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Cules son las causas de la pobreza moderna?

Cu les sus modalidades, y cul su singularidad respecto de otras formas de manifestacin histricas? De qu modo el desarrollo del capitalismo y la Revolucin in dustrial han contribuido a labrar su peculiar fisonorria? Con qu nuevos peligros amenaza el futuro de la forma poltica es decir, la democracia que acompaa la evolucin de ambos fenmenos econ micos y qu formas de redencin cabe esperar de la nlisma? Escritas entre el primer (1835) y el segundo (1840) volumen de La democracia en Amrica, las Memorias sbre el pauperismo de Tocqueville constituyen un puente de unin entre ambos, integrando con la pro blemtica recogida en las interrogantes anteriores la de la tirana de la mayora y la centralizacin buro crtica, objetos de atencin preferente de uno y otro volumen.

Democracia y pobreza (Memorias sobre el pauperismo) Alexis de Tocqueville Edicin y traduccin de Antonio Hermosa Andjar

Ttulo original: Mmoires sur le pauprisme Lettre sur le pauprisme en Normandie Editorial Trotta, S.A., 2003 Ferrai, 55. 28008 Madrid Telfono: 91 543 03 61 Fax: 91 543 14 88 E-mail: trotta@infornet.es http://www.trotta.es Antonio Hermosa Andjar, 2003 Diseo Joaqun Gallego ISBN: 84-8 1 6 4 -5 9 5 -8 Depsito Legal: M -1 .107-2003 Impresin Marfa Impresin, S.L.

NDICE

Introduccin. POBREZA Y DEMOCRACIA EN ToCQUEViLLE: A ntonio H erm o sa A n d ja r .................................................................................

DEMOCRACIA Y POBREZA (MEMORIAS SOBRE EL PAUPERISMO)


M
e m o r ia s o b r e e l p a u p e r is m o ......................................................................

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Primera parte: Del desarrollo progresivo del pauperism o entre los modernos, y de los medios empleados para com batirlo... Segunda parte .......................................................................................
S eg u n d a C arta
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s o b r e e l p a u p er ism o e n

N o r m a n d a ...........................................

I n t r o d u c c i n

POBREZA Y DEMOCRACIA EN TOCQUEVILLE


Antonio H erm osa Andjar

En su anlisis de la evolucin de las sociedades modernas, Tocqueville destacaba cmo la democracia, de mano de la igualdad, haba irrumpido para siempre en el destino del hombre contemporneo. Empero, pese a tratarse de la op cin tomada por la Providencia, el resultado final admita una doble y antagnica faz, dependiendo de si la igualdad construa la democracia en alianza con la libertad o sin ella. Era sa la pgina que ni la mismsima Providencia haba podido escribir. En su anatoma de la sociedad norteamericana, Tocque ville no slo haba resaltado su constitucin esencial desde la forma y el sujeto del poder hasta las ideas y sentimientos que produca y la reproducan, as como la singularidad histrica de su conformacin. Igualmente, al penetrar hasta sus races, y en medio de tanta maravilla, no haba descuidado sealar dnde y cmo el edificio fallara si no se proceda a reparar las grietas abiertas en su estructura. Ms que en ningn otro lugar, en Amrica la democracia pareca formar parte del plan divino del mundo, pero, como en todo lo producido por el hombre, la semilla del mal crece junto al bien, y viceversa, y conlleva una amenaza latente de autodestruccin. Precisamente, y aun cuando el talento, la brillantez y la originalidad de Tocqueville brillen por doquier, ha sido en

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el diagnstico y tratamiento de dichos males donde tales caracteres han alcanzado momentos lgidos, como la inmen sa mayora de la crtica ha acordado en realzar. Ahora bien, sta ha hecho hincapi casi exclusivamente en la tirana de la mayora y en la centralizacin burocrtica, segn aludiera al primero o al segundo volumen de su D em ocracia. No es que a la inestabilidad legislativa y administrativa, a la represin material y moral del pensamiento o a la degradacin del carcter nacional, fenmenos que acompaan la fcil dege neracin del principio republicano en una democracia asentada sobre la igualdad de condiciones, se les dejara sin reconocer su significacin y su espacio; pero era el carcter ilimitado del poder superior, que volva virtualmente desp tico al soberano democrtico, ms el cheque en blanco que extenda al arbitrio del funcionario, lo que centraba el inte rs de la historiografa. Y esa tirana sala ulteriormente re forzada porque no raramente se reconducan hasta sus do minios el resto de males recin enumerados (por ceirnos slo al primer volumen de la obra citada). Ms raramente, y en parte con razn, la crtica se ha hecho eco de otras amenazas, ya sea la encarnada por los negros, ya sea la desplegada por las desigualdades de la pros peridad conforme sta alargaba sus tentculos por el cuerpo social: y eso que Tocqueville las consideraba, y por igual!, como las ms peligrosas para el porvenir de los Estados Uni dos'. Por un lado, la inasimilacin de dos clases a las que el destino ha unido tanto como las leyes, las costumbres y la raza separan, hace pensar en la violencia como en un hus ped permanente de las relaciones entre ambas. Por el otro, el ansia de bienestar aade a la inestabidad social generada por el desplazamiento continuo de fuerzas que arrastra con sigo, el cupo de envidias, de desconfianza y, en suma, de divisin entre los distintos Estados integrantes de la Unin; un cupo fijado por el desigual ritmo con el que cada uno traspasa el dintel del templo de la Fortuna. Dos fantasmas

1. De la Dm ocratie en Amrique (en lo sucesivo DA), Pars, Gallimard, 1986, I-Il, 10, pp. 499 y 557 respectivamente.

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ms, por tanto, que sumar a los citados, y cuyas siluetas se adivinaban sobre el horizonte tan pronto como el analista alzaba su mirada desde el presente hada el futuro. Resulta, pues, del todo comprensible, mxime tras la l tima amenaza, que la historiografa haya desatendido las exigencias de la pobreza por incorporarse a tan probada ge nealoga, y que nadie haya conseguido en el mentado mundo de sombras identificar la suya. Empero, su germen ya esta ba all, agazapado e invisible bajo el envoltorio del comer cio, pacientemente a la espera de que el desarrollo comercial una carrera que los americanos, asevera Tocqueville, estn llamados a ganar por razones intelectuales y morales^ la sacara a la luz. Ciertamente, a la pobreza no le ser tan fcil prosperar en el nuevo mundo como en el viejo, ni cuando arroje su maleficio contra el vnculo social lo har con fuerza tan terminante ni con efectos tan duraderos. De hecho, se habr de esperar hasta la segunda D em ocracia para percibir cmo se la llama por su nombre, y cmo tiene un tipo huma no hecho a su imagen y semejanza. Pero ya para entonces el comercio se halla incorporado en la esfera econmica, junto a la agricultura y la industria, una esfera que desde su espe cificidad contribuye, en la poltica, mediante la inestabilidad que le es inherente, a reforzar la centralizacin; y en la so ciedad, mediante la desigualdad que le es inmanente, a re crear la aristrocratizacin: una nueva feudalidad en la que rico y pobre han descarnado la antigua pareja compuesta por noble y vasallo. Empero, entre una y otra D em ocracia Tocqueville dar a la luz varios trabajos, entre ellos las dos Memorias sobre el pauperism o aqu presentadas (bien que la segunda, manifies tamente incompleta, quedara sin pubhcar)^; la pobreza su origen y naturaleza, sus efectos y remedios adquiere ahora un protagonismo antao desconocido; no slo; a partir de ah adquirir el estatus de actor permanente en el pensa2. DA, ibid., p. 584. 3. Cf. al respecto A. Jardn, Alexis de Tocqueville 180S-18S9, FCE, Mxico, 1984, pp. 195 ss.

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miento de Tocqueville, segn se mostrar despus. Al exa men de tal casustica de la pobreza, as como al de sus rela ciones con la democracia, dedicaremos el grueso de las res tantes pginas, que concluiremos enjuiciando la validez de la idea tocquevilliana en relacin a la pobreza actual. Es la constatacin de una paradoja, ms el consiguiente deseo de explicarla, lo que pone en marcha la reflexin tocquevilhana en torno al fenmeno de la pauperizacin. Los ojo 5 , dan fe de una verdad en la que la razn ni habra dado en reparar: los pases ms ricos y desarrollados son los que cuentan con un mayor nmero de pobres. Esa verdad resulta tan incontestable que opera con igual intensidad en el inte rior de cada pas: por eso Inglaterra, el jardn que la civiliza cin se ha construido en Europa, constituye asimismo el te rreno en el que ms ha brotado la grama de la pobreza; por eso en Francia el rico departamento del Norte es tambin ms rico en pobres que el de la Creuse, plaza fuerte de la pobreza francesa. La explicacin, con todo, lleva a Tocque ville a renunciar temporalmente a su viaje por el presente para hacerlo hacia el pasado: hasta el origen mismo de las sociedades humanas. Lo que all halla son bandas errantes de hombres semisalvajes recin salidos de los bosques, cuyo goce principal y nico consiste en encontrar los medios con qu vivir; un refugio y el alimento cubren sus necesidades fsicas y espiri tuales, como el ahora agota su tiempo. Viven de la caza, son felices cuando no han de penar en exceso por satisfacer sus deseos, confundidos con sus necesidades, y no hay entre ellos ms diferencias que las fsicas impuestas por la naturaleza. Descubierto el arte de la agricultura el hombre, sin haber cambiado l en exceso, ha llevado a cabo, no obstante, su primera gran revolucin. No slo se ha vuelto sedentario una vez descifrado el secreto garante de su sustento, y no slo empieza a barruntar la existencia de otros bienes igno rados hasta entonces; fijarse a la tierra significa haber creado la propiedad inmobiliaria, un bien de suyo susceptible de ser

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transmitido a sus herederos. Pero, adems, si con el cultivo de la tierra se asiste al nacimiento de lo superfluo, con su posesin se alumbra la desigualdad: y la pobreza con ella. Ese doble alumbramiento, apareado, permite asistir al parto de un tercero: nacen ahora casi todas las aristocracias. Las sociedades actuales ven concentrarse en uno de sus polos a unos pocos sujetos que renen riqueza, poder y disfrute de los nuevos bienes; y en el otro, a una multitud semisalvaje adscrita al suelo y que vende su libertad al mejor postor de su seguridad. El espritu de conquista, que es la vida de la aristocracia y tiene en ese ambiente su cuna, comienza a expandir su reino por el mundo; a la derrota del Imperio romano por los brbaros sigue la consolidacin legal de las diferencias, que han ido concentrando las mismas al repartir, de un lado, el poder, la inteligencia y las riquezas, y de otro la debilidad, la ignorancia y la pobreza. Es el rgimen feudal el que procla ma esa victoria suprema de la desigualdad. Aun as, cierto inters comn une en parte al vasallo y al seor, pues aqul ve en ste un garante de su seguridad, como ste en aqul una extensin de su propiedad. El tiempo, al proseguir su viaje, muestra cmo el cultiva dor, con el sustento garantizado por la tierra, no es ya aquel sujeto tosco que se conformaba con una fehcidad vegetati va, la cual reposa en un cerco a sus deseos impuesto por su nulo poder; ha observado las dulzuras del bienestar pasar por su lado y no quiere dejar escapar la ocasin, mxi me cuando advierte cmo el noble ha multiplicado el nme ro de bienes y goces de que disfruta. Por lo dems, ese crcu lo de bienes, deseos y goces nuevos no hace sino aumentar con el alud del tiempo. Aunque no hemos llegado al final de nuestra historia, podemos suspender aqu su decurso y preguntarnos por qu lo ha hecho posible y con qu consecuencias. Decamos que una cierta generahzacin del bienestar haba elevado, inclu so entre la clase pobre, el nivel de las aspiraciones y necesi dades por encima del dintel de la mera supervivencia; que

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los deseos, atizados por la imaginacin, volaban hacia tierras antao ignotas a la mayora en bsqueda de ms y mejores bienes con los que procurar satisfaccin a los nuevos gustos y ansias de placeres presentes por doquier. A tal fin, y desde un principio, un ejrcito de brazos haba ido sustituyendo sin pausa los campos de labor por la manufactura, y en ello encarnaba la historia la escrupulosa fidelidad con la que cum pla las leyes inmutables que presiden el crecimiento de las sociedades organizadas. Interpuesta entre las dos clases has ta ahora naturales de la sociedad, la clase recin formada es tambin la mediadora entre los nuevos deseos y su realiza cin. Su existencia profundiza la complejidad de una socie dad que originariamente supuso sacar al gnero humano del gnero animal, y con el surgimiento de las aristocracias sacar a ciertos individuos del gnero humano comn. La funcin de tal clase industrial es, en el decir de Toc queville, proveer a la felicidad material de las dems, pero esa tarea, de suyo seal de cierto progreso y aun de abun dancia, es asimismo, en determinadas circunstancias, el azo gue que crucifica su existencia reducindola a pobreza. En efecto, mientras la subsistencia del agricultor est asegurada al producir gneros de primera necesidad, los cuales, cuando no son vendidos pueden al menos ser consumidos por l, las necesidades que producen al mundo industrial son todas facticias y secundarias. El obrero que trabaja para proveer las depende por ello ms naturalmente de la suerte que su antecesor del campo, y basta un cambio en las circunstancias en circunstancias, por si fuera poco, en movimiento ince sante y que penden de variables incontrolables , para que su inestabilidad usual se agrave y d al traste no slo con sus expectativas, sino, en el caso extremo, con su propia vida. Por lo dems, la condicin de inseguridad estructural propia del obrero se multiplica cuando el obrero en cuestin es el obrero ingls, habida cuenta de que la clase industrial in glesa produce para dar satisfaccin no slo a las necesida des y los goces del pueblo ingls, sino de una gran parte de la humanidad. En tal caso, los factores en grado de intervenir

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en la variacin de su fortuna amplan su radio de accin a una escala planetaria. Un crecimiento constante del comer cio clausurara, cierto, esa puerta de incertidumbre que el futuro mantiene permanentemente abierta ante la vida del obrero, pero a lo que la experiencia apunta respecto del desarrollo comercial es a las continuas crisis que jalonan su curso. Y el descenso del consumo se intercambia en el mer cado por la mercanca de la pobreza para el productor de bienes secundarios. Con todo, las causas de la pobreza no proceden slo de las crisis comerciales, si bien stas, con su orden fijo debido a la sobreproduccin de algunos bienes, a la competencia externa, al aumento del nmero de productores sin que re percuta en la produccin, o a la disminucin de sta restan do invariable aqul, a la disminucin de salarios o al aumen to del desempleo que ambos casos respectivamente entraan, etc., la acrecienten sin tregua. Y si el escenario es Inglaterra, la cantidad de miseria crece porque son ms los que llegan a los talleres y las fbricas arrancados de la tierra, y su cuali dad tambin porque muchos de estos emigrantes forzosos lo son a causa de la concentracin de la propiedad agraria, que les destierra del campo para siempre. Entre las causas de la pobreza es menester computar dos rdenes de motivos culturales diferenciables, aunque estre chamente conectados. El hombre, encrucijada entre natura leza y cultura, tiene necesidades provenientes de ambos mundos. Unas, relativas a su supervivencia, derivan de su constitucin fsica, mientras las segundas lo hacen de su cons titucin social, o, como Tocqueville dice, de las costumbres y de la educacin. Las primeras son las fisiolgicas, pero las segundas, o facticias, son tan naturales como las primeras, pues la dimensin social del hombre le es tan connatural como la fsica. Como el hombre nunca deja de construir su socialidad, las necesidades facticias nunca son las mismas, pero como el hombre nunca ha dejado de ser social, nunca ha dejado de forjarlas. El proceso civizador es, precisamen te, el escenario en el que stas, as como el crculo de deseos

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y placeres que las originaron, no cesa de aumentar y reno varse. A ello se debe que el hombre civilizado se halle mucho ms expuesto a las vicisitudes del destino que el hombre salvaje: a que el nmero de necesidades sociales naturales ha aumentado exponencialmente, y a que no deja de au mentar. Es en ese contexto'* donde es preciso ubicar al pobre moderno, el nico idneo para exphcar el carcter de la nueva pobreza. La insuficiencia de recursos para cubrir las necesidades humanas, es decir, la pobreza, significaba para el hombre salvaje simplemente no tener qu comer, mientras para el hombre civilizado significa, en cambio, carencia de multitud de cosas. La pobreza absoluta de aqul se ha vuel to relativa en ste, un pobre que lo es pese a tener la super vivencia asegurada, pero no los bienes que han pasado a ser necesidades; en lugar de ser extrema, se mide por grados, y en vez de tener como referencia las necesidades fsicas es relativa a las necesidades sociales: y como stas se encuadran dentro de las condiciones de cada pas, cuyo nivel de desa rrollo es distinto segn los casos, no es posible encontrar una medida comn que la defina. Por eso un pobre ingls es tenido casi por rico por otro francs, y sera la envidia de uno espaol^.

4. Contexto ste, de naturaleza psicolgica y moral, que desde luego forma parte del sociolgico aludido un poco ms arriba, al enumerar algunos de los fenmenos causantes de la pobreza tpicos del desarrollo del capitalismo moderno, y que conducirn al surgimiento de la Revolucin industrial. 5. Larra, harto probablemente, hubiera completado a Tocqueville aa diendo una envidia psquica a la fsica del autor francs, sobre todo al apun tar a esos pueblos enteros [...] que estn a dos dedos del estado de natura leza (Impresiones de un viaje, en Fgaro. Coleccin de artculos dramticos, literarios, polticos y de costumbres. Crtica, Barcelona, 1997, p. 410). O bien habra ratificado su aserto aduciendo el ejemplo de aquellos capitalinos que festejan entre risotadas y gran algaraba la suerte que acab por hoy con su involuntaria y sempiterna huelga de hambre. Y si alguien preguntare: De qu se ren tanto? Han dicho alguna gracia?, se topar con la cruda naturaleza humana espaola por respuesta: No, seor; se ren de que han comido (La fonda nueva, ibid., p. 103).

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El segundo motivo cultural que ensancha los dominios de la pobreza en los pases ms ricos proviene, en ltima instancia, de su capacidad de sufragar materialmente los cos tes sociales que conlleva la elevacin espiritual inherente al proceso civilizador. Cuando la conciencia moral ve en toda persona un sujeto de derechos, y cuando el desarrollo mate rial ha realzado notablemente el ndice de bienestar de la mayora de la sociedad, la existencia de individuos a los que la falta de recursos niega el acceso y disfrute de los bienes bsicos en los que dicho bienestar se manifiesta alojamien to, alimento, higiene y educacin^ es considerada como una desdicha por la comunidad, desdicha que ella misma tiende a reparar. Tal es la filosofa que est en la base del asistencialismo^, o sea, de uno de los expedientes con los que el Estado moderno ha pretendido paliar o erradicar la po breza. Una mansin entre palacios indica la morada de un pobre; una choza entre la multitud de chozas es seal de normalidad. Todo el progreso reseado tiene, no obstante, su precio. La entrada triunfal que, conducida por la necesidad, la nue va clase como conjunto lleva a cabo en la estructura social tiene lugar a costa de la incertidumbre ante el futuro de cada uno de sus miembros singularmente considerados, y aun de la precariedad material de la mayora de ellos (con la honro sa, pero parcial, excepcin inglesa, en la cual esa mayora es menor). La emigracin voluntaria del campo, que el cultiva dor emprende ante el cebo de una riqueza cada vez ms tangible, se revela a la postre tan insegura como la emigra cin forzosa del cultivador al que la concentracin de la propiedad o la miseria campesina ha expropiado sus tierras. Ya el abandono de la tierra significa abdicar de la seguridad de que, al menos, el estmago podr aguardar lleno la llega6. Cf. al respecto Fitoussi y Rosanvallon, Le nouvel ge de l ingalits. Seuil, Paris, 1996, pp. 225 ss. 7. Una interesante exposicin y crtica del mismo puede verse en el sugerente libro de R. Susn Betrn La regulacin de la pobreza, Universidad de La Rioja, Logroo, 2000.

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da de tiempos mejores, como significa perder parte del patri monio de creencias, costumbres, ideas y gustos con los que el espritu agrcola redondeaba su mundo. Pero, adems, cuando el abandono es obligado, las cclicas oleadas de ma sas de antiguos campesinos a talleres y fbricas no slo rom pen el equilibrio que debe presidir la relacin entre pro duccin y consumo, sino que refuerzan de este modo la incertidumbre estructural de la clase industrial con ataques coyunturales contra su frgil estabilidad. Puntuales batallo nes de desharrapados, por tanto, vienen a engrosar las filas del poderoso ejrcito de la miseria. De otra parte el obrero, propietario nicamente de sus brazos, no posee ms control de su vida que el que el azar, o una voluntad ajena es decir, ms azar , le consiente. De ah que toda la cosmovisin proletaria se agote en el goce febril del instante actual, una psique sa a la cual las ideas de previsin, de planificacin, de futuro, etc., tienen totalmente prohibido el acceso. Si ocasionalmente una de las crisis peridicas del mundo industrial le expulsare del taller o de la fbrica, la rueda de la fortuna, su nuevo dueo, lo incluir sin mayores mira mientos en esa selecta minora lista para morir de necesidad si el apoyo del pbhco llega a faltarle, ese espejo al cual el progreso no osa mirarse, y que ostenta el privilegio de mani festar como nada ni nadie el precio con el que la sociedad flagela a una parte de s misma en sus ansias por mejorar. Cierta ampHacin de los bienes del espritu y del cuerpo a costa de impedir el desarrollo de una mayora de cuerpos a espritu, y a costa de segregar una minora de cuerpos del conjunto social constituye, as, pues, el precio pagado por la civilizacin en su desarrollo a partir de una sociedad en la que una minora gozaba de la totalidad de los bienes del esp ritu y el lujo de los del cuerpo, pero que al menos mantena felices los estmagos de la mayora reducida a cuerpo. Tal y como se ha podido comprobar, el intento de eluci dar la paradoja de la mayor abundancia de pobres en los pases ms ricos, que pasaba por remontar el curso de la

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explicacin hasta la cuna de la historia humana, ha termina do por subsumirse en la de las causas de la pobreza moder na, que nos ha devuelto al presente. A lo largo del trayecto hemos tenido igualmente ocasin tanto de tropezamos con la nueva imagen de aqulla, si comparada a la que la historia nos haba habituado, como de identificar al nuevo sujeto de la misma; el obrero, prevalentemente. En lo sucesivo hemos de centrar nuestros esfuerzos en exponer el expediente arbi trado por Tocqueville con el propsito de eliminar dicha pobreza, tarea que requiere, a modo de prefacio, mostrar su crtica a la ms original y significativa de las propuestas urdi das por el mundo moderno a fin de presentarse ante el futu ro limpio de su mancha original. En suma; cabe remedio para la pobreza? El primero es aquel al que un da el cristianismo llam caridad y lo consagr como virtud; su origen se remonta has ta el de las miserias humanas, pues naci cuando un indivi duo dispuso aliviar los males de otro en la medida en que le era posible. Ha conservado desde entonces su esencia priva da, pero con ello ha trazado tambin su lmite, pues ser vo luntario lo vuelve aleatorio, como ser aleatorio lo hace frgil; y si bien no atrae hacia la sociedad males* con su ejercicio, se revela insuficiente en unos tiempos en los que el proceso civi lizador no hace sino incrementar el cupo de las necesidades humanas, tanto como el monto de los necesitados. De ah la perentoriedad de acudir a nuevos medios con los que cortar el avance de la renovada plaga, de que la sociedad decidiera ocuparse ella misma de sus propios miembros. Inglaterra alumbr el asistencialismo, esa doctrina y prc tica sociales que confiere al pobre un derecho a que la socie dad provea a sus necesidades. La revolucin religiosa ha ba multiplicado el nmero de pobres porque el monarca
8. Males no, pero quiz s ms de un disgusto, como el de la ancdota que cuenta Amrico Castro: Un mendigo, que semanalmente perciba cierta limosna, fue preguntado por su favorecedora si no haba estado ya otra vez aquella semana; su respuesta fue as: Seora, bsquese usted otro pobre (Aspectos del vivir hispnico, Madrid, Alianza, p. 18).

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protestante, para quitarle poder poltico y religioso a la com petencia, decidi suprimir las instituciones que impartan la caridad conventos catlicos en su mayora , sin que los bienes expropiados tuvieran por destinatario al pueblo, sino a la aristocracia. Isabel, hija del monarca aludido, Enrique VIII, ante el repugnante espectculo de las miserias del pue blo, que constitua asimismo la brecha por la que la socie dad expulsaba de s misma a un nmero creciente de sus miembros, quiso paliar la rpida disminucin de las hmosnas coru el establecimiento de subvenciones que los municipios habran de administrar. Constitua el paso inicial en direc cin hacia el asistencialismo, al que las ulteriores remesas de pobres que la industrializacin arrojaba a la arena social^ acabaran otorgndole el ttulo de ley. En su anlisis del asistencialismo, Tocqueville separa de inmediato la apariencia de su realidad: la idea ms bella y ms grande de cuantas han sido concebidas pronto se revela en gran parte, vista a travs del tornasol de sus consecuen cias, como una pa ilusin. La poltica asistencial, en efecto, lesiona gravemente la prosperidad pblica, y por ms de un motivo. Desde un punto de vista antropolgico, la tendencia natural a la ociosidad, propia de todo ser organizado, es el primer ahado que el asistencialismo encuentra en la vida humana. Si al hombre le lleva a trabajar slo la necesidad de vivir y el deseo de mejorar, la primera ms que el segun do, y aun as no siempre experiencia dixit , un sujeto reforzado con un derecho absoluto a exigir auxilio a la sociedad, de consuno con una administracin preparada para realizarlo, ve perecer o debilitarse en l la necesidad y pervi vir el deseo, un impulso menos generalizado que aqulla. El inters por trabajar es, pues, la primera vctima , y llegado
9. Por las razones antedichas: la naturaleza en s de la misma ms su naturaleza particular inglesa, es decir, la centralizacin de la propiedad in mobiliaria y el hecho de ser Inglaterra el granero industrial del mundo. 10. A similar conclusin haba llegado igualmente Defoe, quien tambin se opondra a que el Estado diera al pobre trabajo pblico, pues el precio a pagar sera la ruina del trabajo privado (cf. K. Polanyi, The Great Transformation, Holt, New York, 1944, cap. 9).

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el caso de que un pobre trabaje, lo har descuidando por entero el ahorro. El resultado, concluye Tocqueville, es que la mejor parte de la nacin trabaja para sufragar la incuria de la peor. Si la perspectiva es la legal el resultado tampoco mejo rar. La ley, es cierto, prescribe atender slo a la miseria inocente, no al desmodado causante de la misma. Para ello examinar previamente cmo ha llegado a su actual situa cin, sin contar con que la limosna ser en realidad un sala rio, pues la recibir tras haber desempeado un trabajo p blico. Tal es la filosofa que la inspira, tales sus pretensiones. Cules, en cambio, sern los efectos, cuestiona Tocquevi lle? En la primera tesitura los caminos son muchos, pero todos conducen al fracaso donde igualmente converge el de la segunda , es decir: al final toda miseria ser asistida, la involuntaria tanto como la del vicio. Ante todo porque nunca es fcil distinguir la que promana de una u otra fuen te, y luego porque no siempre es posible: son muchas las miserias provinientes de ambas a la vez. Adems, el magis trado que la juzgue, aun en los raros casos de que se le encuentre y se halle en grado de ejercer su labor, fcilmente se dejar arrastrar por la compasin ante la desgracia de un semejante en lugar de por el inters del tesoro pblico; y si llegare a mostrarse insensible al dolor, apenas lo har ante el temor de hacer uso del poder cuasi omnmodo que tiene en relacin con el destino de, precisamente, la parte ms des ordenada, ms turbulenta, ms grosera de la sociedad. La segunda tesitura, decamos, conducir al mismo lugar. Los trabajos pbhcos nunca darn trabajo suficiente a las masas de pobres, pues no los hay siempre, y cuando los hay estn desigualmente repartidos por el territorio. Por si fuera poco, todas las fases de su ejecucin estn bajo la responsabiHdad del vigilante, que a su celo como tal habra de unir el sinfn de cualidades tcnicas imphcadas en la realizacin de los proyectos. Para decirlo de otro modo: todo vigilante acaba ra haciendo lo que ya hace el vigilante ingls: pagara el salario a cambio de ningn trabajo.

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De otra parte, tambin la moralidad eleva su protesta en contra de la asistencia legal, por cuanto observa a los sujetos de la misma an ms depravados que empobrecidos. Sus alegaciones al respecto no son pocas, y todas de peso; no obstante, nos limitaremos aqu slo a resumir algunas de ellas. Segn Tocqueville, la moral piensa que el derecho que asiste al pobre a reclamar auxilio de la sociedad humilla al demandante, pues su satisfaccin no es sino el ndice que le acusa pblicamente de mala conducta, al tiempo que legaliza su inferioridad frente a los dems. Esa misma satisfaccin priva de otro lado al subsidio de la moralidad presente en la limosna, al alterar las relaciones entre el rico y el pobre. Aqul, lejos de interesarse en la suerte de su favorecido, como ocurre cuando su piedad le impulsa a dar hmosna, contempla la ddiva como un hurto del legislador de una parte de su superfluo, y al beneficiario como la avidez en persona; ste, en lugar de mostrar gratitud y sentir reconoci miento ante su benefactor, recoge lo debido con el senti miento del deber cumphdo. El vnculo moral inherente a la limosna ha sido reemplazado por una relacin ms enconada que tensa progresivamente el vnculo social". Y como ya se vio este singular rentista est ocioso, tiene todo el tiem po a su favor para lograr deshumanizarse plenamente y con vertirse en un perfecto bruto. Ni sus semejantes podrn es perar ya nada de l, ni de su conducta cabe esperar las mejoras susceptibles de cambiar su estatus o la opinin de los dems; de hecho todo se modifica excepto l, y cuando lo hace es para recular hacia la barbarie: sin esperanzas, sin conciencia del futuro y sin temor, se ha quedado sin destino. Se le podr contar entre los que multiplican el nmero de criminales, o bien entre los que incrementan sin cesar el nmero de hijos naturales^ porque la barbarie en un cierto
11. Norteamrica misma brindaba un excelente y vivo retrato al respec to (DA, II-II, 20, p. 225). 12. Es sta la nica alusin que Tocqueville hace al aumento de pobla cin entre los pobres, pero sin ir ms all de la vaga denuncia moral aqu apuntada. Sin embargo, para el moralista fundador de la demografa como

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momento gusta de nutrirse de vctimas inocentes , pero no entre aquellos que mediante previsin y ahorro combaten hoy los seguros caprichos futuros del azar, o entre los ilumi nados por el expansionismo de las luces. La ltima crtica dirigida por Tocqueville contra el asis tencialismo legal se debe a su poder para abrogar la libertad de circulacin del pobre. Cada municipio, dice, asiste slo a los pobres domicihados en l, con lo cual la vctima del infortunio o de su mal andar queda por siempre, merced a su estrenada servidumbre, adscrito a la tierra que le vio na cer. Quien se aleje de ella marcha solo hacia un pas enemi go: el hambre. As, lo que el siervo de la gleba no poda hacer, el pobre no lo puede querer. Reclamar el derecho a ser asistido es crucificarse de manera voluntaria a un deter minado trozo de tierra. Con todo, la ristra de males que cuelga naturalmente de la poltica asistencial no es motivo bastante para que el seve ro juez que los juzga dicte una inapelable sentencia condena toria contra ella. Cuando el principio que la rige se inspire en el bienestar de la mayora, cuando los infortunios que aspira a reparar son los de esa panopha de males inevita bles integrada por la debilidad de la infancia, la caducidad de la vejez, la enfermedad, la locura, o incluso los de ciertas calamidades pblicas inesperadas y coyunturales, el asis tencialismo se encuentra plenamente justificado. El delito castigado por la sentencia es su transformacin en un siste ma regular que acte de manera permanente en la sociedad

ciencia (a igual ttulo que la fsica, afirmaba) es se el gran problema que hace inviable cualquier tentativa de supresin de la miseria (cf. Th. Malthus, An Essay on the Principle o f Population, Penguin, Middlesex, 1970, pp. 114 y 102 respectivamente). 13. Con devastadora irona propondr Swift, en sentido literal, tal re medio como solucin al problema de la pobreza en Irlanda; el xito est asegurado, pues quin osar sustraerse a tan voluptuoso banquete, mxime despus de que su amigo americano le haya asegurado de que un infante sano y bien amamantado de un ao es el alimento ms delicioso, sano y nutritivo que quepa hallar, cualquiera sea la forma en que se le cocine: hervido, tostado, cocido, en rag, etc. (tal fue su m odest proposal de 1729).

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y haga del Estado un funcionario suyo. Pues se es el caso en el que una institucin, idealmente establecida con miras a aliviar las miserias de los pobres, terminar convirtindolos en una clase ociosa y perezosa que vive a expensas de la clase trabajadora, o lo que es igual, una clase depravada que obstaculiza el desarrollo econmico y mina la concordia social, y que dar lugar a una revolucin el da en que sus miembros casi igualen en nmero al de sus benefactores^ *. Antes de extender su receta definitiva contra la pobreza, Tocqueville pasa revista muy someramente a otros dos^ po sibles tratamientos de la enfermedad, o mejor, en un caso, a otra variante de la misma, que admite un diagnstico separa do y del que cabe esperar remedio tras su aplicacin; en el otro, s nos las habernos ante un tratamiento especfico. La pobreza moderna se divide en dos clases, a tenor de los sujetos afectados: la agrcola y la industrial. La primera no tiene futuro, vale decir, no se desarrollar al punto de representar un peligro para la sociedad. De hecho, basta con mirar a Francia para descubrir su remedio: la divisin de la propiedad industrial . La simple posesin de un trozo de tierra arranca el destino del campesino francs de la tirana del azar, pues la propiedad crea sus hbitos y su psicologa la previsin, la idea de futuro, el deseo de mejorar, el impulso de resistir , y con ellos a un individuo que no es rico pero que tiene ya las cualidades que hacen nacer la riqueza. Se comprende, pues, el por qu de la desatencin que merece a Tocqueville.

14. Paradjico destino, como se ve, el deparado por el asistencialismo a la clase pobre, devenida tan ociosa y haragana como buena parte de la clase de los ricos oligarcas de Platn, o como la entera clase noble de Quesnay. Por lo dems, tambin Polanyi reconoce entre las consecuencias del sistema asistencial la degradacin del hombre comn, quien lleg a preferir, frente al salario, el subsidio para los pobres (op. cit.). 15. Tres si consideramos las asociaciones privadas de asistencia tratadas en la Carta sobre el pauperismo en Normandia, y apenas aludidas aqu. 16. El reverso de la medalla es que ese remedio anti-pobreza es la enfer medad que impedir el desarrollo del capitalismo en el campo, deja entender Tocqueville.

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En cuanto al segundo medio citado, cabe decir que tiene futuro pero no presente. Digamos antes de nada que extra polar el remedio contra la pobreza del campo a la fbrica no es posible porque, dividida, la propiedad industrial se volve ra improductiva. Ahora bien, si el remedio es imposible, el principio infundir en el obrero el espritu y los hbitos de la propiedad no lo es, aunque todava sea pronto para curar la enfermedad dando al obrero un inters en la fbri ca; primero, porque los capitalistas no gustan de compartir beneficios con sus obreros, ni de invertir en sus posesiones el pequeo fruto del ahorro de stos: ia qu aristocracia, des pus de todo, gusta igualarse con la plebe? Segundo porque, hasta el presente, los intentos de los obreros por autoconvertirse en empresarios se han saldado con sonoros fracasos. Los tiempos, cierto, corren en esa direccin, la marcada por el cuquero Bellers^ , y un da no muy lejano las asociaciones industriales de obreros gestionarn colectivamente sus em presas; en el nterin se han de pagar los costes del aprendiza je en el arte de la asociacin , y los entraados por un cam bio de hbitos y de mentalidad por el arte poltico . El medio hoy ms seguro^ para combatir la pobreza lo proporcionan las instituciones del ahorro, esto es, las cajas de ahorro y los montes de piedad, bien que sometidas a severos correctivos respecto de su actual funcionamiento.
17. Cf. K. Polanyi, op. cit.. Parte II, cap. 9. 18. Arte que habr de ensear a los obreros exactamente lo contrario de aquello a lo que el capitalismo, segn Marx, es naturalmente proclive, a saber: a coadyuvar en la formacin de la conciencia revolucionaria de la clase obrera (cf. A. Giddens, El capitalism o y la moderna teora social. La bor, Barcelona, 1977, p. 113). 19. Arte en el que el Estado debe ser el principal alumno, y la enseanza bsica consistir en aprender a respetar sin temer la propagacin por la sociedad del arte anterior. 20. Ms seguro, s: definitivo, no. Las palabras finales de la Segunda M em oria aluden claramente a la necesidad de un cambio de mentalidad, en virtud del cual el campesino deber cuestionar algunas de sus ms sagradas creencias, como la heteronomia de su racionalidad econmica o el dogma de que la tierra se compra pero no se vende. La recompensa que le espera ser monetaria, pues habr capitalizado su dinero.

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Slo entonces estarn en grado de permitir al pobre capita lizar y volver productivos sus ahorros, y a la propiedad adquirir para s a un nuevo sujeto social. En su disposicin actual las cajas de ahorro hacen del Estado, depositario del ahorro del pobre, el encargado de revalorizarlo dndole un inters del 4%. Mas, puntualiza de inmediato Tocqueville, hay razones econmicas, conjugadas con otras polticas, que vuelven indeseable dicha situacin. Empecemos por aqullas. No es seguro que el Estado quiera, mepos an que pueda, seguir soportando tal carga. Un dep sito excesivo, superior a las necesidades del gasto pblico, le constreira por ejemplo a dejar improductiva una parte de aqul. En tal caso, adems de los inconvenientes que supone no obtener rendimiento de una suma que puede llegar a ser considerable, el Tesoro se vera en una disyuntiva desfavora ble en ambos extremos. En efecto, o bien daara al pobre cuyo ahorro forme parte del monto no invertido, o bien, de seguir pagndole intereses como a los dems, su financiacin requerira un aumento en la fiscalidad del contribuyente or dinario. Tres tipos de intereses divergentes podran resultar lesionados en semejante tesitura. El Estado, cierto, dispone de un recurso habitual en la obtencin de intereses, a saber: la adquisicin de renta. No obstante, se trata de un recurso con su peligro incorporado, sobre todo porque est en la naturaleza del ahorro el de ser reembolsado a voluntad del acreedor, por lo que slo cabe la inversin en las mismas condiciones la mentada renta . Ahora bien, concluye Tocqueville, cuando se quiere comprar rentas se compran muchas a la vez, o lo que es igual: se compra caro; cuando se necesita vender rentas se venden muchas a la vez o, lo que es igual: se vende barato. No parece ser se el modo en el que el Tesoro apruebe sus cuentas. Decamos que tambin la poltica presiona en la misma direccin; primero con un motivo compartido con la econo ma: el dinero que emigra de la periferia al centro ms fcil mente se queda en su lugar de llegada que retorna a su lugar de origen, y ms pronto detiene su carrera en el bolsillo del

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rico que en el alivio de urgencias del pobre. Por lo dems, su viaje al centro lo mismo engrosa la bolsa del potentado que engrasa la maquinaria estatal, y ms an esto que aquello, pues la diferencia que pasa entre uno y otro destinos es la que hay entre lo posible y lo seguro. Ms dinero que gastar por el gobierno significa mayor intervencin estatal en la vida social: ms nmero de decisiones que escapan a los afectados, ms poder y ms centralizado para tomarlas, ms burocracia para apUcarlas^. No slo eso; el depsito concentrado en manos del Estado puede, en reahdad, haber ido a parar a manos de un gigante con pies de barro, pues las circunstancias cuyo recuerdo es quiz ominoso, pero no omisible han convertido muchas veces en poco tiempo al leviatn en un ttere, por lo cual la prudencia aconseja pen srselo dos veces antes de convertirlo en gestor del ahorro pblico de tanto alto nmero de pobres. Sin contar con que stos, segn se dijo, en tiempos de crisis o de revolucin, de pnico real o imaginario, al desear el reembolso urgente de sus pequeos tesoros conduzcan a la bancarrota a las arcas del Estado. El alegato contra la situacin actual de las cajas de aho rro no concluye en favor de su abolicin, sino ms bien al contrario: en su reforma. Lo cual, por otro lado, no es una cuestin puramente econmica, sino tambin de mentalidad. Para el campesino francs^^, en efecto, adquirir los hbitos de la propiedad significa, en primer lugar, hacer un hueco en su cabeza para la idea de que el ahorro no ha de guardarse en casa a la espera del momento feliz en que pueda transfor marse en ms tierra, sino que ha de fructificar en la espera. Es decir, ha de aprender a querer capitalizar sus ahorros, lo cual, a su vez, significa tanto aprender a confiar en una ins titucin ajena a su control, como a bajar al centro de un mercado en el que hay una multitud de mercancas y no slo

21. Cf. al respecto DA, II-IV, 5, n. 2. 22. El lector ha ledo bien: es l, y no el pobre de la industria, el verda dero sujeto del presente discurso.

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la tierra^^, y en el que caben ms formas de capitalizacin para el ahorro aparte de las ofrecidas por las propias cajas. Un campesino que ha abandonado el nicho de su menta lidad arcaica como rehquia del pasado, ms la puesta en juego de nuevas modalidades de inversin para los ahorros de los pobres, constituyen pues dos puntos capitales de la reforma tocquevilliana. El futuro no se quedar sin cajas de ahorros, pero querr juntarlas a otra institucin, el monte de piedad, en su respuesta a la cuestin social. La pobreza deja r de ser problema para el porvenir de las sociedades, si el pobre, ya imbuido de nuevas ideas y costumbres, logra me diante el fruto de su trabajo por una parte crear un lenitivo a las miserias de otros pobres, y por otra poner un dique entre su futuro y la incerteza. A decir verdad, se trata de una nica y misma operacin, y las nuevas relaciones entabladas por cajas de ahorro y montes de piedad aportan el recurso necesario al respecto. Hoy por hoy, nos dice el politlogo francs, el monte de piedad, en su cometido de banco de prstamo bajo empeo, es una institucin fuertemente usurera, aunque en su descar go quepa alegar su finalidad filntrpica; la financiacin de hospicios. Ahora bien, del todo inadmisible resulta el modo como se convierte en medio de dicho fin, pues prestar dine ro sin riesgo y a un elevadsimo inters impulsa a considerar los como instituciones con cuya ayuda se arruina al pobre a fin de prepararle un asilo en su miseria. Si se les desvincula ra de tal fin acabaran tambin con su condicin de usureros legales. Y hgarlos a las cajas de ahorro sera la forma de desvincularlos de tal fin. Con ello saldra perdiendo la in digencia, pero ganando el pobre: y tambin el orden y la moral pblica. En ste su nuevo modo de ser el pobre prestara al po bre, y la administracin sera slo el intermediario entre el
23. Es lo que ha hecho el campesino americano, verdadero contramo delo del francs, pues no slo ha hecho de la agricultura un comercio, sino que, en el Oeste al menos, cuando rotura un campo [es] para revenderlo, no para recolectarlo (DA, II-II, p. 19).

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pobre que da y el pobre que pide. El Estado compromete su honor en salir de fiador de la transaccin, y as el entero proceso se constituira quiz en uno de los pocos inventos del hombre libres de culpa en sus consecuencias. En efecto, el dinero del pobre se quedara en su propia zona, en lugar de buscar residencia en Pars. Sin ese viaje, recurdese, los baluartes econmico y poltico de la concentracin y de la centralizacin respectivamente quedaran sin un aliado im portante. Adems, el que presta no pierde, pues el que pide recibe en compensacin de la cosa empeada, shdo garante de su promesa de devolver lo obtenido; sin contar con que el que presta recibe ms por prestar y el que pide tiene menos que devolver gracias a la simplificacin de los trmites in herente a la nueva situacin. Un proceso, en fin, sencillo y fiable, al que el razonamiento abona con su certeza y la experiencia con hechos, entre los cuales cabe destacar cmo en Metz, el laboratorio donde el experimento fue antes rea lidad, pervivi como estaba tras las turbulencias polticas de la Revolucin de 1830 y su anexa crisis financiera. Tal sera la solucin ideada por Tocqueville, al menos mientras no lleguen los tiempos en que el pobre quiera in vertir y no slo prestar, y el Estado disponga las cosas de modo que aqul pueda hacerlo si quiere. Ante los ojos de su autor, las M emorias aqu presentadas no gozaban de un fuerte aprecio, mas el hecho manifiesto de quedar, ambas, sin perfilar quiz no sea la primera de las razones de su juicio^''. Con todo, el seguimiento de su curso nos ha permitido observar cmo el vasto teatro en el que la pobreza desempea un papel inexcusable, a saber, el de las nuevas relaciones de propiedad, ha sido puesto en su integri dad bajo la luz de los focos. En lo sucesivo, el pensamiento de Tocqueville no sabr prescindir del antiguo advenedizo, cada vez ms presente cuando se habla de futuro, en el que

24. Cf. la carta indita de Tocqueville a Duvergier de 4 de mayo de 1837 (citada por Melonio en su Introduction, cit., p. 23).

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representa una certeza que se explica con enigmas^^. Aunque slo fuera por eso, las M emorias constituyen el nexo de unin entre la primera D em ocracia y la obra posterior, a comenzar por la segunda, pero sin excluir algunos de sus geniales escritos de oposicin al rgimen orleanista o su ch ef d oeuvre sobre el Antiguo Rgimen. Tal significado, pues, vuelve de por s prescindibles tanto el juicio del autor como su carcter incompleto. Mxime cuando en ellas, segn he mos hecho notar, la pobreza, en cuanto artculo clave en la ley^ de la propiedad, es presentada no slo como fenmeno econmico, sino igualmente como problema poltico de pri mera magnitud, y ello pese a haberse pasado por encima de los dos nuevos axiomas de la ciencia industrial; la nueva y mxima prioridad del legislador en el mundo poltico^^. An volveremos sobre ello. La pobreza que atrajo la atencin de Tocqueville era la pobreza moderna, en cuyo centro estaba precisamente el tra bajador, no el mendigo que desde siempre ha deambulado por las ciudades extendiendo su mano para recoger la cari dad bien que tal metamorfosis acabara siendo el destino de muchos de aqullos , y ni siquiera, al menos en Francia, el campesino que haba heredado su pobreza de sus ances tros. Se trataba en su mayora de antiguos agricultores o artesanos a los que el proceso de modernizacin haba ido arrancando de sus destinos marcados y llevado, en especial a partir del siglo xviii, cuando la Revolucin industrial inici su andadura, desde la tierra o la manufactura a las fbricas.

25. Baste un ejemplo: las crisis industriales forman parte del tempera mento democrtico, son una enfermedad incurable de las democracias mo dernas, en especial de la americana; su aparicin es perfectamente predictible: su estallido, su intensidad y su duracin no (DA, II-II, p. 19). 26. DA, II-II, 20 (subrayado nuestro). Esos dos axiomas configuran en tre s la alienacin del obrero, por decirlo en un lenguaje marxiano, cuyas ideas aparecen aqu claramente anticipadas. Para Tocqueville, en efecto, con la divisin del trabajo el arte se perfecciona a medida que el artista se empo brece, y la mayor productividad del trabajo se acompaa de una prdida de espiritualidad en el trabajo a causa de la maquinizacin experimentada por el trabajador.

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Aqu nada importa si entre esos trabajadores predominan los que han sido expulsados de sus hogares, de sus hbitos, de sus creencias, y en general de la consolidada retcula de sus relaciones humanas; o bien son aqullos, desapercibidos por Engels en sus observaciones sobre los efectos de la Revolu cin industrial en su manchesterizada Inglaterra, que han emigrado voluntariamente a la ciudad, donde han encontra do a parientes y amigos, y as recompuesto ciertas continui dades familiares, culturales y sociales, o, en suma, una cierta fusin entre campo y ciudad^^. Slo su condicin de pobres es lo que en estos escritos atrae a Tocqueville, es decir, slo a los pobres de entre ellos, pues slo esta clase es lo que l ver de la futura clase en s de Marx. Son aqullos a quienes viramos privados del maana en su tiempo porque la po breza los fuerza a vivir al da, de quienes no vimos el plan ni la previsin en su mente, ni la prudencia en sus actos por la misma razn. Quienes cifraban su moralidad en apurar has ta el fondo, y de un trago, la copa de placer que su urgida condicin ocasionalmente les ofrece, agobiados como estn por un horizonte preado mucho ms de miedo que de espe ranzas aun cuando el miedo, recurdese, era nulo , y en el que la luz de la incertidumbre es la ms brillante estrella de su firmamento. Resistir el cerco diario de la muerte era para muchos de ellos su gran victoria cotidiana, aunque no el mayor trofeo al que les caba aspirar, pues la necesidad o la indiferencia mantena permanentemente abierta a sus pa sos la puerta de la transgresin. La pobreza la haba trado el progreso, pero sera su negacin si el mismo progreso no hubiera trado con su amenaza ciertos medios para conjurar la. En cualquier caso, con sus consecuencias sobre la socie dad lo que el progreso s ha perdido para siempre ha sido la inocencia^*.
27. P. Macry, La societ moderna, Bologna, 1992, pp. 135-140. 28. Y, en especial, su forma extrema, la encarnada en la ficcin de la mano invisible. Por lo dems, Malthus ya haba dirigido contra ella toda su artillera, tanto en su crtica de la Ley de Pobres, como en las dirigidas a Godwin y Adam Smith, en las que responda tajante y negativamente a la

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Ahora bien, ante el espectculo de un elevado y siempre creciente nmero de individuos que se van amontonando en la periferia del sistema social, es posible seguir hablando de democracia? El rasgo definitorio de la misma en la vida so cial era la igualdad de condiciones, como era la soberana del pueblo su rasgo definitorio en la vida poltica; conforme aumenta el nmero de indigentes ocupados primariamente de su supervivencia, a medida que la sociedad experimenta una fractura tras otra y la voz del derecho queda ahogada pqr el grito del estmago, cabe seguir considerndola un nico cuerpo igualitario, contar a los marginados por la po breza o a los deshauciados por el hambre entre los que hacen o aplican las leyes?^*. Si redujramos a las M emorias nuestro campo de investi gacin el problema apenas si se planteara, pues siendo In glaterra y Francia los dos referentes histricos principales, la pregunta por la composicin del soberano sencillamente so bra, pues la pobreza poltica, esto es, la de quienes no po seen derecho al voto, est an ms extendida que la pobreza social. Y la relativa a si es posible concihar pobreza e igual dad de condiciones se saldara, pese a todo, con un s. Aun cuando las lneas conducentes a la fractura social son ya plenamente visibles, hemos de recordar que cuando Tocque ville traza el cuadro de la pobreza habla como Platn, vale decir, de una realidad partida en dos y sin apenas puntos en comn^. Los jirones humanos surgidos al desgarrarse el cuer po de la sociedad el mendigo de siempre, cuya vida pende de la caridad, o el indigente de hoy al que el nuevo orden econmico mira con desprecio y trata sin contemplaciones vagan como almas en pena ms all de la esperanza y de la teora. A los otros, por el contrario, a los obreros pobres an
cuestin acerca de la perfectibilidad del hombre y de la sociedad con la que abra sus reflexiones (op. cit., caps. 5, 10-14 y 16; cf., por ejemplo, las pp. 98, 133-134, 169 y 189). A lo sumo, deca Malthus, las clases bajas podrn mejorar, pero nunca suficientemente (p. 172). 29. Son sas las funciones que distinguen al soberano (cf. DA, I-I, caps. 3 y 4). 30. Cf. La Repblica, VII, 551 b.

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integrados en el proceso productivo, una conducta frugal les permitira destilar cierto ahorro de su salario, y una adapta cin de sus creencias a los tiempos les instara a desear capi talizarlo. De este modo, no slo el futuro dejara de sorpren derles desvalidos cuando les atacase con una de sus crisis repentinas; asimismo, la igualdad de condiciones realidad en la otra orilla del Atlntico y tendencia dominante en sta podra proseguir, aun cuando de manera ms preca ria, su providencial marcha. Una respuesta ms cabal a nuestra doble interrogante nos la proporciona el resto de la obra tocquevilliana, a comenzar por la segunda D em ocracia, pues en ella el asunto de la pobreza, lejos de anahzarse por separado y como si de un problema independiente se tratara, se ve insertada en su con texto natural: el de la economa. Y una vez situados dentro de este mundo, las seales captadas en l poco o nada de tranquilizador anuncian para el futuro de la democracia. Aunque la igualdad favorezca indirectamente el comercio, que, agradecido, le devuelve a su vez el favor^, y aunque la clase media que se va formando sea enemiga nata de la revo lucin a causa de su amor al bienestar, la industria en cam bio en poco tiene las exigencias de la igualdad, y por su naturaleza tampoco las de la libertad. En efecto, la industria incide de manera directa en el mbito poltico, donde se constituye en un captulo aparte entre los procesos^^ que en el mundo contemporneo favorecen a esa enemiga jurada de la libertad que es para Tocqueville la centralizacin. La in31. DA, II-II, p. 19. 32. Son numerosos los factores a los que Tocqueville apunta cuando rastrea el porqu de ese descomunal crecimiento del poder soberano en los Estados modernos, y entre ellos desde luego descuella la industria; pero tam bin ese mismo amor al bienestar con el que tropezramos hace un instante, o incluso el entero dispositivo financiero, sin excluir los prstamos y el mismsi mo ahorro que antes vimos escudo del pobre contra la miseria. La casustica de los mismos puede hallarla el lector en DA, II-IV, 5. Por lo dems, el nexo industria/centralizacin no se borrara ya del pensamiento de Tocqueville (cf. L Ancien Rgime et la Rvolution, Gallimard, Paris, 1974, II, 7, donde sc declara que la industria francesa se va a vivir a Paris porque all estn tambin el ocio, el placer, el pensamiento y, por supuesto, la administracin).

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dustria es el reino de la incertidumbre y de su causa, la crisis. Mejora la condicin econmica de los trabajadores con la misma facilidad con que la hunde despus, por lo que re quiere ms que ninguna otra actividad la existencia de reglas es decir: de un Estado que regule a fin de impedir que el foco potencial de inestabilidad se transforme con el andar del tiempo en foco permanente de miseria. As, pues, la industria produce concentracin poltica co mo consecuencia de su incidencia social; en su funcionafliiento es como una noria que eleva por un cierto periodo la vida de los obreros para bajarla a continuacin, convirtin dose para algunos de ellos durante cada vuelta en una autn tica ruleta rusa^^. De otra parte, la industria no slo acta sobre la esfera poltica: simultneos, decamos, son sus efec tos sobre la social, y si all permita la supervivencia de la igualdad mientras atentaba contra la de la libertad, aqu es el propio dolo anterior el que ahora se derrumba a sus pies. El mismo proceso del que resulta econmicamente la produc cin de ms y mejores bienes produce socialmente dos clases de hombre cada vez ms desiguales entre s: el obrero y el patrono; slo ste rene las cualidades que le hacen porta voz de la humanidad en su persona, mientras aqul se degra da irremisiblemente al punto que la mquina termina por reconocerlo como uno de los suyos. Dicho con otras pala bras, lo que la industria produce es una rearistocratizacin de la sociedad, dos tipos humanos al que el contrato une y todo lo dems espritu, intereses, gustos, etc. separa. Es posible en tal caso seguir sancionando la igualdad de condi ciones como sea de identidad democrtica? La respuesta de Tocqueville es mucho ms precavida que la de algunos de sus intrpretes, pues mientras l se limita a sealar que en realidad la industria es una porcin muy pequea de la so ciedad; que su desigualdad inmanente es contrarrestada por su opuesta en las dems esferas de la sociedad; que la nueva aristocracia ni siquiera forma una clase porque los ricos vie-

33. Para ellos o tambin para los mismos industriales, asevera Tocqu ville {DA, ibid., p. 423).

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nen y van al socaire de la agitacin que preside la vida de mocrtica, pero luego se muestra incapaz de concluir el ra zonamiento sin mostrar su inquietud tras mirar el avenir^ *; mientras hace eso, decimos, Aron, por ejemplo, se vale de esos y otros argumentos para concluir, con optimismo no compartido por el autor, que a ste la nueva desigualdad no le parece contradecir la tendencia igualitaria de las socieda des modernas, e incluso que se atenuar conforme las so ciedades modernas se vuelvan ms democrticas^^. La obra posterior de Tocqueville, aun cuando centrada en Francia, muestra que sus recelos americanos tenan su razn de ser. Al escudriar en el actual desencanto poltico en que parece anegar la Francia contempornea durante gran parte de la dcada de los aos cuarenta, el autor de la D em ocracia en Amrica se topa con la Revolucin de 1830, que con su homogeneizacin e incluso uniformidad de las clases haba completado socialmente la gran Revolucin de 1789. En el Parlamento los dos partidos estn compuestos por hombres diferentes por sus gustos, pero muy similares en sus opinio nes; hombres a los que su ambicin les hace librar guerras intestinas, ya que las medidas de direccin poltica se ase mejan a las del bando nominalmente rival casi como dos gotas de agua. La sociedad, que asiste al espectculo, en absoluto entiende a los actores ni vive su drama. Por qu? La razn es que el tejido social no cesa de desgarrarse pro gresivamente, que las diferencias entre un grupo minorita rio cada vez ms restringido y una mayora que no deja de ampliarse dividen a la sociedad en dos campos enemigos, al punto que un perfume de revolucin revolotea por los aires. Y si en esos momentos de tranquihdad poltica se anuncia ya el estallido de una conmocin social, ello es debido a que la industria y el resto del orden social francs marchan por caminos enfrentados. Por su propia naturaleza, la propiedad
34. DA, II-II, 20, pp. 224-225. 35. Les tapes de la pense sociologique, Gallimard, Paris, 1967, pp. 228229. Cf. tambin la notable introduccin de Marino Revedin a su Prefazione a la edicin de estos mismos textos de Tocqueville (Roma, 1998, p. 50).

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profundiza la desigualdad, mientras la igualdad preside inal terable el resto de la vida social. Un mundo de riqueza y otro de pobreza, de extensin y poder inversamente pro porcionales, miden sus armas en el territorio de un futuro cercano, cuando leyes y costumbres parecan tratar slo con ciudadanos y entre iguales. Es la aristocracia, nueva pero ya constituida en clase, frente al ejrcito de obreros, al que la industria rene en los mismos lugares favoreciendo la rebe lin, y el doble mal que contemporneamente le azota el de] sufrimiento y el de la frustracin por sus carencias le enciende la mecha con la chispa del resentimiento. Por si fuera poco, la igualdad es radicalmente iconoclasta con los valores del pasado, por lo cual el antiguo respeto, y aun devocin, despertados por la propiedad en su calidad de derecho a los derechos, hoy es contemplado desde el campo rival como el ltimo vestigio de una civilizacin aristocr tica que ha perdido todos los dems. Tocqueville es tajante: en un futuro muy prximo habr revolucin: y toda revo lucin futura, aqu y fuera de aqu, tendr por centro la propiedad^^. La conclusin deducible de nuestro rpido recorrido por la obra tocquevilliana emite un veredicto negativo en la con troversia entre industria y democracia, pues las declara in compatibles^^. En Amrica como en Francia la industria, en poltica, por su connatural inestabilidad, acenta la centrali zacin, amiga posible de la igualdad, pero enemiga segura de
36. Cf. sus trabajos Les partis qui existent en dehors de la majorit ne peuvent faire la rvolution, publicado el 5 de enero de 1843 en L e Sicle, y De la classe moyenne et du peuple, de 1847 (ambos en O.C., III, 2, pp. 101-106 y 738-741, respectivamente). La revolucin, como es sabido, llega ra algunos meses despus. 37. El mago de la prediccin que fue Tocqueville no acert en cambio a prever que el inevitable desarrollo industrial traera riqueza tambin para la clase trabajadora, diferenciando en el seno de sta una clase media interpues ta entre el rico y el pobre, del mismo modo que en los orgenes de la indus tria sta haba creado en ella a la clase interpuesta entre la aristocracia y el campesinado. Con todo, vista a escala mundial, la creencia de Tocqueville se revela sobre todo inexacta por incompleta.

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la libertad. En Amrica, adems aun cuando desde un pun to de vista social suscite ms perplejidad y preocupacin que rechazo, a pesar del creciente nmero de pobres , incide negativamente de otra manera en el mbito poltico. Ms arriba aludimos a la repercusin de la divisin del trabajo sobre el obrero; decamos que aumentando la productividad desbastaba la mquina que hay en l a costa de su espiritua lidad, que el arte triunfaba a costa del artista. Pero el fen meno de la aristocratizacin no era slo asunto monetario; frente al irremisiblemente bruto en que queda desde ahora y para siempre^* el obrero, una figura mayesttica se alza, la del empresario. Su mirada no choca permanentemente con tra la cabeza del alfiler de smithiana memoria, sino que se pasea sobre un vasto conjunto de cosas y relaciones que aceran su vigor, su inteligencia y su sensibiHdad. La cuestin aqu no es que este abanderado de la humanidad parezca nacido para mandar como el bruto nacido para obede cer; la cuestin es que esta negacin del gnero humano en la persona del ltimo, este ser dbil, limitado y dependien te, este antiguo hombre al que su fijacin a un trabajo siem pre idntico ha vuelto bruto y enfermo, podr desde luego seguir siendo considerado por las leyes como parte del sobe rano, pero la realidad ha dejado la teora sin aplicacin, pues nunca un sujeto como el descrito se hallar en condiciones de formar parte del proceso directivo de la sociedad. En Francia, donde el individuo en cuanto individuo no era so berano, donde la creencia en la igualdad no tena transcrip cin poltica inmediata, la industria slo poda dejar su hue lla sobre la igualdad de condiciones imperante en la sociedad. Mas all, ciertamente, s se hizo notar con su devastador resultado: pobreza y riqueza eran las nuevas criaturas que representan la divisin en dos del antiguo cuerpo nico, los dos polos de una fractura social de impensable recomposi cin. Se trataba, en definitiva, de una situacin revoluciona ria cuyo estallido dependa slo del tiempo.
3 8 . DA, II-II, 2 0 , p. 2 2 2 .

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Ahora bien, la identidad de ese individuo doblemente despojado por la industria de su sustancia democrtica nos es ya sobradamente conocida. El sujeto incapacitado por aqulla para el ejercicio autnomo y responsable de sus de rechos a causa de la esterilizacin de su vida espiritual, el sujeto subordinado al nuevo aristcrata y relegado a la base de la pirmide social, es, en efecto, el mismo sujeto a quien vimos caer con suma facilidad en la pobreza y toparse contra un muro al intentar salir de ella. Nos hallamos aqu ante el cabal retrato de la mquina humana cincelada por la indus tria, y ante ese pobre, habitante del hemisferio sur de la sociedad y desterrado del soberano o invalidado de oficio para serlo, seguiremos reconociendo a un igual en un uni verso de iguales, a un hacedor y aplicador de las leyes all donde tambin se le reconoce hbre? O, para volver a las M emorias, es suficiente con proyectar un salario del que la empobrecida hormiga humana logre acarrear cierto ahorro como alivio a su degradante situacin? Aun cuando el aho rro resistiera las embestidas de las nuevas oleadas de proleta rios llegadas del campo o de la manufactura; aun cuando resistiera las todava mayores de las connaturales crisis pe ridicas de la industria en suma, aceptando la excepcin por norma a fin de avenirnos a los deseos de Tocqueville , las expectativas de mejora apenas si aadiran nada al man tenimiento de la situacin actual. Es su trabajo el agente primero de su probreza, como lo es de su embrutecimiento y de su marginacin; el patrimonio psicolgico atesorado al adquirir los hbitos de la propiedad, en especial el de la preocupacin por el futuro, le es expropiado con sorda vio lencia por las relaciones de propiedad; el horizonte de sus esperanzas nunca estar muy alto cuando no cesan de rondar en torno a su morada el grito del hambre o la amenaza del desempleo. La sombra humana a la cual el salario autoriza a sobrevivir ordinariamente, el ahorro a no morir en circuns tancias especiales de penuria al sobrevenir la ensima crisis, es la misma criatura inferior que previamente ha sido sacri ficada por el instrumento que habra de representar su salva

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cin, esto es, su trabajo, la maquinal actividad mediante la cual canjea supervivencia fsica por muerte espiritual y le constrie a ser la periferia de s mismo^^. En esta tesitura, qu valor teraputico cabra atribuirle al remedio propuesto por Tocqueville, qu beneficios podra deparar?, tiene sentido administrar una medicina que inci de en los efectos sin tocar la causa? El ahorro se ofrece como humilde panacea frente a las crisis de maana, mas el salario del que se extrae lo es de un trabajo que deshumaniza y enferma a quien empobrece; y qu devuelve la humanidad a la mquina, el vigor a un cuerpo ya valetudinario?, por qu habra de querer ahorrar una mquina si su destino es perfeccionarse como mquina, es legtimo exigirle a un esp ritu que ahorre trabajando por convertirse en cuerpo? Si ahorra, dice Tocqueville, el pobre adquirir los hbitos de la propiedad, pero ese rgimen de propiedad est habituado a dividir el mundo en ricos y pobres, en humanos y mqui nas: quin podra convencer a un sujeto de que su inters es aspirar a un estatus de pobre e inferior en un mundo lleno de riqueza y de seres superiores, de que su dignidad consiste en reproducirlo y ampharlo? O, en su defecto, quin podra convencer a una mquina de algo? As, pues, el desarrollo del pensamiento de Tocqueville acerca de la propiedad en los textos ulteriores a las M em o rias reduce notablemente la eficacia del tratamiento de la pobreza aphcado en stas. Ni la cuestin debatida la ca sustica del pauperismo , ni la solucin aportada el aho rro son asuntos meramente tcnicos; el contexto en el cual se insertan les confiere una carcter radicalmente an tropolgico, en el que est en juego nada menos que la propia constitucin del hombre'*, en cuanto las relaciones
39. El remedio propuesto por Tocqueville le alineara entre quienes no han comprendido (K. Polanyi, op. cit.) la conexin sustancial entre libera lismo y pobreza, que ha llevado a afirmaciones como la de Ewald, para quien el liberalismo define una poltica que produce necesariamente la miseria de la mayora (citado por R. Susn Beltrn, op. cit., pp. 72-73 y n. 170). 40. La maquinizacin del hombre en el proceso del trabajo le convier te en un ser amoral, es decir, incapaz de libertad y de responsabilidad; de

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de propiedad dominantes por doquier en los pases indus trializados, en rpido proceso de universalizacin, adems, destinan a la inmensa mayora del gnero humano a unas condiciones infrahumanas de las que salen heridas de muer te tanto la natural unidad del mismo cuanto la libertad de todos los individuos aherrojados al inframundo. La defini tiva solucin adoptada por Tocqueville, y el modelo de Estado de raigambre liberal subyacente a la misma la apuesta por una solucin prevalentemente privada a la cuesti social , su intento por recomponer la armona entre el capital y el trabajo mediante la palanca del ahorro, se muestra impotente ante los estragos producidos por el pri mero en el segundo, saldados como hemos visto en la ex pulsin de la mayora de los hombres del mundo humano: en la conformacin de un individuo pobre, enfermo, enaje nado e impotente, pero capaz de sobrevivir como tal me diante el ahorro: el hombre-mquina. La genuina respuesta, como el propio Tocqueville indi cara con el pasar del tiempo, aunque nunca llegara a desa rrollar, pasaba por establecer modificaciones ms o menos profundas al derecho de los propietarios' . Mas tan titnica tarea no se reahzara relegando el papel del Estado en la cuestin de la pobreza al asistencialismo del Antiguo Rgi men, cuyos sujetos eran mendigos, expsitos, ancianos, mu jeres, impedidos, etc. Entre otras cosas, porque la pobreza se haba redefinido en los tiempos modernos Tocqueville mismo es ejemplo de ello , y extendido su radio de accin hasta, arraigando en pleno corazn del proceso reproductor de la sociedad desde la periferia de la misma, abrazar al sujeto del trabajo: al trabajador; y, en segundo lugar, porque en esta nueva figura no slo era una cuestin social, sino
hecho, en algo no humano, y que no podra tener cabida en el mundo de los hombres. Es quiz el punto donde, sin proponrselo, Tocqueville se vuelve roussoniano (acerca de las relaciones entre Rousseau y Tocqueville vale la pena consultar el texto anteriormente citado de Revedin, cuyas tesis, que muestran dos teoras enfrentadas, suscribimos plenamente). 41. De la classe moyenne..., cit., p. 741.

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tambin una cuestin poltica: el ejercicio de los derechos polticos atribuidos a todos los individuos en cuanto indivi duos exiga el establecimiento de los derechos de segunda generacin, los econmico-sociales. De hecho, Tocqueville, en unas notas redactadas posiblemente en el otoo de 1847, ya abogaba por una nueva poltica fiscal que exonerase de las cargas a los ms pobres y dejara sin taxar las cosas nece sarias, as como por la fundacin de instituciones destina das a la elevacin y enriquecimiento del pueblo, entre las que destacaban, junto a las cajas de ahorro y los institutos de crdito, otras como escuelas gratuitas o leyes restrictivas de la duracin del trabajo, etc.''^. En definitiva, postulando un mayor intervencionismo estatal Tocqueville se aliaba con otros liberales que, como Bentham'*^, tambin optaron por asignar tareas sociales al Estado en lugar de pedirle que se retirase a la cuneta de la sociedad, como los fautores del laissez-faire*'. Si al Tocqueville de 1847 le resultaba insuficiente el plan teamiento del Tocqueville de diez aos atrs en la problem tica objeto de nuestro estudio, qu decir hoy del mismo? Pobres sigue habiendo en los pases ricos, pero las masas de
42. Cf. O. C., III, 2, pp. 742-744. 43. Entre ios fines del legislador, segn Bentham, est el de proveer a la felicidad pblica, la cual pasa, entre otros objetos, por garantizar no slo la subsistencia sino tambin la abundancia (Tratados de legislacin civil y penal, Editora Nacional, Madrid, 1981, pp. 105 s.). 44. Liberar la economa del arbitrio del funcionario de turno, o del funcionario mayor, era quiz el gran propsito de estos liberales, a comenzar por los fisicratas, en su exigencia de libertad para la economa, esa extraa criatura, benvola por naturaleza incluso contra su voluntad, que repartien do riqueza por donde pasaba terminara por liquidar aqu y all las relacio nes polticas del monto de necesidades humanas, y ello tanto interna como internacionalmente. As de felices al menos se las prometa A. Smith (cf. Fierre Rosanvallon, Le libralisme conom ique, Seuil, Paris, 1989, cap. III, secciones 1 y 3), como es sabido. La historia, empero, tena ya en su haber casos con los que hacer ejemplos de cmo a veces la fuerza tiene menos poder que la voluntad, y de que un no resulta en ocasiones ms daino que la espada. En esto el presente es como su madre, pues basta con lanzar una superficial ojeada al escenario internacional para advertir cmo el mal por excelencia temido por la mayora de los pases no es la invasin, sino la no invasin o la retirada: de capitales, se entiende.

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pobres, la pobreza como institucin, tiene sus palacios en los pases del tercer y cuarto mundos, el actual inframundo de las sociedades post-industriales. Sealarles en el ahorro un paliativo a sus miserias sera, en la ms benigna de las hip tesis, slo una burla, algo que slo cabra en la mente de un loco o de un economista, segn reza el dicho. A cualquier actor de ese teatro de los horrores, la condicin del pobre de los pases del primer mundo, salvo excepciones, puede antojrsele mucho ms paradisaca an de cuanto pareciera al pordiosero espaol la del pobre ingls en poca de Tocquevilfe. La pobreza, como el vicio segn Racine, tambin tiene grados, y en lo alto de esa lacra social campea una aristocra cia de pobres que mira de espaldas al gran ocano de desha rrapados. Mas, a pesar de la emigracin de la pobreza hacia las restante regiones del planeta, el primer mundo no se ha que dado sin ella. Sin duda, el desarrollo econmico, al generar riqueza, logr desbastar en tan deleznable materia toda esa clase media que desde antiguo, desde Eurpides y Aristteles, ha sido considerada conditio sine qua non de la conservacin de la democracia. Fue sta, a lo largo de un sHdo y conti nuado proceso institucionahzador, la que as hizo en parte realidad el sueo liberal de erradicar la pobreza. El mercado, centro de aquel sueo, y a partir del cual la mano invisible irradiara sus taumatrgicos efectos por la entera sociedad, fue parcialmente contenido en su voracidad merced al esta blecimiento de los derechos sociales y econmicos, un freno normativo completado con el del sistema de seguridad so cial, y aparentemente perfeccionado con la fijacin de unos ingresos mnimos de insercin''^. El Estado social democrti co perfeccionaba y refrenaba en tal modo, repetimos, el idea rio que acerca de la pobreza forjara el liberalismo el cual, por lo dems, con el paso del tiempo haba visto desplomar se uno a uno los pilares constitutivos del dogma: el librecam bio haba devenido concentracin monopolista; el individua45. Cf. R. Susn Beltrn, op. cit., caps. II-IV.

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lismo qued sepultado en medio de la floracin de organiza ciones y grupos de inters que realumbraron una nueva y corporativa edad media en el seno del sistema que se quera como su inmediata negacin; por ltimo, el Estado, preten dido mnimo, creci y creci hasta los lmites insospechados de hoy da, y sin dejar de mantener durante su crecimiento relaciones estables con tales grupos'*. Por su parte, la pobreza, lejos de dejarse vencer por tal euforia, se ali de manera inextricable con ella, pues el cre cimiento de la poblacin todava seal inequvoca de buen gobierno hasta bien entrado el siglo xviii'*'' que acompa el desarrollo del capitalismo llevaba a la arena del mercado un nmero de hombres muy superior al necesitado por las fbricas; despus porque la economa nunca perdon sus cclicas crisis, fueran sus motivos endgenos sobreproduc cin, por ejemplo o exgenos polticos , ni olvid nun ca cerrarlas con el sello de la casa, o sea, ehminando em pleos, vale decir, expulsando trabajadores del mercado de trabajo'**. Asimismo, la pobreza atrajo hacia su mbito nue46. Cf. P. Macry, op. cit., pp. 158-159. 47. Rousseau, como antes Montesquieu o Diderot, son fieles exponen tes del para ellos axioma poltico. Malthus, por ejemplo, lo ampliar al terreno social y moral al convertirlo en el criterio por excelencia de la felicidad e inocencia de un pueblo (op. cit., p. 106). 48. En realidad, y como vemos a diario en el comportamiento de las grandes empresas, stas no necesitan de crisis para hacer valer su amor por ciertas tradiciones; en el mundo dominado por las revoluciones tecnolgi cas, donde stas estn tan a la orden del da que ya ni el pobre de Tocquevi lle es un punto fijo, aun cuando s lo sea la ley dominante en el mismo, la del beneficio; en un mundo tal, decimos, incluso el instrumento que preservara su libertad a la vez que garantiza la supervivencia de sus agentes ms nobles la libre competencia da por ello al traste con los ms innobles, entre los cuales, llegado el caso, cabra contar a sus propias filiales esas mquinas de ganancia para sus dueos, pues pagan un salario ms reducido a los trabaja dores y se deshacen de ellos a la menor eventualidad contraria; mquinas que lo son de extorsin para el Estado y de incertidumbre y fcilmente de miseria para los empleados antes de soltar lastre propio. Y ese caso llega constantemente, porque la competencia tiene por norma para aceptar clien tes que stos aligeren sus costes de produccin para sobrevivir en ella. De ah la cantilena repetida tanto en frica como en Estados Unidos, en Japn como en Latinoamrica, y que el neoliberalismo ha hecho su estribillo prefe-

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adeptos porque enriqueci su peculiar mercado con nue vos y costosos productos, llegados hasta l en un proceso ya notado por Tocqueville al socaire del aumento de la civilizacin. Los derechos de segunda generacin, en efecto, elevaron de manera definitiva la educacin, la salud, la vi vienda, etc., hasta el rango de necesidades primarias, por lo cual quienes carecieran de recursos suficientes para satisfa cerlas entraban en el ahora ms muHido crculo de pobres. Con todo, no es la pobreza en s misma el principal problqpia planteado por su existencia. Un hecho privativo de nuestra poca, trado tambin y ante todo por la riqueza, por su escandalosamente'*' desigual reparto, es la concentra cin de generaciones de pobres de orgenes y cualidades dis tintos, de diversos niveles y culturas en un mismo mercado de trabajo, que por su especial y potencialmente conflictiva diversidad se constituye en un asunto tan poltico como eco nmico; en un mercado nacional. Nos estamos refiriendo, lgicamente, al fenmeno de la inmigracin, y aun cuando no sea ste lugar adecuado para debatir los problemas de esta encrucijada en la que el futuro se juega su existencia, s cabe al menos puntualizar que il principe nuovo de maquiaveliana memoria, y hoy de democrtica naturaleza, habr de encontrar respuestas originales para afrontar la presente y drstica innovacin', slo entonces cabe augurar una respues ta positiva a la pregunta radical formulada por Touraine en el ttulo de uno de sus ms recientes libros^. Entre tales respuestas debe figurar una bsica: del mismo modo que Tocqueville apunt la necesidad de introducir modificaciorido: flexibilidad y desregulacin... Bien mirado, en ese aspecto el mundo de la economa es el estado de naturaleza hobbesiano, donde por falta de segu ridad, pese a la existencia de leyes, cada uno se ve obligado a querer y acumular ms para simplemente mantenerse en su ser, que dira Spinoza (cf. Th. Hobbes, Leviatn, Alianza, Madrid, 1989, caps. XI y XIII, pp. 87 y 106 respectivamente). 49. Quiz un poeta habra gustado aqu de inventar un neologismo: escandolosam en te. 50. A. Touraine, Podremos vivir untos? Iguales y diferentes, Madrid, 1997.

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nes a ese derecho a tener derechos que por entonces daba la propiedad, hoy deben introducirse modificaciones en el ac tual derecho a tener derechos, a saber, la ciudadana^^ Aun que su concesin al inmigrante sea slo un primer paso, es el primero de todos si se aspira a dar pasos definitivos^^, aun contando con la suma provisionalidad de tal trmino referi do a los asuntos humanos. Convertir al inmigrante en ciuda dano no le garantiza desde luego un puesto de trabajo, ni que ste sea indefinido cuando lo obtenga: tambin en eso el antiguo inmigrante es un ciudadano ms. Empero, la ciuda dana^^ actuar como un disolvente de la cobertura legal que suelen tomar por escudo las posturas racistas cada vez ms presentes por doquier, que la simple presencia cotidiana del otro en sus vidas hace brotar incluso en contra de los intere ses materiales por no hablar de los profesados como espi rituales de quienes las enarbolan. A fin de cuentas, es el nico modo de respetar la igualdad y dignidad consustancia les a todos los miembros del linaje humano^'*, con indepen dencia del origen de cada cual, dimensin sta en la que el azar es el padre comn de todos. se es el contexto bsico donde ha de operar la mutua y necesaria adecuacin de los que llegan a los que estn, y de los que estn a los que llegan. En manos de la poltica est el desactivar el potencial ms
51. Innovacin esta ltima que no deroga la tocquevilliana, por lo de ms ampliamente consolidada. Al fin y ai cabo, el sujeto idealmente despoja do de su condicin de emigrante mantiene la de trabajador. 52. Mientras tanto, bienvenidos sean, desde luego, los provisorios que anticipan la conversin del hecho en derecho, como el proyectado estatuto de residente de larga duracin, en curso de debate por la Comisin Euro pea, y cuya aprobacin har realidad el sueo del emigrante ecuatoriano que escriba en su diario; Vengo como emigrante, espero que mis hijos no lo sean {El Pas, 12 de marzo de 2001). 53. Con independencia aqu de la concepcin que se tenga de la misma, si integrada, diferenciada o compleja (cf. al respecto el trabajo de J. Rubio Carracedo Ciudadana compleja y democracia, en J. Rubio Carracedo et al., Ciudadana, nacionalismo y derechos humanos. Trotta, Madrid, 2000, especialmente pp. 21-27). 54. Cf. L. Ferrajoli, De los derechos del ciudadano a los derechos de la persona, en d.. Derechos y garanta. La ley del ms dbil, trad. de P. Andrs Ibez y A. Greppoi, Trotta, Madrid, 1999, pp. 97-125.

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conflictivo del fenmeno inmigratorio, que es poltico y so cial, recurriendo para ello tanto a la oportuna reforma legal como a la promocin y tutela de los principios normativos que informan cualquier ordenamiento democrtico^^. Ante la inmanente tarea que el presente adivina en el horizonte, la de preservar a la humanidad conservando los valores que le confieren dignidad, ante el desafo de preser var la democracia como orden normativo de esa humanidad una^es decir, mestiza que se avecina, queda an tiempo para atender la palabra dirigida por Tocqueville al pobre? Segn hemos visto, el pobre, al menos el pobre de los pases desarrollados, es hoy mucho ms que pobreza, como sta es mucho ms que mera indigencia; en el proceso de globalizacin que hoy estamos viviendo marco general del anterior y de los interconectados con l resulta crucial impedir que la economa de mercado construya un mundo social a su imagen y semejanza, esto es, una sociedad de mercado. Ante ese reto, las medidas propuestas por la doctrina de Tocque ville han quedado notoriamente devaluadas; mas en sus prin cipios, recurdese, dicha doctrina apostaba por un ideal ten dente a infundir en el pobre los hbitos de la propiedad, lo cual equivala a preservar en l a un sujeto integrado en la sociedad y en grado de ejercer plenamente sus derechos po lticos. La Humanidad tendr destino en tanto ese ideal no sea considerado mero espejismo del pasado.

55. Una complicacin ulterior que acenta el carcter enigmtico del proceso dimana del contexto general en el que tambin se desenvuelve el fenmeno inmigratorio, el de construccin de la Unin Europea. sta puede verse seriamente afectada en su desarrollo desde el momento en que la inmi gracin es un hecho comn y, a tenor de los resultados de una reciente encuesta sobre Inmigracin y ciudadana en Europa realizada en Italia por la Fondazione Nord-Est, es cada vez ms extensamente percibida como una amenaza: a nuestra identidad cultural, a la seguridad personal y al puesto de trabajo. Triple amenaza con un doble efecto: desconfianza frente al inmi grante y desafeccin de las instituciones, principalmente las europeas.

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P r im e r a

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DEL DESARROLLO PROGRESIVO DEL PAUPERISMO ENTRE LOS MODERNOS, Y DE LOS MEDIOS EMPLEADOS PARA COMBATIRLO

Al recorrer las diversas regiones de Europa se recibe el im pacto de un espectculo realmente extraordinario y aparen temente inexplicable. Los pases que parecen ms hundidos en la miseria son, en realidad, los que tienen un menor nmero de indigentes, y en los pueblos de los que admiris la opulencia, una parte de la poblacin se ve obligada, para vivir, a recurrir a los dones ajenos. Atavesad los campos de Inglaterra; os creeris transpor tados al Edn de la civilizacin moderna. Carreteras magn ficamente mantenidas, moradas limpias y frescas, pinges rebaos errantes por ricas praderas, cultivadores pletricos de fuerza y de salud, la riqueza ms deslumbrante que en cualquier otro pas del mundo, la simple comodidad ms ornamentada y ms buscada que en otras partes; por do quier la imagen del cuidado, del bienestar y de las diversio nes; un aire de prosperidad universal que se cree respirar en la propia atmsfera, y que estremece el corazn a cada paso. As aparece Inglaterra a las primeras miradas del viajero. Penetrad ahora en el interior de los municipios; exami nad los registros de las parroquias y descubriris con asom bro inexpresable que la sexta parte de los habitantes de este floreciente reino vive a expensas de la caridad pblica.

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M as si trasladis a Espaa, y sobre todo a Portugal, la escena de vuestras observaciones, un espectculo del todo diferente im pactar vuestras m iradas. H allaris a vuestro paso una poblacin mal nutrida, mal vestida, ignorante y grosera, que vive en medio de cam pos p or mitad sin cultivar y en m oradas miserables; en Portugal, con to d o , el nm ero de indigentes es poco considerable. Villeneuve estima que en este reino hay un pobre p or cad a veinticinco habitantes. El clebre gegrafo Balbi haba indicado anteriorm ente la cifra de un indigente por cada noventa y ocho habitantes. Si en lugar de com parar unos pases extranjeros con otros oponis entre s las diversas partes de un m ismo reino, el resultado al que llegaris ser anlogo: veris crecer de m a nera proporcional, de una p arte, el nm ero de los que viven cm odam ente, y de otra el nm ero de los que para vivir han de recurrir a los dones del pblico. La media de los indigentes en Fran cia, a tenor de los clculos de un escrupuloso e scrito r', del que p o r lo dems disto de aprobar todas sus teoras, es de un pobre p or cada veinte habitantes. Pero entre las diferentes partes del reino se observan inmensas diferencias. El departam ento del N o r te, sin duda el ms rico, poblado y avanzado en tod o, cuenta con casi un sexto de la poblacin al que los auxilios de la caridad son necesarios. En la C reuse, el ms pobre y menos industrial de nuestros departam entos, no se encuentra ms que un indigente p or cada cincuenta y ocho habitantes. En esta estadstica, a la M an ch a se le recon oce un pobre por cada veintisis habitantes. Creo que no es imposible dar una explicacin razonable de semejante fenm eno. El efecto recin sealado depende de varias causas generales que sera dem asiado largo profu n dizar, pero que al m enos se pueden indicar. Pero he aqu llegado el m om en to en que, para hacer claramente inteHgible mi pensam iento, siento la necesidad de rem ontar por un m om ento hasta la fuente de las socieda1. De Villeneuve.

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des humanas. A cto seguido descender rpidamente el ro de la humanidad hasta nuestros das. Y a tenem os a los hombres reunidos p or vez prim era. Salen de los bosques; an son salvajes; se asocian no para el goce de la vida, sino para encontrar los medios con qu vivir. Un abrigo con tra la intemperie de las estaciones, ali m ento su ficiente:.tal es el o bjeto de ss esfuerzos^ Su espritu no va ms all de esos bienes, y si los obtienen sin penalida des se consideran satisfechos de su suerte y se duermen en su ociosa com odidad. H e vivido en medio de los poblados b r baros de N orteam rica; he lam entado su destino, pero ellos no lo encontraban cruel. Echado en medio del humo de su tienda, cubierto de rudas vestimentas, obra de sus m anos o p roducto de su caza, el indio mira con piedad nuestras artes, considerando una sumisin fatigosa y vergonzante las bs quedas de nuestra civilizacin; si algo nos envidia son las armas. Llegados a esta prim era poca de las sociedades tienen an los hom bres, pues, pocos deseos; sienten apenas necesi dades anlogas a las experim entadas por los animales; en la organizacin social slo han descubierto el medio de satisfa cerlas con m enor esfuerzo. Antes de con ocer la agricultura viven de la caza; pero en cuanto descubren el arte de hacer producir cosechas a la tierra se vuelven cultivadores. E n to n ces, cada uno saca del cam po que le ha tocado en el reparto de qu proveer a su alim ento y al de sus hijos. La propiedad inm obiliaria ' ha sido creada, y con ella se ve nacer lo ms activo del progreso. Desde el m om ento en que los hombres poseen la tierra, se establecen. En el cultivo del suelo encuentran recursos abundantes con tra el hambre. El sustento asegurado, com ien zan a entrever que en la existencia humana se dan otras fuentes de goce aparte de la satisfaccin de las primeras y ms imperiosas necesidades de la vida.
As traducimos el concepto francs de proprit foncire, que desig na la propiedad inmobiliaria de origen rstico (N. del T.).

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M ientras ios hombres vivieron errantes y fueron cazadores, la desigualdad n pudo introducirse entre ellos de m ane ra perm anente. N o exista signo externo que pudiese esta blecer de m odo duradero la superioridad de un hombre y en especial de una familia sobre otra familia o sobre otro h om bre; y si tal signo hubiera existido, no habra podido trans mitrselo a sus hijos. Pero desde el instante en que la p rop ie dad inmobiliaria fue conocida, y los hom bres convirtieron las vastas forestas en ricas campias y frtiles praderas, desde ese m om ento pudo verse cm o ciertos individuos reunan en , sus manos mucha ms tierra de la que necesitaban para ali mentarse y perpetuar la propiedad de la misma en las manos ' de su posteridad. De ah la existencia de lo superfino; con lo superfino nace el gusto p or otros goces diversos de la sa tisfaccin de las necesidades ms groseras de la naturaleza fsica. En este estadio de las sociedades es m enester situar el origen de casi todas las aristocracias. M ientras algunos hombres conocen ya el arte de con cen trar en las manos de un reducido nm ero, junto a la riqueza y el poder, la casi totalidad de los goces intelectuales y m a teriales que puede presentar la existencia, la muchedum bre semisalvaje an ignora el secreto de expandir el bienestar y i la libertad sobre todos. En esta poca de la historia del gne ro humano los hombres ya han dejado atrs las rudas y orgullosas virtudes originadas en los bosques; han perdido esas ventajas de la barbarie sin haber adquirido las que la civili zacin puede dar. Adscritos al cultiv del suelo com o a su nico recurso, desconocen el arte de defender los frutos de sus trabajos. A medio cam ino entre la independencia salvaje de la que ya no pueden gozar, y la libertad civil y poltica que todava no com prenden, se hallan indefectiblem ente a merced de la violencia y de la astucia, y se m uestran listos para sufrir cualesquiera tiranas con tal de que se les deje vivir, o mejor, vegetar, junto a sus terruos. Es entonces cuando la propiedad inm obiliaria se ag lo mera desmedidamente; cuando el gobierno se concentra en

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pocas m anos. Es entonces cuando la guerra, en lugar de p o ner en peligro el estado poltico de los pueblos, tal y com o sucede en nuestros das, amenaza la propiedad individual de cada ciudadano; cuando la desigualdad alcanza en el mundo sus lmites extrem os, y cuando se ve extenderse el espritu de conquista, que ha sido com o el padre y la madre de todas las aristocracias duraderas. Los brbaros que invadieron el Im perio rom an o a fina les del siglo IV eran salvajes que haban entrevisto lo que la propiedad inmobiliaria tiene de til, y que quisieron atri buirse en exclusiva las ventajas que puede ofrecer. La mayor parte de las provincias romanas que atacaron estaban pobla das p or hom bres ligados desde haca ya tiempo al cultivo de la tierra, cuyas costumbres se haban suavizado entre las ocu paciones apacibles del cam po, y entre los cuales, sin embar go, la civilizacin an no haba llevado a cabo progresos lo bastante grandes com o para ponerlos en grado de luchar co n tra la prim itiva impetuosidad de sus enemigos. La victo ria puso en m anos de los brbaros no slo el gobierno, sino la propiedad de las tierras. El cultivador, de propietario, pas a ser arrendatario. La desigualdad entr en las leyes; se convirti en un derecho luego de haber sido un hecho. La sociedad feudal se organiz, y se vio nacer la Edad Media. Si se presta atencin a lo que ocurre en el mundo tras el surgi miento" d las sociedades, ningn trabajo costar descubrir que a la igualdad slo se la encuentra en los extrem os de la civilizacin. Los salvajes son iguales entre ellos porque todos son dbiles e ignorantes por igual. Los hombres altamente civilizados pueden llegar a ser todos iguales porque todos tienen a su disposicin anlogos medios para alcanzar el bien estar y la felicidad. Entre ambos extrem os se encuentran la desigualdad de condiciones, la riqueza, las luces, el poder de unos, la pobreza, la ignorancia y la debilidad de todos los dem s. E scritores hbiles y doctos ya han trabajado en hacer co n o ce r la Edad M edia; otros lo siguen haciendo, y entre ellos nos est perm itido contar al secretario de la Sociedad

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acadm ica de Cherburgo. Dejo, pues, esa gran tarea a hom bres ms capaces que yo para llevarla a cabo; aqu no quiero exam inar sino un ngulo del inmenso fresco que los siglos feudales despliegan ante nuestros ojos. Eso que ms tarde sera llamado T ercer Estado, en el siglo X II, por as decir, an no exista. La poblacin no estaba dividida ms que en dos categoras; por un lado, los que cultivaban el suelo sin poseerlo, y por el otro los que posean el suelo sin cultivarlo. En lo concerniente a la prim era clase de poblacin, im a gino que, en ciertos aspectos, su suerte era m enos lam enta ble que la de los hombres del pueblo de nuestros das. Los hombres que form aban parte de ella, con ms libertad, ele vacin y m oralidad que los esclavos de nuestras colonias, se encontraban no obstante en una posicin anloga. Sus m e dios de existencia estaban casi siempre asegurados; el inters del am o, en este punto, coincida con el suyo. Lim itados en sus deseos com o en su poder, sin sufrimiento p or el presen te, tranquilos ante un futuro que no les perteneca, gozaban de ese gnero de felicidad vegetativa del que tan difcil resul ta al hom bre civilizado com prender el encanto com o negar la existencia. L a otra clase ofreca un espectculo opuesto. En ella se daba junto al ocio hereditario el uso habitual y seguro de un gran suprfluo. E m p ero, estoy lejos de creer que en el pro pio seno de esta clase privilegiada la bsqueda de los place res de la vida llegara tan lejos com o habitualmente se supo ne. El lujo puede existir fcilmente en el seno de una nacin an por mitad brbara, pero no las com odidades. stas su ponen una clase num erosa cuyos m iembros se ocupan simul tneam ente en hacer la vida ms dulce y ms cm oda. Ahora bien, en los tiempos de que hablo, el nm ero de los no preocupados nicam ente p or el cuidado de vivir era muy pequeo. L a existencia de estos ltimos era brillante, fastuosa, pero no cm od a. Se com a con los dedos en platos de plata o de acero cincelado; los vestidos estaban cubiertos de armio y de o ro y la lencera era desconocida; se viva en

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palacios en los que la humedad cubra los m uros, y al sentar se usaban asientos de m adera ricam ente tallados junto a in mensos hogares donde se consum an rboles enteros sin di fundir el calor a su alrededor. Estoy convencido de que no hay hoy da ciudad de provincia en la que sus habitantes acom odados no renan en su m orada ms verdaderas co m o didades de la vida, y no encuentren ms facilidades para satisfacer las mil necesidades que la civilizacin trae consigo, que el ms orgulloso barn de la Edad M edia. As, pues, si dirigimos nuestras miradas hacia los siglos feudales, descubrirem os que la m ayor parte de la poblacin viva casi sin necesidades, y que el resto no experim entaba ms que unas pocas. La tierra bastaba, por as decir, a todos. En ninguna parte haba com odidad; por doquier, el vivir. Era preciso fijar semejante punto de partida para hacer com prender plenamente lo que voy a decir. A m edida que el tiempo sigue su curso, la poblacin que cultiva la tierra concibe gustos nuevos. La satisfaccin de las necesidades ms groseras ya no podra contentarla. Sin aban donar sus cam pos, el campesino desea encontrarse m ejor alojado, m ejor cubierto; ha entrevisto las dulzuras del bien estar y quiere procurrselas. Por otro lado, la clase que vive de la tierra sin cultivar el suelo ampla el radio de sus goces; sus placeres son menos fastuosos, pero ms com plejos, ms variados. M il necesidades desconocidas a los nobles de la Edad M edia acuden a aguijonear a sus descendientes. Ln gran nm ero de hombres que vivan sobre la tierra y de la tierra abandonan entonces los cam pos y encuentran m edio de proveer a su subsistencia trabajando en satisfacer tales necesidades nuevas que se hacen patentes. El cultivo, antes ocupacin de todos, lo es ahora slo de la m ayora. Al lado de los que subsisten de los productos del suelo sin trabajar se sita una ciase numerosa que vive trabajando industriosa m ente, p ero sin cultivar el suelo. Cada siglo, al escaparse de las manos del C read or, co n tri buye a desarrollar el espritu hum ano, extender el crculo del

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pensam iento, aum entar los deseos, acrecen tar la potencia del hom bre; el pobre y el rico, cada uno en su esfera, conciben la idea de goces nuevos ignorados p or sus predecesores. Para satisfacer esas nuevas necesidades, a las que el cultivo de la tierra no puede bastar, una parte de la poblacin deja cada ao los trabajos del cam po para dedicarse a la industria. Si se considera con atencin lo que ocurre en Europa desde hace m uchos siglos, uno se convence de que a medida que la civilizacin iba progresando se operaba un gran des plazamiento en la poblacin. Los hom bres dejaban el arado para coger la lanzadera y el m artillo; de la cabaa pasaban a la m anufctur; y actuando en tal m od o obedecan a las leyes inmutables que presiden el crecim iento de las socieda des organizadas. Asignar un trm ino a este m ovim iento no es, pues, ms factible que im poner lmites a la perfectibilidad humana. El lmite del uno com o de los otros slo de Dios es conocido. Cul ha sido, cul es la consecuencia del movim iento gradual e irresistible que acabam os de describir? Una inmensa suma de nuevos bienes ha sido introducida en el m undo; la clase que continuaba dedicada al cultivo de la tierra ha encontrado a su disposicin un tropel de placeres que el siglo anterior no haba co n ocid o; la vida del cultiva dor se ha hecho ms llevadera y ms c m o d a; la del gran propietario, ms variada y ms esplendorosa; el bienestar se ha puesto a la m ano de un m ayor nm ero, mas esos dichosos resultados no se obtuvieron sin que fuese m enester pagar un precio por ellos.^ He dicho que en la Edad M edia com odidad no haba en ninguna parte, el vivir por doquier. Esa frase resume por adelantado lo que seguir. Cuando la casi totalidad de la poblacin viva del cultivo del suelo se encontraban grandes miserias y rudas costum bres, pero las necesidades ms acu ciantes de los hombres se hallaban satisfechas. Es muy raro que la tierra no pueda, cuando m enos, p rop o rcion ar a quien la riega con sus sudores con qu apaciguar el grito del hamb r e '^ a poblacin, p or tanto, era m iserable, pero viva. En la

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actualidad la m ayora es ms feliz, pero siempre se encuentra a una m inora lista para m orir de necesidad si el apoyo del pblico llega a faltarlif^ Un resultado semejante es fcil de com prender. El p ro ducto del cultivador est constituido por gneros de prim era necesidad. Su venta podr ser ms o menos ventajosa, pero es casi segura; y si una causa accidental impide dar salida a los frutos del suelo, tales frutos proporcionan al menos de qu vivir a quien los ha recogido y le permiten esperar tiem pos m ejores. El obrero, por el contrario, especula en torno a necesida des. facticias y secundarias que mil causas pueden disminuir, que grandes acontecim ientos pueden enteram ente suspen der. Sean cuales fueren las desgracias de los tiem pos, la ca resta o baratura de los productos, cada hombre tiene nece sidad de una cierta suma de alimento sin la cual languidece y m uere, y siempre se estar seguro de verle hacer extraord i narios sacrificios por procurrsela; pero ciertas desdichadas circunstancias pueden llevar a la poblacin a rechazar ciertos goces que en otros tiempos se conceda sin dificultad. Ahora bien, son el gusto y el goce de tales placeres sobre lo que cuenta el obrero para vivir. De llegar a faltarle no le queda ra ningn recurso. Su cosecha, para l, ha sido quemada; sus cam pos son presa de la esterilidad, y a poco que un tal estado se prolongue no ver ante s ms que una miseria horrenda y la muerte. N o he hablado ms que del caso en el que la poblacin redujese sus necesidades. O tras muchas causas pueden con ducir al mismo efecto: una produccin exagerada en el inte rior del reino, la com petencia exterior, etc. La clase industrial, que de m anera tan poderosa sirve al bienestar de las otras, se halla, pues, expuesta ms que ellas a los males sbitos e irremediables. En la gran fbrica de las sociedades humanas, yo considero que la clase industrial ha recibido de Dios la misin especial y peligrosa de proveer, para riesgo y pehgro suyo, a la felicidad material de todas las dems. A hora bien, el m ovim iento natural e irresistible de la

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civilizacin tiende sin cesar al aum ento de la cantidad co m parativa de aquellos que la com ponen. C ada ao las necesi dades se multiplican y se diversifican, y con ellas crece el nm ero de individuos que espera acceder a un m ayor bien estar trabajando en satisfacer esas necesidades nuevas en lu gar de seguir ocupados en la agricultura: tem a excelente de meditacin para los polticos de nuestro tiem po! A esa causa principalm ente es m enester atribuir lo que sucede en el seno de las sociedades ricas, en las que com od i dades e indigencia se encuentran en m ayores proporciones que en otros lugares. L a clase industrial que provee a los placeres de la m ayora se halla expuesta ella misma a mise rias que seran casi desconocidas si tal clase no existiera. C on todo, hay ms causas que contribuyen al gradual desarrollo del pauperism o. El hom bre nace con necesidades, y se forja necesidades. De su constitucin fsica le vienen las primeras, de la costum bre y la educacin las segundas. H e m ostrado que en el origen de las sociedades los hom bres, buscando slo vivir, no tenan apenas ms que necesidades naturales; pero a m edida que los goces de la vida fueron amplindose, han ido contrayendo el hbito de entregarse a algunos de ellos, y stos han term inado por hacerse casi tan necesarios com o la propia vida. M encionar el uso del taba co, pues el tabaco es un objeto de lujo que ha penetrado hasta en los desiertos y ha creado entre los salvajes un goce facticio que es m enester procurarse a cualquier precio. El tabaco les resulta a los indios tan indispensable casi com o el alim ento; y cuando les falta el prim ero se hallan casi tan tentados de recurrir a la caridad de sus semejantes com o cuando les falta el segundo. Es decir, que tienen una causa de mendicidad desconocida a sus padres. Lo dicho del taba co se aphca a una multitud de objetos hoy imprescindibles para la vida civilizada. C uanto ms rica, industriosa, prspe ra es una sociedad, tanto ms variados y perm anentes se vuelven los placeres de la m ayora; y cuanto ms variados y permanentes se vuelven, tanto ms se asimilan p or el uso y el ejemplo a verdaderas necesidades. As, pues, el hom bre civi

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lizado se halla infinitamente ms expuesto a las vicisitudes del destino que el hom bre salvaje. Lo que al segundo sucede slo de cuando en cuando y en ciertas circunstancias, puede suceder sin pausa al prim ero, y en circunstancias del todo ordinarias. C on el crculo de sus placeres ha ensanchado el de sus necesidades, y ofrece una m ayor superficie a los g ol pes de la fortuna. De ah viene que el pobre de Inglaterra parezca casi rico al pobre de Fran cia; y ste, al indigente espaol. Lo que falta al ingls jams estuvo en posesin del francs. Y es as conform e se va descendiendo p or la escala social. En los pueblos muy civilizados la carencia de una multitud de cosas causa la miseria; en el estado salvaje la pobreza slo consiste en no hallar qu com er. Los progresos de la civilizacin no slo exponen a los hom bres a nuevas miserias: tambin llevan a la sociedad a aliviar aquellas miserias en las que, en un estado semicivilizado, ni se pensara. En un pas en el que la m ayora anda mal vestida, mal alojada y mal alimentada, quin piensa en dar a un pobre ropa limpia, un alimento sano, una m orada cm oda? Entre los ingleses, donde la m ayora, posesora de tales bienes, considera una desdicha terrible no disfrutar de los mismos, la sociedad cree un deber acudir en auxilio de quie nes no los tienen, y cura los males que en otras partes ni siquiera llegara a percibir. En Inglaterra, la media de los goces que debe esperar un hom bre en la vida est situada ms alto que en ningn otro pas del m undo. Lo cual facilita singularmente la extensin del pauperism o en este reino. Si todas estas reflexiones son justas se entender sin difi cultades que cuanto ms ricas sean las naciones, ms se debe m ultiplicar el nm ero de los que recurren a la caridad pbli ca, puesto que dos causas muy poderosas tienden a ese resul tado; en tales naciones, la clase ms naturalm ente expuesta a las necesidades aumenta sin cesar, mientras p or o tro lado las necesidades mismas aumentan y se diversifican hasta el infi nito. L a ocasin de encontrarse expuesto a algunas de ellas aum enta de da en da.

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N o nos entreguem os, pues, a peligrosas ilusiones; fije mos sobre el porvenir de las sociedades m odernas una m ira da firme y tranquila. N o nos dejemos em briagar por el es pectculo de su grandeza; no nos desanimemos a la vista de sus miserias. C onform e prosiga el actual m ovim iento de la civilizacin se vern aum entar los goces de la m ayora; la sooiedad ir perfeccionndose, hacindose ms sabia; la exis tencia ser ms cm oda, ms llevadera, ms vistosa, ms larga; pero al mismo tiem po, sepmoslo prever, el nm ero de quienes necesitarn recu rrir al apoyo de sus semejantes para recoger las migajas de todos estos bienes, su nm ero, acrecer sin cesar. Se podr lentificar ese doble m ovim iento; las circunstancias particulares en las que se hallan inmersos los diferentes pueblos precipitarn o suspendern su curso, pero nadie est en poder de detenerlo. A presurm onos pues a buscar los m edios de atenuar los males inevitables, ya fci les de prever.

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H ay dos especies de beneficencia: una que lleva a cada indi viduo a aliviar, a tenor de sus medios, los males que se h a llan a su alcance; com enz con las miserias humanas; el cris tianismo ha hecho de ella una virtud divina, y la ha llam ado caridad. La otra m enos instintiva, ms razonada, menos entu siasta y a menudo ms potente lleva a la propia sociedad a ocuparse de las desgracias de sus miembros, y a proveer sis tem ticam ente al alivio de sus dolores. Esta naci del p ro testantismo, y tan slo se ha desarrollado en las sociedades m odernas. La prim era es una virtud privada, escapa a la accin so cial; la segunda, por el contrario, es producida y regulariza da por la sociedad. Es de sta, pues, de la que hem os de ocuparnos. A prim era vista, no hay idea que aparezca ms bella y ms grande que la de la asistencia pblica. ~;/L a sociedad, lanzando una mirada continua sobre s mis m a, sondeando cada da sus heridas y ocupndose en cu rar las; la sociedad, al mismo tiempo que asegura a los ricos el disfrute de sus bienes, garantizando a los pobres del exceso de su miseria, pide a los unos una porcin de su superfluo para acord ar a los otros lo necesario^Es se, sin duda, un

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gran espectculo, ante cuya presencia el espritu se eleva y el alma no sabra no conm overse. iPor qu es m enester que la experiencia venga a destruir una parte de tan bellas ilusiones.^ El nico pas de Europa en sistematizar y aplicar a gran escala las teoras de la asistencia pblica es Inglaterra. * En la poca de la revolucin religiosa que cambi la faz de Inglaterra, bajo Enrique VIII, casi todas las comunidades dedicadas a la caridad fueron suprim idas, y co m o los b ie nes de estas com unidades pasaron a los nobles y en absoluto fueron repartidos entre el pueblo, se deriv que el nm ero de pobres entonces existente perm aneci idntico, en tanto los m edios de proveer a sus necesidades estaban en parte destruidos. El nm ero de pobres aum ent p or tanto de m a nera desmedida, y a Isabel, la hija de Enrique VIII, im pacta da p or el repugnante aspecto de las miserias del pueblo, se le ocurri sustituir las limosnas, que la supresin de los co n ventos haba fuertem en te red u cid o, p o r una subvencin anual proporcionada por los municipios. Una ley prom ulgada en el cuadragsim o tercer ao del reinado de esta princesa dispone' que se nom bren en cada parroquia inspectores de pobres; que estos inspectores ten drn el derecho de ta x a r a los habitantes al objeto de ahmentar a los indigentes enferm os, y de p rop orcion ar un trabajo a los dems. A m edida que el tiem po prosegua su curso, In glaterra se vea cada vez ms em pujada a la adopcin del principio de la asistencia legal. El pauperism o creca ms rpidamente en Gran Bretaa que en cualquier otro lado. Ciertas causas generales, y otras especficas de este pas, p ro ducan tan triste resultado. Los ingleses han precedido a las dems naciones europeas en el cam ino de la civilizacin; to-

1. Vanse: 1) Blackstone, Libro I, cap. IV; 2) los principales resultados de la encuesta realizada en 1833 sobre el estado de los pobres, expuestos en el libro titulado Extracts from the inform ation received by His M ajestys com missioners as to the administration an d operation o f the Poor-laws-, 3) The Report o f the Poor-laws com m issioners; 4) y, por ultimo, la ley de 1834, que ha constituido el resultado de todos esos trabajos.

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das las reflexiones que he desarrollado precedentem ente les son, pues, particularm ente aplicables, pero hay adems otras que slo tienen que ver con ellos. La clase industrial de Inglaterra no provee nicam ente a las necesidades y los goces del pueblo ingls, sino de una gran parte de la humanidad. Su bienestar o sus miserias de penden as no slo de lo que sucede en G ran Bretaa, sino en cierto m odo de todo lo que sucede bajo el sol. C uando un habitante de las Indias restringe sus gastos y reduce su co n sumo, hay un fabricante ingls que lo padece. Inglaterra, por; lo tanto, es el pas del mundo en el que el agricultor es, a la vez, el ms fuertemente atrado hacia los trabajos de la in dustria y el ms expuesto a las vicisitudes de la fortuna. Desde hace un siglo tiene lugar entre los ingleses un acon tecim iento al que, si se presta atencin al espectculo ofreci do por el resto del m undo, cabe considerar com o fenm eno. Desde hace un siglo, la propiedad inm obiliaria se divide sin cesar en los pases conocidos; en Inglaterra, se aglom era sin cesar. Las tierras de mediana extensin desaparecen en los vastos dom inios; los grandes cultivos suceden a los peque os. Cabra dar al respecto algunas explicaciones quiz no exentes de inters, pero me alejaran de mi tem a: me basta el hecho, siendo constante. De ah deriva que m ientras el agri cultor es solicitado por su inters a dejar el arado y a in cor porarse a la m anufactura, es, en cierto sentido, impelido a pesar suyo a hacerlo a causa de la aglom eracin de la propie dad inmobiliaria. Y es que, a igual p rop o rcin , se requiere un nm ero infinitamente m enor de trabajadores para culti var un gran dominio que un pequeo cam po. La tierra le falta y la industria lo llama. Ese doble m ovim iento lo arras tra. De los veinticinco millones de habitantes que pueblan Gran B retaa, no hay ms de nueve ocupados en el cultivo del suelo; catorce o casi dos tercios siguen las suertes traicio neras del com ercio y de la industria. As, pues, el pauperismo ha debido crecer ms deprisa en Inglaterra que en pases de civilizacin pareja a la de los ingleses, Inglaterra, una vez adm itido el principio de la asis

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tencia legal, no pudo ya sortearlo. De hecho la legislacin inglesa de los pobres no ofrece, desde hace doscientos aos, sino un amplio desarrollo de las leyes de Isabel. Casi dos siglos y medio han transcurrido desde que el principio de la asistencia legal ha sido plenamente admitido entre nuestros vecinos, y pueden hoy juzgarse las consecuencias fatales de rivadas de dicha adopcin. Examinmoslas una a una. M tener el pobre un derecho absoluto a los auxihos de la sociedad, y al haber en todas partes una administracin pbhca organizada para prestrselos, pronto se vieron rena cer y generalizarse en un pas protestante los abusos que, con razn, la Reforma haba reprochado a algunos pases catlicos. El hombre, como todos los seres organizados, tie ne una pasin natural por la ociosidad. Hay con todo dos motivos que le llevan a trabajar; la necesidad de vivir y el deseo de mejorar las condiciones de su existencia. La expe riencia ha probado que la mayor parte de los hombres no poda ser aguijoneada lo bastante al trabajo por el primero de tales motivos, y que el segundo slo ejerca su poder so bre un pequeo nmero. Ahora bien, una institucin asistencial, abierta indistintamente a todo necesitado, o una ley que da a todos los pobres, sea cual fuere el origen de la pobreza, un derecho a la asistencia pblica, debilita o des truye el primer estimulante y no deja intacto ms que el segundo. El campesino ingls, como el campesino espaol, si no siente vivo el deseo de mejorar la posicin en la que naci y de salir de su esfera deseo tmido y que fcilmente se consume en la mayora de los hombres; el campesino de esos dos pases, digo, no tiene ningn inters en el trabajo, o si trabaja no tiene ningn inters en el ahorro; permane ce, pues, ocioso, o bien gasta desconsideradamente el pre cioso fruto de sus labores. En uno y otro de los dos pases se llega, por distintas causas, a este resultado: que es la parte ms generosa, ms activa, la ms industriosa de la nacin la que consagra sus esfuerzos a suministrar de qu vivir a los que no hacen nada o hacen un mal uso de su trabajo.

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Henos aqu, cierto, bien lejos de la bella y sed u ctora teora expuesta ms arriba. Es posible escapar de las co n se cuencias funestas de un buen principio? Para m, confieso que las considero com o inevitables. En este punto se me detiene dicien d o: U sted p re su p o ne que sea cual fuere la causa de la miseria, la m iseria ser asistida; aade que la asistencia pblica sustraer a los p o bres la obligacin del trabajo; es dar por hecho algo sobre lo que persisten dudas. Quin impide a la sociedad, antes de acordar su auxilio, indagar las causas de la necesidad? Por qu no se impondra la condicin del trabajo al indigente vlido que se dirija a la piedad del pblico? Respondo que las leyes inglesas concibieron la idea de semejantes paliati vos; pero abocaron al fracaso, y se com prende sin esfuerzo el por qu. N ada hay tan difcil de distinguir com o los m atices que separan una desgracia inm erecida de un infortunio p rod u ci do por el vicio. Cuntas miserias, las producidas a la vez por ambas causas! Cun profundo conocim iento del c a r c ter de cada hom bre y de las circunstancias en las que ha vivido supone el juicio sobre un asunto com o se: cuntas luces, qu seguro discernimiento, qu razn fra e in e x o ra ble! Dnde hallar al magistrado con la conciencia, el tiem po, el talento, los medios de entregarse a un exam en tal! Quin tan osado com o para dejar m orir de hambre al pobre porque muere por su propia culpa! Quin escuchar sus gritos y razonar sobre sus vicios? Ante la vista de las m ise rias de nuestros semejantes, incluso el inters personal calla; tendr ms fuerza el inters del tesoro pblico? Y si el alma del vigilante de los pobres perm aneciera inaccesible a esas em ociones, bellas siempre, aun cuando extravan, p er m anecer cerrada al tem or? Teniendo en sus m anos los d o lores o las alegras, la vida o la muerte de una considerable parte de sus semejantes, de la parte ms desordenada, ms turbulenta, ms grosera, no recular ante el ejercicio de ese terrible poder? Y aun si se diera con uno de estos intrpidos hombres, se hallaran muchos? A hora bien, estas funciones

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slo pueden ser ejercidas sobre un pequeo territorio; es menester por tanto investir a un alto nm ero de hombres. Los ingleses se han visto obligados a establecer vigilantes de pobres en cada municipio. Qu deriva infaliblemente de todo esto? Se constata la miseria, pero las causas de la mise ria permanecen inciertas; la una resulta de un hecho patente, las otras son probadas p or un razonam iento siempre contes table; la asistencia no puede sino causar un dao lejano a la sociedad, el rechazo de la asistencia, un mal instantneo a los pobres y al propio vigilante; de ah que la eleccin de este ltimo est cantada. Las leyes habrn declarado que la miseria inocente ser la nica asistida; la prctica acudir en auxilio de todas las miserias. H ar razonam ientos anlogos, e igualmente apoyados en la experiencia, respecto del segun do punto. La limosna pasa por ser el precio del trabajo. Pero, en prim er lugar, hay siempre trabajos pblicos que h acer?, es tn tan igualmente repartidos p or la entera superficie del pas, que nunca se vern en un distrito m uchos trabajos por hacer y pocas personas a p roveer, y en otro m uchos indigen tes por asistir y pocos trabajos p or hacer? Si esta dificultad se presenta en todas las pocas, no se vuelve quiz insuperable cuando, a consecuencia del desarrollo progresivo de la civi lizacin, de los progresos de la poblacin, de los efectos de la propia ley de pobres, el nm ero de indigentes alcanza com o en Inglaterra el sexto o el cu arto, al decir de otros de la poblacin total? M as suponiendo incluso que se encuentren siempre tra bajos a realizar, quin se encargar de constatar la urgencia, de seguir la ejecucin, de fijar el precio? El vigilante. Ese hombre, con independencia de las cualidades de un gran magistrado, tendr, pues, los talentos, la actividad, los conoci mientos especiales de un buen em presario industrial; encon trar en el sentimiento del deber lo que quiz el m ismo inte rs personal sera im potente para crear; el valor de constreir a esfuerzos productivos y continuos a la porcin ms inacti va y ms viciosa de la poblacin. Sera intehgente regodear

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se al respecto? Es razonable creerlo? A cuciado p or las n ece sidades del pobre, el vigilante le im pondr un trabajo ficti cio, o incluso, com o ocu rre casi siem pre en Inglaterra, dar el salario sin exigir el trabajo. Es m enester que las leyes sean hechas para los hom bres y no en vista de una perfeccin ideal ajena a la naturaleza hum ana, o de la que no presenta sino m odelos de tarde en tarde. T oda m edida que funde la asistencia legal sobre una base perm anente y le d una form a adm inistrativa crea, pues, una clase ociosa y perezosa que vive a expensas de la clase industriap y trabajadora. Tal es, si no su resultado inm ediato, al menos su consecuencia inevitable. R eproduce todos los vi cios del sistema m onacal, p ero no de las altas ideas de m o ra lidad y religin que a m enudo all venan a aadirse. Una ley semejante es un germ en envenenado depositado en el seno de la legislacin; las circunstancias, com o en A m rica, pue den impedir que dicho germ en se desarrolle con celeridad, pero no destruirlo; y si la actual generacin escapa a su in fluencia, devorar el bienestar de las generaciones p o r venir. Al estudiar de cerca el estado de las poblaciones en las que una tal legislacin lleva tiem po en vigor, fcilm ente se descubre que los efectos no actan de una m anera m enos nociva sobre la m oralidad que sobre la prosperidad pblica, y que deprava a los hom bres ms an de lo que los em pobrece. En trm inos generales, nada hay que eleve y sostenga ms alto el espritu hum ano que la idea de los derechos. Se encuentra en esa idea de derecho algo de grande y de viril que sustrae a la dem anda su carcter suplicante, y sita al que reclam a al mismo nivel del que acuerda. A hora bien, el derecho que tiene el pobre a obtener los auxilios de su c o munidad tiene esto de particular: que en lugar de elevar el corazn del hom bre, lo rebaja. En los pases en los que la legislacin no abre sem ejante posibilidad el pobre, dirigin2. En Francia la clase industrial an no constituye ms que un cuarto de la poblacin.

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dose a la caridad individual, recon oce, es verdad, su estado de inferioridad en relacin al resto de sus semejantes; pero lo recon oce a hurtadillas y por un tiem po; desde el m om en to en que un indigente est inscrito en la lista de pobres de su parroquia puede, sin duda, reclam ar con garantas asis tencia, mas qu es la obtencin de este derecho, sino la m anifestacin autntica de esta m iseria, de la debilidad del mal andar de su titular? Los derechos ordinarios son confe ridos a los hom bres en razn de alguna ventaja personal adquirida por ellos sobre sus semejantes. sta es acordada en razn de una inferioridad reconocida. Los prim eros ponen aquella ventaja en relieve y la constatan; la segunda pone a la luz esa inferioridad y la legaliza. Cuanto ms unos son grandes y seguros, ms honran; cuanto ms el o tro es perm anente y extendido, ms degrada. El pobre que reclam a la limosna en nom bre de la ley est, pues, en una posicin ms humillante todava que la del indigente que la pide a la piedad de sus semejantes en el nom bre de Aquel que m ira con un mismo ojo y que somete a leyes iguales al pobre y al rico. Pero esto an no es to d o ; la limosna particular establece vnculos preciosos entre el rico y el pobre. El prim ero se interesa, por la buena accin misma, en la suerte de aquel cuya miseria ha em prendido aliviar; el segundo, sostenido por una ayuda que no tena derecho a exigir y que quiz ni esperaba obtener, se siente atrado por el reconocim iento. Un vnculo m oral se establece entre estas dos clases, a las que tantos intereses y pasiones concurren a separar, y divididas por la fortuna, su voluntad las acerca. N o es igual con la asistencia legal. sta deja subsistir la hm osna, pero la priva de su m oralidad. El rico, a quien, sin consultarle, la ley des poja de una parte de su superfino, no ve en el pobre ms que a un vido extra o llam ado p or el legislador a com partir sus bienes. El pobre, de su p arte, no siente gratitud alguna ante una buena accin que no puede serle refutada, y que por otro lado no podra satisfacer; y es que la limosna pbhca, que asegura la existencia, no la vuelve ms feliz o ms c m o

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da de lo que lo hara la limosna individual; la asistencia legal en absoluto impide, pues, que siga habiendo en la sociedad pobres y ricos, que aqullos lancen a su alrededor miradas llenas de odio y de tem or, que stos n o piensen en sus males con desesperacin y envidia. Lejos de tender a unir en un mismo pueblo a estas dos naciones rivales que existen desde el com ienzo del mundo y que se llam an ricos y pobres, quie bra el nico vnculo que poda establecerse entre ellas, alinea a cada una bajo su propio pabelln, las cuenta y, ponindo las frente a frente, las prepara para el com bate. H e dicho que el resultado inevitable de la asistencia legal consisita en m antener en la ociosidad al m ayor nm ero de pobres, y de m antener su tiem po libre a costa de quienes trabajan. Si la ociosidad en la riqueza, la ociosidad hereditaria, adquirida con servicios o trabajos, la ociosidad envuelta en la consideracin pblica, acom paada de la satisfaccin del espritu, interesada en los placeres de la inteligencia, m orali zada por el ejercicio del pensam iento; si esa ociosidad, digo, ha sido la madre de tantos vicios, qu ser de una ociosidad degradada, adquirida a travs de la bajeza, m erecida por el mal com portam iento, de la que se goza en m edio de la igno minia y que slo se vuelve soportable a m edida que el alma de quien la sufre acaba por corrom perse y degradarse? Qu cabe esperar de un hom bre cuya posicin no puede m ejorar, pues ha perdido la consideracin de sus semejantes, que es la condicin prim era de todos los progresos; cuya fortuna no podra em peorar, pues habindose reducido a la satisfaccin de las necesidades ms acuciantes est seguro de que sern siempre satisfechas? Qu accin queda a la con ciencia y a la actividad humana en un ser tan limitado en todo, que vive sin esperanza y sin tem o r porque conoce el avenir, com o hace el animal, porque ignora las inconstancias del destino, concentrado com o l en el presente y en eso que el presente puede ofrecer de goces innobles y pasajeros a una naturaleza embrutecida? Leed todos los libros escritos en Inglaterra sobre el pau

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perism o; estudiad las encuestas ordenadas p or el Parlam ento britnico; recorred las discusiones que han tenido lugar en la C m ara de los Lores y en la de los Com unes acerca de tan espinosa cu esti n ; una sola queja tin tin ear en vuestros odos: la deploracin del estado de degradacin en el que han cado las clases inferiores de este gran pueblo! El nm e ro de hijos naturales aum enta incesantem ente; el de los cri minales se acrece con celeridad; la poblacin indigente se desarrolla ms all de toda medida; el espritu de previsin y de ahorro se m uestra cada vez ms extrao al pobre; mien tras en el resto de la nacin las luces se expanden, las cos tumbres- se dulcifican, los gustos se vuelven m-s delicados, los m odales ms educados, l perm anece inmvil, o m ejor, involuciona; se dira que retrocede hacia la barbarie, y pues to en el centro de las maravillas de la civilizacin, sus ideas y sus inchnaciones parecen acercarlo al hom bre salvaje. L a asistencia legal no ejerce una influencia m enos funes ta sobre la libertad del pobre que sobre su m oralidad. Lo cual se demuestra fcilm ente: desde el m om ento en que se establece para los m unicipios el estricto deber de asistir a los indigentes, se sigue inmediata y forzosam ente la siguien te consecuencia: que los municipios slo deben asistir a los pobres domiciliados en su territorio; es el nico m odo equi tativo de igualar la carga pblica que resulta de la ley, y de hacerla proporcional a los medios de quienes deben sop or tarla. A hora bien, com o en un pas en el que la asistencia pblica est organizada la caridad privada es ms o menos desconocida, se desprende que aquel cuyos infortunios o vi cios hayan incapacitado para ganarse la vida est condenado, bajo pena de m uerte, a no abandonar el lugar en el que ha nacido. Si se aleja, m archa solo hacia un pas enem igo; el inters individual de los municipios, m ucho ms potente y activo de lo que podra serlo la polica nacional m ejor orga nizada, denuncia su llegada, espa sus m ovim ientos, y si quie re instalarse en un nuevo domicilio lo consigna a la fuerza pblica, la cual lo devuelve al punto de partida. A causa de su legislacin sobre los pobres, los ingleses han inmovilizado

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a una sexta parte de su poblacin. La han ad scrito a la tierra com o lo estaban los cam pesinos de la Edad M edia. L a gleba forzaba al hom bre a perm anecer contra su voluntad en el lugar donde naca; la asistencia legal le impide querer alejar se del m ism o. Entre los dos sistemas no veo ms que esta diferencia: los ingleses han ido ms lejos, y del principio de la beneficencia pblica han sacado consecuencias todava ms funestas, y de las cuales pienso que est perm itido escapar. Los municipios ingleses estn hasta tal punto preocupados por el tem or a que un indigente llegue a en contrarse a su cargo y obtenga un domicilio en su territorio que cuando un extranjero; del cual el aspecto no anuncia opulencia, m o m entneam ente se establece en alguno, o cuando una des gracia inesperada lo golpea, la autoridad m unicipal se apre mia a pedirle una fianza con tra su miseria futura, y si el extranjero no puede satisfacerla, ha de irse. As, la asistencia legal no ha privado slo a los pobres de Inglaterra de su libertad de circulacin, sino a todos aquellos a los que la pobreza amenaza. N o sabra, creo, com pletar m ejor tan triste cuadro que transcribiendo aqu el prrafo siguiente, hallado entre mis apuntes sobre Inglaterra. R eco rra Gran Bretaa en 1 8 3 3 ; a otros les llamaba la atencin la prosperidad interior del pas; yo discurra acerca de la secreta inquietud que visiblemente trabajaba sobre el espritu de todos sus habitantes. Pensaba que grandes mise rias deban ocultarse bajo ese brillante m anto que Europa admira. T al idea me llev a exam inar con una atencin del todo particu lar el pauperism o, esa plaga odiosa e inmensa adherida a un cuerpo lleno de fuerza y de salud. Viva entonces en casa de un gran propietario del sur de Inglaterra; era el m om ento en el que los jueces de paz se reunan p ara pronunciarse sobre las reclam aciones presenta das por los pobres con tra sus municipios y los municipios contra los pobres. M i anfitrin era juez de paz, y yo lo se gua regularm ente al tribunal. H allo entre mis apuntas de viaje esta pintura de la prim era audiencia: resum e en pocas

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palabras y pone de relieve todo lo dicho anteriorm ente. Transcribo con extrem a exactitud, al objeto de dejar al cua dro el simple tim bre de la verdad; El prim er individuo que se presenta ante los jueces de paz es un anciano; su aspecto es franco y argnteo, lleva peluca, viste un traje negro excelente, tiene todo el aire de un rentista; sin em bargo se acerca al estrado y clama arreba tadam ente con tra la injusticia de los administradores de su municipio. Este hom bre es un pobre, y se le acaba de dismi nuir injustamente la parte que reciba de la asistencia pbli ca. Se aplaza la causa hasta escuchar a los administradores del municipio. Tras este fresco y petulante anciano aparece una joven mujer em barazada, cuya rop a anuncia una pobreza reciente, y que lleva en sus rasgos mustios la im pronta del dolor. E xp on e que su m arido parti haca unos das para un viaje por m ar, que desde entonces no ha recibido ni noticias ni ayudas; reclam a la asistencia pblica, pero el administrador de los pobres duda si acordrsela. El suegro de esta mujer es un m ercante acom od ad o, vive en la misma ciudad en la que el tribunal celebra sus sesiones, y ciertam ente se espera que l desee, en ausencia de su hijo, hacerse cargo del m anteni m iento de su nuera. Los jueces de paz convocan a este hom bre, mas ste rehsa cum plir con los deberes que la naturale za le im pone pero que la ley no le manda. Los magistrados insisten; pretenden que los rem ordim ientos o la com pasin nazcan en el alma egosta de tal hom bre; sus esfuerzos fraca san, y el municipio es condenado a pagar la ayuda reclamada. Luego de esta pobre mujer abandonada vienen cinco o seis hom bres grandes y vigorosos. Estn en la fuerza de la juventud, su paso es firme y casi insultante. Se quejan de los administradores de sus pueblos, porque rehsan darles tra bajo o, a falta de trabajo, una ayuda. Los adm inistradores replican que el municipio no tiene en este m om ento ninguna obra que llevar a cabo; y en cuan to a la ayuda gratuita, no se les debe, dicen, porque los pe

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ticionarios encontraran fcilm ente un trabajo acorde a ellos entre los privados, si lo quisieran. Lord X , con quien haba ido, me dijo: Acabis de ver, aunque sea en un m arco restringido, una parte de los num e rosos abusos producidos p or la ley de pobres. El anciano que se present el prim ero tiene con la m xim a probabilidad de qu vivir, p ero piensa que tiene derecho a exigir que se le mantenga en el bienestar, y no le sonroja reclam ar la asisten cia pblica desde el m om ento en que sta ha perdido ante el pueblo su carcter penoso y humillante. Esa joven mujer, en apariencia honesta y desgraciada, sera sin duda socorrida por su suegro si la ley de pobres no existiese, pero el inters acalla en este ltimo el grito d la vergenza, y revierte en el pblico una deuda que slo l debera saldar. En cuanto a los jvenes que se presentaron los ltimos, los con ozco, vi ven en mi pueblo; son ciudadanos muy peligrosos y, de h e cho, malos sbditos. Disipan en p oco tiem po en las tabernas el dinero que ganan, porque saben que el Estado acudir en su ayuda; as, veis que a la prim era m olestia, causada por su culpa, se dirigen a nosotros . La audiencia continu. Una m ujer joven se dirige al es trado, el vigilante de los pobres de su municipio la sigue, un nio la acom paa; aqulla se ap roxim a sin el m enor signo de vacilacin, el pudor ni siquiera le hace bajar la m irada. El vigilante la acusa de haber tenido, en ilegtima relacin, el nio que lleva en sus brazos. Aqulla lo admite sin problem as. C om o es indigente, y el nio natural, si el padre perm aneciese desconocido, esta ra junto con su m adre a cargo del m unicipio, el vigilante la intima a decir el nom bre del padre; el tribunal le hace pres tar juram ento. La mujer designa a un campesino del vecinda rio. ste, que est presente en la audiencia, recon oce muy com placidam ente la exactitud del hecho, y los jueces de paz lo condenan al m antenim iento del nio. El padre y la madre se retiran sin que este incidente cause la m enor em ocin en una asamblea habituada a espectculos semejantes. Despus de esta joven mujer se presenta otra. sta viene

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voluntariam ente; aborda a los magistrados con idntica des carada indiferencia a la m ostrada por la prim era. Se declara embarazada y dice el nom bre del padre del nio que debe nacer; tal hom bre se halla ausente. El tribunal remite a otro da para poderlo citar. Lord X me dice; H e aqu ms ejemplos de los efectos funestos producidos por las mismas leyes. La consecuencia ms directa de la legislacin sobre los pobres es la de poner a cargo del pblico el m antenim iento de los nios abandona dos, los ms necesitados entre todos los indigentes. De ah naci el deseo de descargar a los municipios del m anteni miento de los hijos naturales que sus padres estaran en gra do de alimentar. De ah tambin esa bsqueda de la paterni dad provocada por los municipios, y cuya prueba es dejada a la mujer. Y qu otro tipo de prueba podra uno ilusionarse de obtener en m ateria semejante? Al obligar a los municipios a hacerse cargo de los hijos naturales, y al permitirles buscar la paternidad a fin de aliviar tan agobiante peso, hemos faci litado cuanto estaba en nuestro poder la m ala conducta de las mujeres de las clases bajas. El em barazo ilegtimo debe casi siempre m ejorar su situacin m aterial. Si el padre del nio es rico, aqullas pueden descargar sobre l el cuidado de educar el fruto de sus comunes errores; si es pobre, co n fan este cuidado a la sociedad: la asistencia que se les acu er da de una'u otra partes casi siempre sobrepasa las necesida des del recin nacido. Ellas, pues, se enriquecen m erced a sus propios vicios, y a menudo ocurre que la m uchacha que ha sido varias veces m adre lleve a cabo un m atrim onio ms ventajoso que la joven virgen que no tiene ms que sus virtu des que ofrecer. La prim era se ha encontrado con una suerte de dote en su infam ia. Repito que no he querido alterar nada este pasaje de mi diario; lo he reproducido en los mismos trm inos porque me ha parecido que transmitiese con sencillez y verdad las im presiones que quisiera com partir con el lector. Despus de mi viaje a Inglaterra la ley de pobres ha sido

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m odificada. M uchos ingleses se ilusionan de que estos cam bios ejercern una gran influencia sobre la suerte de los indi gentes, sobre su m oralidad, sobre su nm ero. Y o deseara p od er com p artir tales esperanzas, pero no sabra hacerlo. Los ingleses de nuestro tiem po han consagrado nuevam ente en la nueva ley el principio adm itido hace doscientos cin cuenta aos p or Isabel. Com o ella, han im puesto a la socie dad la obligacin de asistir al pobre. Es dem asiado; todos los abusos que he intentado describir estn encerrados en el p ri m er principio, com o la m ayor de las encinas en la bellota que un nio puede esconder en la m ano. Slo requiere tiempo para desarrollarse y para crecer. Q uerer establecer una ley que de m anera regular, perm anente, uniforme, acuda en auxi lio de los indigentes, sin que aumente el nm ero de los indi gentes, sin que crezca su pereza con sus necesidades, su ocio sidad con sus vicios, equivale a plantar la bellota y asombrarse de que luego salga un tallo, luego flores, ms tarde hojas y finalmente los frutos que, esparcindose a lo lejos, harn que un da una verde foresta surja de las entraas de la tierra. Estoy desde luego muy lejos de querer h acer aqu el p ro ceso a la beneficencia, que es a la vez la ms natural, la ms bella y la ms santa de las virtudes. Pero pienso que no hay principio tan bueno del que se puedan adm itir com o buenas todas las consecuencias. C reo que la beneficencia debe ser una virtud viril y razonada, no un gusto dbil e irreflexivo; que no se debe hacer el bien que ms gusta al que da, sino el ms verdaderam ente til al que recibe; no el que ms y m e jor alivia las miserias de unos cuantos, sino el que sirve al bienestar de la m ayora. Y o , slo de esta m anera sabra cal cular la beneficencia; entendida en otro m od o, sigue siendo un instinto sublime, pero ya no m erece a mis ojos el nom bre de virtud. R econ ozco que la caridad individual produce casi siem pre efectos tiles. Se adhiere a las m ayores m iserias, cam ina sin notarse detrs de la m ala fortuna, reparando de pronto y en silencio los males producidos p or sta. Se hace visible all donde haya desgraciados que so co rrer; crece con sus sufri

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m ientos, mas con todo no es posible sin im prudencia confiar en ella, pues mil accidentes podran retardar o detener su m archa; no se sabe dnde encontrarla, y en absoluto es ad vertida p or el grito de todos los dolores. Adm ito que la asociacin de personas caritativas, regula rizando las ayudas, podra dar a la beneficencia individual m ayor actividad y potencia. R econozco no slo la utilidad, sino la necesidad de una asistencia pblica aplicada a males inevitables, com o la debilidad de la infancia, la caducidad de la vejez, la enfermedad, la locura; incluso admito su m om en tnea utilidad en estos tiempos de calamidades pblicas que de vez en cuando escapan de las manos de Dios y vienen a anunciar su clera a las naciones. La limosna del Estado es entonces tan instantnea, tan im prevista, tan pasajera com o el mal mismo. Concibo asimismo la asistencia pblica para abrir escue las a los hijos de los pobres y para proporcionar gratuita mente a la inteligencia los medios de adquirir mediante el trabajo los bienes m ateriales. M as estoy firm em ente convencido de que cualquier sis tema regular, perm anente, administrativo, que tenga por fi nalidad proveer a las necesidades del pobre, har nacer ms miserias de las que puede crear, depravar a la poblacin que quiere socorrer y consolar, reducir con el tiempo a los ricos a no ser ms que los arrendatarios de los pobres, secar las fuentes del ah orro, detendr la acumulacin de capitales, com prim ir el desarrollo del com ercio, entorpecer la activi dad y la industria humanas, y acabar p or dar lugar a una revolucin violenta en el Estado cuando el nm ero de los que reciben la limosna haya casi igualado al de los que la dan, y el indigente, no pudiendo ya sacar de los ricos em po brecidos con qu proveer a sus necesidades, hallar ms fcil despojarlos de golpe de sus bienes que pedirles ayuda. Resum am os en pocas palabras cuanto precede. La m archa progresiva de la civihzacin m oderna au m enta gradualm ente, y en una prop orcin ms o menos

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rpida, el nm ero de los que se ven llevados a re cu rrir a la asistencia. Qu rem edio aplicar a tales males? La lim osna legal es el prim ero en venir a la m ente; la limosna legal en todas sus form as, ya sea gratuita u oculta bajo la form a de salario, ya sea accidental y pasajera en algu nos m om entos, o bien regular y perm anente en otros. Pero un exam en profundo no tarda en dem ostrar que dicho re m edio, que parece a la vez tan natural y eficaz, sera muy peligroso si se le em please; que slo ap orta un alivio enga oso y m om entneo a los dolores individuales, y que infecta las llagas de la sociedad, cualquiera que sea el m odo en que se le emplee. Q ueda, pues, la caridad privada; sta no p roducira ms que efectos tiles. Su misma debilidad da garantas contra sus peligros; sirve de alivio a m uchas miserias sin dar lugar a ninguna. Pero en presencia del desarrollo progresivo de las clases industriales, y de todos los males que la civilizacin mezcla con los bienes inestimables que produce, la caridad individual parece h arto dbil. Suficiente en el M edievo, cuan do el ardor religioso le infunda una energa inmensa, y cuan do su tarea era m enos difcil de realizar, podra llegar a serlo en la actualidad, cuando tan pesado es el fardo que debe cargar y tan dbiles sus fuerzas? La caridad individual es un poderoso agente que la sociedad en absoluto debe despreciar, pero al que sera im prudente confiarse: es uno de los m edios, y no podra ser el nico. As, pues, qu queda p o r h acer?, hacia qu lado volver sus m iradas?, cm o entibiar los males que se pueden prever mas no curar? H asta aqu he exam inado los m edios lucrativos de la miseria. Pero existe slo ese orden de medios? T ras haber intentado aliviar los males, 'no sera ms til aspirar a pre venirlos?, no se sabra impedir el rpido desplazam iento de la poblacin, de suerte que los hom bres no dejen la tierra y no se pasen a la industria sino cuando esta ltima pueda responder fcilm ente a sus necesidades?, no puede seguir

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aum entando la suma de las riquezas nacionales sin que una parte de los que producen tales riquezas no tenga que m al decir la prosperidad a que dan lugar?, es imposible estable cer una relacin ms fija y ms regular entre la produccin y el consum o de productos m anufacturados?, no sera posible facilitar a la clase obrera la acumulacin del ahorro que, en los periodos de calamidades industriales, le perm itira sobre vivir hasta el retorn o de la fortuna? En este punto el horizonte se extiende hacia todos lados ante m. M i tem a se ensancha; veo abrirse un cam ino, mas no puedo en este m om ento recorrerlo . La presente M em o ria, demasiado corta para lo que deba de tratar, excede ya em pero los lmites que haba credo deber prescribirm e. Las medidas mediante las cuales cabe esperar que pueda com ba tirse de m anera preventiva el pauperism o sern el objeto de una segunda obra, con la que cuento rendir homenaje el p rxim o ao a la Sociedad A cadm ica de Cherburgo.

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S E G U N D A M E M O R IA S O B R E E L P A U P E R IS M O

H e intentado m ostrar en un precedente artculo que, en nuestros das, la caridad privada y la asistencia pblica eran im potentes para sanar las miserias de las clases pobres; me queda buscar los m edios de los que cabra servirse a fin de prevenir que tales miserias surjan. Un tem a tal casi carece de lmites naturales, y siento la necesidad de ponerm e a m mismo los topes que aqul en absoluto me. indica. Entre aquellos a los que su posicin sita en los confines de la necesidad, y a los que se refiere el tem a de este artcu lo, conviene establecer dos grandes categoras; por un lado, estn los pobres pertenecientes a las clases agrcolas; por o tro , los pobres que dependen de las clases industriales. E s tos dos aspectos de mi tem a deben ser tratados por separado y exam inados en detalle en tanto lo perm itan los estrechos lmites del presente trabajo. N o har sino to ca r de pasada lo concerniente a las clases agrcolas, por cuanto las grandes am enazas del futuro no provienen de ellas. En Francia, las sustituciones son abolidas y la igualdad de las divisiones ha penetrado en las costu m bres al mismo tiem po que se ha establecido en las leyes. Resulta, pues, cierto que en Francia la propiedad inm obilia ria jams se hallar concentrada en pocas manos, tal y com o hoy se ve en una parte de Europa.

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A hora bien, la divisin de la tierra, que durante un tiem po al menos puede perjudicar los progresos de la agricultura al impedir la concentracin de capitales en las m anos de propietarios que tendran voluntad de innovar, produce un bien inmenso: el de prevenir el desarrollo del pauperism o en las clases agrcolas. Cuando el campesino no posee ningn trozo de suelo, com o en Inglaterra, los caprichos o la avidez de los amos pueden infligirles de pronto miserias terribles. Lo cual se com prende sin dificultad; el mismo nm ero de hombres no es en absoluto necesario a todos los gneros de cultivo, ni exigido p o r todos los m todos de cultivar.. Cuando, por ejemplo, cam pos de trigo son transform a dos en pastizales, un pastor puede sustituir fcilm ente a cien trabajadores. Cuando en lugar de veinte pequeas haciendas se conform a una grande, cien hombres seran suficientes para cultivar los mismos cam pos que reclam aban cuatrocientos brazos. Desde un punto de vista tcnico, quiz ha habido progreso al convertir los cam pos de trigo en praderas, y las pequeas haciendas en grandes dominios, pero al cam pesino a cuyas expensas tienen lugar tales experiencias no puede dejar de sufrir por ello. Le he odo decir a un rico p rop ieta rio escocs que un cambio en el m odo de adm inistrar sus tierras y de cultivarlas haba forzado a tres mil cam pesinos a abandonar su m orada y a buscar suerte en otros lugares. La poblacin agrcola de esa regin escocesa , se ha visto, por tan to, repentinamente expuesta a las mismas miserias que golpean sin tregua a las poblaciones industriales cuando nue va maquinaria se descubre. Acontecim ientos parecidos, que en las clases agrcolas hacen surgir el pauperismo, en las clases industriales lo au mentan desm edidamente!'Los hombres que tan violentam en te son arrancados del cultivo de la tierra buscan refugio en los talleres y las fbricas. La clase industrial no se ve nica m ente increm entada de m anera natural y fragm entaria, a tenor de las necesidades de la industria, sino de m anera re pentina y por un procedim iento artificial, a ten or de las m i serias de las clases agrcolas, lo que no tarda en producir un

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exceso de m ano de obra y en destruir el equilibrio que debe existir siem pre entre el consum o y la p ro d u c c i n ^ La con cen tracin de propiedad inmobiliaria en un redu cido nm ero de m anos no slo da accidentalm ente lugar a que la miseria recaiga sobre una parte de la clase agrcola: igualmente sugiere a un elevado nm ero de agricultores ideas y costum bres que, a la larga, necesariam ente les volvern miserables. Qu vem os cada da ante nuestros propios ojos.^ Cules son entre los m iem bros de las clases inferiores aquellos que con m ayor resolucin se entregan a todos los excesos de la intem perancia, y que gustan vivir com o si cada da no hubie se de tener un m aana? Cules dan m uestra en todo de suma falta de previsin? Quin con trae esos m atrim onios p reco ces e im prudentes que no parecen tener ms objeto que el de m ultiplicar el nm ero de infelices sobre la tierra? La respuesta es fcil. Son los proletarios, aquellos que no tienen ms propiedad bajo el sol que sus brazos. C onform e estos hom bres van poseyendo una porcin cualquiera de sue lo, por pequea que sea, no percibs que sus ideas se m odi fican y sus costum bres cam bian?, no resulta visible que, con la propiedad inm obiliaria, la idea de futuro les llega? Se vuelven previsores en cuanto sienten tener algo precioso que perder. Apenas se crean los medios de ponerse ellos y sus hijos a resguardo de los embates de la miseria, tom an m edi das enrgicas para rehuirla y buscan p or medio de privacio nes m om entneas asegurarse un bienestar duradero. Tales gentes no son ricas, pero tienen ya las cualidades que hacen nacer la riqueza. Franklin tena la costum bre de decir que con el orden, la actividad y la econom a, el cam ino de la fortuna era tan llano com o el del m ercado. Tena razn. As, pues, no es la pobreza lo que vuelve al agricultor falto de previsin y desordenado, ya que con un cam po muy pequeo puede seguir siendo muy pobre. Es la com ple ta ausencia de tod a propiedad, es la dependencia absoluta del azar. Aado que entre los m edios de dar a los hombres el

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sentimiento del orden, de la actividad y de la econom a no conozco ninguno ms poderoso que el de facilitarles el acce so a la propiedad inmobiliaria. De nuevo traer a colacin el ejemplo de los ingleses. Bien m irado, los campesinos en Inglaterra estn quiz ms instruidos que los nuestros, sin mostrarse menos industrio sos. Por qu entonces viven en esa indiferencia brutal res pecto del m aana, de la cual ni siquiera tenemos idea? De dnde viene en un pueblo fro ese gusto desordenado por la intem perancia? Es fcil decirlo: en Inglaterra, leyes y costum bres se han com binado en m odo que ningn trozo de suelo recaiga jams en posesin del pobre. Su bienestar, e incluso su existencia, nunca dependen, pues, de s mismo, sino de la voluntad de los ricos, sobre la que nada puede, los cuales le niegan o le dan trabajo segn su capricho. C areciendo de toda influencia directa y perm anente sobre su propio futuro, lo descuida y de buen grado olvida que existe. As, pues, el medio ms eficaz de prevenir el pauperismo entre las clases agrcolas es, con toda seguridad, la divisin de la propiedad inmobiliaria';^^ Divisin que entre nosotros, en Francia, existe, con lo cual no hay que tem er en absoluto que alguna vez se establezcan en su seno grandes y perm a nentes miserias. Pero s que puede an aum entar, y m ucho, el bienestar de estas clases, as com o volver los males indivi duales menos crueles y ms raros. El deber del gobierno y de todas las personas de bien consiste en trabajar por ello. Cae fuera de mi trabajo actual el buscar los medios. Si en Francia la clase agrcola no est tan expuesta com o en otras partes a reveses inevitables, la clase industrial ape nas lo est menos. El remedio que hemos opuesto con xito a las miserias del agricultor no lo ha sido, y es dudoso que pueda serlo, a los males del obrero. Perm anece sin descubrir an el medio de dividir la p ro piedad industrial sin volverla im productiva, al contrario de la propiedad inmobiliaria; la industria ha conservado la fo r m a aristocrtica en las naciones m odernas, mientras que por

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doquier se vean desaparecer las instituciones y las costum bres que la aristocracia haba hecho surgir. La experiencia, hasta ahora, ha m ostrado que para entre garse con alguna esperanza de xito a la m ayor parte de las empresas com erciales se requeran grandes capitales con cen trados en pocas manos. H ay, pues, algunos individuos que poseen grandes riquezas y que hacen trabajar por su cuenta a una m ultitud de obreros que no poseen nada. Tal es el es pectculo que presenta hoy da la industria francesa. Es e x a c tam ente lo que aqu ocurra en la Edad M edia, y que vemos ocu rrir todava en una gran parte de Europa respecto de la industria agrcola. - ^ L o s resultados son anlogos. El obrero actual, com o el agricultor de entonces, no teniendo ninguna propiedad per sonal, no viendo medio alguno de asegurar por s mismo la tranquilidad de su futuro y de elevarse gradualm ente hacia la riqueza, se vuelve indiferente a cuanto no sea el goce del m om ento. Su descuido lo libra entonces sin defensa a todas las oportunidades de la miseria"!^ Em pero, existe una gran y capital diferencia entre el proletario agricultor y el proleta rio industrial, a saber: que el segundo, con independencia de las miserias habituales a las que su falta de previsin puede entregarlo, est igualmente expuesto sin cesar a males acci dentales que no ha podido prever y que no amenazan al o tro " ;^ esas ocasiones son infinitamente m ayores en la in dustria propiam ente dicha que en la agricultura, dado que, com o exphcarem os ms tarde, la industria est som etida a crisis sbitas desde siempre desconocidas por la agricultura."^ Esos males imprevistos nacen para l de las crisis com er ciales. 'I^T od as las crisis com erciales pueden, en suma, ser atribui das a dos causas: cuando el nm ero de obreros aum enta sin que la cifra de p rod u ccin vare, los salarios disminuyen: y hay crisis; cuando el nm ero de obreros perm anece idntico, pero disminuye la cifra de la produccin, entonces muchos obreros se vuelven intiles: y hay crisisi^

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H em os visto que Francia est mucho m enos expuesta que las dems naciones industriales a las crisis del prim er tipo, pues aqu la clase agrcola jams se ha visto empujada de m anera repentina y con violencia hacia la industria. Tam bin est m ucho menos expuesta que otros pueblos m anufactureros a las crisis de la segunda clase, debido a que depende m enos del extranjero. Me explico. Cuando la industria de una nacin depende de los capri chos o de las necesidades de naciones extranjeras, de n acio nes alejadas y a m enudo casi desconocidas, resulta fcilmente comprensible que, cambiando tales caprichos o necesidades por causas imposibles de prever, haya siempre de, tem erse una revolucin industrial. En cambio, cuando el nico o el principal consum idor de los productos del pas se encuentra en el pas mism o, sus necesidades o sus gustos no sabran variar en m odo tan repentino e imprevisto que el p rod u ctor no pudiese descubrir desde mucho antes el cam bio que se prepara; y este cambio mismo, llevndose a cabo gradual m ente, ocasionara ciertas molestias al com ercio, pero rara mente crisis. El mundo se encamina evidentemente hacia ese punto en el que todas las naciones estarn bastante igualmente civili zadas o, m ejor, sern lo bastante smiles unas a otras com o para poder fabricar en su seno el m ayor nm ero de objetos que les sean agradables y necesarios. Las crisis com erciales sern entonces ms raras y menos crueles. Pero ese da an queda muy distante de nosotros; actualm ente, an se dan amplias desigualdades entre los conocim ientos, la potencia, la industria de los diferentes pueblos para que algunos de ellos puedan encargarse de fabricar para un buen nm ero de ellos los objetos de que tienen necesidad. Tales pueblos, em prendedores de la industria humana, fcilmente amasan inmensas riquezas, pero estn amenazados sin tregua de p e ligros espantosos. sa es la posicin de Inglaterra. La situa cin com ercial de Francia es a la vez menos brillante y ms segura. Francia no exp o rta al extranjero ms que el [ ] de sus p roductos; el resto circula por el interior. Entre n osotros, la

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cifra del consum o aum enta sin cesar, pero los nuevos consu m idores son, en general, franceses. As, pues, en Francia las crisis com erciales no pueden ser ni tan frecuentes, ni tan generales, ni tan crueles com o en Inglaterra. Pero sera imposible evitar que las hubiera, pues no hay m edio conocido de equilibrar de m anera exacta y perm anente, incluso en el interior de un rein o, el nm ero de obreros y el trabajo, el consum o y la produccin. Cabe prever por tanto que las clases industriales, inde pendientem ente de las causas generales y perm anentes de m iseria que se agitan sobre ellas, estarn som etidas a crisis frecuentes. P or lo que resulta muy necesario poder garanti zarlas a un tiem po, sea de los males que se atraen a s m is mas, que de aquellos sobre los que nada pueden. T oda la cuestin est en saber qu medios preventivos pueden usar al objeto de atenuar sus efectos. En mi opinin, el entero problem a a resolver es el si guiente: hallar un medio de dar al obrero industrial, com o al pequeo agricultor, el espritu y los hbitos de la propiedad. D os medios principales se presentan: el prim ero, y en apariencia ms eficaz, consistira en dar al obrero un inters en la fbrica. Ello producira para las clases industriales efec tos similares a los de la divisin de la propiedad inmobiliaria entre la clase agrcola. Equivaldra a salirse de los lmites del presente escrito exam in ar todos los proyectos que, uno tras o tro , han sido propuestos con el propsito de obtener dicho resultado. M e contentar, pues, con decir brevem ente que tales p ro yectos, para realizarse, se han topado siem pre con uno de estos dos obstculos; por un lado, los capitalistas em presa rios de industria se han m ostrado casi todos poco inclinados a dar a sus obreros una parte p roporcional de los beneficios, o a co lo ca r en la empresa las pequeas sumas que stos hu bieran podido confiarles. Pienso que, en su propio inters, han com etid o un gran error al no h acerlo, pero no sera ni justo ni til obligarles a ello. P o r otro lado, cuando los obreros han querido prescindir

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de los capitalistas, asociarse entre ellos, reunir fondos y ad ministrar por s mismos, con la ayuda de un sindicato, su industria, no han sido capaces de llevarlo a cabo. El desor den no ha tardado en introducirse en la asociacin, sus agen tes han sido desleales, sus capitales, insuficientes o mal ase gurados, su crdito, casi nulo, sus relaciones com erciales muy restringidas. Pronto una com petencia ruinosa forzaba a la asociacin a disolverse. Esas tentativas con frecuencia han sido renovadas ante nuestros ojos, particularm ente en los ltimos siete aos, pero siempre en vano. Con todo, me siento llevado a creer que se est ap ro xi m ando un tiempo en el que un gran nm ero de industrias podrn ser conducidas de esta m anera. C onform e nuestros obreros vayan adquiriendo conocim ientos ms amplios y el arte [de] asociarse sobre fines honestos y pacficos progrese entre nosotros, cuando la poltica para nada se mezcle con las asociaciones industriales y el gobierno, asegurado sobre su objeto, no rehse a estas ltimas su benevolencia y su apoyo, veremos cm o se multiplican y prosperan. Pienso que en siglos dem ocrticos com o los nuestros la asociacin debe ir en cada cosa tom ando paulatinam ente el lugar de unos pocos individuos potentes. La idea de las asociaciones industriales de obreros me pa rece por tanto que debe ser fecunda, pero no la creo m adura. Es menester, pues, para el presente, buscar otros remedios. Puesto que no puede darse a los obreros un inters de propietario en la fbrica, se podra al m enos facilitarles, con ayuda de los salarios que perciben en la fbrica, la creacin de una propiedad independiente. Favorecer el ahorro sobre los salarios y ofrecer a los obreros un m todo fcil y seguro de capitalizar tales ahorros y de hacerles producir una renta son, pues, los nicos m e dios de los que puede servirse en nuestros das la sociedad con objeto de com batir los malos efectos de la concentracin de propiedades muebles en las mismas m anos, y a fin de dar a la clase industrial el espritu y los hbitos de la propiedad que una gran parte de la clase agrcola posee.

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As, pues, la entera cuestin se reduce a buscar los m e dios en grado de perm itir al pobre capitalizar y volver p ro ductivos sus ahorros. El prim ero de estos medios y el nico hasta el presente empleado en Francia es el establecimiento de cajas de ahorro. V oy, pues, a hablar de las cajas de ahorro con algn detenim iento. En Francia las cajas de ahorro difieren un poco unas de otras en ciertos detalles de la administracin. Pero en definitiva, todas pueden ser consideradas com o institu ciones en virtud de las cuales los pobres ponen sus ahorros en m anos del Estado, que se encarga de valorizarlas y de darles un inters del 4 % . M s o m enos la situacin en Inglaterra es la misma, salvo que el inters dado que el Estado les da es algo inferior al nuestro. Rem edio semejante, no supone grandes peligros? Antes que nada, observo que, entre nosotros, el Estado que da a los pobres el 4 % de su dinero podra prestarlo fcilm ente al 2 ,5 % o al 3 % . Es decir, que hay al menos un 1% que el Estado paga sin necesidad y p or consideraciones particulares a su acreed or. La suma resultante debe ser co n siderada com o el p rod u cto de una verdadera taxa de los pobres que el gobierno im pone a todos los contribuyentes para so co rrer a los ms necesitados de ellos. Q uerr el Estado soportar por m ucho tiempo tal carga? 'Podr? Son muchas las dudas al respecto. En p ocos aos, el m ontante de las cajas de ahorro se ha elevado entre nosotros a ms de 1 0 0 millones. En Inglaterra, en este m om en to, es de 4 0 0 millones. En Escocia, que alcan za apenas los 2 .3 0 0 .0 0 0 habitantes, el ahorro de los pobres sube a ce rca de 4 0 0 m illones. Si las clases pobres de Fran cia aportasen al Tesoro Pbli co de 4 a 5 millones lo que, en cierto tiem po, es posible e incluso probable , de los que tendra que pagar el 4 % , es tara en grado de aceptarlos? Aun si el inters se redujera, lo que constituira en s una gran desgracia, una tal suma, no supondra con frecuencia m ucho ms trastorno que utilidad?

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La constitucin actual de nuestras cajas de ahorro causa, pues, molestias al T esoro. Ofrece al menos a los pobres mismos, a la nacin en general, todas las garantas desea bles? N o lo creo as. Qu empleo puede dar el Estado a esas sumas deposita das en sus manos desde todos los rincones de Francia? Las emplear en proveer a las necesidades cotidianas del Tesoro? Las necesidades del T esoro estn lim itadas; en cam bio, el aumento de las cajas de ahorro no lo est. Llega as un m om ento en que el Estado, ingresando ms de lo que puede gastar, se ve obligado a dejar que en sus m anos se acumulen inmensos capitales im productivos. Es cuanto se ha visto ltimamente. En el m om ento en que la ltim a ley sobre las cajas de ahorro se present (febrero de 1 8 3 7 ) el T esoro tena en caja en el banco 6 4 millones, de los que pagaba el 4 % a los propietarios y nada le rendan al estar enteram ente sustrados a la circulacin, medida siempre nociva. Eso haca decir a uno de los oradores que to m aron parte en la discusin de la ltima ley que era preciso crear gastos para consumir los capitales, idea luego desarrollada, que ha hablado de grandes trabajos pblicos susceptibles de em pren derse con el ahorro de los trabajadores. D ado que tales tra bajos no seran, o podran no serlo, productivos para el E sta do, todo ello, en definitiva, se reducira a gravar cada ao a la masa de contribuyentes con el inters de las sumas que los pobres depositan en el T esoro Pblico. Sera, con tod a evi dencia, la taxa de los pobres con otro nom bre. Si el Estado no emplease el dinero de las cajas de ah orro en proveer a las necesidades cotidianas del T eso ro, habra de hacerlo en un modo que le rep ortara intereses. A hora bien, es fcil ver que slo hay un m odo conveniente de em plazar lo, a saber, la adquisicin de renta. El Estado detenta el dinero de las cajas de ahorro slo a condicin de restituirlo a la prim era peticin de los depositarios; no puede por tanto invertir el dinero de los depositarios sino con la misma co n dicin, es decir, con la facultad de obtener lquido a volun tad para pagar a' sus acreedores. Ahora bien, nicam ente las

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rentas negociables en plaza pueden ofrecer abiertam ente esa facilidad. As, pues, el Estado est representado p or el T esoro o p or la Caja de Depsitos y Prstam os slo puede invertir el dinero de los pobres en rentas. L o cual tiene muy graves inconvenientes, en particular el siguiente: cuando los pobres realizan su depsito se adquieren continuam ente ren tas, y se las adquiere a un altro precio, precisam ente porque se adquieren muchas a la vez; cuando hay pnico o miseria real, y los pobres piden la restitucin de su dinero, es m enes ter vender rentas para pagarles, y venderlas a bajo precio, en razn de que se venden m uchas a la vez. El Estado se halla as en esa posicin deplorable que le obhga siempre a co m prar caro y vender barato, es decir, a perder. El cuadro expuesto es exacto , y no pienso que hoy por hoy haya nadie con la idea de contestarlo. Por tan to, el depsito del dinero de los pobres en manos del Estado es, o puede serlo con facilidad, muy oneroso para el Estado y -lo que es p eor puede im ponerle cargas cuya extensin resulta imposible prever por adelantado. N o es eso todo. cEs conform e al inters general del pas y a su seguridad? Desde un punto de vista econm ico, pien so que es perjudicial atraer constantem ente hacia el centro la totalidad de los pequeos capitales disponibles de las provin cias, los cuales podran servir para fecundar sus localidades. S que una parte de estos capitales revierte a stas bajo la form a de retribucin a los funcionarios, de trabajos pblicos, etc. Pero ese retorn o del dinero desde el centro hacia los extrem os se hace lenta y desigualmente; las sumas ms fuer tes se distribuyen a menudo p or las provincias que menos han contribuido al T esoro, y que siendo las ms pobres y retrasadas, tienen m ayor necesidad de que se les hagan ca rreteras, se les excaven canales, etc. De otro lado nunca, salvo una parte de los ahorros de los pobres, vuelve a los pobres bajo la form a de salarios o de mejoras sociales. La gran m asa, sobre todo despus de la nueva ley, va a perderse en los fondos pblicos, y se queda en las m anos del com ercio y de los rentistas de Pars.

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Si considero el sistema actual desde un punto de vista meram ente poltico, sus peligros todava me im pactan ms. En lo que a m respecta, no puedo creer que sea sabio depositar la entera fortuna de las clases pobres de un gran reino en las mismas m anos, y p or as decir en un nico lugar, de suerte que un acontecim iento, sin duda im probable, pero posible, pueda arruinar con slo un golpe sus solos y ltim os recursos, y llevar a la desesperacin a poblaciones enteras, las cuales, no teniendo ya nada que perder, se precipitaran con suma facilidad sobre bienes ajenos. En los ltimos cien aos el Estado ha estado ms de una vez en bancarrota: el Antiguo Rgimen lo ha estado; la C o n vencin lo ha estado. En los ltimos cincuenta aos el g o bierno de Francia ha sido cambiado en m anera radical siete veces, y ha sido rem odelado un buen nm ero de ocasiones. En ese mismo espacio de tiem po los franceses han tenido 2 5 aos de guerra terrible y dos invasiones casi com pletas de su territorio. Resulta penoso recordar estos hechos, pero la p ru dencia exige que no se los olvide. Es el nuestro un siglo de transicin, un siglo que, forzosam ente, p or su posicin, p or su naturaleza, est llamado a experim entar grandes sacudi das; en un siglo com o ste, ser quiz de sabios p oner en manos del gobierno, sea cuales fueren su form a y su actual representante, la entera fortuna de tan alto nm ero de h o m bres? N o puedo creerlo, y es m enester que se me pruebe que ello es necesario para que d mi aquiescencia. Por otro lado, lo que hay que tem er no es slo que el gobierno se aduee del capital prestado por los pobres: tam bin que el propio prestamista, m erced a su im prudencia, ponga a su acreedor en la imposibilidad de reem bolsar y lo constria a ir a la bancarrota. Cul es el objetivo de las cajas de ahorro? El perm itir que el pobre acumule poco a poco durante los aos de p ro s peridad de los capitales, de lo que podr servirse en los tiem pos de miseria. Pertenece, pues, a la esencia de las cajas de ahorro que el reembolso sea siempre exigible, y en pequeas sumas, vale decir, en metlico.

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En un m om ento de crisis nacional, en una fase revolucio naria, cuando tem ores reales o imaginarios acerca de la sol vencia del T esoro Pblico se adueasen repentinam ente del espritu del pueblo, sera pues posible que en pocos das el Estado se viese en la obligacin de pagar en metlico nume rosos centenares de millones de francos. Sin poder en cam bio llevarlo a cabo. A hora bien, quin osara calcular el efecto que producira en el conjunto de las clases indigentes de un gran reino com o Francia el anuncio de acontecim iento semejante? C on el loable propsito de disipar los tem ores infunda dos suscitados por la ltima ley sobre las cajas de ahorro en el espritu de las clases obreras de Pars, Charles Dupin ha intentado ltim am ente establecer que en Francia los depsi tos en las cajas de ahorro no podrn sobrepasar ciertos lmi tes fijos, que ha cifrado en un m xim o de unos 2 5 0 millones, suma ya considerable, pero a la que sin duda el Estado p o dra hacer frente. A fin de prevenir el argum ento que no puede dejar de deducirse del ejemplo de Inglaterra, y ms an del de E sco cia, donde sobre una poblacin de poco ms de 2 millones de habitantes las cajas de ah orro, fundadas hace solamente 3 6 [s/c] aos, han recibido ya depsitos p or un valor de 4 0 0 millones de francos, Dupin hace observar que en Inglaterra las clases inferiores, al serles imposible la posesin de la tie rra, nicam ente pueden em plear sus ahorros depositndolos en las cajas. El hecho es cierto, pero la consecuencia que se extrae es exagerada en exceso. Que el ahorro se haga con el propsito de adquirir tierras o rentas im porta poco. El hecho genera dor es el ah o rro , y no el objetivo final del ahorro. An voy ms lejos, y digo que si en Francia la confianza real y absoluta en la solvencia de las cajas de ahorro llegase a arraigar en las clases agrcolas se vera, manteniendo las proporcion es, afluir a tales cajas infinitamente ms dinero del que se vierte en Inglaterra. Por una simple razn: el cam pesino francs es ecnom o, pero econom iza con un solo

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fin: la com pra de tierra. Su dinero, por tan to, no tiene ms que un uso, o no se usa. Existen, pues, en Fran cia, m ucho ms que en otras partes, pequeos capitales disponibles para las cajas de ahorro, y cuyo cam ino tom aran si un tem or instintivo, que la experiencia acabar debilitando, no les re tuviese todava en manos de quienes los poseen. Es evidente que conform e los con ocim ien tos aum enten, y se expanda el hbito de b uscar un uso a sus ah o rro s c o ti dianos entre las clases pobres de Fran cia, incluso el p eque o propietario de bienes inm uebles, en lugar de am asar m oneda a moneda en algn rin cn de su h ogar la sum a que debe permitirle aum entar su tierra, m anteniendo as d u ran te un buen nmero de aos un pequeo capital im p rod u c tivo y expuesto a mil accidentes, es evidente, digo, que este pequeo agricultor llevar sus ah orros a la caja de ah o rro ms prxim a, con la idea de sacarlos un da para llevar a cabo la deseada adquisicin de tierra. Las cajas de ah o rro constituyen precisam ente el nico em plazam iento co n v e niente para esa suerte de personas que desean co m p rar la tierra tan slo en las inm ediatas proxim idades y en peque os lotes, y que necesitan p ara ello ten er siem pre su cap i tal disponible al objeto de hallarse siem pre en estado de aprovechar al instante la ocasin las raras veces que sta se presenta. El gusto por la tierra que posee el cam pesino francs en absoluto impide, o muy p oco, el aum ento de los depsitos hechos en la caja de ahorro. En realidad, tales depsitos tienen com o slo lmite la capacidad que tenga el pobre de ahorrar, y el mayor o m enor conocim iento que le haga ver con m ayor o menor claridad que su inters consiste en no dejar improductivos ni expuestos sus ahorros. H e ah lo que es preciso ver con claridad, pues los pue blos, com o los individuos, nada ganan ocultndose la ver dad. Los unos y los otros, p or el con trario, deben m irarla fijamente a fin de com probar si junto al mal no se percibe, por azar, algn remedio.

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Qu cabe deducir de cuanto precede? P ara resum ir, lejos estoy de decir que las cajas de ah o rro , con la co n stitu ci n que Ies hem os dado, supongan al gn peligro actual', n o co m p ortan ninguno. Incluso creo que, aun cuando no se pudiese en con trar ningn m edio de hacer d esap arecer la eventualidad [de] ese peligro futuro, seguira siendo necesario crear cajas de ah o rro. Los males fsicos y m orales causados por la falta de previsin y p or el pauperism o son actuales e inm ensos, los males que p ro d u cira a la larga el rem edio estn lejanos y quiz no lleguen jams. E sta con sid eracin basta para hacerm e actuar con determ in acin . T o d o lo que quiero decir es que sera imprudente creer haber hallado en las cajas de ah o rro , tal y com o las vemos hoy da, un rem edio seguro para los males futuros, y que es m enester guardarse de ver su institucin com o una suerte de panacea universal. En lugar de echarse a dorm ir sobre esa falsa seguridad, los econom istas y los hombres de Estado actuales deberan ten d er, de una p arte, a m ejorar la constitu cin de las cajas de ah o rro , y de o tra a crear otros recursos para los ah orros de los pobres. Las cajas de ah orro constituyen un medio excelente para hacer n acer en el pobre la idea de conseguir ahorrar y de que sus ah orros le reporten intereses. Pero tales cajas no podran llegar a ser con seguridad, y para siempre, el nico lugar de depsito para los ah orros del pobre. E xam in em os de m anera sucinta ambas cuestiones. N o pretendo investigar ni, sobre todo, indicar la totali dad de las m ejoras en grado de introducirse en el sistema de las cajas de ah orro. Ello equivaldra a sobrepasar los lmites de este artculo. Deseo tan slo indicar el principio general que, en mi opinin, debera adoptarse, as com o una de las ms sencillas aplicaciones de dicho principio. El gobierno, en lugar de esforzarse por atraer lo m xim o posible el p rod u cto de las cajas de ahorro al Tesoro y a los fondos pblicos, debera tender con todo su poder a dar, bajo su garanta, a estos pequeos capitales un empleo local

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y que exponga lo menos posible al Estado a un recurso uni versal y repentino. H e ah el principio. En cuanto a la aplicacin, he aqu lo que tengo que decir: Actualm ente hay en todas las ciudades de Fran cia bancos de prstam o bajo empeo a los que se denom ina m ontes de piedad. Tales m ontes de piedad son instituciones fu erte mente usureras, puesto que prestan, por lo general sin co rre r riesgo alguno, al 1 2 % . Es verdad que el dinero acum ulado de esta m anera sirve para financiar los hospicios, de suerte que estos m ontes de piedad pueden ser considerados com o instituciones con cuya ayuda se arruina al pobre a fin de prepararle un asilo en su miseria. Esta simple exposicin habla por s misma. Es evidente que, en inters de las clases indigentes tanto com o en el del orden y la m oral pblica, resulta necesario apresurarse en proporcionar a las rentas de los hospitales otras fuentes. En el m om ento en que se rom piera el vnculo que une los m ontes de piedad y los hospitales, nada ms natural que unir los m ontes de piedad con las cajas de ah orro, y h acer de ambos entes una sola y misma empresa. En este sistema la administracin recibira con una m ano los ahorros de los unos, y con la otra los devolvera. Los pobres que tienen dinero que prestar lo depositaran en las manos de una administracin que, empeo m ediante, lo d e volvera a los pobres necesitados de prstam os. La adm inis tracin sera slo un interm ediario entre estas dos clases. En realidad, sera el pobre ecnom o, o m om entneam ente favo recido por la fortuna, quien prestara con inters su ah orro al pobre prdigo o desafortunado. Qu de ms sencillo, de ms practicable y de ms m oral a un tiempo que un tal sistema: los ahorros de los pobres, invertidos de esta m anera, no haran correr ningn riesgo ni al Estado ni a los pobres mismos, pues nada hay de ms seguro en el mundo que una inversin bajo empeo. As, el inters del dinero tom ado en prstam o, al no ser empleado sino en producir un inters a los ahorros deposita dos p or el pobre, perm itira obtener sim ultneam ente dos

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resultados de gran utilidad: desaparecera la necesidad de pedir al pobre que tom a en prstam o bajo empeo un inte rs usurero y podra darse un inters ms elevado al pobre que deposita su ahorro. Aqul podra reducirse fcilmente al 7 % y ste elevarse al 5% , lo cual supondra una doble ventaja. Es verdad que podran darse m om entos de miseria pbli ca en los que los depositadores en las cajas de ahorro pedi ran que se les reem bolsara su dinero, a la par que el nm ero de los que piden prstam os al m onte de piedad aum entara desmedidamente. En tal caso, la administracin recibira m e nos de aqullos, y estara obligada a dar ms a stos. Resulta fcil ver que el peligro aqu sealado es slo aparente, no real. N o hay instituciones que gocen de ms crdito que una casa de em peo. Los que le prestan el dinero no corren ningn riesgo, pues com o garanta de su crdito tienen la propia cosa empeada. A ello se debe que los montes de piedad siempre hayan podido recibir prstamos a un precio bajo, incluso cuando el Estado o los particulares no dispusie ran de crdito. Por tanto, si la adm inistracin de la que ha blo se encontrase m om entneam ente privada de los ahorros de algunos pobres, tom ara en prstam o para hacer frente ella misma a los prstamos bajo empeo que otros pobres fueran a hacerle, y hasta obtendra su beneficio, dado que prestara al 7 % lo obtenido al 5% . Por lo dems, no pretendo en absoluto ser el inventor del sistema que estoy exponiendo aqu. La unin del monte de piedad y de la caja de ahorro tuvo lugar hace [ ] aos en una de nuestras ciudades ms im portantes y ms avanzadas en lo concerniente a las instituciones filantrpicas y popula res, la ciudad de M etz. Gracias a dicha unin, los adminis tradores de la caja de ahorro han llegado a pagar el 5 % en lugar del 4 % a los depositadores con menos de [ ] francos, y los adm inistradores del monte de piedad, que son las mismas personas, han estado en grado de rebajar el inters del prs tam o bajo em peo al 7% , mientras que en Pars an sigue tratndose al 1 2 % . Ms an, los gastos de administracin de

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ambos entes han disminuido hasta la mitad despus de que ios dos se unieran en uno solo. En fin, y para com pletar el cuadro, es menester aadir que la caja de ahorro de M etz, al igual que el monte de piedad, han atravesado la R evolucin de 1 8 3 0 y la crisis financiera subsiguieiitc ^'asar por gran des dificultades. Las ideas que expongo, por taiit^, ti^iicn a su favor slo el razonamiento, sino la experiencia. Por qu el go bierno, que en los ltimos tiempos ha m ostrado tanta solici tud por los intereses m ateriales de las clases indigentes, no intenta sacar partido a tan til experiencia? A qu se debe el que, lejos de provocar la unin de las cajas de ah orro y los montes de piedad, se resista diariamente a las peticiones que se le hacen en tal sentido? M e resulta m uy difcil en ten d er lo. Si alguna vez se consiguiera atraer realm ente a las manos del Estado la totalidad de los ahorros de los pobres, la ruina de los pobres, y la del propio Estado, no dejaran de llegar. Llegara a creer el gobierno que interesa a su seguridad vincular la existencia de las clases obreras a la suya de tal suerte que no se le pueda destruir sin arruinarlas? N o puedo creer, pues, en una empresa tan peligrosa. En cuanto a m, confieso que veo, en la com binacin que indico, el ms p o deroso medio que pueda usarse para sacar de las cajas de ahorro sus ventajas evitando una parte de sus peligros. Digo una parte porque es evidente que el rem edio propuesto pue de, en un periodo dado, resultar insuficiente. Si los adm inistradores de la caja de a h o rro no pud ie sen emplear los ahorros del pobre ms que en prestar bajo empeo, siendo dicha inversin limitada y no sindolo el ahorro, llegara sin duda el da en que se estara obligado a rechazar a parte de los nuevos depositadores, lo cual consti tuira un gran mal, puesto que en el espritu del pobre ger minara una continua duda acerca de la inversin de sus ahorros, y por ende una gran tentacin a no ahorrar. As, pues, no quisiera que el Estado cerrase de una m ane ra definitiva sus cajas a los ahorros del pobre. D ejara subsis tir la legislacin tal y com o existe en la actualidad; tan slo

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autorizara a las cajas de ahorro a que ingresaran sus fondos en el T esoro cuando los montes de piedad ya no les dieran utilidad. De este m odo se tendran todas las ventajas de la institucin y se evitaran la m ayor parte de sus peligros. M as eso an no es bastante. En tanto el pobre slo quie ra invertir su dinero a condicin de poder retirarlo a volun tad, y en tanto no se le ofrezcan m edios fciles y seguros de invertirlo de otra m anera, no se obtendrn en absoluto re sultados grandes y seguros a la vez.

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C A R T A S O B R E E L PA U P E R IS M O E N N O R M A N D A ^

* Con la presente carta se completan las dos precedentes M emorias. El comienzo de la misma no se ha encontrado. Ni la fecha ni el destinatario nos son conocidos (N. del T.).

[Es m enester evitar] estimular la falta de previsin y los vi cios p or querer satisfacer las necesidades. En los casos, por suerte raros entre nosotros, en que una miseria inevitable caiga sobre el hom bre vlido, es preciso al m enos que el auxilio sea siempre el precio de un trabajo. Una vez admitidos tales principios generales, las conse cuencias que derivan de ellos no son difciles de hallar. Pienso que en los municipios se habran de form ar aso ciaciones libres a las que pudiera darse el nom bre de asocia

cin municipal para la extincin del vagabundeo y la mendi cidad. Esas asociaciones no tendran carcter poltico; su
objetivo sera extirpar un mal que se abate p or igual contra todos los partidos, por lo cual los hombres de todos los partidos seran invitados por igual. N o haran gala de hosti lidad alguna contra el gobierno, pero su existencia sera aje na a l. N o sera necesario reunir para cada asociacin ms de dos o tres municipios, al objeto de que el radio de accin no fuera demasiado extenso. Incluso sera deseable que hubiese de actu ar slo sobre uno. La asociacin estara com puesta p or todos aquellos que quisieran consagrar cada ao una suma cualquiera para ali viar a los pobres del municipio.

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Todos los suscriptores se reuniran una vez al ao, y nombraran en su seno una comisin de tres, cinco o siete miembros (segn la extensin de los municipios) a fin de distribuir las ayudas en el modo indicado anteriormente. Todos los suscriptores, sea cual fuere su contribucin, ten dran derecho a ser elegidos miembros de la comisin admi nistrativa. Cada ao, antes de cesar en sus funciones, los miembros d la comisin rendiran cuentas a los suscriptores del empleo de los fondos; sus operaciones seran controladas por sus sucesores. Si los miembros de la asociacin cayesen en la necesidad durante el curso del ao, tendran derecho a la ayuda con prioridad sobre los dems. Todos los aos, en un periodo establecido, uno de los miembros de cada comisin ira a Cherburgo. All, unos y otros se comunicaran entre s lo que se ha llevado a efecto durante el ao, y con el conjunto de documentos se elabora ra un informe general que sera publicado, al igual que el nombre de los suscriptores. Es fcil indicar en pocas palabras cules seran las venta jas de un tal sistema. En primer lugar, no habra que temer que semejantes asociaciones aumentasen el nmero de pobres, puesto que nadie podra contar por adelantado con el auxilio de los asociados, y estos ltimos seran siempre libres de acordar lo o refutarlo segn su voluntad. Tampoco habra riesgo de convertir la beneficencia en un fardo insoportable, dado que no se obgara a nadie a permanecer en la asociacin. Por otro lado, los asociados y los municipios obtendran un claro beneficio con dicho sistema. Ese que hoy nada da porque la dbil oferta que su fortu na le permite hacer no es de ninguna utilidad permanecien do aislada, de buen grado la entregara a la asociacin, pues su dinero, confundindose con el fondo social, contribuira entonces eficazmente a aliviar las miserias de sus vecinos. Otro tanto puede decirse de los propios pobres, los cuales,

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EN

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una vez bien entendida la asociacin, pondran en sus ma nos el producto de sus ahorros estivos al objeto de tener un derecho a su beneficencia invernal. El pobre hara en los campos lo que el obrero hace en las ciudades cuando invier te sus pocos ahorros en una caja de ahorro. De-su parte, el rico cultivador tendra menos que dar, puesto que la caridad hecha por la asociacin sera ms poderosa y ms productiva que la caridad individual. Habra al mismo tiempo menos limosnas y menos pobres. El fondo social se empleara de una manera sistemtica y siguiendo un plan preordenado, por lo que una suma de poca consideracin sera suficiente para aliviar una multitud de miserias. Ocurrira con la asistencia lo que todos los das ocurre con la industria, en la que un alto nmero de particu lares poco ricos, asocindose y poniendo cada uno una pe quea cantidad, logran montar grandes empresas. As, pues, en los municipios en los que hubiese una aso ciacin se vera en primer lugar desaparecer esas profundas miserias que amenazan la propiedad del hombre acomodado ms an que la existencia del indigente. Pues es menester que los ricos sepan comprender que la Providencia les ha hecho solidarios de los pobres, y que no hay desgracias ente ramente aisladas en este mundo. Habra, por tanto, menos robos, atropellos y desrdenes de todas clases en el munici pio, ya que habra menos necesidades acuciantes por sa tisfacer. Habida cuenta de que la asociacin podra seguir un ca mino fijo, y sera duea de rechazar donaciones, no permiti ra derrochar su beneficencia, como la caridad individual. Y si hiciese trabajar, redundara siempre en provecho del mu nicipio. Los municipios obtendran una ulterior ventaja del siste ma de asociacin que propongo: puesto que estara regla mentado que la asociacin no acordara su asistencia ms que a condicin de que no se mendigara, se veran desaparecer esos hbitos degradantes que privan a la pobreza de una parte de su aspecto respetable, que depravan la infancia y

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con frecuencia llevan a que una generacin de ladrones suce da a una de indigentes. Si el pobre desdeara la beneficencia de la asociacin para fiarse a los recursos precarios y vergon zosos de la m endicidad, nadie estara obligado en conciencia a proveer a sus necesidades; y si se obstinase en proseguir con sus viciosos hbitos, las leyes severas dirigidas contra los mendigos deberan aplicrsele sin piedad. M as no es eso tod o. En cuanto una asociacin se estable ciese en un municipio, el A yuntam iento podra rechazar de su territorio a todos los indigentes extranjeros. Pues, por hacerse cargo de los pobres, debe exigir que los dems hagan lo mismo. Los habitantes de u municipio en el que existiera una asociacin semejante estaran, pues, fundados en dere cho com o en razn a rehusar tod a asistencia a los mendigos extranjeros, y el alcalde, usando rigurosam ente el poder que le otorga la ley, podra con tod a justicia obligarles a dejar el territorio. Si el sistema del que hablo llegase a generahzarse en el distrito, la autoridad superior podra a su vez tom ar la mis ma m edida, y los tribunales no vacilaran en condenar a los vagabundos que, desafiando la razn y la ley, quisiesen co n tinuar buscando fortuna entre nosotros. Pero a los vagabun dos ni siquiera se les pasara p or la cabeza la idea de venir. En un municipio de los alrededores de Pars (M areuil), un cierto nm ero de propietarios se asoci (si bien sobre bases menos generales). N o slo destruyeron la m endicidad en el municipio, sino que desde entonces no se ha vuelto a or hablar de mendigos extranjeros. Estos saben que no han de esperar ninguna Hmosna, y no vienen. En ese m unicipio en concreto se acabaron desde entonces las tropelas. El seor de W ind ha escrito cosas buenas sobre la m en dicidad. Es m enester leerlas. Edouard ha debido envirtelas.

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Alexis de Tocqueville
Naci en Pars en 1 8 0 5 , en el seno de una familia aris tocrtica fuertemente vinculada al Anden Rgime que le inculc una marcada orientacin hacia la cosa p blica, a la que dedicara su vida de pensador y hombre poltico. Difcil de clasificar en los moldes disciplinares ac tuales, Tocqueville fue politlogo, socilogo, historia dor, filsofo poltico, pero tambin hombre de accin. Testigo de la Revolucin de 1 8 3 0 y diputado bajo la Monarqua de Orleans, renov su acta tras la Revolu cin de 1 8 4 8 , formando parte del reducido comit re dactor de la nueva Constitucin. Ocup el puesto de ministro de Asuntos Exteriores en el segundo gabinete Barrot (1 8 4 9 ) bajo la presidencia de Luis Bonaparte, cuyo golpe de Estado lo apartara de la actividad po ltica. Se mantuvo desde entonces a una prudente dis tancia del nuevo autcrata, dedicando su tiempo a la actividad intelectual. Enfermo y amargado por la evo lucin de los acontecimientos y sin lograr finalizar sus investigaciones todava en curso sobre la Revolucin de 1 7 8 9 , se retir a Cannes, donde muri en 1859. Crucial en el desarrollo de la ciencia social y reco nocido como uno de los grandes pensadores del X IX , entre sus obras ms conocidas figuran La democracia en Amrica (1 8 3 5 y 1 8 4 0 ) y El Antiguo Rgimen y la Revolucin (1 8 5 6 ).