Vous êtes sur la page 1sur 5

CAPTULO XVI EL RITO Y EL SMBOLO

Hemos indicado precedentemente que el rito y el smbolo, que son el uno y el otro elementos esenciales de toda iniciacin, y que incluso, de una manera ms general, se encuentran asociados tambin invariablemente en todo lo que presenta un carcter tradicional, estn en realidad estrechamente ligados por su naturaleza misma. En efecto, todo rito conlleva necesariamente un sentido simblico en todos sus elementos constitutivos, e, inversamente, todo smbolo produce (y es a eso incluso a lo que est esencialmente destinado), para aquel que lo medita con las aptitudes y las disposiciones requeridas, unos efectos rigurosamente comparables a los de los ritos propiamente dichos, bajo la reserva, bien entendido, de que haya, en el punto de partida de este trabajo de meditacin y como condicin previa, la transmisin inicitica regular, fuera de la cual, por lo dems, los ritos no seran ms que un vano simulacro, as como ocurre en las parodias de la pseudoiniciacin. Es menester agregar an que, cuando se trata de ritos y de smbolos verdaderamente tradicionales (y aquellos que no poseen este carcter no merecen ser llamados as, puesto que no son en realidad ms que simples contrahechuras profanas suyas), su origen es igualmente no humano; as pues, la imposibilidad de signarles un autor o un interventor determinado, que ya hemos sealado, no se debe a la ignorancia, como pueden suponerlo los historiadores ordinarios (cuando no llegan, en ltimo extremo, a ver en ello el producto de una suerte de conciencia colectiva, que, si existiera, sera en todo caso bien incapaz de dar nacimiento a cosas de orden transcendente, como aquellas de las que se trata aqu), sino que es una consecuencia necesaria de este origen mismo, que no puede ser contestado ms que por aquellos que desconocen totalmente la verdadera naturaleza de la tradicin y de todo lo que forma parte integrante de ella, como es muy evidentemente el caso a la vez para los ritos y para los smbolos. Si se quiere examinar ms de cerca esta identidad profunda del rito y del smbolo, se puede decir, primeramente, que el smbolo, entendido como figuracin grfica, as como lo es lo ms ordinariamente, no es en cierto modo ms que la fijacin de un gesto ritual1. Por lo dems, ocurre frecuentemente que el trazado mismo del smbolo debe efectuarse regularmente en condiciones que le confieren todos los caracteres de un rito propiamente dicho; de esto se tiene un ejemplo muy claro, en un dominio inferior, el de la magia (que, a
Estas consideraciones se relacionan directamente con lo que hemos llamado la teora del gesto, a la cual hemos hecho alusin en diversas ocasiones.
1

pesar de todo, es una ciencia tradicional), con la confeccin de las figuras talismnicas; y, en el orden que nos concierne ms inmediatamente, el trazado de los yantras, en la tradicin hind, es tambin un ejemplo no menos explcito de ello2. Pero eso no es todo, ya que, a decir verdad, la nocin del smbolo a la que acabamos de referirnos es demasiado estrecha: no hay solamente smbolos figurados o visuales, hay tambin smbolos sonoros; ya hemos indicado en otra parte esta distincin de dos categoras fundamentales, que son, en la doctrina hind, la del yantra y la del mantra3. Precisbamos entonces incluso que su predominancia respectiva caracterizaba a dos tipos de ritos, que, en el origen, se atribuyen, para los smbolos visuales, a las tradiciones de los pueblos sedentarios, y, para los smbolos sonoros, a las de los pueblos nmadas; por lo dems, entindase bien que, entre los unos y los otros, la separacin no puede ser establecida de una manera absoluta (y es por eso por lo que hablamos solo de predominancia), puesto que aqu son posibles todas las combinaciones, debido al hecho de las adaptaciones mltiples que se han producido en el curso de las edades y por las cuales han sido constituidas las diversas formas tradicionales que nos son conocidas actualmente. Estas consideraciones muestran bastante claramente el lazo que existe, de una manera completamente general, entre los ritos y los smbolos; pero, podemos agregar que, en el caso de los mantras, este lazo es ms inmediatamente aparente: en efecto, mientras que el smbolo visual, una vez que ha sido trazado, permanece o puede permanecer en el estado permanente (y es por lo que hemos hablado de gesto fijado), el smbolo sonoro, por el contrario, no es manifestado ms que en el cumplimiento mismo del rito. Por lo dems, esta diferencia se encuentra atenuada cuando se establece una correspondencia entre los smbolos sonoros y los smbolos visuales; es lo que ocurre con la escritura, que representa una verdadera fijacin del sonido (no del sonido mismo como tal, bien entendido, sino de una posibilidad permanente de reproducirle); y apenas hay necesidad de recordar a este propsito que toda escritura, en cuanto a sus orgenes al menos, es una figuracin esencialmente simblica. Por lo dems, la cosa no es diferente para la palabra misma, a la que este carcter simblico no es menos inherente por su naturaleza propia: es muy evidente que la palabra, cualquiera que sea, no podra ser nada ms que un smbolo de la idea que est destinada a expresar; as, todo lenguaje, tanto oral como escrito, es verdaderamente un conjunto de smbolos, y es precisamente por eso por lo que el lenguaje, a pesar de todas las teoras naturalistas que han sido imaginadas en los tiempos modernos

A eso se puede asimilar, en la antigua Masonera, el trazado del tablero de la Logia (en ingls tracing board, y tambin, quizs por corrupcin, trestle board), el cual constitua efectivamente un verdadero yantra. Los ritos en relacin con la construccin de monumentos con destino tradicional podran citarse tambin aqu como ejemplo, puesto que esos monumentos tenan necesariamente, en s mismos, un carcter simblico. 3 Ver El Reino de la Cantidad y los Signos de los Tiempos, cap. XXI.

para intentar explicarle, no puede ser una creacin ms o menos artificial del hombre, ni un simple producto de su facultades de orden individual4. Hay tambin, para los smbolos visuales mismos, un caso bastante comparable al de los smbolos sonoros, bajo la relacin que acabamos de indicar: este caso es el de los smbolos que no son trazados de manera permanente, sino que se emplean solo como signos en los ritos iniciticos (concretamente los signos de reconocimiento de los que hemos hablado precedentemente)5 e incluso religiosos (el signo de la cruz es un ejemplo tpico de ello y conocido por todos)6; aqu, el smbolo no forma realmente ms que uno con el gesto ritual mismo7. Por lo dems, sera completamente intil querer hacer de estos signos una tercera categora de smbolos, distinta de aquellas de las que hemos hablado hasta aqu; probablemente, algunos psiclogos los consideraran as y los designaran como smbolos motores o por cualquier otra expresin de este gnero; pero, puesto que se hacen evidentemente para ser percibidos por la vista, entran por eso mismo en la categora de los smbolos visuales; y son en sta, en razn de su instantaneidad, si se puede decir, los que representan la mayor similitud con la categora complementaria, la de los smbolos sonoros. Por lo dems, el smbolo grfico mismo es, lo repetimos, un gesto o un movimiento fijado (el movimiento mismo o el conjunto ms o menos complejo de movimientos que es menester hacer para trazarle, y que los mismos psiclogos, en su lenguaje especial, llamaran sin duda un esquema motor)8; y, en lo que respecta a los smbolos sonoros, puede decirse tambin que el movimiento de los rganos vocales, necesario para su produccin (ya sea que se trate, por lo dems, de la emisin de la palabra ordinaria o de la de sonidos musicales), constituye en suma un gesto del mismo orden que todos los dems tipos de movimientos corporales, de los que, por lo dems, no es posible aislarle nunca
No hay que decir que la distincin de las lenguas sagradas y de las lenguas profanas no interviene aqu ms que secundariamente; tanto para las lenguas como para las ciencias y las artes, el carcter profano no representa nunca ms que el resultado de una verdadera degeneracin, que, por lo dems, ha podido producirse ms pronto y ms fcilmente en el caso de las lenguas en razn de su uso ms corriente y ms generalizado. 5 Las palabras de uso similar entran naturalmente en la categora de los smbolos sonoros. 6 Por lo dems, este signo era tambin un verdadero signo de reconocimiento para los cristianos de los primeros tiempos. 7 Un caso en cierto modo intermediario es el de las figuras simblicas que, trazadas al comienzo de un rito o en su preparacin, son borradas inmediatamente despus de su cumplimiento; igualmente es as para muchos yantras, y era tambin as antao para el tablero de la Logia en la Masonera. Esta prctica no representa solo una precaucin tomada contra la curiosidad profana, explicacin siempre demasiado simplista y superficial; es menester ver en ella sobre todo una consecuencia del lazo mismo que une ntimamente el smbolo y el rito, de tal suerte que el smbolo no tendra ninguna razn de subsistir visiblemente fuera del rito. 8 Eso se ve muy claramente en un caso como el del signo de reconocimiento que, en los pitagricos, consista en trazar el pentagrama de un solo trazo.
4

enteramente9. As, esta nocin del gesto, tomada en su acepcin ms extensa (y que, por lo dems, es ms conforme a lo que implica verdaderamente la palabra que la acepcin ms restringida que se la da en el uso corriente), reduce todos estos casos diferentes a la unidad, de suerte que se puede decir que es ah donde tienen en el fondo su principio comn; y, en el orden metafsico, este hecho tiene una significacin profunda, que no podemos pensar desarrollar aqu, a fin de no apartarnos demasiado del tema principal de nuestro estudio. Se debe poder comprender ahora sin esfuerzo el hecho de que todo rito est constituido literalmente por un conjunto de smbolos: stos, en efecto, no comprenden solo los objetos empleados o las figuras representadas, como se podra estar tentado de pensarlo cuando uno se queda en la nocin ms superficial, sino tambin los gestos efectuados y las palabras pronunciadas (puesto que, en realidad, segn lo que acabamos de decir, stas no son ms que un caso particular de aquellos), en una palabra, todos los elementos del rito sin excepcin; y estos elementos tienen as valor de smbolos por su naturaleza misma, y no en virtud de una significacin sobreagregada que les vendra de las circunstancias exteriores y que no les sera verdaderamente inherente. Se podra decir tambin que los ritos son smbolos puestos en accin, y que todo gesto ritual es un smbolo actuado10; no es, en suma, ms que otra manera de expresar la misma cosa, poniendo slo ms especialmente en evidencia el carcter que presenta el rito de ser, como toda accin, algo que se cumple forzosamente en el tiempo11, mientras que el smbolo como tal puede ser considerado desde un punto de vista intemporal. En este sentido, se podra hablar de una cierta preeminencia del smbolo en relacin al rito; pero rito y smbolo no son en el fondo ms que dos aspectos de una misma realidad; y sta no es otra, en definitiva, que la correspondencia que liga entre ellos todos los grados de la Existencia universal, de tal suerte que, por ella, nuestro estado humano puede ser puesto en comunicacin con los estados superiores del ser.

Sealamos, en lo que concierne a las relaciones del lenguaje con el gesto entendido en su sentido ms ordinario y restringido, los trabajo del Rev. P. Marcel Jousse, que aunque tienen un punto de partida forzosamente muy diferente del nuestro, no son por ello menos dignos de inters, desde nuestro punto de vista, puesto que tocan la cuestin de algunos modos de expresin tradicionales ligados generalmente a la constitucin y al uso de las lenguas sagradas, y casi enteramente perdidos u olvidados en las lenguas profanas, que estn en suma reducidas a la forma de lenguaje ms estrechamente limitada de todas. 10 Notaremos particularmente, desde este punto de vista, el papel jugado en los ritos por los gestos que la tradicin hind llama mudrs, y que constituyen un verdadero lenguaje de movimientos y de actitudes; los toques (en ingls grips) empleados como medios de reconocimiento en las organizaciones iniciticas, tanto en occidente como en oriente, no son otra cosa en realidad que un caso particular de los mudrs. 11 En snscrito, la palabra karma, que significa primeramente accin en general, se emplea de una manera tcnica para designar en particular la accin ritual; lo que expresa entonces directamente, es este mismo carcter del rito que indicamos aqu.

Centres d'intérêt liés