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ACTUALITE EN FRANCE Srie n 72 / 08 LES NYMPHEAS DE CLAUDE MONET, MYTHIQUE CHEF D OEU!RE DE L IMPRESSIONNISME, ONT RETROU!

E LA LUMIERE DU "OUR Le# N$%&'(#, %$)'i*+e ,'e- . /e+0re .e 1 I%&re##i/nni#%e /--er) 2 1( Fr(n,e en 3438 &(r C1(+.e M/ne) &/+r -5)er 1( 0i,)/ire -r(n6(i#e 2 1( -in .e 1( Pre%i7re 8+erre %/n.i(1e, /n) re)r/+0 1( 1+%i7re n()+re11e ./n) 1e &ein)re (0(i) 0/+1+ 1e# in/n.er, /--r(n) (+9 0i#i)e+r#, (+ ,/e+r .+ %+#e .e 1 Or(n:erie #&,i(1e%en) ,/n6+ &/+r (;ri)er ,e )e#)(%en) (r)i#)i*+e, "l'asile d'une mditation paisible au centre d'un aquarium fleuri". Implant en plein coeur de Paris et idalement situ entre le jardin des Tuileries et la Seine, pour ce peintre qui toute sa vie vnra la nature, le muse vient de rouvrir ses portes, entirement rnov et transform aprs six ans de travaux qui ont presque doubl sa surface d'exposition. Il renferme galement un autre jo au ! l'exceptionnelle collection de peinture impressionniste et moderne rassemble par le marc"and d'art et collectionneur Paul #uillaume, mort en $%&' ( l')ge de '* ans, et complte par sa veuve +omenica, remarie en secondes noces ( l'arc"itecte ,ean -alter devenu un ric"e industriel. .u total $'' peintures de /enoir, 01anne, +erain, Soutine, 2odigliani, 2atisse, Picasso ou le +ouanier /ousseau, auxquelles s'ajoutaient dans une prsentation visionnaire pour l'poque des objets d'art primitif africain et ocanien. 2ais paradoxalement c'est l'arrive au dbut des annes $%34 de cette collection, vendue ( l'5tat par +omenica -alter, qui avait tout perturb 6aux dpens des 7 mp"as8 dans l'tonnante "istoire du muse de l'9rangerie. . l'origine il avait l( une nouvelle orangerie construite en $:;* pour abriter les orangers du palais du <ouvre, mais utilise ensuite comme lieu d'expositions ou de manifestations sportives, artistiques ou t")trales, puis comme dp=t de matriels militaires. ,usqu'au lendemain de l'armistice du $$ novembre $%$:, qui mit fin ( la Premire #uerre mondiale, o> s'amorce le coup d'clat. 0laude 2onet, install depuis $::& ( #ivern o> il cultive dans un ?jardin d'eau? enjamb d'un ?pont japonais? toutes les varits existantes de nnup"ars @ dont les nnup"ars blancs ou? lunes d'eau? qui lui inspireront de $%$' ( $%*3 son fameux c cle de 7 mp"as @ crit ( son ami #eorges 0lemenceau , alors c"ef du gouvernement. ? Je suis la veille de terminer deux panneaux dcoratifs que je veux signer du jour de la Victoire, et je viens vous demander de les offrir l'Etat par votre intermdiaire. C'est peu de chose, mais c'est la seule mani re que j'ai de prendre part la joie gnrale!. /apidement venu ( #ivern pour clbrer la victoire avec son vieil ami, 0lemenceau va bient=t proposer ( 2onet d'installer ses 7 mp"as ( l'9rangerie des Tuileries, un site qui paraAt ( l'artiste un lieu privilgi de rencontre avec la nature, clair par la lumire naturelle. 2onet offre ( la Brance un ensemble dcoratif de "uit immenses compositions murales qu'il n'a pas encore termines mais qu'il prvoit d'installer dans deux salles elliptiques. Il s'agit en fait de ** panneaux droulant sur * mtres de "aut et prs de $44 mtres linaires un pa sage d'eau jalonn de n mp"as, de branc"es de saules, de reflets d'arbres et de nuages. <'ensemble doit donner au visiteur, plac ?au centre d'un "assin enchant ?, ?l'illusion d'un tout sans fin, d'une onde sans hori#on et sans rivage?. <'orientation est@ouest des deux salles ovales, toujours baignes de lumire 1nit"ale, est conCue pour accompagner la course du soleil, du levant au couc"ant, et le passage des "eures. 2onet avait ainsi minutieusement organis toute la prsentation de son oeuvre, travaillant sans rel)c"e, dans le nouvel atelier qu'il s'tait fait installer ( #ivern , ( l'ac"vement de son prsent "istorique ( la Brance. 2ais il ne verra jamais son muse, inaugur en mai $%*D, quelques mois aprs sa mort le ; dcembre $%*3. 5ntre@temps il tait devenu presque aveugle ( la suite d'une double cataracte. <e peintre .ndr 2asson appellera ce lieu magique ?la c"apelle Sixtine de l'Impressionnisme?, 2ais ( l'arrive de la collection -alter@#uillaume, tout bascula ! pour l'installer, on construisit un tage desservi par un escalier monumental barrant l'accs aux 7 mp"as, un planc"er en bton recouvrant leurs deux salles et occultant la verrire qui les clairait. <a belle rnovation du muse, pour un coEt global de *:,:% millions d'euros, a limin toutes ces transformations intempestives, redonnant au c"ef d'oeuvre de 2onet la lumire du jour qu'il lui destinait. Sous la verrire reconstruite, des abat@jour ont t mis en place en toiture des salles ovales et permettent la rgulation de la lumire naturelle, un velum textile compltant le dispositif.

Fne extension du muse creuse ( D mtres en sous@sol, sous le jardin des Tuileries, a t ralise pour la prsentation de la collection -alter@#uillaume, tandis que l'accs direct aux 7 mp"as, par un pont de bois partant d'un vestibule circulaire initialement prvu par 2onet puis supprim, est dsormais rtabli. <es 7 mp"as eux@ mGmes, soigneusement protgs, n'ont jamais quitt leurs salles durant toute la dure de l'opration@rnovation et ont fait l'objet, in situ, d'une campagne de conservation prventive et de restauration mene par le 0entre de rec"erc"e et de restauration des muses de Brance. Ils ont aussi t minutieusement et abondamment p"otograp"is, en lumire directe et en infra@rouge, de manire ( fournir aux restauratrices qui les ont soigns un constat prcis de leur tat de sant... 7ouveaut supplmentaire ! un mur d'enceinte de Paris rig dans la deuxime moiti du HIIme sicle, dont la dcouverte en *44& avait considrablement retard le c"antier de rnovation et d'extension du muse, a t prserv, en raison de son intrGt "istorique et topograp"ique dans l'"istoire de Paris. +eux tronCons de cette enceinte dite ?enceinte des fosss jaunes? sont prsents au public dans le circuit de visite du muse. <a nouvelle prsentation de la collection -alter@ #uillaume, replace dans son contexte "istorique sur la scne artistique franCaise, en souligne son caractre tout ( fait original parmi les collections publiques franCaises. 0laudine 0anetti Site Internet du muse de lJ9rangerie ! "ttp!KKLLL.musee@orangerie.frK