
,

et sans diffrer plus longt-

temps

elle se

mit aussitt en route pour

cher d'apprendre des nouvelles du mari dont


l'absence tait

cause

d'une

si

vive affliction.

Pendant qu'elle parcourait


geant tantt sur
le

les

environs, voya-

rivage, tantt dans l'eau, et


qu'elle rencontrait des

demandant tous ceux


personne pt
lui

nouvelles de celui qu'elle cherchait, sans que

en donner, antra-Tchaca et

Sandjivaca continuaient de vivre ensemble heu-

reux et sans prouver


le

la

moindre

sollicitude sur

sort des autres.

Un

jour que
le

le
,

crocodile s'entretenait avec


il

son ami

singe

le pria

de

lui

raconter

l'his-

ET
toire

LF.

CROCODILE.

8()

de sa vie

et les circonstances
Il

qui l'avaient
s'il

amen clans une femme

ces lieux.
et

lui

demanda
o
ils

avait

des enfans,
ils

vivaient, et

quel genre de vie

menaient.

Sandjivaca, se croyant assur de la sincrit

de l'amiti de son compagnon

pensa
Il

qu'il

pou-

vait se confier lui sans rserve.

lui raconta

donc

l'histoire

de sa vie,

il

lui

rapporta surfait

tout en dtail les malheurs qui l'avaient

d-

choir de

la

royaut, et l'avaient oblig de se

drober aux poursuites de son ennemi par une

prompte
solitude.

fuite, et

de chercher un

asile

dans cette

Lorsque
son ami
le

le

crocodile eut entendu


,

le rcit

de

singe

il

sentit s'accrotre encore Ja


l'attirait

douce sympathie qui


de ce qu'il

vers lui; et la

vue de ce que Sandjivaca avait t auparavant


et
tait prsent,

ne

fit

qu'augmen-

ter

de plus en plus l'attachement qu'il avait


lui.

conu pour

Sur ces entrefaites,

celle

qui

tait la

re-

cherche de Tantra-Tchaca , aprs avoir long-

temps cherch en vain de ct

et d'autre, par-

vint enfin auprs de l'arbre sous lequel ce dernier vivait dans l'abondance sans prouver le

moindre souci sur


approche de

le

sort de sa famille. S'tant

lui, elle

commena par

lui faire

igO

LE SINGE

de

vifs

reproches sur sa longue absence,

elle lui

dit ensuite qu'elle tait

dpute auprs de

lui

par sa

femme

qu'accable de chagrin de ne
la

pas revoir son mari, et alarme par


qu'il devait lui tre

pense

survenu quelque accident

funeste, celle-ci tait

tombe dangereusement

malade

Elle dsire avoir la consolation de te

revoir avant de mourir, ajouta-t-elle, et elle

m'a envoye pour


tu te htes de

te

chercher

et te

ramener

si

me

suivre tu as encore l'esprance


il

de
est

la

revoir

mais pour peu que tu diffres ,


la

douteux que tu

retrouves vivante.
la

Tantra-Tchaca , alarm de
qu'il venait

nouvelle fcheuse
son

d'apprendre

la

communiqua

ami Sandjivaca.
courir, lui

Celui-ci lui conseilla de se renla se-

dre sans dlai auprs de sa femelle pour


disant

que

l'obligation

d'aller

au

secours de nos proches lorsqu'ils se trouvaient


rduits quelque extrmit, devait l'emporter

sur toute autre considration.

Le crocodile

en partant

prit avec lui quelil

ques-uns des meilleurs fruits dont

faisait

de-

puis long-temps sa nourriture pour les porter


sa

femme malade,

esprant qu'ils pourraient lui

procurer quelque soulagement. Lorsqu'il se ft

rendu auprs

d'elle, celle-ci, aprs avoir

donn

cours aux premiers transports d'allgresse qu'elle

ET LE CROCODILE.

191

ressentait en revoyant son mari qu'elle avait cru

perdu

lui fit les

plus vifs reproches sur sa longue


la

absence et lui dit que l'excs de

douleur qu'elle

avait prouve parla crainte de l'avoir

perdu pour

toujours, avait

manqu de

la faire

mourir. Tanla consoler,

tra-Tchaca tcha de l'apaiser et de


et chercha s'excuser de sa

longue absence en
la

disant qu'il avait trouv tant de charmes dans


socit de Sandjivaca son
s'tait

ami, que

le

temps

coul en sa compagnie sans qu'il s'en

apert; en
qu'il avait

mme

temps

il

lui

donna
de

les fruits

apports et

lui

dit

les

goter.

Lorsque Cantaca-Prapty eut got ces


lui

fruits, ils

parurent

si

dlicieux

et

si

suprieurs

tous les genres de nourriture qu'on pouvait


se procurer dans les

eaux de

la

mer

qu'elle se

douta bien que son mari, accoutum cette


espce d'alimens, serait bientt dgot de tous
les autres et

voudrait retourner auprs de son

ami
lui

le

singe, qui,

mont sur

l'arbre attymara,
si

fournissait de -l

une nourriture

dli-

cieuse.

La perspective que son mari

la laisserait

bientt pour retourner auprs de Sandjivaca,


la

dtermina tcher d'inventer quelque ruse


elle

pour perdre ce dernier. Dans ce dessein,


feignit d'tre
et dit

en

effet

dangereusement malade,
tait

son mari qu'elle

atteinte

d'une

ig*2

LE SINGE
la

maladie de langueur cause par

vive douleur
;

que
pt

lui avait

occasionne sa longue absence

elle

ajouta qu'il n'y avait qu'un seul remde qui


la

gurir, c'tait de dvorer le foie d'un

singe, qui passait, disait-elle,

pour un spcifique

assur contre l'espce de maladie dont elle tait


atteinte
:

elle le

conjura donc de se procurer de


et
s'il

quelque manire que ce ft un singe,


Sandjivaca, afin qu'elle pt
et recouvrer la sant.

ne

pouvait pas s'en procurer d'autre, de lui amener


lui

dvorer

le foie

La demande de
dans
le

sa

femme

jeta Tantra-Tchaca
il

plus cruel embarras,

ne pouvait se

dcider trahir les devoirs de l'amiti jusqu'au

point de devenir lui-mme l'assassin d'un ami


qui avait jusqu'alors mis en lui une confiance
sans bornes , et qui lui avait rendu service
tre ct,
;

d'au-

ne souponnant aucune supercherie


,

de sa femme
et

il

la croyait

rellement en danger,
dit,

persuad, d'aprs ce qu'elle avait

que

le

seul

moyen de
,

la

gurir tait de lui amener son


qu'elle

ami Sandjivaca pour


son foie
il

pt se rassasier de

prouvait au dedans de lui-mme

un

combat cruel entre les sentimens de l'amiti et ceux


de
la

tendresse qu'il avait pour sa femme. Longil

temps

hsita sans pouvoir se dcider ni pren-

dre un parti.

la fin

il

se dtermina accder

ET LE CROCODILE.

10,3

aux

dsirs de sa femelle, disant,


,

pour

justifier

cette rsolution

que

l'obligation

pour un mari

de conserver sa

femme

devait l'emporter sur


:

toute autre considration


il

dans ces sentimens

retourna auprs de Sandjivaca, avec l'inten-

tion de se rendre matre de lui et de le porter

ensuite sa femelle pour qu'elle put se nourrir

de son

foie.
le

Lorsque
tmoigna

singe vit revenir son ami,

il

lui

la

plus vive joie de


lui

le

revoir, et sa

premire question fut de

demander com-

ment

se portait sa

femme. Le crocodile rponeffet

dit qu'il l'avait


il

en

trouve malade; mais


la situation

ajouta en

mme

temps que
lui

de

sa

femme

n'tait

pour

qu'un objet secon-

daire; qu'heureux d'avoir


ses

un ami
je n'ai

tel

que
:

lui,

premires penses taient pour


je t'ai quitt
,

lui

Depuis

que

dit-il

cun repos, et je n'ai soupir qu'aprs

pu goter aule moa eu le bontoi,

ment o

je

pourrais
amiti.

de nouveau jouir des

charmes de ton
parent

Quand on

heur de trouver des amis comme


,

femme,

famille ne

peuvent plus occuper. Aussi


m'a
fait

le vif dsir

de

te revoir

quitter
tat
le

ma femme,
dangereux,

quoiqu'elle se trouve dans

un

parce que je ne connais rien dans


dessus

monde aula

du

plaisir d'tre

avec

toi.

194

lE SINGE
singe,
surpris

Le
qu'il

du langage de son ami,

croyait sincre, et en

mme

temps

saisi

d'admiration que son attachement envers lui


ft port
si

loin
il

l'assura

de sa reconnaissance.

Cependant

lui fit

observer que sa femelle se

trouvant dangereusement malade, son devoir


l'obligeait

de s'efforcer de

la secourir:

Et puisque

tu ne

peux vivre sans moi,

ajouta-t-il, je con-

sens t'accompagner auprs d'elle, et t'aider

de mes conseils pour

lui

administrer
,

les meil-

leurs remdes. Aprs sa gurison

nous pourrons
et agra-

revenir dans ce lieu, et continuer d'y mener,

comme

auparavant une vie tranquille


,

ble dans la socit l'un de l'autre. Cependant,


continua-t-il,

comment pourrons-nous
je suis

faire le

voyage ensemble, puisque


la terre, tandis

un habitant de

que tu

es

un animal aquatique?
que
ses ruses eussent
et eussent

Tantra-Tchaca,

satisfait

eu dj un
le

si

heureux succs

engag

singe se confier lui sans rserve, le re:

mercia de sa complaisance
nire de faire le voyage,
te

Quant
je

la

ma-

dit-il,

me

charge de

transporter sur

mon

dos, et de te conduire

sans accident; j'aurai soin de nager toujours


fleur d'eau
le
,

de manire que tu ne puisses avoir


l'offre, et

corps mouill. Sandjivaca accepta

s'assevant sur le dos

du crocodile,

celui-ci l'em-

ET LE CROCODILE.
porta, nageant toujours sur
et prit la
la

0,5

surface de l'eau,
faisait

route du lieu o sa femelle

son

sjour.

Chemin
lait
il,

faisant, le crocodile se sentit agit des


la

plus violens remords

vue du crime

qu'il

al-

commettre

Me

voil

donc expos,
la

se disaitle

trahir de

la

manire

plus perfide

meil-

leur de

mes amis,

celui qui a mis en


j'ai

moi une
les

confiance sans bornes, et qui

plus

grandes obligations
les dsirs
si

faut-il
,

que pour
,

satisfaire

de

ma femme

je

me

voie rduit

une
la

cruelle extrmit? Je reconnais maintenant

vrit de cette ancienne

maxime

h/Oica.

On

connat
\

la

qualit de lor par la pierre


le

de touche

on connat
;

naturel d'un
la

homme
buf
aucune

par ses discours on connat


par
la

force d'un
il

charge qu'il porte


le

mais

n'y a

rgle

pour connatre

naturel d'une femme.


,

En
le

disant ces paroles

qu'il rptait

souvent
;

crocodile poussait de profonds soupirs


parlt fort bas, le

et

quoiqu'il

singe

qui tait
le

mont sur son dos, comprit bientt


ce qu'il disait.
Il

sens de

vit alors

le

danger imminent

auquel

il

s'tait

expos par son imprudence. Se


i3.

I96

LE SINGE

rappelant cependant que c'est l'heure du danger qu'il faut montrer

du courage
laissa

et

de

la

pr-

sence d'esprit
la

il

ne se
il

pas dconcerter

vue du

pril

mais

pensa inventer quelque


la

ruse pour chapper


ait.

mort qui

le

mena-

Dans

cette

vue,

il

demanda au

crocodile

quelle tait la cause de l'agitation d'esprit qu'il


faisait

paratre. Celui-ci rpondit

en dissimu-

lant, et lui dit qu'il l'informerait

de tout leur

retour.

Le
que

singe lui dit alors qu'un pressenti-

ment
averti

secret, mais certain, qu'il avait eu, l'avait


sa

femme

tait

parfaitement gurie
il

de sa maladie, et qu'alors
qu'ils fissent tous deux
le

devenait inutile
Il

voyage.

l'engagea

donc

le

remettre sur

le

rivage, lui disant


il

qu'aprs s'tre dbarrass de son poids ,


rait

pour-

voyager avec plus de

clrit

et

qu'aprs

avoir appris des nouvelles certaines sur le

compte

de sa femelle ,

il

pourrait revenir

le

trouver , et
qu'il

que
fit le

s'il

tait alors
il

absolument ncessaire

voyage,

l'accompagnerait volontiers

muni

des meilleurs remdes pour la gurir radica-

lement.

Le crocodile, ne souponnant aucune feinte dans les paroles du singe, le transporta sur le
rivage et continua seul sa route. Sandjivaca, de

son cot

courut bien vite son premier do-

ET LE CROCODILE.
micile, et lorsqu'il y fut parvenu,
il

f)7

grimpa sur
fix

l'attymara

il

avait

auparavant
,

sa de-

meure. Ds

qu'il fut dessus

il

s'assit

sur une

des plus hautes branches, et reprenant ses sens,


il

passa plusieurs fois

la

main sur
:

sa tte, et
le

s'cria

dans un transport de joie Pour

coup
!

je

puis

me

vanter de l'avoir chappe belle

Mais l'exprience m'a rendu sage , et


rai pas repris. J'avais choisi
,

je n'y se-

pour

le lieu

de

mon

domicile cette solitude croyant pouvoir y vivre

l'abri de tout danger; mais je reconnais maintenant par

ma

propre exprience cette vrit

ts/ai OUI.

Mme un

pnitent qui a renonc au


s'est retir

monde
ses

et

lui-mme, qui

dans un affreux

dsert, et qui exerce

un empire absolu sur

cinq sens et sur ses passions, n'est pas

l'abri

du danger.
de son ami

Sur ces entrefaites


lui

le

crocodile revint auprs


la

annoncer que

maladie de sa

femme
d'elle

allait

s'empirant, et lui dit qu'il tait


le
il

revenu pour
,

prier de l'accompagner auprs


le lui avait

comme

promis

afin

de

lui

administrer les remdes propres sa gurison.

Mais

le

singe se mit rire

et le

regardant d'un

198
air
:

l'ane, le lion
!

moqueur Pauvre sot lui rpondit-il nie prends-tu pour un imbcille? Ne sais-tu pas que
,

les singes

sont

de tous
le

les

animaux

ceux qui

passent pour avoir


dj laiss attraper
veuille l'tre
soit

plus d'esprit? Je
fois
,

me

suis
je

une

crois-tu

que

une seconde?

Si tu eusses
il

eu tant

peu de prvoyance,

lorsque tu m'avais en ton


suis

me retenir pouvoir. Comme je


fallait

maintenant instruit de

tes dispositions

je

me

donnerai bien de garde de


fois
,

me

livrer toi

une seconde
rpter sur
vit

et je n'ai

pas envie de voir

moi

la triste

aventure laquelle se

expos, par son imprudence, l'ne dont je


si

vais te conter l'histoire,

cela peut te divertir:

'2lnf

Le

Cimt

et

U tU nr.

vivait

Dans le dsert appel Vigraha-Fanantra un lion nomm Pachlaca qui exerait


,

l'empire sur toutes les autres espces d'animaux.

Ce

lion, aprs avoir vcu

long-temps heureux,

fut atteint d'une maladie de langueur qui faisait

des progrs de jour en jour, et menaait de lui

devenir bienttfuneste. S'apercevant que son mal


allait

toujours empirant,

il

appela un jour un

ET LE RENARD.

99

lion son ministre, et lui dit qu'on lui avait en-

seign

de sa

un remde assur pour arrter les progrs maladie que ce remde tait de dvorer le
;

cur

et les oreilles d'un

ne

il

ordonna donc

au lion son ministre de se procurer par quelque moyen que ce ft, un de ces animaux, et de
le lui

amener,

afin qu'il

pt se repatre de ces

parties de son corps, et gurir, par ce


ais,

moyen

de

la

maladie dangereuse qui

le

consumait

depuis

si

long-temps.
roi

Le ministre rpondit au

son matre que ses

dsirs seraient satisfaits, et lui promit de lui

amener dans peu de temps un ne mort ou en


vie
:

pour se
le
il

le

procurer,

il

se rendit sans dlai

au village

plus proche

du

lieu de leur de-

meure o
,

eut bientt dcouvert

un ne

ap-

partenant au blanchisseur de l'endroit, et qui


paissait tranquillement
sins; s'tant
n'tait pas

dans
lui,

les
il

champs
de
lui

voi-

approch de

lui

dclara qu'il

venu dans
il

l'intention

nuire,

mais qu'au contraire

n'avait d'autre dsir


lier

que

de vivre en bonne intelligence et de


avec
lui.

amiti

L'ne se dfia, au commencement, de cette


dclaration et se tint sur ses gardes.

Voyant

ce-

pendant que

le

lion

ne manifestait aucune mauil

vaise disposition son gard,

se familiarisa peu-

20O
-peu avec
lui
,

LANE, LE LION
et finit

par

le

regarder

comme
la con-

un ami sincre. Le lion s'apercevant


,

qu'il avait

gagn

fiance de Tne, crut qu'il tait

temps de pratile

quer

la ruse qu'il avait

invente pour
il

perdre.

Dans

cette intention,
:

s'adressa lui
lui

en ces
dit-il,

termes

Pourquoi, seigneur ne!


ici

mnes-tu

une

vie

si

abjecte et

si

mprisable?

Le matre que tu
lui rends
il

sers t'accable

de travaux p-

nibles, et oubliant ensuite les services


,

que tu
ne
t'ac-

ne cesse de

te maltraiter, et

corde presque pas de relche,

ne

te

donne
t'era-

qu'autant de nourriture qu'il en faut pour

pcher de mourir de faim. L'amiti que


porte

je te

me

fait

considrer avec la plus vive dou-

leur la vie dure et misrable

que tu mnes

ici

et

m'engage en
ta condition

mme temps
:

chercher amliorer

si

tu veux donc, je t'introduirai

auprs du roi lion que je sers, je te ferai contracter amiti avec lui et je te placerai sous sa

protection. Protg et aim par

un matre
le

si

puissant, tu pourras vivre heureux auprs de


lui, et tu te verras respect

de tout

monde.

Crois-moi donc,
sale et
les

laisse-l

les

paquets de linge
te charge, tous

de guenilles puantes dont

jours, le blanchisseur ton matre. Fuis de

ces lieux

o tu

vis

dans un mpris universel,

ET LE RENARD.
et suis-moi la

9.01

cour du lion o tu vivras hote

nor de tous et o rien ne

manquera.
perfidie dans
,

L'ne, ne souponnant aucune


les

paroles de celui qu'il croyait son ami

con-

sentit sa proposition

avec une vritable joie


la

et le

suivit sans tmoigner

moindre
le

dfiance.

Arriv prs de l'antre du roi lion,

ministre

de celui-ci dit l'ne de s'arrter quelques mo-

mens, jusqu' ce
son arrive.

qu'il et averti

son matre de

Peu de temps aprs ,


grands pas vers l'ne
le

le lion

parut et s'avana
se jeter sur lui et

pour

dvorer. Ce dernier s'aperut aussitt l'allure

et

aux mouvemens convulsifs du


le
,

lion
il

du danjeune

ger qui
et agile
fuite
;

menaait

mais

comme

tait

il

trouva son salut dans une prompte

et le lion
,

malade se voyant hors


,
,

d'tat

de

l'atteindre

retourna son antre


sa proie.
,

fort triste

d'avoir

manqu

Sur ces

entrefaites

le voisinage, instruit

de

un renard qui l'tat du lion

vivait
et

dans
dsir

du

qu'il avait

de se nourrir du cur et des

oreilles

d'un ne, dans l'esprance de trouver dans ce

remde
en
lion

la

gurison de sa maladie

et

inform

mme

temps du tour qu'avait dj jou au


l'ne

malade

dont on vient de parler, se


char-

prsenta devant

le lion et lui dit qu'il se

202

LANE, LE LION ET LE RENARD.

geait de lui

ramener ce

mme

ne

et

de

le livrer
il

entre ses griffes, pour en disposer


plairait.

comme

lui

Le
quel
lion
,

lion accepta l'offre

du renard,

et celui-ci

se rendit
il

immdiatement auprs de
prsence duquel

l'ne, au-

rapporta qu'il venait de la part


la
il

du

roi

de

s'tait

dj enfui

avec tant de prcipitation. Lui reprochant ensuite


sa pusillanimit
lui dit-il,
:

De quoi
sauver
si

as-tu donc eu peur,


vite sans vouloir r-

pour

te

pondre aux premires


craint

par hasard
qu'ils

ses

civilits du roi? As-tu mouvemens brusques?

Sache

procdaient de l'excs de joie qu'il


la

prouvait en te voyant pour


et

premire

fois,

que

le

naturel

du

lion

lorsqu'il

veut test

moigner de l'attachement quelqu'un


le faire
sifs.

de

par des mouvemens violens et convul-

Crois-moi , profite de l'occasion de te mettre


la

sous

protection d'un ami


si

si

puissant

je t'as-

sure que

tu mets en lui une confiance sans

bornes

tu ne tarderas pas prouver les ef-

fets salutaires

de sa bienveillance. Suis-moi donc

sans crainte, et jette-toi avec


fiance

une entire consi

entre les bras d'un

puissant

pro-

tecteur.

L'ne, sduit une seconde fois par


roles

les

pa-

du renard, l'accompagna sans dfiance

LE SINGE KT LE CKOCODILE.
l'antre

2>O

du

lion.
il

Lorsque ce dernier l'aperut


se jeta sur lui, le dchira

prs de lui,

en

pices et lui arracha le


les

cur

et les oreilles

pour

dvorer.
singe avait cess de parler, le crocodile
stupfait
:

Le
singe

l'coutait
,

Crois -tu donc,

ajouta le

qu'aussi stupide

que

l'ne

dont tu viens
la folie

d'entendre l'histoire, je fasse encore

de

me

confier toi une seconde fois, aprs m'tre


tes pattes

heureusement chapp de
mire
?

une pre-

Le
par
le

crocodile, confus de s'tre laiss attraper


singe
,
,

retourna au lieu de son ancienne

demeure

et n'osa plus reparatre auprs


,

de

lui.

Ces exemples nous apprennent

dit

Vichnouja-

Sarma en
mais

finissant son

rcit,

qu'on ne doit

se fier
;

aux caractres naturellement m-

dians nous y voyons en


l'heure

mme
le

temps que

c'est

du danger que

courage

et la pr-

sence d'esprit doivent se montrer, et qu'avec


ces qualits

on chappe aux plus grands

prils.

Lorsque Vichnou-Sarma eut termin


de ce Tantra,
les trois

le rcit

jeunes princes ses lves,


l'oreille

qui avaient coutume de lui prter


la

avec

plus respectueuse attention

lui ritrrent les

tmoignages de leur vive reconnaissance pour


le service

inestimable qu'il leur avait rendu en

204

LE SINGE ET LE CROCODILE.
et leurs

rformant leur caractre

manires par
:

des instructions tout--la-fois utiles et agrables

Nous tions auparavant,

lui dirent-ils, grossiers

et ignorans, sans esprit et sans ducation;

mais

depuis que vous avez pris


instruire, notre esprit
s'est

la

charge de nous

ouvert, l'ducation

nous a

polis

nous nous sentons prsent des

hommes

tout nouveaux. Daignez donc finir votre

ouvrage et racontez-nous encore quelque histoire


qui puisse nous instruire en nous amusant.

FIN DU QUATRIEME TANTRA.

CINQUIEME TANTRA,

Vichnou-Sarma
de

fier

du succs de son
ses lves

entre-

prise, et ravi de joie


si

que

montrassent
le

heureuses dispositions, aperut avec


plaisir
,

plus

grand
rieuse

que

la fin

de ses travaux

serait glola

et qu'il aurait bientt

accompli

pro-

messe

qu'il avait faite

auparavant au roi Souca-

Daroucha

et

aux
les
,

illustres

brahmes Vitou-Vansa
le

de rformer

manires et

caractre des trois

jeunes princes et de leur donner une bonne ducation.

Pour achever l'ouvrage dont


,

le

succs
ces

surpassait dj son attente

il

commena en
:

termes

le rcit

du cinquime Tantra

coutez avec attention, jeunes princes,


toire

l'his-

que

je vais

vous raconter. Sachez qu'on ne


.

doit jamais rien faire sans rflexion

et qu'avant
il

de se hasarder dans une entreprise,

faut tou-

jours examiner les consquences qu'elle doit


avoir. Celui qui sa ruine,

ne suit pas cette rgle court vous


allez

comme
rcit.

vous en convaincre

par

mon

io6

LE BRAHME, SA

FEMME

e (Brat)mf, sa Jfanmc

et

sa JHancjoustf,

Dans
gnait

la ville

de Tchiti^a-Mitra-Patua , o r,

le roi

Viroussa-Raya demeurait

le

brahme
de

Dva-Sarma, avec sa femme Yagnassai. Ces deux

poux vivaient contens dans


l'autre;

la socit l'un

mais
se

ils

n'avaient point d'enfans, et leur

bonheur
temps
ils

trouvait imparfait.

Depuis long-

imploraient les Dieux pour qu'ils dai:

gnassent accorder la fcondit Yagnassai

leurs
la la

vux

n'taient point

exaucs.

Cependant
le ciel
,

ferveur de leurs prires toucha

et

femme de Dva-Sarma
nement tant
de sa joie,
ainsi
:

devint enceinte. Cet v-

dsir porta son

comble

le

bon-

heur du brahme.
il

Un

jour, dans les transports

s'adressa son pouse, et lui parla

Te

voil

donc maintenant enceinte,

lui

dit-il,

tu accoucheras bientt d'un enfant mle

et

dans peu de temps je

me

verrai pre d'un

beau garon;
plus grande

je ferai pratiquer sur lui, avec la

pompe,

la

crmonie du nahmabien, afin qu'il croisse

carma

(i )

je le nourrirai

(i)

C'est le

nom

qu'on donne une crmonie pratique

ET
vite
,

SA.

MANGOUSTE.
la

lO'J

et je lui ferai

de bonne heure

crmonie

de Xoupanajana (i);
de bons matres, afin
toutes les sciences;
il

je le confierai ensuite
qu'il

puisse apprendre

deviendra un savant distin-

gu ,

et

comme
:

il

sera d'ailleurs

dou

d'excel-

lentes qualits,
leurs emplois

il

parviendra bientt aux meil,

lev aux hautes dignits

il

pren-

dra soin de nous, et nous fournira en abondance


tout ce qui nous sera ncessaire pour vivre dans
les dlices.

que

Le brahme voulait continuer son rcit, lorssa femme, l'entendant draisonner de la


,

sorte

l'interrompit par des clats de rire. Pre:

nant ensuite un ton srieux

A quoi peuvent
:

donc aboutir

les

discours insenss que tu tiens


connais-tu pas ce proverbe

l, lui dit-elle?

Ne
le

On ne fait pas
soit

berceau d'un enfant avant qu'il


tire pas

et

on ne

son horoscope avant de


:

T avoir vu ;

et cette

ancienne maxime

avec beaucoup d'clat parmi

les brahmes sur leurs enl'ans peu de jours aprs leur naissance, lorsqu'on leur donne un nom.

nouveau-ns

(i)

Autre crmonie trs-importante par laquelle on leur


triple

donne le

cordon que tous

les

brahmes portent en signe


,

de leur dignit.

V oyez Murs de l'Inde tome

e '.
,

page 217.

20<S

LE

BRAHME

Celui qui aspire la royaut ne doit pas

faire

des projets sur le gouvernement et l'admi-

nistration d'un royaume, avant d'avoir t lu roi.

Apprends comment
sans

les vains projets

enfants

par l'irrflexion prsomptueuse s'vanouissent


effet.

tt 0ral)mc aux vains projets.

un agrahraappel Darmapourj. L vivait un brahme nomm Soma-Sarma qui n'avait pour toute
la ville
,

Prs

de Nirmala-Patna

est situ

postrit qu'un jeune

fils.

Yagna-Sarma
fit

(c'tait le

nom du
venu
qu'on
dition

jeune

homme)

avec

le

plus grand

succs son cours d'tudes , et aprs qu'il fut defamilier avec tous les genres de science
fait
,

apprendre aux personnes de sa concjiercha gagner sa vie en parcourant


,

il

les lieux

des environs

o son rudition

et ses

manires affables
des

lui faisaient

trouver par-tout

aumnes abondantes
jour, ayant appris

qu'il venait ensuite par-

tager avec sa famille.

Un

qu'un brahme du

voisi-

AUX VAINS PROJETS.


nage donnait un repas l'occasion de
versaire de la

200,

l'anni-

mort de

ses parens,

il

s'y

rendit

pour y prendre part. Quoique l'assemble ft nombreuse, on servit tous les convives de quoi
se rassasier

abondamment,
le

et le festin fut des

plus splendides. Aprs

repas, Yagna-Sarma,

qui avait eu soin de se bien remplir l'estomac,


reprit la route de son domicile.
il

Chemin

faisant
dis-

apprend qu'un autre brahme, quelque


l,

tance de

donnait aussi, ce jour-l, un festin


il

pour

le

mme objet que celui auquel


y court aussitt, et arrive au
file

venait d'as-

sister. Il

moment o
tre servis.

les

convives s'asseyaient en
le

pour

Lorsque
sachant
tait

matre de

la

maison
au
,

le vit paratre,

qu'il avait dj figur

festin

qui s'-

donn

ce jour-l ailleurs
fait le

et qu'il tait

un

des convives qui avait

plus d'honneur au
il il

repas somptueux qu'on y avait servi,


rire
,

se mit
lui dit:

et le

regardant d'un air moqueur,


si

Aprs vous tre


t

bien montr au festin qui a


le

donn ce matin dans


la

voisinage, trouverez-

vous encore de

place vide dans votre estomac


celui-ci?

pour

faire

honneur

Le brahme, sans
,

se laisser dconcerter
sit

par cette apostrophe


,

s'as-

fort tranquillement avec les autres


s'il

et

manjeun

gea d'aussi bon apptit que


toute la journe.

ft rest

i4

2IO

LE BRAHME
fini
,

Le repas
et

celui qui l'avait

donn distribua
liqufi ,

chacun des convives

du beurre
la

du

lait

de

la farine

pour emporter chez eux. Yagna,

Sarma reut
terre
,

sa portion

mit dans des vases de


,

et partit.

Parvenu quelque distance


le

il

s'arrta pour mieux considrer

prsent qu'il

avait reu, et mettant l'un prs de l'autre les

vases de terre dans lesquels taient contenues


ses provisions, et les regardant d'un air satisfait:

Me me

voil, dit-il,

mon

aise; j'ai aujourd'hui


,

bien rempli

mon

estomac

et

demain je pourrai
ferai-je

passer de manger, mais que

de toutes

ces provisions?
l'argent qui

Eh

bien! je les vendrai; et de

en proviendra? j'en achterai une


?

me fait des chevreaux, et dans peu de temps, me voil en possession d'un troupeau. Je vends mon troupeau, et de mon argent j'achte une vache et une jument; ma vache et ma jument me donnent des
chvre
;

et cette chvre

elle

veaux
et,

et des poulains
je

dont

je tire

un haut

prix

par ce moyen,

me

trouve matre de
cite

ri-

chesses considrables.

Chacun

ma

fortune,

un brahme de mes
de sa
fille.

voisins

Aprs

mon

mariage,

me donne la main ma femme est


et

introduite chez moi; grande fte, cette occasion


,

donne par

mon

beau-pre,

partant

des prsens considrables. Bientt

ma femme,

AUX VAINS PROJETS.

9.

1 I

devenue pubre, m'adonne une nombreuse postrit


:

il

faut

mes enfans

les

meilleurs pr-

cepteurs, je veux qu'ils apprennent de

bonne

heure

la

posie et les hautes sciences. Riche


suis,
il

comme
femme
Mais

je le

convient aussi que

ma

et

mes enfans

aient en
et

abondance beaux
sorte.

vtemens de couleur
si

joyaux de toute

mon
allait

pouse, parvenue cet tat de


oublier ses devoirs;
si elle s'avi-

bonheur,
sait

de sortir de temps en temps de

la

maison
mai-

sans

ma

permission

et

de frquenter
le plaisir

les

sons voisines pour avoir


ses amies!

de jaser avec

Voyez un peu; durant son absence,


et d'autre; ils

voil ses enfans qu'elle a laisss seuls qui s'a-

musent courir de ct
pier. Allons

vont se

jeter sous les pieds des vaches et se faire estro,

retournons vite au logis ah grands


;
!

dieux! qu'aperois-je?
C'est toi,

Mon plus jeune est

bless.

femme imprudente, qui en


payer,
et je t'apprendrai

es cause;

vit-on jamais crature plus ngligente? Mais, tu

vas

me

le

tre plus

attentive l'avenir; tiens....

En

disant ces mots,


,

Yagna-Sarma
il

saisit

son

bton de voyage

et le brandissant

de toutes ses de terre

forces autour de lui,

heurte

les vases

dans lesquels taient contenus son beurre, son


lait et

sa farine

et voil ses

provisions rpan14.

212

LE BP.AHME, SA
le sot a fait

FEMME
crouler en un insLorsqu'il

dues et perdues;

tant tout l'difice de ses vains projets


vit toutes ses

esprances s'vanouir plus vite enil

core qu'elles n'avaient t formes,

se contenta
,

de gmir en secret sur son imprvoyance tourna chez


lui

et re-

couvert de honte.

Que

ce trait de folie, ajouta la

femme de

Dva-Sarma en

finissant son rcit, t'apprenne

donc qu'avant de btir de vains projets sur un


avenir incertain,
il

faut penser au besoin

du

prsent , et ne pas se charger d'avance d'un far-

deau qu'on

n'est peut-tre pas destin porter.

Dva-Sarma, dsabus, rsolut de mettre


profit la

morale enseigne par sa femme,


effet
il

et re-

connut qu'en

ne nous arrive dans ce au destin d'ordonner.


atteignit le

monde que
terme de

ce qu'il plat
la

Cependant

femme du brahme
elle

sa grossesse, et le
:

temps de son accougar-

chement arriva
on
,

mit au monde un beau

qui naquit sous une


les

constellation trs-

heureuse, et tous
l'enfant.

augures furent favorables

La mre

passa les dix jours de souil-

lure de ses couches

comme

il

est prescrit

aux

personnes de sa condition

(i).

Le onzime jour,

(r)

L'accouchement d'une femme,

flans l'Inde,
elle

la

rend

impure durant dix jours, pendant lesquels

ne peut avoir

, ,

ET

SA.

MANGOUSTE.
,

2 IO
elle sortit

qui tait celui de sa purification


la

oY

maison pour

aller faire

dans

la

rivire voi-

sine les ablutions qui devaient la rendre pure.

En
ne

sortant

elle

recommanda
et

son

mari de
qu'il

veiller sur l'enfant,


lui survnt

de prendre garde

aucun accident durant son abqu'elle fut sortie,

sence.

Quelque temps aprs

Dva-

Sarma apprit que

le roi

de

la ville

Virassa-Raya

avait rassembl tous les

brahmes des environs

pour leur distribuer des aumnes: il voulut aussi y avoir part et se rendit pour cet effet au pa,
, ,

lais

du roi. Ce brahme
ils

levait

dans sa maison une manet lui taient fort at-

gouste laquelle sa
tachs;

femme
le

en prenaient

plus grand soin, et


lait.

ne

la

nourrissaient que de beurre et de


n'avait

Comme Dva-Sarma
qui
il

personne
le soin

la

maison

pt recommander
il

de l'enfant,

en partant,
lui
et

en confia

la

garde sa mangouste
l'il sur lui
lui

ordonna d'avoir constamment

de bien prendre garde qu'il ne

survnt

rien de fcheux durant son absence, ajoutant

communication avec personne, ni toucher aucun des meubles de sa maison; le onzime jour, elle se purifie par le
bain cl plusieurs autres crmonies.

21 /j

LE BRA.HME,

SA.

FEMME

quelle rpondrait sur sa vie, des accidens qui


pourraient arriver l'enfant.

Aprs avoir mangouste,


il

fait

ces

recommandations

sa

courut vite au palais du roi, et

aussitt qu'il et reu sa portion des

que ce dernier distribua tous


sens,
il

les

aumnes brahmes pril

reprit le
,

chemin de
dans
la

sa

maison, o

se

rendit la hte

crainte qu'il

n'arrivt

quelque malheur l'enfant

qu'il avait laiss la

garde peu sre d'un animal aussi faible qu'une

mangouste. Mais durant son absence


son
fils

la vie

de

avait

couru

le

plus grand danger.

un gros serpent avait, sans tre aperu tabli sa demeure dans un trou de la muraille de la maison du brahme. Profitant du temps o personne n'tant au logis, il y rgnait un profond silence, il tait sorti de son
Depuis long- temps
,

trou et rampant de ct et d'autre dans l'appar,

tement,

il

s'tait

approch peu--peu du berceau


Dj
il

o dormait
qui
tt
veillait

l'enfant.
le

se dressait
la

pour

s'-

lancer sur lui et

dvorer; mais

mangouste,
pas plu-

ct

du berceau ne
,

l'eut

aperu

qu'entrant en fureur, elle se jeta sur

lui, le saisit la

gorge et
la

l'touffa.
le

Aprs avoir

tu

le

serpent,

mangouste
elle se

mit en pices,

et fire

de sa victoire,
elle

replaa ct

du

berceau, o

continua de veiller sur l'enfant,

ET SA MANGOUSTE.
attendant avec impatience
tres
le

1 5

retour de ses ma-

pour leur

faire part

de cette aventure, et

leur apprendre les dangers dont elle avait dli-

vr cet enfant chri.

Sur ces entrefaites,

le

brahme

arriva au logis.
l'appar-

Son premier soin


tement o
s'il
il

fut de se rendre

avait laiss son enfant, pour savoir

ne

lui tait

survenu aucun accident durant

son absence.

La mangouste entendit son matre


elle sort aussitt, et vient
lui

revenir;
elle

au-devant de lui;
,

montrait

la joie la
,

plus vive

et

tmoignait
et

son allgresse

en se roulant sur ses pieds

en

se livrant d'autres

dmonstrations sem-

blables. Elle tait encore toute couverte


s'tait

du sang qui
qu'elle

rpandu sur

elle
le

dans

le

combat

avait

soutenu contre

serpent.

Le brame,
la

la a

vue de ce sang, s'imagine que


tu son enfant
,

mangouste
de ce

et

que ce sang
:

est celui

fils

chri qu'elle a dvor


et sans autre

troubl par cette ide


saisit

examen
,

il

un gros pilon

qu'il

trouve sous sa main et assomme l'instant


la

mme

pauvre mangouste.

Mais quels furent sa douleur

et

son dsesil

poir, lorsque, tant entr dans l'appartement,

y trouva son enfant dormant d'un sommeil doux

2l6

LE IRAHME, SA FEMME, ETC.


et qu'il

et tranquille,

aperut autour du ber-

ceau
sa

les

lambeaux du serpent monstrueux que


11

mangouste venait de dchirer.


les funestes effets

vit alors,

mais trop tard,


pitation
la vie
,

de sa prci-

et

reconnut

qu'il tait

redevable de
qu'il venait

de son enfant

la

mangouste

d'assommer.

Pendant
nait de

qu'il gmissait sur le

crime

qu'il vela rivire

commettre, sa femme revint de


de

elle tait alle se purifier

ses souillures.

En

entrant dans la maison, elle aperoit la


la

man-

gouste tendue sans vie


l'autre ct son

porte, et voit de
la

mari

dont toute

contenance

exprimait une profonde douleur; saisie d'effroi


elle

demande en tremblant quel malheur il survenu; et son mari lui raconte, non sans
, ,

est in-

terrompre son
la faute

rcit

par de frquens soupirs,


il

norme dont
,

a eu le malheur de se
la fi-

rendre coupable
dle

en tuant sans rflexion

mangouste qui

avait conserv la vie leur

enfant.

La femme du brahme
mari
elle l'accabla

se sentit pntre
le rcit
:

de

la

plus vive douleur en entendant


;

de son
!

de reproches

Malheureux

lui dit-elle, le

dessus

crime que tu as commis est audu brammathiah mme ( meurtre d'un


et

brahme),

ne saurait jamais tre expi. A-t-on

1/

ORPHELIN

LE BARBIER, ETC.

217

jamais vu quelqu'un se conduire ainsi sans ju-

gement

et sans rflexion

Avant

d'agir,

l'homme
agit avec

prudent doit toujours examiner


consquences de
prcipitation,
entreprises,
ses actions
;

et prvoir les

quand on

ou sans prvoir
barbier.

les suites

de ses

on s'expose aux plus grands maux,

comme

fit

un jour un

r<Drpl)clm

le

0arbirr

et les

HUtrians.

Dans la ville appele Vissahla-Poura , vivait un marchand qui avait acquis des richesses considrables par son industrie et

son

travail.

Sa

femme, aprs
tint enfin des

tre reste long-temps strile, ob-

Dieux

le

don de

la fcondit, et

mit au monde un garon; mais malheureuse-

ment

cet enfant naquit sous

une constellation

trs-mauvaise, qui ne prsageait que des mal

heurs pour lui

et

pour les personnes qui l'avaient

sous leur garde.

Le pre
vais

et la

mre, pouvants par


la

les

mau-

augures qui accompagnaient


fils,

naissance

de leur

rsolurent de l'abandonner son


sort, et allrent l'exposer sur le che-

malheureux

min

public.

2i8

l'orphelin, le barbier
vint passer par celte

Une pauvre femme


route
;

elle

aperut cet enfant abandonn et ex-

pos prir bientt; touche d'une tendre compassion


,

elle le prit

avec

elle

le

porta sa mai-

son

s'attacha lui, et l'leva avec autant d'affec-

tion

que

s'il

et t son propre

fils.

Lorsque cet orphelin fut devenu grand,


qu'il eut atteint l'ge
l'avait lev
,

et

de raison

la

femme qui

et

qui menait elle-mme une vie

misrable, lui raconta l'histoire de sa naissance,


et la

manire dont

il

tait

tomb entre

ses mains.

Elle lui parlait souvent des richesses

que poset

sdaient ceux qui l'avaient mis au


l'tat

monde,

de

d'abondance dans lequel


,

ils

avaient tou-

jours vcu
l'hritier
si

ajoutant qu'il tait destin tre

de toutes ces jouissances temporelles,

les

pchs d'une gnration prcdente ne


le

lui

eussent pas attir

malheur de natre sous


tenait

une

constellation contraire, dont les augures dil

favorables avaient port ceux de qui


l'existence l'abandonner.

Le
duisit

rcit

souvent rpt de cette


l'esprit

femme

pro-

dans
la

de cet orphelin
;

les senti-

mens de
d'elle
lices, et

plus vive douleur

il

apprenait
les

qu'il tait
il

pour vivre dans

dtat
ces-

se voyait rduit vgter dans


qu'il

un
ne

de misre affreux. Les rflexions

ET LES MENDIAJXS.
sait

21

de

faire sur ce qu'il tait

eu apparence desen
effet, le

tin tre et sur ce qu'il tait

rem-

plissaient de tristesse.

Pendant

qu'il s'occupait des

ployer pour amliorer sa


qu'il

moyens emcondition, une nuit,


,

dormait d'un profond sommeil

il

entendit

en songe une voix divine l'assurer que


antrieurs qui lui avaient mrit
si
,

les

pchs

une renaissance
il

fcheuse taient remis et que dsormais

vi-

vrait

heureux

Voici, ajouta la voix, la route


l'tat

qui

t'est

ouverte pour sortir de

de misre

dans lequel tu languis maintenant. Demain, de

bon matin

tu appelleras le barbier

pour

te faire

raser, tu iras ensuite la rivire faire tes ablutions, puis tu reviendras chez toi, tu nettoieras

bien

ta

maison,

et tu feras

tous

les prparatifs

usits

quand on

se dispose

quelque crmonie

importante. Lorsque tout sera prt, tu te placeras

respectueusement devant tes Grouha-De va(Dieux


domestiques), et tu te tiendras dans
d'une personne absorbe dans
la

la

posture

mditation.

Pendant que tu seras

ainsi

occup mditer dela

vant tes dieux, trois tres, sous

forme de

joguj

(1), se

prsenteront
les

toi et te

demande-

ront l'aumne; tu

introduiras dans la mai-

(1)

Espce do religieux inendians qui parcourent

le

pays.

220
son, tu
sence

L ORPHELIN, LE BARBIER
les feras asseoir,

tu feras en leur pr-

les sacrifices
,

ordinaires tes

Dieux do-

mestiques aprs quoi tu leur serviras manger.

Pendant
le

qu'ils

prendront leur repas, tu


,

saisiras

pilon avec lequel on pile le riz


trois

et tu

assom-

meras ces

mendians

l'un aprs l'autre.

Aus-

sitt qu'ils seront

morts, leurs corps se conver-

tiront en trois grands vases de cuivre remplis

d'or et de pierreries

tu prendras ces trois vases

avec

les richesses

qui y sont contenues , et tu


la

pourras vivre l'avenir dans


tous
les

jouissance de

biens temporels.
,

Le matin
nuit, alla le

son rveil, l'orphelin


qu'il avait

l'esprit tout
la

occup de ce

vu en songe pendant
en entendant

communiquer

la veuve qui l'avait


le rcit

lev. Saisie d'admiration

d'un songe
fils

si

extraordinaire, elle conseilla son

adoptif de se conformer aux avertissemens


le ciel lui

que

envoyait.
,

Le lendemain
matin, et
fit

le

jeune

homme
le

se leva

de bon

d'abord venir

barbier pour se

faire raser la tte.

Ce

dernier, surpris qu'on l'eut

appel cette heure-l pour une pareille opration,

demanda
affaires

celui
si

qui

l'avait
il

fait

venir

quelles

pressantes

pouvait avoir

pour vouloir
leil;

se faire raser avant le lever

du

so-

l'orphelin rpondit qu'il tait oblig d'ac-

ET LES

MEND1WS.
la

l'il

complir bientt mie crmonie de

plus grande

importance laquelle
dlai.

il

dsirait se

prparer sans

Aprs

qu'il eut t ras,

il

alla la rivire

faire ses ablutions;

de retour chez
le

lui,

il

purifia
la

bien sa maison en frottant

pav avec de

bouse de vache dlaye dans de


ses

l'eau (i), lava

Dieux domestiques,
,

les

orna de guirlandes

de fleurs

plaa autour d'eux des lampes alluil

mes;

et

lorsque tout fut prt,

vit arriver sa

porte trois joguy qui lui demandrent l'aumne.


Il

les

reut poliment,
,

les introduisit
fit

dans sa
le sa-

maison
crifice

les fit asseoir


,

en leur prsence

ses Dieux
sacrifice

et ensuite leur offrit eux-

mmes un
vt

de fleurs
il

et d'encens.

Toutes
ser-

ces crmonies finies,

ordonna qu'on leur

manger.
trois

Pendant que ces

mendians prenaient
il

tranquillement leur repas,


avec lequel on pile le riz
,

alla

prendre

le

pilon

offrit

un

sacrifice

de

cendre ce pilon, en prsence de ses htes, et

dans

temps que ces derniers taient occups manger, il prit le pilon avec ses deux mains,
le

leur en

donna de grands coups sur

la tte, et

(i)

Cette manire de laver et purifier leurs maisons est


tous les fndiens.

commune

111
les

L ORPHELIN, LE BARBIER

tt

assomma tous les trois. Ils n'eurent pas pluexpir, que leurs corps, comme il lui avait
en songe,
se convertirent
et

t prdit

en trois

grands vases de cuivre remplis d'or

de joyaux

du plus haut

prix.
si

L'orphelin se voyant devenu tout d'un coup

riche , eut bientt oubli tous ses malheurs passs, et

ne songea ds ce jour qu' mener une vie


la

heureuse dans

jouissance des richesses qu'il


la

avait obtenues de

faveur des Dieux.


rest

Cependant

le

barbier tait
la

dans

la
la-

maison pour tre tmoin de

crmonie
si

quelle l'orphelin s'tait prpar de


lin;
tat
il

bon male rsul-

ne fut pas peu surpris en voyant

de tous ces prparatifs. Lorsqu'il aperut


les trois

que

yoguy qui

venaient d'tre assomtrois

ms
tait

s'taient

convertis en

grands vases

remplis d'or, et que celui qui les avait tus

devenu par ce moyen immensment riche


il

dans un instant,

conut

le

dessein de l'imiter,

s'imaginant que pour devenir tout d'un coup


riche
trois

comme

lui
,

il

n'avait qu'

assommer

aussi

mendians

et

que leurs corps aprs leur


retourna chez
il

mort
sa

se convertiraient en or. cette ide,


il

Dans

lui, fit

part

femme de
en

tout ce dont

avait t tmoin

et lui dit

mme temps

qu'aprs avoir appris

ET LES MENDIANS.

2'i3
,

un moyen

si

ais

de devenir riche

il

avait r-

solu de le mettre en pratique, en cassant la


tte trois

mendia ns

qu'il inviterait

chez

lui

sous prtexte de leur faire l'aumne.

connu les dispositions de son mari, mit tout en uvre pour l'engager renoncer un dessein si extravagant et si criminel, lui disant que ce dont il

La femme du

barbier, aprs avoir

avait t tmoin devait tre l'effet de

quelque

il-

lusion,

ou bien de quelque faveur particulire

des Dieux dont ce jeune


sur
;

homme
il

se tenait as-

mais que quant lui ,

ne devait pas se
si

dterminer au hasard une action


pre.
il

dses-

Avant de rien entreprendre,


ne jamais rien

ajouta-t-elle,

faut toujours rflchir sur la fin de nos entrefaire sans avoir


l'tat

prises, et
les suites

prvu

de nos actions. Quant

de pau-

vret dans lequel nous vivons, continua-t-elle,


il

est l'effet

de notre destin

et tu

ne dois pas

chercher amliorer ton sort par une dmarche


qui peut avoir
les suites les

plus funestes.
cette

Les reprsentations

raisonnables de

femme ne

firent

aucune impression sur

l'esprit

de son mari ,

et celui-ci persista clans l'horrible

dessein d'assassiner trois

mendians, esprant

devenir riche tout d'un coup par ce moyen.

Le jour

fix

pour l'excution de son projet,

il

ia4
s'y

L ORPHELIN, LE BARBIER, ETC.

prpara de
s'tait

la

mme

manire

qu'il avait

vu

que

prpar l'orphelin dont on vient de


il

parler; et lorsque tout fut prt chez lui,

sortit

pour

aller

chercher

trois

mendians

et les

confaire

duire sa

maison sous prtexte de leur


prit les trois
,

l'aumne.

Il

pauvres

qu'il

rencontra

dans

la

rue

les introduisit

chez

lui

avec beau-

coup de dmonstrations extrieures de bont,


les fit asseoir,

leur offrit d'abord

un
il

sacrifice

de fleurs et d'encens, aprs quoi


mander.

leur servit

Dans

le

temps que ces

trois

mendians pre-

naient tranquillement leur repas sans se douter

d'aucune perfidie de
alla

la part
,

de leur hte, celui-ci


et

prendre un gros pilon


derrire eux,

s'approchant tout
en d-

doucement

il

commena
la

charger de grands coups sur

tte

de l'un

d'eux, et l'assomma. Pendant qu'il assommait


celui-l, les autres, saisis

d'pouvante, se lev-

rent bien vite, et se sauvrent de toutes leurs


forces , criant leur hte,

comme ils s'enfuyaient


!

Ah
l

tratre

ah perfide

ah sclrat

est-ce

donc
ainsi

l'aumne que tu nous destinais? Est-ce


l'hospitalit?

que tu exerces

Le barbier
mais
il

attendit qu'au

moins

celui

des

trois qu'il avait dj

attendit

assomm se convertt en or; en vain le mort resta cadavre


,

LE BRAH3IE, SA FEMME, ETC.


et l'assassin se vit frustr

225

dans ses esprances.

Cependant
de

les

deux mendians qui survcu-

rent allrent porter leurs plaintes au gouverneur


la ville

contre ce sclrat de barbier, qui,


les avait

sous prtexte de leur faire l'aumne,

conduits chez lui pour

les assassiner; ils lui di-

rent qu'il avait dj assomme un de leurs

compan'a-

gnons

grands coups de pilon

et qu'ils

vaient chapp

eux-mmes au mme traitement que par une prompte fuite. Le gouverneur examina l'affaire, et trouva
qu'en
effet le

barbier

tait

coupable du crime
si

dont on
bare
,

l'accusait.

Indign d'une action

bar-

il fit

sur-le-champ punir de mort l'auteur

de cet attentat affreux.

En terminant son
Sarma renouvela
faits

rcit, la

femme de Dvaexem-

les

reproches qu'elle avait dj

son mari

Vois, lui dit-elle, par cet

ple

quels dangers l'imprudence

nous expose,

et quels effets funestes la prcipitation entrane.

Que de maux nous


suites et la fin de

viterions

si

nous n'agissions

jamais sans avoir auparavant bien considr les

nos actions! Et

toi aussi

si

tu

n'eusses pas suivi les premiers

passion

tu n'aurais pas tu

mouvemens de la notre fidle man-

gouste

un animal auquel nous devons maintede notre enfant chri.


i5

nant

la vie

226

LE BRAHME, SA
,

FEMME

ETC.

Vichnou-Sarma en
rflexions
:

finissant, ajouta
,

quelques

Jeunes Princes
lui

dit

- il

ses lves

qui continuaient de

prter l'oreille avec admi-

ration, reconnaissez dans ces exemples frappans


les suites terribles

de l'imprudence

et

de

la pr-

cipitation.
effets

L'imprudent tarde peu prouver

les

presque toujours funestes de son impr-

voyance. Le sage se conduit toujours avec rflexion, et n'agit jamais sans avoir bien considr
les

consquences de ses actions.

CONCLUSION.
ArRs que"Vichnou-Sarma eut
tous
les
fini le rcit

de

apologues

qu'il
,

avait invents

pour

l'instruction

de ses lves

ceux-ci se sentirent

des hommes tout nouveaux. clairs maintenant,


sages et polis
,

on ne pouvait plus reconnatre

en eux ces princes insenss que leur ignorance,


leur draison et leur grossiret rendaient jadis
l'objet

du mpris public. Ils comprirent alors l'importance du service que leur prcepteur
incomparable leur avait rendu en rformant leurs
et

manires basses et leur esprit grossier

en

les

rendant dignes d'occuper avec honneur

le

rang

CONCLUSION.
lev auquel leur destine les appelait, et

1 1J
ils

rela

nouvelrent leur instituteur l'expression de


plus vive reconnaissance pour de
faits.
si

grands bien-

Vichnou-Sarma

de son ct,

fier

de l'heu-

reux succs de ses travaux, embrassa tendre-

ment
de

ses trois pupilles, et les tint long- temps


,

serrs entre ses bras


joie.

versant sur eux des larmes

Aprs ces premires dmonstrations d'amiti


et d'attachement ,

voyant que son ouvrage


il

tait

heureusement termin,
fut transport de joie la
tire

conduisit les trois

jeunes princes auprs du roi leur pre. Celui-ci

vue de

la

rforme en-

qui

s'tait

opre dans
fils. Il

l'esprit et les

ma-

nires de ses trois

admira de plus en plus


grandes qua-

l'esprit d'intelligence et les autres


lits qu'ils faisaient

paratre
il

et

combla d'loges
redevable de ce

Vichnou-Sarma
service
si

qui

tait

important.

Voulant ensuite honorer ce sage prcepteur

comme

il

mritait de l'tre,

il

convoqua une

assemble gnrale de tous

les illustres
,

brahmes
au

Vitou-vansa de son royaume


rent tous runis
,

et lorsqu'ils fufils

il

introduisit ses trois


,

milieu de l'assemble

et leur

fit

voir de quoi le

sage Vichnou-Sarma avait t capable.


)5.

228

CONCLUSION.
,

Les Vitou-vansa qui avaient tous auparavant


dsespr de donner une
trois princes
,

bonne ducation aux

et

qui avaient

mme

hautement
la

blm Vichnou - Sarma d'avoir eu

tmrit
le

de se charger d'une entreprise dont

succs

leur avait paru tous impossible, furent tous


saisis

d'tonnement et couverts de confusion

la vue

du changement qui

s'tait

opr dans

l'esprit et les

manires des princes, et ne pu-

rent s'empcher d'admirer l'esprit de sagesse de


celui qu'ils avaient auparavant blm.

Le

roi

Souca-Daroucha

et ses trois

fils

rit-

rrent Vichnou-Sarma les tmoignages de leur


sincre reconnaissance, lui firent des dons considrables en
terre, en or
le

et

en joyaux,

lui

donnrent de nouveau
dirent l'assemble.

sapt-anga, et cong-

Ds ce jour, tous

les soins des

jeunes princes
le

furent d'aider le roi leur pre dans

gouver-

nement du royaume,
rables.

et

ils

vcurent long-temps

ensemble dans une paix

et

un bonheur

inalt-

FIN

DU PANTCIIA.-TANTRA.

CONTES INDIENS

AVENTURES
DU

GOUROU PARAMARTA

AVENTURE PREMIERE.
tt passage
>e

la Htptiri.

y avait autrefois un gourou (i), nomm Paramarta (2), qui avait auprs de lui pour le serIl

vir et l'aider dans ses fonctions cinq disciples

dont l'un

s'appelait Stupide,
le

l'autre Idiot, le
et le

troisime Hbt,

quatrime Badaud,

dernier Lourdaud.

Un

jour que Paramarta, accompagn de ses


,

disciples

venait de faire

la visite

de son

district

(1)

Ce mot gourou
Ce mot
signifie

signifie

matre, ou guide spirituel

(prtre.)
(i)

simple, sans malice.

2D2
et retournait

LE PASSAGE
son

mata (couvent),
passer

ils

arri-

vrent tous

les six, vers l'heure


fallait
ils

du midi, auprs
:

d'une rivire qu'il leur


s'exposer
la

avant de

traverser,

s'arrtrent

quelque

temps pour examiner


vert

l'endroit

elle tait le

plus aisment guable, et aprs l'avoir dcou,

comme

les disciples se

disposaient en:

trer dans l'eau , le

gourou
dit-il
,

les arrta

Mes enfans

leur

cette rivire se trouve


et

souvent dans de trs-mauvaises dispositions,

on rapporte par-tout un grand nombre d'vne-

mens

tragiques en tout genre qu'elle a occasion-

ns. J'ai ou dire qu'afin de n'tre pas expos

des accidens fcheux,


jours dans
le

il

fallait la

traverser tou-

temps qu'elle

tait
:

endormie,
,

et

jamais lorsqu'elle tait veille

ainsi

avant d'y
aille
si

mettre

le

pied,

il

faut

que
si

l'un de

vous

tout
elle

doucement examiner
veille ; aprs
,

elle

dort, ou

quoi nous nous dciderons

la tra-

verser tout de suite, ou attendre pour

le faire

un moment plus
L'avis

favorable.

du gourou ayant paru trs-sage ses cinq


pour
aller

disciples, Stupide fut aussitt dput

examiner
veille.

si

la

rivire

dormait

ou

si

elle tait

Pour

s'assurer
il

du

fait, celui-ci prit

un

tison avec lequel


(

venait d'allumer sa chiroute

pipe de tabac) , et s'approchant tout doucement

di:

LA RIVIRE.
il

a33
appliqua

de
sur

la rivire, la

de crainte de leveiller,

surface de l'eau le tison allum

qu'il tenait

la main. Aussitt

que ce dernier vint en point


en produibouillonner l'eau d'alensur
le

de contact avec
sant

l'eau, le feu s'teignit


fit

un

sifflement qui

tour, renvoyant en

mme temps
la

visage de

Stupide

la

fume

qu'il exhala

en s'teignant.

Stupide, pouvant

vue de tous ces ph-

nomnes, courut bien


laiss le

vite l'endroit

il

avait

gourou

et ses disciples, air

et s'tant ap,

proch d'eux d'un

constern
il

et

encore tout

tremblant de frayeur,

adressa au gourou ces


:

paroles d'une voix entrecoupe

Seigneur gou-

rou

bien vous en a pris de menvoyer pour exal'tat

miner

de

la rivire

si

nous avions eu

le

malheur de nous exposer


maintenant en
gloutis.
vie,
elle

la traverser

sans pren-

dre cette prcaution, aucun de nous ne serait

nous aurait tous en-

Conformment
ch
d'elle

vos ordres, je

me suis approsi

trs-doucement pour savoir


si

elle

dormait ou

elle tait veille;

pour m'assurer
la

du

fait, j'ai

appliqu lgrement sur

surface
la

de l'eau

le tison

que vous

me

voyez encore

main;
est

l'instant

mme o

je lai touche, elle a fait

entre dans

un accs de fureur qui


elle a fait

bouillonner l'eau d'alentour, et

enten-

234
tire

LE PASSAGE

en

mme
;

temps un sifflement semblable


(i) lorsqu'il

celui

que produit un serpent caple


dans sa colre
,

est irrit
la

elle

m'a envoy sur

figure

un amas de fume paisse qui a man:

qu de me suffoquer

en un mot,

je

regarde

comme un

miracle

d'avoir
,

pu chapper aux
et revenir

dangers qui m'environnaient


auprs de vous.

en vie

Aprs avoir entendu avec

le

plus grand tonle

nement

le rcit

de Stupide,

gourou

s'cria

avec un ton de rsignation et

un

esprit calme:

Que

la

volont des dieux et notre destin s'ac!

complissent

Nous ne pouvons pas

agir contre

notre destine, et nous devons supporter avec


patience et rsignation les contradictions et les
adversits qui nous surviennent dans le cours de
la vie.

Suivez-moi donc, et en attendant qu'il

plaise

aux dieux de nous

faire

trouver une oc,

casion favorable pour traverser la rivire

repo-

sons-nous l'ombre des arbres voisins.

Paramarta

et ses cinq disciples s'tant assis


le

l'ombre des palmiers qui taient plants sur

bord attendirent
,

tranquillement
,

le

moment

serpent chapeau, (i) Du portugais cobra de capello nom donn ce reptile parce que lorsqu'il est irrit la
,

peau qui entoure

sa tte se dilate et s'tend


,

en forme de
Vipre atroce.

chaperon. V. Nouv. Dicl. d'Hist. nat.

36 vol.

DE LA RIVIERL.

^35
ils

o
la

la rivire

s'endormirait, et

o
le

pourraient
qu'ils se

traverser sans danger.

Dans

temps

reposaient et qu'ils n'avaient pas autre chose


faire, les disciples

voulurent amuser leur matre


la le

par

le rcit

de diffrentes histoires relatives

rivire, sujet

de leur sollicitude; Idiot parla

premier

Lorsque

mon

grand -pre

vivait, dit-il,
il

et

que

j'tais

encore fort jeune,

me

rapportait

plusieurs traits de fourberie et de cruaut de


cette rivire.
Il

me rptait souvent le

suivant, qui

un jour en la traversant; je dois vous dire avant tout que feu mon grand-pre tait un marchand trs-connu dans le pays l'oblui tait arriv
;

jet

de son commerce

tait le sel.

Un

jour donc,

accompagn d'un de
dise,
il

ses associs, et

conduisant

ensemble deux nes chargs de


ils

cette

marchan-

furent obligs de passer cette rivire;


,

avait plu la nuit prcdente

les

eaux avaient
dont

beaucoup

grossi, et les sacs pleins de sel

taient chargs les


l'eau.

deux nes, trempaient dans


trs-chaud ce jour-l,

Comme

il

faisait

mon

grand-pre et son associ s'arrtrent au


la rivire,

milieu de

pour

s'y laver,

eux

et leurs

nes, et
et se

s'y rafrachir

tous les quatre ensemble,


ils

trouvant agrablement dans ce lieu,


la fin

restrent long-temps. A

cependant

il

fallut

U 36

LE PASSAGE

en sortir et continuer leur route; mais quel fut


leur tonnera ent lorsque
,

parvenus avec leurs


la rivire, ils trouv-

deux nes

l'autre

bord de

rent entirement vides les sacs qu'ils avaient au-

paravant remplis de

sel? Il

n'en restait pas

un seul

grain, la rivire l'avait tout dvor sans qu'ils


s'en aperussent.

Mais ce qui excita encore plus

leur surprise, ce fut de voir que cette rivire

et

pu

voler leur sel sans dlier les sacs

ou sans

les dchirer.

Cependant

mon

grand-pre

et

son associ se

furent bientt consols


tait

du malheur qui leur survenu. Nous sommes encore fort heu,

reux, se dirent-ils

d'en tre quittes

pour la perte

de notre

sel,

et

nous ne devons pas estimer

comme un
ait

petit

bonheur que

cette cruelle risel


,

vire, aprs avoir

dvor tout notre

ne nous

pas aussi engloutis vivans, nous et nos deux

nes.

Lorsque
prenant
dit-il,

Idiot eut

fini

son histoire, Hbt,


:

la

parole son tour

Il

y a long-temps
et des

que j'ai ou parler des ruses


;

four-

beries de cette rivire

elles

sont connues de
,

tout

le

monde dans

le pays.

En voici une
(i).

entre

autres, dont

on parle beaucoup
ici

(i)

La fable rapporte

tant la

mme que

celle

du

DE LA RIVIRE.

l'^
gigot de

Un

jour,

un chien

avait vol
:

un

mou-

ton clans

un

village voisin
lui

il

s'en

retournait

fort content chez

avec

ce butin dans la

gueule.

Dans

le

temps
fit

qu'il traversait cette rile

vire, celle-ci lui

voir dans

fond de

l'eau

un autre chien qui


chien auquel
la

portait aussi

un

gigot.

Notre

cuisse de

mouton

qu'il tenait

lui-mme paraissait beaucoup moins grosse que


celle qu'il voyait

dans

la

gueule du chien que


,

la

rivire lui

montrait au fond de l'eau voulut se


dernier pour s'emparer de cette
:

jeter sur ce

meilleure proie

il

lche le gigot qu'il tenait

et

plonge dans l'eau pour arracher l'autre chien


la

proie qu'il envie

mais

les

deux gigots dispales

rurent;

la rivire les

dvora tous

deux

et

notre pauvre chien, tout confus et

les oreilles

baisses, fut oblig de s'en retourner au logis, le

ventre vide.

Pendant que Paramarta


l'ombre des palmiers
,

et ses disciples , assis

passaient leur temps


la rivire,
ils

raconter des histoires au sujet de

Chien et de son Ombre , connue en Europe, j'avais cru d'abord qu'elle pouvait bien tre une interpolation insre par
Beschie, compilateur de ces contes

mais

je n'ai

pas tard
cette fable

changer de sentiment

et j'ai

connu bientt que

tait originairement
le

indienne, et gnralement connue dans

pays.

238

LE PASSAGE

virent venir de l'autre


val: cet

bord un

homme

che-

homme, voyant que l'eau

n'avait pas plus

d'une coude de profondeur, y entra sans hsiter, et, toujours mont sur son cheval, traversa le gu rapidement et sans difficult.

On

peut juger de l'tonnement du gourou


ils

et

de ses disciples quand

\irent la facilit avec

laquelle ce cavalier avait travers la rivire sans


le

moindre accident tout


;

saisis

d'admiration ,

ils

se regardrent

quelque temps
air
:

les

uns

les autres
la

en silence ;
role, et dit

et

d'un

tonn, Badaud prit

pa-

aux autres Avez-vous vu avec quelle


a travers la rivire sans tre
le

facilit ce cavalier

expos au moindre danger? C'est par

moyen
d'afici

de son cheval
faire

qu'il s'est si

aisment

tir

dans un temps o nous nous trouvons


le

dans

plus cruel embarras. Voyez

un peu de
gourou en

quel service est


avait
,

un cheval

Si notre
,

un nous pourrions tous par son moyen passer la rivire avec aussi peu de risque que ce
cavalier vient de le faire.

Les autres disciples approuvrent

l'ide
,

de

Badaud, et se runissant tous ensemble


les plus vives instances leur

ils

firent
l'en-

gourou pour

gager se procurer vite


prix

un

cheval quelque

que ce ft. L,e gourou parut approuver

l'avis

de ses

dis-

DE LA RIVIRE.
ciples; cependant,
qu'il n'avait

23o,

comme
il

il

se faisait tard et
la

pas envie de passer


se trouvait,
les

nuit l'en-

droit

o
:

il

interrompit en diaffaire

sant
suite

Nous parlerons de cette


pour
le

dans

la

prsent

il

faut penser sortir

de l'embarras o nous sommes, et traverser


la rivire. S'adressant ensuite

Stupide,il lui

ordonna

d'aller

encore une

fois

examiner

si la

rivire tait

endormie ou
avait

veille.
le

Stupide obit, et prenant de nouveau


tison avec lequel
la rivire, et
il

mme
sond

en premier

lieu

qui tait maintenant entirement

teint,
le

il

s'avana vers elle tout doucement, et


palpitant de frayeur; et d'une
,

cur
tison

main

tremblante
le

il

toucha

la

surface de l'eau avec

teint qu'il

tenait la

main. L'eau

resta calme, et ne produisit, cette fois-ci, ni

bouillonnement, ni sifflement, ni fume. Enhardi par cette premire exprience


,

il

enfona

encore une
l'eau
;

fois le tison plus

profondment dans
,

mais

duisit

comme il tait teint il ne proaucun des phnomnes effrayans qui


disciple.

avaient caus quelque temps auparavant tant de

peur au pauvre

Bien rassur par ses expriences, Stupide ac-

courut transport de joie vers


marta, et
lui

le

gourou Para-

dit

d'un

air

de satisfaction qui

2*4
brillait

LE PASSAGE

sur toute sa personne

Seigneur! sei-

gneur gourou! rjouissez-vous avec moi, grandes nouvelles! bonnes nouvelles! la rivire dort
maintenant d'un profond sommeil.
C'est le

mo-

ment favorable de
perdre de temps

la

traverser ; venez

donc sans

et

suivez-moi tous sans faire

de bruit.

cette agrable nouvelle

Paramarta et ses

disciples se levrent l'instant, et s'achemin-

rent vers la rivire, marchant tout


et pas

doucement
si-

compts

gardant tous un profond

lence, et prenant bien garde,

mesure

qu'ils

avanaient, de ne faire

aucun bruit qui

ft

capable de

l'veiller.

Cependant, quoiqu'il n'y et de


jusqu'au genou
les
,

l'eau

que

ils

n'y mirent les pieds qu'avec

plus vives apprhensions; en la traversant

leurs

curs battaient fortement de frayeur;


le

ils

gardaient tous

plus profond silence, et osaient

peine respirer, afin de ne pas agiter l'eau en

marchant; mesure

qu'ils posaient

un pied,
et le

ils

levaient l'autre avec les

deux mains,

posant

trs-doucement sur
aient peu--peu ;
tre.
ils

la

surface de l'eau, l'enfonl'aufati-

en faisaient autant de

Enfin
ils

avec beaucoup de frayeur et de

gue

parvinrent l'autre bord.


le

Dans

temps

qu'ils se flicitaient

mutuelle-

DE

LA.

RIVIRE.
,

l[\\

ment sur leur heureuse traverse


les sollicitudes qu'ils

et qu'ils

ou-

bliaient dans la joie toutes les contradictions et

avaient prouves ce jour-

l,

il

prit fantaisie

au disciple
,

nomm
pri
le

Idiot de
si

compter leur nombre


qu'un d'entre

afin

de s'assurer

quel-

eux
;

n'avait pas

au pas-

sage de la rivire

mais en faisant

dnom-

brement,

il

oublia de se compter lui-mme, et


les

ne compta que

cinq autres prsens. Perfois rpt,

suad, d'aprs ce compte plusieurs

que

l'un d'entre
:

eux

avait t englouti par la riest arriv! s'cria-

vire
t-il,

Quel malheur nous


la rivire
,

quel grand malheur! l'un de nous a disparu


;

au passage de

nous tions

six

lorsque

nous y sommes entrs et maintenant nous ne sommes plus que cinq. Pour vous en convaincre, ajouta-t-il, je vais

nous compter encore


loignez-vous

une
pour

fois

devant vous

qu'il n'y ait

pas de confusion.

un peu Le gourou
ligne
;

et ses disciples rangs sur

une

mme
reprises
fois

Idiot

les
il

compta plusieurs
oubliait encore
il

mais de se

comme

chaque

compter lui-mme,

ne put jamais trouver

que cinq personnes.


Paramarta
qu'il
si

et ses autres disciples,

persuads

ne pouvait y avoir d'erreur dans un compte


16

souvent rpt par Idiot, demeurrent con-

l[\0.

LE PASSAGE

vaincus que leur

nombre

primitif
,

(le

six tait

effectivement rduit cinq

et

qu'un de leurs

compagnons

avait t rellement englouti par la

rivire. Aussitt,

une profonde consternation


ils

se

rpandit parmi eux, et

commencrent tous
plus vive douleur.

donner des marques de


Ils se

la

prirent les uns les autres sous le bras,

et

poussrent long-temps des pleurs et des gse

missemens,

frappant

en

mme

temps

la

poitrine et donnant plusieurs autres signes de

dsespoir

comme

cela se pratique la

mort de

quelque parent ou ami.


Aprs avoir exhal leur premire douleur,
se tournrent tous
ils

du

cot de la rivire

et l'aIls lui

postrophrent avec des gestes expressifs.


adressaient les
plaintes
et
les
,

reproches

les

plus vifs

Rivire impitoyable
!

s'criaient-ils

maudite

rivire

plus cruelle et plus perfide que

les tigres et les

ours qui errent dans

les forets

comment

as-tu

pu avoir

la

barbarie, l'audace

d'engloutir un des

disciples

du grand gourou
le

Paramarta! de ce clbre personnage dont

nom est rvr dans homme qui chacun


reil trait

tout le pays, de ce saint


paie

un

juste tribut d'-

logei, d'estime et d'admiration? Aprs

un

pa-

de perfidie, qui osera dsormais metdans


tes

tre les pieds

eaux

tratresses?

DF.

LA RIVIRE.

243

Des reproches,
prcations
,

ils

passrent bientt aux imla

chacun d'eux

maudissait de son
plus violent.

ct avec les signes

du dsespoir le

Puiss-je voir ta source se tarir! disait l'un;

puisse ton
vestige qui

lit

se desscher sans laisser

un

seul

annonce aux races futures que tu


une
rivire
!

fus autrefois

Puissent,

disait

l'autre, les

poissons et les

grenouilles qui nagent dans tes eaux, te dvorer toute vivante de manire te rendre aussi

sche que

le sable

aride qui se trouve sur tes

deux bords!
Puisse-t-il
,

disait

un

troisime

survenir une

scheresse gnrale! Puisse le ciel ne pas laisser

chapper une goutte de pluie pendant

trois ans

pour que
ne

les

sources, taries jusqu' la dernire, plus


les

t'envoient

une seule
et insulter

goutte

d'eau!

Puiss-je voir

mouches
lit

et les

fourmis se

promener sur ton


ton impuissance!
Puisses-tu
,

impunment

disait

un quatrime

tre dvore

par

le

feu, depuis ta source jusqu' ton


!

em-

bouchure

Puisses-tu, disait le dernier, te trouver sans hu-

midit et sans fracheur, et puisse ton


tenir l'avenir
,

lit

ne conec

que des cailloux des ronces


16.

pines'

<l!\[\

LE PASSAGE
et ses disciples, les

Pendant que Paramarta


signes

du

dsespoir
,

dpeints sur toute leur


la

contenance

maudissaient ainsi
:

rivire

un

voyageur vint passer

il

couta quelque temps


;

en silence leurs plaintes amres

enfin

s'ap,

prochant d'eux avec un


leur
leur.

air

de compassion
si

il

demanda

le sujet

d'une

profonde dou-

Le gourou, non sans interrompre frquemment son rcit par des pleurs et des gmissemens,
lui

raconta au long toutes

les

contradic-

tions qu'ils avaient prouves ce jour-l, et sur-

tout l'accident fatal

qui

les avait

privs d'un
la rivire,
la traver-

de leurs compagnons au passage de


puisque
ser,
ils
,

de six

qu'ils taient

avant de

ne se trouvaient plus

prsent que cinq,

comme ils

s'en taient assurs par le

dnombre-

ment plusieurs fois rpt par Idiot. Le voyageur reconnut ce rcit jusqu' quel
point Paramarta et ses disciples poussaient
la

simplicit , et voulant tirer avantage de leur grossire stupidit


:

J'avoue , leur
arriver

dit-il

qu'il

ne pouvait pas vous


celui-ci.

un plus grand malheur que

L'excs de douleur dont je vous vois accabls

me

touche sincrement

et je suis tout dispos

vous tre utile, et rparer la perte

que vous

DE
avez
faite; car

LA.

RIVIRE.

245

avant tout je dois vous dire que je


,

suis sorcier

de profession

et si

vous voulez m'hor-

norer de votre confiance et

me donner une
service

compense proportionne au
bien vous rendre, je

que

je

veux
le

me

sens en tat, par

moyen de mes

sortilges et

de mes secrets ma-

giques, de vous rendre plein de vie celui de

vous qui a disparu au passage de


Paramarta accepta
la

la rivire.

proposition
:

du

sorcier

avec des transports de joie


lui dit-il
,

Il

me

reste encore,
la

quarante fanons d'or de

somme que
la

j'avais prise

pour

les

dpenses de

route

si

vous pouvez en
disciples

effet

me rendre en vie celui de mes


cette

que m'a enlev

maudite

rivire,

je vous donnerai avec grand

plaisir ces

quarante
,

fanons.

Ne m'en demandez

pas davantage parce

que

c'est l

tout ce que je possde.


le

Quarante fanons d'or! repartit


C'est bien

magicien.

peu de chose en comparaison du


je

service

que

m'engage vous rendre. Cependites

dant,

comme vous
,

que

c'est l

tout ce que

vous possdez

et

comme

d'ailleurs

vous tes

un brave homme qui n'y entendez pas malice, et un personnage distingu dans le public, je consens, pour cette modique somme, vous
rendre en vie celui de vos disciples qui a disparu.

Lui montrant ensuite et

ses

disciples

un

^46

LE PASSAGE
la
,

gros bton qu'il tenait


science

main

Toute

ma

magique leur
,

dit-il

est

renferme dans

ce bton, et c'est de

la

pointe de ce bton en-

chant que doit sortir celui d'entre vous qui a


disparu
:

il

faut

pour

cela

giez tous sur

une

mme
le

ligne
lui

que vous vous ranet que chacun


,

de vous

me

permette de

appliquer un bon
le

coup de bton sur

dos; en recevant

coup

de bton, chacun de vous

me

rpondra par son

nom

et

moi

je

vous compterai en

mme

temps,

et la fin

scne

le

du compte je ferai paratre sur la nombre collectif de six personnes sans


,

diminution
de

et tel qu'il tait

avant

le

passage

la rivire.

Ayant
et

dit ces paroles

il

les fit tous aligner


,

commenant par le gourou il lui dchargea sur les paules un bon coup de son bton magique Allez plus doucement, lui dit ce dernier c'est moi le gourou Paramarta.
:

En

voil

un,

dit

le

magicien, et frappant

encore plus fort sur

le

dos de Stupide Ah!


:

j'ai

les reins briss, s'cria ce

dernier; c'est moi! le

disciple

Stupide.
,

Deux
pliquer

reprit le magicien , et continuant d'aple

un bon coup de bton sur


et
il

dos de

chacun des autres,


qu'ils

de

les

compter mesure

rpondaient,

arriva ainsi au sixime;

DE LA RIVIRE.
c'tait le disciple Idiot, celui

247
fait

qui avait

au-

paravant

le

gicien, lui appliquant


fit

dnombrement dfectueux. Le maun coup si rude qu'il lui


la

mesurer

terre

Voil enfin

le

sixime
je

dit-il,

celui qui avait disparu, et


vie.

que

vous

rends plein de

Paramarta

et ses disciples furent alors plei-

nement convaincus que


gnons
qu'ils avaient

celui de leurs

compa-

perdu leur avait

t relle-

ment rendu par la vertu du bton magique du voyageur; et sans lui tmoigner la moindre
envie de lui faire rpter encore une fois le

mme compte,
la

ils

lui

payrent sur-le-champ
le

somme convenue,
important
qu'il

remercirent du ser-

vice

leur avait
la

rendu,

et

le

quittrent pour reprendre

route de leur

mata, o

ils

arrivrent enfin sans autre acci-

dent fcheux.

FIN DE L A.VENTURE PREMIERE.

AVENTURE SECONDE.

f <Duf

>e

3umt.

De

retour au mata, Paramarta et ses disciples

ne s'entretinrent pendant plusieurs jours que


des accidens fcheux qui leur taient survenus

au passage de
Il

la rivire.

y avait dans le mata une vieille femme borgne dont l'emploi tait de balayer chaque jour
le

couvent, et d'en laver


,

le

pav

la

manire

indienne

en l'enduisant de bouse de vache

dlaye dans de l'eau. Fatigue de leur entendre


si

souvent rpter

la

mme
la

histoire, la vieille les

interrompit un jour qu'ils

rapportaient encore

D'aprs ce que
ter plusieurs fois
,

je

vous

ai

dj entendu racon,

de vous qui a
passage de la

fait

je vois que celui dnombrement aprs le rivire, a commis une erreur

leur dit-elle
le

dans son compte ;

il

a omis de se

compter
si

lui-

mme ou

quelqu'un des autres. Mais

l'ave-

nir pareille

aventure vous arrivait, je sais un

,,

LOEUF DE JUMENT.

2^9

moyen

sr et facile pour n'tre pas exposs


la

retomber dans
ser de la

mme

erreur. C'est de ramas-

bouse de vache toute frache; vous en


petit tas

ferez

un

dans lequel chacun de vous,

genoux
en
l'y

et inclin, fera

un trou avec son nez,


la racine.

enfonant jusqu'

Aprs cela,

vous connatrez aisment

et avec certitude le

nombre des personnes le nombre de trous qui


de bouse de vache.
Il

prsentes, en comptant
se trouveront sur le tas

y a environ soixante ou soixante-cinq ans qu'tant en compagnie avec neuf autres jeunes
filles,

nous nous rendions toutes ensemble

une fte qu'on devait clbrer avec grande pompe


dans un village voisin du ntre. Chemin faisant, nous voulmes connatre au juste quel

nombre nous
la

tions, et celle d'entre

nous qui

parlait le plus et qui paraissait

en

plus intelligente
le

nous indiqua
le

mme temps comme le


je viens

plus sr et

plus court,

moyen que

de vous donner; nous y emes recours, et chacune de nous ayant enfonc son nez dans un
tas

de bouse de vache toute frache que nous


la

avions ramasse sur

route cet effet, nous

connmes en comptant le nombre des trous que nous tions en tout dix personnes ni plus
,

ni moins.

2 DO

L OEUF

L'avis de la vieille balayeuse parut trs-sens

Paramarta

et ses disciples et

ils

promirent
si

tous de s'y conformer dans la suite,

pareille

aventure leur survenait encore.

Ils

regrettaient
le

vivement de n'avoir pas connu auparavant

moyen

qu'elle venait

de leur indiquer. Cette

manire de compter
n'est question
,

est infaillible, dirent-ils. Il


la

pour

mettre en pratique , ni

d'argent dpenser, ni de coups de bton re-

cevoir

comme

il

nous

est arriv.

Cependant

ajoutrent les disciples, le plus sr

moyen de

n'tre pas exposs l'avenir de pareils contre-

temps ou

mme

beaucoup

d'autres plus f-

cheux encore,

c'est d'avoir

un cheval. Ayons donc


que ce
soit.

un cheval au
sister

plutt, quelque prix

Le gourou ne pouvant plus


aux

long- temps r-

sollicitations pressantes

de ses

disci-

ples, parut enfin dispos se rendre leurs

dsirs

mais avant tout

il

voulut savoir ce que

pourrait coter

un

cheval.
il

Pour en avoir un

bon, rpondirent-ils,

faut mettre cent cin-

quante, ou tout au moins cent roupies. Cent

cinquante ou cent roupies, repartit

le

gourou

d'un air tout stupfait et d'un ton de trs-

mauvaise humeur, vous moquez-vous de moi?


Suis-je en
tat

de
?

faire

une

pareille

dpense

pour un cheval

Je

dclare que

je n'en

veux

DE JUMENT.
point. Je continuerai d'aller pied

201

comme au-

paravant

et

qu'on ne m'en parle plus.


des disciples ayant t rejete de

La requte
si

mauvaise grce par leur matre, aucun d'eux

n'osa plus lui rien dire sur ce sujet.

Sur ces entrefaites,

la

vache qui fournissait

du

lait

au gourou disparut un jour, sans que


le village

personne dans
velles.

pt en donner de nou-

Sur-le-champ

le disciple

nomm Badaud
pour
la cher-

fut

envoy dans

les villages voisins


il

cher. Pendant trois jours,

courut d'un village


il

l'autre, et aprs ce temps

revint sans avoir

pu dcouvrir

la

vache

et sans

mme
le

en avoir
lui

eu de nouvelles.
avec

son retour,

gourou

demanda ce qu'elle tait devenue; Badaud, un air d'indiffrence, rpondit qu'il n'avait pu le savoir; mais, ajouta-t-il, la perte de la vache est un trs-petit malheur en comparaison de la bonne rencontre que j'ai faite en la
cherchant; car pour une modique

somme
je

d'arsi-

gent, continua-t-il avec emphase et avec les

gnes de

la

plus vive satisfaction

puis vous

procurer un cheval d'une race excellente.

A
il

cette
et

annonce de Badaud Paramarta ravi


,

de joie
avait

impatient de savoir o et

comment
,

fait

une

si

heureuse rencontre
dtail.

lui orle

donna de s'expliquer plus en

Dans

2.J2

LOEUF
je cherchais

temps, reprit Badaud, que

notre

vache de village en village, de dsert en dsert,

de campagne en campagne,
la

je vins traverser

digue d'un tang autour duquel plusieurs


leurs

jumens avec
gue
je vis

poulains
la

paissaient

paila di-

siblement l'herbe verte. Sur

pente de
et

de grosses masses lourdes

presque

rondes, de couleur verdtre, et entoures de


gros feuillages (i);
elles taient si

volumineuses
la

qu'une seule
d'un

serait suffisante

pour

charge
vie je
j'a-

homme

vigoureux

jamais de

ma

n'avais

vu rien de semblable. Par bonheur,


je m'adressai lui et lui

perus un laboureur qui demeurait au-dessous

de l'tang
ce

demandai

que

c'tait

que

ces

lourdes masses rondes


la

entoures de feuillages qu'on apercevait sur

pente de

la

digue. Quoi! m'a-t-il rpondu en

tmoignant son tonnement de


est-ce
si

mon

ignorance,

que vous ne connaissez pas des choses


sont

communes? Ce

des ufs de jument.

Sont-ils vendre? quel

en est

le
Ils

prix

lui ai-je

demand avec empressement.


moi,
m'a-t-il

ne sont pas
puis vous

repris; cependant je
:

dire ce qu'ils cotent

on

les

vend ordinairevous voulez


avait vues.

ment cinq pagodes


(1)
r

(2} la pice, et si

C'taient de grosses citrouilles que

Badaud

i)

Environ cinquante

francs.

DE JUMENT.
je m'intresserai
taire,

2 53

pour vous auprs du proprivous en donne un des plus

pour

qu'il

gros ce prix. Ainsi, seigneur gourou, ajouta

Badaud en

finissant son rcit

voil

une

belle

occasion pour vous procurer bon march


cheval d'excellente race;

un

mon

avis,

il

vaut

beaucoup mieux pour nous acheter un cheval


encore dans l'uf, qu'un cheval dj tout form.

Ce dernier pourrait
vais naturel,

tre vicieux,

ou d'un mau-

tandis qu'il nous sera facile de

faonner et d'lever

comme

il

nous plaira un
le

jeune poulain qui n'a pas encore vu

jour;

nous pourrons
allures

lui faire

prendre

les plis et les

que nous voudrons.


de Badaud fut entendu avec des

Le

rcit

transports de joie par Paramarta et ses disciples.

Ces derniers furent tous de son opinion. Aussitt

Lourdaud

fut adjoint

Badaud pour

l'ac-

compagner
et le

et l'aider porter

l'uf de jument;

gourou ayant remis Badaud cinq pagodes


le

pour en acheter un des plus gros ufs,


voya sans dlai au lieu o
cieux,
lui
il

ren-

avait vu les

ufs pr-

de peur que
pritaire
qu'ils

recommandant bien de faire toute hte, s'il perdait du temps en route, le proet

ne vint disposer ailleurs de ses ufs ,

ne manquassent une occasion favorable de


si

se

procurer

bon march un

excellent cheval.

1 54

l'oeuf

Quelque temps aprs que Badaud et Lourdaud se furent mis en route, il se prsenta
l'esprit

du

disciple Idiot

une objection
lui.

qu'il

proposa aussitt rsoudre Paramarta


autres disciples rests auprs de
,
,

et

aux

Nous avons envoy dit-il deux de nos gens pour nous acheter un uf de jument. Voil qui
est fort bien,

en supposant

qu'ils

nous l'appor-

tent; mais
il

pour avoir un cheval de cet uf,


le

faudra auparavant
,

faire

clore;
:

pour

le

faire clore

il

faudra le couver

or

comment
si

couver un

uf

d'un pareil

volume? Badaud

nous a

dit

lui-mme que ces ufs taient

gros qu'un
ser

homme
ses

aurait peine en embras,

un avec
ne

deux bras

et

quand vous metcette


;

triez vingt
elles
il

poules sur un

uf de
le

taille,

suffiraient pas

pour

couver d'ailleurs

ne serait pas possible de

les faire rester.

Quels

moyens avez-vous donc pour couver cet uf et le faire clore? Pour moi je nen vois aucun.
,

Paramarta et ses disciples furent

si
,

embaret
si

rasss par cette objection inattendue

en

peine d'y trouver une solution, qu'ils restrent

long-temps

la

bouche

close et les
les

yeux tout
les

grands ouverts se regarder

uns

autres

en silence, et avec un

air tout dconcert.

Le gourou

se retira

seul

pour

rflchir

eu

DE JUMENT.

255

particulier sur cette difficult et tcher d'y trou-

ver une solution. Enfin

aprs trois heures de


revint, et rassemblant

profondes rflexions,

il

de nouveau
ts
:

les disciples

encore tout dconcer-

J'ai

mrement

rflchi, leur dit-ii, sur la

difficult qui

m'a t propose par l'un de vous,


qu'une seule voie pour
l'aplanir,
il

je n'aperois

faut

absolument que l'un de nous

se charge de

couver lui-mme l'uf de jument que vos deux


confrres sont alls acheter. Si ce

moyen ne nous
la

russit pas, je n'en vois pas d'autre.

Lorsque

les disciples
ils

entendirent

proposi-

tion de leur matre,

baissrent tous la tte,

couverts de confusion, et furent long-temps sans


lui rpondre.

la fin, l'un

d'entre eux
dit -il,

rompant

le silence

Quant moi,
pation
ler
si

vous devez tous savoir

qu'il m'est impossible

de

me

charger d'une occu-

pnible; c'est moi qui suis oblig d'alla rivire

chaque jour
le

plusieurs fois pour


)

en apporter

tirtam

( eau bnite

ncessaire

pour

purifier le

mata

et laver

nos dieux domes-

tiques. Je n'ai pas plutt rempli cette tche qu'il

me faut aller
si

au loin chercher

le

bois pour le feu

et les autres usages.

Tout

mon

temps

se

trouve

bien employ, qu'il

loisir

me reste peine assez de pour prendre mes repas; jugez, d'aprs

a 56
cela, si je puis

l'oeuf

me

charger du soin de couver

l'uf de jument.
Je ne puis m'en charger
autres;
C'est
j'ai

non plus

dit

un des

assez d'autres occupations sans cela.


suis charg de faire la cuisine et

moi qui
la

d'apprter

manger non-seulement aux


maison mais encore aux
,

per-

sonnes de

allans et

venans, dont

le

nombre

est

souvent considra-

ble; jour et nuit, je suis oblig d'tre auprs

feu pour faire chauffer de l'eau, faire cuire


,

du du riz apprter deux ou trois espces de ragots ou sauces broyer sur une pierre le piment, la mou,

tarde, le poivre, le gingembre, l'anis, et tous


les

autres ingrdiens qui entrent dans


,

mes

ra-

gots

et faire des

gteaux de diverses espces.


est fini, je

Aprs que tout cela


rti

me

retire

demi
lever

par l'ardeur du feu,

et j'ai

peine pris quel-

ques heures de repos

qu'il faut vite

me
si

pour recommencer la
d'ouvrage
,

mme

besogne

accabl

comment

pourrais-je

me
le

charger de

couver l'uf de jument?

Le couvera qui voudra


;

dit

troisime,

mais ce ne sera pas moi vous connaissez tous la


multitude
d'affaires

que

j'ai

sur les bras et qui

me

laissent peine

un
,

instant de repos dans la


il

journe.

peine lev

me

faut aller la ri-

vire, o, aprs avoir soulag la nature, je dois

DE JUMEJYT.

257

me frotter
la

bouche

et les

me bien rincer me laver le visage les bras les mains pieds, me nettoyer en dtail toutes les
et nie purifier les dents,
,
; ,

parties

du corps m'orner
,

le

front avec de la pte

de sandal

(1).

Ma

toilette finie

(qui

me

retient

un long espace de temps),


fleurs
plis
;

je vais

au jardin de

je fais

choix des plus belles, j'en rem-

une

corbeille et je les apporte

au mata;

il

faut ensuite les attacher ensemble, et en faire

plusieurs guirlandes dont j'orne nos dieux do-

mestiques; je suis, outre cela, oblig d'assister et


d'aider tous les sacrifices

que notre gourou fait


si

plusieurs fois le jour. Dites-moi, aprs cela,

une personne surcharge de tant


,

d'affaires

im-

portantes, peut encore

entreprendre celle de

couver un

uf de jument.
pour
se dispenser

Les diverses excuses que venaient d'allguer


les trois disciples

de

la
si

charge
plausi-

de couver l'uf de jument, parurent


bles

au gourou Paramarta
les

qu'il

ne put

faire au-

trement que de
venez de

approuver. Tout ce que vous

me

dire est trs-juste, leur dit-il, et les


disciples

deux autres

que nous avons dputs

(1)

Toutes ces pratiques

et

encore, sont usites et fout partie de

un grand nombre d'autres la bonne ducation

parmi

les Indiens.

9.58

l'oeuf

pour acheter l'uf de jument, ne sont pas moins

que vous surchargs

d'autres affaires,
le

ils

ne

peuvent pas non plus se charger de

couver.

En
les

effet, l'un

d'eux a

la

charge de recevoir

trangers

et les visites

qui viennent presque


la

journellement au mata, de tenir


avec eux
,

conversation

d'couter leurs plaintes et de terminer


:

leurs diffrends c'est plus d'occupation qu'il n'en


faut

pour remplir tout son

loisir.

L'autre ne
puisqu'il a le
qu'il

manque

pas non plus de besogne


il

dpartement des provisions;


village,

faut

coure de village en

de march en

march, pour nous acheter

les toiles

pour nos

vtemens

et les provisions pour notre nourri-

ture. Ainsi

chacun de vous, en particulier, a

assez d'affaires

pour

se dispenser de l'entreprise
l'oeuf.

trs-importante de couver

Quant

moi,

je n'ai

presque rien

faire

de

toute la journe, ainsi je

me

charge d'employer

mon

loisir

couver l'uf moi-mme. Pour cela,

je le tiendrai

constamment serr entre mes

bras.

Je l'appuierai bien
je soufflerai

doucement sur

assidment dessus avec


le

ma poitrine; mon haleine,


je

et

pendant tout

temps de l'incubation,

ne

me

nourrirai que d'alimens fortement


l'ail,
,

pics
la

avec de
cannelle

du piment, du gingembre, de

de Vassa-fcetida,

et d'autres substances

DE JUMENT.
chauffantes, afin de

2 59
le

me me

procurer

degr de

chaleur convenable pour


cotera, la vrit, de

le faire clore. 11

m'en
dif-

livrer

un

pareil r-

gime, pour mener


ficile;

fin

une entreprise aussi

mais peu m'importe: pourvu que je voie


le

clore
rai

poulain, je serai content, et je

me

croi-

amplement ddommag de mes

fatigues et

de mes peines.

Pendant que Paramarta


projets dans leur esprit,

et ses disciples fai-

saient toutes ces rflexions, et roulaient tous ces

Badaud
la

et

Lourdaud
ufs
pente
les
la

arrivrent l'endroit

l'on vendait les

de jument, c'est--dire

digue sur

de laquelle Badaud avait

vu auparavant

grosses citrouilles qu'on lui avait fait croire tre

des ufs de jument.

Ils

furent ravis de joie en


ils

apercevant qu'ils

s'y

trouvaient encore, car

avaient fort apprhend qu'on n'en et dispos


ailleurs

durant leur absence. Le propritaire


ils

tait

peu de distance,
absolument

l'abordrent, et lui dirent,


qu'il

en montrant beaucoup d'empressement,


fallait

qu'il leur vendt

un de

ses

plus gros ufs de jument.

Oh! oh! rpondit d'un ton de surprise

celui

qui

ils

s'adressaient, savez-vous bien

que

ces

ufs

sont

d'une qualit

suprieure, et que

nulle pari ailleurs on n'en trouve de semblables?

260
Je les vends
l'air

l'uf
trs-cher,
et

vous ne m'avez pas

de gens pouvoir faire cette dpense.


!

Quoi rpondirent
que
c'est la

les

acheteurs, croyez-vous

premire

fois

de notre vie que nous

marchandons des ufs de cette espce? Nous prenez-vous pour des sots ? Nous connaissons fort
bien
le

prix de ces ufs, on les a par-tout pour


la pice.
,

cinq pagodes

Donnez-nous-en donc un
le

des plus gros et recevez nos cinq pagodes.

Cinq pagodes! reprit


rais les

propritaire, je pour-

vendre beaucoup plus cher cause de

leur excellente qualit;

cependant

comme vous
et

me

paraissez de braves gens qui n'aimez pas

marchander, par gard pour votre franchise


vous en donner
prix
,

vos bonnes dispositions, je veux bien consentir

un des plus beaux pour ce


:

mais une condition

c'est

que vous ne
si

direz nulle part

que vous

les

avez eus

bon
cette

march car
;

si

on venait

savoir dans le public

que je vous
se

ai

donn un uf de jument de

qualit et de cette taille

pour cinq pagodes, on


et cela pourrait

moquerait de moi par-tout,

d'ailleurs nuire

beaucoup

mon commerce.

Aprs que
propritaire
leur choisit

les

acheteurs eurent promis au


secret

un

inviolable, le premier
citrouilles qu'il

une des plus grosses


les

pt trouver, reut

cinq pagodes, et congdia

DK JUMEMT.
ses acheteurs

26 r

en

les invitant

emporter

vite cet

uf de jument.
Lourdaud aid de son confrre Badaud char,
,

gea avec beaucoup de peine


tte, et ils

la citrouille

sur sa

se mirent en route pour retourner au


et l'autre d'avoir

mata, transports de joie l'un

russi au-del de leur attente dans leur ngociation.

Pendant

qu'ils faisaient

route ensemble, Lour-

daud portant l'uf de jument sur sa tte, et Badaud marchant devant lui pour lui montrer le

bon chemin,

ils

se

mirent

citer diverses sen-

tences et proverbes pour se fliciter mutuelle-

ment de l'heureux march qu'ils venaient de faire. Lourdaud ouvrit la conversation par ces
paroles
:

Ah! ah!

dit-il,

nos pres ont bien eu raison

de dire que celui qui fait pnitence travaille


son bonheur. Nous voyons maintenant de nos propres yeux l'accomplissement de cette maxime,
et
le

nous ne saurions douter que ce ne


mrite de
la

soit

par

pnitence austre laquelle se

livre notre

vertueux gourou, que nous avons


la

aujourd'hui trouv l'occasion d'avoir, pour

somme modique
Il

de cinq pagodes

un cheval

qui, dans peu, en vaudra plus de cinquante.


n'y a pas
le

moindre doute

ce

que tu viens

a6a

L OEUF
:

de dire, repartit Badaud Nos anctres n'ont-ils


pas dit aussi qu'il n'y a de profit que dans la

pratique de la vertu,

et

que tout

le reste n'est

que vanit? Cela


douceurs

signifie

qu'on n'prouve des

et des avantages
les autres

que dans

la

vertu

et

que toutes

jouissances sont accom-

pagnes d'amertumes. Nous sommes maintenant


tmoins nous-mmes de
la

vrit de ce proles

verbe, et ce sont, nous n'en saurions douter,

vertus clatantes de notre gourou qui nous ont


fait

trouver un

si

bas prix un

objet

d'une

aussi grande valeur.

Rien de plus certain, reprit Lourdaud N'en:

tendons-nous pas dire tous

les

jours que celui

qui sme de la bonne semence recueillera de bon


grain, et voici une preuve que celui qui pratique le bien
,

reoit le bien

pour rcompense

En s'entretenant ainsi en proverbes, Badaud et Lourdaud avaient dj fait une bonne partie du chemin ils vinrent a passer sous un arbre
;

touffu dont les branches descendaient fort bas.


,

Comme
laquelle

ils

marchaient
la

trs-vite, et qu'entire-

ment absorbs par


ils

conversation srieuse dans


ils

se trouvaient engags,

ne faisaient
les

attention

aucun des objets extrieurs qui


la citrouille

environnaient, celui qui portait

ne

pensa pas se baisser en passant sons une des

DE JUMENT.

263

plus basses brandies; heurte fortement contre


la

branche,

la citrouille fit

perdre lequilibre au

porteur, qui tomba par terre d'un cot, tandis

que

la citrouille

tomba de

l'autre

auprs d'un

buisson, et se fendit en plusieurs parties.

Par hasard , un livre

tait gt

dans

le

buis-

son auprs duquel tomba


rveill et

la citrouille; l'animal, le

pouvant par

bruit, prit la fuite

l'instant.

Badaud
sortir
tesse
:

et

Lourdaud
et se

virent en

mme

temps

leur citrouille clater en

morceaux
et

et le livre

du buisson
pleins

sauver de toute sa vid'admiration


:

de

surprise

Le

voil! s'crirent-ils, le voil, le

petit poulain

qui est sorti de l'uf, et qui cherche nous

chapper Courons
!

vite aprs lui, et tchons

de

l'attraper, dussions-nous y perdre la vie.

Aussitt

ils

se

mirent courir de toutes leurs

forces aprs le livre: la route


avait prise tait

que ce dernier

une campagne toute couverte


les

de bruyres; mais
sa poursuite
,

deux

disciples, acharns

ne faisaient aucune attention aux


il

ronces et aux buissons au milieu desquels


fallait

leur

passer, ni aux pines et aux cailloux sur


ils

lesquels

posaient leurs pieds nus;

ils

cou-

raient toujours perte d'haleine aprs le livre,


et

ne cessrent de

le

poursuivre que lorsque

la

264

l'oeuf
les

peau des jambes, toute dchire par


la

ronces,

plante des pieds toute couverte de longues


,

pines et meurtrie par les cailloux

les

vtemens
vitesse
les

en lambeaux,

le

cur

palpitant avec

une

telle qu'il n'et

pas t possible d'en compter

battemens,
la fatigue
,

les oreilles
les intestins

bouches par

l'excs

de
l'-

presque adhrens
et les

pine du dos,

les cuisses
,

jambes toutes

dgotantes de sang
sueur,
tion
,

et le

corps couvert de
la respira-

ils

perdirent tout d'un coup

et tous

deux tombrent par terre sans con-

naissance, et entirement puiss de fatigue et

de souffrances.

Aprs avoir repris haleine pendant quelque


temps,
la
ils

se relevrent dtermins reprendre


ils le

poursuite du livre;

cherchrent longpetit

temps des yeux, mais en vain, leur


lain avait dj disparu.
il

pou-

Ne

sachant quelle route

avait prise, force leur fut

de se dsister de sa

poursuite. Alors, quoique leur grand regret,


ils

tournrent leur attention arrter

le

sang qui

ruisselait de leurs jambes toutes dchires par les

ronces; et aprs avoir arrach quelques-unes


des plus longues pines qui leur taient entres

dans

la

plante des pieds

ils

reprirent la route
ils

de leur mata, o, clopin clopant,

arrivrent

enfin fort tard, tout couverts de honte, accabls

DE JUMENT.

2()5

de souffrances, et puiss de faim; car ils taient


jeun depuis trois jours.
Ils

ne se virent pas plutt de retour au mata


qu'il leur restait

que ramassant tout ce


leur premier
terre, de
les

de forces,

mouvement
et

fut de se rouler par

se frapper la poitrine,
,

de s'arracher

cheveux

de donner plusieurs autres signes

de dsespoir, faisant en

mme temps

retentir le

mata de leurs
Paramarta

cris et

de leurs lamentations.
le

L'alarme aussitt se rpandit dans


et ses

couvent.

autres disciples accoururent

tout effrays; et ne comprenant rien aux gri-

maces dont
temps
les

ils

taient tmoins, voyant en


disciples les pieds
et

mme

deux

enfls, les

cuisses et les

jambes dchires

encore dgo-

tantes de sang, les vtemens tout lacrs, leur

consternation ne
les

fit

qu'augmenter;

ils

essuyrent

larmes des deux affligs,


entre leurs bras
,

les serrrent troite-

ment
leur

et aprs leur avoir

donn
ils

mille tmoignages d'amiti et de compassion,

demandrent avec beaucoup d'empressece qu'ils avaient, et quels malheurs leur


ils

ment

taient survenus;

les

conjuraient en

mme

temps de

se

calmer et de ne pas augmenter leurs

maux par

ces signes alarmans de dsespoir.


les

Aprs que

deux

disciples eurent t en-

courags par cette rception bienveillante, Ba-

s>,66

l'oeuf
la

daud prenant
grand

parole, raconta dans

le

plus
cir-

dtail, et sans

omettre

la

moindre

constance tout ce qui leur

tait arriv

depuis

leur dpart jusqu' leur retour au mata.


rcit fut fort long
:

Son

lorsqu'il l'eut achev, s'adres-

sant au

gourou du ton d'un


vous aviez-vu,

homme

qui a vu

s'chapper de ses mains


tenir:

un bien

qu'il croyait

Ah!

si

s'cria- t-il, quelle

espce de cheval nous avons perdue, vous jugeriez si

nous avons

tort

de nous dsesprer.

De ma

vie je n'en ai

vu de semblable. Quelle
quelle
vitesse!

vivacit!

quelle ardeur!

quel emporte-

ment

Au moment mme o
terre s'est bris,
tit

l'uf en tombant par


sortir

nous en avons vu

un

pe-

poulain, d'environ

une coude de longueur,


taille,

bien proportionn dans sa dre


,

de couleur cen,

qui

dressant aussitt deux belles oreilles

retournant sur son dos sa petite queue, et allongeant tout-- la-fois


les

quatre jambes,

s'est

mis
si

courir ventre terre. Ses

mouvemens

taient

prompts
courait

qu' peine pouvait-on distinguer


s'il

s'il

ou

volait; en

un mot, quoique
il

petit

poulain peine sorti de l'uf,

est impossible

d'exprimer la vivacit
ratre.

et l'ardeur qu'il faisait pa-

Quand Badaud

eut fini de parler,

le

gourou

DE JUMENT.

26"
avec un air
,

acheva de

le tranquilliser, et lui dit,


:

d'indiffrence

J'ai

perdu

il

est vrai

cinq pa-

godes; mais d'aprs ce que vous venez de raconter du naturel de ce poulain pas
,

je

ne regrette
la

mon
il

argent
a
fait

car

si

en sortant de

co-

quille,

paratre dj tant

de vivacit et

d'emportement, que sera-ce quand il sera devenu

grand
alors

et qu'il

aura pouss ses dents? Personne


:

ne pourra l'approcher quant moi,

je

ne

veux pas d'un pareil cheval, quand


le

mme on me

donnerait pour rien. Si je


le

l'avais, je n'oserais

jamais

monter ou
,

si

j'avais

l'imprudence de

le faire,

il

me

renverserait quelque part et

me

tuerait.

N'ayez donc plus d'inquitude ce su-

jet; allez vite

panser vos blessures,


la

et

prendre

ensuite le repos et

nourriture qui vous sont

ncessaires aprs tant de fatigues et de souffrances.

FIN DE L

AVENTURE SECONDE.

AVENTURE TROISIEME.

tioi)ao,e >f

jparamartct mont sur

un orut* te

louage.

Quelques jours aprs l'aventure de l'uf de


jument,
le

gourou Paramarta

fut oblig d'en,

treprendre un voyage de

plusieurs jours

et
les

comme il

ne se sentait pas
si

la force
,

de soutenir

fatigues d'une
disciples de lui

longue route

il

ordonna

ses

procurer une monture de louage,

ces derniers lourent

un vieux buf sans


le

cor-

nes, et convinrent avec

propritaire de lui
lui

donner chaque jour un fanon d'or pour


et

pour son buf. Le jour


il

fix

pour

le

dpart

tant arriv,

fallut se

mettre en route; mais


la jour-

ayant t retenus au mata une partie de

ne pour

faire les prparatifs


,

du voyage

et

pour

diffrentes autres affaires

ils

ne purent partir

que

fort tard

dans

la

matine.

C'tait la saison des plus violentes chaleurs

de l'anne; et l'ardeur du

soleil

paraissait en-

VOYAGE DE PARAMARTA.
core augmente ce jour-l par

l6g
plat. Ils

un calme

eurent traverser une plaine sablonneuse et


pele
,

il

tait

impossible de trouver
assez

mme
des ar-

un arbuste qui pt donner


mettre
le

d'ombre pour
l'abri

corps d'une personnne


soleil.

deurs du

Le vieux Paramarta ne tarda


il

pas se sentir presque entirement suffoqu

par

la

chaleur extrme laquelle

tait

expos;
la

son corps devint bientt semblable

tige
la

mourante de
coup,

la plante

passoun-kirey (i), et
lui

respiration venant
il

manquer tout d'un


dfaillance lorsque ses

allait

tomber en

disciples s'apercevant de cet tat de faiblesse


le

reurent entre leurs bras,

le

descendirent et

retendirent par terre tout de son long, sans

connaissance
vie.

et

presque sans aucun signe de

Dans l'embarras cruel o


ils

ils

se

trouvaient,
le

ne savaient quel moyen prendre pour


la

rappeler ses sens;


qu'ils
il

chaleur tait
le laisser

si

violente

ne pouvaient pas

sur

la

place

o
et

tait

tendu, couch sur un sable brlant


soleil

expos aux plus vives ardeurs du

de midi

(i)

Sorte de plante ainsi


la fait

nomme, dont
un

Ja tige

toujours

incline et sche,

paratre dans

tat continuel de

mort

97O

VOYAGE

sans le mettre en danger de perdre bientt la vie;

d'un autre cot

ils

n'apercevaient dans

le voisi-

nage aucun arbre, pas mme un buisson l'ombre

duquel
et lui

ils

pussent

le

placer pour le rafrachir


ils s'avi-

rendre l'usage de ses sens. Enfin


:

srent de l'expdient suivant


le

ils

firent arrter

buf,

et placrent le

gourou couch tout de


,

son long sous son ventre

afin

que l'ombre du

buf pt
leil.

garantir le malade des ardeurs

Paramarta ainsi
lui

du socouch l'ombre du buf


,

qui

servait de

parasol
le

ses disciples
toiles

l'en-

vironnrent, et avec
ils

bout des

dont

taient vtus,

ils

l'ventrent pendant long-

temps. Ce dernier se sentit soulag par ces soins


et reprit

peu--peu l'usage de ses sens. Bientt

une
peu

petite brise frache qui s'leva


la

tempra un

chaleur de l'atmosphre
lui,
la

et le

gourou
le

entirement revenu
et

remonta sur

buf

continua sa route

faveur de ce petit vent

frais.

Sur

le soir,

au coucher du

soleil,

ils

arriv,

rent sans autre accident


ils

un
la

petit village

o
ville

s'arrtrent

pour passer
rendus

nuit, et lorsqu'ils

se furent tous

la

chauderie du

lage (1), le

conducteur du buf demanda

(1)

Espce de hangar public o logent

les

voyageurs

ce

1)F

PARAMARTA.

27

prix de sa journe, et les disciples de Paramarta


lui

prsentrent un fanon d'or; mais

il

refusa

de le recevoir en donnant des signes de


tentement et dclarant que ce
n'tait
,

mcon-

pas assez.
n'est-ce pas

Quoi

rpondirent

les disciples

l le salaire
le

dont nous sommes convenus avant


et

dpart?

gnifient

De quoi te plains-tu donc tes murmures?


de

que

si-

Ce fanon,

repartit le conducteur est, la v-

rit, le salaire juste

mon buf, comme monpour

ture; mais ne croyez pas en tre quittes


cela.

Mon buf
a-t-il

vous a servi de monture; mais

ne vous

pas aussi servi de parasol? Sans

l'ombre de

mon buf, votre gourou n'existerait


le

plus prsent. Je prtends donc, outre

fanon

convenu pour mon buf


voir

et

pour moi, rece-

un autre salaire pour l'ombre de mon buf,


sauv
la vie.

qui, en servant de parasol votre vieux gourou,


lui a

Quelle injustice! s'crirent en colre


ciples de

les dis-

Paramarta

a-t-on jamais

vu dans

le

monde quelqu'un demander un salaire pour l'ombre d'un objet? Tu peux aller porter tes
plaintes auprs de tels arbitres

que tu voudras;

mme

lieu sert aussi


"S

de temple
de.

et
,

de

salle
er

d'audience pu-

blique.

oyez Moeurs

f Inde

tome

page 4^8.

l'JI

VOYAGE

mais tu ne recevras pas de nous une seule


cache au-dessus de
la

paye dont nous sommes


la querelle entre

convenus.

De

parole en parole

le

conducteur du buf

et les disciples

de Paracriaient
si

marta s'anima un
fort

tel

point

et

ils

en disputant, que l'alarme se rpandit dans


:

tout le village
le

hommes, femmes, monde, pour tre tmoin de


village,

enfans, tout
cette scne,

accourut au lieu d'o partait

le bruit.

Le chef
,

du
vir

homme
,

de

la tribu

Pally (1)

s'tant
ser-

plac entre les plaideurs,


d'arbitre
et

s'offrit

pour leur

terminer leur querelle. Les

deux
de
la

partis lui rapportrent

au long

le sujet

constestation
:

et leurs

prtentions

mus'en

tuelles

le pally,

leur ayant impos silence, leur


s'ils

demanda d'un ton grave et srieux


qu'il dsirait

rapportaient finalement au jugement impartial

rendre pour

les

mettre d'accord.
,

On

convint de se soumettre sa dcision


il

et
la

avant de prononcer son arrt,

prluda par

comparaison suivante
J'tais

moi-mme,
:

dit-il,

en voyage

il

y a quelCette

ques annes

un

soir, j'arrivai

une chauderie
la nuit.

je

voulus

me

reposer et passer

(i)

Nom

d'une basse caste flans

le

pays tamonl.

DE PARAMA.RTA.

Z^J

chauderie offrait non-seulement aux voyageurs

un

lieu
le
,

de repos; mais

dans

y trouvaient encore, gardien, un cuisinier qui, pour leur


ils

argent

prparait leur repas. cuire

Dans ce moment
excel-

on

faisait

pour des voyageurs un


si

lent ragot de
le

mouton

bien assaisonn, que

parfum qui s'en exhalait se rpandait dans


flattait

toute la chauderie , et
rat. J'aurais

agrablement l'odo-

bien dsir en manger

ma

part;

mais n'ayant pas de quoi payer, je ne pus satisfaire

mon

envie. J'avais apport avec

moi une

petite provision de riz cuit, enveloppe dans

un

linge,

pour manger dans o


et

la route. Je

m'approragot
riz

chai de l'endroit

l'on faisait cuire le

de mouton,

montrant au
ne

cuisinier

mon

empaquet dans mon


air

linge, je lui

demandai d'un
permis d'exs'exhalait

humble

s'il

me

serait pas
la

poser quelque temps

fume qui
le linge

de son excellent ragot,


tait
tait

dans lequel
le riz

envelopp

qui y contenu pt au moins s'imbiber de ses


riz, afin

mon

que

vapeurs, puisque je n'avais pas les moyens de

me

procurer une partie de sa substance.


cuisinier, plus complaisant
les

Le

que ne

le

sont
,

ordinairement

gens de cette profession

ac-

cda fort poliment

ma demande.

Je pris tout

de suite

le

linge dans lequel tait envelopp

^74

VOYAGE
riz cuit, et le

mon

tenant suspendu au-dessus


je le tournai et retour-

du ragot de mouton,
le

nai dans tous les sens, afin

que

le riz

s'imbibt

plus possible de l'excellente vapeur

du

ra-

got; ce que je continuai de faire jusqu' ce

que
rie,

le

mouton, tant

assez cuit, ft retir


la

du
qui

feu. Alors je m'assis

dans un coin de

chauderiz,

o je mangeai tranquillement mon

me

parut excellent, quoiqu'il n'et t assai-

sonn que de ces vapeurs.

Le lendemain matin comme


,

je

me

disposais
la

continuer

ma

route

le

gardien de

chau-

derie m'arrta et

me dit d'un

ton rsolu qu'avant

mon

dpart je devais lui payer la fume de son


j'avais assai-

ragot de mouton, avec laquelle

sonn

mon
et

riz

de

la veille.

Que
nement

dites-vous l? lui rpondis-je avec ton-

tout en

colre.

A-t-on jamais vu
la

quelqu'un demander de l'argent pour de

fume? Je refusai de payer


l'injustice
prit
:

et je criai tout

haut

mon
lui

adversaire, de son ct,

me

au

collet et

me

dit qu'il

ne

me

lcherait

pas que je ne

eusse pay les vapeurs de son

ragot. Enfin, ne pouvant nous accorder, nous

en appelmes l'un

et l'autre

au chef du

village

pour terminer

le diffrent.
le

Heureusement

chef de ce village tait un

DE PARAMARTA.

2^5
ces per-

homme
la

trs-quitable. C'tait

une de

sonnes rares qui psent tout rigoureusement


balance de
la

plus stricte justice, sans se

laisser

gagner par des prsens ou d'autres con-

sidrations d'intrt. C'tait d'ailleurs

talens

un homme possdant parfaitement le Darmales

Sastra (i), et vers dans toutes

sciences,
qu'il

comme vous l'allez voir dans porta sur mon affaire


:

le

jugement

Ceux qui ont mang

le

ragot de

mouton
la

doivent payer avec de bon argent.

Celui qui a aval les vapeurs

ou

fume

qui s'exhalait du ragot de mouton, doit payer


avec
les

vapeurs ou l'odeur de

l'argent.
qu'il

Prenant ensuite un petit sac d'argent


avait sur lui
le prit
,

il

s'approcha de
la

mon
,

adversaire
et

d'une main par

nuque du cou,

de

l'autre lui frotta

rudement

le

nez disant en mme


;

temps
salaire

Sentez

mon

ami, sentez
les

et voil votre

pour l'odeur ou

vapeurs de votre ra-

got de mouton.

En

voil assez, en voil assez, lui dit


;

mon

adversaire

vous

me

dchirez

l'oreille

je suis

satisfait; laissez-moi

retourner en paix chez moi.

(i)

Ouvrage clbre chez

les

Indiens, et contenant

les

rgles de leur Jurisprudence.


18.

276

VOYAGE
je viens

Avez-vous compris ce que


continua,
le

de dire?
le

pally; avez-vous

entendu

juge-

ment que porta ce chef de village dans mon affaire? Son arrt vous parat-il quitable ou
non? Eh bien!
de
la

je

m'en
;

vais juger votre affaire


:

mme
bon

manire

coutez bien
le

Pour avoir mont sur


argent.

buf,

il

faut payer

avec de

Pour s'tre repos l'ombre du boeuf,

il

faut

payer avec l'ombre de l'argent.


Voil

mon
,

arrt; mais

comme

le

soleil est

dj couch

nous ne pouvons pas produire

prsent l'ombre de l'argent. Cependant,


l'un vaut bien l'autre
,

comme

au lieu de l'ombre nous


le

paierons

le

conducteur avec

son de l'argent.

A
teur

ces mots, le juge prit

un

petit sac d'argent


le

d'une main, et de l'autre saisissant

conducdurant
ru-

du buf par une


le sac

oreille,

il fit

tinter

quelque temps

d'argent en

le frottant

dement contre
:

l'autre oreille, disant


,

en
;

mme

temps coutez bien ce son


le

mon ami

coutez-

bien

et voil votre

paiement pour l'ombre

de votre buf.
C'est assez, s'cria le conducteur, c'est assez;

vous

me

dchirez

l'oreille

je suis

content

l-

chez-moi donc;

et

laissez-moi retourner chez

moi en paix avec mon buf.

DE PARAMARTA.

277

Le gourou s' adressant, son tour, au conducteur du buf, lui dit Je n'ai plus besoin de
:

tes services, et je

ne veux pas en

ma compaton vieux
pied et

gnie d'un
querelles

homme qui m'expose


:

d'aussi injustes

ainsi tu

peux

t'en aller avec

buf,

et

moi je continuerai ma route

petites journes.
S'tant ensuite tourn vers l'arbitre
,

il

le

re-

mercia d'avoir termin

la

querelle avec quit

et son avantage, et lui ayant

donn son

assir-

vahdam

bndiction),

il

le

renvoya.

FIN DE L

AVENTURE TROISIEME.

AVENTURE QUATRIEME-

e h,nml pd)c la

ljtte.

Le lendemain, Paramarta

et ses disciples, vou-

lant continuer leur route, se levrent de

grand

matin, et se mirent en marche au chant du

coq, pour profiter de

la fracheur.

Cependant,
aller

comme
vite
,

le

vieux gourou ne pouvait pas

ils

se trouvrent surpris par la chaleur


fait

du

soleil
:

avant d'avoir

un cahdam

(i)

de che-

min dans la crainte de se trouver exposs de nouveau aux accidens de la veille ils s'arrt,

rent l'ombre de quelques arbres voisins de route, pour


frais
s'y

la

reposer jusqu' ce que

le

vent

de l'aprs-midi s'levt, et leur permt de

continuer leur chemin sans danger. S'tant assis

sous ces arbres,

le

disciple Idiot se spara

des autres pour aller se laver les pieds (2) auprs

d'un tang voisin.

(1) (2)

Espace d'environ

trois lieues.
les

Faon honnte de s'exprimer parmi

Indiens

pour

LE CHEVAL PCHE A LA LIGNE.

279

Sur

le

bord de

vis--vis la

un temple; avait fait dvot un porte du temple


cet tang tait bti
,

placer
plir

un cheval de

terre cuite (i)

pour accom-

un vu
;

qu'il avait fait

dans un temps de

maladie

et l'tang se trouvant rempli jusqu'au

bord d'une eau trs-limpide, l'image du cheval


de terre
fond de
tait
l'eau.

parfaitement reprsente dans

le

Idiot observa long-temps en silence et avec

tonnement ce phnomne
deviner
la

il

ne pouvait en

cause

cependant aprs avoir mre,

ment mdit sur


il

ce qui pouvait l'occasionner

se rappela enfin

rieurs se rflchit
qu'il

que l'image des corps extpar l'eau et jugea que ce


,

voyait pourrait bien n'tre que l'ombre


reprsentation

ou

la

du cheval de

terre qui se

trouvait sur le

bord de

l'tang. Il resta

con-

vaincu que ce qu'il avait pris pour


n'tait

la ralit

en

effet

qu'une image lorsque, ayant com,

par

le

cheval qu'on voyait dans l'eau, avec

celui qui tait sur le

bord,

il

vit

que

la

couleur

dire qu'ils vont vaquer aux besoins naturels


l'usage
,

tant dans

aprs y avoir satisfait

de se laver les pieds et

toutes les parties infrieures.


(1)

Des ligures de chevaux


,

et autres

animaux,

faites

en

terre cuite

sont places Tcutour des temples indiens.

280
et les

LE CHEVAL

dimensions de l'un

et

de l'autre taient -

peu-prs semblables.

Sur ces entrefaites,

il

leva

un petit vent,

qui,

peu--peu devenant plus fort, augmenta au


point d'agiter assez violemment la surface de
l'eau
,

en

mme temps
et
;

l'ombre du cheval parut


ce

aussi

s'agiter

remuer. Idiot remarqua


le

changement mais voyant que


restait

cheval de terre

toujours

immobile,

tandis

que

celui
s'a-

qu'on apercevait dans l'eau continuait de


giter
,

il

changea d'opinion

et se

persuada

qu'il

s'tait

tromp dans son premier jugement.


le

Si le

cheval qu'on aperoit dans


se
dit-il

fond de

l'eau,

lui-mme, n'tait

tion de celui qui est plac sur le


il
il

que la reprsentabord de l'tang


pas

ne remuerait pas, ne

s'agiterait

comme
immole

le fait; car l'image devrait tre aussi

bile

que

l'objet rel

il

faut

donc que

che-

val qui s'agite dans l'eau soit tout diffrent de

celui qui reste passif et

immobile sur

le

bord.

Cependant
il

il

voulut tre plus sr de

la vrit;

prit
la

une grosse pierre

et la jeta avec violence

sur

surface de l'eau, l'endroit

mme o
;

pa-

raissait la reprsentation

du cheval

il

poussait

en
la
le

mme
main,

temps des

cris, et faisait

des gestes de

comme

s'il

et voulu l'pouvanter et

forcer de changer de place.

PEC/H A LA LIGNE.

28 1

La

pierre, en tombant sur l'eau,

augmenta

considrablement l'agitation des vagues. Le cheval parut s'agiter proportion et

sembla se d-

battre, trpigner, sauter, ruer, se cabrer et don-

ner toutes

les autres
,

marques d'un cheval

irrit.

ces signes

Idiot

ne douta plus un instant

que ce qu'on apercevait dans le fond de l'eau ne ft rellement un cheval vivant il courut
;

tout transport de joie annoncer cette nouvelle

Paramarta

et
les

aux autres

disciples, et concerse rendre matres de

ter avec

eux

moyens de

ce cheval.

Aprs

qu'il leur

eut rapport en dtail ce

qu'il avait observ, les

moyens

qu'il avait pris

et les expriences qu'il avait faites

pour

s'assu-

rer

que

le

cheval qu'on voyait dans l'eau tait

diffrent de celui qui tait plac sur le


l'tang,

bord de
aucun
cette

Paramarta

et ses disciples
la

demeurrent

tous convaincus de

vrit

du

fait, et

d'eux ne parut douter qu'il n'y et effective-

ment un cheval vivant dans


persuasion,
Idiot au
ils

l'eau.

Dans
la
le

se

levrent tous, et suivirent


l'tang; et

bord de
leur

comme

surface

de l'eau continuait d'tre agite par


dernier
fit

vent, ce

observer l'ombre du cheval


et s'agiter avec l'eau; et

qu'on voyait remuer


leur faisant

ensuite

remarquer

le

cheval

de

282
terre

LE CHKVAL

immobile sur

le

bord de
le

l'tang,

il

les

con-

vainquit tous , sans qu'il restt dans leur esprit

l'ombre du doute, que

cheval qui s'agitait

dans l'eau devait tre tout diffrent de celui


qui
tait plac

sur

le

bord, puisque l'un

tait

immobile
justesse

et l'autre sans cesse et ses disciples,

en mouvement.
la

Paramarta

convaincus de

du raisonnement sans rplique

d'Idiot,

entrrent tous dans le projet que ce dernier


leur avait suggr de se rendre matres de ce

cheval

pour

qu'il
Il

pt servir de monture leur


s'agissait

vieux gourou.
les

ne

plus que d'inventer


ils

moyens de

le

prendre; mais
:

n'taient nul-

lement d'accord

quelques-uns taient d'avis


l'eau

qu'une partie d'entre eux plonget dans

pour
sr et
et

le

lier

avec des cordes, et

le

forcer enle

suite de sortir; mais ce parti,


le

quoique

plus

plus

prompt

paraissait trop prilleux

aucun d'eux ne possdait


l'excuter.

assez de courage
qu'il

pour
cher

Quelques autres pensaient


et

serait plus
le

prudent

moins hasardeux de p-

cheval

la ligne.

Ce dernier

avis pr-

valut, et tous les disciples runis se disposrent

le mettre excution.

Voici
lieu
et

comment
,

ils

formrent leur ligne

au

d'hameon

ils

prirent une grosse faucille


riz cuit qu'ils avaient pr-

pour amorce du

PCH A LA LIGNE.
par pour
le

^83
en
l'en-

voyage, et

qu'ils fixrent

veloppant autour de
chiffon
;

la faucille

avec

un vieux
moiti

n'ayant point de corde pour attacher


ils

leur ligne,

se servirent

du turban

us de leur gourou.

Tout tant

ainsi dispos

ils

s'approchrent
la

de l'tang et jetrent dans l'eau


veloppe du paquet de
bant sur
la
riz.

faucille en-

Cette masse, en tom-

surface de l'eau, l'agita violemment

et produisit

de grosses vagues; l'ombre du che-

val s'agita aussi dans le

mme

sens que l'eau


et d'imet

et parut le faire avec tant

de violence

ptuosit,

que

les disciples, saisis


le

de frayeur

craignant que

cheval ne vnt se jeter sur


la

eux

abandonnrent
la

corde de
:

la ligne

et

prirent aussitt

fuite

il

n'y eut qu'Idiot,

qui eut assez de courage pour ne pas lcher


prise et

pour rester son poste

il

continua de

tenir long-temps seul le turban


tait

au bout duquel

attache la faucille.

Bientt les gros poissons qui vivaient au fond

de l'tang vinrent en troupes de tous


attaqurent
le

les cts,

gros paquet de riz et l'eurent dla faucille,

vor en un instant;
ce paquet et

dbarrasse de

du

chiffon qui l'enveloppait, des1

cendit au fond de

eau

et alla s'accrocher

une

grosse racine d'arbre qui traversait l'tang d'un

2 84

LE CHEVAL
l'autre. Idiot tenait

bout
tance,

encore seul

la ligne

s'apercevant qu'elle opposait une forte rsisil

s'imagina
,

que

le

cheval avait

mordu
fit

l'hameon

et se

tournant vers

les autres dis,

ciples qui l'observaient de loin

il

leur

si-

gne de

la

main de venir

vite

son

secours.

Ces derniers revinrent, saisirent tous ensemble


le

bout du turban,

et sentant

que

la ligne

op-

posait en effet de

la rsistance,

aucun d'eux

ne douta que
l'hameon
et se
;

le

cheval n'et rellement

mordu
,

transports de joie de ce succs


ils
,

croyant dj en possession du cheval

tiraient

de toutes leurs forces. Tout--coup

le

turban, dj moiti us, cde leurs efforts,


se

rompt par le milieu,


la

et voil

nos pcheurs qui

perdent l'quilibre et qui tombent tous en-

semble
restant

renverse, leur ligne et leur cheval


l'eau.
,

submergs au fond de

Un brave homme
vu tout ce mange
leur chute ,

qui passait prs de- l


et l'avait

avait

observ quelque
;

temps en silence sans y rien comprendre aprs


il

s'approcha d'eux et
ils

leur" demanda
l.

quelle espce de jeu


disciples lui racontrent

s'amusaient

Les
ils

au long pourquoi
le

avaient entrepris de pcher la ligne

cheval
ils

qu'on apercevait dans l'eau, comment


taient pris

s'y

pour pouvoir

s'en rendre matres,

PCHE A LA LIGNE.
et

UOD

comment la corde de leur line s'tait malheureusement rompue par le milieu, au moment o ils se croyaient dj en possession du cheval. L'homme qui ils s'adressaient connut par
leur rcit l'excs de leur stupidit
les
il
,
:

et
,

voulant
leur dit-

dtromper Simples que vous tes


ne voyez-vous pas que
le

cheval qu'on aperoit

dans l'eau n'est autre chose que l'image du cheval de terre qui est plac sur le

bord?

Si

vous

en doutez, ajouta-t-il, je vais vous en convaincre sur-le-champ, malgr votre stupidit. Pre-

nant en
se

mme

temps

la
,

pice de toile dont


il

il

couvrait les paules

la

mit travers

le

cheval de terre, et formant ainsi


ce
le

un

obstacle

que l'image

allt se

dpeindre dans l'eau

cheval qu'on y voyait au fond disparut

l'instant.

Les disciples de Paramarta


cette exprience
,

convaincus par

qu'ils avaient effectivement fait

une mprise, cherchrent s'excuser auprs de


cet

homme,

en

lui

exposant

les

motifs qui leur

faisaient

chercher avec tant d'ardeur l'occasion

de se procurer sans beaucoup de dpense un


cheval qui pt servir de

monture leur gouIls


lui.

rou dj vieux
dtail des

et

infirme.

firent

le

contradictions

et des

contre-temps

qu'ils avaient dj

prouvs, ce sujet, non-

286

LE CHEVAL PECHE A LA LIGNE.

seulement
faire sans

dans

la

pche

qu'ils

venaient de
l'a-

aucun succs, mais encore dans

venture de

Yuf de jument

qu'ils avaient aus'tait


l'-

paravant achet cinq pagodes, et qui

cass en route. Ils lui rapportrent aussi

preuve cruelle laquelle


ss
la

ils
,

avaient t expo-

veille

sur

la

route

lorsque leur matre

avait

manqu de perdre

la vie,

suffoqu par la
qui leur avaient

chaleur; et enfin

les difficults

t suscites par ce fripon de

conducteur du
de

buf

sur lequel tait

mont leur gourou.


le

L'honnte passant reconnut, par


toutes ces aventures
,

rcit

l'esprit

et le

genre des

personnes qui

il

avait affaire.

Vivement touleur dit

ch de leur stupidit, et voulant leur rendre


les services
J'ai

qui dpendaient de
,

lui

il

chez moi un cheval boiteux


il

qui est votre

service ;

est vieux

mais pour des gens

comme
vil-

vous,

c'est

tout ce qu'il faut. Je prtends vous

en

faire prsent.
,

Suivez-moi donc jusqu'au

lage voisin et venez vous reposer cette nuit dans

ma

maison.

FIN DE L'AVENTURE QUATRIME.

AVENTURE CINQUIEME

<*

tiatjagr

cl)mal.

Le brave homme
marta

conduisit chez lui Para-

et ses disciples, et leur ouvrit


s'y

d'abord sa

maison pour

reposer, en attendant l'heure


n'tait pas, la vrit,

du souper. Leur hte

un

homme riche
il

mais

c'tait

un honnte homme ;
toujours avec

se plaisait sur-tout exercer l'hospitalit enil

vers les trangers , et

le faisait

gnrosit et dsintressement; lorsque l'heure

du repas
Ils

fut venue,

il

les fit servir et les

rgala

de son mieux.
passrent toute la nuit dans sa maison , et
,

le

lendemain
ses

de bon matin

leur hte envoya

un de

gens pour amener


la veille
,

le

cheval qu'il leur

avait promis

et qui paissait tranquille-

ment autour des fosss du village; il le fit traner auprs du gourou Paramarta, et pria celui-ci
de l'accepter en prsent,

comme une marque

de

son attachement et de son amiti. Avant

d'aller

1 88

VOYAGE A CHEVAL
il

plus loin,

n'est peut-tre pas hors

de propos

de

faire

une courte description de ce cheval.


ras

Vingt-cinq ans passs, un il de moins, et une


oreille

coupe jadis au

de

la tte

pour arrde lgers

ter les progrs d'un ulcre; c'taient l

dfauts,

s'il

n'et t boiteux d'un des pieds de

devant, et

si,

pour embellir
les

le

tout, ses

deux
heurfor-

pieds de derrire n'eussent t tourns en de-

hors de manire que


,

deux
les

jarrets se

taient en

marchant,

et

que

deux jambes

maient un triangle lorsqu'elles posaient

terre.

Cependant
pensant que

le

gourou

et ses disciples pass-

rent aisment sur tous ces petits dfauts, en


le

cheval ne leur cotait rien

et

ils

furent tous transports de joie de voir


jet
qu'ils dsiraient

que

l'ob-

depuis

si

long-temps avec

tant d'ardeur, tait enfin en leur possession.

Aussitt que

le

cheval leur eut t livr, les

disciples l'entourrent, et le considrrent long-

temps en silence

et

avec admiration. Rangs de


l'un d'eux lui passait
les autres parties

chaque ct de l'animal,
la

main sur
les

le

dos et sur

du

corps en

le frottant; l'autre lui levait sucessive-

ment
nerfs;

jambes,

les tordait, et les faisait plier


l'lasticit

en diffrens sens pour donner de

aux

un

troisime, lui prenant la queue, en

dmlait

les crins les

uns aprs

les autres, et les

DU GOUROU PVUAMARTA.
peignait avec
lui
tirait
le

28()

pins grand soin.


l'oreille,

Un
lui

quatrime
frottait la
:

doucement

tte, lui essuyait les

yeux

et les narines

le cinfra-

quime
che, et

lui

apportait des poignes d'herbe

les lui

mettait dans

la

bouche.

Aprs avoir prodigu au cheval tous ces soins,


il
il

fallut l'accoutrer
n'tait
ils

pour

le

monter; mais

comme
le lieu

pas possible de se procurer dans

taient

un harnois convenable
,

la di-

gnit d'un
tenter,

gourou
le

ils

furent obligs de se convieille

pour

moment, d'une
fit

selle

en

lambeaux dont leur


avait

prsent celui qui leur

donn

le cheval.
ils

Cette selle n'avait point

de croupire;

en

firent

une en entrelaant
lierre
;

ensemble

trois

ou quatre branches de

ils

avaient trouv

un mauvais mors,

les

brides

manquaient,

ils

y supplrent en y attachant
;

des cordes de paille qu'ils firent sur-le-champ


ils

avaient aussi

trouv des triers galement

sans courroies, et pour s'en procurer,


disciples courut vite

un des
,

au bourg voisin

d'o

il

apporta deux de ces gros nerfs de bufs avec


lesquels
et

on attache

ces

animaux

la charrue,
triers

qui servirent suspendre

les

la

selle.

Lorsque

le

cheval eut t ainsi harnach, Pala

ramarta, ne voulant pas, pour

premire
>9

fois

2QO
de sa vie

VOYAGE A CHEVAL
qu'il allait cheval, s'exposer
,

des

accidens fcheux

en se mettant en route con-

tre-temps, consulta le pourohita

ou astrologue
le

du village pour du jour les plus


sitt

connatre l'heure et
favorables pour
les
le

moment
:

dpart

ausle

que ce dernier
se disposa

lui eut

annoncs,

gourou
village,

monter
aussi

cheval. C'tait

spectacle

nouveau

tous les

un habitans du

hommes, femmes

et enfans, taient-ils

assembls pour en tre tmoins; et au

moment

les disciples

de Paramarta prirent ce dernier

entre leurs bras pour le placer sur le dos de leur

pauvre rosse, tous

les

assistans battirent des


l'air

mains

et

firent

retentir

de leurs accla-

mations.

Aprs que

les

cinq disciples eurent ajust leur


le

vieux gourou sur

cheval

le

mieux

qu'il leur fut

possible, et lui eurent


cessaires

donn les instructions ndont

pour

lui

apprendre garder l'quilibre,

l'un d'entre eux, prenant la corde de paille


ils

avaient

fait

une bride,

tirait le

cheval par-

devant de toutes ses forces; l'autre, se plaant


par-derrire, le forait d'avancer, en le poussant

d'une main et
,

lui

appliquant de l'autre de grands


:

coups de courroies deux autres se tenaient, l'un


droite et l'autre gauche, les bras levs, et prts
recevoir le

gourou

s'il

ft

venu

tomber. Ce

DU GOUROU PARAMA.RTA.
dernier,
,

29 1

pour garder l'quilibre se cramponnait

fortement d'une main au

pommeau

de

la selle, et

de

l'autre la crinire

du

cheval. Enfin le cinle,

quime des

disciples
et criant

prcdait

cortge de
,

quelques pas,
tissait les

de toutes ses forces aver,

passans de se tenir sur leurs gardes de

laisser la
,

route libre
il

au grand gourou Para-

marta dont

chantait haute voix les louanil-

tes, et les invitait rendre en passant cet


lustre

personnage l'honneur

et les

hommages

qui lui taient dus.

marche triomphale durant quelques heures. Arrivs devant une douane le douanier les arrta et demanda qu'on
Ils

continurent

ainsi leur

lui

payt
,

le

page du cheval, qui se montait,

dit-il

cinq fanons d'or.


l? rpondirent les disciples

Que dites-vous
Paramarta, tout

de

stupfaits de la

demande du
de

douanier. Vous moquez-vous de nous? A-t-on

jamais vu exiger quelque part des droits

page pour un cheval mont par un gourou ; et


d'ailleurs ce cheval est-il

une balle de marchanau milieu de notre


la

dises

pour nous arrter


et

ainsi

route,

vouloir

nous obliger de payer


est

douane? Ce cheval

un prsent qui nous

t fait ce matin par

une personne charitable,


tait dj
19.

qui, voyant que notre pauvre gourou

292
avanc en ge,
vec peine, a

VOYAGE A CHEVAL
ne pouvait plus marcher qu'aeu compassion de lui, et le lui a
et

donn pour

lui servir

de monture. Oserez-vous,
droits de page?

aprs cela, nous

demander des
l!

Quelle injustice est-ce

Les disciples eurent beau


plaindre ,
le

crier, disputer et se
est inaccessi-

cur d'un douanier


:

ble la piti
ficult

ce dernier voyant qu'on faisait dif-

de

le satisfaire, saisit la

bride

du cheval,
pay

et dit qu'il
les droits

ne

le

lcherait pas qu'on n'et

du gouvernement, ajoutant, d'un ton


:

colre et rsolu

Ici

je

ne connais personne.

Les disciples continurent encore long-temps


crier contre
le

douanier, employant tantt

les

prires, tantt les menaces; mais tout fut inutile, et

ce dernier refusa

constamment de
la fin,

l-

cher

le

cheval jusqu' ce qu'on lui et pay les

cinq fanons d'or qu'il exigeait;


qu'il

voyant
tirer

n'y avait pas d'autre


ils

moyen de
qu'il

se

d'affaire,

lui

donnrent ce

demandait.

Le gourou naturellement n'tait pas gnreux, Dieu sait quelle mine il fit en dboursant les cinq
fanons! Qu'avais-je besoin de ce cheval?
dit-il

en

grondant; de
faire

si

je voyageais

auparavant, je

comme j'avais coutume ne me verrais pas expos


de pareilles

de si fcheuses aventures, ni

dpenses. Lui et ses disciples, l'esprit tout occup

DU GOUROU PARA.MARTA.

20,3

des contradictions et de l'injustice qu'ils vevaient d'prouver,

continurent leur route en

silence, et arrivrent bientt

une chauderie
douane, o
ils

situe

quelque distance de

la

descendirent pour se reposer.

Paramarta rencontra dans cette chauderie un

voyageur qui venait d'y arriver;


criante dont venait de

il

engagea

la

conversation avec lui, et lui raconta l'injustice


le

rendre victime un co-

quin de douanier, qui, sous prtexte de prtendus droits de page pour


le

vieux cheval

boiteux et borgne qu'il montait, lui avait vol


cinq fanons d'or.
Il

exhala sa douleur en plaintes


et la

amres sur

l'injustice

mauvaise
les

foi

qui r-

gnaient gnralement parmi


dit-il,

hommes. Quoi!

sans gard pour ma


,

dignit sacre de gou-

rou, on ose m'enlever

par violence et sans refri-

mords, cinq fanons sous des prtextes aussi


voles
vers
!

La conduite qu'on a tenue aujourd'hui enmoi sans qu'aucun des spectateurs ait tmoign mme la pense d'intervenir en ma faveur, diffre-t-elle de celle des voleurs de grand

chemin, qui emploient


ler les

la

violence pour dpouil-

passans de ce qu'ils possdent. Quelle ini-

quit! Quelle mauvaise foi!

Un

argent qu'on a

obtenu
lui

si

injustement sera-t-il profitable ce-

qui

l'a

reu? Les pices d'argent qu'on m'a

294
arraches sur

VOYAGE A CHEVAL
la

route ne seront-elles pas autant

de charbons ardens qui consumeront tout vivant celui qui


les

a ravies sans pudeur? Si celui


la

qui boit l'amourtam (ambroisie) a de


vivre,

peine

comment
poison?

vivra celui qui avale longs

traits le

Aprs que Paramarta eut dcharg une partie


de
sa bile par ces plaintes

amres, et par beau,

coup d'autres semblables


il

le

voyageur qui
son tour
,

s'adressait prit la parole


le

et es-

saya de

consoler par des rflexions philoso-

phiques.

Ah! seigneur gourou!


rale

lui

dit-il,

quelle

mo-

prchez-vous l?

On

s'aperoit bien vos

discours que vous tes

un homme qui avez vcu

dans

la retraite, et

qui n'avez aucune connais-

sance

du monde. Ignorez-vous donc que nous


les

vivons maintenant clans les temps

plus rigou-

reux du cahly-yougam

(i),

de cet ge de mal;

heur

o
les

tout a dgnr ici-bas


la

le

vice seul

rgne sur

terre;
,

o
et

la

probit est inconnue


l'argent tient lieu de

parmi

hommes

toutes les vertus?


Le quatrime

(i)

et

dernier des ges fabuleux des Indiens


;

celui

o nous vivons maintenant

sa

dure doit tre de

quatre cent trente-deux mille ans, desquels environ cinq


mille sont dj coules.

DU GOUROU PARAMARTA.
Ah! dans
l'tat

'20,5

de corruption o sont arrivs


leur Dieu, c'est
l'ar-

aujourd'hui les
gent; leur

hommes,
c'est

gourou,

l'argent; leur caste,

leur parent, c'est l'argent et encore l'argent!

Un

homme

sans argent est

inonde. Ce

mot
le
il

l'argent

un homme mort au a un pouvoir si merjours,


l'oreille

veilleux sur l'esprit des

hommes de nos

que

si

on

prononait tout haut

d'un mort,

reprendrait vie, je crois, et se l-

verait sur-le-champ

pour
,

dire

J'en

veux

aussi.

Vous avez bien

raison

interrompit le gourou,
triste

et je reconnais par

ma

exprience com:

bien est vrai tout ce que vous gent a tant d'empire sur
les

me dites l hommes que


,

l'arsi

on

en mettait sur un
les

tas d'ordures les plus sales et

plus puantes

la

plupart d'entre eux ne rougi-

raient pas de le ramasser


s'il

mme

avec

la

langue

le fallait.

Et qui plus
qu'en
tenir

est, repartit le

voyageur,

c'est

le faisant, ils

n'auraient pas honte de sou-

que

cet argent ramass sur


le

un

tas d'or-

dures sent bon; car, je vous

rpte, dans les


regar-

temps o nous vivons,


dent pas aux moyens
vienne, cela leur
suffit
;
:

les

hommes ne

pourvu que

l'argent

qu'il

vienne par des voies

honntes ou dshonntes, justes ou injustes,


tout leur est gal.

2C)6

VOYAGE A CHEVAL
et
le

Aprs que Paramarta


percevant
fiter

voyageur eurent
s'a-

long- temps moralis ensemble, le premier,


qu'il se faisait dj tard
,

voulut pro-

de

la

fracheur

du

soir

pour continuer sa
,

route ;

il remonta sur sa vieille rosse et partit accompagn de ses cinq disciples. Ils arrivrent, au

coucher du

soleil,

un
ils

village,

ils

voulurent

passer la nuit, et l
qu'il

lchrent
la

le

cheval pour

pt

aller patre

durant

nuit dans les en-

virons.

Le lendemain matin, comme ils se prparaient un des disciples sortit du village pour amener le cheval; mais aprs
continuer leur route,
l'avoir

cherch long-temps de tous cts,

il

revint
all-

sans avoir

pu

le trouver.
,

Les cinq disciples

rent sa recherche
et d'autre sans

et aprs avoir

couru de cot
qu'il tait
le vil-

pouvoir dcouvrir ce
qu'il tait

devenu
lage

on apprit enfin

dans

mme enferm dans l'table


,

d'un laboureur,

qui, l'ayant trouv, le matin

paissant dans son

champ,

s'en tait saisi et refusait


et ses disciples

de

le

rendre.

Paramarta

accoururent pour
le

rclamer leur proprit; mais


fusa opinitrement

laboureur

re-

de leur rendre
la

la cheval,

disant qu'ayant pass toute

nuit dans son


,

champ

patre ses jeunes plantes

le

dommage
la

qu'il lui avait

caus tait au-dessus de

valeur

DU GOUROU PARAMA.UTA.

21)7

du cheval,
une
faible

et qu'il tait dcid le retenir

comme

compensation de

la

perte qu'il en avait

reue.

Paramarta
village,

alla

porter ses plaintes au chef du

et celui-ci,
,

ayant

fait

venir

le

labouet

reur, obtint de lui

en partie par prires

en

partie par menaces, qu'il rendt

au gourou son

cheval, aprs avoir reu en argent une indemnit -peu-prs gale


souffert.

au dommage

qu'il avait

On nomma aussitt
les

des experts pour aller sur


le

lieux
le

examiner

dommage
mang
,

occasionn
af-

par

cheval, et ces derniers, leur retour,

firmrent que ce qu'il avait

ce qu'il avait
,

arrach et ce qu'il avait foul aux pieds


rait

causefa-

au propritaire une perte de huit ou dix


d'or.

nons

Cependant, par gard pour


et

la dignit

du gourou,
pos

en considration des pertes


il

et

des dpenses auxquelles


l'occasion

dit avoir t dj ex-

du cheval, on
ne
fit

rduisit

l'a-

mende
grce,

quatre fanons qu'on l'obligea de payer


;

sur-le-champ ce

qu'il

pas de fort bonne


le

comme on

s'en

doute bien. Quand

chedis-

val lui eut t

rendu, se tournant vers ses


j'ai

ciples:
dit-il

Depuis que

ce maudit cheval, leur

avec humeur, je suis poursuivi par toute

sorte de

malheurs;

je

n'en veux plus, et je

298

VOYAGE A CHEVAL

continuerai d'aller pied

comme
du

auparavant.
village
l'en-

Ses disciples et

les

habitans

gagrent instamment renoncer un pareil


dessein
:

Voyagera pied,
que vous

lui dirent-ils,

ne con;

vient nullement votre haute dignit


leurs, songez
tes prsent

d'ail-

avanc en

ge, et par consquent incapable de soutenir


les fatigues

d'une longue route;

il

vous faut abqui

solument garder votre cheval.

Sur

ces entrefaites,

un vallouven
et

(1),

tait

prsent, et qui avait t tmoin de tout ce qui


s'tait

pass, s'approcha,
,

ayant impos

si:

lence tous les assistans s'adressa Paramarta

Seigneur gourou

lui

dit

- il

si

vous voulez
prt

m'honorer de votre confiance,


cause de vos malheurs

je suis

dissiper toutes vos inquitudes, en arrtant la


:

d'aprs ce

que vous ve-

nez de raconter, je

n'ai

aucun doute que votre

cheval ne soit frapp d'un sort jet par quelqu'un

de vos ennemis
cause de toutes

secrets.
les

Ce malfice

est la seule

msaventures qui vous pour-

suivent depuis que cet animal vous appartient;


et
s'il

n'est pas

promptement

dtruit, attendez-

vous prouver encore bien d'autres contre-

(1)

Sorte de pariah dont plusieurs font mtier de conjurer

les sorts.

Murs

de Vlnde

tome

r
.

page 68.

DU GOUROU
temps; mais
si

P/UIA.MARTA.

20,9

vous consentez

me donner cinq
somme,
seule
faire, je

fanons d'or, pour cette modique


et dernire

dpense que vous ayez

me

charge de dlivrer votre cheval de ce mal-

fice et

vous n'aurez plus rien craindre.


faire de

Le gourou, quoique peu dispos


nouvelles dpenses
,

cda cependant aux avis et


,

aux

sollicitations

de ses disciples

et consentit

faire

encore

celle-ci

dans l'espoir que ce serait

la dernire.

Le vallouven, aprs
,

avoir reu les cinq faet

nons s'approcha du cheval


fois
les

tourna plusieurs
toutes

autour de

lui, faisant
les

en

mme temps

grimaces et
il

contorsions d'un conjureur;

tantt
la tte
le poil
il

lui ttait les diffrens


la

membres depuis
il

jusqu'

queue; tantt

lui arrachait

en diverses parties du corps; quelquefois


en
l'air

levait la tte
il

avec des yeux gars;


regards fixs sur

d'autres fois,
la

la baissait, et les

terre,

il

paraissait mditer
il

profondment:
regardait fixe,

sortant ensuite de sa rverie,

ment

le

cheval avec des yeux hagards


:

criant
et pro-

tout haut

Ah oh om hram croum
! ! ! !

nonant d'autres mots baroques.

A la
de
la

fin

aprs avoir

fait

bien des grimaces,

il

s'arrta tout

d'un coup d'un air pensif du ct

seule oreille qui restait au cheval, et l'ayant

3oO

VOYAGE DE PARAMARTA.
il

prise plusieurs fois entre ses mains,

se tourna

tout- -coup vers les spectateurs, qui l'observaient

avec un respectueux silence, et leur dit, dans

un transport de
sort
! Il
il

joie

J'ai enfin dcouvert le


,

rside dans cette oreille

et

pour

l'enle-

ver

faudra couper

l'oreille rase tte.

Il

ordonna aussitt qu'on creust un trou


la terre,

profond dans

quelque distance, pour


le

y enterrer
cille,
il
il

l'oreille
;

avec

malfice

dont

elle

tait atteinte

et s'tant fait

apporter une fau-

commena
tte
,

par

la

bien aiguiser, aprs


le ft lier, et lui
,

quoi

s'approcha du cheval,

coupa rase
qui
la

avec sa faucille

la seule oreille
il

lui

restait.

Aussitt qu'il l'eut coupe,

porta, en courant de toutes ses forces, vers

le

trou qu'on venait de creuser , et


il

l'y

ayant vite

dpose,

la

couvrit bien de terre, afin que le

malfice qui y tait fix ne pt pas s'chapper


et aller s'attacher

quelque autre
,

objet.

Le lendemain matin
sa
vieille rosse

le

gourou remonta sur


lieu

sans oreilles; mais fatigu de

tant de contradictions,

au

de continuer son
il

voyage,

il

reprit la route

de son mata, o

arriva enfin sans autre accident.

FIN

DE L'AVENTURE CINQUIME.

AVENTURE SIXIEME.

fti

{Jrftirtion

m grafymr

{Jmtroljita (i).

Paramarta, de retour son mata, ne


avait prouvs dans son dernier
val; son inquitude allait

rvait

plus qu'aux msaventures et aux accidens qu'il

voyage

che-

tous les jours s'aug:

mentant, et
tais

il

ne pouvait goter de repos


la joie, se disait-il

J'-

au comble de

frquem-

ment en lui-mme, et je croyais tre parvenu au plus haut degr de bonheur dont on puisse jouir
en ce

monde

lorsqu'on

me

fit

prsent de ce

cheval; mais maintenant

quand

je considre les
j'ai

affronts et les contre-temps auxquels

t ex-

pos dans
ois

ma

route son occasion

je

m'aper-

que

je

ne fus de
je
l'ai

que depuis que

ma vie plus malheureux en ma possession.


il

Tout occup de
(i) C'est le

ces ides tristes,

assembla

nom

qu'on donne aux brahmes qui se mlent

d'astrologie et qui prsident

aux

fles et autres
,

crmonies

des Indiens. Voyez

Murs

de l'Inde

tome

er

.,

page

180.

302

LA PREDICTION
ses cinq disciples
l'agitaient

un jour
avait

pour leur faire part des


,

sentimens qui

et

du dessein
il
,

qu'il

form au

sujet

du cheval;
dit-il

dbuta par leur


:

faire un

long sermon de morale dont voici le sens


enfans, leur

Mes chers
en ge,
jour, de

d'un air

triste et

d'un ton mlancolique, mesure que j'avance


je m'aperois
la

de plus en plus, chaque

vanit des biens de ce bas


je

monde. Je
ne
ses
l'eusse

comprends aujourd'hui mieux que


jamais
fait

auparavant, que toutes

jouis-

sances ne sont que

de fausses jouissances, et

bonheur qu'on y cherche, n'est qu'un bonheur trompeur. Je connais mainteque tout
le

nant, par

ma triste

exprience, qu'on n'prouve


soit

dans cette vie aucun bien qui ne

ml de

maux qu'on
;

n'y gote

aucune douceur qui ne


et

soit

accompagne d'amertume,
effet, lorsque je reus

qu'on n'y jouit


de peines.
le

d'aucun contentement qui ne

soit suivi

En

en prsent

cheval
et

que je possde,
je m'imaginais

rien ne pouvait galer

ma joie,
j'ai

que

je n'avais plus rien dsirer

dans ce monde; mais hlas! combien

expi

mes
tais

vaines esprances, et que de peines et d'af-

flictions

ont accompagn

le

bonheur que

je m'les

promis! Vous avez t vous-mmes

t-

moins de mes tribulations, sans


cessaire

qu'il soit

n-

de vous en

faire ici le dtail.

Ah! pour

DU BRAHME POUROIIITA.

3o3

une goutte de miel qu'on gote dans cette vie, combien de coupes de fiel avaler Nos pres ont
!

bien eu raison de dire qu'on ne trouve pas de riz

quelque

fin soit-il,

qui ne soit envelopp de sa

gousse, ni de fruit, quelque agrable qu'il soit au


got, qui ne soit accompagn de peau et de noyau.

mrement rflchi sur l'origine de mes derniers malheurs et je n'en


J'ai
,

et la cause
ai

pu d-

couvrir d'autres que ce maudit cheval que je reus

en prsent avec tant de


sans

joie.

Les contre-temps
depuis que je
l'ai,

nombre qui m'ont

assailli

m'ont convaincu que garder un cheval tait contraire

mon

destin, et

que

je n'tais pas

pour

taler

moi, qui a

un pareil faste. Un homme tel que men jusqu' prsent une vie reti,

re et obscure , ne doit pas la fin de sa course,

tmoigner
je suis

le dsir

de

la

pompe

et

de

l'clat

et

dcidment dtermin
,

me

dfaire de

ce cheval

et le

renvoyer son premier matre.

Les disciples avaient prt une oreille attentive l'loquent et

touchant discours de leur


des remontrances respec-

matre;

ils

lui firent

tueuses, mais vives, contre la rsolution qu'il


avait prise.
lui dirent-ils

Quel dessein avez -vous conu


;

l?
,

renoncez vite un pareil projet et


les vains

secouez tous
fait

scrupules qui vous l'ont

concevoir. Bien loin

que

l'usage

de ce che-

3o4
la volont des

LA PRDICTION

val ne soit pas conforme votre condition, ou

Dieux comme vous vous

l'tes

vainement imagin, nous osons soutenir que ce sont les Dieux eux-mmes qui vous l'ont donn
en prsent au
diez le moins.

moment que vous vous y attenEn effet, est-ce un cheval achet


ou
sollicit

prix d'argent,

de quelque autre
c'est-

manire ?Non;

il

vous

est

venu par hasard,


Dieux
:

-dire par la volont des

voudriez-vous
la

maintenant agir en opposition

volont des

Dieux? Quel pch ne serait-ce pas,


de

et

combien
accidens

maux ne nous
D'ailleurs,

exposerait-il pas l'avenir?

ajoutrent-ils,

tous

les

auxquels nous avons

t exposs

jusqu'ici

l'occasion de ce cheval,

venaient

du

sort jet

sur lui

par quelque ennemi secret. Maintenant vallouven a enlev


le

que

le

malfice en coupant

l'oreille

du cheval o

il

tait fix,

nous n'avons

plus rien apprhender pour

l'avenir.

Paramarta ne put
suasifs et

rsister

aux argumens perde ses

aux

sollicitations pressantes

disciples; renonant donc sur-le-champ au des-

sein qu'il avait


soit fait

form Eh bien! leur


:

dit-il, qu'il

comme vous
le

venez de dire; je consens

garder
le

cheval

puisque ce parti vous parat


l'ave-

meilleur; cependant, afin de prvenir

nir les aventures fcheuses qui

nous ont aupa-

DU BRAHME POUROHITA.

3o5

ravant occasionn tant de peines et de dpenses,


il il

ne faut plus dsormais


faudra
le tenir

laisser le

cheval libre;

attach dans l'enceinte des

murs

du mata. Pensez donc


une table o
des injures de
il

lui construire sans dlai

puisse tre son aise et l'abri

l'air.

ces mots, le
sa place
si

disciple
:

nomm Badaud
table

se

levant de

Une

sera bientt

prte, dit-il, et

mes confrres veulent un peu

m'aider, aujourd'hui

mme,

avant

le

coucher

du soleil, nous en aurons construit une dans un des coins du mata; et sans en dire davantage,
il

se ceint les reins d'une corde,


et

prend d'une

main une hache

de l'autre une serpe et se

rend sur-le-champ auprs d'un gros atty-mara


qui se trouvait quelque distance de-l
la
,

sur
fit

grande route; ayant grimp dessus,


des plus grosses branches,

il

choix d'une
sit

s'as-

dessus califourchon, et se mit en devoir


la

de

couper mais
;

il

faut observer qu'il la couil

pait rebours, c'est--dire qu'en la coupant,


tait
assis

en dehors,
,

la face

tourne vers
la

le la

tronc de l'arbre

et le

dos vers

cime de

branche, en sorte que cette dernire tombant,


il

devait ncessairement

tomber avec

elle.

Un brahme pourohita
hasard sur
la

qui vint passer par


la

route, s'aperut de

bvue de
20

3o6
cet

LA PRDICTION
:

homme, et voulant charitablement l'avertir Que fais-tu donc l? lui dit-il, prends garde
ne vois-tu
la position
la

toi, et place-toi dans le sens oppos;

pas qu'en coupant

branche dans

o tu

es, tu vas

tomber avec
le

elle, et
?

que tu

cours risque de te casser

cou

Badaud n'eut pas pi us tt entendu les paroles du brahme, que se tournant vers lui en colre
:

Qui
qui

t'a

envoy pour
en

lui cria-t-il, et

me prdire des malheurs? mme temps il prit la serpe


,

tait attache

sa ceinture
le
il

et la lui jeta la
,

figure.

Le brahme esquiva

coup

et s'en alla

au plus vite, disant

comme
le

se retirait: Si cette
,

brute a envie de se casser


faires, qu'est-ce

cou

ce sont ses af-

que

cela

me

fait?
la

Badaud continua de couper


jours assis dans la

branche, tou;

mme

position

la fin la

branche
tion

plie, casse,
,

tombe,

et selon la prdicelle.

du brahme
il

Badaud tombe avec


la

Cependant

en fut quitte pour


de sa chute,
la
il

peur

et

ne

fut pas bless


et se

se releva aussitt;

rappelant
(i)!

prdiction
,

mamina

s'cria-t-il

ce

du brahme Ambrahme est un


:

(i)

Sorte d'exclamation fort

commune parmi

les

Indiens

c'est l'expression

d'une vive admiration ou d'un grand ton

nement.

DU BRAHJIE POTJROHITA.
lionime trs-savant;
il

So*]

faut

que ce

soit

un grand

pourohita, puisque tout ce qu'il m'a prdit est arriv ; son savoir astrologique lui a appris tous les

vnemens futurs;

j'ai

eu grand tort de ne pas

suivre ses conseils, et plus encore de

me
faire

con-

duire vis--vis de lui aussi brutalement que je


l'ai

fait;

il

faut que, j'aille vite

lui

mes

excuses,

et

que

je

tche

en

mme temps

d'apprendre de
futur.

lui

quelque autre vnement

A
le

ces mots,

il

se

mit courir aprs

le

pou-

rohita, qui tait dj quelque distance, et qui,

voyant revenir
:

lui

en courant

n'tait

pas
?

sans inquitude
se disait-il
;

il
,

Que me veut donc dj manqu une

cet animal
fois

de

me

fendre

la tte

vient-il prsent

pour

m'assassi-

ner? Cependant ses inquitudes se dissiprent


lorsque Badaud, s'approchant de lui d'un air

humble,
il

lui fit

un respectueux namascara
et

(i);

lui

tmoigna ensuite sa sincre douleur de ce


pass
,

qui

s'tait

son regret de n'avoir pas su


;

profiter de ses sages avis

lui

prodigua plusieurs

louanges extravagantes sur son prtendu savoir

(i)

C'est ainsi qu'o appelle le salut adress


l'ait

aux brahmes

ce salut se
cl

en joignant

les

mains,

les

portant au front,

inclinant en

mme

temps

la tte.

20.

3o8

LA PRDICTION
fini

prophtique; et lorsqu'il eut

ses

compli-

mens,

il

lui dit

Maintenant que

je suis con-

vaincu par

ma

propre exprience que vous tes


,

dou du don de prophtie


vnemens futurs,

et

que par

le

moyen

de vos calculs astrologiques vous connaissez tous


les
j'ai
,

une grce demanvous supplie instam-

der votre excellence

je

ment de ne pas me la refuser. Je suis un des disciples du fameux gourou Paramarta; voil dj un grand nombre d'annes que je suis vou son service; c'est un personnage vertueux, et j'ai toujours eu pour lui autant d'attachement que le meilleur des fils peut en avoir pour le
plus tendre des pres. Cependant
dj fort avanc en ge, et

comme
je

il

est

que nous appr,

hendons que sa
de

fin

ne

soit

proche

vous prie

me

tranquilliser sur ce point, en

me

disant

au

juste

combien d'annes

il

a encore vivre

et quelles

marques nous pourrons connatre

avec certitude que sa dernire heure approche.


Je vous prie, seigneur pourohita, de satisfaire

ma

curiosit sur ce point

car

si

vous avez su

prdire avec
l'arbre,
il

tant

de prcision

ma

chute de

ne doit pas vous en coter davantage


la

de prdire

dure de

la vie et

l'heure de la

mort de

mon

vieux gourou.
n'avait pas

Le pourohita

de rponse prte

DU BRA.HME POUROHITA.

3oo,

une question
faire

si

inattendue,

il

usa de plusieurs

dtours pour l'luder et pour se dispenser de

une rponse
avait

directe sans cependant voula

loir rien

perdre de

haute opinion que Basa-

daud
de
le

forme au sujet de son prtendu

voir prophtique.

Comme

ce dernier continuait

presser, et ne voulait pas le laisser partir

qu'il
le

ne

lui

et donn une rponse satisfaisante,


se tirer

brahme, pour

de l'embarras o

il

se trouvait, lui dit, d'un ton grave et solennel

Eh
vais

bien, puisque vous

me

poussez bout,
:

je

vous

satisfaire,

coutez bien

La froideur
froide,

du

derrire est

un signe de mort. Ainsi lorsque

votre gourou aura cette partie

du corps

vous pourrez juger par


dissolution approche.

que l'heure de sa
remercia

Badaud

satisfait

de cette rponse
ayant
fait

l'astrologue, et

lui
il

un

trs -respec-

tueux iamascara ,

reut son assirvahdam.


la

De

retour auprs de
il

branche d'arbre

qu'il

avait coupe,

en prit ce qui
,

lui tait ncessaire

et le transporta
la

au mata rptant souvent dans


la

route, dans la crainte de l'oublier,


:

sentence

du pourohita

La froideur du
il

derrire est

un

signe de mort!

En

arrivant,
la

trouva ses confrres dj ocle

cups

construction de l'table pour

che-

3lO
val;
il

LA PRDICTION
leur livra la branche d'arbre qu'il avait

apporte, et se rendit sans dlai auprs du gou-

rou pour

lui

faire part
qu'il

de

ses aventures.

Les

premires paroles
tant devant lui

pronona en
:

se prsen-

furent celles-ci

La froideur
sens de cette

du

derrire est

un signe de mort! Le gourou


le

cherchait en vain comprendre

phrase, prononce avec

la

plus grande
le lui

emphase

par son disciple; celui-ci, pour


lui

expliquer,

rapporta d'abord

la

prdiction

du brahme
si

concernant sa chute de l'arbre, prdiction que


l'vnement avait
cise.

justifie

d'une manire

pr-

Convaincu par

cette

preuve du savoir proil

phtique du pourohita,
vives instances

lui avait fait les

plus

pour

qu'il lui ft

connatre avec

prcision le jour et l'heure de la

mort du gouun signe de


sa

rou Paramarta;
:

et l'astrologue, aprs cette rest

ponse La froideur du derrire

mort! avait ajout que lorsque


cette partie

le

gourou aurait

du corps

froide, le

moment de

dissolution serait proche.

Paramarta avait cout


le

le rcit

de Badaud avec

plus vif intrt, et avec les marques

du plus

grand tonnement; se tournant vers ses disciples


qui s'taient tous rassembls autour de lui pour

entendre

le

rapport de Badaud
dit-il,

On ne

peut

dis-

convenir, leur

que ce

brahme pourohiia

DU BRAHAIE POUROHITA.
ne
soit

3l

un habile homme
sait

clans la science as-

trologique, puisqu'il
prcision les

prdire avec tant de


;

vnemens futurs
la

et je n'ai

pas

le

moindre doute que


au
sujet

prdiction qu'il a faite

de

ma mort

ne s'accomplisse aussi
a
faite

exactement que

celle qu'il

Badaud
faut

avant sa chute. Afin donc de n'tre pas exposs


des mprises sur cet article important,
il

bien retenir tous


ce sujet
:

la

sentence qu'il a prononce


derrire est

La froideur du

un signe

de mort! La belle sentence!


qu'elle est expressive
!

qu'elle est lgante!


l'oublier,
il

Pour ne pas
il

la

faut mettre par crit, et

en faut garder cha-

cun une

copie.

De mon
de toutes

ct, en attendant avec rsignation

l'accomplissement de cette prdiction, j'userai


les

prcautions pour empcher que


la partie

la

froideur ne gagne

dsigne, et ds ce

jour j'abandonnerai

la

pratique de

pieds (t), afin qu'on ne puisse pas

cher d'avoir

moi-mme
la

acclr

me laver les me reprol'heure de ma

mort. Aprs cela, que


faite et

volont des Dieux soit

que mon
la

destin s'accomplisse!
page 278.

(i)

Voyez

note a

FIN DF L'AVENTURE SIXIEME.

AVENTURE SEPTIEME.

fa

c\)uic >e t)iual.

Le gourou Paramarta continuait toujours d'tre soigneux tenir chaude la partie du corps mentionne dans la prophtie du brahme pourohita, et dont la froideur devait tre pour lui l'annonce d'une mort prochaine. Sur ces
entrefaites,
il

fut oblig d'entreprendre un voyage


Il

qui devait durer quelques jours.

monta donc
le

cheval et se mit en route, accompagn de ses

cinq disciples; mais aucun d'eux ne savait

chemin,

et le

second jour

ils

s'garrent et fu-

rent obligs de reprendre la route de leur mata.

Gomme

y retournaient par des sentiers peu frquents, le gourou passa sous un gros arils

bre dont

les

branches descendaient fort bas;

son turban s'accrocha une de ces branches


et

tomba; mais pensant bien que

ses disciples

qui l'entouraient le

ramasseraient sans qu'il ft

ncessaire de le leur dire, Paramarta continua sa

CHUTE DE CHEVAL DE PARAMARTA.

3 3
1

route en silence; ceux-ci, de leur ct, voyant

que leur matre ne leur ordonnait


sujet, laissrent le

rien ce
il

turban l'endroit o
le

tait

tomb; une certaine distance,


:

gourou de-

manda son turban Votre turban? rpondirent


les disciples,

nous ne l'avons pas,

il

est rest

o vous
l'ordre.

l'avez laiss

tomber; nous ne l'avons

pas ramass , vous ne nous en avez pas donn

Le gourou les gronda svrement sur


d'esprit et leur

leur

peu

manque
fois

d'attention
dit -il
,

Allez vite

chercher
colre
,

mon
une

turban, leur

d'une voix
je

et

pour toutes

vous or-

donne de ramasser dsormais tout ce qui tombera de cheval.

Le

disciple

Hbt courut
:

vite l'endroit

tait le

turban

il

l'y

trouva encore,

le prit et

revint sans dlai rejoindre ses confrres.

Peu

de temps aprs

il

s'aperut

que

le

cheval se
;

disposait expulser le rsidu de sa digestion


il

approche vite

le

turban du gourou
et reoit, sans

qu'il te-

nait encore la

main,

en rien

perdre, tout ce que rejettrent les intestins du


cheval. Or, vous noterez
veille,

que

celui-ci avait, la

mang une
,

si

grande quantit d'herbes

fraches
plte.

qu'il s'en tait suivi


le

une diarrhe com-

Lors donc que

turban fut bien rem-

3 4
I

CHUTE DR CHEVAL
le disciple

pli

de ces ordures,
:

appelant

le

gou-

rou

Seigneur! seigneur! lui

dit-il,

arrtez- vous

un moment, voici quelque chose qui est tomb du cheval et que je vous apporte conformment
vos ordres.

Paramarla tourna

la tte et s'arrta

pour

re-

cevoir ce que lui apporlait son disciple; mais


lorsqu'il vit

son turban plein de fiente de che(i)! s'cria-t-il,

val

Tchyl tchy

qu'avez-vous ra-

mass-l? Pouvez-vous avoir aussi peu d'esprit?


Jetez
vite

ces

ordures et courez

laver

mon

turban.

Les disciples, tonns de s'entendre encore


gronder, dirent leur matre d'un ton d'assez

mauvaise humeur

Comment

faut-il

donc nous
pour avoir
n'aviez pas

conduire pour vous plaire

? Il

n'y a qu'un ins-

tant, vous vous fchiez contre nous

omis de

faire

une chose que vous


et prsent

commande,

vous nous grondez


vos ordres
!

pour avoir exactement

suivi

Ne
ra-

nous avez-vous pas enjoint tout--1'heure de


masser tout ce qui tomberait de cheval?
Il

y a des objets, reprit

le

gourou, qui mri-

tent d'tre ramasss, et d'autres qui ne le mri-

(i)

Sorte d'exclamation fort

commune parmi

les

Indien*

pour exprimer du dgot, de l'aversion.

DU GOUROU PARAMAIITA.
tent pas;
il

3l5

faut ramasser les uns et laisser tom-

ber

les

autres
assez de talent, repartirent
faire le

Nous n'avons pas


les disciples,

pour

discernement que

vous venez d'indiquer en termes


ainsi

gnraux

donc pour que nous ne soyons plus ex-

poss l'avenir encourir votre colre par des

mprises qui pourraient vous tre dsagrables,


faites-nous

une
afin

liste

des objets qui doivent tre

ramasss

que nous puissions connatre


l'tre.

ceux qui ne doivent pas

Le gourou trouva raisonnable


disciples et se
fit

l'avis

de ses
stylet

aussitt apporter

un

crire
il

et

une

feuille

de palmier, sur laquelle

crivit

une
s'ils

liste

des effets qui devaient tre

ramasss
liste

venaient tomber. Il*donna cette

aux

disciples et leur

ordonna de

s'en te-

nir ce qu'elle indiquait et de ne

faire ni

moins

ni davantage.

Les disciples promirent de se conformer exac-

tement

la

liste, et ils
:

continurent tous leur


l
,

route en paix

quelque temps de

ils

arri-

vrent un petit foss plein de boue qu'il fallut


traverser.

Pour un cheval ordinaire ce


pas; mais
la vieille

n'tait

point

un mauvais

rosse

que

montait Paramarta fut incapable de s'en


et

tirer,

au premier pas qu'elle

fit

dans

Le foss,

quoi-

3l6

CHUTE DE CHEVAL
ft enfonc dans la
la sole,
il

que son pied ne


sible

boue que
pas pos-

jusqu'au milieu de

ne

lui fut

de

l'en tirer, et elle

cavalier de l'autre.

tomba d'un ct et le Le pauvre gourou restait

tendu tout de son long, la renverse, sans


avoir la force de se relever, cause de son

grand ge.
Les disciples voyant que
le

cheval se dbattait

violemment pour
rou
restait

se relever, tandis

que

le

gou-

tranquillement tendu immobile au

milieu de la

boue jugrent que


,

c'tait le

cheval

qui souffrait

le

plus et qui devait tre le premier

secouru

ce fut

donc

lui qu'ils

aidrent d'abord
fait fran-

se relever , et ce ne fut qu'aprs avoir


chir le foss

au cheval,

qu'ils se rendirent au-

prs de leur matre. Celui-ci commenait dj


s'impatienter de ce qu'on
le

laissait

si

long-

temps tendu sur


grands
cris

la

boue,

et

les

appelait

son

secours. Les disciples l'enliste crite

tourrent, et celui qui avait la


objets ramasser
sortit
s'ils

des
la

venaient tomber,

de son petit sac de voyage, avertit


,

les

autres disciples de ramasser avec ordre

les

uns

aprs les autres,

les

divers objets

mesure
liste
:

qu'il les noncerait, et fit la lecture


Si

de sa

mon

turban vient tomber, vous

le ra-

masserez.

DU GOUROU
Si la toile
,

PARA.M.VRTA.

3^

dont

je

me me

ceins les reins vient

tomber vous la ramasserez.


Si la

toile

dont je

couvre
la

la tte et les

paules vient tomber, vous

ramasserez.

En un mot,

si

quelqu'un des vtemens et

autres objets que je porte sur

moi viennent
la

tomber, vous

les ramasserez.))

Les disciples, se conformant littralement


teneur de cette
liste,

mirent leur matre enti-

rement nu,

et le

laissant

tendu

la

place

il

gisait,

s'en allaient

emportant avec eux


rappela vite et

tous ses vtemens.

Le gourou
de
le faire
la

les

voyant partir,

les

leur dit de le relever; les disciples refusrent


,

disant que son


liste

nom

ne se trouvait
donne. Paraet

pas sur

qu'il leur avait

marta usa tour--tour de prires

de menaces
engager
le

pour vaincre leur obstination

et les

relever; mais tout fut inutile, les disciples re-

fusrent constamment de se rendre ses sollicitations;

pour
:

justifier leur refus, ils lui

apport;

rent la
cette

liste

Voil vos ordres

disaient-ils

lisez

liste,

nous

nous y sommes conforms


fallait l'-

exactement. Si vous aviez envie qu'on vous relevt aprs votre chute de cheval,
crire sur la liste
;

il

ne l'ayant pas

fait

nous

agi-

rions contre vos propres ordres, et nous serions

3l8

CHUTE DE CHEVAL DE PARAMARTA.


si

reprhensibles

nous vous relevions. Vous nous

avez dj gronds vivement deux fois aujourd'hui dans des circonstances

aucun

tort,

o nous n'avions nous ne voulons pas nous exposer


une troisime
fois sur

tre gronds

un

sujet

o tout

le tort serait

de notre ct.

Paramarta, voyant que ses disciples n'entendaient pas raison et paraissaient disposs le
ser tendu la renverse sur la
,

lais-

porter son stylet crire,

boue se fit apdemanda la liste, et


mots
:

V ajouta au bas en grosses lettres ces


a

Et

si le
,

gourou Paramarta votre matre vient


le

tomber vous
Aprs

ramasserez.

cela, les disciples

ne

firent plus

de

diffi-

cult
le

ils

prirent leur matre entre leurs bras et

transportrent au-del
le

du

foss.

Comme
ils

il

avait tout

dos couvert de boue,

le

con-

duisirent
l'eau

un tang voisin, o ils le lavrent froide ainsi que ses vtemens dont ils le
,

revtirent sans leur donner


A.prs quoi,
ils le

le

temps de scher.
le

remirent sur
route

cheval, et

ils

reprirent tous

la

rent enfin trs-fatigus de leur


les

du mata o ils marche


et le

arriv-

travers

champs

et les dserts

gourou Paramarta

srieusement malade de sa chute et des suites.


FIN DE L'AVENTURE SEPTIEME.

AVENTURE HUITIEME.

3Ur0mpli$5fmmt
iHort

>c

la prcMcttotx fce }Jouvol)ita.

ut

<>ounw {taramarta.

Comme Paramarta

avait t
,

vivement effray
ses disciples et

par sa chute de cheval

et

que

lui avaient l'esprit tout--fait troubl

par cet acci-

dent, aucun d'eux n'avait pens la prdiction du


pourohita. Lorsque le gourou demeurait tendu
la

renverse dans la boue, et quand on


,

le

lava

l'eau froide

on ne

fit

pas attention aux suites fu-

nestes qui pourraient en rsulter

pour

la

partie

mentionne dans
fut

la

prophtie du brahme. Ce ne
qu'il fut

que quelque temps aprs


le

remont

cheval que

gourou, sentant que


la

le froid avait

gagn cette place, se rappela


pourohita, et
alarmes. Cependant

prdiction
les

du

commena prouver
il

plus vives

dissimula ses craintes au-

tant qu'il put, et parvint au

mata sans qu'aucun


le

de

ses disciples s'apert

du chagrin qui

dvo-

rait

intrieurement;

il

alla se

coucher de bonne

320
heure,

PRDICTION DE POUROHITA.
l'esprit

trs-vivement frapp de

la

pr-

diction de l'astrologue, et sa sant rellement


altre par la chute qu'il avait faite.
cette

Cependant
pas

dernire

considration ne
la

l'affectait
il

beaucoup prs autant que


fermer
l'il

premire;

ne put

un

instant, et passa la nuit dans la

plus violente agitation, se tournant tantt d'un


ct, tantt de l'autre.

Son imagination

lui rapet s'a-

pelait sans cesse la prdiction

du brahme,
croyait

percevant que

la partie

mentionne dans
il

la

pro-

phtie ne se rchauffait pas,


qu'il

fermement
exister,

ne

lui restait

que quelques heures

et que ce jour-l devait tre le dernier de sa vie. C'est

ainsi qu'il passa la nuit

dans les plus vives alarmes


seul instant de repos.
il

sans pouvoir goter

un

Lorsqu'il fut grand jour,


ples.

appela ses

disci-

La

nuit cruelle qu'il avait passe avait al-

tr ses traits; les disciples s'aperurent

de ce

changement au premier abord,


ces

et lui

voyant

les sens gars, le visage ple, les joues enfon,

les

yeux hagards

et toujours fixs sur le


,

mme
la

objet, les lvres livides

la

bouche sche,
alar-

respiration gne, sans qu'ils pussent devila

ner

cause d'un changement


ils

si

subit et

si

mant,

furent tous

saisis les

de frayeur
les

et se re-

gardrent long-temps

uns

autres en si-

lence et d'un air constern.

MORT DU GOUROU PARAMARTA.


,

321

Le gourou les regardant enfin avec des yeux mourans, et poussant un profond soupir Mes
:

enfans, leur

dit-il,

ma dernire heure est venue;


est ncessaire
,

prparez vite ce qui


;

pour mes obcar


il

sques ne perdez pas de temps


reste plus

ne

me

que quelques momens


disciples

vivre.

La consternation des

ne

fit

qu'aug-

menter en entendant ces paroles de leur gourou, et l'entourant, tous,


larmes,
ils

les

yeux baigns de
d'une

le

supplirent instamment,

voix entrecoupe de sanglots, de leur raconter

quel malheur
la

lui tait

survenu, et quelle

tait

cause

du changement
la

subit et alarmant qui

s'tait

opr durant
cela, le

nuit sur toute sa personne.

Sur

gourou, poussant encore un pros'cria:

fond soupir,
est

La froideur du

derrire

un

signe de mortl Avez- vous oubli, ajouta-

t-il,

cette sentence

de l'astrologue,

et l'appli-

cation qu'il en a faite

mon

sujet? Hier aprs

ma

chute de cheval, je suis rest long-temps


la

tendu
la partie

renverse sur la boue;

le

froid a saisi

indique dans

la prdiction

du brahme,

et cette froideur s'est

augmente considrablelav le corps avec de

ment lorsque vous m'avez


l'eau frache.
l'esprit tout

Cependant

comme

j'avais alors

occup de

ma

chute, et des dangers


ainsi

que

j'avais

courus en tombant,

que des

322

PRDICTION DE POUROHITA.

contrarits

que vous me

ftes

prouver avant
la

de

me

relever, je ne pensai pas

prdiction

fatale
j'avais

qui

me

menaait ni aux prcautions que


,

promis de prendre pour en retarder

l'ac-

complissement; ce n'est qu'assez long- temps


aprs que vous m'etes remis cheval que sentant

que

cette partie

du corps continuait de
alors la

res-

ter froide, je songeai

prophtie du

brahme. Cette pense

se prsentant continuellela nuit


il

ment
ment

mon

imagination, durant

m'a

t impossible

de fermer
l'ide

l'il, et l'esprit vive-

agit
,

de

de

ma

dissolution proinstant de repos.

chaine

je n'ai

pu goter un
tous les
la

Voil la cause du changement que vous avez re-

marqu en moi

symptmes

se trouet

vent conformes

prdiction

du brahme,

vous devez tre tous convaincus ainsi que moi

que ma dernire heure


donc, je vous
paratifs
le

est

proche; htez-vous

rpte encore, dfaire les pr-

de mes funrailles.
oreille atten-

Les disciples avaient prt une


tive
faire

au

rcit

que leur matre venait de leur que

d'une voix mourante et souvent entrefit

coupe de soupirs; leur inquitude ne


s'accrotre,
et lorsqu'ils

comparaient tous ces


les

symptmes avec la prophtie,

alarmes de leur

gourou ne leur paraissaient que trop fondes.

MORT DU GOUROU PARAMARTA.


Cependant
,

3a3

faisant tous de violens efforts

pour

dissimuler les craintes qu'ils prouvaient int-

rieurement eux-mmes

ils

tchrent d'inspirer
:

du courage et de

la

confiance leur matre


;

ils s'y
l'i-

prirent pour cela de diverses manires

mais

magination du malade

tait si

vivement frappe

de

l'ide

de sa

fin

prochaine, que tout ce que ces

derniers purent lui dire de plus encourageant

ne

fit

pas

la

plus lgre impression

sur son

esprit.

Voyant

qu'ils

ne pouvaient rien gagner par

cette voie, et s'apercevant


l'tat

en

mme

temps que

du gourou
ils

allait

s'empirant d'un

moment

l'autre,

prirent

dans

le village

un autre parti. Il y avait un homme, appel Bouffon, qui


assez distingu parmi les habitait

tenait

un rang

tans, et qui, depuis long-temps,

ami de
Jovial,
village.

Paramarta; son pre, qui se


tait,

de son vivant,

le

nommait premier chef du

Les disciples de Paramarta, connaissant l'empire

que Bouffon
part de
le

avait sur l'esprit de leur matre, se


ils

rendirent tous ensemble chez lui;


l'tat

lui firent

dsespr auquel se trouvait rduit

gourou,
de ses

et le

conjurrent instamment de venir

sans dlai avec eux , pour les aider de ses secours


et
avis.
les disciples, et

Bouffon suivit sur-le-champ

3^4

PRDICTION DE POUROHITA.
fait

aprs s'tre

rapporter en dtail toutes les


l'tat

circonstances qui avaient donn lieu

alarmant du malade,

il

entra dans
et

la

chambre
il

tait

couch ce dernier,
la

en l'abordant

parut prendre
vieillard
:

plus vive part aux


est-il

maux du

Que vous
vite

arriv, seigneur gou-

rou?

s'cria-t-il.
si

Quelle maladie cruelle vous a


la dernire

donc

rduit

extrmit?

Quelles sont les douleurs qui vous accablent?

D'o vient un
vous?

si

grand abattement? Qu'avez-

vous? Qu'prouvez-vcms ? De quoi manquez-

Mon

cher gourou!
!

mon

cher pre!

mon
puis

cher seigneur
faire

dites-moi donc ce

que

je

pour vous soulager.


ces

En prononant
Bouffon
lui
la

paroles de consolation,

se baissant prs

essuyait avec
;

du visage du gourou, un mouchoir les yeux, le nez et


doucement
la

bouche
le

lui prenait tout


et lui

barbe

et

menton,

donnait plusieurs autres


;

marques d'amiti
les

et d'affection

mais Paramarta

sens gars, paraissait insensible tout, et


lui adressait,
il

chaque phrase que Bouffon


froideur du derrire

ne

rpondait que par ces paroles entrecoupes


est

La

un signe de mort !
tirer d'au-

Bouffon, voyant qu'on ne pouvait


tre

rponse du gourou mourant

crut pouvoir

gurir son imagination en paraissant entrer dans

MORT DU GOUROU PARAMA.RTA.


ses sentimens.

2$
lui tint,

Dans

cette persuasion,

il

ce langage: Eh! bien, dit-il,

je conviens avec

vous que

la

prdiction de l'astrologue doit s'acsi

complir; mais
je

vous voulez vous confier moi,

me

charge d'en transfrer l'accomplissement,


lui, et

de vous sur
sacrifice

par

le

moyen
crois

et la vertu

du
et
le

du

pilon, je

me

en

tat

de vous

dlivrer des malheurs

qu'il

vous a prdits
seul.

de

les

faire

tomber sur

lui

est

brahme qui a prdit votre mort? O est-il ? Qu'on me le montre vite, afin que je puisse faire sans dlai le sacrifice du pilon sur lui et vous dli,

vrer des

maux

qui vous menacent.


sentit

Paramarta se

un peu encourag par


,

les

dernires paroles de Bouffon

et le fixant avec
:

un

air

qui marquait quelque confiance


dit-il, le sacrifice

Tu

viens de prsenter, lui

du pilon
malheurs

comme un moyen
qui nous menacent

de dtourner
:

les

a-t-il

un
de

sacrifice ainsi

nomm?
j'entends

C'est la premire fois

ma

vie

que
:

parler

de cette espce de
l.

sacrifice

dis-moi ce que tu entends par

que son dbut et dj fait une impression favorable sur l'esprit du gourou
Bouffon,
satisfait

prit

de nouveau

la

parole:

Il

n'est pas tonnant,

seigneur gourou, qu'une personne de votre condition


,

qui vit continuellement dans

la retraite,

326
n'ait pas

PRDICTION DE POUROH1TA.
connaissance de ce sacrifice du pilon,
,

parce que, pour l'accomplir


d'un grand

il

faut le concours

nombre de

circonstances favorables,

intrieures et extrieures, qui se rencontrent rare-

ment runies
quelquefois,

cela fait qu'il ne se pratique pas


le fait est qu'il
l'allez

souvent; cependant

se pratique

comme vous

voir par l'exem-

ple suivant, auquel je vous prie de vouloir bien

prter
Il

une

oreille attentive.
atdi-

tach

y avait autrefois un chitty (marchand), la secte de Siva dont il avait fait sa


,

vinit protectrice,

et

auquel

il

tmoignait sa

dvotion

en faisant beaucoup de largesses aux


(i);
il

pandarams
maison en

quelque part

qu'il

rencontrt

ces pnitens,

les invitait venir

chez

lui.

Sa

tait

souvent pleine; mais quelque


le

grand qu'en ft

nombre,

il

n'en renvoyait

jamais aucun sans lui avoir servi manger, ou


fait d'autres

aumnes; ce

chitty n'avait

point

d'enfans, et c'tait principalement le dsir d'obtenir de la postrit par le mrite de ses

bonnes
panda-

uvres qui
,

le

rendait
,

si

dvot envers

les

rams. Sa
prs,

femme qui
foi

n'avait

pas , beaucoup
lui,

une

aussi vive

que

et

qui

tait

d'ailleurs oblige, elle seule,

de

faire la cuisine,

(i)

Sorte de religieux mendiaiis de la secte de Siva.

MORT DU GOUROU PAR A.MART.


et

327

de servir manger au grand nombre de per-

sonnes que son pieux mari amenait journelle-

ment

la maison

n'tait rien
et

moins que conelle connaissait

tente de ces

nombreuses

frquentes visites des

pandarams. Cependant,
les

comme

dispositions de
les

son mari,

et qu'elle savait
lui faire

que

remontrances qu'elle pourrait

ce sujet ne produiraient
se contentait de

aucun bon

effet, elle

murmurer en

secret sans oser


la fin

manifester son mcontentement; mais

ne pouvant plus supporter les drangemens auxquels ces visites multiplies l'exposaient chaque
jour, elle eut recours

un stratagme pour
le

t-

cher au moins d'en diminuer

nombre.

Un

jour, son mari allant au march pour des

affaires

commerce, rencontra dans la rue un pandaram qui lui demanda l'aumne; je


de
pas prsent,
lui
dit-il, le

n'ai

temps de vous
maison
:

couter; mais allez-vous-en

la

vous
c'est
l

trouverez

ma femme
ai

vous

lui direz

que

moi qui vous


jusqu'

envoy, et vous attendrez

mon

retour.

Le pandaram accepta avec plaisir l'invitation de ce marchand et se rendit aussitt sa maison. Il y trouva la femme, et lui rapporta qu'il
,

venait de la part de son mari

mais lorsque

femme du

chitty vit

ce

pandaram,

et qu'elle re-

328

PRDrCTION DE POTJROHITA.
qu'il n'tait

connut
avaient

pas

du nombre de ceux qui


:

coutume de venir

Je suis

charme de
ap-

votre visite, lui dit-elle; et en

mme temps

portant une natte qu'elle tendit sur l'estrade de


sa

maison Asseyez-vous
:

l, ajouta-t-elle, et re-

posez-vous jusqu' ce que

mon

mari revienne

du march. Le pandaram assis la femme du chitty commena balayer sa maison, ensuite elle en as,

pergea bien toutes

les parties

avec de l'eau dans

laquelle tait dlaye de la bouse de vache (i);


cela fait, elle se lava bien le visage, les bras et
les

jambes, s'orna

le
,

front en y imprimant de
et les autres parties visibles

la

poudre de sandal

du corps, en

les frottant

de poudre de safran.

Elle n'eut pas plus tt fini sa toilette et les autres prparatifs ncessaires
le
,

qu'elle alla
le riz, et

prendre
l'apporta
l'en-

pilon avec lequel on pile

d'un air solennel et respectueux vis--vis de


droit

tait assis le

pandaram. Elle

alla

ensuite

au foyer,

et

en ayant apport deux poignes de


elle

cendre de bouse de vache,


s'en frotter

commena par

un peu au

front, et aprs cela elle


que
maisons des Indiens

(i)

C'est de celte manire

les

sont purifies des souillures qui peuvent y avoir t impri-

mes par

les allans et les


,

venans. Voyez

Murs

de Vitale

tome

I"

r
.

page 208.

IVIORT

DU GOUROU PARAMARTA.
le
;

3->9

en enduisit bien
tait tout

pilon, de manire qu'il en


,

blanc

un moment aprs
,

elle plaa

ce pilon au milieu de la maison

et se retirant

une

petite distance, elle l'adora


fois
,

en se prosterreleve,
elle

nant trois
s'approcha

devant

lui.

S'tant
,

les

mains jointes
et

et

d'un air respec-

tueux, de ce pilon,

marmota quelques manpilon, et le frottant bien,


il

trams (prires) devant lui. Toutes ces crmonies


acheves, elle reprit
elle
le

enleva

les

cendres dont

tait

enduit

et le

remit sa premire place.

Le pandaram, qui
nait de pratiquer cette

avait observ avec atten-

tion et en silence toutes les crmonies

que ve-

femme en l'honneur d'un

pilon

fut saisi

du plus grand tonnement. Ds


:

qu'elle eut fini

Je viens de voir, lui dit-il, des


;

choses toutes nouvelles pour moi

jusqu' ce

jour je n'avais pas t tmoin du sacrifice que

vous venez de

faire

je n'en avais

entendu parler
,

nulle part. Faites-moi

donc le

plaisir

madame, de

me

dire ce

que

signifient le sacrifice de cendres,

les prires et les

adorations que vous venez d'a-

dresser ce pilon: cet instrument de


serait-il

mnage

un de vos dieux domestiques?

pondit

La crmonie que je viens de faire, lui rla femme duchitty, est particulire aux femmes de notre caste; nous l'appelons le sacri-

33o
fice

PRDICTION DE POUROHITA.

du

pilon, et nous la pratiquons de

temps en
elle dit

temps. Aprs avoir prononc ces mots,

d'un ton de mauvaise humeur au pandaram de

la

suivre dans l'intrieur de la maison; car, ajoutt-elle

en changeant de ton

et parlant tout

bas

de manire pourtant que

pandaram pt entendre distinctement ce qu'elle disait Le sacrifice du pilon n'est pas encore fini et afin que
le
:

tu ne l'oublies pas, je veux l'accomplir sur tes

paules , pour t'ter toi et aux gens de ton es-

pce l'envie de venir rder par-ici.

Lorsque

le

pandaram entendit
effet

ces dernires

paroles, saisi de frayeur, et ne doutant pas


cette

que

femme n'et en
pilon,
il

form

le

dessein d'acle

complir sur sa tte ou sur ses paules


fice
la

sacri-

du

se leva bien vite;

mais au lieu de

suivre dans l'intrieur de la maison


il

comme

elle l'y invitait,

prit le

chemin de

la

porte, et

se sauva

de toutes ses forces.


,

Peu de temps aprs son dpart


vint chez lui, et

le chitty re-

devenu
maison.

le

demanda sa femme ce qu'tait pandaram qu'il avait envoy la


s'tait

Sa femme, dissimulant ce qui


rpondit
:

pass, lui

Pour
crois

cette fois-ci

il

faut avouer

que

vous avez envoy une

jolie espce

de panda-

ram

je

que

celui-l tait fou.

Ds

qu'il

MORT DU GOUROU PARAMARTA.


est entr,
il

33

m'a demand

le

pilon avec lequel on


le

pile le riz,

pour l'emporter: Je ne puis vous


rpondu, sans
est
la

donner,

ai-je
;

permission de
,

mon mari

il

prsent au march

il

revien-

dra bientt; tenez voil une natte, asseyez vous

en attendant qu'il vienne: sur

cela, votre

panda-

ram
sa

s'est

mis en colre

et s'est aussitt sauv.


,

Tu

as eu tort de te conduire ainsi

dit le chitty

femme; on ne
,

doit jamais mcontenter les


soit qu'ils

pandarams
il

et

quoi que ce

demandent,
vite ce

faut le leur accorder.

Donne-moi donc

pilon,

que

je le

lui

porte moi-mme. Le mar-

chand

prit le pilon, et s'tant

inform du che,

min qu'avait lui. De si loin

pris le

pandaram

il

courut aprs

qu'il l'aperut: Arrtez,

pandaram

lui dit-il, arrtez-vous! voici le pilon

dont vous
lui le

avez besoin. Ce dernier, voyant venir


chitty,

un

pilon

qu'il

la

main

et

courant, ne
le

douta nullement

ne vnt dans eu
:

dessein

d'achever sur ses paules avec ce pilon le sacrifice

que

sa

femme

n'avait pas
la

le

temps

d'ac-

complir auparavant

maison

c'est

pourquoi

au lieu de
il

s'arrter,

comme

le lui criait le chitty,

se sauva de toutes ses forces.

Le marchand

le

voyant

fuir, s'imagina qu'il tait rellement

fou,

comme

sa

femme

le

lui avait dit, et d'ail-

leurs, son ge et son gros ventre

ne

lui

permet-

332

PRDICTION DE POUROIIITA.

tant pas de courir aussi vite


le

que

lui
lui.

ii

cessa de

poursuivre, et retourna chez


Cette ruse produisit
l'effet

que

la

femme du

chitty s'en tait promis. Cette histoire ayant t

divulgue dans

les

environs, les visites des pan,

darams discontinurent
cette condition n'osa

et

aucune personne de
la crainte

plus remettre les pieds

dans

la

maison du marchand, dans

d'y tre accueillie par le sacrifice

du

pilon.
,

Lorsque Bouffon eut


tive

fini

son histoire

la-

quelle Paramarta avait prt


:

une

oreille attendit-il,
?

Eh! bien, seigneur gourou '.lui


je viens

avezVoil

vous entendu ce que


permettez,

de raconter
si

ce qu'on appelle le Sacrifice dupilon, et


le

vous me
faire

j'irai,

ds ce

moment mme,

ce

mme

sacrifice sur les paules

du brahme qui
tomber sur

a prdit votre mort, et je ferai par l


lui seul tous les

malheurs

qu'il

vous a annoncs.

Aussitt que Bouffon eut fini son rcit , Para-

marta, sortant de l'espce de lthargie dans


quelle
il

la-

tait

tomb,

se mit rire, et fixant le


il

premier avec un visage riant,


pas tort qu'on
t'a

lui dit

Ce n'est

donn

le

nom que tu portes,


faire rire.

tu as toujours quelque histoire amusante rapporter


,

ou quelque anecdote pour


l'air

Bouffon ayant connu par


qu'il avait

gai

du gourou
une im-

gagn

sa confiance, et fait

MORT DU GOUROU PARA M ART .

333

pression favorable sur son esprit, espra qu'il

ne

lui serait

plus

difficile

de

le

gurir de sa

ma-

ladie

presque entirement imaginaire; prenant


:

donc un ton plus srieux Je conviens seigneur


,

gourou

lui dit-il

de

la

justesse de la prdiction

dubrahme, que lorsque la


elle fait

partie

du corps dont
c'est effecti-

mention devient froide,


il

vement un signe de mort; mais


cde d'une cause
froid est

faut distin-

guer deux espces de froideur, l'une qui proextrieure,

lorsqu'un corps
et l'autre

appliqu un corps chaud,

qui procde del disposition intrieuredu corps.

La premire espce de froideur


rement dangereuse;
et
,

n'est pas ordinaic'est

comme
si

de

celle-l

que vous
dre.
la

tes atteint

vous n'avez rien crainlong-temps tendu

En

effet,

ayant t

renverse sur la boue, et ayant t lav aprs


,

cela avec de l'eau froide

et revtu ensuite d'ha-

billemens mouills
le froid ait

il

n'est pas

surprenant que
;

gagn

la

place en question

il

le se-

rait

au contraire qu'elle

ft chaude. N'ayez

donc

plus d'inquitude ce sujet; revenez de votre

mlancolie, et faites vite allumer du feu pour


rchauffer la partie froide,

ou bien

allez

l'ex-

poser pour cela durant quelque temps au soleil, et

soyez attentif, l'avenir, ne pas vous


la

tendre

renverse sur

la

boue,

et

ne pas vous

334

PRDICTION DE POUROHITA.

laver l'eau froide. Si malgr toutes ces prcautions, et sans l'intervention d'aucune cause ex-

trieure

le froid

vient gagner la partie dont

du brahme, c'est alors et non auparavant que vous aurez en apprhenparle la prdiction

der l'accomplissement.

Ces raisons, auxquelles Paramarta ni aucun

de ces disciples n'avaient eu assez de pntration

pour faire attention leur parurent tous


,

si

justes et

si

convaincantes, qu'elles dissiprent

aussitt les alarmes

du gourou

celui-ci revint
,

peu--peu de sa profonde mlancolie

et eut

bientt repris l'apptit, les forces et la gat qu'il


avait auparavant.

Quelque temps aprs ce fcheux accident,


il

en survint un autre -peu-prs de

la

mme

espce, mais qui eut des suites bien plus funestes

que

le

premier.
il

Une

nuit, lorsque le

gourou dor-

mait,

survint

un orage qui dchargea une

grande quantit de pluie, et

comme

le toit

du

mata

n'tait pas bien

couvert, l'eau tomba en

diffrens endroits, et sur-tout la place

tait

couch Paramarta

cependant
il

comme
couch

il

dormait
rien.

d'un profond sommeil,

ne s'aperut de

La natte sur
tt

laquelle

il

tait
les

fut bien-

toute

mouille par
toit.

gouttes d'eau qui


il

tombaient du

Cependant

continua de

MORT DU GOUROU PARAMARTA.


dormir sans interruption sur ce
jusqu'au lendemain matin.
s'aperut
lieu

335

humide
il

En

se rveillant,
il

que sous
si la

lui tout tait froid, et

s'ima-

gina que
tait la

natte tait froide et humide, c'fallait l'attri-

froideur de son corps qu'il


le

buer

Pour

coup,

s'cria-t-il

aprs quelques

momens
proche;

de rflexion,
il

ma

dernire heure apcette fois, d'attri-

n'y a pas

moyen,

buer cette froideur une cause extrieure, puis-

que

je n'ai t ni tendiT la renverse sur la


la

boue, ni lav avec de l'eau froide:

froideur

que
la

je sens, et qui s'est

mme communique
de

natte sur laquelle j'tais couch, ne peut


la disposition intrieure

donc

provenir que de

mon

corps. Ainsi la prdiction

du brahme pourohita,

confirme par l'explication qu'en a donne Bouffon, doit maintenant s'accomplir, et


saurait tre loigne.

ma

fin

ne

Aprs avoir roul durant quelque temps ces


ides mlancoliques dans son esprit, le

gourou

appela ses disciples, leur

fit

part

du

sujet de ses

alarmes

et

des raisons sur lesquelles elles taient


,

fondes. Ces derniers

qui n'avaient pas assez de


la

jugement pour deviner que


deur
et

cause de

la froi-

de l'humidit du dos du gourou, ainsi


la

que de

natte sur laquelle


la

il

tait
la

couch,

provenait de

pluie

tombe

nuit, furent

336
de
de
la

PRDICTION DE POUROH1TA.

mme

opinion que leur matre, et con-

vinrent tous que l'poque de l'accomplissement


la

prophtie de l'astrologue

tait enfin arrive.

Malheureusement, lorsque cet accident survint. Bouffon n'tait pas dans


le village

pour

en expliquer
chaient
les
le

la

cause, et tous ceux qui approaussi borns

gourou tant gens


disciples
,

que

cinq

personne ne fut capable


de l'accomplissement de

d'assigner la froideur qui l'avait saisi d'autre

cause que
la

la ncessit

du pourohita. Paramarta se disposa donc mourir, et comme


prdiction
tait relle-

tous ceux qui l'entouraient taient fermement

persuads que l'poque de sa mort

ment venue,
faire

et

que tout ce qu'on pourrait


soulager ou

ne saurait prolonger sa vie, personne,

cette fois,

ne s'empressa de

le

mme
trs-

de

le consoler.

Aussi son imagination tant


l'ide

vivement frappe de
prochaine, son tat
jour;
il

de sa dissolution

alla

s'empirant de jour en
tait

ne prenait aucune nourriture,


et

dans une agitation continuelle,

ne pouvait

dormir un instant

enfin

il

tomba bientt dans


il

un

dlire continuel,
la

durant lequel
:

ne

cessait

de rpter
rire est

sentence

La froideur du

der-

un signe de mort!
dernier degr de faiblesse,
il

Parvenu au

MORT DU GOUROU PARAMARTA.

33^

tomba un jour dans une syncope qui le laissa sans aucun signe extrieur de vie et qui dura
long-temps. Ses disciples, croyant qu'il
tait rel-

lement mort, l'entourrent tous pour pleurer


et clbrer le

deuil, en

donnant

les

marques
cir-

extrieures

d'affliction

usites

dans cette

constance
la le

aprs avoir tmoign leur douleur


ils

manire ordinaire,
cadavre
(i), afin

s'empressrent de laver

de

finir vite la
ils

crmonie des

funrailles.

Pour

cet effet,

remplirent d'eau

un grand
rait

bassin qui tait dans le mata, et y portrent le gourou dont l'vanouissement du,

encore.

Dans

le
,

temps
le

qu'ils le lavaient
,

la

froideur de l'eau
,

frottement
,

le

mouve-

ment l'exposition au grand air firent sur lui une rvolution favorable, et il commena revenir de sa syncope, et donner des signes
de
vie. Ses disciples s'en

aperurent; mais tous

furent d'avis que ces signes de vie venaient

contre-temps, et que leur matre ne devait pas

penser vivre lorsque l'heure de sa mort


venue. Dans cette persuasion,
la tte
ils

tait

lui

enfoncrent

dans l'eau

et le suffoqurent.

(i)

Cette pratique de laver les cadavres avant de les en-

terrer ou de les brler, est universellement suivie par les

Indiens de toutes

les castes.

338
Aprs
ses

PRDICTION DE POUROHTTA
l'avoir ainsi tu,
ils

ETC.

procdrent taire

obsques, et toutes
ils le

les

crmonies prpa-

ratoires accomplies,

portrent au bcher,

faisant retentir l'air, dans les endroits travers

lesquels

ils

passaient
les

de leurs pleurs et de leurs

sanglots;

ils

interrompaient cependant de
et faisaient
ils

temps en temps
durant lesquelles
et chantaient
:

de courtes pauses,

entonnaient tous ensemble

en chorus la sentence du brahme

pourohita Hassana-sihdam-djwa-nachanam !
froideur du derrire
est

La

un signe de mort !

im

DES AVENTURES DU GOUROU PARAMARTA.

CONTES DIVERS.

CONTE PREMIER.
Ces quatre 6aur>.

Un

berger sourd gardait

son

troupeau
et

quelque distance de son village,


ft dj raidi
,

quoiqu'il

sa

femme ne
il

lui avait pas

encore

apport son djener;

n'osait pas quitter ses

moutons pour
accident

l'aller
,

chercher, de peur que,

durant son absence


:

il

ne leur survnt quelque


faim
le pressait,
il

cependant
parti.

la

fallait

prendre un

Un
va
le

taleyary (i) coupait de l'herbe

pour

sa

vache auprs d'un ruisseau voisin. Le berger


trouver, quoique avec rpugnance; car
les

bien que

gens de cette profession soient


les

prposs pour faire respecter


garder
le

proprits et
ils

pays contre

les

voleurs,

sont

la

(i) C'est le

nom

qu'on donne aux valets de village.


22.

34o
plupart de
prie

LES

QUATRE SOURDS.
Il

grands voleurs eux-mmes.


,

le

donc

d'avoir l'il sur son troupeau

durant
aller

le court espace

de temps ncessaire pour


et l'assure

prendre son repas,


dlai,
il

que, revenant sans

le

rcompensera gnreusement son

retour.

Le
et

taleyary tait aussi sourd

que

le

berger

n'avait rien
;

entendu de ce que ce dernier


lui

lui avait dit

il

rpondit d'un ton colre


l'herbe

Quel droit

as-tu

donc sur

que

je viens

de couper? Faut-il que

ma

vache meure de faim

pour
pas

faire vivre tes

moutons? Non, tu n'auras


et

mon

herbe! Laisse-moi tranquille

va te

promener. Et ces dernires paroles furent accompagnes d'un geste expressif de


la

main, que

le

berger sourd prit pour une assurance que lui

donnait

le taleyary

de veiller sur son troupeau


;

durant son absence

l-dessus

le

berger court

au

village, bien rsolu

de donner sa femme
elle se

une bonne correction, dont


l'avenir

souviendra

long- temps, et qui l'empchera de se permettre

une
il

pareille ngligence.
la

Comme

approchait de

maison,

il

aper-

ut sa pauvre

femme

tendue par terre tout de

son long sur

le seuil

de

la

porte; agite de vio-

lentes convulsions, elle se roulait sur le pav


et souffrait des

coliques terribles, suite d'une

LES QUATRE SOUKDS.

34

indigestion de pois crus dont elle avait


la veille

mang

une trop grande quantit


le retint

la ncessit

de

la

secourir et de prparer ensuite lui-mme

son repas,

bien plus long-temps qu'il

ne

s'y tait

attendu. Cependant,
celui qui
il

comme
il

il

se

mfiait
la

beaucoup de

avait laiss

garde de son troupeau,

fit

toute la dili-

gence possible pour s'en retourner.

De

retour

auprs de ses moutons, qui paissaient tranquil-

lement peu de distance de l'endroit o


avait laisss
faire
le
,

il

les

la

premire chose
et

qu'il

fit

fut d'en

dnombrement,
juste
:

ayant trouv son


ce

compte

Voil
:

un brave homme que


c'est la

taleyary, s'cria-t-il

perle des gens de sa


il

profession; je lui

ai

promis une rcompense,

mrite de
Il

la recevoir.

avait dans son troupeau

une brebis
il

boi-

teuse, mais fort

bonne

d'ailleurs;

la
il

mit sur
lui dit:

ses paules, et la portant

au taleyary,

Tu

as

eu bien soin de
,

mon

troupeau durant

mon

absence

tiens

voil

une brebis dont

je te fais

prsent pour tes peines.

Le

taleyary voyant prs de lui cette brebis


:

boiteuse

Pourquoi

m'accuses-tu, rpondit
,

-il

d'un ton colre

au berger

d'avoir

cass

la

jambe de
ton dpart

cette brebis? Je te jure


je n'ai

que depuis
place

pas boug de

la

tu

)/[J.

LES
vois
,

QUATRE SOURDS.
je
n'ai

me

et

que

pas approch de tes

moutons.
Elle est jeune et grasse
,

quoique boiteuse,

rpliqua

le

berger, tu pourras t'en rgaler avec

ta famille et tes amis.

Je
lre
,

t'ai

dj dit, reprit
je n'avais pas

le

taleyary fort en cotes

que

approch de

brebis

et tu

continues de m'accuser d'en avoir estropi


je te frapperai;

une! Retire-toi, sinon


ces mots,
il

en disant

leva la

main

et se

mit dans une

posture excuter sa

menace. Le berger, voyant

cela, se mit aussi en colre et se tint sur la

dfensive. Ils taient sur le point de se saisir


l'un
l'autre

lorsque un cavalier vint passer

auprs d'eux.
C'est la

coutume parmi
le
;

les

Indiens qui se
ar-

querellent de prendre
bitre

premier venu pour


le
,

de leur diffrend

berger courut vite


qui
le

saisir la

bride du cheval
:

et dit celui

montait

Arrtez, je vous prie,


et

un

instant

pour

nous entendre,

pour dcider lequel de nous

deux a

tort dans la querelle


:

o vous nous voyez


d'une brebis cet

engags je

veux

faire prsent

homme, qui m'a rendu


pour
cuser

service, et lui s'avance


la

me

frapper.
:

Le taleyary prenant
dit-il
,

parole

son tour

Ce stupide berger,
cass
ta

ose m'ac-

d'avoir

jambe

une

de

ses

u:s

quatre sourds.
je n'ai pas

3/j3

brebis, tandis

que

approch de son

troupeau.

Le

cavalier qui

ils

s'adressaient tait encore

plus sourd qu'eux et n'avait pas entendu

un

mot de
leur dit

ce

que

ces derniers lui avaient dit; lui,

sou tour, tendant la


:

main pour
trouv

les faire taire,

J'avoue que ce cheval ne m'appartient


faisant, je
la
l'ai

pas;

chemin

comme
dessus.

abanel

donn au milieu de
pour

route;

j'tais

press,

aller plus vite je suis

mont

Vous

appartient-il? Prenez-le; sinon, laissez-moi con-

tinuer

mon

chemin, car

je n'ai

pas

le

temps de

faire halte.

Le berger

et le taleyary s'imaginant
le cavalier

chacun
.gain

de son ct, que

donnait

de

cause son adversaire, se mirent crier plus


fort

qu'auparavant l'un contre l'autre

maudisqu'ils

sant en

mme 'temps,

tous

les

deux, celui

avaient pris pour arbitre de leur diffrent, et


l'accusant d'injustice.

Sur ces entrefaites

arrive
;

un vieux brahme
celui-ci leur pa,

qui suivait aussi cette route

rut plus propre dcider leur querelle


rlrent donc, le priant de les couter

ils l'ai

un moils

ment,

et parlant tous les trois -la-fois,


le sujet

lui

exposrent, chacun de son ct,


plaintes; mais
le

de leurs

brahme

tait plus

sourd qu'an

344 cun
oui
!

LES QUATRE SOURDS.


d'eux.
je

Prenant

la

parole son tour


c'est elle
,

Oui

vous entends;
)
,

dit-il (il parlait


ici

de sa femme
sur

c'est elle

qui vous a envoys

ma

route pour m'arrter et m'engager rela

tourner
pas.

maison

mais vous n'y russirez


la

La connaissez-vous ? Dans^
depuis
je
l'ai

troupe des
l'gale

diables , je dfie qu'on en trouve

un qui

en mchancet

que

par

mon malfait

heureux destin,

achete (i), elle m'a


je
:

commettre plus de pchs que


lerinage Cassy

ne pourrais

en expier dans cent gnrations je vais en p(

Benarez

afin

de m'y baiet d'obtenir

gner dans

les

eaux sacres du Gange


la

par cette ablution sainte


sans

rmission des pchs


le

nombre que
le

j'ai

commis depuis
l'avoir
le reste
il

jour

o
vie,

j'eus

malheur de

pour femme;
de

aprs cela, je vivrai d'aumnes,

ma

dans un pays tranger. Ainsi


parliez d'elle ;

est inutile

que vous me
et tout ce

que vous
-

mon parti est pourriez me dire de


la

pris

plus

persuasif ne pourrait jamais m'engager vivre

plus long

temps dans

socit

d'un pareil

dmon.
Tandis que ces quatre sourds parlaient tous

(1)

/acheter

une femme ou
les indiens.

se

marier, sont deux lermes

synonymes parmi

LES

QUATRE SOURDS.

345
pou-

a-la-fois, et qu'ils criaient tue-tte sans

voir s'entendre , le voleur

du cheval

vit

venir de

loin des gens qui s'avanaient grands pas vers

eux

craignant que ce ne fussent

les

propri-

taires

du cheval

qu'il avait vol,


la fuite.

il

en descendit

bien vite et prit

Le berger, s'apercevant qu'il tait dj tard, et craignant pour son troupeau qui s'tait dj
,

cart assez loin


ses brebis,

retourna bien vite auprs de

maudissant,

comme

il

se retirait, les
,

arbitres qu'il avait choisis

pour juges

se plai,

gnant qu'il n'existt plus de justice sur


et attribuant tous les

la terre

malheurs

qu'il avait

prou,

vs, ce jour-l, la rencontre d'un serpent


le

qui

matin

comme

il

sortait
(i).

de sa bergerie, avait

crois son

chemin

Le

taleyary retourna son faix d'herbe, et


la

ayant trouv auprs

brebis boiteuse
et

il

la

chargea sur ses paules

l'emporta chez lui


l'injuste querelle

pour punir,

dit-il, le

berger de

qu'il lui avait suscite.

Quant au vieux brahme,

il

continua sa route
il

jusqu' la chauderie voisine, o

s'arrta

pour

(1)

La rencontre d'un serpent qui


Indieus

croise quelqu'un dans

son chemin, est considre

comme un

trs-mauvais augure

parmi

les

H/|6

LS
la

QUATRE SOURDS.
et le

passer

nuit.

La faim

sommeil apaisla

rent

moiti sa

colre durant
les

nuit, et le

lendemain, de bon matin,

brahmes de son
le

village, parens et amis, tant

venus pour
,

cher-

cher et

le

reconduire chez lui

achevrent de
lui avoir so-

calmer sa mauvaise humeur aprs

lennellement promis d'employer leurs bons offices

auprs de sa
et

femme pour

la

rendre plus

soumise

moins querelleuse.

FIN DU CONTE PREMJER

CONTE SECOND.

te 8cr0fr et

le

ftrafymt Jpouvo!)ita.

Un
soleil

berger

faisait

patre ses

moutons. Le
,

qui s'avanait sur l'horizon


faire sentir l'ardeur

ayant comil

menc

de ses rayons,

se

retira avec

son troupeau l'ombre d'un arbre

touffu qui se trouvait auprs

du grand chemin.
un

Pendant

qu'il se reposait sous cet arbre,

brahme pourohita vint


et

passer par cette route,

comme

c'tait l'heure
,

du jour o

la

chaleur

tait la plus violente

il

s'approcha de l'arbre

l'ombre duquel
peau, pour
s'y

le

berger se reposait avec son trou


;

reposer aussi

son approche,
lui,

le
fit

berger se leva par respect, s'approcha de

trs-humblement
ant
les

le

namascara

(i)

en pronon(

mots d'usage saran-aya


le

salut

res-

pectueux, seigneur)! quoi

brahme rpondit

(i)

C'est ainsi

qu on appelle
la

le

saint qu'on adresse aux

brahmes. Voyez

note page Iwj.

34^
par
le

LE BERGER

mot gracieux assirvahdam (bndiction)!


lui avoir
le

Aprs
respect
,

rendu ces premiers devoirs de


lui

berger

adressant
?

la

parole

O
;

va donc votre excellence


faut

lui

demanda- t-il

il

que vous ayez des

affaires

bien pressantes
si

pour vous mettre en route par une chaleur


violente
Si
?

je

prends
c'est

tant

de peine,
j'y

rpondit

le
:

brahme.,

parce que

trouve
,

mon

profit

dans un des villages voisins

on doit

faire avec

pompe
pierre
;

l'inauguration d'une nouvelle statue de


le

moment
( i )

favorable pour la consacrer

sera aujourd'hui quatre nahly et

demi aprs

le
:

troisime djahva
c'est

(environ cinq heures du soir)

moi qui

suis le pourohita dsign


et

pour

ani-

mer cette statue


la

y faire descendre la divinit par vertu des mantrams. Je vais donc pour m'acquitde

ter

mon

emploi , parce que je


Si

sais

que je

serai

bien rcompens.

de ton ct tu voulais don-

ner quelque chose pour contribuer cette bonne

uvre,
la

les

nouveaux Dieux que

je vais fixer

dans

statue

.se

souviendraient de toi et t'accorde-

raient leur protection.

(1)

Les Indiens divisent

le

jour et la nuit en quatre djahva,


et

chacun compos de sept nahly


de nos heures.

demi, quivalant

trois

ET LE

BRAHME POUROHIT/V.

34(J

Vous
le

allez, seigneur,

animer une statue de

pierre et y faire descendre la divinit! reprit

berger avec un air de surprise. Je ne suis


:

qu'un pauvre ignorant de ptre

je savais

bien

que
mais

le

pouvoir des brahmes s'tendait fort loin ;


ignor jusqu' prsent qu'il
allt jus-

j'ai

qu'au point d'animer une pierre et de

lui

don-

ner
je

la vie.

Puisque vous possdez un

tel

pouvoir,

ne suis plus surpris prsent qu'on vous aples

plique

noms sublimes de Dieux brahmes,


Maintenant que je suis mieux
de votre puissance surna-

Dieux de

la terre!

instruit qu'auparavant

turelle, permettez-moi, seigneur pourohita, profiter d'une occasion


citer
Il
si

de

favorable, pour solli-

une grce auprs de votre excellence. y a environ un mois qu'une maladie contaa

gieuse

attaqu
la

mes moutons

j'en

ai

dj

perdu prs de
perdre bientt

moiti, et je suis menac de

le reste.

La nuit

passe,

deux

des plus beaux sont encore morts subitement;


la

grce que je vous

demande ,

c'est

non pas

de ressusciter ceux qui sont dj morts, quoique


j'imagine bien que cela ne serait pas au-dessus

de votre pouvoir, mais seulement de retenir


vie dans

la

ceux qui vivent encore, en

les

emp-

chant de mourir ainsi contre-temps.

La faveur que je

sollicite

ne

me

parat pas d-

35o

LE BERGER ET LE BRAHME

ETC.

raisonnable ni au-dessus de vos forces; car,

puisque vous possdez

le

pouvoir d'animer une

statue de pierre qui n'a jamais eu ni

mouve-

ment
ais

ni vie,

il

doit vous tre infiniment plus


et l'autre

de conserver l'un
dj vivans.

dans des ani-

maux
reil

Si votre excellence daigne

me

rendre un pa-

service en arrtant

la

mortalit de

mon

troupeau, je vous promets de

mon

ct de vous

tmoigner

ma

reconnaissance en vous faisant


l'espace d'un an, de tout le

hommage, durant
lait

qui sortira des mamelles de mes brebis.

L'astrologue, tout confus et interdit

du
lui

lan-

gage du berger, et ne trouvant ni rponse ni


dfaite ce

que ce dernier venait de

pro-

poser, se leva de sa place, et jetant sur lui des

regards de colre

Chien de soudral stupide


le

ptre !

lui dit-il

en

quittant

il

convient bien

un ignoble ignorant de ton espce d'en agir ainsi familirement avec une personne de mon
rang en
lui

proposant des questions aussi imper-

tinentes et aussi absurdes; et aprs l'avoir accabl


(l'un

torrent d'injures grossires

que

le

pauvre
il

berger entendit avec patience et rsignation,

continua sa route.
FIN

DU CONTE SECOND.

CONTE TROISIEME.

Ces quatre 6ralunrs tous.

On

avait publi,

dans un

district,

un sama-

un de ces grands repas rahdana publics qu'on donne aux brahmes dans les occa(i), c'est--dire

sions solennelles Quatre

brames,
s'y

partis

chacun

d'un village

diffrent

pour

rendre, se ren-

contrrent par hasard sur la route, et lorsqu'ils


surent qu'ils allaient tous pour assister au
repas,
ils

mme
un

voulurent
faisant,

faire le

voyage ensemble.

Chemin

ils

furent rencontrs par

soldat qui tenait la route oppose la leur, et

qui en passant

les

salua en joignant les mains, et

prononant
les

les paroles usites

quand on

salue
sei-

brahmes, saran-aya (salut respectueux,

gneur)!

quoi

les

quatre brahmes rpondirent

tous -la-fois par

le

mot

ordinaire assirvahdam

(bndiction)! Le soldat, sans s'arrter, poursuivit sa route, et les

brahmes continurent aussi


Murs de
Vlndi:

la

(i)

Eu

voir

la

description

t.

I, p. 588.

352

LES QUATRE' BRAHMES FOUS.

leur jusqu' ce qu'ils arrivassent auprs d'un


puits,

ils

s'arrtrent

quelque temps pour se

dsaltrer et se reposer l'ombre d'un arbre voisin.

Dans

le

temps

qu'assis sous cet arbre, leur

esprit

ne leur fournissait pas matire pour une

conversation plus srieuse, l'un d'eux, prenant


la parole, dit le soldat

aux autres

Il

faut avouer

que
re-

que nous avons rencontr tout--l'heure

un homme de discernement. Avez-vous marqu comme il a su me distinguer des


est

au-

tres

en

me

saluant poliment

Ce

n'est pas

vous

qu'il a salu, lui

rpondit

celui qui tait auprs

de

lui, c'est

moi

seul

qu'il a fait cette politesse.

Vous vous trompez sime c'est moi que


,

l'un et l'autre
le salut
,

dit le troi,

regarde

et

une

preuve de

mon

assertion
les

c'est

que

le soldat

en prononant

mots saran-aja] a

jet les

veux sur moi.


Il

n'en est pas ainsi, dit le quatrime, c'est


seul

moi

que

le salut s'adressait;

sans cela au-

rais-] e

rpondu

celui qui

l'a

fait

par

le

mot

assvahdam?
Leur dispute s'chauffa un tel point, qu'ils taient prts d'en venir aux mains, lorsque
l'un d'entre

eux

apercevant

les suites qu'allait

avoir leur querelle, imposa silence aux autres:

LES QUATRE BRAIIMES FOUS.

353
en co-

Pourquoi vous mettre


lre?

ainsi inutilement

Quand nous nous


injures
canaille

serons dit
peut-tre

mutuelle-

ment bien des


tus,

ou

mme

bat-

comme la

de Souclras,

le sujet

de

notre dispute en

sera-t-il

mieux dcid? Qui

peut mieux terminer notre diffrent que celui

mme

qui y a donn lieu? Le soldat que nous


et

avons rencontr

qui a prtendu saluer l'un

d'entre nous, ne peut pas encore tre fort loin:

mon

avis est

donc que nous courions

vite aprs
il

lui, afin

de savoir auquel de nous quatre

adress son salut.

Ce conseil parut
semble aprs
le

trs-sage

aux autres, qui


et

s'y

conformrent sur-le-champ,
soldat,
ils

courant tous en-

l'atteignirent enfin

tous hors d'haleine plus d'une lieue de distance de l'endroit o


si
ils

l'avaient rencontr.
ils

De
de
ex-

loin qu'ils l'aperurent,

lui

crirent

s'arrter, et s'tant

approchs de
la

lui, ils lui

posrent

le sujet

de

dispute survenue entre


salut, et le prirent de

eux l'occasion de son


la

terminer en leur disant quel tait celui qu'il

avait

prtendu saluer.
soldat ayant

Le

connu par

ce rcit l'esprit et

les dispositions

des personnes qui s'adressaient


:

lui, voulut s'amuser leurs dpens

Eh

bien,

leur dit-il, c'est le plus

fou

des quatre que


23

f ai

354
prtendu
il

IE S QUATRE BRAHMKS FOUS.


saluer.

Et sans leur en dire davantage,


dos
et

leur tourne

le

continue sa route

les

brahmes reprirent

aussi la leur, et la poursuiviils

rent quelque temps en silence. Cependant,


avaient tous ce salut
si

fort

cur, que chacun

d'eux

commena
du

bientt soutenir de nouveau

qu'il lui appartenait


la

exclusivement en vertu de

dcision

soldat,
la

chacun prtendant de

son ct avoir
folie.

supriorit sur les autres en


et

Ce

fut

un procs de nouvelle espce,

chacun d'eux soutenait sa cause avec tant


nitret
,

d'opi-

qu'ils se virent

encore une fois au mo-

ment

d'en venir aux coups.

Cependant, celui qui avait auparavant donn


l'avis

de courir aprs

le soldat,

voyant o

allait

aboutir cette nouvelle querelle, en arrta


suites par
:

les

tends pas,

dit-il,

un nouveau conseil Je ne me prmoins fou qu'aucun de vous, et


se prtend plus fou

chacun de vous
accabls

que moi

et

qu'aucun des autres. Aprs que nous nous serons


les

uns

les autres d'injures grossires

ou

peut-tre

mme

de coups, en

sera-t-il

mieux dfolie?

cid lequel de

nous quatre l'emporte en

Croyez-moi, suspendons notre querelle; nous


voil

peu de distance de

la \ille

de Darmala

pouy

allons -y, rendons-nous

chauderie

LES QUATRE BRAHMES FOUS.


;

355

salle

de justice

et

prions

les chefs

du

lieu

de

terminer notre diffrent.

Cet avis fut approuv et suivi immdiatement.


Ils

se rendirent tous la chauderie


la voie

pour

faire

dcider leur querelle par


Ils

de

l'arbitrage.

ne pouvaient y arriver dans une circons;

tance plus favorable

les chefs

du

lieu

brahmes
il

et autres, s'y trouvaient tous rassembls;


s'tait

ne

prsent ce jour-l aucune affaire exa-

miner, on donna tout de suite audience ces


trangers.

Aprs avoir obtenu

la

permission d'exposer

le

sujet de leur diffrent, l'un d'entre


la

eux prenant
l'his-

parole, raconta en dtail l'assemble

toire

du

salut

du

soldat, de sa rponse, de la

contestation

laquelle l'un et l'autre avaient

donn

lieu, et

finalement de

la

prtention ab-

solue et exclusive que chacun d'eux croyait avoir


ce salut
,

comme
;

plus fou que les autres.

Ce

rcit fit plusieurs fois clater


le

de

rire toute

l'assemble

chef,

naturellement
si

gai

fut

charm d'avoir trouv une


se divertir.

belle occasion de
air srieux,
il

Prenant donc un

im-

posa silence, et s'adressa aux plaideurs:

Comme vous
dit-il, et

tes tous quatre trangers, leur


ville,
il

inconnus dans cette

n'est pas

possible d eclaircir votre procs par

la

voie des
23.

356
tmoins
;

LES QUATRE
le

RRAHMES FOUS.
ayez de-

seul

moyen donc que vous


traits
:

clairer vos juges sur vos droits, c'est

que chacun que


fon-

rapporte un des
le

de sa vie qui caractrise

mieux

sa folie

ce n'est qu'aprs cela

nous pourrons dcider lequel d'entre vous mrite la

prfrence et a les droits

les

mieux

ds au salut

du

soldat.

Les plaideurs consentirent tous cette proposition;


et

on

fit

signe l'un d'eux de


le silence.

commencer

aux autres de garder


Je suis

mal pourvu de vtemens, comme vous


,

le

voyez

dit le

premier

et ce n'est pas d'au-

jourd'hui seulement que je


haillons.

me

trouve revtu de
est la cause.

Apprenez quelle en

Un

riche
table

marchand de notre voisinage, fort charienvers les brahmes, m'avait un jour fait
(i);

prsent de deux pices de toile les plus fines

qu'on et jamais vues dans notre agrahra


je les

montrai

tous les autres

brahmes, qui

me
di-

flicitrent sur cette

bonne

acquisition,

me

sant qu'elle ne pouvait tre

que le fruit des bonnes


revtir, je les

uvres que

j'avais

pratiques dans une gnra-

tion prcdente.
lavai selon l'usage

Avant de m'en

pour

les purifier

des souillures

(i)

On

a dj

remarqu que

c'tait le

nom

qu'on donnait

aux villages des brahmes.

LES QUATRE BRA.HMES FOUS.

OO^

qu'elles avaient contractes en passant par les

mains du tisserand

et

du marchand
par
les

et

pour

les

faire scher, je les suspendis

deux bouts
chien vint
s'il

aux branches d'un arbre.


avait touches

Un maudit

passer dessous; je ne pus m'apercevoir

les

ou non

j'interrogeai

mes enfans
ils

qui jouaient quelque distance; mais

me

r-

pondirent

qu'ils n'avaient

observ

le

chien que

dj pass, et quelque distance des toiles, et


qu'ils

ne savaient pas

s'il

les avait

touches en
fait?

passant par-dessous.

Comment m'assurer du
:

Voici ce que j'imaginai je me mis quatre pattes,

de manire
teur

me

trouver -peu-prs de la hau-

du chien, et je passai dans cette posture sous mes toiles. Ai-je touch? demandai-je

mes enfans qui m'observaient. Non me rpondirent-ils. A cette agrable nouvelle, je fis un
,

saut de joie; cependant un


rflexion

moment
la

aprs, une

me
du

vint
le

le
,

chien avait

queue
sa

re

trousse sur

dos

et par
,

consquent releve
le

au-dessus

reste

du corps

bout de

queue

pourrait bien avoir touch l'extrmit de


toiles, et les

mes

avoir souilles par cet attoucheclaircir.

ment. Nouveau doute


Je m'attache

Que

ferai-je?

une

faucille
le

rebours sur

le

dos, et

marchant de nouveau
sous mes
toiles.

quatre pattes, je repasse

Pour

coup,

la

faucille a tou-

358

LES QUATRE BRA.HMES FOUS.

ch, s'crirent

mes enfans qui


fait

se tenaient tout
la

prs. Je n'avais plus douter

que

queue du

chien n'en et
toiles

autant, et n'et souill


le

mes
d-

par son attouchement. Aveugl par

sespoir, je saisis

mes

toiles

et je les dchirai
fois et le

en

lambeaux, maudissant mille


son matre.
Cette aventure se rpandit
traita d'insens.
,

chien et

tout

le

monde me
aurait

Quand mme
disait l'un,
fois

ce chien

touch

tes toiles, et les aurait souilles

par cet

attouchement,
les laver

me

ne pouvais-tu pas
la souilfallait les

une seconde

pour enlever
il

lure?

Au
:

moins, ajoutait un autre,

donner de pauvres soudras, plutt que de


dchirer
aprs

les

un

pareil trait de folie, qui vou-

dra dsormais

te

fournir des vtemens?


,

Leurs prdictions se trouvrent justes


depuis ce temps-l, lorsque je

et

me

suis avis

de

demander

quelqu'un des toiles

pour

me

vtir:

C'est sans doute

pour

les

dchirer en pices ?m'a-

t-on rpondu.
Lorsqu'il eut fini son histoire,
teurs lui dit
:

Il

parat,

un des audipar votre rcit, que vous


?

savez bien courir quatre pattes


reprit-il;

Oh

trs-bien

mais jugez-en

vous-mmes. Et

mon

brahme de

se mettre courir

dans cette posture,

et l'assemble de rire jusqu'aux convulsions.

LES QUATRE BRAHJMKS FOUS.

5c)

Cela

suitit, lui dit alors


,

le

prsident: ce que

vous venez de raconter

et ce

que nous venons

de voir prouvent beaucoup en votre faveur;

mais avant de rien dcider, voyons


,

les

marques

de folie de vos adversaires


signe
lit

il

fit

en

mme temps

un des autres de

parler, et celui-ci ne se

pas attendre.
Si ce

que vous venez d'entendre

dit-il

vous

paru fonder un juste droit en faveur de celui

qui vient de parler, j'espre que ce que je vais


rapporter tablira mes droits bien au-dessus des
siens, et fixera

pour moi votre

dcision.

Un jour que
le

je devais assister

un samarapour y
de

dahna (repas public) qu'on avait annonc dans


voisinage, je m'tais fait raser la tte
paratre plus

dcemment. Je

dis

ma femme

donner au barbier un sou pour son salaire; mais

mon
Je
il

tourdie lui donne une pice de deux sous.

redemande au barbier ma pice ou l'excdent,


ne me veut rien rendre
;

la

dispute s'chauffe, et
se faire en-

dj les gros

mots commenaient:

quand le barbier propose un accommodement Vous rclamez un sou, me dit-il, eh! bien, si vous voulez, pour ce sou je raserai la
tendre,
:

lele

votre
est

femme. Bien

dit,

m'criai-je;
le

le

moyen

parfait

pour terminer

diffrent

sans injustice ni d'une part ni d'autre.

3O

LES QUATRE BRAHMES FOUS.


tait

Ma femme
paroles
et
,

prsente

en entendant ces
allait arriver,

elle vit

bien ce qui lui

voulut s'enfuir; mais je


je la tenais assise

la saisis, et

pendant
lui

que

par terre,

le

barbier

rasa la tte. L'opration faite, elle courut vite se

cacher, vomissant contre

le

barbier et contre

moi un torrent
sur-le-champ
;

d'injures.

mais en

Mon homme dcampa route il rencontre ma


:

mre

et lui

raconte ce qui venait de se passer

celle-ci, d'accourir l'instant

pour

vrifier ce fait,

et lorsqu'elle vit

que

le

barbier ne lui avait dit

que

la vrit, elle resta

quelque temps confuse


le

et interdite, et

ne rompit

silence

que pour

m'accabler d'imprcations et de menaces.

Le barbier publia
les

par-tout cette aventure, et


d'ajouter son

mdians ne manqurent pas


les

rcit qu'ayant surpris

ma femme en flagrant dlit


homme, je
lui avais fait

dans

bras d'un autre

raser la tte en punition de sa faute.

On

accourut

en foule de tous
ne pour y
faire

les cts;

on amena

mme un
et la pro-

monter

ma femme,
pour
les

mener on a coutume de
ont

en cet quipage dans le village,


le faire

comme

femmes qui

manqu
les

essentiellement leur honneur.


parvint bientt

Ce
chez

n'est pas tout, l'histoire

parens de

ma femme;

son pre et sa

mre accoururent pour savoir

ce qui en tait.

LES QUA.TR E BRAHMES FOUS.

36

Jugez du tapage qu'ils firent lorsqu'ils virenl


leur
fille

tte

rase, et qu'ils

connurent

le sujet

qui avait donn lieu une pareille ignominie;


les injures

et les

maldictions pleuvaient sur


:

moi, mais j'endurai tout avec patience


levrent

ils

m'en-

ma femme,

et

l'emmenrent chez eux,


la faire partir

en ayant grand soin de

de nuit,
le

pour

lui viter la
l'tat

confusion d'tre vue durant

jour dans

humiliant o

elle

se trouvait.

Elle resta auprs d'eux quatre ans entiers sans


qu'ils

voulussent

entendre
ils

parler

d'accompar

modement; cependant
rendre.

finirent

me
le

la

Ce contre-temps m'avait

fait

manquer

sama-

radahna, auquel je m'tais prpar par trois jours

de jene; je fus bien fch ensuite de n'avoir pu


y assister, car j'appris qu'on y avait splendide-

ment
tout

rgal tous les

brahmes prsens,

et sur-

que

le

beurre liqufi y avait t servi

avec profusion.

Peu de temps aprs, on publia un autre samaradahna, je ne manquai pas de m'y rendre;
mais
j'y

fus reu au milieu des hues de plus de


saisis

cinq cents brahmes prsens, qui, s'tant

de

ma

personne,

me

dirent qu'ils ne

me

lchetait

raient pas
le

que

je

ne leur eusse dclar qui

complice de l'adultre de

ma femme,

afin

36 2
qu'il

LES QUATRE BRAHMF.S FOUS.

put tre puni selon toute

la

rigueur des

rgles de la caste.

Je protestai solennellement de son innocence,


et je leur rapportai le vrai
lui avais fait raser
la
tte.

motif pour lequel je

Leur surprise ne

fit

qu'augmenter en entendant uns

mon

rcit, et tous

ceux qui composaient l'assemble se regardant


les

et les autres

avec tonnement: A-t-on jafaire raser la tte

mais vu, se dirent-ils,

une

femme marie,
cet

si

ce n'est en cas d'adultre?


,

Ou

homme

est

un menteur

ou

c'est

un des

plus grands fous qui existent sur

la terre.

Vous penserez,
flatte

j'espre, de

mme,
trait

et je
folie

me

que vous jugerez que ce


air

de

vaut
dit-il

bien au moins celui des toiles dchires,

en regardant d'un
parl le premier.

moqueur
le

celui qui

avait

L'assemble dcida que

trait

de

folie qui

venait de lui tre rapport, mritait assurment


d'tre pris

en considration dans

la

dispute

dont

il

s'agissait;

mais qu'avant de dterminer

finalement lequel des quatre plaideurs devait


l'emporter,
il

fallait

entendre

les

deux

autres.
il

Le troisime brlait d'envie de parler,


pas plus tt obtenu
qu'il
la
:

n'eut

permission de

le faire,

commena

ainsi

Je m'appelais autrefois Anantav a, prsent

on

LES QUATRE BliAHMES FOUS.

3r>'3

me donne
Il

par-tout le

nom

de Btel-Anantaya:

voici l'action

qui m'a valu ce sobriquet.


,

tenue jusqu'alors

y avait peine un mois que ma femme rela maison de son pre cause
4

de sa jeunesse, ne

tait

venue habiter avec moi;


je m'avisai

une nuit, en nous couchant,


dire, je
sais

de

lui

quel propos,

que

les

femmes

taient des babillardes ; elle

me

rpondit qu'il

y avait des hommes qui taient plus babillards que les femmes. Je compris son air que c'tait

moi

qu'elle faisait allusion


:

et

vivement piqu

de cette rponse

Eh bien,

lui dis-je,

voyons

le-

quel de nous deux parlera


rpondit-elle; mais

le dernier.

Volontiers

que donnera

l'autre celui

qui perdra la gageure?

Une

feuille

de btel

(i)

repris-je; et, le pari fait,

nous nous couchmes

sans prononcer une seule parole.

Le lendemain matin, comme on nenous voyait


pas paratre l'heure ordinaire

du

lever, aprs

avoir attendu quelque temps, on nous appela


plusieurs fois
,

mais point de rponse; on cria


fort

beaucoup plus
port
;

en heurtant violemment

la

mme

silence de notre part. L'alarme se

(1)

Les Indiens mchent continuellement du btel


feuilles

on

trente ou quarante
l'un liard.

de celte plante pour

la

valeur

364

LES QUATRE

BRAHMES FOUS.

rpand aussitt dans

la maison, on craint que nous ne soyons morts tous les deux subitement durant la nuit; on appelle vite le charpentier qui

s'approche avec ses


porte.

outils,

et

enfonce notre

En

entrant,

on ne

fut pas

peu surpris
bien
la parole.

de nous voir l'un et

l'autre veills, assis et

portans, mais privs tous les deux de

Ma
les

mre,

saisie

de frayeur, commena jeter


les

hauts

cris.

Tous
,

brahmes du
le sujet

village,

hommes

et

femmes accoururent au nombre de


d'une pareille
et
le

plus de cent pour savoir

alarme; tout

monde nous examina


le

chacun

de raisonner sa manire sur l'accident prtendu


qui nous est survenu. Cependant
plus grand

nombre
tre

tait d'avis
l'effet

que notre

tat

ne pouvait

que

d'un sort jet sur nous par quel:

que ennemi

secret

en consquence, on

fait

ve-

nir en toute diligence le plus

fameux magicien

du voisinage pour enlever le malfice. Ds qu'il est arriv, mon sorcier commence par nous tter le pouls dans diffrentes parties du corps,
et aprs mille

grimaces dont
les fois

le

souvenir
j'y

me fait
il

encore rire toutes


clare

que

pense,

d-

que notre

tat provient effectivement d'un


il

sortilge dirig contre nous;


le

nommait mme
tait

diable dont, selon lui, nous tions possds


et

ma femme

moi. Ce dmon,

disait-il

d'un

LES

QUATRE BRHMES FOIS.

365

naturel trs -tenace, et ne lchait pas prise fa-

cilement quand une fois

il

s'tait

empar de
les d-

quelqu'un, et
coterait au

il

n'oublia pas d'ajouter qu'il en

moins cinq pagodes pour


le

penses des sacrifices ncessaires pour

chasser.
l

Un brahme
cien

de nos amis qui se trouvait

soutint contre l'opinion gnrale, tant

du magin'tait

que des

assistans

que notre tat


il

qu'une maladie naturelle dont


frquens exemples, et
tous les deux
s'offrit

avait

vu de

de nous gurir
Il

sans qu'il

en cott rien.

se

fit

aussitt apporter

un

petit lingot d'or qu'il

mit

dans un rchaud plein de charbons ardens, et

quand

il

fut

chaud

tinceler,

il

le prit

avec
la

des pincettes, et

me

l'appliqua d'abord sous

plante des pieds, ensuite au-dessus des genoux,

aux deux coudes, sur l'estomac

et sur le

som-

met de
leur, et

la tte. Je soutins ces horribles

opra-

tions sans tmoigner le

moindre signe de dousans profrer un seul mot, aimant mieux


,

endurer toute sorte de peines


s'il

et la

mort mme
Es-

l'et fallu,

que de perdre mon


ainsi brl
la

pari.
:

Aprs m'avoir

en pure perte
dit le

sayons l'preuve sur

femme,

mdecin

tonn, et un peu dconcert de

ma

constance.

En

disant ces
les

mots
pieds

il

commena

lui appli-

quer sous

le

petit lingot d'or encore

366

LES QUATRE

BRAHMES

FOUS.

tout brlant; mais elle n'eut pas plus tt senti les

premires impressions du feu qu'avec un mouve,

ment convulsif Appah!


:

s'cria-t-elle(i),

en voil

assez

et elle ajouta tout

de suite

j'ai
:

perdu la ga-

geure; puis se tournant vers moi


elle, voil

Tiens,

me

dit-

une feuille de btel. Je te l'avais bien dit,

rpliquai-je,

que

tu parlerais la premire, et

que

tu justifierais par ta

propre conduite

ma

pro-

position d'hier soir, que les femmes sont des babillardes.

Tout
sait,

les assistans

surpris de ce qui se pas-

n'entendaient rien ce que nous disions,


et

ma femme

moi; je leur expliquai

le pari

que

nous avions

fait la veille

en nous couchant.

Quand on
feuille
la

eut entendu

mon

rcit:

Quoi!

s'-

cria-t-on, est-ce

donc pour ne pas perdre une


village? C'est
la

de btel, que tu as rpandu l'alarme dans


et

maison

dans tout

le

pour

si

peu de chose que tu as eu


laisser

constance de te

brler depuis

la

plante des pieds jus-

qu'au sommet de
reil trait

la tte?

A-t-on jamais vu pa-

de folie? Et depuis lors, on ne m'a plus


Btel-Anantaya.

nomm que

L'assemble, aprs avoir entendu cette histoire, fut d'avis

que ce

trait

de

folie lui

donnait

(i)

Sorte d'exclamation fort

commune.

LES QUATRE BKAHMES EOUS.

3Gy

assurment de grandes prtentions au salut du


soldat, mais qu'avant de porter
finitif
il

un jugement d-

fallait

entendre

le

dernier des plaideurs.

La femme que j'avais pouse, dit celui-ci, tait reste six ou sept ans la maison de son pre, cause de sa grande jeunesse; nous emes
enfin le plaisir d'apprendre qu'elle avait atteint
la

pubert, et ses parens ne tardrent pas

avertir les

miens que leur


les

fille

pouvait dsoret habiter

mais remplir

devoirs

du mariage

avec son mari.

Ma mre

se trouvait

malheureusement

indis-

pose dans ce moment, et mon beau-pre habitant


une distance de cinq six lieues de notre de-

meure,

elle

ne fut pas en tat d'entreprendre

le

voyage pour m'amener


mit donc de
l'aller

commanda
blement
,

mille

me perchercher moi-mme et me refois de me conduire convenaelle


,

ma femme;

de ne rien

faire,
:

de ne rien dire qui


je

pt trahir
le fais,

ma
me

sottise

Te connaissant comme
congdiant,
j'ai

me

dit-elle

en

me

grand'-

raison de

dfier de toi. Je
et je

promis de

me

conduire avec sagesse,

Je fus trs-bien accueilli par

me mis en route. mon beau-pre,


et

qui donna,
tous
les

mon

occasion, un grand repas


village
lui
,

brahmcs du

aprs un sjour

de trois jours chez

il

me

permit de m'en

368

LES QUATRE

BRAHMES FOUS.

retourner et d'emmener

ma femme
il

avec moi.
ses
et

Au moment du
bndictions
,

dpart,

nous combla de

nous souhaita une vie longue


versa

heureuse, enrichie d'une nombreuse postrit,


et

quand nous nous sparmes,

il

un

tor-

rent de larmes,

comme
au

s'il

et prvu le malheur

qui

allait

bientt arriver.
solstice d't, et le

On

tait alors
la

jour de

notre dpart,

chaleur tait excessive.

Nous
l'ar-

avions traverser une plaine sablonneuse de


plus de deux lieues.

Le

sable, chauff par

deur du
pieds de

soleil,

eut bientt brl la plante des


,

ma jeune femme
la

qui leve jusque alors


,

trop dlicatement
tait

maison de son pre


si

n'elle

pas accoutume de

rudes preuves ;
et bientt

se

mit d'abord pleurer,

ne pouet re-

vant plus avancer,

elle se jeta

par terre,

fusa de se relever, disant qu'elle tait rsolue

mourir

l.

Je m'assis ct d'elle ; j'tais dans

un embar-

ras cruel et ne savais quel parti prendre, lors-

qu'un marchand vint passer;

il

conduisait cin-

quante bufs chargs

cie

diverses

marchanet

dises: je lui racontai le sujet


le

de mes peines,

priai de m'aider de ses conseils et de m'indila vie

quer quelque moyen pour conserver

de

ma femme.

Il

me

rpondit que, par cette cha-

LES QUATRE BRAHMES FOUS.


leur
il

369

tait

galement dangereux pour une jeune

femme

aussi dlicate de rester


la

que de toute faon


certaine, et

ou de marcher; mort de ma femme tait


la

que plutt que de m'exposer


sous

douleur de
tre

la voir prir

mes yeux, ou peut,

mme

tre souponn de l'avoir tue

je

ferais bien

de

la lui

remettre; qu'il
,

la ferait

mon-

ter sur

un de

ses meilleurs
le

bufs l'emmnerait
plus grand soin; qu'

avec lui et en prendrait


la vrit je la perdrais,
il

mais que, perte pour perte,


la

valait

beaucoup mieux
lui avoir

perdre avec
la

le

mrite
le

de lui avoir sauv la vie,

que de
la

perdre avec

soupon de
joyaux,

donn

mort. Quant ses

ajouta-t-il, ils

peuvent valoir vingt pa-

godes, tenez, en voil trente, et donnez -moi


votre femme.

Les raisons de ce marchand


plausibles; je pris
et lui livrai

me

parurent trs-

donc

l'argent qu'il m'offrait


Il la fit

ma femme.
bufs,

monter sur un
mienne,
et

de

ses meilleurs

et

continua sa route en

grande hte;
j'arrivai la
la

je poursuivis aussi la

maison

les

pieds presque rtis par

chaleur du sable sur lequel j'avais march.

est

donc

ta

femme?

s'cria

ma mre

dj

effraye de

me

voir revenir tout seul. Je lui ras'tait

contai au long tout ce qui

pass depuis

mon

dpart de

la

maison; je

lui fis

part de la
24

37O

LES QUATRE BRA.HMES FOUS.


j'avais t

manire honnte dont


gdi

reu et conlui

par

mon

beau -pre;

je

rapportai
la

qu'ayant t surpris en route par

chaleur

du midi ma femme
,

avait t sur le point d'tre


soleil
;

suffoque par l'ardeur du


extrmit
taine
,

que dans

cette

pour

la

prserver d'une mort cerl'avoir


;

et

ne pas m'exposer au soupon de

tue, je l'avais livre

un marchand qui
montrai
lui.

passait

en

mme

temps
j'avais

je lui

les

trente pa-

godes que

reues de

Ma mre,

entrant en fureur ce rcit, se mit

pousser contre

moi des

cris

de rage Malheu:

reux! insens! sclrat!


ta
!

me

dit-elle, tu as

vendu
!

femme tu l'as donne un autre une brahmmadj est devenue la concubine d'un vil
marchand! eh! que diront
lorsqu'ils

ses parens et les ntres

entendront
si

le rcit

d'une pareille stu-

pidit, d'un trait

humiliant de folie?

Les parens de

ma femme
ils

ne furent pas longaventure arrive

temps sans apprendre


leur pauvre fille,

la triste

accoururent chez nous


as-

en furieux;

et

ils

m'auraient assurment

somm,
Ils

ainsi

que

ma mre

innocente

si

nous ne
de

nous fussions promptement vads l'un


portrent
l'affaire

et l'autre. la

devant

les chefs

caste,

qui tous, d'une voix unanime,

me condamcents pa-

nrent payer une

amende de deux

LES QUATRE BRAHIUES FOUS.

37

godes

comme une

rparation d'honneur envers

mon
caste

beau-pre; on m'aurait

mme

exclu de la

pour toujours,

si

ce n'et t
le

un

reste

de

considration que tout


la

monde
,

conservait pour
universel-

mmoire de feu mon pre homme

lement respect.

On

fit

en

mme
femme

temps dfense

de jamais donner d'autre


,

un fou

tel

que moi sous peine , pour


d'tre
je suis ainsi

celui qui le ferait


la caste, et

ignominieusement chass de

condamn
dit le

rester veuf toute

ma

vie.
j'es-

Maintenant,

narrateur en finissant,

pre que vous ne jugerez pas


celle des

ma

folie infrieure

personnes qui ont parl avant moi, ni


si j'ose

mes prtentions draisonnables buer le salut du soldat.

m'attri-

Les quatre brahmes entendus, il

restait juger.
si

Les arbitres dcidrent qu'aprs des preuves


convaincantes de folie, chacun

d'eux pouvait

prtendre avec justice


dirent-ils,

la supriorit .-Ainsi,

chacun de vous a gagn son procs;


et continuez votre

allez
s'il

donc

voyage en paix,

est possible.
satisfaits

Les plaideurs,
tirent l'instant
,

de cette dcision, par:

criant

chacun de leur ct
procs!

J'ai

gagn!

j'ai

gagn
FJN

mon

DU CONTF TROISIME.

CONTE QUATRIEME,

Ce

Djangouma

et

son

Bmvpk.

Un
s'tait

jour un lingamiste voulut faire

le sacrifice
:

ordinaire son lingam (i), auprs d'un tang

il

dtourn de quelques pas pour

cueillir
;

les

fleurs qui devaient

former son offrande

pendant ce temps, un singe survient, enlve


lingam et se sauve, l'emportant avec
les arbres voisins. lui

le

sur
il

Le lingamiste
le
le lieu

s'en aperut,
il

voulut courir aprs

voleur; mais

ne put

l'at-

teindre ni dcouvrir

il

s'tait
il
,

cach.
revint
et l'a-

Aprs avoir cherch long-temps en vain,


tout confus auprs de son

djangouma (2)

borda
les

la

consternation peinte sur le visage et


:

larmes aux yeux

Ah

seigneur gourou

lui

(1)

On

sait

que

le

lingam

est

une idole infme reprsen-

tant les parties sexuelles, laquelle les Indiens, et sur-tout

ceux de

la secte

de Siva

offrent des sacrifices.

(2) C'est le

nom qu'on donne aux

prtres de Siva.

LE DJANGOUMA ET SON DISCIPLE.


dit-il

373

d'un ton lamentable,


j'ai

il

m'est arriv

un

cruel malheur;

perdu

le

Dieu que vous aviez


cou.

vous-mme suspendu
que
je

mon

Dans

le

temps
le

me

prparais offrir

mon

lingam

sacrifice ordinaire,
l'a

un maudit
il

singe est

venu

et
l'ai

enlev sans que je m'en aperusse. Je


,

cherch de tous cts mais de


le
;

m'a

impossible

trouver je viens maintenant vous deman-

der conseil et vous supplier de m'indiquer les

moyens de rparer

cette perte dplorable.


le

Malheureux! rpondit
de pire dans

djangouma! tu as
Il
!

perdu ton lingam! ton dieu!


t'arriver
le

ne pouvait rien
il

monde Maintenant

ne

te reste d'autre voie

pour rparer ce malheur


aprs avoir perdu ton
(i) voil le seul

que de perdre
lingam,
il

la vie;

faut

mourir

moyen

d'apaiser la colre
toi.

du Dieu

Siva, irrit contre

On

pense bien que cette terrible apostrophe


le lingamiste. Il

du djangouma ne consola pas


paraissait

profondment
qu'il venait

afflig

de

la

sentence

de mort

d'entendre prononcer, et
:

lorsqu'il eut repris ses sens

Est-ce

donc

ainsi

(i)

C'est

une maxime encore soutenue par


,

les

djangounms

ou prtres de Siva
perdre
la vie.

([lie

celui qui

perd son lingam doit

, ,

3y4
seigneur gourou

LE
,

DJANGOUMA
que vous
de
l'ge,
?

s'cria-t-il,
la fleur

me

conje

damnez mourir

quand

ne suis atteint d'aucune maladie


jouissant de la meilleure sant,
signer la
d'viter
tale

Robuste

et

mort ? N'y

a-t-il

comment me rdonc aucun moyen


la

ou au moins d'adoucir

sentence fa-

que vous venez de prononcer contre moi?


si

3'aurais pourtant

grande envie de vivre en-

core quelque temps de plus ou d'attendre au

moins pour mourir que

je sois

malade

Ton lingam perdu


de prolonger
ta vie,
,

repartit le
,

djangouma

d'un ton ferme et solennel tu n'as aucun


il

moyen

faut

absolument que tu

meures
trois

seulement

tu peux choisir parmi les


:

genres de mort que je vais findiquer


,

t'ar-

racher toi-mme la langue

ou

te laisser suffo,

quer

la

fume d'encens ou enfin


,

si

tu le pr-

fres, te

submerger dans

l'eau. Choisis

donc sans

retard entre ces trois genres de mort, et htetoi

de remplir ton malheureux destin.

Le hngamiste, voyant

qu'il

n'y

avait

pas

moyen de

flchir la

svrit

du djangouma

baissa la tte d'un air pensif et constern; enfin

aprs quelques
puisqu'il n'y a

momens de rflexion Eh bien pas moyen d'viter la mort, je


:

me

rsigne la volont de Siva. Je mourrai

puisqu'il le faut; cependant,

des trois genres

ET SON DISCIPLE.

Sjfi
,

de mort que vous venez de


racher

m indiquer

m'ar-

moi-mme
la

la

langue ou
,

me laisser suffoparaissent

quer

fume d'encens,
,

me

des

supplices trop terribles

et je

ne possde ni

assez de courage ni assez de fermet


subir. Je
l'tang. Je
et

pour

les

prfre mourir en

me

noyant dans

me

plongerai petit petit dans l'eau,


je perdrai

par ce

moyen

pour

ainsi dire la vie


j'ai

sans m'en apercevoir. Avant de mourir,

une

grce vous demander, c'est que vous veuillez

bien m'accompagner jusqu' l'tang pour m'en-

courager

la

mort

et

me donner

votre assir-

vahdam (bndiction). Le djangouma, satisfait


suivit jusqu'au
ci

des dispositions de
le

son disciple, accda volontiers ses dsirs, et

bord de

l'tang,

dans lequel celui-

s'avana avec
le

beaucoup de fermet. Le goului re-

rou

regardait de loin et l'exhortait se sou-%


Il

mettre courageusement sa destine.


prsentait le

bonheur auquel

il

allait

bientt

avoir part dans le kailanam (1).

Le

disciple s'en-

fona petit

petit

dans l'eau jusqu'au cou. Se


le

tournant alors vers


rou, lui
dit-il,

djangouma Seigneur gou:

sur
:

le

point de mourir, encore


instant

une dernire grce daignez me prter un


]\om du paradis de Si va.

(i)

3y6

LE DJAWGOUMA

votre lingam, je veux l'adorer et lui offrir

un

der-

nier sacrifice, aprs quoi je mourrai content.

Le

djangouma ne

se dfiant de rien

consentit sans
dis-

difficult cette

nouvelle
sur
le

demande de son
bord recevoir

ciple. Celui-ci vint

le lin-

gam de son gourou, et


il

rentra dans l'tang.


il

Quand

eut de l'eau jusqu'au cou,

laissa

tomber,

comme
ses
s'cria

par accident,
,

le

lingam

qu'il tenait entre


le

mains

et se

tournant vers

djangouma
:

il

avec l'apparence d'une vive motion

Ah

seigneur! ah seigneur gourou! quel autre mal-

heur! quel grand malheur! votre lingam est


aussi
et
il

perdu
est

il

vient de m'chapper des mains

tomb au fond de l'tang. Quel vnement cruel! que je plains votre destine! car pour moi, si ce n'tait l'attachement que je vous
porte, cet accident, tout dplorable qu'il est,
je devrais le

bnir

puisqu'il va

me

devenir une
le

source de bonheur en

me

procurant

prcieux

avantage de mourir en
rou
,

compagnie avec mon gou,

mon

guide spirituel. Oui


,

seigneur gourou

nous mourrons ensemble


perdu

puisque nous avons


;

l'un et l'autre notre lingam

je

mourrai

avec vous et vos pieds, et j'espre que vous

voudrez bien
dis

me

conduire votre suite au para-

du Dieu

Siva.

En

disant ces mots, le disciple


treiii-

s'approcha du djangouma, qui, ple et

ET SON DISCIPLE.

3^7

blant, n'avait pas la force de prononcer une


seule parole
saisit les
;

il

se prosterna devant lui et lui


le

pieds, lui jurant qu'il ne


lui.

lcherait

pas, et qu'il voulait mourir avec

Le gourou ne
ciple.

reprit ses sens

que pour accasa bile,

bler d'injures et de maldictions son malin dis-

Cependant, aprs avoir dcharg


qu'il n'y avait

voyant

pas
se

d'autre

moyen de
disil

se tirer d'affaire

que de

noyer avec son


,

ciple

ou d'absoudre ce dernier
le

changea

bientt de langage, et
plus calme
:

regardant d'un air

Aprs tout,

lui dit-il, est-ce

donc

un
tite

si

grand malheur que de perdre une pechose qu'une pierre; et en faisant

pierre? Car, tout bien considr, le lingam

n'est autre

chacun

la

dpense de deux liards

nous pour-

rons nous en procurer un autre semblable


celui
les
j'ai

que nous avons perdu. Lche-moi donc pieds; lve-toi et suis-moi mon mata o
plusieurs lingams

de rechange. Nous en
qu'il soit ncessaire
la

prendrons chacun un, sans


de perdre
avons
la vie

pour rparer

perte que nous

faite.

FIN

DU CONTE QUATRIEME.

CONTE CINQUIEME,

3ppa>ii), premier ittinistre

im

lot ricl)iw-lai).

Avant

les

invasions

musulmanes, du temps

o les peuples de l'Inde jouissaient encore du bonheur de vivre sous des chefs de leur nation une des plus
tait

riches provinces de ce vaste pays

gouverne par un prince

nomm

Rrichna

Raya. Ce bon roi mettait toute sa sollicitude


se concilier l'amour et le respect

de son peuple

en s'appliquant
parvenir ,
il

rendre heureux. Pour y apportait le plus grand soin dans le


le

choix de ses ministres et de ses confidens, et ne


s'entourait

que d'hommes dont

la

prudence

et

l'exprience connues lui taient garans de leurs

sages conseils. Appadjy, son premier ministre,


jouissait particulirement de sa confiance, parce
qu'il avait l'art

de

lui

prsenter

la vrit

sous

le

voile d'allgories fines et agrables.

Un

jour que dans

le conseil

il

n'y avait pas

d'affaire

importante

discuter, le roi s'adressant

APPADJY.
son ministre favori Appadjy lui
. !

3^9
dit-il
,

je

veux

te

soumettre une question

j'entends dire parreli-

tout que les

hommes

dans leurs usages

gieux et

civils,

ne se conduisent que machi-

nalement

et

par routine, et qu'une religion ou


,

une coutume
vogue
tude
, ,

une

fois

tablie

ou mise en
la

est

aveuglment suivie par

multi-

quelque ridicule ou quelque absurde


de

qu'elle soit. Je dsirerais vrifier la justesse

cette assertion

pour connatre

si

le

ridicule

appartient aux usages ou aux


suivent
(i).

hommes

qui

les

Appadjy, avec
au
roi

sa

modestie ordinaire, promit


et

de s'occuper de cette question

de

lui

donner rponse dans peu de jours.

Le

roi congdia l'assemble, et

Appadjy

se

retira, l'esprit tout

occup de
berger qui

la

question que
retour chez

son matre lui avait propose.


lui,
il

De

fit

appeler

le

veillait la

garde
esprit

de ses troupeaux;
lourd et grossier
les
,

c'tait

un homme d'un
le
:

comme

sont ordinairement

gens de cette classe

Berger, lui
clans le

dit-il,

(i)

Question proverbiale fort en usage


le

pays et

connue de tout
Sont-ce
lessuivent

inonde

Djatra-maroulo? Djciia-maroulu?

les us-nges
?

qui sont ridicules ou bien les


l'on

hommes

qui
les

A quoi

rpond

Djna-maroulo , ce sont

hommes

qui sont ridicules.

38o
il

APPADjy.

faut l'instant quitter tes vtemens de ptre,

et

prendre

le

costume d'un pnitent car tu vas


;

jouer

le rle

de sanniassy pour quelque temps.


le

Commence donc par te barbouiller


ton sept nuds, de
vent
les

corps avec

des cendres; prends ensuite d'une main le bl'autre, le vase

dont se ser-

gens de cette profession pour mettre

leur eau (i), et porte sous ton bras la peau de


gazelle, sur laquelle
s'asseoir (2).

un sanniassy

doit toujours

Dans

cet quipage, tu te rendras


:

sans dlai la

montagne voisine
tendant par terre

l,

tu entreras
la

dans

la

caverne qui se trouve au milieu de


et
la

montagne,

peau de

ga-

zelle, tu t'asseoiras dessus

dans

la

posture d'un

pnitent, les yeux fixs sur la terre, les narines bouches d'une main, et l'autre

main ap-

puye sur

le

sommet de
peut se
sa

la tte

sois attentif

bien jouer ton rle, et prends garde sur-tout de

me

trahir. Il

faire

que

le

roi,

accom-

pagn de toute

cour

et

d'une nombreuse

suite, vienne te visiter

dans cette caverne; mais


,

qui que ce soit qui se prsente


ft-ce le roi

ft-ce

moi

lui-mme, sache que tu dois rester


une courge dessche. un bton de bambou sept nuds

(1) (2)

Ce vase
Ces

est d'ordinaire
:

trois articles
,

une courge dessche

et

une peau de gazelle forment tout

J'quipage d'un sanniassy indien.

APPADJY.

38 I
viens de te
te fasse en-

immobile dans

la

posture que je

prescrire; et quelque

tourment qu'on
uns aprs

durer quand bien


,

mme on
les

t'arracherait tous
les autres,

les poils

du corps

sou-

viens-toi de paratre entirement insensible;

de

ne

laisser

chapper aucun signe de douleur, de

ne pas prononcer une seule parole, de ne dtourner tes regards sur personne, en
prsenter l'apparence d'un

un mot de

homme

entirement

absorb dans

la

mditation. Berger, tu as en:

tendu mes ordres


carter

si
il

tu as le

malheur de
ta vie; si

t'en

un

instant,

y va de

au con-

traire tu les excutes fidlement,

une gnreuse
sa vie

rcompense

t'est

rserve.

Le berger d'Appadjy, accoutum toute ment


tent de changer sa condition
le

faire patre les moutons, ne se sentait nulle-

pour

celle

de sanniassy; cependant

ton de son matre


les

tait si impratif, qu'il vit

bien que toutes


il

reprsentations seraient inutiles;

fallut

donc

obir, et se prparer jouer le rle de pnitent.

Tous

ses prparatifs faits,

il

se rendit

la caverne indique; et bien rsolu d'excuter les ordres de

son matre,

il

y attendit

l'v-

nement.

Cependant Appadjy
il

s'tait

rendu au

palais

y trouva

le roi

environn de tous ses court i-

382

APPAD.TY.
:

sans, et s'tant approch d'un air grave et srieux

Grand Roi

lui dit-il ,

pendant qu'environn de vos

sages conseillers, vous vous occupez des


d'assurer le

moyens

bonheur de vos peuples, pardonnez


si

mon

zle

je
le

vous interromps pour vous anjour est venu o,


satisfaits

noncer que

de

vos vertus, les

Dieux ont voulu vous donner


et de
je

une preuve clatante de leur protection


leur faveur.

Au moment o
est

vous parle, une

grande merveille

cache dans votre royaume,

non

loin de votre rsidence.


s'lve

Au
:

milieu de

la

montagne qui

peu de distance de votre


l,

capitale, se trouve

une caverne
tablir sa

un

pnitent,

descendu sans doute du sjour du grand Vich-

nou, a daign venir

demeure; absorb

dans la contemplation des perfections de Para-

Brahma,
les
l'air qu'il

il

est

entirement insensible toutes


;

choses d'ici-bas

il

n'a d'autre nourriture

que

respire: et

aucun des

objets qui frap-

pent

les

sens ne

fait

sur lui la moindre imdire

pression; en

un mot, on peut

que

le

corps

seul de ce grand personnage habite ce


terrestre
,

monde
et

tandis que son me, ses penses

toutes ses affections sont troitement unies la


divinit, et je

ne doute pas que

les
,

Dieux, en

l'envoyant visiter votre

royaume

n'aient

voulu

vous donner une preuve clatante de

leur fa-

APPADJY.

383

veur

et

de leur Bienveillance pour vous et pour

vos peuples.

Le
le

roi et ses favoris

qui avaient cout avec

plus vif intrt le discours d'Appadjy, furent


saisis

tous

d'admiration et d'tonnement en ensi

tendant un rcit

extraordinaire; et le prince,
ses courtisans, rsolut
visite

de

l'avis

unanime de tous
rendre
la

d'aller sans dlai

au prtendu pl'clat

nitent
Il

pour obtenir

faveur de sa bndiction.

voulut faire cette

visite
la

dans tout
royaut
,

et

avec toute la

pompe de

accompaIl
fit

gn de sa cour et escort de ses troupes.


en

mme

temps sonner de

la

trompette dans sa

ville

royale pour annoncer aux habitans le sujet


visite et les inviter

de sa

tous

le suivre.

On ne
jamais
ras-

tarda pas se mettre en marche. Jamais cortge


aussi brillant n'avait

accompagn

le roi

multitude aussi innombrable ne


semble.

s'tait

vue

Le plaisir et la joie taient


,

peints sur tous

les visages

et

chacun

se flicitait d'avoir
le

vcu

jusqu' ce jour pour avoir

bonheur de con-

templer un des plus grands personnages qui


et jamais paru sur
la terre.

Le
tagne

roi arriva enfin avec son escorte la


:

monsavait

aux approches de

la

caverne o

il

que

le saint le

personnage, spar de tout

comin-

merce avec

monde,

vivait

dans une union

384
time avec

APPA.DJY.
la divinit,
il
il

se sentit dj saisi d'une

crainte religieuse, et
lieu sacr qu'avec les

ne loucha

le seuil

de ce

marques du plus profond


qu'il cherchait

respect bientt
:

il

aperut l'objet
il

avec tant d'empressement;

s'arrta

quelque
il

temps pour

le

contempler en silence;
assise

vit

une forme humaine


gazelle
et
,

sur une peau de

d'un ct une courge remplie d'eau

de l'autre un bton de
tte incline et les

bambou

sept

nuds.
le
le

La

yeux

fixes dirigs vers la

terre, les narines

bouches d'une main,

sompni-

met de

la tte

couvert par l'autre main,

tent entirement absorb dans la mditation,


avait le corps aussi

immobile que

le

rocher sous
,

un asile. A cette vue le roi s'approcha dans un saint recueillement, et pntr du plus profond respecf il se prosterna trois fois aux pieds du sanniassy et lui adressa la
lequel
il

avait trouv

parole en ces termes


fait

Grand pnitent

bni soit

le destin

qui m'a

vivre jusqu' ce jour

pour

me

permettre de

jouir

du bonheur
ne
sais

ineffable de voir vos pieds

sacrs. Je
flicit.

d'o peut

me

venir une pareille


j'ai

Le peu de bonnes uvres que


gnration, ne

pra-

tiques durant cette

peuvent
l'attri-

pas

me

l'avoir mrite, et je ne saurais

buer qu'aux vertus de mes anctres ou quel-

APPADJY.

385
peut -tre pratiet

ques oeuvres d'clat que

j'ai

ques dans une gnration prcdente,


je n'ai pas le souvenir dans celle-ci.

dont
qu'il

Quoi

en
est

soit,

le

jour o
le

j'ai

vu vos pieds
le

sacrs

assurment

plus beau et

plus heureux
plus rien d-

jour de
sirer

ma

vie.

Dsormais je

n'ai

dans

le

monde, j'ai reu

la

plus grande

fa-

veur qui puisse tre accorde un mortel :par


cette vue, tous les pchs

que

j'ai

commis dans

cette gnration et dans les gnrations prc-

dentes

me

sont remis, et je suis dsormais aussi

pur que

l'eau

mme du
la

Gange.

Le prtendu
flatteur sans

sanniassy entendit ce discours

tmoigner

moindre

sensibilit et

sans changer de contenance ni de posture. Cette


impassibilit ne
fit

qu'accrotre l'tonnement et

l'admiration de

la

multitude qui l'entourait. Quel

grand personnage, disait-on tout bas, qui ne


daigne ni rpondre un
jeter sur lui
si

grand

roi

ni

mme
a bien

un

seul de ses regards!

On

raison de dire

que

le

corps seul de ce saint

pnitent habite ce bas

monde,

et

que son me,

ses penses et toutes ses affections sont intime-

ment unies Para-Brahma. Le roi Krichna-Raya ne pouvait


mirer ce grand sanniassy
;

se lasser d'ad-

il

lui

adressa encore

quelques complimens aussi exagrs que celui


?5

386

APPADJY.
Il

qu'on vient de rapporter.

esprait fixer sur lui

au moins un des regards du saint


tout fut inutile.

homme

mais

Le pnitent continua de rester im-

mobile dans la mme posture ,


absorb tout entier dans
la

comme un homme
de

contemplation.

Le prince

se disposait reprendre la route

de son palais, lorsque son ministre, auteur de


cette comdie, l'arrta
:

Grand roi,

lui dit-il,

aprs

tre

venu
la

si

loin

pour

visiter le saint

person-

nage qui va dsormais devenir juste


jet

titre l'ob-

de

vnration publique,

le

quitterez-vous

sans avoir reu de lui sa bndiction

autre don qui puisse amener


le reste la

le

ou quelque bonheur sur

de vos jours? Ce pnitent, plong dans

mditation, ne peut vous adresser la parole;


lui
il

cependant vous devez tcher d'obtenir de

quelque don, ne
le

ft-ce

qu'un des

poils

dont

corps tout couvert.

Le
il

roi gota l'avis* de son premier ministre

s'approcha du sanniassy, et lui arracha adroilui

tement un des poils qui


trine. Je

couvraient

la poi,

veux

le

conserver toute

ma

vie

dit-il

je le ferai

enchsser dans une bote d'or que je

porterai toujours suspendue


le

mon

cou,

comme

plus prcieux de tous

point qu'une pareille relique ne soit pour

mes joyaux, ne doutant moi


les accidens, et la ga-

un talisman contre tous

APPADJY.
rantie d'un

3^7

bonheur

certain

pour

le reste

de

ma

vie.

Les ministres
vironnaient

et les autres courtisans

qui enils

le roi

voulurent l'imiter

s'ap-

prochrent du pnitent l'un aprs l'autre, et

chacun d'eux

lui

arracha

un

des poils de
le

la le

poitrine, promettant, tous, de


reste de leur vie
,

conserver

et d'en faire le plus prcieux

de leurs ornemens. Ds qu'on sut ce que venaient de faire le roi et ses courtisans, l'escorte

du prince

et toute cette
l'avait

multitude presque in-

nombrable qui

vre cet exemple.

accompagn voulut suiChacun prtendit emporter

une relique du sanniassy. Ce pauvre


trouva bientt environn par
la

homme
,

se
lui

foule

qui

arracha l'un aprs l'autre tous


avait sur le corps.

les poils

qu'il

Mais

il

soutint cet horrible

supplice sans profrer la moindre plainte, sans

changer de posture et sans dtourner

les regards.

De

retour dans son palais,


la

le roi

s'empressa
il

de raconter ses femmes

merveille dont

venait d'tre tmoin et leur


qu'il avait

montra
le

la

relique

apporte, c'est--dire

poil qu'il

avait arrach de la poitrine

du

sanniassy. Les

reines considrrent long-temps avec admiration


la

prcieuse relique et tmoignrent

le

plus vif

regret de ce

que

les lois

rigoureuses imposes
25.

388

APPADJY.

leur sexe ne leur eussent pas permis d'accom-

pagner leur mari

la

caverne; elles sollicitrent,

comme

la

plus grande des faveurs, la grce de

faire transporter ce pnitent

dans

le palais,

pour
et

avoir aussi
choisir

le

bonheur de
le

le

contempler

de

de leurs propres mains un des

poils

qui couvraient
Il

corps de ce saint personnage.


le

fallut

de grandes instances pour flchir


il
,

roi; enfin
et

consentit aux dsirs de ses

femmes,
le

voulant

dans cette circonstance , honorer


,

sanniassy autant qu'il tait en lui

il

envoya sa

cour

et toutes ses troupes, infanterie et cavalerie,

pour

l'escorter.

Quand on

fut arriv la ca-

verne, encore environne del multitude, qui


se disputait les poils

du sanniassy, quatre perexpos


le sujet

sonnes des plus distingues s'approchrent de


lui, et aprs lui avoir
,

de leur

mission prirent entre leurs bras

le

pnitent im-

mobile et
dans
la

le

placrent clans

un superbe palanquin,
il

mme

posture o
fut ainsi
les

tait

dans sa caet

verne.

Le berger

emmen

promen
au milieu

avec

pompe dans

rues de

la ville,

d'une foule innombrable, qui poussait des cris

de joie et

faisait retentir l'air

des louanges

du

saint personnage.

il

Le pauvre ptre tait jeun depuis deux jours; avait endur un supplice cruel il s'tait senti
;

APPADJV.

389

arracher, les uns aprs les autres, tous les poils


qu'il avait sur le corps.

On

pense bien

qu'il tait
il

loin d'tre satisfait de toute cette comdie;

ne

fallait

rien

moins que
et l'espoir

la

crainte de la colre
cette farce joue
le

de son matre,
ses dpens

que

allait

bientt finir, pour

con-

tenir et l'empcher de dclarer ce qu'il tait rel-

lement. Qu'avais-je faire, se

disait-il

en

lui-

mme, de me

charger d'un rle qui m'expose

tant de souffrances ? J'aimerais cent fois mieux,

au milieu de mon troupeau, entendre


semens des
cris

les rugis-

tigres des forets,

que d'entendre

les

de joie

et les acclamations

de cette multi-

tude insense. Auprs de mes moutons, l'heure


qu'il est, j'aurais dj fait

mes deux
jeun
,

repas, et

depuis deux jours


core

je suis

ignorant en-

quand

et

comment se terminera cette scne.


le

Pendant que

prtendu sanniassy s'abandon,

nait ces tristes rflexions

on arriva au

palais

du
site

roi, et

il

fut transport dans

un superbe apla vi-

partement

il

ne tarda pas recevoir

des princesses. Elles vinrent d'abord se pros-

terner ses pieds les unes aprs les autres, et

aprs l'avoir admir quelque temps en silence,

chacune

d'elles dsira

possder un de ses poils


et le placer

pour l'enchsser dans une boite d'or

parmi

ses plus prcieux joyaux.

Vainement en

39O

APPADJY.

cherchrent-elles sur les parties visibles de son

corps;
les

la

multitude presque infinie de dvots qui


,

avaient prcdes

les

avaient tous arrachs.

Enfin, aprs avoir regard sur toute l'tendue de

son corps,
les replis

elles en

dcouvrirent par- ci

par-l,

dans

de sa peau, quelques-uns qui avaient


la foule.

chapp aux yeux de


tisfaite, elles
le
la

Leur dvotion

sa-

admirrent encore quelque temps

pnitent, toujours immobile et absorb dans

mditation et quand enfin


, ,

elles se

furent re-

tires

le roi

ordonna que
la nuit,
il

le

sanniassy fut laiss

seul

pendant

pour jouir tranquillement

du repos dont

devait avoir besoin aprs tant

de fatigues et de souffrances.

Cependant Appadjy ne tarda pas

trouver les
,

moyens de
accabl de
le

s'introduire , sans tre

vu dans

l'ap-

partement o son pauvre berger avait

t laiss

faim et de souffrances. Il se hta


:

de

consoler

Berger, lui

dit-il,

ton temps d'le rle


toi.

preuve

est fini; tu as

bien jou

que
Je

je

t'avais prescrit, et je suis

content de

t'ai

promis une rcompense, tu peux tre certain

que

je tiendrai

ma

parole; en attendant, quitte

cet extrieur

de sanniassy pour reprendre tes


et

vtemens de berger,

va chercher
si

le

repos et

la
;

nourriture dont tu dois avoir un

grand besoin

demain matin

tu retourneras

aux soins de ton

APPA.DJY.

3g 1
pas rpter;
il

troupeau. Le berger ne se
tit

le fit

par-

sur-le-champ par
lui

le

passage drob que son


ja-

matre

montra, bien rsolu de ne plus


la

mais tre

dupe de

pareilles jongleries.
,

Le lendemain matin
le

le

roi , croyant retrouver


le lieu

prtendu pnitent dans


,

o on

l'avait

laiss la veille

se rendit avec les principaux


lui ritrer les

de

ses officiers

pour

hommages de
Cepenqu'augils

son profond respect. Quel fut leur tonnement


lorsqu'ils trouvrent qu'il avait disparu!

dant ce

dnouement inattendu ne
foi

fit

menter leur

et leur dvotion. Ds-lors

ne doutrent plus que ce ne ft une divinit


bienfaisante, qui,
avait daign faire

sous une forme humaine,

une

visite

passagre en ces

lieux

pour donner au
de

roi et ses peuples

une
le s-

marque
jour de
toire
fit,

particulire de protection, et qui, dans


la nuit, tait

le silence

retourne dans

flicit

d'o elle tait descendue. L'hisapparition et

de son

de sa disparition
le

durant quelques jours,


conversations
le
la

sujet

de toutes
dans

les

cour,

la ville et

tout

royaume.

toujours la
blie,

A mme histoire,
la fin

on s'ennuya de rpter
et elle paraissait

ou-

ou du moins ne

s'en entretenait-on plus

que comme
naire.

de tout autre vnement extraordi-

3)2

APPADJY.

Un jour,
lui

Appadjy

se trouvait la cour, le roi

rappela la question qu'il lui avait aupara-

vant propose. Appadjy, lui dit -il, eh! bien,


qu'as -tu dcid?
cule, les usages

Qui doit-on accuser de


les

ridi-

ou

hommes?

Est-il vrai
civiles

que,
,

dans leurs pratiques religieuses et

les

hommes ne
pourrais-tu

suivent que la routine, qu'ils ne

font que ce qu'ils voient faire aux autres? Et

me
le

prouver

qu'il suffit
la

que quelqui
lui a

qu'un donne

ton pour que

multitude suive

aveuglment
t trace?

et sans rflexion la route

Appadjy
il

n'attendait

que

l'occasion de parler;

entendit avec plaisir le roi lui rappeler cette


,

question

et

quand

il

eut reu
:

la

permission de
!

s'exprimer sans dguisement


il,

Grand roi

lui dit-

cette question est juge sans retour, c'est vous-

mme
visite

qui l'avez rsolue. Vous souvient-il d'une

que vous n'avez pas ddaign de


la

quelques jours,

caverne de

la

y montagne
tait

faire,

il

voisine

pour y voir le grand pnitent qui venu y faire sa demeure? Eh! bien, ce
le

saint

homme,
que
qui

ce personnage illustre n'est rien de plus

berger qui, depuis bien des annes, est


faire patre

occup
,

mes troupeaux, un

rustre

par ses manires grossires et dgotantes,


sa per-

ne peut inspirer que du mpris pour

APPA.DJY.

3g3

sonne. C'est pourtant un pareil tre que vous


et toute votre

cour avez rendu des honneurs di-

vins, et cela sur

mon

seul tmoignage.
s'est
;

La mulcon-

titude, sans autre

examen,

dcide aveu-

glment d'aprs votre exemple

et sans rien

natre de l'objet de sa dvotion, elle s'est livre

tous les excs d'un zle fanatique envers

un

ptre et

un homme

sans naissance, sans du-

cation et presque sans raison. Reconnaissez ,par


cet

exemple frappant que


,
,

la

conduite des

hom-

mes dans
n'est

leurs pratiques religieuses et civiles

en

effet
si,

qu'une pure routine,


par

et

pardon-

nez-moi,
exemple
verbe
les
:

mon

artifice,

votre propre

a justifi la vrit

de cet ancien pro-

Quelque

ridicules

que puissent paratre

coutumes
le

et les usages, les

hommes

qui

les

suivent

sont encore davantage.


,

Le

roi

Krichna-Raya

loin de s'offenser de la

libert dont son ministre avait us

pour

lui d-

couvrir

la

vrit d'une

manire frappante sur

un point

aussi important, l'avana davantage


et

dans son affection et sa confiance,


toujours de
le

continua

regarder
le

comme

le

plus fidle

de ses sujets et
FIJV

meilleur de ses amis.

DIT

CONTF CINQUIEME.

CONTE SIXIEME.

e Jardinier devenu Jftmisttr.

Dans

la ville

de Mahda-Poura capitale d'une


, ,

des provinces mridionales de l'Inde


jadis le roi Indra-Raya.

rgnait

Ce prince

avait naturel-

lement

les meilleures intentions, et dsirait sin-

crement

faire le

bonheur de
il

ses sujets;

mais

malheureusement
chaient que les

tait

entour de ministres

aussi pervers qu'il tait bon. Ceux-ci

ne cher-

moyens de

s'enrichir

aux dpens

du peuple,
tans,

qu'ils accablaient d'impts exorbi-

et qu'ils perscutaient sans

des exactions et

pudeur par des cruauts de toute sorte. Pour


bruit de leurs injustices criantes
ils

empcher que

le

ne parvnt aux oreilles de leur matre ,

avaient

eu soin de l'environner d'un grand nombre de


vils

suppts, qui partageaient le produit de leurs

rapines, et qui avaient ordre de ne laisser ap-

procher du palais que

les

hommes vendus comme

eux aux

intrts

de ces coupables ministres.

LE JARDINIER DEVENU MINISTRE.

3o,5

Aussi

le

prince ne connaissait-il rien de letat de


les

son royaume que ce qu'il en apprenait par

faux rapports de ces ministres infidles ou de


leurs complices
,

qui tous avaient

le

plus grand

intrt arrter la vrit avant qu'elle n'arrivt

jusqu'au pied du trne.

Tout
et

le

royaume
les

tait

dans un tat violent de


les castes

fermentation, et les sujets de toutes

de toutes

conditions criaient hautement

l'injustice et la tyrannie.

Sur ces
dans
le

entrefaites,

un

jardinier qui vivait

voisinage de la ville royale, y vint

un

jour pour vendre au march public sept con-

combres
corbeille.

qu'il portait sur sa tte

dans une petite


la

A peu
ville,

de distance de
il

premire

porte de la

passa devant une douane,

il

fut arrt par le douanier , qui lui


ses

demanda
c'tait le

un de

concombres, prtendant que

droit qu'il avait

coutume de

lever sur cette esle satisfait, et tra-

pce de denre. Le jardinier


verse la premire porte;
il

l,

arrt parla sentinelle,

donne un autre de

ses

concombres,

comme

un droit d la garde de la place. Il arrive une autre porte, nouvelle arrestation par une
autre sentinelle, qui lui prend encore

un conloin,

combre, droit ordinaire,

disait-il,

d au com-

mandant de

la

place.

Un

peu plus

un

3f)6

LE JA.RDIMER
lui est enlev

quatrime concombre

pour

tre

servi, dit-on, la table

du prince;

enfin, sous
lui sont

divers prtextes, ses sept

concombres

tous extorqus l'un aprs l'autre avant qu'il arrive la rue

du march, o il ne
la juste

parvint que sa

corbeille vide.

On
dinier

peut se figurer

indignation du

jar-

quand

il

se vit ainsi dpouill par des

gens qui tous paraissaient les agens de l'autorit.


Il

jura d'en avoir raison et rsolut de tenter tous

les

moyens de

se faire rendre justice, d'abord, en


s'il

s'adressant

aux autorits secondaires, ou


il

ne

pouvait russir de ce ct,

tait

dtermin

redoubler d'efforts pour faire parvenir jusqu'au

du trne la connaissance des indignes manuvres employes par les ministres pour
pied

opprimer

les

peuples et s'enrichir des dpouilles

de la nation.
Il

commena par

s'adresser au ministre de la

police; celui-ci couta peine ses plaintes et

rpondit que des militaires

se trouvant
il

coms'en

promis dans cette


mler, et qu'il

affaire

ne pouvait

fallait

s'adresser directement au
la

dalavahy ou ministre de

guerre. Ce dernier

quand

il

sut

que ce

jardinier venait lui porter

des plaintes sur quelque injustice


v ers lui, le
fit

commise

en-

attendre plusieurs jours avant de

DEVENU MINISTRE.
lui

3g,7
,

donner audience. Cependant

vaincu par
lassait

la

constance de cet

homme
il

qui ne se
lui

pas

de

le

suivre par-tout,

avec colre ce qu'il

lui voulait.

demanda un jour Le jardinier


;

commena
tait

lui raconter ses griefs


la

mais

il

n'-

pas encore

moiti de son rcit que


lui dit

le

da-

lavahy l'interrompant,
cette affaire n'tait pas
vait qu'

avec

humeur que
,

de son ressort

qu'il n'a,

s'adresser

au premier ministre

qui

seul avait le droit d'intervenir dans


si

une

affaire

complique.

Le

jardinier ne fut pas dcourag de se voir


il

ainsi rebut,

s'adressa

au premier ministre

et

fut long-temps sans

pouvoir obtenir audience;

enfin, le ministre, fatigu de voir cet


le

homme
lui

suivre par-tout

comme

son ombre,

de-

manda d'un ton brusque


et

ce qu'il lui voulait,

pourquoi

il

s'attachait ainsi ses pas.*

Le

jar-

dinier lui exposa

en peu de mots

l'injustice

dont
vant
,

il

avait t victime quelques jours aupara-

et les

dmarches

inutiles qu'il avait dj


la justice et

faites

auprs du ministre de
la

du

da-

lavahy pour obtenir


avait prouv.

rparation du tort qu'il

A peine put-il terminer son rcit

que

le

ministre avait entendu en donnant mille


Il

marques d'impatience.

fut encore renvoy, le


le sujet

ministre prtextant que

de

ses plaintes

'3C)8

LE JARDINIER

se rapportant

une

affaire

majeure, excdait sa
directe-

comptence,

et qu'il fallait s'adresser

ment au
C'tait

roi

pour obtenir

justice.

avaient
jets

ainsi que ces ministres corrompus coutume de recevoir les plaintes des suroi. Ils se
,

du

renvoyaient

les le

plaignans de

l'un l'autre
fini

de sorte que tout

monde

ayant

par tre instruit de leurs dispositions et


entre eux pour opprimer

du pacte inique form


le

peuple, personne n'osait s'adresser eux pour

obtenir rparation.

Mais
ainsi

le jardinier n'tait
:

pas

homme

perdre

courage

voyant
,

qu'il

ne pouvait rien ob-

tenir des ministres

il

essaya de pntrer jus-

qu'au pied du trne pour demander justice au


roi

lui-mme,
les

et

pour

lui

dmasquer en
si

mme
indi-

temps

tratres

qui osaient abuser

gnement de
faire

sa confiance.

Tous

ses efforts

pour

parvenir la vrit aux oreilles du prince


:

furent encore inutiles

les vils satellites

qui en-

vironnaient ce dernier, vendus tous aux intrts

de ses ministres pervers, repoussaient

si

brutalement les personnes qui approchaient du


palais
roi
,

dans l'intention de porter des plaintes au


le jardinier

que

ne put jamais trouver


les

l'oc-

casion

de

faire

entendre

siennes.

Voyant

donc

qu'il n'y avait

aucun moyen de

russir par

DEVENU MINISTRE.
cette voie,
Il
il

3()()

eut recours

un autre

expdient.

s'annona au public
le droit

comme

ayant afferm

du gouvernement
pt sur tous

de percevoir un imde consommation


;

les petits objets

qui n'taient pas encore taxs et

comme marque

de sa charge de collecteur,

il

s'arma d'un gros

bton au bout duquel


d'argent,

il

fit

mettre une

pomme
de ce

tait

grav

le

sceau du prince.
la

Personne ne

mit.

en doute

vrit

qu'annonait cet

homme,

et l'on

crut que le

gouvernement cruel du pays, non content des


taxes exorbitantes dj leves sur tous les autres objets, avait

en

effet rsolu
,

de mettre

le

comble

ses injustes oppressions

en imposant

tous les petits objets

qui avaient jusqu'alors

chapp
ton

la taxe.

Le nouveau
,

collecteur,

alla

tablir sa

arm de son gros bdemeure une des princion ne


le

pales avenues de la ville, et bientt

d-

signa plus dans le public que sous le

nom

de

l'homme au gros bton.


son emploi
criantes,
oreilles

Il

avait rsolu d'exercer injustices


si

en
le

commettant des
ce dernier le
il

que

bruit en parvenant enfin aux


ft

du prince,

appeler pour

rendre compte de sa conduite;


singulier
Il

comptait sur ce

moyen pour lui faire connatre la vrit. commena d'abord par lever un impt sur

400

LE
,

JARDINIER
tels

divers petits objets


le

que

la paille

l'herbe

fumier

et autres articles

semblables, exempts
;

de contribution auparavant

il

augmenta

cette
r-

taxe peu--peu; mais voyant que ce

moyen ne

pondait pas ses vues et que


tentait

le

peuple se conil

de murmurer en secret,

imagina de

taxer les choses les plus ordinaires et les plus

indispensables;

il

mit donc un impt sur l'eau

et le feu, en sorte qu'on ne pouvait aller puiser

de l'eau l'tang, ni allumer du feu chez soi,


pas

mme une lampe

avant d'en avoir pay

la

permission. Mais cette injustice fut encore sup-

porte aussi patiemment.

Il
;

fallut
il

chercher un
une

autre genre de contribution

condamna

amende

les

personnes des deux sexes qui, en pa,

raissant en public
et regardaient

n'avaient pas les

yeux baisss
qui

de ct

et d'autre, et celles

en marchant ne tenaient pas leurs bras croiss sur la poitrine mais les laissaient pendre n,

gligemment.
Il

avait

compt sur
il

cette dernire espce de

vexation;
rection.

esprait qu'elle exciterait

une

insuril

Tromp encore dans son


comble

attente,

vou-

lut mettre le

ses exactions

en imposant
:

une taxe de cinq fanons


lorsqu'il

d'or sur les cadavres


la ville

mourait quelqu'un dans


tait oblig

ou aux

environs, on

de payer cinq fanons

DEVENU MINISTRE.
X homme

ZjO

au gros bton, pour avoir


les

la

per-

mission de faire

obsques.

Le

jardinier continua durant long-temps de

percevoir toutes ces taxes oppressives sans rencontrer d'opposition


,

et

il

amassa par ce moyen

des richesses considrables, qu'il avait soin ce-

pendant de partager avec


afin

les

ministres

du

roi,

que ceux-ci n'apportassent pas d'obstacles


roi avait

ses rapines.

coutume de faire de temps autre une promenade nocturne dans la ville, pour connatre si tout tait en ordre et si les

Le

gardes taient leurs postes.


sait ainsi sa

Une

nuit qu'il

fai-

ronde,

il

fut frapp par les cris

d'une personne qui paraissait plonge dans une

profonde douleur.

Il

s'approche

d'une mis-

rable chaumire qui faisait l'angle d'une rue et

d'o sortaient

les cris qu'il

entendait;

il

s'arrte

pour couter
qui
fils

et reconnat

que

ces pleurs et ces

lamentations taient celles d'une pauvre veuve,

une mort prmature venait d'enlever son

unique. Assise ct
sa

du cadavre,
elle

elle

exha-

lait

douleur par des plaintes amres que


dsespoir;
accusait les
lui avoir enlev

lui

suggrait son

dieux de

son unique appui, et

rptait souvent

ces

paroles entrecoupes de

sanglots

Te

voil

donc mort,

mon

cher

fils!

et

26

/jO'i

LE JARDINIER

moi je reste sans ressource et sans soutien dans le monde! Au moins, si, dans mon malheur, je pouvais te donner les derniers tmoignages de

ma
de

tendresse maternelle! Si j'avais les


te

moyens
te faire

rendre

les

derniers devoirs

et

de

des obsques convenables; mais je ne possde

pour tout bien dans


d'or,
il

le

monde que

trois

fanons

faudra

les

donner ceux qui enlveront


le

ton cadavre pour


rerai la moiti

porter au bcher. Je dchitoile


je

de

la

dont je suis revtue

pour

t'en

envelopper;

dmolirai la chaumire

que

j'habite, et des dbris je construirai la pile

fatale sur laquelle

doivent tre consumes


;

tes

dernires dpouilles

mais

les

cinq fanons d'or

qu'exige X homme au gros bton , qui les paiera ?

Qui voudra prter pour

cela de l'argent

une

pauvre veuve sans ressource? Parce que

je suis

hors d'tat d'acquitter les droits iniques qu'exige


cet

homme au gros bton,


et

il

faudra donc que je

laisse

pourrir ton cadavre clans cette misrable

chaumire,
funrailles!

que tu

sois priv

de l'honneur des
est

Grands dieux! que cette pense


a-t-il

cruelle! N'y

donc plus de

justice sur la

terre, et faut-il

que nous vivions sous un goufait

vernement aussi tyrannique? Qu'avons-nous

aux dieux pour nous donner un prince aussi


inique que celui sous lequel nous gmissons, qui

DEVENU MINISTRE.
laisse

/j<>3

impunment commettre en son nom


les
?

les

injustices

plus

rvoltantes clans tout

son

royaume

Sous quel rgne une malheureuse


s'est

veuve sans ressource

-elle jamais vue

r-

duite par l'insatiable cupidit de ministres avides,

au cruel dsespoir de ne pouvoir pas


rendre
les

mme

derniers devoirs un

fils

chri?

Le

roi avait cout avec la plus grande atten-

tion tout ce

que

dictait cette

pauvre femme

l'excs d'une juste douleur.

De

quel tonnement

ne

fut-il

pas

saisi

lorsque ces dernires paroles

vinrent frapper son oreille! Tout ce qu'il avait

entendu
ble. Il

tait

pour

lui

une nigme
le

inintelligi-

ne pouvait deviner quel

prtendait dsigner sous

homme la veuve nom de V homme au


les

gros bton

ni

ce

que
les

signifiaient

cinq

fa-

nons d'or levs sur

cadavres

encore moins

pouvait-il entendre de sang froid les plaintes amres

que

dans son dsespoir, cette malheureuse


le

mre venait d'exhaler contre


la

prince et contre
:

tyrannie de son gouvernement

jusqu'alors

il

avait toujours cru,


tres s'efforaient

comme
le lui

ses perfides

minis-

de

persuader, que ses

peuples vivaient heureux et contens. Avant de se


retirer,
il

donna ordre
la

deux de
de
lui

ses gardes

de

remarquer

maison,

et

amener
26.

cette

femme au

palais aussitt qu'il ferait jour.

f\i)[\

le jardinier
le

Le lendemain matin, ds que


les

jour parut,
la

gardes entrrent dans

la

cabane de

veuve,

qui se lamentait encore toute seule auprs du


cadavre de son venaient de
la
fils; ils

lui

annoncrent

qu'ils

part

du

roi avec ordre

de

la

con-

duire sans dlai en sa prsence.


tion de cette

La consternalors-

femme ne
le roi

fit

qu'augmenter
gardes
:

qu'elle entendit ces paroles des

Que

peut donc vouloir

une infortune veuve?


le

leur dit-elle. Est-ce

pour aggraver

poids de
,

ma

douleur

qu'il

m'appelle en sa prsence

et

quel temps choisit-il? Le


accable de
la

moment o je me trouve
,

plus vive affliction

je viens

de perdre
restait

mon fils

unique,

le seul

appui qui

me

dans ce monde! Le prince


dieux pour accrotre
,

est-il

d'accord

avec

les

ma

dsolation?

Les gardes

inexorables , lui dclarrent pour

toute rponse qu'ils devaient excuter leurs ordres


,

et qu'il fallait
roi.

absolument qu'elle

les suivt

au palais du

Voyant

qu'il n'y

avait pas

moyen de
arrosant

les flchir, la

veuve

se laissa conduire,

le

chemin de

ses larmes, et faisant re-

tentir l'air de ses lamentations.

Arrive en prsence du roi ,

elle se

prosterna

tout de son long ses pieds; elle poussait des


sanglots, et n'avait pas la force de prononcer

une

seule parole.

Le

roi

la

releva avec bont,

DEVENU MINISTRE.
lui dit qu'il

4^

avait dj

connaissance du mal-

heur qui

lui tait arriv la nuit

prcdente, et

aprs plusieurs paroles de consolation sur la


perte de ce
cessaire
fils

unique,

il

lui

donna

l'argent n-

pour

faire

avec dcence les funrailles

de ce dernier,
d'elle l'avenir;

et lui

promit de prendre soin

mais en

mme

temps

il

lui or-

donna de

lui dclarer sans le

moindre dguise-

ment

le

motif des plaintes amres qu'elle avait,


laiss

dans sa douleur,

chapper contre
lui

le roi et

son gouvernement, et sur-tout de


quel tait cet

apprendre

homme au

gros bton qui devait

exiger d'elle sans piti cinq fanons d'or, et pour

quel objet taient dus ces cinq fanons.

Encourage par tant de tmoignages de bont


inattendus, la veuve comprit qu'elle n'avait rien

apprhender en parlant

le

langage de

la vrit
si

un prince qui
bienfaisantes
:

faisait paratre

des dispositions
les

elle

rapporta au roi

vexations

de tout genre exerces par les ministres sur toutes


les classes

de ses sujets,

et

principalement

les

impts exorbitans dont


Elle ajoutait

ils

accablaient le peuple.
ces exactions
taient

que toutes

sur-tout devenues intolrables


avait plac la porte de la ville

depuis

qu'on

un tyran connu

dans
bton

le
;

public sous

le

nom

de X homme au gros

que, non content de lever une contribu-

/jo6

LE JARDINIER

tion sur les plus petits objets, tels

que

la paille,
le

l'herbe, le fumier, et
cet

mme

sur l'eau et

feu,

homme

avait

mis

le

comble

ses injustices

en

imposant une taxe de cinq fanons d'or sur

les ca-

davres ; qu'avant d'obtenir la permission de rendre

aux morts
cette

les derniers devoirs,


si

il

fallait lui

payer

somme,

l'on

ne voulait voir

le

cadavre
c'tait,

pourrir dans
continua-t-elle

le lieu
,

il

tait

expos;

l'impossibilit

elle se trouvait

de payer cette somme, ne possdant pour tout


bien dans
le

monde que

trois
,

fanons d'or, qui


lui avait

jointe l'excs de sa

douleur
la

arrach

des plaintes amres contre

tyrannie du gou-

vernement,
bton.

et sur-tout

contre V homme au gros

Le

rcit
la

de toutes ces injustices qui arrivaient


,

pour

premire

fois la

connaissance
Il

du

roi

porta au comble son tonnement.

avait cru

jusqu'alors qu'aucun peuple sur la terre ne vivait aussi

heureux que

ses sujets. Il

voulut

s'as-

surer
et

si

ce

que rapportait

cette

femme

tait vrai,

sur-le-champ donna ordre quelques-uns


l'instant

de ses gardes, d'amener

devant
le

lui

l'homme connu dans


Y homme

le

public sous

nom

de
or-

au gros bton. Conformment aux

dres de leur matre, ces derniers se rendirent


la

place o cet

homme, un

gros bton la main

DEVENU MINISTRE.

f<>~

dpouillait sans piti les passans, et lui dirent


qu'ils venaient

de

la

part

du

roi

pour l'emmener
bruit de ses
oreilles

en sa prsence.

Le

jardinier vit avec joie

que

le

injustices tait enfin

parvenu aux

du

prince, et qu'il

allait

avoir l'occasion de lui exet les exac-

poser

l'tat

malheureux du royaume
craignait

tions des ministres pervers qui le tyrannisaient

en son nom; mais

il

que

s'il

se rendait
les

au

palais, ces derniers

ne trouvassent

moyens

de l'empcher de parvenir jusqu'au pied au


trne
:

De

graves motifs, rpondit-il aux gardes,

ne

me

permettent pas de

me

hasarder paraj'ai

tre en prsence
les secrets les

du

roi

annoncez-lui que

plus importans lui rvler, et

que
son,

s'il
il

daigne venir

me

trouver dans
qu'il est

ma

mai-

apprendra des choses

dangereux

pour

lui

d'ignorer plus long-temps.

De
bton.

retour au palais, les gardes rapportrent

fidlement au roi la rponse de Y homme au gros

Ce que ce premier
et ce qu'il
lui laissrent

avait dj appris

de

la

veuve

apprenait maintenant de ses


plus de

gardes, ne

doute
des

qu'il

ne rgnt dans de son royaume


les
lai

l'administration
la

affaires

plus grande confusion


il

et

plus affreux dsordres;

se rendit sans d,

l'invitation

de Xhomme au gros bton

4o8

LE JARDINIER
d'iniquit.

pour tcher de dvoiler ce mystre

Le
ver
,

jardinier, apprenant
alla le

que

le roi allait arri-

recevoir dans

qu'il avait fait btir


Il

le

reut avec
,

les

une superbe maison du produit de ses rapines. marques du plus profond


dans un appartement

respect

et l'introduisit

orn avec la plus somptueuse lgance. Aprs qu'il


eut adress au prince ses premiers complimens,
ce dernier lui
et

demanda
que

ce qu'il voulait de lui,

en

mme temps

qui lui avait donn l'emploi


le

qu'il exerait, ainsi


jets

droit de vexer ses su-

par des injustices aussi criantes que celles


l'accusait.

dont on

C'tait l ce

que

le

jardinier attendait

pour

raconter au
atroces

roi les vexations et les injustices


les ministres,
les classes

commises par
,

dans tout

le

royaume sur toutes


combres
les

de ses

sujets. Il

n'eut garde d'oublier l'aventure des sept con,

dmarches

qu'il avait successiveles ministres

ment

faites

auprs de tous
,

pour

obtenir justice

et la
;

manire dont
les

ses plaintes

avaient t reues
suite tents

efforts qu'il

avait en-

pour

s'adresser directement
les

au

roi

lui-mme, mais inutilement, tous


de

gens qui
vils

entouraient ce prince n'tant que les


pts
ces

sup-

ministres

corrompus,
la

et

ayant

ordre de ne laisser approcher de

personne

DEVENU MINISTRE.
de leur matre que
justices;
natre,
roi
il

/}Og

les

complices de leurs in-

ajouta que, dtermin faire conla vrit

quelque prix que ce fut,


il

au

son matre,

n'avait

vu d'autre moyen de

russir

que

celui qu'il avait

employ en s'an-

nonant au public

comme

ayant reu du gou-

vernement

le droit

de mettre un impt sur tous


jusqu'alors; qu'il avait

les petits objets

non taxs

rsolu d'exercer des vexations et des injustices


si

criantes dans l'excution de ce nouvel emploi,


le

que
aux
lui

bruit de ses rapines pt enfin parvenir

oreilles

du

roi, et lui fournir l'occasion

de

exposer

l'tat

dplorable auquel ses avides

ministres avaient rduit tous ses sujets par leur


cupidit tyrannique.
Il

termina son rcit en

ajoutant que ces ministres d'iniquit l'avaient

soutenu dans son emploi

et avaient consenti

toutes ses injustices, condition qu'il en partagerait le profit avec eux.

Le

rcit

du
;

jardinier fut

pour

le roi

un coup
,

de foudre

dans sa juste

indignation

il

fit

aussitt charger de fers ses perfides ministres, et

leur enleva, pour les appliquer des objets d'utilit

publique, toutes leurs richesses mal acquiil fit

ses.

En mme temps

publier par-tout que

ceux qui auraient des plaintes porter contre


l'administration du

rovaume,

c'est--dire contre

/jIO

LE JAIDINIER

ses ministres dj

dgrads eussent s'adresser


,

directement

lui -

mme

qu'ils trouveraient

toute heure les portes de son palais ouvertes,


et qu'il serait prt,

dans toutes

les

occasions,

couter leurs plaintes et leur rendre justice.

Ds que

cette

ordonnance eut

t publie, le

peuple se rendit en foule devant


accueillit tous ses sujets avec la
et ces

le roi.

Ce prince

bont d'un pre,


tous

pauvres gens ne pensaient plus


passs. Il

leurs

maux

reconnut bientt tous


dnonciations du jardivraies, et

ces rapports

que

les

nier n'taient
dles

que trop
tat

que

ces infi-

ministres avaient rellement rduit ses

peuples
il

un

de misre

et

de dsespoir dont
-

n'y avait pas d'exemple. Ds


faire
,

lors

il

s'appli-

qua

oublier
les

par

un gouvernement
com-

tout paternel

injustices tant de fois

mises en son nom. Convaincu qu'il ne pouvait


trouver de ministre plus propre l'aider supporter
nier
et
le

poids du gouvernement, que

le jardi-

mme

qui avait montr tant de sagacit


lui faire

de constance pour parvenir

con-

natre l'tat

du royaume

il

le fit

son premier

ministre.

Le

jardinier, son tour, ne voulut


si

pas profiter des richesses qu'il avait

injusteles

ment acquises
restituer au

mais

comme

il

ne pouvait

nombre presque

infini

de personnes

DEVENU MINISTRE.
auxquelles
il

4
il

'

les avait

enleves,

les

employa

en bonnes oeuvres qui devaient tourner l'avantage des peuples, et en


fit

construire des tem-

ples, des chauderies, des tangs et d'autres objets d'utilit

publique.
,

Le

roi , second par ce fidle ministre

obtint

des dieux

un long rgne,

et

son unique soin fut

toujours de rendre son peuple heureux sous

un gouvernement quitable

et paternel.

FIN.

TABLE.

Pages

DDICACE PRFACE LE PANTCHA-TAINTRA, ou LES CINQ RUSES


fables du Brahme Vichnou-Sarma EXPOSITION

vu
;

3
i5
,

La Fille d'un Roi change en garon

Le Brahme

jet

dans

la

mer

24
,

PREMIER TANTRA,

appel Mitra -Bdaca-Tantru

ou
29

V slrt de mettre la division parmi les amis Aventures du Taureau Sandjivaca.


Le Taureau Sandjivaca
Carataca
et
,

le

Lion

et les

deux Renards
3o

Darnanaca
s'ils se

Carataca

et

Darnanaca dlibrent

rendront
32

l'invitation

du

roi

Lion
la fente

Le Singe cras dans

d'une poutre

35

Le Pnitent immol par un Roi


L'Oiseau deux becs ...

34
37

Aventures du Brahme Cahla-Sarma. Cahla-Sarma et l'cre visse


Le Roi
et l'lphant et les
le le

3g
4
42

L'Elphant

Rats

Le Corbeau, Le Brahme,
Renard

Serpent, Cahla-Sarma et l'crevisse.

46

Crocodile, l'Arbre,

la

Vacbe

et le
4'9

TABLE.
Carataca et

4^
Pages.

Damanaca
le

se

dterminent enfin se

rendre auprs du roi Lion


Les Renards et

55
57

Vent

Carataca

et

Damanaca sont dputs auprs du Tau60


6.i

reau SandjU'aca pour connatre son caractre et


ses dispositions

Le Lion

et le

Corbeau
cour du Lion
son Domestique
le

Sandjivaca

est introduit la

66
68 5

Le Brahme
Carataca

et

Les deux Bliers et


et

Renard
le dessein

Damanaca forment
,

de

faire

prir Sandjiiaca

Le Corbeau

le
,

Renard

et le

Serpent

y n5

Le Cormoran Le Lion
,

les

Poissons et l'Ecrevisse
et le Jackal le

n6
82

les

Animaux

L'Oiseau Titty, l'Elphant,


la

Taon,

le

Renard

et

Grenouille
,

85

La Prostitue l'Amant et la Mre Les deux Moineaux plaideurs


Le Roi
et le
et

go

g3
04.

Chasseur

Carataca

Damanaca
Bouc
,

persistent dans le dessein de

faire prir

Sandjwaca
et le

gg
ib.
,

Le Lion beau

le

Renard
,

Le Chameau
et le

le

Renard
la

le

Chien sauvage

le

Cor104

Lion

L'Oiseau Titiba et
Les deux Aigles,
la

Mer
et le

108

Tortue
et le
le

Renard

10g

Le Tigre

les

Renards
le

Brahme
Tigre, l'Aigle et l'Or-

in
12
r

Le Brahme,
fvre

Serpent,

Fin tragique de Sandjwaca

|53
,5^

SECOND TANTRA
La Colombe,
le

Corbeau,

le

Rat,

la

Gazelle et

la

Tortue

i38

4l 4

TABLE.
Pages.

TROISIME TANTRA.
Les Hiboux et
les

Corbeaux Chat deux Gans


leurs ennemis.

i45 i5s
160

Les deux Lapins

et le

Le Soleil, Le Roi Le Roi

la

Lune

et les

La Vache grasse
,

et la

Vache maigre
le

166
169
171

son Singe et

Voleur

Le Jardinier
,

et les Singes
la

le

dieu Devindra et

Colombe

17J 180 184

QUATRIME TANTRA
Le Singe
et le Crocodile

L'Ane

le

Lion

et le

Renard

198

CINQUIME TANTRA. Le Brahme sa Femme


,

et sa

Mangouste

206
1208

Le Brahine aux vains projets


L'Orphelin
,

le

Barbier et

les

Mendians

217

CONCLUSION

226 229

CONTES INDIENS
AVENTURES DU GOUROU PARAMARTA.
Aventure premire. Le Passage de la rivire Aventure seconde. L'OEuf de jument Aventure troisime. Voyage de Paramarta mont sur un buf de louage Aventure quatrime. Le Cheval pch la ligne. Aventure cinquime. Le Voyage cheval Aventure sixime. La Prdiction du brame Pou. .
.

201

248

268 278
287

rohita

5oi

Aventure septime. La Chute de cheval Aventure huitime. Accomplissement de la Prdiction du Pourohita. Mort du gourou Paramarta.
.

3 12

019

CONTES DIVERS. Conte premier. Les quatre Sourds Conte second. Le Berger et le brahme Pourohita.

339
^47

TABLE.

Pages

Conte troisime. Les quatre Brahmes fous Conte quatrime. Le Djangounia et son Disciple. Conte cinquime. Appadjy, premier Ministre du roi
Krichna-Raya

55

372

078

Conte sixime. Le Jardinier devenu Ministre

3g4

FIN DK LA TABLE

FAUTES PRINCIPALES A CORRIGER.

Page 29, ligne

BEDAIA,
: :

lisez

BEDACA.

Page 45, ligne 22 Page G3, ligne 17

y reposer,
aprs
il

lisez s'y reposer.

condition o, lisez condition laquelle.


la

Page 68, ligne 9 Page g5 ligne 6


,

cour,
,

lisez ajouta Carataca.

rencontra
,

lisez il

aperut.

Page

07

ligne 3

et en
:

lisez et
,

de

Page 117, ligne 20 Page 129, ligne 18

Mondra
et

lisez

Mandra.
lisez

dans un instant,

en un instant.

Page i3G, ligne 10 Page i53, ligne 24


Page 224, ligne 6
pauvres.
:

Damanaca,
lisez

lisez et

Damanaca.
trois premiers

Parvata,
les trois

Patna.
,

pauvres

lisez

les

Page 232

ligne 2

du midi
:

lisez

de midi.
lisez louage.

Page 268, lignes 9 et 10


derniers.

louage, ces derniers,

Ces

Page 268, ligne i5


lbid.
,

de

la

journe,

lisez

del matine.

ligne 18

fort tard dans la matine, lisez fort tard.


:

Page 282, ligne 3

du doute,

lisez

d'un doute.

Page 285, ligne i3

travers le cheval de terre, lisez au-devant

du cheval de
Page 288, ligne 4 Page 3ig, ligne
Pages 3ao 328
:

terre.
:

au ras de

la tte, lisez rase tte.


lisez

de Pourohita,
titre

du Pourohita.
,

au

courant des pages paires

au

lieu

de pr-

diction DE POUROHITA, lisez ACCOMPLISSEMENT DE LA PREDICTION.

La Bibliothque Universit d'Ottawa


Echance

The Library
University of Ottawa

Date Due

39 00

00266 S0_56b

CE PK

3741 .P3F7 1026 DUBCIS, JEAN PAMCHA-TANT COO ACC# 12CA555

D'

OF OTTAWA

aMW-